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RESUM: EL MODELO SISTMICO EN LA

INTERVENCIN FAMILIAR
1. INTRODUCCIN
El modelo sistmico es uno de los modelos con ms popularidad. Este modelo se
distingue claramente de los dems porque su unidad de anlisis es el sistema y no el
individuo.
Sus bases conceptuales son el sistema familiar como un todo, como un organismo
estructurado e interdependiente que se comunica con unas pautas de interaccin, en
las que el individuo slo es uno de sus componentes, su valor tiene que ver con la
funcin y posicin del sistema.
Los sntomas son vistos como parte de este patrn comunicacional, y por tanto una
caracterstica del sistema y no nicamente del que lo sufre. Por tanto, se tiende a
trabajar con toda la familia. Desaparece as el paciente como objeto de la intervencin
y tambin el terapeuta, puesto que se suele trabajar en equipo. La relacin
teraputica se da entre un equipo y una familia.
Las sesiones de terapia, entre 6 y 20 segn los formatos, suelen ser algo ms largas,
pero tambin ms espaciadas en el tiempo.
1.1. DEFINICIN Y CONCEPTO BSICO
El modelo sistmico naci al mismo tiempo que la terapia familiar. Este nuevo foco
requiere una nueva conceptualizacin, una nueva forma de pensar.
La nocin de sistema implica un todo organizado que es ms que la suma de las
partes. Se define por sus funciones, estructura, circuitos de retroalimentacin
(feedback) y relaciones de interdependencia. Aplicada a la familia, supone entenderla
como un todo organizado en que cada miembro cumple una funcin, y con sus
acciones regula las acciones de los dems a la vez que se ve afectado por ellas.
1.2. MODELO SISTMICO Y TERAPIA FAMILIAR
El modelo sistmico surgi en los aos 50 al mismo tiempo que la terapia familiar
como un marco conceptual para abordarla. Desde hace ya muchos aos no se puede
sostener la identidad entre modelo sistmico y terapia familiar
El modelo sistmico se puede aplicar a muchos otros formatos de la intervencin,
adems del familiar. Por otro lado, existen otros modelos que han desarrollado un
formato de intervencin familiar.
A. Modelo Sistmico:
a) Psicoterapia individual: desde principios de los aos 80, se plante que el
modelo sistmico podra aplicarse a un solo individuo aunque no asistiera toda la
familia. Plantea que es preciso trabajar slo con los verdaderos clientes, los que

verdaderamente estn interesados en la terapia


Se centra en la forma en la que el individuo participa en la danza interaccional, y se
orienta la intervencin para que ste influya de manera decisiva en dicho patrn
interaccional. As es que, a diferencia de otros modelos, el sistmico no se limita a
buscar el bienestar subjetivo del cliente sino a alterar la interaccin familiar, como lo
hara si viniera toda la familia.
En la actualidad, la gran mayora de terapeutas sistmicos realizan intervenciones
individuales, ya sea alternndolas con las familiares, o bien como modalidad nica.
b) Organizaciones: de la misma manera que se entiende la familia como un sistema,
se pueden entender las organizaciones como un sistema organizado. Cuando un
profesional es llamado como consultor, el modelo sistmico puede orientarlo en
plantear su intervencin de acuerdo con las pautas interaccionales que tambin se
dan en estos sistemas.
C) Redes sociales: la familia forma parte de sistemas ms amplios y complejos,
como sistema social y cultural. El nivel ms prximo al familiar es la red social: el
barrio o pueblo, y las organizaciones que de manera ms formal o informal
d) Institucin escolar: la escuela es uno de los sistemas ms prximos e
interdependientes con la familia.
e) Mediacin: es un proceso temporalmente limitado que contribuye a facilitar la
comunicacin y los conflictos entre dos partes a travs de un mediador. El mediador
es un profesional que ayudar de manera neutral y objetiva a que las partes alcancen
un acuerdo. Puede ser aplicada en conflictos que acontezcan en el mbito familiar,
conflictos escolares, en la comunidad
Ripol-Millet plantea que la funcin del mediador en las familias consiste en ayudar a la
pareja a resolver los conflictos y facilitar la comunicacin de manera que sea ella
misma la que alcance decisiones satisfactorias y viables para ambas partes.

B. Terapia Familiar:
a) Modelos conductuales: desde los aos 70 el modelo conductual tambin trabaja
con familias esencialmente para regular los refuerzos que se administran
recprocamente, principalmente los padres en la educacin de los hijos con problemas.
Estos padres son definidos como co-terapeutas que aplican en casa un programa de
reforzamiento diseado por el terapeuta.
b) Modelos psicoeducativos: en los aos setenta se desarrollaron una serie de
programas de tratamiento basados en el estudio de la vasta literatura existente
acerca de la influencia de los acontecimientos vitales como presin ambiental en la
esquizofrenia. Una de las lneas de investigacin sobre el papel del nivel emocional de
la familia como fuente de estrs para el paciente esquizofrnico.
El trmino de Emocin Expresada (EE) para referirse a las actitudes crticas y
hostiles de los miembros familiares, as como su sobreinvolucracin. Segn estos
estudios los pacientes que retornan a hogares con ndices altos de EE presentan

recadas en los 9 meses siguientes al alta hospitalaria en ms del 50% de los casos,
mientras que este porcentaje no llega al 15% en la familias con ndices bajos de EE. La
variable EE result ser la de ms valor en la prediccin de recadas seguida de la
variable acerca del grado de contacto del paciente con sus familiares, resultando
menos afectados aquellos que tienen menor contacto con sus familiares altos en EE.
Los programas de tratamiento basados en el paradigma de estrs/vulnerabilidad se
definen por su carcter psicoeducativo, y su objetivo de bajar el nivel emocional de la
familia y otras fuentes de estrs para el paciente.
El programa de Goldstein se orienta a la identificacin de los acontecimientos que
resultaron estresantes para el paciente y a evitar su re-ocurrencia o mitigar su poder
destructivo. Una vez identificados estos agentes estresores el terapeuta ayuda a la
familia a desarrollar estrategias para evitarlos. Los resultados de este programa fueron
muy positivos. A los seis meses los pacientes del grupo en la condicin de no
tratamiento familiar haban sufrido un 48% de recadas mientras que los de la
condicin de tratamiento familiar no se haba dado ninguna.
En resumen, el efecto principal del tratamiento familiar es el retraso (y una cierta
disminucin) de las recadas y las re-hospitalizaciones. El enfoque psicoeducativo de la
familia permite ganar un tiempo a los pacientes y sus familias que puede resultar
esencial para la recuperacin.
Actualmente, existen programas psicoeducativos para mltiples problemas mentales y
tambin para problemas de la salud en los que tambin se intentan objetivos similares
con este formato familiar.
c) Modelos psicodinmicos: en los aos ochenta han aparecido algunos autores,
relativamente aislados, que plantean un formato de terapia familiar con base
psicoanaltica, especialmente en el caso de adolescentes.
d) Modelos cognitivos: en los aos 80 algunos autores cognitivos han desarrollado
programas de terapia de pareja basados en el modelo cognitivo. El ejemplo ms
conocido es el de Beck. Estos enfoques analizan los supuestos disfuncionales, errores
cognitivos o creencias irracionales con las que las personas se plantean la relacin de
pareja. Existen algunas aportaciones en terapia familiar pero no son muy numerosas,
y en la mayora de casos suponen una cierta integracin con lo sistmico.
e) Modelos experienciales: Rogers trabaj ya con grupos de parejas en los aos 60.
El enfoque experiencial combina Rogers + Gestalt. Estos enfoques enfatizan la
expresin emocional en la sesin; de la rabia, los resentimientos, odios, etc., as como
las muestras expresas de amor y afecto, a veces muy inhibidas incluso en la intimidad
familiar.

1.3 ANTECEDENTES Y FACTORES INFLUYENTES


1. El surgimiento de la psicoterapia
La visin sistmica era impensable antes del siglo XX. No es hasta el Renacimiento
que se empiezan a considerar en trminos de enfermedad y en algunas instituciones
se da un trato ms humano a los afectados. Sin embargo, a la concepcin medica de

los problemas mentales le sobrevino una visin psicolgica y con ella el nacimiento de
la psicoterapia.
A finales del siglo XIX, en Francia y Austria, a partir del estudio de los fenmenos
hipnticos empiezan a formular la naturaleza psicognica de la neurosis (Charcot,
Frued).
2. El modelo psicoanaltico
Freud es el fundador del psicoanlisis. Los modelos, en general, nos proporcionan un
esquema conceptual con el que entender al ser humano, su sufrimiento y, a su vez,
nos sugiere un mtodo con el que intervenir. El modelo psicoanaltico es enormemente
individual e intrapsquico. Aunque reconoce la importancia de la familia, se trata de
la vivencia fantasmtica que de ella tiene el nio lo que cuenta, y no sus relaciones
actuales. Para Freud el tratamiento es exclusivamente individual. Aunque es conocido
su caso Hans, en el que trata a un nio conjuntamente con su padre, su postura al
respecto es muy clara.
El tratamiento psicoanaltico se basa en la reactivacin de los conflictos y fantasas
infantiles del paciente en la propia relacin con el terapeuta. Su re-vivencia en el aqu
y ahora de la relacin permite analizarlos y resolverlos, lo que constituye la curacin
para este modelo.
Desde esta perspectiva, est claro que el trabajo con la familia actual del paciente no
encaja, y deviene un estorbo. Dentro del propio psicoanlisis empezaron a surgir
tmidas excepciones al imperio de lo intrapsquico. Se seala el inters de trabajar con
la familia, pero se reconocen las limitaciones del modelo psicoanaltico para hacerlo.
3. Enfoques socio-culturales y primeras formulaciones interaccionales
Fueron algunas de las escisiones no ortodoxas del psicoanlisis las que plantearon
una evolucin desde lo intrapsquico a lo sistmico. Alfred Adler, aunque llam a su
enfoque psicologa individual, tiene una visin mucho ms social del ser humano. Le
da mucha importancia al sentimiento de comunidad como parte de un desarrollo
saludable. Su conocido sentimiento de inferioridad, entendida como caracterstica
universal, se modula entre otras cosas por factores familiares. En particular, la
posicin en el orden de los hermanos se considera un factor de gran importancia. su
mtodo teraputico incluye tambin la posibilidad de que un co-terapeuta participe en
las entrevistas.
Sin embargo, este cambio de nfasis no se traduce en un cambio notable en la
prctica clnica. Las relaciones actuales del cliente siguen siendo analizadas desde su
propia perspectiva sin incluir a nadie ms en el tratamiento.
Muy influidos por los culturalistas fueron los desarrollos de F. Fromm-Reichman con
su nocin de "madre esquizofregnica" y J. Rosen con el de "madre perversa". Ambos
derivan de un grupo de autores que revisan el concepto de psicosis en el psicoanlisis
en la que se sita la causa de la psicosis en la relacin madre-hijo. Se describe a estas
madres como rechazantes y/o sobreprotectoras. Estas formulaciones suponen un paso
importante pero no se puede considerar an que tengan una perspectiva sistmica.
Con el tiempo, estas formulaciones requirieron incluir la figura del padre en la escena

para poder explicar la relacin entre la dada madre-hijo. En los aos 50 empezaron a
observar conjuntamente a las familias y a poner de manifiesto el papel del conflicto
conyugal en la patologa del hijo esquizofrnico.
Otro autor al que cabe destacar es John Bowlby el creador de la teora del apego.
Pronto se dio cuenta del papel de la familia en la salud mental, pero tom la decisin
de empezar por estudiar slo la dada porque su trabajo no tuvo buena aceptacin y
decidi concentrarse en la relacin madre-hijo. Su teora del apego goza de un
extraordinario prestigio, y ha recibido mucho apoyo emprico.
Los investigadores y terapeutas considerados hasta ahora vieron la necesidad de
ampliar el marco conceptual intrapsquico y de trabajar con la familia. Pero la tradicin
psicoanaltica de la que venan haca muy difcil tanto la conceptualizacin terica
como la propia prctica teraputica con toda la familia. En esta tradicin est muy
arraigada la idea de que los sntomas son indicador de una disfuncin del aparato
psquico originada en el pasado, y que la cura pasa por el anlisis del conflicto en el
aqu y ahora. En este contexto, el trabajo conjunto con la familia es visto como una
contaminacin y posible distorsin del vnculo entre terapeuta y cliente.
Para que la terapia familiar creciera y se desarrollara se precisaba no slo de un nuevo
formato de tratamiento (la terapia familiar conjunta) sino tambin de un nuevo marco
terico. Y ello fue posible gracias, entre otras cosas, al cambio conceptual as como de
todos los cambios sociales e histricos que se dieron.

4. Factores socio-histricos
Adems de las influencias intelectuales hay que comprender el contexto social,
cultural e histrico en el que esto sucedi. La Segunda Guerra Mundial dej Europa
devastada, y a los Estados Unidos algo mejor. Pero le sigui Guerra de Corea, y desde
entonces este pas no ha dejado de estar involucrado en conflictos blicos, lo que
implica un nmero importante de vctimas y veteranos de guerra. Ello supone un gran
aumento de patologa psicolgica y por tanto de demanda social de tratamientos.
Se dio una situacin muy particular porque hubo un aumento de demanda en un
momento en el que la psicoterapia estaba muy poco desarrollada. Adems los
tratamientos farmacolgicos no se haban desarrollado an. El nico modelo que se
haba implantado era el psicoanaltico, y para estos problemas graves los resultados
eran demasiado pobres.
Por otro lado, la libertad, la democracia, los derechos humanos empezaron a estar en
alza como valores imperantes en la sociedad. Guerras han existido siempre pero ahora
no poda tolerarse desatender a la poblacin por lo que el gobierno norteamericano
estaba dispuesto a destinar fondos para el desarrollo de programas de salud mental.
Esta situacin caracterizada por un desfase entre una gran demanda social y la pobre
oferta existente propici el surgimiento de nuevos enfoques de la psicoterapia.

Teora de los juegos: desarrolla modelos para predecir el comportamiento de los


jugadores en una situacin de juego en funcin de la obtencin de mximas
ganancias. Bateson la cita para modelar los juegos de alianzas y coaliciones en
la familia.
Teora de la informacin: trata los aspectos formales de la comunicacin
independientemente de su contenido.

Estas teoras surgen en la primera mitad del siglo XX y suponen un recambio


conceptual al mecanicismo clsico. Todas ellas constituyen la matriz conceptual desde
la que se inspir Bateson y su equipo para la formulacin del modelo sistmico.
5. Factores conceptuales
A nivel conceptual tambin eran tiempos de cambio. Durante el siglo XIX las ciencias
se basaban en modelos mecanicistas derivados de la fsica clsica. En estos aos se
consolidan nuevos modelos metatericos que antes se haban esbozado con mayor o
menor detalle. Los ejemplos ms claros son los de la Teora General de Sistemas y la
Ciberntica (todo funciona en base a una retroalimentacin).

2. LOS FUNDAMENTOS: BATESON Y EL GRUPO DE PALO ALTO


1.1 EL SURGIMIENTO DE LA TERAPIA FAMILIAR
La terapia familiar empieza a practicarse por parte de distintos investigadores y
terapeutas, en diversos puntos de los EE. UU, en la dcada de los 50. El que ms
destaca es el equipo de Palo Alto. El nuevo formato de intervencin requera tambin
de un nuevo marco conceptual. Fueron las aportaciones del equipo de Palo Alto, y la
inspiracin intelectual de su lder, Gregory Bateson, las que supusieron el nacimiento
de un nuevo modelo, el sistmico, al mismo tiempo que apareca el nuevo formato de
la terapia familiar.

2.2 GREGORY BATESON (1904-1980)


Gregory Bateson naci en Inglaterra y creci en una atmsfera marcadamente
intelectual. Su padre era un genetista, y Gregory ya desde nio coleccionaba fsiles e
insectos, a menudo en compaa de la familia Darwin con la que pasaban tiempo
juntos. Sin embargo, los intereses del joven Bateson se inclinaron hacia la
Antropologa, que estudi en Cambridge. Al licenciarse consigui una beca para viajar
a Nueva Guinea donde estudi los Iatmul, una tribu de cazadores de cabeza que
desarrollaba un curioso ritual, llamado Naven (y all vio la importancia del contexto).
All conoci a la famosa antroploga Margaret Mead, con quien se casara en 1936 y
compartira sus inquietudes durante este perodo marcadamente antropolgico. En
ese mismo ao Bateson y Mead parten para Bali, donde observaron el curioso caso de
las madres, que estimulaban a sus hijos, y cuando stos respondan los ignoraban.
Al regresar a EE.UU Mead y Bateson consultaron con Erickson para comprender los
fenmenos observados en Bali que haban podido filmar. Adems se da un cambio
conceptual de:
-

individuo -> sistema


energa -> informacin
causalidadt lineal (A->B) -> causalidad circular (A->B->C->A...) no hablamos de
causa efecto, hablamos de patrones recurrentes.

2.3 EL EQUIPO DE PALO ALTO

A este grupo se debe la aplicacin de los conceptos sistmicos a la comprensin de la


familia y, por tanto, la adopcin del modelo sistmico para fundamentar la terapia
familiar. Se centr en la esquizofrenia. El grupo estaba compuesto por:
-

Bateson
Jay Haley
John Weakland
William Fry

En 1954 se les uni el prestigioso psiquiatra Don Jackson. Algunas caractersticas de


este grupo son:

Interdisciplinar: algunos de los componentes eran psiquiatras, otros


psiclogos Adems la metodologa y la concepcin terica eran muy amplias.
Centrado en la investigacin
Inters terico ms all de la clnica o la psicologa: la comunicacin como
patrn de comportamiento de los seres vivos.

2.4 ALGUNAS NOCIONES FUNDACIONALES


El rasgo fundamental del modelo sistmico es su visin de los problemas y la actividad
humana como inter-personal, dejando de lado la tradicin clnica, psicolgica y
psiquitrica, que se centra en la explicacin intra-personal. Este cambio requiere
tambin un cambio en los esquemas explicativos empleados, los conceptos
tradicionales como yo, autoestima, etc. No pueden proporcionar esta visin ms
global.
Considerar la familia como un sistema supone centrarse en las interacciones
actuales entre sus miembros, en lugar de estudiar a cada uno por separado. La
motivacin no se sita dentro del individuo, ni proviene del pasado. Las acciones de
una persona se explican por lo que acaban de hacer otras. Sus pensamientos y sus
emociones parecen estar en funcin de qu hacen los que lo rodean.
De esta forma, el paciente es visto como parte de un sistema complejo y su sntoma
es explicado en funcin de la dinmica del sistema actualmente, no de lo que ocurre
en su intrapsique. As, el paciente es identificado por el sistema como tal, pero el
objeto de estudio e intervencin es una familia en la que se dan unas pautas
comunicacionales.
La nocin de patrn interaccional sugiere que las acciones de un miembro influyen
en la de los dems. La concepcin de la familia como sistema ciberntico que se
retroalimenta de sus propias acciones. Cada accin es a la vez input y output para
nuevas acciones en un proceso recurrente, sin fin, que permite a la vez mantener un
cierto estado de equilibrio en el sistema.
Adems, esta visin sistmica requiere una nueva concepcin de la causalidad. En la
causalidad tradicional, lineal, para explicar un problema hay que encontrar la causa
que lo antecede y lo genera. El modelo sistmico emplea la causalidad circular, en
la que se tiene en cuenta como las consecuencias influyen, a su vez, en las causas. La
consecuencia deviene tambin causa. Por ello las nociones de responsabilidad o de
culpa son cuestionadas.
Ex. Resulta muy simplista desde esta perspectiva decir que una madre

sobreprotectora crea ansiedad en su hijo. Ms bien podemos decir que ambos


forman parte de un patrn en el que los miedos del nio despiertan la atencin de
la madre, lo cual exacerba los miedos del nio, lo cual preocupa todava ms a la
madre y as sucesivamente.

2.5 DON JACKSON (1920-1968)


En 1954 Don Jackson se uni al grupo de Bateson, pero era ya un reconocido
psiquiatra que ejerca casualmente en Palo Alto. Observ una serie de fenmenos
clnicos que le hicieron postular la presencia de mecanismos homeostticos a nivel
familiar, ms all de lo intrapsquico. Algunos de los fenmenos que observ fueron
estos:

En la entrevista familiar conjunta, se observan presiones para mantener como


incuestionable la definicin de quin es el que tiene un problema y cul es el
sntoma a tratar. Muchos intentos por explorar otras cuestiones o problemas
despiertan estas presiones o recelos. -> Esta observacin sugiere que el
problema es una parte integrante de la vida familiar, un elemento clave para su
nivel de equilibrio actual.

Cuando un paciente empieza a mejorar, a veces surgen problemas en otro


miembro de la familia. Por ejemplo, despus de que un seor con problemas de
alcoholemia, deje la bebida y se rehabilite, la esposa se deprime. Naturalmente,
ello puede aumentar la probabilidad de recada del miembro que haba
empezado a mejorar. -> Jackson entiende que el sntoma estaba cumpliendo
una funcin en la dinmica del sistema, y ahora que no existe el sistema se
desequilibra, y slo se estabiliza con la aparicin de un nuevo sntoma. Esta
visin requiere concebir la familia como un todo

Las resistencias no son slo conductas o actitudes del paciente sino que pueden ser
interacciones entre cualquiera de los miembros de la familia.
En 1958 fund el Mental Research Institute (MRI) ubicado en el mismo edificio que
trabajaba Bateson y su equipo. Este instituto estaba ms orientado a la prctica y
estudio de la terapia familiar. Aunque Bateson no se uni al MRI, su segunda esposa
Louis si lo hizo, al igual que Haley y Weakland.
El MRI lleg a ser, a finales de los aos sesenta y en los setenta, una de las escuelas
de terapia sistmica ms importantes (y lo es an hoy).

2.6 HACIA UNA TEORA DE LA ESQUIZOFRENIA


Este fue el ttulo de un artculo que publicaron los miembros del grupo de Palo Alto que
constituy un hito para el modelo sistmico. Ms que por ser una teora vlida de la
esquizofrenia, el valor de este artculo radica en el logro de haber conseguido articular
una explicacin coherente de la misma en trminos estrictamente comunicacionales,
sin recurrir a conceptos intrapsquicos.
El artculo presenta algunas de las conclusiones a las que lleg el equipo de Palo Alto.
Se presenta la sintomatologa esquizofrnica como una forma de comunicacin natural
o congruente con el sistema familiar en el que se desarrolla. Lo que se sugiere es que

el enfermo es el sistema, y el paciente lo es slo en la medida en que forma parte


del mismo. As, la comunicacin esquizofrnica, a menudo extraa o bizarra, es vista
como un intento desesperado para adaptarse, y sobrevivir emocionalmente, a un
sistema poco funcional.
En este trabajo se presenta la nocin de doble vnculo, para describir una forma
disfuncional de comunicacin que segn los autores es caracterstica de las familias
con miembros esquizofrnicos. El concepto se refiere a la emisin de mensajes
incongruentes a distintos niveles lgicos. Se plantea, tambin, que el esquizofrnico
no puede distinguir entre distintos niveles lgicos. As, confunde un mensaje que
indica que se cambia de registro (Ex. Irona o chiste)

2.7 LA INFLUENCIA DE MILTON ERICKSON (1904-1980)


Erickson fue muy consultado por los miembros del equipo de Palo Alto. El autor les
mostr cmo estos fenmenos que observaron en esquizofrnicos implican una
situacin en la que se dan instrucciones contradictorias pero a distinto nivel lgico,
como ocurre frecuentemente en el proceso de induccin al trance. (Ex. antes de iniciar
la induccin se le dice al sujeto que no tiene que hacer nada voluntariamente, pero en
la induccin se le dice que levante la mano, etc.)

2.8 LA COMUNICACIN Y SUS NIVELES


Una de las principales caractersticas del modelo sistmico es su nfasis en la
comunicacin. Centrarse en la comunicacin permite estudiar la interaccin, lo que
ocurre entre las personas. Desde este planteamiento, el primer axioma de la
comunicacin es que es imposible no comunicar, toda actividad humana es
comunicacin. Cualquiera que sea la actividad tiene valor de mensaje.
Influido por la Teora de los Tipos Lgicos, Bateson concibi la comunicacin en dos
niveles lgicos distintos, la clase y sus miembros. Todo mensaje aporta informacin
acerca de cada uno de estos niveles. En el nivel de la clase, indica que tipo de
mensaje se trata. El nivel de los miembros, lgicamente inferior, lo constituye el
contenido del propio mensaje.
El nivel de clase (superior al de los miembros) indica la clase de mensaje de que se
trata, supone una definicin de la relacin, una propuesta sobre el tipo de relacin,
que requiere respuesta por parte del otro. As, la comunicacin, vista como
intercambio de mensajes, supone una continua negociacin acerca de la posicin de
cada uno. El nivel de definicin de la relacin se transmite habitualmente de forma
analgica: en lo no-verbal (gestos, postura); lo para-verbal (tono de voz); y sobretodo
en el contexto o situacin. En ocasiones, la definicin de la relacin en vez de hacerse
de forma analgica se hace verbalmente (Ex. Te cuento un chistepara indicar que el
mensaje no va en serio).
El nivel de miembros, que se refiere al contenido del mensaje, se codifica de forma
digital en funcin de lo analgico. Debemos saber de que tipo de mensaje se trata
para poder entender qu nos dice.
Conviene darse cuenta de que en el nivel relacional, los participantes no comunican
nada acerca de hechos externos a su relacin, sino que proponen mutuamente

definiciones de esa relacin. La comunicacin nos sita siempre en una posicin. Y


cuando respondemos confirmamos o no esa propuesta. Eso supone, que nosotros
estamos implicados en nuestra comunicacin.
Por el hecho de distinguir dos niveles en la comunicacin, se plantea la cuestin de si
son, o no, coherentes entre s. Lo que estipula la Teora de los Tipos Lgicos es que
cuando hay una incongruencia entre estos niveles, es decir un miembro de una clase
que contradice o niega la clase, se da una paradoja.
Adems tambin existen paradojas pragmticas que consiste en que se considera
superior el nivel de contenido (de miembros) y por debajo se sita al nivel de clase o
relacional. De esta manera, cualquier contenido digital incongruente con la definicin
de la relacin que transmite el nivel analgico constituye una paradoja pragmtica.
La comunicacin paradjica es vista como una modalidad disfuncional incongruente
de comunicacin que, si se instala como patrn predominante de comunicacin tiene
efectos perturbadores en los que participan de ella. La hiptesis del doble vnculo
consiste precisamente en postular que ese es el patrn comunicacional predominante
en las familias de esquizofrnicos. En ese contexto, el nio o joven nunca puede verse
confirmado en sus mensajes, porque el nivel digital y el analgico discrepan. Si
responde a uno est mal en funcin del otro, de forma que no hay manera de acertar.
De hecho, la irona y el humor utilizan mucho el mensaje paradjico.
La comunicacin paradjica tambin se da entre pacientes y terapeutas, y de hecho
stos pueden utilizar tcnicas paradjicas para promover el cambio en determinadas
situaciones.

2.9 PROPIEDADES SISTMICAS DE LA FAMILIA


Algunos principios de la teora general de sistemas:

La familia como sistema abierto: conjunto de individuos dinmicamente


estructurados, cuya totalidad genera normas de funcionamiento. El sistema es
abierto en tanto intercambia informacin con el medio.

Totalidad: El cambio en un miembro afecta a los otros puesto que sus


acciones (y significados) estn interconectadas con las de los dems. Las
pautas de funcionamiento del sistema familiar no son reducibles a la suma de
los individuos (no-sumatividad).

Lmites: El sistema se compone de varios subsistemas, entre los que existen


lmites con una permeabilidad de grado variable.
. . . . . . . .
------------------------difusos
claros
rgidos

Jerarqua: La familia est estructurada jerrquicamente de acuerdo con varias


formas de organizacin.

Retroalimentacin: La conducta de cada miembro influye en la de los dems


en forma de feedback positivo o negativo.

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Equifinalidad: Se puede llegar a una misma pauta de interaccin a partir de


orgenes y caminos muy diversos. El estado final es independiente del estado
inicial.

Tendencia a estados constantes: La necesidad de economizar favorece la


aparicin de redundancias comunicacionales, que con el tiempo dan lugar a
reglas interaccionales que pueden llegar a convertirse en parmetros del
sistema. Con cada movimiento interaccional disminuye el nmero de variedades
comunicacionales posibles (proceso estocstico).Los mecanismos que preservan
el mantenimiento de las reglas interaccionales se consideran homeostticos por
su funcin de mantener un determinado equilibrio.

2.10 INTERACCIN DIDICA Y TRIDICA


Bateson clasifica las interacciones entre pares de personas (dadas) en:
-

Interaccin complementaria: se basa en la aceptacin, y a menudo disfrute, de


la diferencia entre la posicin superior de un miembro y la inferior del otro. La
conductas que intercambian son diferentes pero encajan. Por ejemplo, uno ordena y
el otro obedece. Ex. Profesor-alumno

Interaccin simtrica: los participantes tienden a situarse en el mismo nivel, a


mantenerse en igualdad. Cualquiera de los dos puede ofrecer consejo, tomar la
iniciativa, etc.

Generalmente, estos patrones no son rgidos sino que evolucionan o varan en funcin
de los contextos o el estadio de desarrollo de los interactuantes.
El peligro de la complementariedad es que se vuelva rgida. Que la diferencia entre la
posicin superior y la inferior no evolucione e impida, as, el desarrollo del que se
encuentra abajo.
El peligro de la simetra es la escalada. Si uno de los dos empieza a hacer
movimientos en los que se sita por encima del otro de forma que no permite cierta
alternancia o negociacin como sera propio de una situacin de igualdad, ello supone
una provocacin irresistible para el otro. Cada mensaje de este tipo estimula una
respuesta similar en el otro, en un patrn que se conoce como escalada simtrica.
Las escaladas simtricas son un patrn interaccional que en s mismo lleva a la
disolucin de la dada o su destruccin. En efecto, se dan algunos casos en los que
este tipo de interaccin lleva a que un cnyuge mate al otro. En la escena
internacional, es comn ver como el intercambio de amenazas termina con la guerra.
En la clnica no solo se ven las situaciones caracterizadas por la rigidez, sino tambin
otras caracterizadas por la inestabilidad. Simetra inestable, situacin en la que uno
suele imponerse al otro pero el otro no se acaba de conformar y lucha por mantener
su posicin.
En estas situaciones conflictivas lo ms comn es correr en busca de terceros que
sirvan de aliados. Las dadas acostumbran a articularse en funcin de un tercero. Y en
una familia los candidatos ms probables son los hijos, pero tambin puede ser el

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perro, el televisor
Se puede distinguir entre:
-

Alianzas: las proximidades naturales entre miembros de la familia. Ex. el padre y


el hijo disfrutan viendo el ftbol mientras la madre no
.

Coaliciones: asociaciones entre miembros en contra de otro. stas suelen ser


negadas a nivel explcito (aunque todos saben que existen) y no son aparentes a
los ojos de un observador. Dos se juntan para rajar de un tercero.
Triangulacin: cuando la coalicin implica reclutar a uno de los hijos en contra
del otro progenitor. Suele tener efectos perjudiciales para el hijo en cuestin
puesto que gran parte de su energa se dedica al conflicto parental, en lugar de
dedicarla a afrontar los retos evolutivos de su propia vida. En el mbito patolgico
se denomina tambin Sndrome de Alienacin Parental.

2.11 EL CICLO VITAL DE LA FAMILIA


En la psicologa tradicional el ciclo vital del individuo es desde que nace hasta que
muere. En el modelo sistmico se centra en la familia como sistema que se transforma
con el tiempo, por lo que el ciclo vital va ms all del individuo.
El ciclo vital de una familia se concibe como una serie de transiciones familiares en las
que ocurre una re-negociacin de las reglas interaccionales. En la familia tpica se
distinguen las siguientes etapas:
1. Cortejo: en esta etapa se da un ajuste entre dos pautas de interaccin, dos
visiones del mundo, la de cada miembro de la pareja, que representa en cierto
modo el sistema de su familia de origen.
2. Primeros aos de matrimonio: es el tiempo en que se forma la alianza
conyugal, se establecen las reglas de interaccin (distribucin de tareas, roles,
etc.), y se regula la relacin con familias de origen de ambos cnyuges.
3. Nacimiento y primeros aos de los hijos: se re-organizan las tareas y roles,
empiezan a aparecer las tradas (alianzas, coaliciones), se re-definen las relaciones
con "abuelos".
4. Hijos en edad escolar: es la etapa de la socializacin de la familia, formacin de
rituales y se estipula la participacin de los hijos en las tareas familiares.
5. Adolescencia y emancipacin de los hijos: se requiere una re-definicin de la
relacin entre los padres y el joven adulto, supone tambin un cierto re-encuentro
de la pareja, al mismo tiempo que se convierten en cuidadores de sus familias de
origen.
6. Retiro y vejez: una vez los hijos han creado sus propias familias se produce el
llamado sndrome de "nido vaco", los padres deben re-organizar su vida en tareas
no laborales, y con la edad pasan de ser cuidadores a precisar cuidados.
Estas etapas hablan de generalidades que hay que ajustar a cada familia en concreto.
Cada da son menos las familias tradicionales y ms variadas las formas de
convivencia familiar. Algunas de estas variaciones deben tener en cuenta situaciones
como el divorcio (y las familias reconstituidas), las familias monoparentales, la
adopcin, las parejas inter-tnicas, las parejas homosexuales, la muerte y el duelo.

12

Lo que debe quedar claro es que el modelo sistmico intenta contextualizar el


problema en el momento del ciclo vital que se produce, e investigar si cumple alguna
funcin para estabilizar el sistema ante la transicin vital que corresponda.

3. LAS ESCUELAS Y SUS MTODOS TERAPUTICOS


A principios de los aos 70, los fondos de investigacin en salud mental se
concentraron en el estudio de los recin aparecidos psicofrmacos, y el equipo de
Bateson se qued sin fondos. El equipo como tal se disolvi. Desde entonces, el
modelo sistmico dej de estar ligado a la investigacin y se orient a la intervencin
clnica, a la creacin de una nueva modalidad de terapia.
Las escuelas sistmicas se suelen caracterizar por el liderazgo de unos terapeutas que
profundizan en las nociones sistmicas bsicas. Su nfasis est en definir y aplicar su
propio estilo. Sin embargo, a pesar de tener un estilo caracterstico, los lderes de
estas escuelas intercambian muchas ideas con los de las dems por lo que la mayora
de terapeutas sistmicos conocen las aportaciones de todas las escuelas. As, en la
prctica los terapeutas suelen integrar tcnicas y procedimientos provenientes de
escuelas diversas en funcin de su idoneidad para tratar el caso que les ocupa,
aunque tengan sus preferencias.
Las escuelas sistmicas superan la docena, pero nos centraremos en 3: la MRI, la
estructural-estratgica y la de Miln.
3.1 EL NFASIS PRAGMTICO
La poca que sigui a la disolucin del equipo de Palo Alto se caracteriz por una
visin predominantemente pragmtica de la comunicacin. La comunicacin puede
contemplarse en dos vertientes diferenciadas, la pragmtica y la semntica.
-

Pragmtica: tiene que ver con las acciones que componen una comunicacin y
sus efectos en las personas que forman parte de ella. La manera en que las
personas se influyen unas a otras por lo que su conducta tiene de mensaje

Semntica: relacionada con el significado de la comunicacin. Se trata del


valor de mensaje que tiene la comunicacin, el cual debe ser interpretado
(decodificado) por el receptor. Esta otra vertiente fue bastante marginada por
los sistmicos de los aos 60 y 70.

3.2 LA ESCUELA INTERNACIONAL DEL MRI DE PALO ALTO


Don Jackson fund el Mental Research Institute (MRI) en Palo Alto.
A. Hitos, protagonistas y obras fundamentales
Bateson, a pesar de asistir a algunas de sus reuniones, no form parte formalmente
del MRI. Si se unieron a l su esposa Lois, John Weakland, y Jay Haley simultaneando
su dedicacin a ambos grupos.
Despus de la muerte de Jackson, fueron Weakland, Fish, Watzlawick y Bodin quienes
lideraron el MRI. De hecho Fish haba fundado el proyecto de Terapia Breve del MRI

13

orientado a sistematizar un formato de terapia breve sistmico para la mayora de los


problemas clnicos. Uno de los frutos ms visibles de este proyecto fue la publicacin
de sus artculos y su primer libro de amplia difusin.
Esta obra (Cambio), escrita en un estilo ameno y de fcil comprensin, ha sido
fundamental para la difusin de las ideas ms fundamentales de esta escuela. La
distincin entre cambio-1 y cambio-2, as como el papel de la solucin en la creacin y
resolucin de problemas.
Otro hito fundamental en la evolucin del MRI fue la publicacin de La tctica del
cambio. En ella se plantea el abordaje sistmico de los problemas con independencia
de que se pueda convocar a toda la familia. Incluso se plantea, el trabajo sistmico
con individuos, o sin el propio paciente identificado (el supuesto paciente). Se prefiere
trabajar slo con aquellos que estn realmente motivados a resolver el problema.
Cabe destacar el papel de divulgador de Paul Watzlawick. En algunas de sus obras
se ds una evolucin hacia el constructivismo.
B. La solucin es el problema
La principal aportacin conceptual de esta escuela consiste en el particular anlisis del
problema que realizan en funcin del patrn interaccional en el que se inserta.
Tomando el esquema de la causalidad circular, investigan la secuencia de
(inter)acciones que rodean al problema. Les interesa determinar quien hace algo
cuando aparece el problema, y qu hace, para intentar solucionarlo.
Considerndolos problemas como parte esencial e inevitable del desarrollo humano.
El ciclo vital supone afrontar innumerables dificultades, algunas ms generales (p.
ej., el control de esfnteres, el nido vaco) y otras caractersticas slo de algunas
evoluciones familiares (duelo, divorcio, enfermedad, etc.), pero al fin y al cabo
naturales. Estas dificultades se van resolviendo (o aceptando) de forma tambin
natural, con los propios recursos de la persona que los afronta. No tienen porque
convertirse en problemas, aunque en ocasiones puedan general malestar y dolor.
En los casos que llegan a consulta suelen aparecer verdaderos problemas. Se
encuentra que las soluciones aplicadas por el propio sujeto o la familia a una de estas
dificultades no la resuelve, sino que ms bien el problema se exacerba. Por ello se
suele aplicar ms dosis de la misma solucin o bien de otras soluciones del mismo
tipo
As, vemos que la solucin aplicada fomenta ms el problema, perpetundolo. La
solucin (retro)alimenta la dificultad, y sta a la solucin, y as sucesivamente.
entienden que la solucin aplicada a la dificultad es la que no permite su resolucin
por ms lgica que parezca, y por ms bien intencionada que sea.
Por ello, tal como es caracterstico de la causalidad circular, les importa mucho menos
la causa original (quin empez) que la secuencia interaccional en la que inscribe el
problema en la actualidad. Lo que intentan los terapeutas sistmicos es romper el
crculo intentando que se apliquen soluciones que no sean ms de lo mismo y no
entren en el mismo circuito de retroalimentacin.
C. La nocin del cambio

14

El cambio teraputico no es esencialmente distinto de las continuas transformaciones


que sufren los sistemas en su evolucin. Pero la gente trae a consulta las situaciones
en las que el cambio conlleva ms sufrimiento. La terapia sistmica, a pesar de
ser breve no pretende ser superficial sino afectar a las estructuras del sistema. Existen
dos tipos de cambios:

cambios-1: cambios que no suponen una modificacin de la estructura del


sistema y de su funcionamiento ciberntico se denominan cambios de primer
orden.
cambios-2: cambios que afectan a los parmetros del sistema, se consideran
de segundo orden.

Ex. para variar la velocidad de un automvil, apretar (o aflojar) el pedal del gas
supone un cambio-1, mientras que cambiar de marcha supone un cambio-2.
Las soluciones aplicadas por la familia que no permiten superar la dificultad sino que
la convierten en problema son vistas como meros cambios-1 o "ms de lo mismo".
Los cambios-2 suponen modificar las reglas. Los cambios-1 suelen ser fruto de la
misma lgica que ha generado el problema y, con frecuencia, adoptan la forma de
intentar hacer lo contrario de aquello en lo que consiste el sntoma. para lograr
cambios-2 los terapeutas interaccionales emplean intervenciones paradjicas que
contradicen el sentido comn.
Las familias tambin pueden generar cambios de segundo orden como parte de su
evolucin natural, no slo cuando van a psicoterapia.
D. El formato de la terapia breve
Se trata de un formato en diez sesiones como mximo (aunque el promedio se sita
en 6-7) centrado en un problema especfico. Objetivos de la primera entrevista:
Identificar un problema en trminos especficos y concretos.
Explorar las soluciones intentadas, tambin en trminos especficos.
Establecer las metas de la terapia en trminos positivos, concretos y
alcanzables.
En funcin de la informacin recogida, el terapeuta y su equipo intentan entender el
problema como un crculo vicioso en el que la solucin exacerba una dificultad, y
disean una tarea para realizar entre sesin que interrumpa este crculo. La tarea
supone hacer algo distinto y que impida la solucin que hasta el momento se aplica.
El enfoque no es pedaggico, en el sentido de intentar hacer comprender a la familia
los mecanismos que potencian el problema. El cambio no viene del insight, de la
comprensin de los determinantes del problema.
Los terapeutas se dedican a prescribir tareas que a menudo desafan el sentido
comn o que son directamente paradjicas. La terapia se centra en la aplicacin de
estas tareas, revisando su cumplimiento y cambindolas cuando es necesario. Todo
ello con el fin de interrumpir el crculo vicioso, y desbloquear el proceso natural de
crecimiento del sistema en su evolucin a travs del ciclo vital.

3.3 LAS ESCUELAS ESTRUCTURAL Y ESTRATGICA

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Se tratan estas dos escuelas bajo una misma rbrica por tener como eje el anlisis de
las relaciones tridica. Sus lderes ms destacados son:
-

Escuela estratgica: Jay Haley


Escuela estructural: Salvador Minuchin

A. Hitos, protagonistas y obras fundamentales


Jay Haley, particip del equipo inicial de Palo Alto, dirigido por Bateson, y luego
durante unos aos formo parte del MRI. Realiz frecuentes visitas y estudi con detalle
el trabajo de Milton Erickson. Pero hasta que se estableci en Washington, en los aos
70, su enfoque no se fue definiendo.
En su obra plantea un mtodo de terapia estratgica con jvenes adultos que
presenten problemas de crisis psicticas, delincuencia y drogadiccin. y las tcnicas
que proponen intentan ayudar a la familia a superar esta etapa, y con ello dichos
problemas.
Salvador Minuchin se inici en los aos 70 en un suburbio de Nueva York trabajando
en una institucin para delincuentes de entre ocho y doce aos, cuyas familias eran
pobres, desorganizadas y multiproblemticas.
Fue nombrado director de la Philadelphia Child Guidance Clinic, una institucin
dedicada a la asistencia de nios y adolescentes con una variada gama de problemas
psicolgicos. Haley realiz una estancia prolongada en la que intercambiaron
informacin, ideas y se influyeron mutuamente para beneficio tanto de la escuela
estructural como la estratgica.
B. Las tradas y su estructura
Los conceptos relacionados con las tradas ya haban sido formulados por el equipo de
Palo Alto. Sin embargo, los terapeutas estructurales y estratgicos las han
desarrollado de forma muy til.
Para estas escuelas es central estudiar la estructura y organizacin de la familia
viendo si sta es suficientemente clara para el desarrollo de los miembros de la
familia. Una de las primeras cuestiones a considerar es la jerarqua, si la jerarqua no
est clara los conflictos y confusiones dificultan el desarrollo de los miembros de la
familia, de los hijos en particular.
Otra cuestin importante es la de las fronteras o lmites entre subsistemas. stas
sirven para definir quin participa de qu y cmo. Son como barreras invisibles que
envuelven a los miembros de la familia y sus subsistemas. Tambin sirven para regular
su comunicacin con el exterior. Tipos de limites:

Fronteras son muy rgidas, los miembros de la familia funcionan con


independencia unos de otros, sin interesarse demasiado por lo que les sucede a
los dems. Ello puede suponer un dficit con respecto a las necesidades socioafectivas de sus miembros. A estas familias se les llama tambin desligadas.

Fronteras son difusas o borrosas, poco definidas, no existen lmites claros


entre los miembros de la familia. Es como si todos pudieran hacer todo, pero no
se pudiera hacer algo sin contar con el resto de los miembros. As, es muy difcil
tener intimidad personal o en un subsistema en particular. Los estructurales

16

llaman a estas familias de puertas abiertas o aglutinadas. En ellas no parece


estar bien visto cerrar la puerta de la habitacin y es fcil que unos se
entrometan en los asuntos de los otros. las necesidades de apoyo, afecto y
proteccin se satisfacen en demasa y las de independencia e individuacin no
se respetan de forma suficiente.
C. Las tcnicas estructurales
1. Unin y acomodacin: Minuchin sugiere que en una primera fase hay que
conseguir "entrar" en el sistema, unirse o acoplarse a la familia. Para ello emplea:
-

El rastreo implica la recogida de la informacin interaccional y estructural. Le


interesa comprender las pautas y reglas familiares, y principalmente su estructura.

El mantenimiento supone actuar respetando las reglas actuales del sistema a


medida que se van descubriendo. Por ejemplo, si la madre acta como portavoz de
su hijo, en los primeros momentos el terapeuta va a permitir su papel intermediario.
Posteriormente, cuando la acomodacin sea suficientemente buena, va a impedirlo

El mimetismo consiste en realizar alguna accin que resulte paralela a las de la


familia. Por ejemplo, se puede quitar la chaqueta si algn miembro de la familia lo
hace. Con ello se pretende la potenciacin de algunos elementos de similitud entre
el terapeuta y la familia por medio verbal o, preferentemente, no verbal. El
mimetismo intenta conseguir que los miembros de la familia sientan al terapeuta
ms prximo

Una vez el terapeuta se ha ganado cierta confianza de la familia, y conoce sus canales
de comunicacin y sus estructuras, se pasa a la segunda fase:
2. tcnicas de restructuracin:

Redefinicin positiva del sntoma: Intenta proporcionar una lectura relacional


distinta de los hechos, que ponga en duda las estructuras del sistema. Se trata de
desafiar las definiciones dadas en la familia cuestionando as su visin de la
realidad. el terapeuta puede utilizar exactamente los mismos hechos otorgndoles
un valor positivo. Al intervenir de este modo, el terapeuta est proponiendo una
reformulacin positiva.

Prescripcin de tareas: Se trata de que varios miembros de la familia hagan


cosas conjuntamente. En ocasiones estas tareas se ponen al servicio de la
promocin de alianzas alternativas a las existentes

Dramatizacin en la sesin (enactment): El terapeuta pide que alguien de la


familia realice alguna accin, en el aqu y ahora de la sesin, que tiene el
significado de alterar alguna funcin o estructura. Ex. Una madre se queja de que
su hijo es incontrolable y de que ella no es capaz de controlarlo. El terapeuta le
pide a la madre que se siente encima de el de forma que queda claro que tiene
ms fuerza y de que si no lo controla es porque no quiere y as rompe la regla de
la incontrolabilidad del nio

Desequilibracin: Consiste en que el terapeuta forme una alianza intensa con un

17

subsistema de la familia (a menudo el nio, o el ms dbil de los miembros de la


pareja) para forzar una reestructuracin de lmites. Es una de las tcnicas ms
arriesgadas, y requiere que el terapeuta luego lo compense para recuperar la
neutralidad. De no ser as, corre el riesgo de convertirse en un aliado de un parte
del sistema, y perder la confianza del resto.
3.4. LA ESCUELA DE MILN
Su origen se sita en la dcada de los 60 por parte de un grupo de destacados
psicoanalistas de Miln que empezaron a estudiar la sistmica que vena de EE.UU.
A. Hitos, protagonistas y obras fundamentales
Mara Selvini Palazzoli, Giuliana Prata, Gianfranco Cecchin, y Luigi Boscolo
simultanearon durante unos aos su trabajo individual psicoanaltico con las sesiones
familiares conjuntas con las que fueron encontrando su propio estilo. Los pacientes
que tratan en este formato familiar son los ms graves: trastornos alimentarios y
psicticos.
Se publican varios artculos en los que se describe la entrevista como proceso de
contrastacin de hiptesis clnicas de tipo relacional sistmico. En otro libro se trata el
tema del juego familiar, que constituye una verdadera aportacin hacia la prctica
clnica.
Su enfoque supone una evolucin hacia el constructivismo.
B. El mtodo teraputico del equipo inicial
El equipo de Miln describe su mtodo de la entrevista. Mediante una ficha telefnica
se recoge informacin bsica sobre el derivante y la familia que permita elaborar una
hiptesis circular inicial acerca de la funcin especfica que para cada miembro de la
familia cumple el sntoma del paciente identificado. A travs del contacto telefnico
inicial y de su anlisis detallado se puede indagar acerca de las expectativas que tiene
la familia del tratamiento.
De esta forma, las sesiones de terapia comienzan con una hiptesis previa el equipo
acerca de los motivos por los que la familia busca ayuda. Esta hiptesis inicial se
revisa en el transcurso de la sesin, de modo que gran parte de las preguntas del
terapeuta van dirigidas a confirmar o refutar la hiptesis inicial.
El hecho que una parte del equipo se mantenga detrs del espejo unidireccional
permite asegurar en gran medida el logro de la condicin de neutralidad del terapeuta
respecto de la familia.
Otro aspecto innovador del mtodo de este equipo es que el intervalo entre sesiones
es de un mes. Lo justifican sugiriendo que los efectos de la entrevista y de la
intervencin final deben digerirse lentamente.
Las intervenciones del equipo se realizan despus de la pausa de la sesin (en la
que el terapeuta consulta con el equipo), a modo de intervencin final.
La connotacin positiva (justificar el problema de forma positiva)consiste en atribuir
un significado positivo a la conducta problema o sntoma y del contexto relacional
donde adquiere su funcionalidad, especificando la contribucin de cada uno de sus

18

miembros a la pauta circular.


A menudo, se describen estos comportamientos como inspirados por algn motivo
noble, como el de mantener la familia unida. Al proporcionar una explicacin lgica
sobre el porqu cada miembro acta de la forma en que lo hace, el terapeuta y su
equipo se sitan en una posicin de neutralidad, de no juzgar.
A diferencia de la re-definicin positiva del sntoma, empleada por los terapeutas
estructurales, esta intervencin connota positivamente todas las conductas que
forman parte de la secuencia que forma el patrn circular en el que el sntoma se
inserta. El equipo de Miln argumenta que definir slo el sntoma en positivo tiene la
implicacin implcita de definir al resto de la familia en negativo
La connotacin positiva sienta las bases para una posible intervencin paradjica de
no cambio. En efecto, si lo que est pasando en la actualidad tiene un valor positivo,
mejor no cambiar y persistir con los sntomas.
Esta modalidad de terapia trabaja con un contrato de unas diez sesiones, pero con
un intervalo mensual, para dar tiempo a la familia a digerir el input provocativo del
equipo.

4. EL CUESTIONAMIENTO EPISTEMOLGICO
Epistemologa: estudio de la manera en que los organismos o agregados de
organismos particulares conocen, piensan y deciden. El estudio de los lmites y
capacidades de los sistemas vivos para adquirir conocimiento.
Este inters por la epistemologa refleja una toma de conciencia de las limitaciones del
uso de las tcnicas teraputicas y una necesidad de nuevos planteamientos.
4.1 LA VUELTA DE BATESON
Bateson, ha proporcionado elementos fundamentales para inspirar esta reflexin
epistemolgica. Se ha llamado con distintos nombres a este enfoque: recurrente,
circular, ecosistmica. Keeney propone el trmino de epistemologa ciberntica, segn
el cual la realidad vivencial es construida por nosotros y no hay correspondencia
directa entre un suceso que ocurre fuera de nosotros y nuestra experiencia interior
de l. El observador no es ajeno a lo observado sino que participa en este proceso de
observacin.
Bateson presenta la ecologa de ideas. Plantea que la mente no se circunscribe al
permetro craneal, ni tan slo a las fronteras del cuerpo individual, sino que se
encuentra entre las personas, formando un ecosistema. As, todas nuestras ideas
estn interconectadas con las de aquellos que forman nuestro tejido socio- afectivo
y relacionadas con el ecosistema socio-cultural ms amplio.
Cmo se explica esta interconexin entre las ideas? Bateson elige el concepto de
ecosistema. Y aclara el medio de transmisin de estas ideas. Se trata de la propia
interaccin social. Al interactuar los unos con los otros, nos transmitimos ideas,
nuestra construccin de las cosas, de los otros y de nosotros mismos.
4.2 LA CIBERNTICA DE SEGUNDO ORDEN

19

Este enfoque representa un nivel cualitativamente distinto de la ciberntica de primer


orden ya descrita.
-

Ciberntica de primer orden: se bas en la premisa del estudio de la


realidad externa, sin referirse a la actividad cognoscitiva que hace posible dicho
estudio
Ciberntica de segundo orden: se centra precisamente en el rol del
observador que construye la realidad observada. esta nueva ciberntica trata
de las pautas de relacin que se dan en los procesos recursivos de la
observacin.

Desde los planteamientos de la ciberntica de primer orden nicamente se estudiaba


la relacin entre lo que entra en un sistema (input) y lo que sale (output). Dicha
relacin resultaba ser ciberntica cuando el resultado de lo que sala actuaba sobre el
sistema de modo que modificaba las prximas salidas, pero no se estudia lo que
ocurre dentro de la caja. Esta concepcin mantiene que el observador se sita fuera
del fenmeno observado.
En cambio, la ciberntica de segundo orden conlleva tambin la inclusin de otro
mecanismo, el feed-forward o alimentacin por anticipacin. Este mecanismo
intenta dar cuenta de la actividad proactiva y planificadora del ser humano y sus
efectos en el curso posterior de la accin. Se trata pues de un bucle informacional que
se proyecta hacia el futuro pero que tiene influencias ya sobre el sistema actual.
Esta nueva perspectiva sita al observador en el ncleo de lo observado, siendo as
que toda descripcin resulta ser auto-referencial. La ciberntica de segundo orden
lleva a la postura segn la cual la pretensin de objetividad es insostenible
puesto que sta presupone una diferenciacin entre el observador y lo observado.
4.3 EL NFASIS EN LOS SIGNIFICADOS
Se ha observado la influencia del constructivismo en la terapia sistmica. El mayor
cambio producido ha sido el dejar el nfasis previo en las secuencias conductuales y
centrarse en los significados compartidos por la familia.
a) Bateson: se interes particularmente por el estudio de las premisas implcitas
que guan la adquisicin del conocimiento y nuestra conducta. El trmino
premisa: valor de referencia, principio o ideas abstracta que supone una
programacin a nivel profundo, fuera del alcance de la conciencia, que gua la
conducta de la familia o pareja.
b) Cecchin: afirma que "los mayores cambios en la terapia familiar vienen cuando
consigues operar al nivel de las premisas profundas". Penn tambin las considera
centrales para generar un cambio en el sistema. muchos de los procedimientos
empleados por estos terapeutas, como por ejemplo el cuestionamiento circular se
plantean como formas de hacer explcitas o cuestionar las premisas familiares.
Esta visin constructivista sugiere que el cambio en la terapia implica la modificacin
del significado, de las premisas o de las estructuras de conocimiento del sistema.
c) Sluzki propone que el terapeuta deviene un "constructor de realidades" o
alternativas ms viables para la familia. Minuchin concuerda tambin con esta
visin del cambio: "los pacientes acuden a terapia por ser inviable la realidad que
ellos mismos han construido. Por lo tanto, todas las variedades de terapia se basan

20

en la modificacin de esos constructos"


d) Goolishian y Anderson el cambio en la terapia implica una reconstruccin de la
historia que el sistema ha creado alrededor del problema. As la conversacin se
mantiene hasta que se crea una nueva "narrativa".
e) Reiss propone el enfoque de los paradigmas familiares. La familia forja
presupuestos bsicos y persistentes acerca del mundo en el que vive. Estos
presupuestos son compartidos por todos los miembros de la familia, a pesar de los
desacuerdos, conflictos y diferencias que existen. Hablamos de paradigmas
familiares como organizadores centrales de los constructos compartidos,
predisposiciones, expectativas, y fantasas acerca de su mundo social.
4.4 EL CONSTRUCCIONISMO SOCIAL Y SU INFLUENCIA EN LOS TERAPEUTAS
SISTMICOS
El construccionismo social considera el discurso sobre el mundo no como un reflejo
o mapa sino como un artefacto de intercambio comn. La accin humana depende del
procesamiento cognitivo de la informacin, y por tanto del mundo tal como es
conocido. Para este autor el conocimiento no es algo que la persona posea en su
cabeza sino algo que hace conjuntamente con otra gente. Este planteamiento es un
desafo abierto a los valores tradicionales de la ciencia y la cultura.
En el construccionismo la validez de un conocimiento tiene que ver con el grado de
consenso social. Otra de las caractersticas de este enfoque es el giro narrativo que
ha dado al movimiento sistmico. Se considera que la realidad se construye en el
lenguaje, y forma parte de un relato textual.

5. LA INVESTIGACIN EN EL MODELO SISTMICO


5.1 EL DESARROLLO DE LA INVESTIGACIN INTERACCIONAL
Ya en sus inicios la terapia familiar estuvo muy estrechamente vinculada a la
investigacin. Se llevaron a cabo varios estudios pioneros. Estos estudios acerca de las
pautas de comunicacin de las familias de los esquizofrnicos propulsaron un nuevo
enfoque de la psicoterapia, el sistmico, estrechamente ligado a la investigacin.
La forma en que se realizaba la psicoterapia (uso de espejo unidireccional, grabacin
de las sesiones, etc.) permita la observacin y el estudio sistematizado del proceso
teraputico, antes restringido a la sacrosanta sala de terapia. Todo ello auguraba un
gran desarrollo de la investigacin interaccional.
Fue inevitable el divorcio entre investigadores y terapeutas familiares, siguieron
caminos diversos y a menudo desconexos. A la vez que el movimiento de la terapia
familiar creca tanto en escuelas y aportaciones clnicas como en practicantes, sus
reparos y desconfianzas hacia la investigacin aumentaban.
5.2 PRINCIPALES PROBLEMAS EN LA INVESTIGACIN EN TERAPIA FAMILIAR SISTMICA
Adems del cuestionamieno espistemolgico, en la dcada de los 70 entr tambin en
crisis la nocin de objetividad y se argument la imposibilidad de la observacin
objetiva de la familia, independiente de los juicios del observador. As, el tiempo total
en el que un miembro de la familia interviene puede considerarse una medida de

21

dominancia en una familia y resultar irrelevante en otra. Se critic a la investigacin


de simplista y exponente de una concepcin lineal de la causalidad opuesta a la
nocin de causalidad circular adoptada por el modelo sistmico. Incluso la nocin de
doble vnculo como patrn comunicacional generador de trastornos esquizofrnicos
hito fundamental en el nacimiento del modelo sistmico, ha sido criticada por su
carcter lineal.
Una cuestin que separ an ms a los investigadores y a los terapeutas familiares
fue el hecho de que la investigacin controlada requiere una operacionalizacin
microanaltica, que contradice el presupuesto sistmico de que el todo es ms que la
suma de las partes.
5.3 LOS ESTUDIOS DE EFICACIA
Dado este clima poco proclive a la investigacin el modelo sistmico ha empezado
tarde a producir estudios de resultados.
Gurman y Kniskern hicieron una revisin de ms de doscientos trabajos sobre la
eficacia de la terapia familiar de todas las orientaciones que marc el inicio de una
cada vez ms abundante literatura sobre la eficacia de un modelo especfico.
Otras revisiones se han centrado en la eficacia comparativa de diferentes modelos,
especialmente conductuales y no-conductuales. Estas revisiones en las que se
intentaba evaluar la eficacia de un determinado modelo, han dado lugar a una
multitud de rplicas referidas a la adecuacin de los criterios de inclusin de los
estudios. Las terapias sistmicas de pareja y de familia producen resultados
beneficiosos en aproximadamente dos tercios de los casos, y sus efectos son
superiores a la ausencia de tratamiento
Conclusiones:
1) La terapia familiar y de pareja no-conductual produce resultados beneficiosos en
cerca de las dos terceras partes de los casos y sus efectos son superiores a los de
la ausencia de tratamiento.
2) Cuando se logra implicar a ambos esposos en terapia conjunta para resolver sus
problemas matrimoniales, existe una mayor probabilidad de xito que si slo acude
uno de ellos.
3) El nivel evolutivo del paciente identificado (nio, adolescente, adulto) no afecta
significativamente a los resultados del tratamiento.
4) En la terapia familiar y de pareja, tanto conductual como no-conductual, los
resultados beneficiosos suelen ocurrir en tratamientos de corta duracin (de 10 a
20 sesiones).
5) Tanto la terapia familiar como la de pareja pueden provocar a veces (un 5% de los
casos) deterioros tanto individuales como de la relacin.
6) Un estilo teraputico caracterizado por una deficiente estructuracin de las
primeras sesiones de tratamiento y la confrontacin de material cargado
emocionalmente provoca mucho ms deterioro que un "estilo" teraputico
caracterizado por la estimulacin de la interaccin y el apoyo.
7) La terapia familiar es probablemente tan efectiva (y probablemente ms) como
la mayora de los tratamientos convencionales (por lo general individuales) para
aquellos problemas relacionados con el conflicto familiar.

22

8) No existe apoyo emprico para la superioridad de la coterapia, en comparacin


con la terapia familiar y de pareja realizada por un nico terapeuta.
9) Para impedir el empeoramiento es suficiente un grado de maestra razonable por
lo que se refiere a las habilidades tcnicas, pero para la produccin de resultados
autnticamente positivos parece necesario que el terapeuta cuente con habilidades
de relacin ms refinadas.
10) Ciertas variables tales como el diagnstico del paciente identificado, la cualidad
de la interaccin familiar y otras referidas tambin a la constelacin familiar, ejercen
un efecto dudoso sobre los resultados clnicos.
Hay un autor que seala una ligera ventaja de los enfoques conductuales, pero slo en
la terapia de pareja, mientras que en la terapia familiar los enfoques sistmicos son
los que presentan ventaja.
El estudio de Londres sobre la terapia sistmica de pareja de la depresin
Los hallazgos de Leff, Kuipers, Berkowitz, Eberleinfries y Sturgeon (1982) sobre
Emocin Expresada (EE), en familias de personas con diagnstico de esquizofrenia
fueron de inters para el desarrollo del Ensayo de Londres de Intervencin en la
Depresin. Se buscaba determinar si la disminucin de la EE de la pareja poda influir
positivamente en la reduccin de la sintomatologa depresiva del Paciente Identificado
(PI). As pues realizaron un estudio comparativo sobre la eficacia de tres tipos de
terapia aplicados en la depresin: Terapia Cognitiva, Terapia Sistmica de Pareja (TSP)
y frmacos antidepresivos.
Los 88 pacientes fueron asignados al azar a los tres tipos de terapia que fueron
distribuidos homogneamente.
Los resultados indican una notable disminucin de la depresin de los pacientes del
grupo TSP respecto al grupo de terapia farmacolgica. Jones y Asen (2000) lo
relacionan con que la TSP influye en la reduccin de la Hostilidad (un aspecto central
de la EE) manifestada por las parejas de los pacientes deprimidos. La tasa de
abandono del tratamiento fue superior en el grupo farmacolgico frente a los que
haban recibido TSP. El anlisis de costes econmicos muestra que la TSP no es ms
costosa que el tratamiento con frmacos antidepresivos.

6. FORMACIN Y ASOCIACIONES DE TERAPIA SISTMICA


El modelo sistmico ha tenido un desarrollo tremendamente expansivo en los ltimos
aos y ha sido aceptado en muchos contextos, tanto privados como pblicos
6.1 CENTROS DE FORMACIN
La formacin es uno de los aspectos ms fundamentales para el adecuado desarrollo
de cualquier modelo de intervencin. La formacin en terapia familiar se plantea en
base al estudio de las teoras y de la prctica supervisada que, en este caso, se
beneficia del apoyo audiovisual o del espejo unidireccional. La posibilidad de que el
terapeuta en formacin observe los casos directamente supone una gran innovacin
formativa con excelentes resultados. Los modelos sistmicos han hecho del vdeo y
del espejo unidireccional un instrumento indispensable en la terapia y en la formacin.

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Slo en los Estados Unidos existen ms de 300 cursos de formacin. Algunas


universidades de nuestro pas que cuentan con esta formacin son:

Universidad Autnoma de Barcelona: Master en Terapia Familiar Sistmica


Universidad Pontificia de Salamanca: Master en Terapia Sistmica
Universidad de Sevilla: Master en Psicoterapia Relacional

6.2 ASOCIACIONES PROFESIONALES Y CIENTFICAS


Existen varias asociaciones profesionales de terapia familiar con predominancia
sistmica, de entre las cuales destaca por su tamao la American Association for
Marriage and Family Therapy (AAMFT). En Europa se constituy en 1990 la European
Family Therapy Association a partir de las distintas asociaciones nacionales.
En Espaa existen varias asociaciones de carcter regional, que han funcionado de
modo informal desde 1977 y recientemente se ha constituido una confederacin de
mbito estatal: la Federacin Espaola de Asociaciones de Terapia Familiar (FEATF).
La cuestin de quin debe llevar a cabo realmente esta formacin no est concretada.
En la prctica parece que cada asociacin establece sus propios centros de formacin
y prctica. Esta estructura hace que todo dependa en ltima instancia de la asociacin
a la que el psicoterapeuta se afilie.

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