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EchoGo

7 (2008)
dcembre 2008 / fvrier 2009
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Collectif USART

Gographie et anthropologie. Deux


regards complmentaires pour ltude
des territoires des populations
traditionnelles dAmazonie brsilienne
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Rfrence lectronique
Collectif USART, Gographie et anthropologie. Deux regards complmentaires pour ltude des territoires des
populations traditionnelles dAmazonie brsilienne, EchoGo [En ligne], 7|2008, mis en ligne le 09 janvier 2009,
consult le 05 juin 2013. URL: http://echogeo.revues.org/9853; DOI: 10.4000/echogeo.9853
diteur : Ple de recherche pour l'organisation et la diffusion de l'information gographique (CNRS UMR 8586)
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Gographie et anthropologie. Deux regards complmentaires pour ltude des territoires de (...)

Collectif USART

Gographie et anthropologie. Deux


regards complmentaires pour ltude des
territoires des populations traditionnelles
dAmazonie brsilienne
Introduction
1

Anthropologie et gographie se retrouvent facilement autour des notions despace et de


territoire, et ont souvent entretenu des relations de proximit, que ce soit aux Etats-Unis
(autour de la figure de Carl Sauer et de son anthropogographie ) ou en France (on
pense aux figures de Marcel Mauss, Jean Malaurie, Jol Bonnemaison, etc). Cette proximit
a t galement forte autour de Claude Lvi-Strauss, qui a entretenu des relations avec des
gographes tels que Pierre Monbeig (avec lequel il participa des dexcursions communes
sur le front du caf dans le Paran1) ou Pierre Gourou (quil invita participer aux comit
de lecture de la revue LHomme), et a reu lenseignement de Franz Boas, arriv lui-mme
lanthropologie par lintermdiaire de la gographie. Pourtant, comme le remarquent quinze
ans dintervalle et dans chacun des deux pays M-C. Robic (2004) et B.L. Turner (1989),
linteraction entre les deux na que peu t thorise depuis une vingtaine dannes, et le
cloisonnement disciplinaire a souvent maintenu les deux disciplines spares. Robic (2004)
constate mme que limpression prvaut que les rencontres potentielles nont pas lieu.
Pourtant les points de contact sont nombreux. On peut penser lapproche culturelle de
la construction du territoire et de ses enjeux symboliques, qui puise ses racines dans une
tradition anglo-saxonne de Gographie culturelle (Denevan, 1983) et dEcologie
culturelle (Bale, 1994), dont le principal reprsentant franais est Philippe Descola (1986).
Mais son point de dpart est souvent la constatation dune aporie gographique, comme le note
a posteriori Tor H. Aase (1994) The discourse on space in geography has reached a dead-end
because it asks a wrong set of questions. Instead of asking which notion of space is the correct
one, we should rather look upon space as a cultural construction []. Tous les gographes
ne tombent cependant pas sous cette critique, plusieurs dentre eux ayant exploit de manire
intressante les constructions culturelles de lespace, comme Berque (1982), Bonnemaison
(1986), ou plus rcemment Collignon (1996). Dautres concepts permettront de monter des
passerelles entre les deux sciences, notamment le concept dadaptation (de lhomme son
environnement) ou celui dcosystme.
Mikesell, ds 1967, insistait sur le potentiel des tudes en commun, potentiel rsum en 1977
par Grossman:Developments in cultural ecology have been mainly divergent; geographers
have stressed the theme of man's adaptation of nature, whereas anthropologists have
investigated man's adaptation to nature. Concomitant with the rise in popularity of General
Systems Theory and the ecosystem approach, ecological thinking in the two disciplines again
began to converge, with emphasis on ecological and systemic frameworks.
Lapproche la plus fconde pour linteraction entre les deux disciplines semble donc ltude en
commun et sur le terrain des situations, comme le souligne Brookfield (1962). Cette pratique
peut dautant plus se concrtiser que la gographie dispose dune large ouverture dans ses
problmatiques, qui la rend par essence transdisciplinaire (Turner, 1989). La gographie peut
ainsi fournir avec ses nouveaux outils (SIG, tldtection, GPS ou analyse de cartes mentales)
une valuation toujours plus objective de la dimension spatiale (que fait-on et o le faiton?) sans laquelle aucune discussion ne peut exister. Lanthropologie associe cette premire
vision le dcryptage des enjeux que chaque socit place dans le territoire, des mcanismes
de transmission qui leurs sont associs, des constructions sociales qui sont les mdiatrices de
tout rapport de lindividu lespace.
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Faisant de cette proposition son point de dpart, notre groupe de recherche tente dappliquer
une approche la fois anthropologique et gographique aux problmatiques quil tudie. Nous
essayerons dans ce texte de montrer comment cette double vision est particulirement adapte
dans le cas des populations traditionnelles dAmazonie qui, vu le changement important de
leur situation depuis le dbut des annes 1990, paraissent aujourdhui des objets dtude idaux
pour une analyse et une prise de position - commune.

Un enjeu devenu gographique autant quanthropologique


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Les populations traditionnelles recouvrent un certain nombre de groupes sociaux


dAmazonie brsilienne dont la caractristique commune est de prsenter un mode de vie qui
entretient une grande connaissance de lenvironnement, quil soit forestier ou agricole. Comme
le souligne Philippe Descola (2006), leur approche est une des racines de lanthropologie,
discipline laquelle fut confie le soin dexpliquer, justement, la relation particulire entre ces
groupes humains et leur environnement souvent avant quils ne disparaissent dfinitivement
devant la conqute de lespace ralise par les socits les englobant.
Mais la situation a largement chang depuis une vingtaine dannes. Devant lavance de
la dforestation et de ses consquences ngatives (changement climatique local et global,
missions de CO2 ou rosion de la biodiversit, etc.), le maintien de ces populations
dans les territoires quelles habitent, par le biais de mcanismes juridiques leur assurant la
proprit ou lusufruit collectif de ces espaces, est apparu comme une solution permettant
dallier la prservation environnementale, la diversit biologique, et la conservation de
la diversit culturelle. Cette alliance, notamment thorise au Brsil par le mouvement
socio-environnementaliste , a t permise la fois par lapparition dune conscience
cologique forte dans les socits occidentales, mais aussi par ladoption par les reprsentants
des communauts traditionnelles dun discours incorporant fortement la dimension de la
protection de lenvironnement. On peut ainsi noter une trs forte inflexion dans le discours
du leader seringueiro Chico Mendes, entre 1985 et 1988, alors que, paralllement, les leaders
amrindiens apprennent eux aussi utiliser la rhtorique cologiste (Albert, 1993; Tuner et
Fajans-Turner, 2006).

Le succs de cette rencontre est scell par ladoption de la constitution de 1988, qui institue
les populations traditionnelles comme une catgorie juridique et dfinit de nouveaux
droits territoriaux pour les Amrindiens et les Quilombolas2 (Santilli, 2005), puis complt
par la dfinition de nouveaux types daires protges incluant des populations traditionnelles,
comme les rserves extractivistes (Allegretti, 1990; Castro et Pinton, 1999) ou les rserves
de dveloppement durable (Fearnside, 2003). Ces dispositifs sont soutenus par les grands
organismes internationaux comme la Banque mondiale (Whitesell, 1996), qui souhaitent
montrer quils participent eux aussi la protection de lenvironnement et la prservation
de la diversit culturelle. Aujourdhui, les territoires allous aux populations traditionnelles
dAmazonie brsilienne, riges en gardiennes de la fort (Cunha et Almeida, 2002)
reprsentent un ensemble spatial de dimensions tout fait considrables: plus de 1 millions
de kilomtres carrs pour les populations amrindiennes et prs de 240 000km pour les
populations extractivistes3.
On est donc loin de la vision des groupes amrindiens donne par Darcy Ribeiro ou par Claude
Lvi-Strauss au dbut des annes 1950, celle dun univers en voie de disparition, perdant
chaque jour plus de terrain. Au contraire, aujourdhui, limportance des territoires dvolus aux
populations traditionnelles en fait un enjeu gographique, mais aussi conomique, majeur, si
lon songe aux pressions qui sexercent en vue de lexploitation de leurs ressources minires,
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ou de limplantation de nouvelles infrastructures comme des axes de transport, des usines


hydro-lectriques, des lignes de transmission, etc. (Le Tourneau, 2006).
Ainsi, la croissance des territoires allous aux populations traditionnelles ne se fait pas sans
conflit. La cration de nouvelles units rencontre au contraire toujours plus de rsistance,
notamment au sein de la classe politique des Etats fdrs concerns, mais aussi dans les forces
armes (trs opposes la cration des Terres Indignes) et dune manire gnrale parmi les
milieux conservateurs. Ceux-ci critiquent le gel dimmenses territoires qui leur est impos,
selon eux, par les pays du Nord plutt que par la volont du peuple brsilien. Les conflits
sont galement vifs lorsque le gouvernement fdral utilise les populations traditionnelles
comme argument pour installer des glacis de protection des massifs forestiers. Le cas le plus
emblmatique est la mosaque dunits de protection de la Terra do Meio, dans lEtat du Par,
au sein de laquelle la rserve extractiviste Rio Xingu est lobjet dun conflit si vif quelle
na pas encore pu tre cre officiellement (Taravella, 2008). Ces conflits npargnent pas
les observateurs, puisque anthropologues et cologues sont rgulirement accuss par les
opposants la cration daires protges de manipuler ou les populations concernes ou les
faits afin dimposer leurs vues. Paralllement, travailler avec les populations traditionnelles
implique le plus souvent de sengager dans un certain nombre dactions en leur faveur, manire
de rtribuer le temps et la patience des informateurs. Ce faisant, gographes et anthropologues
ralisant ce type dinvestigation ne doivent pas oublier quils deviennent donc leur tour un
autre acteur collectif influant sur ces territoires.

Des tudes communes encore timides


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On peut stonner que la question des populations traditionnelles amazoniennes nait


pas t lobjet de plus dtudes conjointes entre gographes et anthropologues. En effet,
la dfinition mme de ces communauts introduit immdiatement la dimension spatiale, la
prservation des coutumes et traditions tant subordonne la dlimitation dun territoire
traditionnel , ce qui suppose la prise en considration, non seulement dune organisation
sociale, mais aussi dune interaction entre une socit et son environnement naturel.
Limportance de cet espace pour les communauts concernes est souligne par Jolivet et Lna
(2000: 9): la continuit de loccupation dun mme espace [] permet la transmission de
valeurs et de significations localement rfrences, assurant la prennit de la reprsentation
collective de soi et de lidentification au lieu.
La plupart des nombreuses tudes sur les populations traditionnelles dAmazonie est ralise
dans une perspective purement anthropologique, dans la ligne de Galvo (1955), pionnier des
tudes sur les populations traditionnelles, puis, notamment, de Maus (1977). Plusieurs de ces
tudes analysent les transformations historiques et cologiques de lespace amazonien, tant
du point de vue indigne (Grenand, 1980; Gow, 1991; Rival, 1993) que de celui des autres
populations traditionnelles (Hurault, 2000). Pour ces dernires, linfluence de Wagley
(1974), Moran (1974) et Delaunay (1984) inventeur du mot caboclisation amnera
centrer les tudes sur les adaptations locales et la facult de rsilience (voire damnsie)
qui permet, prcisment, de sajuster aux nouvelles conditions socioconomiques dans un
milieu en mutation. Cette perspective est centrale dans louvrage de Adams, Murrieta, Harris
et Neves (2006), et permet de rapprocher le questionnement sur les populations traditionnelles
de celui portant sur les indignes rmanents et les quilombolas ou Noirs issus du marronnage
(Cavignac, 2005). Dautres approches fertiles des mmes objets dtude, proposent des
inventaires des connaissances traditionnelles (Fleury & Poncy, 1998; et Fleury & Moretti,
2006), ou des contributions plus proprement juridiques dans la ligne de la CDB, en particulier
Lima (2002), Buchillet (2002), Hall (2004), ou Irving (2006), cette dernire abordant la
complexit supplmentaire des units de conservation transfrontalires.
Des tentatives de la part de gographes pour sintresser au mme champ ont exist, mais
elles sont peu nombreuses. Ainsi, ds la fin des annes 1960, les chercheurs anglosaxons se
penchaient sur linteraction homme/espace dans une perspective adaptative, problmatique
expose par Denevan (lui-mme ayant tudi des populations amrindiennes) en 1983: A
potentially useful concept for cultural geography is that of adaptation, or strategy for survival,
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with attention to variation and its origins, the process of selection from variation, and either
change or resilience in the face of environmental change.. Plus rcemment, des travaux
franais ont abord la cartographie et la gographie symbolique (Robert & Laques, 2003;
Kohler, 2007) et la notion de dynamique de lespace grce aux concepts ditinraire et
de circuits (Orru, 2001). La description des systmes dusage des ressources de la part
de communauts amrindiennes a permis un travail interdisciplinaire permettant de mettre en
relief le caractre rticulaire de lespace utilis par les Yanomami (Albert et Le Tourneau,
2007).
Le processus de territorialisation auquel se plient les populations traditionnelles a aussi t
lobjet dun questionnement intense (Pacheco de Oliveira, 1998 et 1999). Afin de faire valoir
leurs droits fonciers, celles-ci doivent en effet faire montre de leur savoir territorial, qui devient
llment essentiel de leur diffrenciation. Jean-Philippe Belleau (2007: 341) nomme le mme
processus cadrage territorial et le dfinit comme un cadre territorial qui devient un cadre
identitaire puisque lalignement permet une adhsion la structure mobilisatrice propose
alors aux peuples amazoniens. Cette approche se rvle extrmement fertile galement pour
ltude des populations traditionnelles et quilombolas, comme en tmoignent les nombreux
travaux publis par Aubertin, Emperaire, Pinton et Lescure (Pinton & Emperaire, 1992 ;
Pinton & Lescure, 1993; Emperaire & Lescure, 1994; Pinton, 2003; Aubertin & Pinton,
2006), et du ct brsilien, par Araujo (2006) qui rappelle ce propos la complexit des
socits concernes : La complexit des rapports sociaux et politiques concerns par la
cration de rserves extractivistes et dautres units foncires destines lutilisation
directe par des populations locales semblerait ainsi souvent infirmer la simple dichotomie
entre une population traditionnelle (dont les intrts sorientent vers la seule conservation
des ressources naturelles) versus laction de prdateurs capitalistes..
On se trouve alors dans une rflexion qui mle, une fois encore, gographie et anthropologie,
cette fois dans un contexte de mobilisation politique o la localit devient un enjeu central
pour les nouvelles formes de gouvernance, rflexion qui a permis la production de diffrents
ouvrages interdisciplinaires comme Alphandry & Bergues (2004), Bensa & Fabre (2001), et
Jolivet & Lna (2000) pour qui la juxtaposition des notions didentit et de territoire renvoie
gnralement un espace communautaire spcifique, la fois fonctionnel et symbolique,
permettant de dfinir un Nous diffrenci et un sentiment dappartenance. Linterrogation
sur la question du dveloppement durable a permis galement une approche compare entre les
deux sciences, comme le montre les textes de Greissing, Kohler et Le Tourneau (2008a & b).
Dans cet ensemble, linteraction entre gographie et anthropologie na que peu t aborde
de front. Lcole anglo-saxonne danthropologie suggre en effet une redfinition du rapport
lespace en fonction des contextes changeants, mais sans faire le pont avec la gographie.
Les coles brsilienne et franaise sintressant davantage aux stratgies dincorporation et de
transposition de valeurs imposes par lextrieur, dans une perspective qui valorise moins la
composante spatiale de la rflexion.

Le devenir de ces territoires,


une interrogation deux facettes
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La question cl concernant les territoires allous aux populations traditionnelles est celle de
leur devenir moyen ou long terme. En effet, bien quils naient pas toujours une fonction
explicite de protection de lenvironnement4, la constatation du trs haut degr de prservation
de ces territoires (Lefebvre et al., 2006) joue un rle important dans leur acceptabilit
au sein de la socit brsilienne. Par ailleurs, cest grce cette caractristique quils attirent
aujourdhui lattention des grandes ONG internationales ainsi que de certains bailleurs de
fonds, ce qui leur permet de disposer financements importants.
Or, paralllement leur inclusion dans les dispositifs destins les protger (et,
paradoxalement, souvent cause de ceux-ci), une grande partie des communauts dites
traditionnelles se trouve confront un changement social rapide li leur rapprochement
du reste des socits dans lesquelles elles sont insres. Lamlioration des communications,
tant en ce qui concerne les transports quen ce qui concerne les tlcommunications, mais
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aussi la gnralisation de la scolarisation pour les jeunes gnrations (Kohler, 2006) modifient
de manire importante le cadre culturel, et lappel de la modernit est fortement ressenti.
La fin de lisolement de ces populations entrane un rgime de compntration mutuelle
(Caillon et Degeorges, 2005) qui ne permet plus denvisager une volution parallle en
raison de la multiplication des flux de connaissances, de techniques, de matriels vivants ou
inertes, volontaires aussi bien quinvolontaires. Mme dans les rgions les plus enclaves, les
populations traditionnelles modifient leurs pratiques et leurs territorialits5 en fonction
des contraintes et des opportunits qui se prsentent eux (marchs, opportunits demploi,
etc.). Laugmentation de la densit dmographique et les luttes de pouvoir peuvent gnrer
des conflits pour le contrle de laccs aux ressources, mais aussi aux biens et services urbains
(Alencar 2004; Sirn 2007).
Plusieurs missions de terrain ralises par le collectif USART dans diffrentes rgion
dAmazonie, en particulier dans le cadre du projet DURAMAZ, nous permettent de poser
lhypothse dun changement important en cours. Lvolution de ces populations vers un
mode de vie moins en consonance naturelle avec la nature (Viveiros de Castro, 2006), plus
proche des attributs matriels de la socit occidentale, pourrait laisser supposer une perte
de connaissance ou une perte de lgitimit du droit de ces populations dtenir de
tels espaces. Toutefois, ce changement ne doit pas tre demble interprt sur un mode
ngatif dscologisant les populations traditionnelles car cela reviendrait ngliger les
conditions dmergence de leurs savoirs. Il doit aussi tre compris comme une transformation
des usages et des reprsentations, une r-interprtation continuellement en cours. On doit donc
se concentrer sur la complexit des transformations en cours, puisquelles ne mnent pas de
simples dichotomies entre des pratiques traditionnelles et modernes, ou entre gestion
collective et gestion individuelle des ressources, mme si les discours locaux peuvent renforcer
lopposition conceptuelle entre tradition et modernit (Lasmar, 2005). Dans ce contexte, il
semble que lvolution des populations traditionnelles dAmazonie peut tre envisage en
terme de rsilience6(Berkes et al., 2000), cest--dire, dans ce cas, la capacit des systmes
sociaux tudis intgrer une perturbation dans leur fonctionnement, sans changer de structure
qualitative et de fonctions essentielles.
Si lon considre que lespace (ou le territoire) est une variable fondamentale dans la
question des populations traditionnelles, on peut donc se demander quelles sont alors les
proprits et fonctions essentielles de celui-ci qui sont prserves et quelles sont les pratiques/
reprsentations qui traduisent une rupture dans les modes darticulation lespace. Plusieurs
points peuvent alors tre analyss, notamment la gestion des ressources et les questions
dappropriation.
La gestion collective des ressources est en effet une caractristique des populations
traditionnelles et amrindiennes dAmazonie, et elle possde une dimension spatiale
intrinsque. Les relations de parent et dalliance jouent un rle majeur dans lorganisation
territoriale (Almeida 1989; Benatti 1999; Cunha and Almeida 2001; Diegues 2001). La
pratique dun ensemble dactivits complmentaires de production et dusage des ressources
assure une alimentation particulirement diversifie. Lintense mobilit des individus et la
pluriactivit permettent dutiliser des ressources disperses et saisonnires (Hladik et al.,
1996), exploites selon divers degrs dintensit (Eloy, 2008). On remarque frquemment le
caractre rticulaire7 de lespace utilis. Ainsi, les territoires attribus collectivement ces
populations abritent en fait des faisceaux complexes de droits et dusages des ressources,
parfois superposs, conjuguant prrogatives individuelles et dcisions collectives (Freire,
2003, Ostrom et al. 1994). Il sagit donc despaces sous rgime de proprit commune
complexe, caractris par des usages multiples (Edward and Steirn, 1998). La gestion des
ressources y est base sur la combinaison de normes collectives et individuelles, sur la
mobilit, sur la flexibilit des modalits dadhsion la communaut, et sur la fluidit des
limites territoriales entre villages (Freire 2007; Eloy 2005).
Dans certains territoires collectifs dAmazonie, ou leur marge, on remarque une tendance
lappropriation prive des ressources les plus productives et la spculation foncire dans
les zones les plus proches des centres conomiques, ce qui implique une diffrentiation

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marque des stratgies familiales et le dveloppement du faire-valoir indirect (Eloy et Le


Tourneau, sous presse). Or, la transformation des modes daccs au foncier dans ces territoires
implique la modification des modes de circulation et de gestion des ressources, ainsi que
la transformation des logiques de mobilit au sein des familles (Emperaire et Eloy, 2008;
Perrault-Archambault et Coomes, 2008). Plusieurs anthropologues notent la tendance des
populations amrindiennes dAmazonie tendre leurs rseaux territoriaux en dehors des
limites officielles de leur territoire collectif . Albert (2000), Moreira (2003) et Robert
(2004) relvent la prsence de communauts aux espaces sociaux transversaux et multilocaux
lchelle rgionale, organises par des rseaux de parents liant des ples urbains et forestiers,
recrant des territoires rticulaires et les conomies darchipel, articulant intrts individuels
et collectifs, non sans conflits. On peut donc supposer, qu linstar dautres rgions latinoamrincaines (Balan et Dandler, 1987; Cortes, 2000), ces circulations impliquent de nouvelles
formes de territorialisation oprant lchelle individuelle et collective.
On le comprend bien lvocation de ces deux points, lapproche la plus fertile pour
comprendre ces questions est ncessairement pluridisciplinaire.

Question dchelle
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Dans notre optique, les questions lies aux populations traditionnelles et leurs territoires
peuvent tre abordes deux chelles principales.
La premire est celle des communauts et de leur territoire dinfluence. On peut chercher
y clairer quelles sont les pratiques spatiales qui ont cours, et comment celles-ci sont
en train dvoluer (ou non) face un certain nombre de facteurs, notamment la plus
grande communication, que nous avons dj souligne, avec la socit brsilienne, mais
aussi sous linfluence de lentre de nouveaux acteurs comme les ONG ou les organes des
gouvernements locaux, chargs daider les populations locales mieux administrer leur
territoire. Lexemple de la communaut de So Francisco do Iratapuru (Greissing, Kohler et
Le Tourneau, 2008a & b) est intressant ce titre. Tant afin damliorer le prix de leur produit
en acqurant une certification cologique que dans la perspective de respecter le rglement des
rserves de dveloppement durable, cette communaut a d en effet se plier de nouveaux
usages et de nouvelles rgles, dont leffet long terme peut se rvler double tranchant.
Ainsi, si lon ne peut que trouver louable linterdiction du travail des enfants pour la rcolte de
la noix du Brsil, produit phare de la communaut, on note que cette interdiction et lobligation
dassiduit scolaire rduit drastiquement le contact des jeunes adolescents avec la fort et avec
les zones de collecte, ce qui pose le problme dun savoir empirique des castanheiros qui
pourrait se perdre, ainsi que dune familiarit particulire avec la fort qui constitue le centre
de la profession.
La seconde chelle de questionnement est globale, interrogeant les relations entre les groupes
sociaux dits traditionnels et le reste de la socit brsilienne. Quels sont les usages que le
groupe social dominant est prt accepter sur ces territoires? Comment peut-il accepter les
changements de pratiques en cours, o placera-t-il la frontire entre une activit humaine
compatible avec le milieu et une violence son gard? Et, symtriquement, comment les
groupes sociaux traditionnels adaptent-ils leur stratgie pour ne pas perdre leurs soutiens?
Les Indiens Parecis du Mato Grosso sont un bon exemple de ces questions. Ayant lou
dimportantes surfaces de leur territoire des planteurs de soja, ils sont en effet souvent
montrs du doigt comme tant de faux ou de mauvais Indiens en ce quils ne
contribueraient pas la prservation de lenvironnement. Mais en contrepartie, ce groupe est
aussi lun de ceux dont la vie culturelle est la plus riche de la rgion, largent reu permettant
ses membres de concilier deux impratifs, celui dune vie sans travail formel et celui dun
usage de plus en plus important de biens industrialiss. A contrario, de nombreux peuples
amrindiens, regroups dans la COIAB, font le pari dune prochaine rtribution des services
environnementaux et multiplient les dmonstrations de bonne prservation de leurs territoires.
La manire dont cette nouvelle stratgie est btie au sein de canons internes ces peuples peut
faire lobjet dune analyse superposant la perspective gographique lanalyse politique et
anthropologique initie par Bruce Albert (1997).
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Conclusion
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Interrog, en 1965, sur ce quil placerait dans un coffre destin traverser le temps pour
parvenir intact aux gnrations futures, Claude Lvi-Strauss rpondit: Je mettrai dans votre
coffre des documents relatifs aux dernires socits primitives en voie de disparition,
des exemplaires despces animales et vgtales proches dtre ananties par lhomme, des
chantillons deau et dair non encore pollus par les dchets industriels, des notices et des
illustrations sur des sites bientt saccags par des installations civiles ou militaires. (1973:
337). On ne saurait mieux souligner la singulire pertinence des socits dites traditionnelles,
et limportance de leur prservation une heure o la menace du changement climatique global
impose aux socits industrielles un examen de conscience quant leurs pratiques cologiques.
Selon leurs moyens, les milieux acadmiques cherchent intervenir dans le dbat public et
orienter dans la mesure du possible les politiques mises en place en vue de favoriser la
durabilit sans que lon sache prcisment ce que ce terme recouvre, faire durer,
prolonger, ou maintenir. La prise en compte des services environnementaux rendus
dabord par la nature elle-mme, puis par les hommes dont le comportement traduit une forme
de respect son gard, se prsente aujourdhui comme une nouvelle voie pour concilier autant
que faire se peut lamlioration des conditions dexistence de populations longtemps tenus
pour invisibles (c'est--dire ngligeables) et le maintien du couvert vgtal ou de la faune
littorale.
Afin de rsister aux fortes pressions qui sexercent, courte vue, afin dintgrer ces territoires
prservs au march foncier ou aux dynamiques conomiques, le dveloppement dune science
apte considrer les hommes et les milieux, les apprhender sous les formes de dynamiques
tant culturelles qucosystmiques, peut apparatre comme une rponse et une mise en
perspective des diffrents intrts. Cette science se btit non autour dune discipline, mais est
dtermine par son objet: le territoire, considr sous ses multiples aspects, gographique,
botanique, faunistique, humain, et leurs interactions, et leurs besoins mutuels.
Lquipe USART sefforce de rpondre, par sa diversit, lenjeu qui est clairement pos:
si lon ne peut songer, ce stade de notre civilisation, protger la nature contre
lhommecomme le propose Lvi-Strauss,8 il faut tout au moins sefforcer de la protger
avec lui. Les ethnologues ont une longue tradition dengagement et de prise de position face
aux menaces exerces par les socits dominantes. En unissant leurs efforts, anthropologues
et gographes peuvent contribuer produire un savoir nouveau, apte dcrire des objets
complexes, des communauts hybrides, et contribuer aux dbats mais aussi aux prises
de dcision qui, appliques localement, auront des rpercussions une chelle globale.
Bibliographie
AASE Tor H., 1994, Symbolic Space: Representations of Space in Geography and Anthropology,
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Notes
1 Si ces moments partags nont pas laiss de trace sous forme de communication scientifique,
limpression demeure quils permirent des changes privilgis. Pour sen convaincre, on pourra noter
la place rserve par Pierre Monbeig lanalyse de lesprit pionnier dans le fonctionnement du front
du caf, une dimension psychologique et sociale peu souvent releve dans la gographie de lpoque.
Quant la dimension spatiale des travaux de Claude Lvi-Strauss, elle parat dautant plus vidente
si lon se souvient de la conclusion de la recension quen donna P. Monbeig dans les Annales de
gographie (1951): Il faut savoir gr Lvi-Strauss, ethnologue, davoir uvr en gographe et pour
les gographes..
2 Populations issues du marronnage.
3 Concept dsignant au Brsil les populations vivant de lextraction non-destructive des ressources
forestires, voir Hecht, 2007.
4 Les Terres Indignes sont par exemple alloues afin de permettre la reproduction physique et
culturelle des groupes amrindiens concerns.
5 Le concept de territorialit dsigne la relation quun groupe entretient avec une portion
despace (Raffestin, 1980 p.13), c'est--dire la manire dont sorganise un groupe humain pour grer
laccs la ressource (organisation spatiale du systme rsidentiel et de lunit de production agricole,
mobilits, circulation).
6 Dveloppe principalement en cologie, la notion de rsilience correspond la capacit d'un systme
intgrer une perturbation dans son fonctionnement, sans changer de structure qualitative et des fonctions
essentielles (Holling, 1973).
7 On parle despace rticul lorsque, travers laspect rticulaire des flux migratoires ou montaires,
lespace nest pas peru comme une entit limite et circonscrite, mais prsente une structure en rseau
(Bonnemaison et Cambrezy, 1996).
8 Si gnant que ce soit de ladmettre, la nature, avant quon songe la protger pour lhomme, doit tre
protge contre lui. () Le droit de lenvironnement, dont on parle tant, est un droit de lenvironnement
sur lhomme et non un droit de lhomme sur lenvironnement. (Lvi-Strauss, 1983, Le Regard loign,
Paris, Plon: 375)

Pour citer cet article


Rfrence lectronique
Collectif USART, Gographie et anthropologie. Deux regards complmentaires pour ltude des
territoires des populations traditionnelles dAmazonie brsilienne, EchoGo [En ligne], 7|2008, mis
en ligne le 09 janvier 2009, consult le 05 juin 2013. URL: http://echogeo.revues.org/9853; DOI:
10.4000/echogeo.9853

propos de lauteur
Collectif USART
Le collectif USART regroupe les chercheurs rassembls dans le projet USART Des Anciens aux
Modernes? Transmission des usages, des savoirs et des reprsentations du territoire en Amazonie

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Gographie et anthropologie. Deux regards complmentaires pour ltude des territoires de (...)

(Brsil/Guyane), soumis lANR en 2008. Lquipe se compose de Sophie Caillon (CNRS CEFE), Ludivine Eloy (CNRS - MTE), Anna Greissing (doctorante CREDAL), Florent Kohler
(Universit de Tours), Guillaume Marchand (doctorant CREDAL), Stphanie Nasuti (doctorante
CREDAL) et est coordonne par Franois-Michel Le Tourneau (CNRS - CREDAL).

Droits dauteur
Tous droits rservs
Rsums

Anthropologie et gographie se retrouvent facilement autour des notions d'espace et de


territoire.Pourtant, si des spcialistes de chacune des deux disciplines ont pu utiliser des
notions dveloppes par l'autre, les tudes en commun sont peu nombreuses.Nous montrons
dans cet article comment les populations traditionnelles d'Amazonie brsilienne sont la
fois un objet particulirement intressant pour ce double regard, et comment des tudes
pluridisciplinaires sont indispensables pour restituer tous les enjeux qui leur sont attachs.
Ce prsuppos constitue le point de dpart du groupe de recherche USART et la base d'un
engagement qui va au del de la simple observation scientifique.

Anthropology and geography share common interests such as space or territory. But,
even if specialists from each of the two disciplines have used concepts derived from
the other, common work on the same topics are scare. We show in this paper that the
traditional communities of the Brazilian Amazon region are a very interesting object for
such pluridisciplinary studies. Furthermore, the geographical/anthropological perspective is
necessary if the objective is a full understanding of what is at stake within those social groups.
Those arguments are at the core of the USART research team, and they also constitute the
basis of our commitment with these populations, which goes beyond the simple scientific
observation.
Entres dindex
Mots-cls :gographie, anthropologie, populations traditionnelles, Amazonie
Keyword :geography, anthropology, traditional populations, Amazon

EchoGo, 7 | 2008

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