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PETITE HISTOIRE (VRAIE) DES RITES

MAONNIQUES GYPTIENS
Par

Denis LABOURE
De quelle gypte parlons-nous ?
Contrairement ce que prtend une littrature facile, les coles de
Mystres n'existaient pas dans lgypte pharaonique.
L'hermtisme et les coles de Mystres naissent Alexandrie, dans une
cit cosmopolite fonde en gypte par les Grecs et dont un tiers de la
population est dextraction juive. Ils empruntent aux mythes issus de lgypte
antique (Osiris, Isis, etc.) quils restituent dans un cadre fortement influenc
par la culture grecque. Au cours des deux sicles qui prcdent lre
chrtienne, des textes circulent, attribus Herms -dieu Grec- qui
prtendent rvler l'antique sagesse gyptienne. Runis plus tard sous le nom
de Corpus Hermeticum, ils assurrent la floraison des sciences hermtiques ;
la magie, l'alchimie et l'astrologie. Lgypte qui rdige ces textes hermtiques
et laquelle les rites maonniques gyptiens font rfrence nest donc pas
lgypte pharaonique, mais un monde gypto-grec. La datation exacte des
textes hermtiques ayant t plus tardive que leur traduction, nous ne
pouvons reprocher aux occultistes et aux rites maonniques gyptiens d'avoir
suivi les auteurs grecs en considrant que lgypte dont ils parlaient tait
lgypte pharaonique.
Mais ce nest pas cette gypte l que font rfrence les textes
hermtiques et les rites maonniques gyptiens. Comme la Jrusalem cleste
dans lApocalypse ou La Mecque dans le Coran, toute rvlation sacralise la
terre o elle advient et fait delle le centre symbolique du monde. De mme, la
rvlation hermtique survient au centre dun univers -symbolique plus que
gographique-, incarn par la terre dgypte, dcrite dans le Corpus
Hermeticum comme coeur de la Cration, foyer actif de la rvlation. Cette
terre est demble considre comme entretenant des relations privilgies
avec le ciel, favorisant ces changes auxquels la Table dmeraude fait
allusion : Ignores-tu donc, Asclpius, que lgypte est la copie du ciel, ou,
pour mieux dire, le lieu o se transfrent et se projettent ici-bas toutes les
oprations qui gouvernent et mettent en oeuvre les forces clestes ? Bien
plus, sil faut le dire, notre terre est le temple du monde entier.

L'gyptomanie du XVIIIe sicle


L'intrt pour la tradition gyptienne merge plus nettement avec
l'Acadmie platonicienne de Florence, fonde en 1450. Traduit pour la
premire fois du grec en latin en 1471 par Marsile Ficin, le Corpus
Hermeticum connat une brillante diffusion puisque plus de 32 ditions en
furent ralises. Puis on s'intresse de plus en plus aux hiroglyphes.
L'gyptomanie progresse notamment avec l'oeuvre d'Athanase Kircher (1652),
Oedipus Aegyptiacus. L'un des ballets de Rameau s'intitule La naissance
d'Osiris (1751). L'abb Terrasson, hellniste et acadmicien, dita en 1728 un
roman pseudo-initiatique, Sethos ou Vie tire des monuments et anecdotes de
l'ancienne Egypte. Les initiations antiques en terre dgypte y taient
rapportes de faon fantaisiste. Deux allemands, von Kppen et von Hymmen,
l'imitrent en publiant Crata Repoa en 1770. L'on rpandit dans tous les
milieux une gravure due au talent de Lenoir, qui reprsentait les crmonies
initiatiques au sein de la grande pyramide. Bien d'autres auteurs peuvent tre
cits, mais ces quelques exemples montrent combien le bain culturel gyptien
est fcond cette poque.
Au XVIIIe sicle, lantiquit est une composante du discours
maonnique, au mme titre que la chevalerie ou le plaisir de lamiti. En
Angleterre mme, le pasteur Anderson et le chevalier Ramsay font rfrence
aux Mystres antiques. Au dbut du XIXe sicle, lEgypte devient le thme
majeur des auteurs de lOrdre. La campagne dEgypte est passe par l.
En mai 1798, Napolon Bonaparte s'embarque avec une force de 38000
hommes, rpartie sur 335 navires, et fait voile vers lgypte. Il s'empare
d'Alexandrie le 1er septembre et dfait les mamelouks devant les pyramides.
Aussitt, les nombreux savants qui accompagnent l'expdition militaire se
mettent l'ouvrage. Ils visitent les sites sacrs, prennent force notes et
croquis et rassemblent sur l'ancienne gypte des documents, souvenirs et
renseignements de la plus haute importance. Ils copient la main de
nombreux textes hiroglyphiques. La trouvaille la plus extraordinaire est alors
faite Rosette ; le capitaine Bouchard y trouve une stle comportant un
dcret en trois langues : en hiroglyphes, en gyptien dmotique et en grec.
Grce cette dcouverte Jean-Franois Champollion put dchiffrer pour la
premire fois les textes de lgypte pharaonique. Sa premire communication
sur lalphabet gyptien eut lieu le 17 dcembre 1822.
Mais la campagne dgypte eut une autre consquence. L'enthousiasme
gnral pour lgypte amena de nombreuses loges maonniques du continent
modifier le cadre mondain dans lequel les maons anglais organisaient
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rituels et travaux de table. La maonnerie introduite par les britanniques, qui


se runissait non dans des temples mais dans des restaurants, se bornait
rciter les rituels par coeur en les ouvrant et les fermant par des cantiques.
D'importants travaux de bouche suivaient. La campagne dgypte favorisa un
mouvement dj prsent sur le continent, dont lambition tait la pratique de
rites efficaces, par des initis assembls dans un local rappelant les temples
antiques. L'initi y tait considr comme une pierre vivante, dont la taille
seffectuait au fil des travaux dans une ambiance d'tude et d'affection
mutuelle. La Haute Maonnerie gyptienne de Cagliostro pour le courant
hermtique et lOrdre des lus-cohen de Martins de Pasqually pour la
gnose judo-chrtienne tmoignent de cet effort. Si aucune de ces deux
ralisations ne survcut son fondateur, la qualit de leur postrit devait
savrer impressionnante.
Du divin Osiris Matre Hiram
Voici comment Franz Cumont, historien tranger la franc-maonnerie,
rsume la rsurrection d'Osiris. Ds l'poque de la XIIe dynastie, on
clbrait Abydos et ailleurs une reprsentation sacre, analogue aux
mystres du moyen ge, qui reproduisait les pripties de la passion et de la
rsurrection d'Osiris. Nous en avons conserv le rituel : le dieu, sortant du
temple tombait sous les coups de Seth. On simulait autour de son corps les
lamentations funbres, on l'ensevelissait selon les rites ; puis Seth tait
vaincu par Horus, et Osiris, qui la vie tait rendue, rentrait dans son temple
aprs avoir triomph de la mort. C'tait le mme mythe, qui, chaque anne,
au commencement de novembre, tait prsent Rome presque dans les
mmes formes. Isis, accable de douleur, cherchait, au milieu des plaintes
dsoles des prtres et des fidles, le corps divin d'Osiris, dont les membres
avaient t disperss par Typhon. Puis, le cadavre retrouv, reconstitu,
ranim, c'tait une longue explosion de joie, une jubilation exubrante dont
retentissaient les temples et les rues, au point d'importuner les passants. La
similitude entre ces scnes et le mythe d'Hiram, assassin, puis ressuscit et
relev par les surveillants, est frappant pour tous les Enfants de la Veuve - Isis
? - introduits au troisime degr . La superposition est d'autant plus
intressante que la Bible ne dit rien de la msaventure d'Hiram. L'antique
mythe gyptien s'est habill de personnages bibliques, mais le thme de
l'histoire est identique. Et ce, au point que certains Rites maonniques
gyptiens, comme ceux publis dans Crata Repoa en 1770 ou ceux du
Souverain Grand Sanctuaire Adriatique actuel, ont restaur le mythe d'Osiris
en lieu et place de celui d'Hiram dans leurs travaux du troisime degr.
Il est illusoire de penser quune filiation historique ininterrompue aurait
permis aux secrets des Mystres antiques de parvenir jusqu'aux loges
maonniques. Mais ils ne sont pas tombs du ciel et il est probable qu'ils y
sont parvenus par des lignes de mages et d'alchimistes qui oeuvrrent dans
le silence de leur oratoire, avec ou sans patente ! Au XVIIIe sicle, les loges
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leur servirent de support denseignement ou de vivier dans lequel ils


recrutrent. Des hommes comme Cagliostro intgrrent dans les rites
maonniques quils crrent les pratiques apprises dans des cnacles plus
ferms . La correspondance entre les symboles et crmonies maonniques et
leurs quivalents des Mystres antiques est l'oeuvre dlibre des
compilateurs des rituels, qui taient accessibles les ouvrages de Plutarque,
d'Apule, de Jamblique, de Proclus, de Plotin, etc., ainsi que tous les livres
publis avant 1700 sur les mystres de l'antiquit.

Aux origines des Rites maonniques gyptiens


Lorsque furent rdigs ces rituels, il y avait plus d'un sicle que le
courant rosicrucien avait revendiqu la continuit gyptienne. Ainsi, en 1617,
Michael Maier crit dans son Silentium post clamores ; les rose-croix sont
les successeurs des collges des Brahmanes Indous, des gyptiens, des
Eumolpides d'Eleusis, des Mystres de Samotrace, des Mages de Perse, des
Gymnosophites dthiopie, des Pythagoriciens et des Arabes .
Mais rapprochons-nous de la franc-maonnerie par les premires
manifestations succs, car il y eut de fort nombreuses manifestations
phmres, surtout dans les milieux aristocratiques, et d'autres qui
chourent aprs quelques annes glorieuses. Le premier repre historique
vrifiable semble tre le prince Raimondo di Sangro di San Severo (17101771), Grand-Matre de la franc-maonnerie napolitaine vers 1750 et trs
ferr en alchimie. C'est aussi sous la grande matrise de ce prince que le
baron Tschoudy (1724-1769) instaura son rite hermtique nomm " toile
Flamboyante ". Son catchisme destin aux apprentis, compagnons et profs
tait en fait une description du Grand Oeuvre avec en parallle l'explication
alchimique des principaux symboles maonniques. On retrouve une trace de
ce rite dans le Systme philosophique des anciens Mages gyptiens revoil
par les prtres hbreux sous l'emblme maonnique qui tait organis en
sept degrs. Ce systme avait pour chef vie Charles Geille, n en 1753, qui
tait Grand Matre du Temple du Soleil de la Socit des Philosophes
Inconnus, socit but essentiellement alchimique. Citons la loge Les
Philadelphes cre par le Vicomte Franois-Anne de Chefdebien d'Armisson
et ses fils, dont cinq taient chevaliers et officiers de l'Ordre de Malte. Cette
loge, cre en 1779, fut suivie de peu par le Rite des Architectes Africains
(comprenez, gyptiens ) cr en 1767 par un officier de l'arme
prussienne, Friedrich von Kppen, et co-auteur avec von Hymmen de Crata
Repoa (1770). Ce livre prtendait dcrire linitiation antique qui se donnait
dans la grande pyramide en sept degrs (Pastophore ; Ncophore ;
Mlanophore ; Christophore ; etc.). Deux Franais, Bailleul et Destangs,
devaient en diffuser une version franaise en 1821 .
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De Cagliostro au Rite de Memphis


Quelques annes plus tard, en 1784, Joseph Balsamo (1743-1795), alias
Cagliostro, cre Lyon le Rite de la Haute Maonnerie gyptienne qui ne
lui survcut pas. Historiquement, rien nest certain sur les origines premires
du rite mis en place par son crateur aprs un sjour Malte puis Naples.
Le hirophante ou Grand Cophte , son titre en Maonnerie gyptienne,
affiche son objec- tif ; la construction d'un corps de lumire, un corps
glorieux. Dans les quarantaines spirituelles, il prcise : Chacun recevra en
propre le Pentagone (toile Flamboyante), c'est--dire cette feuille vierge sur
laquelle les Anges primitifs ont imprim leurs chiffres et leurs sceaux, et muni
de laquelle il se verra devenu Matre et chef d'exercice ; sans le secours
d'aucun mortel, son esprit est empli d'un feu divin, son corps se fait aussi pur
que celui de l'enfant le plus innocent, sa pntration est sans limites, son
pouvoir immense, et il n'aspire plus rien d'autre qu'au repos pour atteindre
l'immortalit et pouvoir dire lui-mme : Ego sum qui sum. Cette immortalit
tant acquise pendant la vie physique, Cagliostro dcrit ici une tape de
l'alchimie interne.
D'autres rites se prtendront gyptiens. Au XVIIIe sicle, des grades en
tous genres sont produits en France. A la suite des tentatives rgulirement
entreprises pour les ordonner en systmes plus ou moins cohrents, trois
ples se dtachent des autres. Ce sont le Chaptre Gnral de France, le
Suprme Conseil du Rite Ecossais Ancien et Accept et le Rite de Misram.
Son existence est atteste Venise en 1801. Misram signifie en hbreu
gypte . N en Italie, mais dans larme franaise, ce rite est un splendide
produit de la Maonnerie impriale. Il n'est gyptien que de nom et il est bti
sur une structure kabbalistique. Il prsente l'intrt d'avoir servi de vhicule
aux Arcana Arcanorum, dorigine italienne et lointain cho d'une pratique
issue des Mystres antiques. Dvelopp et restructur selon une
impressionnante chelle de grades, il fut propag en France partir de 1814
par Marc Bdarride, ... ... n en 1776 Cavaillon dans le Comtat Venaissin.
Dissous le 18 Janvier 1823 par le tribunal correctionnel, probablement en
raison des sympathies napoloniennes des frres Bdarride, demi-soldes de
larme impriale, il ouvre quelques loges partir de 1831, lavnement de
Louis-Philippe. Pour saisir les raisons des perscutions dont il est lobjet, il
faut se souvenir que, sous la Restauration, la franc-maonnerie tait une
institution mondaine. En refusant lintgration au trs officiel Grand Orient de
France, le rite de Misram avait attir les opposants et mis en chec la
politique de son Grand Matre, le marchal Magnan. La loge-mre Arc-enciel , seule pratiquer le rite depuis 1856, se met en sommeil fin 1899 .

Si le Rite de Misram est le dernier fleuron maonnique du XVIIIe sicle,


le Rite de Memphis est le premier grand systme qui porte la marque du
XIXe. Il nat peu avant 1838 d'une synthse effectue par Jean tienne
Marconis de Ngre (1795-1868) entre le Rite de Misram, le Rite cossais
Ancien et Accept et d'anciens rites d'inspiration sotrique ou orientale (Rite
Primitif, Rite cossais Philosophique, Parfaits Initis dgypte) avec une
tonalit plus gyptienne que le Rite de Misram. Le 25 Fvrier 1841, la
prfecture de police ordonne la fermeture des loges du Rite, sous le motif
quelles affichent des sympathies rpublicaines. Les travaux sont repris en
1848. Le 21 Dcembre 1851, suite au coup dtat de Louis-Napolon, lOrdre
est nouveau interdit. En 1862, le Rite de Memphis sunit au Grand Orient
qui ladmet dans son Grand Collge des Rites. A cette occasion, Marconis
abdique de sa charge de Grand Hirophante.
Les survivances
Venons-en aux courants maonniques gyptiens parvenus jusqu' nous
en gardant lesprit que rien nest simple. Une loge cre ex nihilo sans
filiation administrativement acceptable peut produire un excellent travail.
Une loge disposant d'une filiation irrprochable peut dvier au point de n'tre
plus qu'un club de service vocabulaire initiatique. Parmi les loges dune
mme obdience, le meilleur et le pire peuvent se cotoyer. A l'instar du
nouveau riche, une petite obdience qui grandit peut puiser son nergie
mendier la reconnaissance des obdiences installes. Elle sera plus connue
que tel cnacle srieux, mais discret, runissant des frres et soeurs de haute
valeur initiatique.
Dans les lignes qui suivent, je citerai trois survivances pour leur
importance initiatique ou quantitative. Elles ne prjugent en rien de la valeur
d'autres filiations que je n'aurais pas voques, parfois plus directes que
celles cites plus loin. Il existe par exemple au sein du Grand Orient de
France un Conservateur du Rite de Memphis. La patente en sa possession a
pour origine ladmission du Rite de Memphis dans le Grand Collge des Rites
en 1862, mais na pas conduit la cration de loges.

Via Reginald Gambier Mac Bean


Cette filiation du Rite de Memphis passe par lgypte, ce qui, pour un
rite de ce nom, est la moindre des choses. En 1856, Marconis avait constitu
un Suprme Conseil du Rite de Memphis en gypte, Alexandrie, sous le nom
de Grand Orient dgypte. Le marquis Joseph de Beauregard en tait le
Grand-Matre. La charte accorde donnait tous pouvoirs pour tablir un
Souverain Sanctuaire, ce qui fut fait en 1867. Le Grand-Matre en tait le
prince Halim Pascia, fils de Mohammed Ali.
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Le Grand Orient dgypte dlivra le 15 Novembre 1876 Salvatore


Sottile une charte constitutive d'un Souverain Conseil Gnral administratif
de l'Ordre de Memphis pour l'Italie et la valle de Palerme. Le 15 Juin 1890,
Salvatore Sottile rveilla le Rite Palerme et devint Grand Matre du Grand
Sanctuaire pour l'Italie. Lui succdrent Salvatore Mortorana (26/3/1900),
Paolo Figla (21 Novembre 1901), Benedetto Trigona (1903) et Reginald
Gambier Mac Bean (1921). Aprs la mise en sommeil du Rite en 1906, trois
Grands Patriarches le rveillrent en 1921 ; Giuseppe Sullirao, Giovani Sottile
et Reginald Gambier Mac Bean qui devient Grand Matre pour l'Italie.
Le Souverain Grand Sanctuaire Adriatique
Marco Edigio Allegri avait reu le 23 Novembre 1923 une patente de
Reginald Gambier Mac Bean par laquelle il devenait Grand Conservateur vie
du Rite de Memphis de Palerme. En 1925, il avait t promu Suprme Grand
Conservateur vie du Rite de Misram de Venise . En cette mme anne 1925,
le Rite de Memphis fut mis en sommeil cause de la situation politique
italienne qui faisait craindre une perscution de ses membres par le fascisme.
Le 16 Mai 1945 Venise, Marco Edigio Allegri fonda le Souverain Grand
Sanctuaire Adriatique des Rites de Misram et Memphis, sans fusion des deux
Rites. A sa mort en Juin 1946, le comte Ottavio Ulderico Zasio, Gastone
Ventura (16 Janvier 1966) et Sebastiano Carraciolo (28 Juillet 1982) lui
succdrent. Comme Cagliostro dans sa haute maonnerie gyptienne ,
comme le Rite de Misram en France au XIXe sicle, cette obdience runit
essentiellement des maons issus dautres obdiences pour effectuer un
travail opratif dans des degrs levs. Respectant lesprit des Rites
Egyptiens, elle ne se proccupe gure de crer des loges bleues qui
recruteraient des profanes pour en faire des apprentis, des compagnons, puis
des matres. En France par exemple, elle sen tient quatre loges bleues
rparties sur le territoire. Lorsquelles recrutent, elles acceptent des profanes
qui souhaitent travailler les aspects opratifs (alchimie, thurgie, astrologie)
de l'Ordre. Pour une grande part, ses membres sont responsables d'autres
organisations ou soccupent des publications (revues, ditions) rudites dans
le domaine de linitiation.

Le Rite Egyptien des thosophes


Reginald Gambier MacBean connaissait bien Annie Besant, prsidente
de la Socit Thosophique. En 1913, il tait Stockholm, prsent au Congrs
Thosophique qu'elle prsidait. Plus tard, il confia un groupe de maons,
dont Charles Webster Leadbeater et James Ingall Wedgwood une charte pour
le rite de Memphis au sein de la co-masonry, fdration britannique du Droit
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Humain. Des femmes - Annie Besant et Annie Rusek par exemple - taient
membres secrets de ce groupe qui reut la charte. Leur nom ne fut pas
mentionn, car on craignait que la mixit ne dplut aux donateurs. Cette
charte fut conserve jusqu' la guerre, poque laquelle sa trace fut perdue.
Le Souverain Grand Commandeur T. W. Shepherd, qui avait reu ses grades
de Leadbeater lui-mme, prcisa notre
informateur qu'elle fut
retrouve dans une vieille bote en bois Camberley, dans le Surrey. Elle fut
alors renvoye Adyar (Madras, Inde), quartier gnral de la Socit
Thosophique, dans l'ignorance du Droit Humain. La co-masonry eut comme
Grand Matre Annie Besant et Jinaradasa, tous deux prsidents de la Socit
Thosophique. Le rle qu'exercrent Charles Webster Leadbeater et Annie
Besant explique le caractre particulier, hermtiste et thosophique, des
loges anglo-saxonnes du Droit Humain. Le Rite dit de Sydney , rcriture
du Rite Emulation la lumire des enseignements thosophiques, est le plus
employ au sein de la co-masonry. Mais quelques loges de Rite gyptien
subsistent en milieu thosophique, dont une Sydney, ville o rsida Charles
Webster Leadbeater .

Via John Yarker


En 1862, aprs abdication de sa charge de Grand Hirophante mondial,
Marconis octroie une charte du Rite de Memphis, sans donc avoir pouvoir de
le faire, pour la constitution dun Souverain Sanctuaire aux Etats-Unis. Le 4
Juin 1872, John Yarker reoit des Etats-Unis une charte pour la constitution
dun Souverain Sanctuaire pour lAngleterre et lIrlande. En 1902, la suite
de divers conflits au sein du Grand Orient dgypte, le Grand Hirophante du
Rite de Memphis, Francesco degli Oddi dmissionna de ses fonctions. John
Yarker, ancien vice Grand Hirophante pour l'Europe, se considra de facto
comme le nouveau Grand Hirophante mondial de Memphis et Misram. Cette
nomination ne fut pas entrine par lgypte et en 1903, Francesco degli Oddi
transmit ses titres de Grand Matre du Grand Orient dgypte et Grand
Hirophante du Rite de Memphis au frre Idris Bey Ragheb.
Ce mme Yarker institue lAntient and Primitive Rite, fusion des rites de
Memphis et Misram sous la forme dun Rite en 97 grades, en grande partie
calqu sur les 33 premiers grades du Rite Ecossais Ancien et Accept. Mais
quelle autorit avait dlivr une charte du Rite de Misram Yarker ?

La Grande Loge franaise de Memphis-Misram


Theodor Reuss, Grand Matre du Souverain Sanctuaire d'Allemagne par
une charte reue le 24 Septembre 1902 de John Yarker, dirigeait galement
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l'O.T.O. (Ordo Templi Orientis) et diverses petites socits paramaonniques.


Sans avoir l'autorit pour le faire -il n'tait pas Grand Matre-Gnral, il
accorda en date du 24 Juin 1908 Berlin la constitution Paris d'un Suprme
Grand Conseil et Grand Orient du Rite Ancien et Primitif. Pourtant, John
Yarker, chef mondial du Rite, tait seul habilit crer de nouveaux
Souverains Sanctuaires, si l'on ferme les yeux sur les origines illicites de sa
filiation du Rite de Memphis, sur son auto-nomination comme Grand
Hirophante de ce Rite et sur labsence de patente du Rite de Misram. Outre
la triple illgitimit de son origine, ce Suprme Grand Conseil franais se
trouvait dans une position ambigu. Il n'avait pas rang de Souverain Grand
Sanctuaire (nom donn aux Grands Loges dans le Rite Ancien et Primitif) et
ne pouvait donc pas fonder de nouvelles loges. Le texte de la patente
berlinoise, perdue, est connu par le compte rendu du convent de Juin 1908. Il
ne prvoyait pas la possibilit de crer des organismes subordonns (loges,
chapitres, etc.).
John Yarker fut le dernier Grand Hirophante mondial de cette ligne.
Aprs sa mort, le 20 Mars 1913, le Souverain Grand Sanctuaire (Theodor
Reuss, Aleister Crowley, Henry Quilliam, Leon Engers-Kennedy) se runit
Londres le 30 Juin 1913. A lunanimit, le frre Henry Meyer, habitant 25
Longton Grove, Sydenham, S.E., County de Kent, fut nomm Souverain Grand
Matre Gnral. Theodor Reuss, Souverain Grand Matre Gnral ad Vitam
pour lEmpire Germanique et Grand Inspecteur Gnral, participait cette
runion. Les minutes de la convocation prcisent que Aleister Crowley
proposa la nomination de Henry Meyer aux fonctions de Grand Matre
Gnral, appuye par Theodor Reuss qui lapprouva et la signa. Nanmoins, le
10 Septembre 1919, se considrant comme Souverain Grand Matre Gnral
mondial, il dlivra Jean Bricaud une charte pour la reconstitution en France
d'un Souverain Sanctuaire de Memphis-Misram .
De 1936 1939, ce Rite connut une priode prospre, pendant laquelle
Constant Chevillon ouvrit de nombreuses loges en France et l'tranger.
Pendant la guerre, la franc-maonnerie et les autres socits initiatiques
furent interdites. Cependant Robert Ambelain, reu apprenti en 1939 dans
une loge parisienne de Memphis-Misram, Jrusalem des Valles gyptiennes,
par Chevillon et Nauwelaers, russit rouvrir clandestinement en 1942, son
domicile, une loge maonnique, Alexandrie dgypte.
Chevillon ayant t assassin en mars 1944 par des miliciens, HenriCharles Dupont prit lgitimement la direction de l'Ordre la Libration.
Aprs quelques vicissitudes, Henri Dupont mourut le 1er Octobre 1960,
laissant Robert Ambelain sa succession maonnique. Le 22 Juin 1963, le
nouveau Souverain Grand Matre gnral rtablit le Rite de MemphisMisram, russissant au fil des ans mettre sur pied une dizaine de loges au
travail remarquable. Dans la nuit du 31 Dcembre 1984 au 1er Janvier 1985,
Robert Ambelain transmit sa charge de Grand Matre vie Grard Kloppel.
Le souhait de trouver place parmi les grandes obdiences conduisit
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dindispensables compromis, la mul- tiplication des loges bleues et une


banalisation des travaux. Les membres qui avaient connu lpoque Ambelain
furent nombreux se retirer et des loges entires rejoignirent la dissidence
quil avait initie. Aujourd'hui, la Grande Loge Franaise du Rite Ancien et
Primitif de Memphis-Misram est encore compose dune vingtaine de loges
effectives.

Bibliographie
BAYARD, Jean-Pierre, La spiritualit de la Franc-Maonnerie, Dangles, Paris,
1982.
BONARDEL, Franoise, Lhermtisme, Presses Universitaires de France,
Paris, 1985.
CAILLET, Serge, Arcanes et rituels de la maonnerie gyptienne, Guy
Trdaniel, Paris, 1994.
GALTIER, Grard, Maonnerie gyptienne, Rose-Croix et No-Chevalerie, Le
Rocher, Paris, 1989.
GIUDICELLI DE CRESSAC BACHELERIE, Jean-Pierre, Franc-Maonnerie
et gyptologie, in Actualit de l'histoire mystrieuse.

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GOBLET D'ALVIELLA, Eugne-Flicien-Albert, Des origines du grande de


matre dans la franc-maonnerie, Guy Trdaniel, Paris, 1983.
MALLINGER, Jean, Les origines gyptiennes des usages et symboles
maonniques, F. Planquart, Lille, 1978.
MALLINGER, Jean, Les rites gyptiens de la Maonnerie, in Inconnues
Volume n12, Lausanne, 1956.
THE EQUINOX, Volume III, n10, article In Memoriam, John Yarker.
THE KNEPH, journal du Rite Ancien et Primitif, dit par John Yarker
partir de 1885.
TILLETT, Gregory, The elder brother, Routledge and Kegan, London, 1982.
VENTURA, Gastone, Les Rites maonniques de Misram et Memphis,
Maisonneuve et Larose, Paris, 1986.

Remerciements
Je remercie particulirement J.F. et F.M, qui mont permis
daccder aux documents concernant la nomination dHenry
Meyer et les survivances du Rite Egyptien dans la Co-masonry, via
les membres de la Socit Thosophique. Ces informations
semblent aujourdhui publies pour la premire fois en langue
franaise. Je remercie galement G.S et P.M pour la relecture
critique de ce texte et leurs suggestions.

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