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La Renaissance :

Savonarole, Csar
Borgia, Jules II, Lon X,
Michel-Ange, scnes
historiques, par le Cte
de Gobineau
Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Gobineau, Arthur de (1816-1882). La Renaissance : Savonarole, Csar Borgia, Jules II, Lon X, Michel-Ange, scnes historiques, par le Cte de Gobineau. 1877.

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LA

RENAISSANCE
SAVONAROLE
CESAR

BORGIA

JULES

II LEON

MICHEL-ANGE

SCENES

HISTORIQUES

PAR

LE

COMTE

DE

GOBINEAU

PARIS
E. PLON

ET Cie,
RUE

IMPRIMEURS-DITEURS
10

GARANCIERE,

M DCCC. LXXVII

Tous

droits

rserves

LA

RENAISSANCE

L'auteur
tion

et les diteurs

et de reproduction

dclarent

TYPOGRAPHIE

leurs

droits

de traduc-

l'tranger.

Cet ouvrag a t dpos


en juin 1877.
librairie)

PARIS.

rserver

au ministre

DE

E.

PLON

de l'intrieur

ET

Cie,

RUE

(section

GARANCIERE,

de la

8.

LA

RENAISSANCE
SAVONAROLE
CSAR

BORGIA

JULES

II LON

MICHEL-ANGE

SCENES

HISTORIQUES

PAR

LE

COMTE

DE

GOBINEAU

PARIS
E. PLON

ET Cie, IMPRIMEURS-DITEURS
RUE

M DCCC

Tous

10

GARANCIERE,

droits

LXXVII

rservs

LA

MADAME

LA

Vous avez bien

tre

presque

esprit pntr
la puissance
de Rome,
choisir

COMTESSE,

voulu

de ce livre.

composition

assur

me permettez

tre

Dcrire

quelque

natre

Parler

donc de vous offrir


gale

Stockholm,

janvier

1876.

DE

dans

on ne pouvait
d'Italie.

ces pages,
mon

un

et de

de Florence,
mieux
Vous

et je le fais

bien respectueux

dvouement.
COMTE

c'tait

de la grandeur

cout la Lgation

avec une reconnaissance

l'intrt

de la gloire

et de Venise,

la

plaisir

la Renaissance,

est le vtre

de l'Art.

pour

prendre

de faire

comme

de Milan

TOUR

DE BRIMONT

NEE

MADAME

LA

DE

COMTESSE

GOBINEAU.

PREMIERE

PARTIE

SAVONAROLE

SAVONAROLE

BOLOGNE
1492

Minuit.
Le ciel
Le jardin du couvent des Pres de Saint-Dominique.
le clair
de lune
les toiles
est pur, serein,
scintillent;
profond;
l'espntre jusque sous les arcades des clotres carrs, entourant
Sur les
pace plant de grands arbres et de plantes odorifrantes.
des peintures
fresque;
robes
s'aperoivent
bleus, visages ples, mains jointes, ttes nimrouges et manteaux
Au milieu
du prau,
bes des saints, des saintes, des bienheureux.
un crucifix
de marbre,
de pierre,
sur cinq six marches
sculpt

murailles

claires

sur les bras de la croix


sicle, montrant
une
Autour
de cette croix,
du sacrifice.
le
sa droite,
alle large o se promne
le prieur
du couvent;
Frre Jrme
ct de celui-ci,
Frre Sylvestre
Savonarole;
Maruffi.
dans le got du treizime
les personnages
tmoins

FRRE

JRME.

!
Il s'agit
les temps sont rvolus. L'heure
sonne
ou jamais de relever la parole de Dieu et d'en remplir le
renaissante
monde. Les tnbres reculent.
La lumire
Oui!

tombe plein, accusatrice,


de dmons s'agitent autour
sent! Ils avivent

sur l'antique
perversit. Que
de nos misres!
Ils les atti-

la flamme qui s'chappe ! Repoussons-les !

LA

Rendons

RENAISSANCE.

l're actuelle moins

honteuse

que sa devancire!
Secouons la somnolence de nos aeux, mais non pour y
substituer
du mal ! Eclairons les peuples ! guil'agitation
dons-les ! menons-les ! forons-les ! Ah ! frre, me direz pareille
vous, comment un avorton tel que toi suffirait-il
oeuvre? Vous avez lu David et connaissez les actes
de ce misrable

berger?
LE

Sans doute!

PRIEUR.

Mais quelle voix

d'en

Haut

vous appelle

si haute entreprise?
FRRE

me parle, Dieu
les transports
m'treint,
me tromper!
Dieu

me pousse!
que j'en

FRRE

C'est vrai!

JRME.

La

conviction

prouve

qui
ne sauraient

SYLVESTRE.

Il a raison!

Sa science, son loquence,


sa
ne sont-ce pas des signes? O comptez-vous
en
vertu,
trouver
de plus clatants? Ne faut-il
pas qu'il emploie
ses dons ?
LE PRIEUR.

Je ne nie rien.
peut-on procder
vous prtendez,

Mais pourquoi
avec mesure?
Frre

tant d'emportement?
En somme, qu'est-ce

Ne
que

Si je vous comprends
et ramebien, ce n'est rien moins que rformer l'glise,
ner les grands et les petits l'observation
des lois vanTenez-vous
cette tche pour facile? Oubliezgliques.
vous

Jrme?

comment

les docteurs,
les conciles viennent
tout
rcemment
sans compter que nous vivons
d'y chouer,
sous la houlette d'Alexandre
VI ? Quel moment allez-vous
choisir,

grand Dieu!

pour parler au monde de continence

SAVONAROLE.

FRERE

JEROME.

Je
il a tous les moments!
n'a pas de moment;
vous le rpte : l'heure a sonn ! il faut agir ! Tout change
l'poque actuelle, dj si dissemblable des ges qui l'ont
l'univers
dsorprcde; tout cume et tourbillonne;
Dieu

mais va nous taler ses spectacles au centre d'un horizon


renouvel. Ce sera pour le bien, si la religion
relve la
ce sera pour le mal, si cet arbre du salut s'abat
croix;
sous les mchants

efforts

continuellement

tendus

le

draciner.

Ne voyez-vous pas ce qui arrive? De prtendus


les tentures
arrachant
des murailles
sages surgissent,
dmodes et fltries qui plaisaient
aux ges prcdents.
L'Italie

sans frein,
regorge d'aventuriers
princes par
accident, soldats mercenaires,
tyrans des villes,
despotes
des chteaux, paysans insurgs,
et
hargneux,
bourgeois
tous les hritages,
grands, petits, sont en proie cette
les loups qui nous arrivent
tourbe, auxquels s'ajoutent
au
de France.
Et nanmoins,
par bandes d'Espagne,
milieu

de ces calamits,
ils se frottent
s'veillent;
matin,

ces affams

regardez
les yeux;

demandent

donc!

pour
la libert

Les
leur

peuples
repas du

et la paix; la
et la justice dont

et surtout la paix
libert, vous dis-je,
leurs pres n'ont jamais got, jamais connu la saveur !
Et moi, je leur crie : Demandez
surtout
la foi! Sans
elle, le reste est insipide et tourne en poison. Mais la foi,
o est-elle? o en retrouver la source? Le clerg l'ignore...
Les cardinaux
la dchirent...
Le Pape... ah! le Pape, je
ne vous dirai

pas ce qu'il est, vous le savez trop ! Si l'on


n'y prend garde, de notre malheureuse
glise pleine de
de notre discironces, de nos doctrines en putrfaction,

LA

RENAISSANCE.

vont sortir les ttes hideuses des hren dcombre,


les
du bout de leurs langues fourchues
sies, sifflant
leur fourexcuses, les prtextes que tant d'abominations

pline

en venin.
Les apercevez-vous,
et les tournant
nissent,
ces monstres cherchant leur cure travers les royaumes
que trop, pour les aider, ces autres,
de savoir lire aux
les savants, ivres de l'orgueil
retrouvs de la Grce et de Rome. N'entendez? Et ils n'ont

chrtiens
vipres,
volumes

vous pas quels conseillers ils nous prsentent


pour remC'est Platon,
c'est
placer les grands gnies thologiques?
Snque,
l'impur
Stace,

c'est ce misrable

Martial,

et les Lucain,
et les Apule,

Anacron,
et les Bion,

cet obscne

Ovide,
et les Ptrone,
et les
et les Catulle,
et vous

chaque jour, des gens barbe grise,


pouvez contempler,
ces cris
aussi fous que la plus sotte jeunesse, vocifrant
honteux
d'un enthousiasme
qui leur fait proposer une
page de Cicron comme prfrable aux plus saints versets
de nos vangiles!
Sont-ce l assez d'efforts dangereux,
assez de menaces pour l'quilibre
des consciences? Non!
Le pinceau vient se joindre la plume, et au pinceau le
ciseau et l'outil
regards d'une
vous dis, moi,

du graveur pour taler le nu devant


foule perdue de curiosits
infmes!

les
Je

que tous les sens de l'esprit et du coeur


sont mis en branle, excits, chatouills par Satan, et que,
s'il faut nous dfendre,
il est grand temps d'y songer..
N'avez-vous

jamais ou parler de ce qu'ils appellent l'amour de l'art , et qui n'est, en ralit, que la honteuse
s'est glisse dans
apptence du vice? Cette monstruosit
nos glises devenues ainsi,
du
quoi ? les synagogues
diable!

Une

sainte

que des prtextes

un Sbastien ne sont
Madeleine,
dvoiler la forme humaine
tout aussi

SAVONAROLE.

impudemment

et Vnus!

qu'Apollon

Et moi,

moi, moi,
comprends l'abomi-

qui vois, qui touche, qui sens, qui


et dont l'me en est souleve
nation de ces turpitudes,
oui! jusqu' la sainte rage de
jusqu'au dgot furieux,
voulez-vous que je laisse ces
l'indignation
pour la croix,
immondices

leurs fanges sur la triste humanit,


de ma vie contre un pareil envahisse-

accumuler

sans faire barrire

pas en
!
repos devant une telle leve de forces de l'archimchant
Je dfendrai le monde ! Je dfendrai l'poque o je vis, et,
et les lui veux
surtout,
je forgerai les armes de l'avenir
ment?

Non!

mille

mettre

la main!

fois non!

Je ne me tiendrai

Le sicle

qui commence s'avancera,


en englourgnr, vers les ondes sans fin de l'ternit,
tissant pour jamais les dbris sordides du mal et de ses
dbauches !
LE

PRIEUR.

Ainsi

donc, redisons-le en paroles froides et senses, vous


dnoncez la guerre toutes les puissances du monde ? La
guerre la volont ecclsiastique, la guerre aux habitudes
des princes, la guerre
aux carts de chacun?

aux faiblesses, aux nonchalances,


C'est l ce que vous allez faire?
FRRE

JRME.

Je vais le faire, je le ferai! Que j'y


non?...
Mes os valent-ils
l'pargne?...
et que mme, maudit,
notre Italie me doive
puissante,

prisse, pourquoi
Mais si je russis
dshonor, cras, mort, l'Italie,
la foi resplendissante,
la libert

la vertu joyeuse,
LE

Rien.

O commencent

qu'aurez-vous

plaindre?

PRIEUR.

vos prches? Venise?

LA

RENAISSANCE.

FRRE

Venise
viendra

JRME.

est garrotte par


nous la dernire.
LE

la

sagesse mondaine.

Elle

PRIEUR.

A Rome?
FRRE

JRME.

Rome.est le pilier du salut noy dans une mer de pestilence. Mais Florence, on peut agir. La mort de Laurent de Mdicis me laisse le champ libre;
il et tout
de Pierre,
empch, car c'tait un paen; mais l'autorit
son fils, est sape par la base. Le peuple et les grands ont
souffert; ils savent au moins parler d'quit et de bonnes
ils
moeurs, ils ont quelques notions de l'indpendance...
et bien qu'ils vaillent peu, c'est avec eux
pourtant qu'il est possible de tenter une rforme. D'aille peuple m'aime,
il m'coute, et je
leurs, Florence,
suis attendu.

rflchissent,

LE

PRIEUR.

Partez

donc, frre; je vous bnis...


tous deux. Vous allez mettre en action

Embrassez-moi

j'ai rv
autrefois, dans mes jeunes annes, et qui me
quelquefois,
Peut-tre avez-vous raison... Je me
parat bien difficile...
sens envahi par une tristesse profonde.
FRRE

Je suis inond
suis donc,

JRME.

d'une

esprance
Frre Sylvestre ?
FRRE

Dans la vie,
vous.

ce que

sans bornes.

Tu

me

SYLVESTRE.

dans la mort.

Je ne m'carterai

jamais de

SAVONAROLE.

FRRE

JEROME.

la porte. Comme
la campagne
s'largit vaste devant nos yeux ! C'est l'image de l'oeuvre
personne sur
que nous allons entreprendre.
N'aperois-tu
Alors

Ouvre

viens!

o nos pas vont nous porter? Elle est


tout claire par les rayons de la lune et s'tend bien loin
dans la direction florentine.
cette route blanche

FRRE

Non,

Jrme,

SYLVESTRE.

je ne vois personne!
FRRE

Eh bien!

JRME.

moi,

je contemple
deux grandes figures !
FRRE

O donc,

clairement

les traits

de

SYLVESTRE.

frre?
FRRE

JRME.

L ! Regarde mieux ! C'est la Foi en Dieu et c'est la


Patrie ! Elles nous tendent les mains ! En avant, Frre
en avant !
Sylvestre,
Quand les deux moines ont franchi la porte du jardin et que le prieur l'a
referme, deux hommes couverts de mchants habits, la poitrine dbraille, les cheveux crpus et en dsordre,
figures ignobles,
apparaissent
derrire un pan de mur.
LE

PREMIER.

Lche !
LE

tourneau!

ne vois-tu
LE

Eh bien!

SECOND.

pas qu'ils

sont deux?

PREMIER.

Aprs?
LE

Dans notre tat,


au moins.

SECOND.

il faut toujours

tre deux

contre

un,

LA

RENAISSANCE.

LE

Bah!

je vous

aurais

plus grand; quant


pour le faire rouler

PREMIER.

assn une

bonne

coutelade

au petit, un coup de poing et suffi


comme une quille.
Voil deux excel-

lentes robes de laine


prosprer

perdues pour nous. Impossible


avec des poltrons de ton espce !
LE

Allons

au

de

SECOND.

boire un coup chez la Rousse; peut-tre


nous amnera-t-elle
une meilleure occasion.

la nuit

SAVONAROLE.

MILAN
1494

Une salle dans le palais. Ludovic


est
Sforza, rgent du Milanais,
assis devant une grande table couverte d'un tapis de velours rouge
ramages d'or, d'argent
et de couleur.
Il est habill
d'un satin
noir, rehauss de broderies de jais, et porte la ceinture une dague
cisele. Il joue avec son gant. Autour
de lui sont assis
richement
Antoine
l'auteur
du pome sur l'Art
GioCornazano,
militaire;
et musicien ; Gaspardo
vanni Achillini,
antiquaire,
pote, hellniste
clbre parses
et considr,
de son temps,
Visconti,
sonnets,
comme aussi parfait
Lonard de Vinci.

que

Ptrarque;

Bernardino

Luini,

peintre;

LUDOVIC.

cette fois, matre


bon que vous nous revenez ?
Eh bien!

Lonard,

est-ce pour

de

LONARD.

Monseigneur,
je ne mrite pas tant
Altesse sait bien que je suis affectionn

de svrit.

Votre

son service.

LUDOVIC

Oui, vous me faites, en ce moment, les plus belles protestations du monde, je n'en disconviens
pas; et fatigu
de Florence, dgot des prdications fanatiques du Frre
Jrme Savonarole, indign de l'engouement qu'elles exci m'inventer
des
tent, vous tes prt, m'crivez-vous,
des mcaniques de toutes
canons, des pices d'artillerie,
sortes, me btir

des ponts,

tracer le plan de nos for-

LA

RENAISSANCE.

nos villes
teresses, creuser des canaux, enfin embellir
par des palais, des glises, des statues et des tableaux. Je
sais trs-bien que vous tes en tat de tout faire; mais
aussi contraindre
votre humeur inconstante?
pouvez-vous
Que de fois vous avez chang d'avis et d'amitis ! Ce ne
sont pas des reproches, cher Lonard,
mais, franchement,
vous tes mobile

comme

une coquette.
, secouant la tte.

LONARD

Je ne saurais

de sourire aux accusations


m'empcher
affectueuses de Votre Altesse, car, quoi qu'elle en dise,
ce sont bien l des accusations,
les appaet, je l'avoue,
rences sont contre moi.

Cependant,

non,

je ne suis pas

mobile!

Voyez,
monseigneur,
j'aurais
pass peut-tre
ma vie entire Florence,
mais il y a tant voir dans le
monde et tant apprendre!
Si j'avais constamment
habit
les mmes lieux,
j'ignorerais
plus des deux tiers de ce
que je sais, et' cependant je n'atteins
pas la centime
partie

de ce que je voudrais
ANTOINE

Peut-tre

apprendre.
CORNAZANO.

de vous
Lonard,
consacrer une seule occupation que d'en poursuivre
tant
et de si diverses. Par exemple, vous tes admirable dans
la peinture,
chercher ailleurs votre gloire?
pourquoi
feriez-vous

matre

mieux,

LONARD.

Vous parlez comme

Bernardino.

BERNARDINO

Ah!

LUINI.

si vous consentiez seulement terminer


matre,
les tableaux que vous commencez!
quel bonheur
pour
moi, votre lve ! quelles leons !

SAVONAROLE.

LEONARD.

Je ne saurais

pourtant

renoncer

la gomtrie,

ni aux

mathmatiques.
GASPARDO

VISCONTI.

le nombre
plus raison d'augmenter
musicales si ravisde vos posies et de ces compositions
santes ! Ne vous namourez donc que du thorbe invent
Vous auriez

bien

par vous !
LONARD.

La musique
est
et le perfectionnerai.
J'y reviendrai
dans sa premire enfance, et elle a beaucoup
maintenant
grandir. Ce n'est pas de cela qu'il s'agit.
ACHILLINI.

C'est du trait

sur l'optique?
LONARD.

pas mme.

Non

LUINI.

BERNARDINO

Alors,
quelque

Au

c'est de l'anatomie.
butin

moins

y a-t-il

en ceci

pour la peinture.
LONARD.

L'anatomie

est une

science entranante.

Mais

je suis

surtout
mon

adopter
pein qu'on n'ait pas voulu, Florence,
projet relatif au canal de Pise; il en ft rsult les

et si je suis venu ici, c'est qu'


plus grands avantages,
dfaut de ce dessein rejet, vous me laisserez peut-tre
dont les
vous persuader de mettre fin aux inondations
paysans ont tant souffrir travers
venne et de la Valteline.
J'ai apport

les valles de Chiames plans.

LUDOVIC.

Matre

Lonard,

un

homme

comme

vous,

il faut

LA

14

RENAISSANCE.

de crer sa guise; il ne saurait produire que des effets admirables. Mais, je le sais d'avance :
et vous me quitterez
une lubie vous prendra,
encore.
laisser toute libert

Vous tes admir

et appel par tous les princes. Le mane cherchait qu' vous retenir au milieu

gnifique Laurent
de ces hommes illustres
et c'est un concurrent

dont

il s'entourait;
il est mort,
de moins ; mais le gonfalonier
Sode-

ne vous a laiss partir qu' grand'peine ; Galas Bentivoglio vous fait les offres les plus larges pour vous attirer
Bologne,
et je n'ignore pas que M. de Valentinois
vous
rini

a nomm
finirez

son ingnieur
gnral
par vous laisser sduire.

et son architecte.

Vous

LONARD.

Je ne le crois pas, monseigneur,


aussi longtemps
que
je jouirai de vos bonts, car vous tes le prince le plus
Pote
sensible aux choses de l'art que possde l'Italie.
admirable
vous comprenez
le gnie des
vous-mme,
potes ; on est bien auprs de vous, on peut parler avec
vous, on est compris par vous, et les largesses de votre
riche intelligence
me sont plus prcieuses cent fois que
les faveurs dores des bourses les plus opulentes.
Je resterai tant que vous me voudrez.
LUDOVIC.

O mes amis,
la voir
pouvait

que la vie serait douce et belle, si l'on


s'couler tout entire comme un fleuve :

du paradis entre les rives verdoyantes


et fcondes de la
science et de l'art ! Mais vous savez tous combien les ralits sont diffrentes
subir

ces infortuns

d'une si noble fiction,


et ce qu'ont
chargs par le ciel de gouverner les

SAVONAROLE.
pure que dans les
peuples. Je n'prouve de joie vraiment
instants trop courts o je me vois seul avec vous !
LONARD.,

grand malheur qu'au lieu d'tre notre duc


de
vous ne soyez que le rgent
rgnant,
temporaire
l'tat. Nous vivons une poque o il faut des hommes
C'est un

pour mener les peuples, et le seigneur Galas n'est, par


sa faiblesse de sant et sa courte tendue d'esprit,
qu'un
Je vous demande pardon si je parle avec
mais je ne fais ici que rpter devant
tant de sincrit,
vous ce que chacun dit trs-haut, hors de votre prsence,
enfant

vritable.

et dans tout le Milanais

et dans toute l'Italie.

GASPARDO

C'est l'exacte vrit.

VISCONTI.

Quel malheur

ce moment

d'tre

gouvern en
condamn
nous

par un si grand prince,


abandonner avant peu tous les hasards de l'inexprience
et de la faiblesse !
LUDOVIC.

Vos propos m'affligent,


Galas; j'aime sa femme,

mes amis.
la duchesse

J'aime

mon

Isabelle,

neveu

et je ne
je ne puis

cherche que les moyens de les servir ; pourtant,


me le dissimuler,
mon pupille
n'a pas t cr d'une
toffe bien prcieuse. Dieu nous garde des malheurs que
le peu de capacit du pauvre jeune homme prpare
notre maison !
ANTOINE

CORNAZANO

sous le noble et
Monseigneur,
j'ai servi longtemps
valeureux seigneur
et j'ai vu se
Coleone,
Barthlmy
faire et se dfaire bien des mnages politiques.
Si je ne
me trompe pas aux signes du temps, le duch a plus

LA

16

RENAISSANCE.

que jamais d'tre protg


tenu par une main ferme.,

par un

besoin

coeur viril

et

LUDOVIC.

Antoine;
je reconnais
votre langage le guerrier prouv, le ngociateur habile,
Mes amis, avec vous
non moins que le lettr et l'rudit.
des grands intrts qui nous
je peux parler librement
il n'y a plus ici de secrets.
occupent; d'ailleurs,
Vous

voyez

juste,

seigneur

LONARD.

Vous

allez nous

monseitrs-grand,
m'intresse
plus que tous les

en dvoiler

gneur,-et qui, lui seul,


autres : c'est de nous manifester

un

la faon

dont

gnreuses et hardies aperoivent,


reprsentent,
et comptent diriger les destines des empires.

les mes
jugent

LUDOVIC

Ecoute-moi

donc, philosophe, puisque les mouvements


de l'me humaine sont pour toi de telle importance,
et
un homme
regarde-moi,
peintre, si tu veux contempler
rsolu. Vous savez qu'il y a moins de deux ans, le pape
Alexandre
nommait

VI

a pris la tiare pontificale.


Celui qu'on
le cardinal Roderic Borgia est devenu le chef

de l'glise.
Vous baissez tous la tte d'un air soucieux?
Je le conois; mais je connais le Pape, je le connais
fond, et je vous dirai ceci : C'est un homme dou de
sagesse, de prudence, d'une raison majestueuse. Son loaussi invincible
quence est, l'occasion,
que son art de
Quant sa pers'emparer des esprits et de les assouplir.
svrance imperturbable,
c'est celle d'un dieu, et par
cette vertu, l plus dangereuse chez un adversaire, il est,
en presque toutes rencontres,
assur du succs. Voil

SAVONAROLE.

17

l'homme avec qui l'univers doit compter, et nous


il n'a ni foi, ni
tous que, arm pour la domination,
ni scrupule, ni merci, et ne connat au
religion,
qu'un seul intrt, celui de sa maison de Borgia

savons
loi, ni
monde

reprmerveilleux.

sente par ses enfants. C'est un homme


malgr qu'on le connaisse.
Jusqu'ici il a russi partout,
Aussi tous les vrais politiques du sacr Collge, se sentant
en grand danger, ont-ils eu recours l'unique
moyen de
salut qui leur restt : ils ont pris la fuite. Julien de la
piscopale d'Ostie, entour
et de soldats ; Jean Colonna ne se croit en
de fortifications
sret qu'en Sicile; Jean de Mdicis est Florence. Pour
Rovre

se tient

dans sa ville

moi, je l'avoue franchement,


j'ai aussi peur devant cet
homme que les cardinaux eux-mmes. Je sais que son
voudrait
nous perdre et nous
fils, M. de Valentinois,
enlever le Milanais;
je sais que ces gens-l se sont allis
aux Aragonais,
mes ennemis ; je sais que Pierre de Mdicis dispose ses Florentins
contre moi; je sais que de
Venise je ne dois rien attendre,
sinon d'tre dvor au
cas o je deviendrais faible. Dans cette situation,
il m'a
paru utile de dmler d'abord o je devais chercher mes
plus redoutables antagonistes. Il n'y a pas s'y mprendre :
ceux-l, ce sont les Aragonais et les Florentins ; ils m'attaqueront force ouverte ds le premier jour; c'est donc
sur eux que je devais d'abord diriger
et attacher mes
regards; le faisant, je me suis aperu, une fois de plus
dans ma vie, que toute situation qui semble extrme ne
l'est pas, et qu'en l'analysant
avec soin, du pire poison
on peut tirer une substance salutaire. J'ai donc trouv
qu'Alexandre VI tait, l'gard de Ferdinand de Naples
et des Mdicis,
prcisment dans la mme position que

LA

18

RENAISSANCE.

J'ai donc envoy le cardinal Ascanio Sforza, mon


et nous avons conclu une
Pontife,
frre, au Souverain
alliance. En mme temps, je me suis rapproch des Vnimoi.

ne sont pas non plus favorables la maison


et, de la sorte, j'ai eu moyen de neutraliser
d'Aragon;
les Florentins
par Venise, les Aragonais par le Pape. Ce
tiens,

qui

au fond qu'un chafaudage temporaire


et fragile,
d'allumettes
une construction
qui casseront ou prendront
troite de me
feu, et devant cette vidence et l'obligation
n'est

garder avec soin contre mes allis, je me suis adress au


roi de France. Je lui ai persuad de rclamer Naples,
comme hritier de la maison d'Anjou.
Il y a ajout le
et de le dclarer indigne de
plan de dtrner Alexandre
la tiare, ce qui me porte esprer que, pour le moment
du moins, il ne s'entendra pas avec lui. Charles VIII
a
franchi les monts, il marche sur Florence;
il s'agira de
mais, pour
songer plus tard aux moyens de le renvoyer;
cette heure, jugez et dites-moi si mon neveu, le pauvre
et mener bien des
Galas, est homme comprendre
si dlicates et pourtant si ncessaires.
combinaisons
LONARD.

Assurment,
que vous,
trs-sainte

non!

Mais

monseigneur,

que l'esprit d'un homme tel


est une puissante cration de la

de l'esprit

profondeur

GASPARDO

de Dieu !

VISCONTI.

Le seigneur Ludovic
est tellement
fait pour la couronne que la couronne viendra certainement
d'elle-mme
se poser sur sa tte.

Un gentilhomme
LE

Monseigneur,

j'arrive

servant.

GENTILHOMME.

de Rome franc trier.

Il m'tait

SAVONAROLE.

dfendu

de m'attarder

19

la dpche que
le cardinal
Ascanio m'a

une minute.

seigneur rvrendissime
ordonn de vous remettre.

mon

Voici

LUDOVIC

Donne.

Voyons

ce que m'crit

mon frre.

Il va une fentre, lit la dpche, et revient en souriant.

matre LoPuisque vous aimez tant vous instruire,


vient de
nard, coutez ceci : Mon alli, le Saint-Pre,
On accorde la main de
s'entendre avec les Aragonais.
dona

Sancia

d'Aragon,

Goffredo
tent,

Borgia,
qui
il doit l'tre.

qui a dix-sept ans,


en a treize. Alexandre

son fils
est con-

LONARD.

Vous voil embarrass,

monseigneur.
LUDOVIC

Nullement.

J'avais

jou mon pion avant que le Pape


toucht le sien. Les Franais marchent sur Florence,
te
dis-je, et nous allons monter cheval tous tant que nous
sommes pour nous rendre Chiari au-devant du Roi.
Je vous quitte et vais prier madame Batrice, ma femme,
de se dpcher, elle et les belles dames que nous emmenons. Les Franais aiment ces sortes de rencontres
et les
jeux qui s'ensuivent.
Allons,
messires, courez revtir
vos plus riches habits, vous prendrez mes chevaux, et je
vous prsenterai Charles VIII.
ACHILLINI.

Ce nous sera un bien grand

honneur.

LA

RENAISSANCE.

FLORENCE
La

de la petite maison
de Louis
Un toit de
de Buonarotti.
sous lequel Michel-Ange
dans un coin,
travaille
une
planches
statue d'Hercule,
haute de quatre brasses. Sur un cuvier renvers
cour

est assis Louis,

son pre,

les bras croiss

et le visage

soucieux.

LOUIS.

Tu

as maintenant

ans; mon compte,


vingt-deux
se comporter
comme un homme.

cet ge, on devrait


Mais tu n'es et ne seras jamais qu'un
mme et aux autres.

enfant

inutile

toi-

MICHEL-ANGE.

Je travaille

tant que je puis et ne mrite aucun reproche.


LOUIS.

ce que j'avais
Laurent,
Depuis la mort du magnifique
Bon! voil encore
prvu est arriv. Tu ne gagnes rien...
que tu pleures?
s'essuyant les yeux.

MICHEL-ANGE,

Je ne saurais penser mon bienfaiteur,


je dois tout sans que mon me se trouble.

celui

qui

LOUIS.

Si cet homme-l

ne t'avait

rais obi et t'en trouverais

pas mont la tte, tu m'aumieux.


Au lieu de t'enrler

parmi ces fainants d'artistes et de te dshonorer, toi et la


noblesse de ta famille,.par
un mtier de maon, tu serais
dans le commerce de la soie, et je ne te
aujourd'hui

SAVONAROLE.
verrais pas constamment
dans la boue.

couvert

de pltre et les mains

MICHEL-ANGE.

Lorsque mon dfunt matre eut cette bont.de m'admettre l'atelier de sculpture de ses jardins de San-Marco
il m'assigna
avec Franois Granacci,
cinq ducats par
mois, et ce que j'ai excut, il me l'a toujours gnreusement pay. En outre, si vous avez reu cet emploi dans
la douane, qui vous fait vivre et toute la famille, c'est
ma considration.
LOUIS.

dans sa fureur de
De plus, ton camarade Torrigiani,
t'a bellement
te voir trop adroit,
cras le visage; tu
oublies ce point-l.
le sublime
Voil
avantage que t'a
valu le magnifique
Laurent!
Tu me fais piti.
MICHEL-ANGE.

Bien ou mal, je suis ce que je suis. Vous n'avez pas


l'intention
de me mettre aujourd'hui
en apprentissage
chez un tisseur?
LOUIS.

Ce serait pourtant le mieux. Il est clair que les Mdicis


ne te commanderont
ni statues. Le
plus ni tableaux,
seigneur Pierre n'est pas ce qu'tait son prdcesseur, et
que deviendras-tu?
MICHEL-ANGE.

Le seigneur Pierre ne me maltraite pas. Il m'a consult


encore hier au soir pour une cornaline antique dont on
lui propose l'achat.
LOUIS.

Et mme

il

Belle occupation

t'a fait

construire

! honorable,

une

en vrit!

de neige.
Cet homme use

statue

LA

de toi comme

d'un

RENAISSANCE.

bouffon.

Il t'abandonnera,
de ces barbouilleurs

au premier
de toiles au

la malveillance
jour,
milieu desquels tu as choisi de vivre. Je te dirai encore
que je ne vois pas avec plaisir ta grande amiti avec ce
c'est un vaurien.
Je suis encore plus
Granacci;
Franois
fch de ce que tu frquentes le jeune Nicolas Machiavel.
la vrit, est de bonne naissance, je ne le nie
Celui-ci,
pas ; mais on le dit sans moeurs, et il a t se marier la
un ge o il n'aurait d songer qu' se faire
Il ne s'occupe que des anciens Romains ! Aussi
sans ressources, et avant peu il voudra t'emprunter

Marietta,
un sort.
est-il

s'il ne l'a dj fait.

de l'argent,

L'a-t-il

fait?

MICHEL-ANGE.

Vous savez que je vous donne ce que je gagne.


LOUIS.

Puis-je
ce point
conspire

ce que tu mets de ct? Mais laissons


me dplat;
scabreux. Machiavel
je crois qu'il
du seigneur Pierre...
Ce n'est
contre l'autorit
deviner

Ils vont
pas que je me soucie beaucoup des Mdicis.
tre chasss incessamment,
et dcidment
nous sommes
dgots d'eux. Je n'ignore
pas non plus que le digne
Frre Jrme est favorable au gouvernement
du peuple,
et Dieu

ne plaise que je m'oppose aux vues du Frre


Jrme! Mais je n'aime pas qu'on se mle des affaires
quand on n'est qu'un avorton comme ce Mapubliques
chiavel. Qu'est-ce que tu opres avec lui? de quoi parlezvous ? Il t'entranera
quelque sottise. Raconte-moi un peu
ce que vous combinez

quand

je vous vois sortir

ensemble.

Michel-Ange pose ses bauchoirs sur la selle et s'asseoit sur un banc, la


tte dans ses mains.

Qu'est-ce

qui te prend?

Es-tu

malade?

SAVONAROLE.

23

MICHEL-ANGE.

J'ai grand mal la tte.


LOUIS.

qui te rend malade. Si tu travaillais


chose d'utile, tu te porterais bien.

C'est l'oisivet
quelque

Entre Nicolas

Machiavel.

MACHIAVEL.

Messire Louis,
jour,

je vous salue bien humblement.

Bon-

Michel-Ange.
LOUIS.

Je suis press, il faut que je sorte, messire, et toi,


souviens-toi
Michel-Ange,
que tu fais l un travail qui
ne souffre pas de relche, et que tu n'as pas le temps de
causer. Dieu vous garde, messire Nicolas!
Il sort.
MACHIAVEL.

Ah ! mon ami, je suis venu te raconter en hte ce qui


me remplit l'me de joie. Les
Franais seront ici dans
quelques

jours.
MICHEL-ANGE.

Amis?

ennemis?
MACHIAVEL.

On n'en sait rien.

On ngocie; si l'amiti ne peut s'tablir, nous rsisterons en hommes et dfendrons la patrie.


Mais il y a plus! Pierre de Mdicis ne fait que des sottises. Frre Jrme en est tomb d'accord et s'unit au
de sorte que l'arrive des Franais cauparti populaire,
sera la chute de cette maison
superbe dont l'orgueil
touffe nos liberts.

LA

24

RENAISSANCE.

MICHEL-ANGE.

Je dois tout
ennemis

au pre et ne veux
des enfants.

pas compter

parmi

les

MACHIAVEL.

Tu
patrie

as du coeur, mais souviens-toi


de la
que l'intrt
passe avant le tien. Tout est en bullition
; l'eau est
La

bouillante.
chaude, brlante,
met en motion furieuse.
Ah!

population

entire

se

quel beau
Michel-Ange,
moment!
Je vais voir la libert, l'ordre rgulier,
un gouvernement
sage ailleurs
que dans les pages mortes des
vieux livres, et sous les abstractions
de mes rveries! Ce
qui existe Florence

d'hommes

dignes de ce nom est avec


Marsile
les
nous; Soderini,
Valori,
Vespuccio,
Ficin,
ce qui
savants, les artistes, ce qui pense grandement,
veut le bien des hommes!
MICHEL-ANGE.

Je ne suis pas avec vous. Je ne veux pas de vous. Je


suis le protg des Mdicis,
et n'aime pas que Frre
nous prcher la vertu
Jrme, au lieu de continuer
comme nagure, se mle de la chose publique.
MACHIAVEL.

Il

s'en mle pour le bien, et quand on peut


faut agir. L'action seule est digne d'un homme.

agir,

il

MICHEL-ANGE.

Viens

dans ma

chambre.

J'ai

m'habiller

et faire

mon paquet.
MACHIAVEL.

O vas-tu

donc?
MICHEL-ANGE.

A Bologne,

auprs du seigneur

Galas Bentivoglio;

et

SAVONAROLE.

25

si je ne suis pas bien Bologne, j'irai Venise. Je ne


de ces tumultes;
on n'y saurait
resterai pas au milieu
d'ailleurs,
travailler;
j'ai d'autres raisons encore. Il m'est
Bref, viens!
impossible de supporter plus longtemps...
tu me conduiras

jusqu'

la porte de la ville.
...

MACHIAVEL.

Auparavant,

je te dmontrerai

que tu as tort.

coute.

MICHEL-ANGE.

Parle tant que tu voudras;

mon parti est pris.


Il rentre

dans la maison.

LA

26

RENAISSANCE.

PLAISANCE
Un palais servant de rsidence au roi Charles VIII.
Deux capitaines franais.
Une salle d'attente.

PREMIER

Te voil,

CAPITAINE.

mon compagnon?
SECOND

CAPITAINE.

Le bon visage!

Trs-volontiers.

PREMIER

oui,
par
viens-tu?

, que je t'embrasse!

ma

foi,

nous

SECOND

Tudieu!

quelle sant!

CAPITAINE.

menons

bonne

vie!

D'o

CAPITAINE.

lances
De Lyon en droiture. Je vous amne vingt-cinq
Il m'en a cot bon pour les lever! C'est fleur
fournies.
de gendarmes !
PREMIER

CAPITAINE.

Tu trouveras

mille occasions de te rembourser.


que tout marche miracle?
SECOND

Raconte-moi

Sais-tu

CAPITAINE.

un peu vos fortunes.


PREMIER

Ne m'entends-tu

CAPITAINE.

pas ? Tout va miracle ! Nous avons


t reus bras ouverts Turin;
et l, aprs bien des
ftes, nous avons emprunt les diamants et pierreries de
madame la duchesse Blanche.
Elle a rechign un peu ;
mais nous avons tout mis en gage.

SAVONAROLE.

SECOND

27

CAPITAINE.

Tu m'amuses.
PREMIER

CAPITAINE.

bons ducats de gagns. A Casal, la


nous a donn le bal, la sotte, et
marquise de Montferrat
a montr aussi ses joyaux. Mme affaire qu' Turin;
Voil

douze mille

nous avons fait rafle.


SECOND

C'est donc

vrai

paradis
PREMIER

CAPITAINE.

et terre promise

que ce pays ?

CAPITAINE.

Je te le jure. D'ailleurs,
nous sommes bien
Gnes, o les troupes milanaises nous donnent

tablis

la main.

Les Suisses ont, la vrit, mis sac la cit de Rapallo,


peut-tre la lgre; ils auraient pu faire le pillage moins
fort et ne pas tout tuer; mais, en somme, l'effet a t
bon. Le seigneur d'Aubigny
nous mande de la Romagne
lchent pied
que les Napolitains,
pris de belle peur,
devant lui. Quand nous sommes arrivs Asti, l'oncle
du duc Galas est venu notre rencontre avec sa femme,
la belle Batrice,
au Roi quantit

et je te dirai l'oreille qu'il a prsent


de dames milanaises qui, par ma foi,
nous ont fait grande fte et grande chre.
SECOND

L'eau

m'en

vient

CAPITAINE.

la bouche.

Que

ne suis-je

arrive

plus tt !
PREMIER

CAPITAINE.

Les occasions ne te manqueront


Entre

pas. Chut! voici le Roi !

VIII,
petit, dbile, mais de grande mine ; il est ple et
dfait, par suite de la maladie gagne peu de jours auparavant Asti, et
dont il a failli mourir. A sa suite, nombre d'officiers,
le sire Philippe de
Commines, seigneur d'Argenton ; le sire de Bonneval, le sire de Chtillon,
tous deux grands favoris du Roi ; le mdecin Thodore de Pavie.
Charles

LA

28

RENAISSANCE.

LE

ROI.

dites, Thodore,
que Galas vient
que cette fin subite n'est pas claire ?
Vous

et

d'expirer,

THODORE.

Je crains,

au contraire,

Sire,

qu'elle

ne le soit

trop.

Il y a poison.
LE ROI.
Ludovic

le Maure
Isabelle

duchesse

va trop loin.
fait
Qu'a-t-il
et des enfants de son neveu ?

de la

THODORE.

Ils sont

dans une chambre


LE

obscure

et assez malsaine.

ROI.

J'en suis fch; mais j'ai d'autres affaires. Ce Ludovic


serait capable de m'empoisonner
moi-mme,
malgr sesbeaux semblants d'amiti.
M. d'Urf me l'crit. Je ne sais
On me conseille
je reste en Italie.
chez moi, et peut-tre ferais-je bien.
que tratres dans ce pays-ci.

pourquoi
retourner

LE

Voil
qui nous

SIRE

Il

n'y

BONNEVAL.

les Mdicis,
et surtout le cardinal Jean,
leur cause.
pressent fort de ne pas abandonner

pourtant

PHILIPPE

Il

DE

de m'en

DE

COMMINES.

est naturel

d'embarquer
gent rentrer

mdiocrement
que ceux-l se soucient
le Roi dans de mchantes affaires ; ils sondans leur ville

et se venger.

CHATILLON.

Ces gens de Florence ! des imbciles ! conseills,


mens
par un frocard appel Jrme ! un drle ! Et leur prince,
un lche, un pied-plat,
intimid
et comme garrott par

SAVONAROLE.

20.

Gino Capponi et tous les ennemis de sa maison devant


lesquels il ne sait que trembler! Je ne peux pas seulement
nommer sans que l'envie de cracher dessus
l'entendre
ne me prenne ! (Onrit.) Il est incapable de reconnatre les
bienfaits

dont votre royale maison l'a combl !


LE

ROI.

On m'a dit que mon aeul Charlemagne


pairs avaient bti Florence; est-ce vrai?
PHILIPPE

Sinon prcisment
ruine.

DE

les Florentins

COMMUNES.

au moins aide sortir

btie,
LE

Alors

mes

rebelles; mon voeu de chevalerie


je le ferai rudement.
Il vaudrait

de la

ROI.

sont

PHILIPPE

et les douze

DE

sujets;

m'oblige

ce sont
les punir,

des
et

COMMINES.

mieux

amener ces gens de meilleurs sentiments que nous les aliner. Puisque Votre Altesse a
dcid qu'elle irait Naples par la Toscane, nous avons
besoin de tenir la route libre derrire nous.
LE

SIRE

DE

BONNEVAL.

Le seigneur d'Argenton
a toujours
que nous pourrions tre battus.
LE

l'air

de supposer

ROI.

C'est vrai.

Vous n'avez pas le coeur gnreux,


vous ressemblez mon pre.
PHILIPPE

DE

C'tait un grand prince,


LE

Le

Roi

n'est

SIRE

DE

messire;

COMMINES.

et fort avis.
trs-haut.

CHATILLON,

pas descendu

en

Italie

pour

faire

le

LA

30

RENAISSANCE.

pdant, mais bien pour montrer au monde sa vaillance,


et l'tonner par de grandes apertises d'armes.
LE

ROI.

modles que ces fameux Gauvain,


et Renaud de Montauban,
Lancelot
qui ont excut de
si beaux exploits! Avec l'aide de Dieu, j'espre faire aussi
Je ne veux d'autres

bien !
LE

SIRE

DE

CHATILLON.

C'est l parler comme il faut! A quoi sert d'tre un


si l'on s'arrte
roide chevalier et un redout vainqueur,
rflchir, peser, soupeser, en dfinitive,
jouer au renard?
de Dieu ! nous passerons partout, partout ! sur tte
et ventre ! grands coups d'pe, forts coups de lance !
Vertu

Sans quoi,

a n'tait
LE

pas la peine de venir


SIRE

DE

BONNEVAL.

Horions,
batailles,
amours,
a autre chose, je m'en retourne!
LE

Ils ont raison!


messire Philippe,

ROI,

si loin !

ftes et triomphes!

S'il y

souriant.

Je pense comme eux! Va te coucher,


tu es vieux, ton coeur est teint.

31

SAVONAROLE.

ROME
chambre

La

Le Pape,
VI.
du pape Alexandre
matre des crmonies.
Burchard,

LE

Giorgio

Bosardi,

PAPE.

un peu derrire
mon ami, tiens-toi
Burchard,
et veille ce que personne ne vienne nous interJ'ai parler ce garon-l.

Matre
la porte
rompre.

BURCHARD.

Oui,

Trs-Saint

Pre.
Il passe derrire la porte.
LE

PAPE.

ne que tu es, prte-moi toute ton


Voyons, Giorgio,
attention
et tche de comprendre.
Tu vas donc partir
et tu feras la
mme pour Constantinople,
aujourd'hui
plus

extrme diligence.
BOSARDI.

Oui,

Trs-Saint

Pre.
LE

ne parleras qu'au grand vizir


en secret, dans le plus absolu secret... m'en-

coute-moi
lui-mme,
tends-tu?

PAPE.

bien.

Tu

BOSARDI.

de la sainOui, Trs-Saint Pre. Je pntre l'intention


tet de mon seigneur.
C'est seulement dans le secret le
au
avec prcaution
plus extrme que je m'ouvrirai
grand vizir.

LA

RENAISSANCE.

LE

Et tu ne seras tout

PAPE.

fait explicite

qu'avec

le sultan

Bajazet en personne.
BOSARDI.

C'tait

l ma pense, Trs-Saint
LE

Pre.

PAPE.

Je n'ignore
Ne fais pas l'entendu.
pas que tu n'es
qu'un sot; mais dans certaines occurrences on ne sait
qui se fier, et les gens d'esprit ne sont jamais srs.
BOSARDI.

Oui,

Trs-Saint

Pre.
LE

PAPE.

si tu ne peux d'abord parler


Tu diras au grand vizir,
au Sultan, que je lui adresse mes compliments
les plus
sincres et lui envoie ma' bndiction

apostolique.

BOSARDI.

Oui,

Trs-Saint

Pre.
LE

PAPE.

Tu

ajouteras que je n'oublie


pas un seul jour,
pas
une seule minute, son affection pour moi, que je la lui
rends avec usure, et tu lui remettras de ma part cette
jolie madone de Jean Bellini
l'ambassadeur de son matre

qu'il m'a fait demander


Venise.

par

BOSARDI.

Trs-Saint

Pre, je n'y manquerai pas. La madone est


dj rendue Ostie bord de ma galre, et je dirai au
ce qu'il y aura de plus
sultan Bajazet et son ministre
propre les persuader de la grande amiti
la saintet de mon seigneur.

que leur porte

SAVONAROLE.

LE

33

PAPE.

par rapEnsuite, venant l'essentiel, tu commenceras


de ne
avec pleine raison,
peler combien je suis surpris,
chus de cette pension de
les
deux
recevoir
quartiers
pas
au pape Innocent VIII,
quarante mille ducats, accorde
sur ce
faute d'insister
feras
et
tu
ne
te
pas
1489,
depuis
point que je la mrite tout autant que mon prdcesseur,
le prince
non moins parfaitement
puisque je surveille
Zizimi,
mains.

frre

du Sultan,

et ne le laisse pas sortir

de mes

'OSARDI.

La saintet
sure. Je ferai

seigneur peut tre tout fait rasreprendre le payement de la pension.

de mon

LE

PAPE.

effrne du roi de
l'ambition
Ceci rgl, tu signaleras
de
du royaume
France. Tu exposeras qu'en s'emparant
la pense d'aller attaquer ConstanNaples, il a surtout
afin de prendre la couronne
des empereurs. bytinople,
Il n'est pas encore Florence l'heure qu'il est,
et
il va venir chez moi pour combattre
les Aragonnais,
il ne cache rien de ses vises ambitieuses
dj, pourtant,
zantins.

Il m'a dit
qui menacent la solidit du trne ottoman.
ses projets, il les a dits aux Vnitiens,
au duc de Milan,
ce n'est pas un secret ; mais ce qu'il
m'a confi moi en
et que je rvle Bajazet, c'est sa volont de
le prince Zizimi,
afin de s'en servir en l'opposant en temps et lieu au Sultan. Ce dernier doit craindre
particulier,
m'enlever

une pareille ide ; tu lui en montreras


les graves consquences. En ce qui me concerne, je ne cderai pas aux
au
exigences de Charles VIII ; je ne remettrai
pas Zizimi
I.
3

LA

RENAISSANCE.

roi de France, aussi longtemps que rsister me sera possible, et si enfin, n'tant pas le plus fort, il me faut laisser
de faon le livrer
aller mon prisonnier,
je m'arrangerai
dans un tel tat, que le Sultan n'aura pas d'inquitudes

en concevoir. Tu peux le lui promettre de ma part. Mais


il est bien entendu que Bajazet devra mriter un pareil
service.

Tu

tourneras

ces confidences

ne soit

pas compromettante.

d'une

faon

qui

BOSARDI.

Il n'est pas malais de montrer


l'enchanement
porte de ces choses sans en dire un seul mot.
LE

et la

PAPE.

Quant au bon office que j'attends de mon alli, c'est de


m'aider chasser les barbares de l'Italie,
et, cet effet, il
soit en Romame serait utile d'avoir ma disposition,
une bonne arme turque,
afin
gne, soit dans la Pouille,
ce qui serait profitable
de l'emprorter sur les Franais,
ta mission:
au Sultan, tout aussi bien qu' moi. Voil
as-tu compris ?
BOSARDI.

Trs-Saint
et des Turcs

Pre, la pension
en Italie.
LE

de quarante

mille

ducats

PAPE.

diligence ! dorme-moi
promptement
Burchard ! Oh ! Burchard !
bonnes nouvelles...
Allons!

fais

de

BURCHARD.

Trs-Saint

Pre ?
LE

PAPE.

et faisce galant homme la Sacre Signature,


lui remettre ses lettres de crance, ainsi que la missive
Conduis

35

SAVONAROLE.

que j'adresse au Sultan. Ah! si je pouvais


particulire
arrter ces bandits franais avant qu'ils arrivent jusqu'
Rome !
Entre
LE

Trs-Saint

un camrier.

CAMRIER.

Pre, voici l dehors un envoy du duc

de

Milan.
LE

PAPE.

bien!
c'est le petit!...
L'intime!...
Qu'est-ce? Ah!
Entre, mon ami. Comment se porte le seigneur Ludovic ?
Son neveu Galas lui est donc mort de maladie subite
entre les mains,
lement ?

et le petit garon

du susdit

Galas ga-

L'ENVOY.
Oui,

Trs-Saint

Pre.
LE

Ton

PAPE.

matre est sujet de pareils malheurs.

Que dit-il?

L'ENVOY.
Il dit que Votre Saintet ne lui tient pas parole dans
l'affaire du Frre Jrme. Vous mnagez ce fanatique, et
ses prdications vont toujours. Outre que les Florentinsseraient plus mutables et abandonneraient
la cause franaise de tout coeur, si ce moine ne leur tournait l'esprit,
le nord de l'Italie
Les princes sont fort
est boulevers.
mcontents ; le clerg l'est plus encore ; il va perdre ses.
domaines ; Savonarole ne parle de rien moins que de livrer aux malingreux
vases sacrs.

les biens ecclsiastiques


LE

La sollicitude

et jusqu'aux

PAPE.

du duc de Milan

pour

la sainte

glise

LA

36

RENAISSANCE.

assez. Je ne m'occuperai
pas de Savonarole tant
Pourque j'aurai sur les bras de plus lourds fardeaux.
quoi ton matre, malgr ses promesses, n'a-t-il pas encore

m'amuse

? Au
rompu lui-mme avec les Franais ? Se moque-t-il
n'ont point agi, ils se prparent
moins, si les Vnitiens
et moi
et nous ont donn des gages. Les Napolitains
faits pour attendre indfiniment
votre bon
sommes-nous
et ton matre
plaisir ? Il n'y a plus que les Florentins
?
ne veuillent pas se dcider. Quand cela finira-t-il

qui

L'ENVOY.
Donnant,

donnant.

Agissez

avec

franchise

et nous songerons vos intrts.


Savonarole,
que vous fait dclarer le seigneur duc.

Voil

ce

cela avec don Csar, et je verrai

ce

LE

Va causer de tout
qui

est possible.

contre

PAPE.

SAVONAROLE.

PRES

37

FLORENCE

DE

Un chemin creux, non loin du camp franais. Une maison de paysan


qui brle ; le matre est couch par terre et pleure; sur une pierrede M. de
sont assis Jean de Bonneau,
archer de la compagnie
et Jacques Lamy, autre archer, occups manger sur le
Terride,
ils boivent de temps en temps un
pouce du pain et des oignons;
coup de vin dans leurs

gourdes.

au paysan.

JACQUES LAMY,

ta femme ?

Quel ge avait-elle,
LE

Vers les vingt-deux

PAYSAN

, pleurant.

ans.
DE

JEAN

BONNEAU.

tait-elle jolie?... Allons! ne gmis pas! Tu ressembles,


un veau. Enfin, ils l'ont tue. Aprs ?
LE

PAYSAN

se tordant

les bras.

Ah ! mon Dieu ! mon Dieu !


JACQUES

LAMY.

Nous autres Gascons, nous sommes de rudes gaillards.


Mange un morceau... Tiens !
LE

Non!...

non!...

Ah ! mon Dieu !
JEAN

Tu

comprends,

PAYSAN.

mon

DE

BONNEAU.

pauvre

bonhomme,

ce qui

est

LA

38

fait est fait...

RENAISSANCE.

C'est la guerre ! Il faut aussi que le soldat

s'amuse un peu.
LE

PAYSAN.

Ma femme !... Ma pauvre

femme !...
LAMY.

JACQUES

Tu ferais
Tout

mieux

le feu dans ta barraque...

d'teindre

va brler !
LE

PAYSAN.

Ca m'est gal.,
JEAN

C'est une brute.


tu , Jacques ?

Allons,
JACQUES

DE

BONNEAU.

bonjour.
LAMY,

Console-toi.

Viens-

au paysan.

je te laisse le reste du pain et


garon,
Quand le coeur t'en dira,
mange ! Dcic'est une brute.

Tiens, mon
deux oignons...
dment,

Le paysan sanglote ; les soldats s'loignent


Chtillon,
Bourdillon,
Gouvernent
le sang

en chantant

Bonneval,
royal.

tue-tte

SAVONAROLE.

FLORENCE
le palais Mdicis. La place est couverte de peuple. Cris,
subites. Aux portes du palais sont
clameurs
vocifrations,
tumulte,
et de piquiers
d'arquebusiers
ranges des bandes d'arbaltriers,
d'ordonnance
en bataille;
deux compagnies
et suisses;
franais

Devant

travers la foule et prennent


arrivent
des pices d'artillerie
posiet officiers
tion en avant. Aux fentres, force capitaines
franais, le
casque en tte.

montrant le poing aux Franais.

UN PORTEFAIX,

Ah ! les sclrats !
UN

BOUCHER.

Les brigands ! les maudits ! Si je ne leur ouvre


ventre tous avec mon couperet... !
UN BOURGEOIS

mont

sur une borne.

amis, ne croyez pas un mot


Citoyens,
vous dit de ces misrables
ultramontains
amis ! Quels

amis ? Ils

Sarzane; gorg
a vu des horreurs

hommes,
!
CRIS

A bas les Franais


LE

Nous

ont pris

SUR

d'assaut,

femmes,

LA

pas le

petits

de ce qu'on
! Eux, nos
ils

ont

brl

enfants!

On

PLACE.

!
BOURGEOIS,

gesticulant.

avons chass Pierre de Mdicis ! Il est all reses coquins de frres le cardinal et l'autre ! Et

joindre
ces trangers

veulent

nous le ramener ? N'est-il

pas un

LA

40

RENAISSANCE.

lche ? n'est-il

pas un tratre ? Nous avons tran ses cussons dans la boue, et il faudrait les rtablir ? Nous avons
dmoli de fond en comble son palais ; il nous faudrait le
relever ? C'est une honte !
CRIS

A mort les Mdicis


UN

JEUNE

VIOLENTS.

! mort

les Franais
sur une

sautant

HOMME,

autre

borne.

Oui, mort ! Ce sont des misrables ! ce sont des barbares ! Aprs qu'ils nous ont fait rvolter Pise et menac
d'un sige, nous les avons reus dans la ville ! Nous
avons laiss faire l'entre du roi Charles, sous un dais
comme un saint Sacrement ! Nous leur avons laiss traverser les rues en grande ordonnance,
la lance sur la
cuisse comme

des triomphateurs
des compliments,

! Nous leur

avons

fait

des caresses! On leur a


de la trs - sainte Vierge
dans
et mme par deux fois parce
l'glise de Saint-Flix,
ils veulent
qu'ils l'ont ainsi demand, et, maintenant,
nous asservir !

des amitis,
jou l'Annonciation

LA

FOULE.

Non ! non ! non ! A mort


les btons ! Aux pes !
Grande

agitation

; le peuple

LE

CAPITAINE

les Franais
commence

TERRIDE

! Les btons !

s'armer.

son lieutenant.

Restez la tte de la compagnie et faites baisser


visires des hommes...
Je monte l-haut,
raconter
qui se passe.
LE

Monseigneur,
n'est-ce pas ?

une

les
ce

LIEUTENANT.

charge fond

sur

cette canaille,

SAVONAROLE.

LE

TERRIDE.

CAPITAINE

mais attendez

Oui,

41

l'ordre.

Pas d'tourderie.

Il descend de cheval et entre dans le palais.

de Savoie, comte
Une salle du palais Mdicis. Le Roi, Mgr Philippe
de Bresse, M. de Piennes,
M. de Bourdillon,
M. de Bonneval,
officiers en grand nombre;
M. d'Argenton;
messire Gino Capponi
et trois commissaires
florentins.

LE ROI,

Je suis le matre

! Qu'on
MESSIRE

Votre
qu'elle

Altesse
prtend,

frappant du pied.

obisse !
GINO

daignera nous dire encore une fois ce


et nous rendrons compte la seigneurie.
LE

Soit!

CAPPONI.

coutez-moi

roles une troisime

ROI.

bien; je ne rpterai pas mes pail vous


fois, et si vous tes mutins,

en cuira.
M.

DE

PIENNES.

Bien parl !
LE

Je veux que vous repreniez


de Mdicis.

ROI.

votre prince,

Applaudissements
CAPPONI.

J'coute.
LE

Le reprendrez-vous

ROI.

parmi

messire Pierre
les Franais.

LA

42

RENAISSANCE.

CAPPONI.

J'coute,

et quand

nous saurons ce dont il s'agit,

je r-

pondrai.
LE

Vous n'avez pas l'air

ROI.

dcid vous soumettre

CAPPONI.

C'est ce que vous verrez par l'effet. Pour le moment,


nous coutons Votre Altesse, afin de savoir ce qu'elle
veut.
LE

ROI.

Je dis donc que je veux d'abord que le seigneur Pierre


soit rtabli; ce que je veux ensuite, c'est que toute la seigneurie soit dsormais de mon choix.
CAPPONI.

C'est l ce que vous voulez ?


LE

Oui,

ROI.

je le veux.
CAPPONI.

Et bien,

nous,

nous ne voulons
LE

pas.

ROI.

Vous ne voulez pas ?


CAPPONI.

Non,

nous ne voulons

pas !
LE

Par la mort de Dieu,

ROI.

je vous trouve
CAPPONI.

En ce moment,

il le faut tre.

bien hardi !

SAVONAROLE.

LE

43

un de ses officiers.

ROI,

que ces hommes vont signer


cette
messires? Asseyez-vous
tout de suite. Voyez-vous,
table: voici de l'encre, voici des plumes; ne me faites pas
le trait

Donnez-moi

la

les mchants,
signez !

patience

arrachant

CAPPONI,

le trait

Signez,

m'chappe.

des mains

de celui qui

le tient,

signez,

le dchire

en quatre.

comme

Voil
rannie

en agissent

les Florentins

avec la

ty-

!
LE

Faites

ROI,

hors de lui.

sonner les trompettes


CAPPONI.

Et nous,

sonnons

les cloches !
Il sort avec ses collgues.

LE

CAPITAINE

TERRIDE

se prcipite

dans la salle.

Sire, des ordres ! La foule est norme sur la place ;


s'emnous allons tre attaqus ! Vos suisses ont voulu
et
Santi, ils ont t malmens
parer du Borgo d'Ogni
?
repousss. Que commandez-vous
LE

Rappelez

ROI.

au plus vite messire

Capponi.

vient lui
dans la salle; M. de Bourdillou
Le Roi se promne avec agitation
du peuple sur
parler bas; silence; on entend les cris et les vocifrations
la place.
Entrent
LE

Ah ! Chapon,
chant tour !

ROI,

les dputs
prenant

mauvais

florentins.

Capponi

Chapon,

par la main.

tu nous fais ici un m-

LA

44

RENAISSANCE.

CAPPONI.

Je suis le serviteur
en ce qui

de Votre

et prt la servir

est de raison.
LE

Mon

Altesse,

serviteur

ROI.

!
CAPPONI.

Le plus fidle.
LE

ROI.

Eh bien ! puisque tu refuses mes offres qui taient


ton plus grand bien, propose ton tour.

pour

CAPPONI.

Vous tes un grand


resque et gnreuse;

roi, vous tes une me chevalenous vous demandons de joindre

non
de vos prdcesseurs, celui-ci,
glorieux
et protecteur des liberts de
moins clatant : restaurateur
Florence.
aux titres

LE

ROI.

Je le veux.
CAPPONI.

de notre reconNous vous offrons, comme tmoignage


naissance, un don gratuit de cent vingt mille florins d'or.
LE

ROI.

Je l'accepte ; et aprs ?
CAPPONI.

nous rendra nos forteresses;


Aprs? votre magnanimit
vous nous rendrez Pise, et il sera dcid que Pierre de
de plus prs
Mdicis n'approchera
pas de nos murailles
que deux cents milles.

SAVONAROLE.

LE

Maintenant

Soit!
au milieu

45

ROI.

que nous voil

bons amis,

je resterai

de vous.
CAPPONI.

ne voit pas sans inquiNon, Sire. Une Rpublique


d'elle. Votre Altude tant d'armes trangres au milieu
tesse partira avec ses troupes et nous laissera dans notre
indpendance.
LE

ROI.

Pierre, vous le prenez sur un


ton fort trange!
pour me laisser
Suis-je un laquais,
le pire des poltrons ?
chasser de la sorte ? Me croyez-vous
Mort

de ma vie ! messire

C'est aussi trop abuser de ma mansutude ! J'ai l'pee au


ct, je la vais tirer si l'on me fche. Non, certes, je ne
et aussi
m'en irai pas! Je resterai,
par la mort Dieu,
bien? duss-je
entendez-vous
longtemps qu'il me plaira,
me maintenir
au milieu de vos difices mis en poussire
Quel est
par mes canons ! Ah ! vous vous tes imagin...
ce moine

?
Entre

Savonarole.

CAPPONI.

Sire, c'est le Frre Jrme.


LE

ROI.

besoin de son froc. Je te connais, Frre, tu


un sditieux,
un fou! Hors d'ici,
hypocrite,

On n'a nul
n'es qu'un
ou je te fais...

FRRE

JRME.

Vous ne me ferez rien aussi longtemps que Dieu, mon


matre, me couvrira de sa droite. J'entends que vous ne
voulez

pas partir

? Vous

prtendez

encore

fouler

cette

LA

46

RENAISSANCE.

ville sous les pieds de vos chevaux?


vous dclare ceci...
malheureuse

LE

Qu'on

Moi,

je

ROI.

le mette dehors !
CAPPONI.

Prenez garde, Sire! La rvolte


Si vous touchez
dans Florence.
touchez

du

l'amour

et la colre
au Frre

mugissent
Jrme, vous

Croyez-moi,
croyez-moi!
sans quoi les pierres ellescoutez-le au lieu de l'insulter,
mmes se lveront contre vous ! Vous ne savez pas ce que
c'est qu'une nation en dlire !
pays.

LE

Que veux-tu,

ROI.

moine ?
SAVONAROLE.

Je veux vous rappeler vous-mme.


Vous n'avez que
faire de Florence; c'est Naples qu'il vous faut ; c'est Naples et la grande mer ; et, par del, cette couronne impla ruine
des
que vous a destine la Providence,
la destruction
des paens et le nom sublime
de
Turcs,
chef suprme, non de la petite Florence, mais de la vaste
riale

pas, n'allez pas, Sire, pour une mesquine colre, perdre le rang que Dieu vous rserve et
les trsors de gloire dont il vous comble ! Marchez o
chrtient!

N'allez

vous appellent ! N'enviez


incomparables
pas ses liberts un pauvre petit pays qui vous aime; ne
faites pas comme David : n'enlevez pas un malheureux
vos destines

sa maigre brebis, quand des troupeaux


immenses et florissants vous choient!
Prenez-y garde ! C'est vous qui
d'une main omnipotente
devez rformer l'glise univer-

SAVONAROLE.

selle!

les choses

Laissez

47

saisissez-vous

minimes;

grandes et ne vous comportez


deveniez un jour un nouveau
LE

des

pas de telle sorte que vous


Sal, rejet par Dieu !
ROI.

parle comme s'il tait certain de ce qu'il


raconte. En es-tu sr, je serai empereur d'Orient ?
Cet homme

SAVONAROLE.

Et qui donc, il y a quatre ans, a prdit que vous descendriez chez nous et seriez irrsistible?
Qui donc a rvl la chute des Aragonnais

et votre entre dans Rome ?

LE

Oui,

ROI.

dans Rome;

j'entrerai

tu dis vrai !

SAVONAROLE.

Allez donc,

Sire,

et ne perdez pas de temps !


Entre un officier.

L'OFFICIER.

Si les magistrats florentins ne s'interposent tout de suite,


nous allons tre bloqus dans ce palais. Les avenues sont
pleines de citadins

arms et fous de maie rage.


ses collgues.

CAPPONI,

Avec l'ordre

du Roi,

venez et empchons

une horrible

catastrophe.
M.

Sire,

DE

BOURDILLON.

faudrait
je crois qu'il
cder; nous n'avons, en
rien faire en cette ville.
Nous nous revanche-

ralit,
rons plus tard.

LE

Tu crois ?

ROI.

LA

48

RENAISSANCE.

l'oreille

SAVONAROLE,

du Roi.

Prenez garde, Sire, les bandes clestes, des Anges


cendent de l-haut contre vous !
LE

Tiendrez-vous

des-

Capponi.

ROI,

vos conditions?
CAPPONI.

Dans l'instant,

l'argent

va vous tre compt.

LE

son entourage.

ROI,

A cheval, messieurs ! notre amour pour Florence nous


distrait de nos affaires ! ce soir mme, nous serons sur la
de Piennes,
vous commanroute de Naples. Monsieur
derez l'avant-garde,
et les coureurs doivent partir immdiatement.
LES

FLORENTINS.

Vive le Roi !

Une des portes de la ville. Rassemblement


UN

de peuple.

BOURGEOIS.

Enfin, on ne voit plus que la queue de leurs tranards.


ces maudits Franais ! Que le diable se les
Ils sont loin,
garde ! Si ce n'est pas Frre Jrme qui nous en dlivre,
qui est-ce donc ?
UN

TAILLEUR.

Il a parl au Roi vertement


UN

et lui a dit son fait.

SERRURIER.

Il le lui a dit comme je vous dis bonjour,


hre a eu belle peur.

et le pauvre

SAVONAROLE.

UN

49

MAON.

Frre Jrme est le prophte

de Dieu

LA FOULE.
en doute, ce quelqu'un,
il faut l'ventrer !
Si quelqu'un
assommons le chien d'iniquit
! Vive JAssommons,
rme! vive le prophte de Dieu!

Un
vnitienne.
Prs de la frontire
camp de six mille aventuriers
couverte d'arbres,
de vignes,
italiens. Vaste campagne,
fertile,
des villages;
une rivire
coule au
de moissons;
l'horizon,
sont ranges sur les
centre du paysage, et les tentes militaires
de la berge, une baraque de planches,
coubords. Au penchant
verte de festons verts, o l'on vend boire. Des valets d'arme
l'abreuvoir;
hommes d'armes,
passent, menant leurs chevaux
piquiers,
cranequiniers,
paysans, paysannes,
archers, arbaltriers,
les uns se promnent,
les autres se quefilles de joie, mendiants;
sont assis devant le cabaret,
causent,
rient,
rellent;
beaucoup
jouent

aux ds et aux tarots.

UN

HOMME

D'ARMES.

! Je quitte la compagnie d'Alexandre


Au diable
Tiaro, et' je m'engage avec le Scariotto.
premier capitaine ! Le cancre ! On meurt de faim
lui!
Vive l'amour

je l'ai

que de mauvaises

servi!

vrai.

Parlez-moi

voil un brave condottiere


I.

chez

Ce butor

n'a pour le soldat

paroles !
UN

C'est

mon

ARBALTRIER.

UN

Je le connais!

del

TROMPETTE.

de

Battista

di

Valmontone

!
4

LA

50

UN

Trs-excellents

RENAISSANCE.

le bonnet

PAYSAN,

Tu ferais mieux

je suis un pauvre homme.

seigneurs,
UN

PIQUIER.

d'tre riche

ducats sur la fortune

la main.

et de me tenir

deux bons

des ds.
LE

PAYSAN.

trs-excellent
Excusez-moi,
seigneur
le jure par la Madone et le saint Enfant!

piquier,
je vous
Je suis un extr-

pauvre homme, rduit tout ce qu'il y a de plus


lamentable en fait de misre, et je viens encore de perdre
ma dernire vache que deux respectables chevau-lgers

mement

m'ont

emmene.
UN

TAMBOUR.

Je connais cette figure-l.


Il se promne dans tous les
cantonnements
de troupes, ayant toujours
perdu sa dernire vache; c'est sa profession.
L'HOMME D'ARMES.

Combien

gagnes-tu
Le paysan

ainsi,
s'loigne
UN

bon an mal an?


en remettant

son bonnet

sur la tte.

ARBALTRIER.

On dit que le soldat vole l'habitant;


moi, je vous dis
qu'en fin de compte, avec leurs auberges et leurs marchandises avaries, leurs maisons de jeu et de filles, leurs
ce sont les
plaintes et leurs rclamations
sempiternelles,
habitants

qui dpouillent
chemise et le font mourir
UN

Tu as, ma foi, raison!

le pauvre soldat
sur" la paille.

de sa dernire

TROMPETTE.

Mais

qui est celui-l

qui

nous

SAVONAROLE.

51

tout velours, soie et galons, la plume au bonnet,


le poing sur la hanche,
cambr comme
le nez en l'air,
Et a n'a que trois poils
un arc? Tudieu!
quel bravache!
arrive

blonds sous le nez et peine dix-huit


LE

NOUVEAU

ans !

VENU.

je vous salue et brle

Seigneurs soldats,
connaissance.

D'ARMES.

L'HOMME

Nous ferons volontiers

de faire votre

la vtre quand

vous nous aurez

dit d'o vous sortez.


LE NOUVEAU

VENU.

Je ne m'en

cache pas. Je suis un Ordelaffe de Forli,


cousin du seigneur Antonio
ce
et, partant,
gentilhomme,
que la plupart de vous ne sont gure. Amant de la gloire
et brl de la plus noble ambition,
je viens m'enrler
dans les bandes de mon parent, et je vous demande votre
amiti

en change de la mienne.
L'ARBALTRIER.

Si j'avais sur le dos un aussi bel habit,


je me ferais
marchand ou prtre; mais, certainement,
je n'irais pas, de
la faim, la soif,
le
gaiet de coeur, pouser la hallebarde,
froid , le chaud

et les nuits
LE

Mon

blanches.

NOUVEAU

VENU.

bon

ami, vous tes n sans doute de quelque


et la bassesse de vos inclinations
est fort
trane-charrue,
naturelle.
Pour moi, je me reconnais
de la race des faucons;
pluie,

les cris; ni la
j'aime le grand air, le tumulte,
ni l'orage ne me font peur, et si les Sforzas et tant

LA

52

RENAISSANCE.

je ne vois pas pourquoi

sont devenus des princes,


il ne m'en arriverait pas autant.

d'autres

LE

PIQUIER.

As-tu en poche un doublon? un


quel gaillard!
sequin?... la moindre chose? Faisons un tour de prime,
et je te mne ensuite chez don Agostino
de CampoFregoso, qui vaut mieux que ton cousin.
Peste!

LE

NOUVEAU

VENU.

Tu plaisantes, vieux drle! J'ai dans ma pochette cinEn trois tours de bassette,
quante florins d'Allemagne.
veux-tu?
LE TAMBOUR.
Dcidment,

c'est un brave!
UNE

DEMOISELLE,

Des cartes, des cartes!


sa compagne.

Ils vont le plumer. C'est gal. Ne perdons pas de vue


cette colombe. Nous l'aiderons demain manger le prix
de son engagement.
LA

COMPAGNE.

Prends garde lui. Il a l'oeil mauvais et la main leste.


Son couteau ne doit pas tenir bien fort dans la gane.

SAVONAROLE.

53

d'un beau jardin plein de fleurs et


Sur la lisire du camp, au milieu
plant de cyprs, un petit palais bti dans le style le plus rcent, avec
des rinceaux,
des arcades, des colonnes accouples,
des statues, le
toit plat et une loggia porte sur des figures de satyres en terre cuite.
Une salle
des bahuts incrusts
lgamment
peinte et meuble,
et de nacre, des armoires
en bne sculptes
d'ivoire
de figurines,
des glaces de Venise , de grands sophas. Auprs d'une des fenle meilleur
de faon recevoir
tres, et tourn
jour, un tableau
Le seigneur
de l'Anguillara,
Diphobe
le capitaine
don Sigismondo
capitaine gnral des aventuriers;
Cariteo.
Brandolino
, le pote napolitain
plac

sur

un

chevalet.

de

ANGUILLARA.

vous qui
Cariteo,
Voyons,
seigneur
dlicat, un grand vertueux en fait d'art,
vez-vous ce tableau ?

tes

un

comment

grand
trou-

CARITEO.

Il est du Barbarelli,

si je ne me trompe?
ANGUILLARA.

et de ses meilleurs,
du Giorgione,
sur mon me!...
Mais je ne veux pas vous influencer...
Prononcez librement !
Bien devin!

C'est

CARITEO.

Voil

une peinture

magnifique!
ANGUILLARA.

Je suis
m'arrive

aise que vous pensiez ainsi.


l'instant,
et l'on vient de le dballer.
bien

Ce trsor

CARITEO.

vous dis-je! On ne saurait pousmerveille,


ser plus loin le prestige de la couleur!
En outre, il y a
l comme un reflet dlicieux
de la manire du Vinci !
Merveille!

LA

54

RENAISSANCE.

! quelle franchise!
Puis, au fond, quelle originalit
quel
feu ! C'est un homme que ce Giorgione,
et une des gloires
du sicle !
LE

CAPITAINE

BRANDOLINO.

Je prfre pourtant
leur dessin
Venise;

les peintres de Florence ceux de


est infiniment
plus svre, et leur
chose de mle qui me ravit.

touche a quelque

CARITEO.

le Giorgione
et le Bellini
sont des tres
Croyez-moi!
divins!...
M'est-il permis de remarquer
ici que monseigneur Diphobe n'a pas voulu que l'artiste allt contempler dans le ciel la beaut incomparable
Il la lui a montre sur la terre.

de cette Junon?..

souriant.

ANGUILLARA,

Vous tes un indiscret,


et les dames ne pardonnent
ce crime-l...
vous l'avez reconnue?
Srieusement,

pas

CARITEO.

Oui, sans doute, bien que le gnie du peintre soit rest


au-dessous des perfections inconcevables
du modle.
ANGUILLARA.

Sans doute,

n'est pas mal.

le modle
LE

CAPITAINE

est heureux

Le seigneur

Diphobe

LE

BARTOLOMMEO

CAPITAINE

Puis-je

parler

BRANDOLINO.

en toutes choses.

FALCIERA,

sur le seuil de la porte.

monseigneur?
ANGUILLARA.

Que demandez-vous?
pourtant...
Qu'y a-t-il?

Je suis occup,

capitaine.

Entrez

SAVONAROLE.

55

FALCIERA.

Sur l'accusation
meilleurs

cavaliers

que vous ordonnez

de misrables

un de mes
contadins,
a t saisi par les prvts, et l'on dit

de le pendre.
ANGUILLARA.

Je sais ce dont il s'agit. Votre cavalier sera pendu.


suis fch pour vous; mais il sera pendu.

J'en

FALCIERA.

Considrez

pourtant,
vous me causez. Depuis

le prjudice que
monseigneur,
quatre ans je forme cet homme,

je le dfraye de tout, c'est un sujet solide et exerc dans


les armes; naturellement
je lui ai fait des avances, et il
ne me doit

pas moins

de quinze

ducats...

Je vais

les

perdre.
ANGUILLARA.

mais je n'enj'en conviens;


dsagrable,
et qui le
les campagnards,
tends pas qu'on maltraite
et je ne m'en dparfait est pendu. C'est rgl ainsi,
tirai pas. Votre imbcile
s'en va griller
tranquillement
C'est

fort

la jambe droite d'un homme du village d'en face, et lui


s'il ne livre son
en promet
autant
pour la gauche,
argent! (On rit.) C'est tout ce qu'il y a de plus absurde au
ou
monde ! Sommes - nous en Allemagne,
en France,
mme Naples? Alors ce serait fort diffrent,
je pourrais
fermer les yeux par considration
pour vous, et, d'ailleurs, a ne vaudrait pas la peine de se fcher. Mais que
traidiable! nous sommes en Italie,
et si les aventuriers
tent de la sorte les laboureurs,
nous serons bientt pris
par famine, et l'on nous courra sus comme des btes
froces.

Je n'aime

pas ces mauvaises

pratiques

; il y faut

LA

56

RENAISSANCE.

lement

Nous faisons notre mtier; faisons-le tranquilet sans molester les autres qui font le leur. Votre

homme

sera pendu.

renoncer.

FALCIERA.

A la dernire rencontre avec les


Je joue de malheur.
Vnitiens,
j'ai eu un de mes gendarmes bas, et il en est
mort.
ANGUILLARA.

Est-ce

que l'ennemi

se serait

permis

de le tuer,

par

hasard?
FALCIERA.

Mon Dieu, non ! Les camarades de l'autre parti nous


aids relever notre cadavre : c'taient
ont, au contraire,
des gens du capitaine Hercule
Le pauvre
Bentivoglio.
diable a eu tout bonnement
un coup d'apoplexie
caus
par la chaleur et le poids de l'armure.
ANGUILLARA.

Personne n'y peut; mais consolez-vous, capitaine Falciera. Il faut de temps en temps supporter quelques traits
et Snque vous le dirait mieux que moi.
d'adversit,
Asseyez-vous
vin du Fripul

et prenez un verre de ce petit


cependant,
qui n'est vraiment pas trop mauvais.
FALCIERA

A votre sant, magnifique

avec

un soupir.

seigneur!

Entre messire Vincenzo


snateur vnitien,
richement
vtu d'une
Quirini,
robe de brocard rouge grands ramages verts et jaunes, une chane d'or
au cou, et tenant la main sa barrette de velours noir entoure d'un corcheveux noirs coups
don de grosses perles ; beau visage,
trs-brun,
court, longue barbe noire frise, boucles d'oreilles en rubis.
QUIRINI,

Anguillara.

Quelle joie de vous voir ! Dieu vous garde,


ami ! Laissez que je vous embrasse!

mon illustre

SAVONAROLE.

ANGUILLARA

courant

lui et le serrant

sur son coeur.

Quoi! c'est vous? Ah! seigneur Vincenzo!


cit!... mon noble, mon illustre compre!

fli-

quelle

QUIRINI.

Je salue de tout

mon

coeur le seigneur

Cariteo

et les

excellentissimes

Sans plus de
seigneurs que j'aperois.
la srnissime seigneurie
me dpute vers vous.

paroles,
Nous voudrions

savoir

si vous accepteriez

notre solde.

ANGUILLARA.

avec les Aragonnais


Mon engagement
mois. Combien m'offririez-vous?

dans un

expire

QUIRINI.

Douze mille

ducats par mois,

tout pay.

ANGUILLARA.

Nous

ne conclurons

mille en ce moment,
des Franais les plus
Sanseverino

est venu

ce qui vous

agre.
Ne me voulez-vous

pas ce prix. J'en ai quatorze


et je reois du seigneur
Sforza et
belles propositions.
Don Francesco
lui-mme

me les apporter.
Voyez
Me voulez-vous?
payez ce qu'il faut.
pas? j'irai

ailleurs.

En

attendant,

asseyez-vous donc.
QUIRINI.

Dieu!

le dlicieux

tableau!...

Junon

embrassant

JupiLui seul

Du Giorgione,
Admirable!...
c'est clair!
ter!...
est capable d'un pareil chef-d'oeuvre!...
Ah! mais,
dez donc!...
Mille
ami,

Il

me semble

compliments,
si vous veniez

grandement

atten-

c'est le portrait
de la...
Ma foi, mon
seigneur
Jupiter!...
nous, pour mon compte, j'en serais

aise; mais,

que

avant tout,

vos intrts,

cela va

LA

58

sans

dire.

Nous

RENAISSANCE.

des condottieri,
toujours
mais plus accommodants.

trouverons

moins clbres sans doute,

ANGUILLARA.

n'aurez, au prix que vous voulez y mettre, aucun


: ni le cardinal de Capoue, ni le
de marque
capitaine
ni le Coleoni,
ni le Piccinino,
Gattamelata,
magnifique
ni dal Verme; seulement des mesnadiers de second ordre.
Vous

Mais votre aise ! Pourtant


chandises

bon

march

n'oubliez
sont

la

pas que les marruine


de l'acheteur.

J'avais dj dix bombardes de fer; je viens d'en acheter


six autres, et l'on me les a amenes hier. Deux sont de
Buonarotti.
Elles lanMichel-Ange
cent des pierres grosses comme huit fois votre tte, et qui
vont frapper peut-tre quatre cents pas ! Je n'exagre en
l'invention

du petit

rien.
BRANDOLINO.

C'est parfaitement
rest terrifi.

exact,

j'ai

vu les essais et en suis

ANGUILLARA.

bandes ne possdent des artilleries comparables


aux miennes, car je ne vous parle que des bombardes,
et
canons et serpenteaux, servis et maj'ai force coulevrines,
noeuvres par des Allemands qui me cotent, chacun, seize
Aucunes

par mois, plus le casuel; mais, laissons ces dtails


dont je ne prtends pas vous blouir.
J'ai deux mille
hommes d'armes parfaitement
exercs et en complet quiet quatre mille
page; mille stradiots albanais admirables,
florins

hommes de pied,
qu'en demandant
sonne.

la fleur

de l'infanterie.

seize mille

ducats,

Il

me semble

je ne fais tort per-

SAVONAROLE.

59

QUIRINI.

sans doute...

Sans doute...

sans des hsitations


si les mauvaises

trop

langues

engager vos troupes,

et mme on vous donnerait,


fortes, ce que vous souhaitez,

ne vous

par crainte

taxaient

de ne jamais

de les gter.

vivement.

ANGUILLARA,

opinion,
pareille celle de tous les vritables
hommes de guerre, est de gagner les batailles et de dcider les campagnes en manoeuvrant.
Je n'ai nul besoin
Mon

de massacrer

du monde

sans ncessit.

Un

tel principe
quelle brutalit

cristal ! Quelle sottise,


sauvage d'aller faire gorger ou blesser de pauvres diables
de soldats pour le plaisir de frapper tort et travers !
est clair comme

Bon pour des Suisses, des Franais, des Espagnols...


barbares ! Nous autres, nous sommes des Italiens !

des

QUIRINI.

Malheureusement

ces barbares y vont tour de bras,


et, ce jeu, ils doivent finir par avoir le dessus.
ANGUILLARA.

Tant

que je vivrai,

je mnerai

la guerre

selon

les r-

gles.
QUIRINI.

Que pensez-vous de notre discussion,


vous, illustrissime seigneur pote, qui nous reprsentez sans cesse le
dieu Mars en rage au milieu

des bataillons

sanglants ?

CARITEO.

Chaque temps a sa mode, et les potes imaginent


plus souvent ce qui ne convient pas dans la ralit.

le

LA

60

RENAISSANCE.

ANGUILLARA.

cher seigneur Vincenzo, inBien rpondu!


D'ailleurs,
terrogez votre Alviane, qui semble mari la srnissime
ne sert aucune autre puissance;
puisqu'il
rpublique,
vous dira s'il aime sacrifier ses gens sans raison.
celui-l

c'est un brave,

pourtant,

il
Et

QUERINI.

Nous

ne lui refusons

ni honneur,
ni argent; nous
et le territoire
de Pordenone...

avons donn la ville

lui

ANGUILLARA.

Il en a fait un paradis. On n'y voit qu'artistes,


son acadmie est clbre
teurs, gens de talent;

littraau loin.

en tat de mener une vie si lgante et si noble, je vous servirai tout aussi bien que lui.
Mettez-moi

QUERINI.

Vous

tenir ferme dans les occasions


engageriez-vous
ncessaires, dt-il mme vous en coter du monde ?
ANGUILLARA.

Franchise

entire

!.. .

Contre

d'autres

condottieri,
de causer des pertes

jamais ! Il serait beau, honnte, loyal,


le lendemain,
m'abmerait
mes
un camarade qui,
me
dsormais,
troupes et avec lequel je ne pourrais,
trouver sous les mmes drapeaux dans de nouveaux enrdis-je ! mais contre des barbares
qui ne mnagent rien, j'irai de bon coeur, et vous ne refutant par homme tu, tant
serez pas de m'indemniser,
lements

! Jamais,

vous

par homme bless, tant par cheval, en tenant


aussi des bagages perdus... cela vous convient-il?

compte

SAVONAROLE.

61

QUERINI.

Nous commenons

nous entendre.
ANGUILLARA.

Alors nous pouvons traiter; ce sera, s'il vous plat,


main matin; et pour le moment,
soupez avec nous.

de-

BRANDOLINO.

Je vous avertis

que la Morella

est ici.

QUIRINI.

Vraiment

?
ANGUILLARA.

Bravo ! le feu lui monte aux joues !


QUIRINI.

Mais votre camp, cher ami, votre camp est, tout la


fois, une Athnes et une Amathonte !
BRANDOLINO.

Sans compter que nous avons des sonneurs d'instruments du plus rare mrite,
et ce danseur incomparable
Gian-Pagolo ! De plus, le seigneur Cariteo et Sraphin
vont nous lire leurs dernires posies.
Aquilino
ANGUILLARA.

Allons,

table !
QUIRINI.

un mot, je vous prie!


Si nous parvenons
nous entendre quant l'engagement,
et que vous preniez
le service de la Rpublique,
vos troupes ne houspilleront
Encore

pas trop le paysan ?


ANGUILLARA.

Je maintiens

une ferme discipline,

vous pouvez

vous

62

LA

RENAISSANCE.

demandez au seigneur
D'ailleurs,
Falciera,
capitaine ici prsent, messire Bartholommeo
ce qu'il en pense. Il l'prouve en ce moment.
en remettre

moi.

QUIRINI.

Ceci vaut de l'or.

Nous y tenons beaucoup.


ANGUILLARA.

Assez d'affaires

pour aujourd'hui;
qu' nous distraire; allons souper !

ne songeons

plus

SAVONAROLE.

63

VENISE
Une salle dans le palais ducal.
en sance ; table couverte

PREMIER

Les trois
d'Etat
inquisiteurs
de dpches et de papiers.

INQUISITEUR,

tenant une lettre.

! Les Franais, aprs avoir triomph


de quitter
si insolemment
Rome et Naples, viennent
cette dernire ville dans le plus extrme dsordre. Quels
Les
fous! Ni raison,
ni modration,
ni prvoyance!
Voici la nouvelle

courent
Aragonnais
harclent. Ils vont

aprs eux; les troupes du Pape les


pleines marches sans s'arrter et

s'efforcent de gagner et de franchir


DEUXIME

les Apennins.

INQUISITEUR.

Il a t dcid hier que nous renoncions la neutralit.


Les ordres d'attaquer sont-ils partis ? Notre arme est-elle
en bon tat pour combattre
TROISIME

?
INQUISITEUR.

provdirapports des illustrissimes


teurs et de notre gnral, le marquis de Mantoue,
puis
le snateur messire Vincenzo Quirini
nous annonce qu'il
a conclu avec le comte de l'Anguillara.
Ainsi nous avons
Voici

les derniers

quarante mille
sept mille.

hommes,
DEUXIME

Si Frre

Jrme

sagesse dans

et les Franais
INQUISITEUR.

logeait quelque peu de


il ne lui serait pas
rhteur,

Savonarole

sa tte de

sont tout au plus

RENAISSANCE.

LA

64

malais

de creuser devant

l'ennemi

mais au lieu
ne pourrait
franchir;
il rve aux bonnes moeurs !
PREMIER

Je recois une note


derniers

convois

de

tel foss que celui-ci


de songer aux affaires,

INQUISITEUR.

de Padoue.

du chef de l'arsenal

sont partis. Rien ne manque


vivres sont abondants.
DEUXIME

nos

destins

munitions

Les

l'quipement

troupes
gnral. Les

INQUISITEUR.

de
Nous pouvons tout esprer. Il importe maintenant
certaine.
d'une
victoire presque
au lendemain
rflchir
celles de
Rendrons-nous
notre alli, le duc de Milan,
ses forteresses que nous occupons
TROISIME

INQUISITEUR.

C'est ici que le secours des Florentins


cieux.
PREMIER

nous serait

pr-

INQUISITEUR.

songeons mme pas. Avec aucune populace on n'a


Ne comptons
jamais pu dresser une alliance fructueuse.
et soyons rsolus l'avance ne rien
que sur nous-mmes,
N'y

restituer

Ludovic.

de prvenir
?
provditeurs
propos

Ne

pensez-vous
de nos rsolutions

TROISIME

INQUISITEUR.

DEUXIME

INQUISITEUR.

serait
pas qu'il
les illustrissimes

Assurment.
Je me range naturellement
rons de l'opinion
du conseil
Dix.

Occupons-nous

votre avis. Nous


le srnissime

des autres affaires.

informe-

prince

et les

65

SAVONAROLE.

FLORENCE
La maison
ducteur
Nicolas

traMarsile
du seigneur
Ficin,
Vespuccio.
Vespuccio,
Baccio della Porta,
de Platon;
le peintre
Franois
Valori,
Machiavel.

VESPUCCIO.

Les Franais
ont si mal men leurs affaires que les
dans les Rovoil chasss de Naples, menacs tellement
doit vacuer ces provinces, et
magnes que M. d'Aubigny
de lever des troupes
le duc de Milan n'a pas fait difficult
contre eux, lui qui les avait appels.
FRANOIS

VALORI.

Rien l que de bon pour notre cause ! Les Franais,


voulu nous montrer leur
bien tablis Naples,
auraient
ressentiment

de la manire

dont

messire

Gino

Capponi
douteux
seront

ces amis
les a pousss dehors. Vaincus,
ils nous rendront Pise, ce qu'ils
plus traitables;
jours refus jusqu' ce jour.

ont tou-

MACHIAVEL.

Qu'ils le fassent, qu'ils ne le fassent pas, je ne saurais


rien prsager, car le Roi est une pauvre tte, et ses inspirations lui arrivent
des quatre vents ; mais je ne suis pas
content de notre position

l'intrieur.

FRANOIS

Pourquoi,
I.

je vous en prie,

VALORI.

messire

Nicolas ? Le gou5

66

LA

RENAISSANCE.

vernement

populaire est bien assis ; les dernires lections


ont donn des rsultats excellents;
nos magistrats
sont
des gens fermes et modrs, et, pour avoir dj dur sept
ans, le crdit du Frre Jrme auprs de notre population
n'en semble que plus jeune, il a toute la saveur et tout
le crdit de la nouveaut.
J'estime que les choses vont
aussi bien qu'elles

peuvent

aller.

VESPUCCIO.

Et elles doivent
vons

bien aller, par cela seul que nous n'ales Mdicis. Je suis prt accepter tous les

plus
malheurs
sauf celui
imaginables,
rtablir sa sclrate influence.
FRANOIS

Il n'en est nullement

de voir

cette

famille

VALORI.

question.
MACHIAVEL.

Je souhaiterais

fort

de partager votre avis; cependant


je ne vois pas les choses sous un jour aussi heureux. Nous
voulons une Rpublique populaire, solide, o chacun travaille et jouisse d'une libert bien pondre. Pour obtenir
un tel rsultat,
je pense comme le seigneur Vespuccio;
il ne nous faut pas de ces influences
de familles puissantes qui, pesant sur un des plateaux de la balance, le font
incliner

les Mtrop fort. A ce titre, je repousse surtout


dicis. Mais notre politique,
il me semble, fonctionne
au
moyen de ressorts un peu trop roides, durs et tendus, ce
qui amnera des clats fcheux.
VESPUCCIO.

Pourquoi? On malmne les cratures de Pierre? O est


le mal? C'est mme une ncessit; il est bon de punir ces

SAVONAROLE.

67

gens-l, de montrer qu'il ne fait pas bon les imiter. Vous


trouvez que les partisans exalts de Frre Jrme poussent
trop loin leur zle? C'est peut-tre vrai; ils ont des manires quelquefois
peu accortes de prcher la vertu et de
la faire observer ; mais, diable ! on ne cuit pas des omelettes sans casser des oeufs. Frre Jrme lui-mme
croit
un peu trop fort ce qu'il dit, et, entre nous, le sourire
me vient assez souvent aux lvres le voir rclamer imcontre telle et telle faiblesse humaine
qui
ptueusement
ne vaut pas de beaucoup le bruit qu'il en fait. Mais que
Nous avons besoin de lui; si la populace de
voulez-vous?
Florence

et les cerveaux

exalts ne s'imaginaient
le bon Frre ouvre le paradis et qu'il est en train

pas que
de rfor-

mer le monde, vous figurez-vous


que seulement l'amour
d'un bon gouvernement
nous les attacherait ? Il en serait
plus d'un

qui se soucierait
peu du bien que nous lui
et qui mme prfrerait
de beaucoup la vie
procurons,
d'un
rgle et sage d'un honnte homme la fainantise
protg vicieux

des Mdicis.
FRANOIS

J'ai

VALORI.

meilleure

de nos concitoyens,
messire
opinion
et je tiens pour assur que la majorit des
Vespuccio,
hommes sont bons de nature et suivent
volontiers
la
droite voie quand

on la leur indique.
MARSILE

FICIN.

Pour moi, s'il m'est permis de l'avouer,


je suis profondment mu et touch de l'effort gnral qui lve tout
un peuple vers les sphres enchantes du bien et du beau.
Quoi de plus admirable que de voir cette lutte gnreuse
de toutes les nobles passions ligues contre les
mauvaises,

LA

68

RENAISSANCE.

et

ces glises constamment


tavernes sont dsertes !

remplies,

tandis

que

les

MACHIAVEL.

Je suis comme

vous, c'est--dire que je remarque avec


un intrt extrme les discussions des Conseils, en mme
me dontemps que les bonnes mesures administratives
nent l'ide d'une activit
bien dirige.
thoriquement
Toutefois,

je ne sais si cette situation

peut durer.

VESPUCCIO.

Et pourquoi,

je vous prie,

en doutez-vous?

MACHIAVEL.

Il y a trop de calme apparent et trop peu de tranquillit


le sont trop passionnment
relle. Les gens satisfaits
comme le seigneur Vespuccio, ou trop systmatiquement
comme le seigneur-Valori.
VESPUCCIO.

et du moc'est bien connu,


Moi, je hais les Mdicis,
ment que leur joie est en bas, la mienne est en haut; il
n'y a rien de plus naturel.
VALORI.

Je vous assure, seigneur Nicolas,


de toutes choses et en se dfendant

qu'en

tenant

d'exagrer

compte

ses dsirs,

il n'y a que des sujets de satisfaction.


MACHIAVEL.

J'aimerais
le dmontrer.
teau

que vous n'eussiez pas besoin de vous


Ce qui est certain, c'est que sous le man-

mieux

les partis

hostiles

exasprs que jamais.

notre

Les Arrabbiati

tablissement

sont plus
laissent mme percer,

SAVONAROLE.

69

une audace qui me donne


depuis quelques semaines,
rflchir ; les Palleschi en sont presque avouer leur
intention
de nous ramener les hritiers
du magnifique
les Compagnacci lvent la tte et, en pleine rue,
Laurent;
profrent leurs propos grossiers contre Frre Jrme. Je
remarque
que beaucoup de gens les laissent parler et
mme s'amusent de leurs saillies,
tout en les dsapprouvant. Pour les Tepidi,
nous savons positivement
qu'ils
font

des recrues parmi ceux que fatigue un renoncement


tous les plaisirs,
un peu excessif pour le temprament
commun.
les gouvernements
du voisinage,
les
Enfin,
les Siennois et les autres s'effrayent des adjuMilanais,
rations de notre saint prdicateur.
On l'accuse de vouloir
les riches au profit des pauvres
dpouiller
matre dmagogue.
Rome est circonvenue
ses monitoires.
Encore hier, il en est arriv
Jrme a reu dfense de continuer

et d'tre

un

et multiplie
un, et Frre

ses prdications.

VESPUCCIO.

Cette dfense est des plus molles;


Frre
tiendra aucun compte. Que concluez-vous?

Jrme

n'en

MACHIAVEL.

Il

faudrait

moins
peut-tre demander aux Florentins
de perfections,
et tendre les gouverner
non comme on
mais comme on peut.
voudrait,
BACCIO

DELLA

PORTA-

Ce n'est pas mon avis. L'important


est de maintenir
une bonne et forte doctrine;
ceux qui ne veulent pas s'y
soumettre, on les y contraindra.
Cependant une nouvelle
gnration s'lve peu peu qui aura les sentiments
con-

LA

70

et l'avenir

venables,

RENAISSANCE.

s'annonce

excellent.

Voil

quoi

il

faut songer.
MARSILE

Vous raisonnez

en vritable

du seigneur

l'opinion

FICIN.

sage. Je suis tout

fait de

Baccio.
VESPUCCIO.

Il

est d'autant

comme

elles sont,
de traiter sans piti

de garder les choses


le moyen sr
qu'elles nous donnent
les Mdicis et leurs adhrents,
pour

plus

peu que cette tourbe

ncessaire

ose lever le nez.


VALORI.

Peut-tre
moins

aussi y aurait-il
des inconvnients
zl que les multitudes.

paratre

MACHIAVEL.

Je commence
ne plus tre aussi persuad de notre
succs final.
Le feu de paille est une belle chose, il
mais qu'on regarde ailleurs
il est
une minute,
flambe;
teint.

La maison d'un hellniste. Cabinet d'tude. Un buste de Socrate


en bronze vert. Tablettes
la plupart
relis en
charges de livres,
ouverts
sur une grande table ; manu; force in-folios
parchemin
d'une criture
fine et
scrits,
papiers tachs d'encre et couverts
de plomb,
serre;
plumes barbes hrisses.
grand encrier
est dans un fauteuil dossier de chne sculpt. Il tient
L'hellniste
un volume
ouvert devant lui, sur la table. Ses deux coudes sont
il lit avec
poss de chaque ct; sa tte repose dans ses mains;
attention

et dans une absorption


LA

complte.

SERVANTE,

entrant.

l'heure du sermon!
N'entendezSeigneur docteur!...
Si vous ne voulez pas aller
vous pas les cloches?...

SAVONAROLE.
l'glise, dites-le! Je vous ai dj averti
vous sourd? H! seigneur docteur!

quatre

fois!

tes-

L'HELLNISTE.
Qu'y

mon

a-t-il,

enfant?
LA SERVANTE.

Le sermon ! le sermon ! le sermon ! Frre Jrme prche


Sainte-Marie
de la Fleur! Tous les Pres de Saint-Marc
et les confrries!
et tout le
y seront! et la seigneurie!
monde! Le sermon! comprenez-vous?
L'HELLNISTE.
Il y a un sermon...
le sermon, c'est vrai!...
aller au sermon.
vois pas d'inconvnients
Ah!

LA

Je ne

SERVANTE.

dire?
Que voulez-vous
Comment,
pas d'inconvnients?
Vous me la baillez belle! Si vous ne venez pas au sermon,
cuire votre soupe vousvous pourrez
bien dsormais
mme. Je ne resterai

certainement

pas chez un impie.

L'HELLNISTE.
Tu

aurais

bonne fille!
ments.

ma fille ! Voil une


raison,
de te voir dans de pareils sentiet je te
je mets ma robe de drap marron,

parfaitement
Je me rjouis

Pars!

suis.
LA

SERVANTE.

Ne perdez pas trop de temps ; n'allez pas muser comme


votre ordinaire;
vous ne trouveriez
plus de place...
Tenez ! voil vos Heures !
L'HELLNISTE.
Je te dis que je serai arriv

avant toi !
La servante

sort.

LA

RENAISSANCE.

dans l'tude de ce difficile passage


Interrompu
pour aller couter les sornettes dont on rgale les oreilles
de la populace! Le sens tout entier de cette phrase importantissime
dpend de la syllabe sur laquelle nous placeHum!

rons

l'accent!...

time,
que

L'antpnultime?...
bien, mais alors...

j'entends
j'aille m'hbter

aux

sottises

Oui, l'antpnulnous verrons;


il faut
de ce Savonarole!...

esclavage ! Ah ! les ignares ! ah ! les fanatiques !


Quand en serons-nous dlivrs, grands dieux immortels,
muses et nymphes!...
Mais il faut me hter pour ne pas
encourir la perscution.
C'est dj beaucoup qu'on n'ait
Quel

pas encore fait chez moi des visites de police ! Quand


tyrannie sera-t-elle bout ?

cette

SAVONAROLE.

LES

APENNINS

Site sauvage; des rochers couverts de mousses,


de pins branchs et:
une campagne
immense
au pied des hauteurs;
le
jets au hasard;
Taro circulant
travers la plaine;
le village de Fornoue
dans le
Des dtachements
lointain.
franais sont rangs en bataille sur
les derniers escarpements
de la montagne;
chaque instant passent
des compagnies
des bandes de Stradiotes,
de Gascons,
d'ordonnance,
de Suisses; des charretiers
conduisent
les pices d'ard'Allemands,
tillerie
et les voitures
charges de bagages. Sur la droite, quelque
une grand'garde
daldistance,
vnitienne,
compose d'infanterie
mate et de quelques hommes
d'armes italiens;
dont le soleil fait
reluire les cuirasses;
la plupart
ont la visire
baisse, et tous se
Sur un mala lanc sur la cuisse, prts l'attaque.
tiennent,
melon formant
plateau lev, le roi Charles VIII est demi couch
nombre
de courtisans
et de capitaines
parmi des bottes de paille;
dans le nombre,
on distingue
sire Philippe
de Coml'entourent;
M. Etienne
de Vesc, snchal
de
mines,
seigneur
d'Argenton;
Beaucaire;

M. de Bourdillon,

M. de Bonneval,

LE

J'ai promis ma protection


pas ma parole et ne livrerai

M. de Piennes.

ROI.

aux Pisans, je ne fausserai


pas ces gens aux Florentins.

Qu'on ne m'en parle plus! D'ailleurs,


je suis venu en
et plaire ma
Italie pour me montrer
chevaleureux
dame, et non pour crire, lire ou signer des paperasses !
l'enQu'on ne me parle plus de ngocier!
J'attaquerai
nemi avant

une heure !
COMMINES.

Il

vaudrait

mieux

temporiser

et entendre

raison.

Si

LA

74

RENAISSANCE.

pas Savonarole et les Florentins


nous risquons fort de ne pas sortir d'ici.

nous ne dcidons
aider,

LE

nous

ROI.

Et moi, je vous dis que j'ai accompli des exploits plus


clatants que ceux de mes pres! J'ai conquis l'Italie ! J'ai
triomph Rome et Naples la vue du monde entier !
j'ai fait acte
j'ai plant mes potences et justices;
et de cela il y a peine quelde souverainet universelle,
ques jours. Si, maintenant,
je m'en retourne en France,
Partout

c'est uniquement
Que ces misparce que j'ai t trahi!
rables confdrs m'affrontent,
et, par la foi de mon corps!
ils me feront plaisir !
COMMINES.

Je supplie Votre Altesse de considrer qu'aprs tout,


bien
dire les choses, nous faisons retraite
du
pour
Nous
plus vite que nous pouvons.
de ne pas nous mettre en droute,
nous

menace.

serons bien heureux


car

c'est

l ce qui
sont quatre

que les ennemis


fois plus nombreux
les yeux
que nous; il suffit d'ouvrir
de
pour le voir! Je pense donc qu'il est indispensable
de Savonarole et de rendre
prter l'oreille aux propositions
Considrez

Pise aux Florentins,


donn parole.

comme-, d'ailleurs,
LE

Je n'couterai
fourbes,

en avions

ROI.

rien ! Vos Florentins

des coquins!

nous

Je les pilerai

sont des lches, des


comme poussire!

COMMINES.

Nous ne sommes

pas en belle posture


LE

Vous avez toujours

ROI.

peur de tout !

pour menacer !

SAVONAROLE.

75

COMMINES.

On
nous,
Milan

tre prudent
des Vnitiens

pourrait

l'arme
qui nous a convis

moins.

Voici

l, devant
et celle de ce mme duc de

venir ; les troupes du Pape et


nous poursuivent
les Aragonais
; nous avons grand
besoin de quelqu'un
qui nous aide.
LE

Nos

Ma
pes suffiront!
Gnes l'heure qu'il est.

ROI.

flotte

a. certainement

repris

COMMINES.

Je suis

fch d'annoncer

Votre

Altesse

que la flotte

vient d'tre battue Rapallo.


de galiotes,
Beaucoup
lasses, galres, fltes et frgates ont t dtruites

gaou

on ne sait o.

prises; le reste s'est enfui

LE

ROI.

c'est moi qui


Nous ne serons pas battus Fornoue,
vous le promets. Faites avancer nos artilleries ! Voici le.
seigneur
LE

de Gi.
MARCHAL

DE

cheval,
couvert
de son
Officiers
de sa suite.

GI,
l'pe la main.

Je salue Votre Altesse et viens prendre


LE

Que fait l'ennemi

ses ordres.

ROI.

?
LE

Se voyant
ordonnance.

armure,

MARCHAL.

si faibles, il marche en belle


On lui sait deux mille cinq cents lances foursi fort et nous

nies , deux mille Stradiotes albanais et assez d'enseignes


de gens de pied pour quivaloir
seize mille hommes.

LA

76

RENAISSANCE.

LE

Monseigneur
me fie vous.

ROI.

de Gi, vous tes un


Pour me battre, je

rude

chevalier!

Je

de valoir
quelque chose; pour commander,
je ne vaux rien; or votre guise, j'obirai
donnez, prenez les dispositions
tout le premier.
LE

On fera de son mieux


LE

Hol!

cuyers,

tcherai

MARCHAL.

ROI,

haute

voix.

mes armes!

Les cuyers attachent le heaume du Roi et s'assurent que les diffrentes pices
de son armure sont bien laces ; on lui amne son destrier
bard de fer. Il
saute en selle. Aux chevaliers,
:
capitaines et soldats qui l'entourent

Allons, messieurs,
son mieux!

vos rangs, et que chacun fasse de


Il part au galop

avec les siens.

COMMINES.

et pas de tte ! Que


Beaucoup d'honneur
de notre position,
de Gi?
monseigneur
LE

MARCHAL.

Au moment
ne signifie

pensez-vous

de l'action, je pense frapper fort,


rien. Au galop, messieurs !

le reste

Il sort avec sa suite.


COMMINES.

Si le feu Roi peut voir de sa place dans le benot paradis le dsarroi de son successeur, il doit tre bien marri.
C'en est fait de nous. Cet enfant mutin sera prisonnier
ce
soir, et moi je Je serai avec lui : que de chevance il me
faudra dpenser pour payer ranon ! Mais j'entends le

SAVONAROLE.

matre

fou qui
peut leur

77

Qu'est-ce
parle ses hommes d'armes.
dire?...
Il n'a pas t lev aux lettres...

qu'il
fort incohrent
dans ses propos...
Il est, son ordinaire,
le vent porte de ce ct... on attrape quelques phrases...
LE

Trs-forts

ROI,

dans

le lointain.

et hardis

chevaliers,
jamais je n'eusse entresans ma confiance dans votre vertu et

pris ce voyage...

ou plus nous est faprouesse... Soyez certains qu'autant


cile de vaincre la bataille que de la commencer...
Songez
que nos anctres ont pass par tout le monde...
emport .
et triomphes...
ne pensez qu' vaillamet si vous... aimez mieux...
par fuite
dclarez-le de bonne heure...

grandes dpouilles
ment combattre...
vous retirer,

COMMINES.

Voil

d'assez belles vantardises

fique Fierabras.
cher avant qu'il
patissant

et dignes de l'horriNous allons payer ce fracas un peu trop


soit longtemps.
Ah ! mon doux et com-

Seigneur

Jsus,

prenez piti de nous !

78

LA

RENAISSANCE.

LA

BATAILLE

de charger. Le Roi, l'pe basse,


Les gendarmes
franais viennent
son front ruisselle de sueur, et ses yeux brillent
relve sa visire;
Les lances remuent
comme des clairs.
Son cheval est haletant.
et les gonfanons
flamboient
comme les pis sur les moissons,
de toutes couleurs
flottent
talant
Les bannires
et des clairons,
les maux des armoiries;
appels des trompettes
cris dans la plaine,
des tambours
et tambourins;
roulements
des tourbillons
de
cris d'armes,
cris de colre, cris de douleur;
et ondoient.

bruit
sourd des dcharges
s'lvent de toutes parts;
poussire
de canon; on voit et l des morts, des blesss, en tas, en lignes,
tombs au hasard.

BOURDILLON,

Monsieur

saluant le Roi de son pe.

le Roi fait merveille


LE

ROI.

comme

Franchement,
Bourdillon,
parle-moi
de ton coeur. Me suis-je bien tenu ?

l'ami

BOURDILLON.

Par tous les saints ! mieux

qu'Amadis

LE ROI.

chose que la guerre ! J'ai le coeur jusqu'au


ciel !... En avant !... Regardez ! La mle est enrage sur
en avant, chargeons !
la gauche ! Chevaliers,
La

belle

Il baisse de nouveau sa visire, agite son pe et part avec la foule, qui


crie : Vive le Roi ! Saint-Denis ! Saint-Denis ! France !

SAVONAROLE.

UNE

AUTRE

DU

PARTIE

Les Suisses forms

LE

CAPITAINE

79

DE

CHAMP

en gros bataillon.

DE

RUTTIMANN

LUCERNE.

regardez les Gascons ! leur besogne


fuient en droute ! Si vous, ne vous

Oh ! mes enfants,
est faite ! les Albanais

htez, adieu le pillage ; les camarades auront


leur !
LES

C'est vrai,

BATAILLE

pris le meil-

SOLDATS.

en avant !

c'est vrai,
LE

CAPITAINE.

Baissez le bois ! Poussez ! ferme !


Les Suisses se prcipitent grands coups de hallebarde sur un escadron
d'hommes d'armes milanais, qui, en un instant, est enfonc et prend la
fuite ; carnage, cris, tambours, trompettes.

DU

COTE

DES

ALLIES

marquis de Mantoue,
gnral de l'arme
et de Stradiotes,
les deux provnitienne;
capitaines d'aventuriers
nobles de leur suite. Dans la plaine,
les diffrents
vditeurs,
commencent
lcher pied.
corps milanais et vnitiens

Sur une

hauteur.

Le

PREMIER

PROVDITEUR.

pas ce qui
je ne comprends
seigneur marquis,
se passe ! La srnissime seigneurie
a pay la solde des
hommes jusqu'au dernier sou ! Vous avez eu tout ce que
Mais,

LA

80

RENAISSANCE.

vous avez demand ! Rien ne vous manque...


vivres, cales troupes ne tiennentnons, munitions...
Pourquoi
elles pas ?
LE

MARQUIS.

je n'ai

Je donne des ordres;

pas le temps de vous r-

pondre.
Il parle plusieurs officiers,
qui s'loignent
Passe de l'artillerie.
directions.
DEUXIME

C'est intolrable
que les arbaltriers

prennent

Il se passe ici quelque

dans diffrentes

PROVEDITEUR.

! Je ferai mon

PREMIER

rapport
la fuite !

! Il me semble

PROVDITEUR.

chose de trs-grave.

LE

Assurment,

rapidement

MARQUIS.

notre centre se comporte


DEUXIME

mal.

PROVDITEUR.

Seigneur marquis, nous avons le droit de vous interroger, et vous avez le devoir de nous rpondre !
LE

MARQUIS.

pas que les Milanais nous soutiennent


? Je ne sais quoi songe leur gnral Gayazzo.

Ne trouvez-vous
froidement

PREMIER

Faites-le

PROVDITEUR.

arrter !
DEUXIME

PROVDITEUR.

Rflchissez,
seigneur collpour Dieu, rflchissez,
!
gue ! Pareil cas n'est pas prvu dans nos instructions
Votre proposition est trs-ose !

SAVONAROLE.

LE

81

MARQUIS.

Marc ! ce que je craignais arrive ! Les Stradiotes se dbandent pour piller les bagages ! Nos gens de
pied ne sont plus couverts sur leur droite ! Ils sont craPar saint

ss par la cavalerie
LES

Tout

!...

Ils fuient

DEUX

PROVDITEURS.

est perdu ?
LE

MARQUIS.

Ma

Ne restons pas l, messires ! Les


foi, presque!
Gascons arrivent
en courant...
au galop!
Rallions
nos
hommes !
Les trompettes franaises sonnent la charge ; la bataille de Fornoue est
perdue pour les Vnitiens et les Milanais.

82

LA

RENAISSANCE.

FLORENCE
Immense
salle trs-lev. Foule
dans des costumes pittoresques
d'artistes
et quelques-uns
assez
dbraills;
plusieurs,
occups de grandes toiles, sont monts suides chafaudages;
d'autres terminent
des tableaux ou en bauchent
sur des chevalets. Sandro Boticelli,
Luca Signorelli,
Domenico
Fra Benedetto,
il porte l'habit
de
miniaturiste;
Ghirlandajo,
et est pench sur un missel plac sur une petite
Saint-Dominique

L'atelier

de Sandro

Boticelli.

table

et qu'il enlumine,
en prenant
dans les godets dont il est entour.

SANDRO,

minutieusement
des couleurs
Le Cronaca,
architecte.

d'un ton plaintif.

mon dernier jour profane, et cette


aujourd'hui
toile sera ma dernire oeuvre; dsormais,
je ne songerai
plus qu' pleurer mes fautes.
C'est

FRA

BARTOLOMMEO

DI

SAN

MARCO.

Le salut
tu feras, bien nous ferons de t'imiter.
vaut mieux que le talent et la palme des lus que la couronne du gnie. Amen.
Bien

LES

Amen

ARTISTES.

! amen !
LUCA

SIGNORELLI.

Il y a
Mes enfants, je crois que vous allez trop loin.
du bon dans la sainte doctrine de Frre Jrme. Mais se
comme des pauvres, ainsi que plusieurs d'entre vous
renoncer toutes les joies de la vie, gmir du
l'affectent,
matin au soir et, surtout,
surtout retourner
aux formes

vtir

SAVONAROLE.

83

des anciens matres,


sches et aux dessins anguleux
ce
n'est pas adorer Dieu en esprit et en vrit, et je ne vois
rien l de fort utile.
LE

Le bien est absolu

et n'admet
LUCA

Le bien,

CRONACA.

c'est l'infini

pas la dissipation.

SIGNORELLI.

; il n'admet

pas l'troitesse.

vtu avec magnificence,


Entre le Torrigiani,
sa barrette
sculpteur,
sur les yeux. Il ferme la porte violemment.

enfonce

TORRIGIANI.

Que le diable vous confonde,


J'craserai la figure du premier
de Frre Jrme !

pleureurs que vous tes !


qui me vantera ce cafard

BOTTICELLI.

Tu seras damn,

Torrigiani

TORRIGIANI.

s'il te plat ? Je suis meilleur


chrtien
Pourquoi,
que
toi ! Idiot ! C'est un joli prophte que le vtre ! Flatteur
!
de la populace ! Enfileur
de phrases ! Hypocrite
furibond
La rforme! la vertu! les moeurs !... Par Bacchus, croyezvous que les dlices de ce monde ont t cres pour qu'on
les pitine?
Croyez-vous
que les belles femmes soient
formes afin d'aller pourrir
vivantes
dans les couvents
vraiment

clos ? Les vins chaleureux

boue et les chefs-d'oeuvre


retourner

antiques,
dans la terre o ce qu'ils

doivent-ils

arroser

la

chaque jour exhums,


nous enseignent a t

enseveli et touff si longtemps ? Irai-je avec votre moine


les livres
nouveaux
touffer dans
pour mieux
brler
leurs cendres la flamme renaissante de l'esprit ?... Certes,
non!

Je vous le crie,

je vous le hurle

: vous

tes des

LA

84

RENAISSANCE.

des singes de perfection malfaisante,


des monstres
et je quitte Florence ce soir pour ne pas en
d'absurdit,
entendre ni en contempler davantage.
idiots,

LE

CRONACA.

comme mon pre et bien plus encore le


j'honore
le divin Frre Jvnrable, le sublime,
l'incomparable,
rme ! Si on l'attaque jamais,
je le dfendrai jusqu' la
sont des misrables ! Tu n'as
mort, et ceux qui l'injurient
Moi,

que faire de me regarder en roulant tes gros yeux de spadassin ! Je ne me laisserai pas aplatir le visage comme le
petit

Buonarotti

! Et

si tu as le

cher, je te plante mon stylet


clave des Mdicis que tu es !

malheur

en pleine

de m'approvil espoitrine,

TORRIGIANI.

Quand vous autres, vous avez profr ce gros mot,


vous croyez avoir insult un homme
tout votre sol !
donc la bouche!
Elle est encore
Essuyez-vous
bouille de la bouillie dont le magnifique
Laurent

barvous

emptait

BOTTICELLI.

Florence
n'en est pas moins
Dis ce que tu voudras,
devenue le royaume de Dieu ! Jsus tient le sceptre ; la
trs-sainte
Vierge nous conseille par la voix de Jrme ;
les riches nourrissent
admirable

les pauvres,

et il n'y

a rien de plus

!
TORRIGIANI.

Et tu trouves

admirable

aussi de brler

les bons

ta-

peindre,
comme il y a cinquante ans, des bonnes femmes en faon de fuseaux, sans
poitrines et sans ventres ! Tu trouves trs-beau d'tre en
bleaux

et de recommencer

SAVONAROLE.

85

guenilles et de pleurer du matin au soir comme une gouttire, sans que personne puisse s'imaginer
pourquoi ?
FRA

BARTOLOMMEO

DI

SAN MARCO.

par ton talage de velours et de broderies, par tes


dor et tes bagues, tu insultes
plumes et ton poignard
la misre de tes frres !
Toi,

TORRIGIANI.

De mes frres ?... de mes frres ? Est-ce vous tous, cade vous intituler
mes
nailles,
qui auriez l'impudence
frres ? Attendez un peu de savoir dessiner un torse comme
moi et, comme moi, de comprendre et de rendre un raccourci pour vous poser comme mes cousins ! D'ici l, il
se passera du temps ! Mes frres sont morts ! C'taient
artistes de l'ancienne Rome !
DOMENICO

les

GHIRLANDAJO.

Sache nous sculpter de clestes madones,


tes , svres , et l'on pourra t'admirer
!

pures,

chas-

TORRIGIANI.

Le ciel vous crase !... Qu'est-ce que ces cris ?


Il se prcipite
LE

Va te faire

vers la porte.

CRONACA.

assommer ! Ce sont les enfants

de la ville

le roi Jsus,
qui, runis en bandes sacres, proclament
dchirent les habits des gens vtus comme toi et arrtent
avec des horions les malpensants
pour les conduire la
gele ! Vas-y ! vas-y !
TORRIGIANI.

Ces meutes de roquets

enrags ne me toucheront

pas

86

LA

RENAISSANCE.

sans que j'en poignarde une douzaine


cette maison de fous ! Je ne reviendrai

! Adieu

! Je quitte
que lorsqu'on sera

libre

de reprsenter Mars et Vnus ! L'Art,


voyez-vous,
vertu, c'est
pauvres gueux que vous tes, c'est l'unique
c'est l'unique
vrit! Rien ne plat
l'unique
grandeur,
Dieu

davantage ! Votre part, c'est mensonge, ignorance,


cuistrerie et bassesse ! La mienne,
c'est le gnie resplendissant ! Vive l'Art ! vive la lumire ! A bas les tnbres !
Je cours m'enrler dans les bandes espagnoles, et je vous
ferai guerre mort !
BOTTICELLI.

Tu

prtendais hier chasser les barbares de l'Italie,


as trouv ton moyen !

tu

TORRIGIANI.

Nous

exterminerons

d'Aragon
UN

ensuite!...

PEINTRE,

Adieu...

se laissant

les

d'abord

Il lui lance son couteau , qui le manque

Maladroit

! Je te revaudrai

du haut d'un

glisser

!... Tiens

TORRIGIANI,

et ceux

vermine!

rapidement

Il est par trop insolent

Franais

! voil

chafaudage.

pour toi !

et s'enfonce dans la muraille.

sortant.

cela, ft-ce dans vingt

ans !

SAVONAROLE.

87

de l'glise de Santa Reparata. Foule norme et presse.


Tous les autels des bas cts sont chargs de fleurs; les cierges et
les luminaires
tincellent
de clarts;
les statues des saints et des

L'intrieur

saintes

plus belles robes de soie, de velours,


l'odeur de l'encens remet charges de leurs joyaux;
de nouveaux
auditeurs
arrivent
chaque moment
et

sont revtues

de brocatelle,
plit l'difice;
font onduler

de leurs

des coliers,
la multitude;
des enfants,
des jeunes
des fentres et au sommet des
sur les rebords
gens, sont grimps
la Seis'accrochent
aux frises des colonnes;
retables;
plusieurs
gneurie

occupe

les bancs en face de la chaire.

LE

FRRE

JEROME,

Profond

silence.

en chaire.

ne t'a pas pargn les avis !


Il ne te les refuse pas ! Il t'aime comme il aime son glise.
Mais la vrit est triste ; coute-la ! Ta vie se passe au lit,
Florence

! Florence

! Dieu

dans les conversations


dans les commrages,
oiseuses,
dans les orgies infmes,
dans une dbauche sans nom !
Ta vie, Florence,

est celle des pourceaux


Tressaillements

!
dans l'auditoire.

Tu me rponds : Frre, vous ne me mnagez gure!


Je ne te mnagerai pas du tout ! De quel droit aurais-tu
l'horreur des reproches quand tu n'as pas la peur des chtiments ? Te les ai-je prdits ? Rponds ! rponds !... T'ai-je
laiss ou non ignorer ce qui te menaait? Ce pauvre Frre
ne
qui n'est rien, qui ne vaut rien, qui, par lui-mme,
sait rien, n'a-t-il
pas t inspir de Dieu et de votre roi
Jsus pour te dlivrer
des Franais ?... Eh

des Mdicis

aux griffes
ouarriv ? L'as-tu

et t'arracher

bien ! qu'est-il
bli dj? Les Mdicis mangent le pain de Venise, et les
les Franais, trop heureux d'avoir pu, malgr
Franais...
se
toute vraisemblance,
se creuser une issue Fornoue,

LA

88

sont enfuis,

RENAISSANCE.

penauds et pantelants, jusqu'au fond de leurs


et ils y sont... ne crains rien!
Ils ne revien-

provinces,
dront plus !

Emotion profonde.

Ainsi,
pour peu qu'il nous reste une lueur de raison,
vous rappelant que je vous, ai toujours bien avertis,
que
jamais mes paroles ne se sont trouves vaines, vous me
croirez
pulaire
par ma

cette fois quand je vous dis : Le gouvernement


poDieu vous l'a donn
est, pour vous, le meilleur!

personne
permettez
c'est
de l'attaquer ; celui qui l'attaque
insulte Dieu,
il insulte au roi Jsus, c'est haute trahison,
impit;
un tel misrable,
c'est lse-majest;
se ruant dans des
crimes

main

! Gardez-le

si normes,

Ne

pardonnerez-vous

?
Cris de fureur.

Seigneurs Huit,
je vous dis, moi, que de tels sclrats
la concorde
doivent tre chtis ! Ceux qui troubleront
comme autrefois Blancs ou Gris,
publique et s'appelleront
n'hsitez
d'amende ! S'ils rcidivent,
pas ! dix florins
le cachot, et
nourris tes pauFlorence,
perptuit ! Et, maintenant,
vres ; ce sont les membres du roi Jsus ! Il ne convient
quatre

tours

de corde ! S'ils

s'obstinent,

pas que le peuple ait faim quand les riches sont repus. Le
bl, dsormais, ne cotera que vingt sous la mesure pour
ceux qui ne peuvent le payer davantage.
Attendrissement gnral.

Quand chacun aura de quoi manger sa faim, rien


reste tout entier
n'est commenc encore; le principal
produire. Vous me rpondez : Frre, vous tes insatiable!
Nous

avons le gouvernement

de Dieu,

nous

avons

la

SAVONAROLE.

charit de Dieu,

nous avons...

89

Vous

avez des lgions de


L'enfer entier y fait sab-

dans vos mes!


vices, pullulant
bat, vous"le savez trop et vous ne valez pas mieux les uns
Peut-tre
allez-vous
des
m'allguer
que les autres!...
excuses pour les soldats,
chands , esprits corrompus
jeunes, ttes vides! pour
bien !... En trouverez-vous

gens grossiers ! pour les marpar le lucre ! pour les hommes


les femmes, des folles! Trsaussi

les prtres, simovoleurs qui,


adultres,
niaques,
voluptueux,
ivrognes,
jusqu'au plus obscur condepuis la chaire de Saint-Pierre
fessionnal de la plus obscure paroisse, vous tranent aprs
pour

eux sur la voie de perdition ? Plus de ces dsolations ! de


!
! de ces monstruosits
ces abominations
babyloniennes
tu es perdue, Florence!
Balayez ! balayez ! sans quoi,
que tu es perdue ! La coupe de patience est
puise ! Il n'y reste plus une goutte ! Le glaive vengeur
est sur toi ! Ah ! misrable !... Il s'abat ! il frappe !
Je t'atteste

Cris

de terreur.

Je
:
n'exige
Frre,
qu'exigez-vous?
rpliquez
frivoles !
C'est Dieu qui ne veut plus d'amusements

Vous
rien.

pas assez gaspill votre vie ? Plus de promenades o les femmes coquettent ! Plus de bals, c'est la
N'avez-vous

Plus
perdition ! Plus de cabarets, c'est l'abrutissement.!
de jeu, c'est... ah ! cela vous inquite ? Vous renonceriez
plutt votre part de paradis qu' cette honteuse habitude ! Eh
qu'il

bien!

de misricorde!...
Jouez, puisj'userai
le faut ! mais quittez
les ds ! Prenez des osselets !

Jouez une salade, des


mais plus jamais d'argent!
! vous riez, et moi, je crie
noix, une racine ! Malheureux
aux fidles : Quand vous verrez dans les rues ou dans les

Jouez,

90

LA

RENAISSANCE.

leur fureur pour les


maisons des pervers s'abandonner
coups de hasard, sans hsiter, arrachez les cartes de leurs
saisissez-les, enfermezmains, et vous, seigneurs Huit,
les !... La torture

!
Le sermon

continue.

SAVONAROLE.

SUR

LA

PLACE

DEVANT

L'GLISE

d'enfants.

Groupes

LE

Oh!

l!

JEUNE

BONI,

criant et pleurant.

l!
UN

Qu'est-ce

91

GARON.

que tu as ?
Les autres enfants l'entourent.
LE

JEUNE

BONI.

Un grand brutal vient de me donner un coup de poing


sur la tte. C'est celui-l qui s'en va l-bas.
DEUXIME

Pourquoi

t'a-t-il

battu ?
LE

JEUNE

Parce que je voulais


de Venise.

lui

LES

Ah! le maudit!

GARON.

BONI.

arracher

son collet de point

ENFANTS.

Courons
TROISIME

aprs! Mettons-le

en pices !

GARON.

N'en faites rien, c'est un monstre! C'est Torrigiani,


un compagnacco!
Il n'aime ni Dieu,
ni
sculpteur,
sainte Vierge ! Il est trop fort pour nous !
Passent deux jeunes dames ; une douzaine d'enfants

les entourent.

le
la

LA

92

RENAISSANCE.

PREMIER

GARON.

Mes soeurs, au nom de Jsus-Christ,


roi de cette ville,
et de la vierge Marie, notre reine, je vous ordonne d'ter
ces bijoux et de mettre bas tout ce velours.
PREMIRE

Nous

vous obirons

Laissez-nous

rentrer

DAME.

de suite,

mon

aimable

enfant!

au logis.

QUATRIME

GARON.

Je les connais, elles sont incorrigibles


! Nous leur avons
avant-hier
d'tre moins immodestes;
dj recommand
elles recommencent toujours.
SECONDE

DAME.

Il faut le temps de coudre d'autres robes,


nez bien cela, mon petit ami?
CINQUIME

GARON.

tout !

Arrachons-leur

La bande se jette sur les deux


et leurs coiffures.

dames et met en pices leurs ajustements

SIXIME

GARON.

Bon ! deux colliers ! des boucles d'oreilles


des chanes ! Portons tout aux pauvres !
Arrivent

en courant

! des bracelets !

d'autres

enfants.

ENFANT.

PREMIER

Qu'est-ce

vous compre-

que ces femmes qui pleurent?


UN

GARON

DE

DOUZE

ANS.

Des pcheresses que nous avons ramenes


Et vous, d'o venez-vous ?

la vertu.

SAVONAROLE.

93

L' ENFANT.

De quter ! Cinquante ducats ! Puis nous avons dpouill


des joueurs!
coutez! Je vous avertis!
Au
Maintenant,
coin de la rue du Cocomero,
je sais une maison o l'on
conserve des livres

des harpes, je
profanes, un chiquier,
crois aussi un miroir,
mais je n'en suis pas sr. Venez !
venez tous ! Allons nettoyer cet enfer!
LES

Allons!

allons!
UN

Oh!

ENFANTS.

Nicolas!

BOURGEOIS.

Viens ici,

mon fils!

NICOLAS.

Que voulez-vous,

pre?
LE

BOURGEOIS.

Rentre la maison ; j'ai affaire de toi !


NICOLAS.

J'ai affaire de servir Jsus et refrner


LE

Maudit

polisson,

les pcheurs.

BOURGEOIS.

ne vas-tu pas m'obir?


NICOLAS.

Il vaut mieux

obir Dieu

qu'aux

hommes!

Venez,

camarades !
Grand mouvement dans la foule, qui sort de l'glise.
UN

Voici

ENFANT,

le Pre ! voici

mont sur un arbre.

le Pre !

Parat sous le porche Frre Jrme, entour des Pres de Saint-Marc,


parmi lesquels on distingue le Frre Sylvestre Maruffi, le Pre Buonvicini, le Pre Sacromoro et d'autres zls. La multitude salue avec
transport ; hommes et femmes se mettent genoux et baisent le froc
du Frre Jrme en pleurant.

LA

94

RENAISSANCE.

ENFANTS.

LES

! l'hymne

L'hymne

! Entonnez

l'hymne

!
Ils chantent.

Lumen
Isral

ad revelationem

gentium

et gloriam

plebis

tuoe

!
Frre Jrme s'loigne, ador par la foule.

Une salle dans la maison

de Tana

de Nerli ; sa femme,

son fils.

NERLI.

Bref, je suis las de pareilles scnes, et je n'en veux


plus. Je vivrai comme je l'entends;
j'aurai la paix chez
moi!
LA

En ce qui
dmon.

FEMME.

me concerne,

je ne subirai

pas le joug

du

NERLI.

Qu'appelez-vous

je vous prie? Est-ce moi?

dmon,
LA

l'esprit
qui vous possde.
livre que le prophte a
conserver cet horrible
Pourquoi
fait brler en place publique?
N'avez-vous
pas un exemfaut le nommer?
plaire de ce Dcamron,
puisqu'il
Aucunement,

mais

FEMME.

bien

NERLI.

C'est faire bien du bruit

pour un ouvrage
des sicles est dans les mains de chacun.

qui

depuis

SAVONAROLE.

FEMME.

LA

Depuis longtemps
cesser.

95

chacun

se damne,

et il est temps de

NERLI.

Je veux la paix,
sement.

et, cette fois, je vous le dis trs-srieuL'ENFANT.

Vois-tu,
maman, il a le livre et d'autres encore que le
Frre Jrme a dfendus ! Je le sais, moi ! Brlons , brlons ces livres!
LA

FEMME.

mon fils, n'aie pas peur!


que je ne dois pas souffrir.
Oui,

Je ne souffrirai

pas ce

NERLI.

et je vous engage , Monna


C'est de la folie furieuse,
Lisa, vous calmer; sans quoi, je prendrai telles mesures...
LA

Il est inutile

FEMME.

de chercher m'intimider

siriez pas; malgr vous,

; vous n'y rusje ferai mon salut!

L'ENFANT.

Oui,
salut,

maman,
maman!

fais ton
LA

Oui,

salut,

je t'en

prie!

Fais

ton

FEMME.

mon chri ! ne crains rien !


NERLI.

dans une ville de


d'nergumnes
qui n'tait qu'une
forcens, et cette misrable Florence,
coquine, est devenue une frntique
depuis que ce maudit moine...
C'est ici une maison

LA

96

LA

RENAISSANCE.

FEMME

Ah!

ne blasphmez
engage !

hors d'elle-mme.

pas le Frre

Jrme,

je vous

NERLI.

J'enverrai
me plat,

le Frre

Jrme

tous les diables,


et vous avec ! Entendez-vous ?
LA

si cela

FEMME.

Et moi, monstre,
je cours vous dnoncer aux Huit
et demander un chtiment
exemplaire
pour une telle
sclratesse !
L'ENFANT.

Oui,

maman,

oui!

If faut que papa soit puni !


NERLI.

Que le ciel vous confonde

tous !

SAVONAROLE.

97

ROME
JUIN

1500

Une salle de
Alexandre
VI ;
l'appartement
pontifical.
madame Lucrce Borgia,
duchesse de Bisaglia.
Elle est en grand
et le visage
deuil de veuve et assise dans un fauteuil,
trs-accable
plein de larmes.

Le Vatican.

ALEXANDRE

Eh bien!
pable.

Il

VI.

oui, c'est vrai. Votre frre Csar est le couest entr dans la chambre o le malheureux

votre mari,
tait couch avec ses blessures
Alphonse,
on vous le
bandes; il l'a trangl...
je vous l'avoue...
dirait...
vous ne feriez pas quatre pas dans la ville sans
J'aime mieux que vous l'apprequ'on vous le racontt...
niez de moi, afin que nous puissions rflchir ensemble
ce qu'il convient de faire en de pareilles conjonctures,
auxquelles

on ne saurait rien changer.

Madame Lucrce sanglote dans son mouchoir et se tord les mains.

Le caractre essentiel

de tout

chagrin,
ma fille,

si grand qu'il
et si lgitime

soit (et le vtre est fort grand,


le caractre
qu'il n'y en a pas de plus lgitime)...
chagrin, dis-je, est de contenir l'oubli.
MADAME

Ah!

Trs-Saint

de tout

LUCRCE.

Pre!
ALEXANDRE

Je vous parle
raisonnablement

VI.

Les gens de notre con-

LA

98

RENAISSANCE.

sans quoi
raisonnables,
ils deviennent plus mesquins que les autres. Les chagrins,
les dsespoirs les plus amers, tout ce qui nous vient secouer
ces fcheuses svet nous arrache un bien quelconque,
dition

doivent

tre constamment

rits de la fortune, tout cela n'apparat que pour s'oublier,


et un jour viendra o vous serez tonne vous-mme de
pouvoir peine vous rappeler les traits
nom de ce mari dont la perte vous inflige
une douleur

et peut-tre le
en ce moment

qui vous semble intolrable.


MADAME

LUCRCE.

le perdre de cette faon!...


assassin par
Le perdre!...
mon frre !... au moment o la naissance de son fils le
comblait de joie!... Quel monstre est donc son meurtrier?
ALEXANDRE

VI.

Ce n'est pas un monstre, ma fille, mais un dominateur


qui ne saurait entrer dans la sphre lui destine qu'au
prix des efforts les plus soutenus et souvent les plus impibien, Lucrce, et ne levez pas les
toyables. coutez-moi
bras au ciel. Je ne vous parle ni pour justifier sottement
don Csar, ni pour vous indigner ; je cherche rveiller
en vous ce que j'y connais de sentiments exacts, vrais,
puissants, et pour vous aider traverser cette crise o la
ne vous permettent
jeunesse et l'inexprience
montrer hroque comme vous pouvez l'tre.
MADAME

pas de vous

LUCRCE.

Je suis une misrable

un mari
veuve pleurant
cent , gorg par le plus infme des tratres !
ALEXANDRE

inno-

VI.

A quoi servent des propos si violents ? Voyons,

voyons,

SAVONAROLE.

Lucrce...

Vous

99

savez que je vous

aime,

et du fond de

mon coeur?
MADAME

LUCRCE.

Je sais galement quels soupons, quelles accusations odieuses l'affection


de Votre Saintet expose mon
honneur!

Aussi

bien je suis au dsespoir,


plus de rien au monde !
ALEXANDRE

je ne me soucie

VI.

Les gens me disent la fois votre pre et votre amant ?


laissez le monde,
laissez cet amas de
Laissez, Lucrce,
vermisseaux ridicules autant que dbiles imaginer
sur les
mes fortes

les contes les plus absurdes. Dans l'impuissance d'en comprendre les vises, ils n'y aperoivent que
de l'trange,
ils n'en sauraient
les ressorts,
analyser
moins encore en apercevoir la porte, et ils croient dmler au sein

de cet inconnu
des turpitudes
mystrieux
niaises dont ils parviennent
du moins trouver les noms.
autour de votre tte
Que ces bouffes d'inepties tournent
sans y entrer. Ne parlons ici que de choses effectives.
Il vous faut sortir de cet accablement.
Votre situation
vous ne devez pas, je ne vous laisserai pas vous
l'exige;
enfermer dans la solitude;
je n'admets
pas que vous
retourniez
Nepi,
o vous prtendez
en ce moment
ensevelir

jamais votre personne et vos chagrins. Cela ne


convient pas. La nature mme s'y. oppose : vous tes jeune,
belle, nergique,
intelligente,
active; vous avez besoin
de la vie, et la vie a besoin de vous. Restez avec nous,
restez dans le monde

Vous avez, ditespour le dominer!


vous, perdu un mari qui vous tait cher ? Je le regrette,
je le dplore comme vous, et j'aurais voulu pour beau-

LA

RENAISSANCE.

vous tes
Nanmoins,
coup vous pargner cette douleur.
madame Lucrce Borgia ; votre sang est des plus illustres
qui se connaissent ; vous tes duchesse de Bisaglia et de
Sermoneta,
de Spolette;

gouvernante
princesse d'Aragon,
perptuelle
on vous voit presque l'gale des ttes coude rgir les peuples,
vous tes ne avec l'instinct

ronnes;
et votre esprit, dont je connais
mettra jamais de vous soustraire
MADAME

ne vous
l'tendue,
cette tche.

per-

LUCRCE.

Il se peut qu'autrefois
j'aie pris plaisir considrer la
marche des grandes affaires et toucher aux fils qui les
Ce temps est pass. Je suis dcide ne
font mouvoir...
de rien que de mon
m'occuper
de ma vengeance.
pourrai,
plus

ALEXANDRE

fils

et,

quand

je le

VI.

Ne rptez jamais d'autres


garde, Lucrce!
moi une si dangereuse parole. Votre frre sait ce
veut et veut ce qu'il doit. Il faut que ses plans rus-

Prenez
qu'
qu'il

et si quelque jour il venait se figurer qu'il s'est


tromp sur votre compte, et que vous n'tes pas la femme
vraiment forte, vraiment comprhensive
qu'il prtend que
sissent,

vous tes; si, enfin, il dcouvrait


en vous un obstacle et
non plus un aide, vous ne seriez pas mieux
garantie
contre lui que ne l'ont t votre frre Jean, et votre mari,
et le malheureux
sous mon manteau
qu'il a poignard
mme...

et tant d'autres...
MADAME

Don

Csar est la dernire

s'il vous affronte,

vous,

LUCRCE.

personne qui m'effraye,


il ne m'affrontera
pas, moi !

et

SAVONAROLE.

ALEXANDRE

VI.

comme je vous aime et comme je vous reconnais!


La petite veuve bourgeoise a disparu ! C'est la reine, c'est
la souveraine qui me parle!...
Ma fille,
vous tes en ce
Voil

belle comme l'Orgueil!


Vous tes la Force! Je
moment
vous parlerai en consquence.
Don Csar n'a pas eu la
moindre intention
de vous nuire,
et vous allez le comil y a
prendre si vous rflchissez quelque peu. Lorsque,
deux ans, vous faisant quitter Jean Sforza, nous vous
avons marie don Alphonse d'Aragon,
nous avons obi
une

ncessit

mieux

pour nos projets ultrieurs.

et fait

une

combinaison

irrprochable.
Bien que votre poux ne ft que le fils naturel du roi de
avec lui une grande alliance,
Naples, nous acqurions
il tait impossible
d'atteindre
rien de
et, ce moment,
Depuis

ont

lors, les choses


de don
activit

chang.
beaucoup
L'indomptable
Csar, son adresse, son esprit de ressources, les circonstances trs-favorables
qu'il a saisies, dont il a exprim
tout le jus, nous donnent en ce moment la faveur, l'amiti
troite, la tendresse mme du successeur de Charles VIII.

Nous avons, nous aurons surtout par ce ct, ce que les


donn jamais ; et vous pouEspagnols ne nous auraient
vez concevoir
l'improprit
qu'il
y avait ds lors, aux
yeux

de don

Csar, nous sentir lis par une alliance


au moment prcis o nous tions forcs de
aragonnaise,
devenir tout Franais,
et d'viter avec le soin le plus
de donner ombrage au plus sot, au plus crminutieux
dule,

au plus souponneux
MADAME

Et c'est pour ce motif

des princes,

Louis

XII.

LUCRCE.

que don Alphonse

a t assassin?

LA

RENAISSANCE.

ALEXANDRE

Pour

VI.

ce motif

Je reconnais qu'il y aurait


uniquement.
eu d'autres manires de s'y prendre. Vous-mme, auriez
pu faire abandonner pre, famille, patrie au malheureux
don Alphonse.
MADAME

Il aurait

LUCRCE,

sanglotant.

fait tout ce que je lui eusse demand!


ALEXANDRE

VI.

Ne revenons

pas sur ce point. Don Csar a eu tort dans


la forme... il raisonnait juste dans le fond, et certainement trs-loign de vous vouloir aucun mal, je vais vous
prouver qu'il ne songe qu' votre lvation.
MADAME

LUCRCE.

Je l'en dispense.
ALEXANDRE

VI.

Pour

juger votre frre, il est une vrit surtout qu'il


vous faut considrer,
et peut-tre un tel examen vous
sera-t-il doublement utile en vous expliquant vous-mme
vous-mme.
inconsistants;
de violences,

Nous ne sommes pas des Italiens remuants,


nous sommes des Espagnols, et, en matire
une tendance

naturelle

nous entrane

vers

la ligne la plus courte. Ce que nos compatriotes excutent


les durets du duc de Veradans les Nouvelles-Indes,
envers les habitants de ces
gna et de ses compagnons
contres, nous autres, de la maison Borgia, don Csar
nous le faisons en Italie; c'est pourquoi
surtout,
je suis
des moyens et peu
port penser que, peu soucieux
retenus sur les actions, nous sommes dbarrasss de la
part la plus gnante des liens qui paralysent les autres

SAVONAROLE.

103

ainsi plus rapidement

hommes, et nous parviendrons


tablir notre grandeur sur des bases solides, ce qui est la
grande affaire laquelle nous devons nous consacrer tout
entiers.
MADAME

LUCRCE.

pas demand pouser don Alphonse d'Aragon. Sous prtexte de ma grande jeunesse, on ne m'avait
mme pas consulte, pas plus qu'on ne l'avait fait auparavant pour former et rompre mon premier mariage,
et,
Je n'avais

Et aprs
mes premires fianailles.
encore,
auparavant
tout, vous parliez de ma gloire, de ma puissance, de mes
ces mots gonfls de vent? Penseztats? Que signifient
vous me faire illusion
sur les oripeaux dont vous m'avez
surcharge?

Du chef de mon

mari, je suis duchesse de


le roi de Naples peut me retirer

Bisaglia... mais, demain,


ce fief, qui fut un don gratuit.
Sermoneta,
pris aux Gatani et me l'avez donn; quelque

vous

l'avez

autre me le

le passer des nouveaux venus. Je suis


gouvernante perptuelle de Spolette? mais Spolette appartient l'glise,
et, vous mort, que vaudra la perptuit?
Non, Trs-Saint
Pre, je ne suis rien qu'une misrable
reprendra

pour

femme dont sa famille

fait un jouet, dont les intrts ne


sont pas plus compts que les sentiments.
Dans une telle
ma fiert me reste; vous m'avez fait venir de
situation,
Nepi, j'entends y retourner : je n'en sortirai plus qu'autant que mes devoirs
ront m'y contraindre.

de mre et d'pouse

ALEXANDRE

Votre

sau-

VI.

ce n'est pas celui que vous venez de


c'est celui que je vais drouler devant vous.

avenir...

dpeindre,

outrage

LA

104

RENAISSANCE.

Vous accusez vos proches? Mais considrez donc quelle a


t pour vous leur sollicitude.
Dans la fortune mdiocre
de nos commencements,
bien n, bien apparent,

on s'avisa
riche,

d'un

gentilhomme

et l'on crut

qu'il pouvait
le vent ayant enfl

vous convenir.

Mais presque aussitt,


notre fortune prenant la haute

nos voiles,
diatement on vous dbarrassa de ce bonheur

mer,

imm-

mdiocre, et
A ce moment,
c'tait

emporta o l'on allait.


beaucoup que d'obtenir pour vous un semblant de prince;
on le trouva,
on vous le donna. Les
on le rechercha,
l'on

vous

temps sont changs encore une fois; les faucons se


en aigles ; leurs proies doivent tre plus
transforms
ils vous en veulent faire part; ce qui vous
gnifiques;
venait ne vous convient plus ; vous valez davantage.
diriez-vous

d'un

trne

d'un mari appartenant


du monde? lui-mme

sont
macon-

Que
souverain?

rellement
souverain,
une des maisons les plus illustres
un des
beau, brave, intrpide,

gnraux de l'Italie,
appel
plus vastes, qui vous aime l'adoration
votre main?
meilleurs

MADAME

aux

destines

et qui

les

demande

LUCRCE.

Je ne sais de qui vous parlez,


nement.
ALEXANDRE

et ne m'en

soucie aucu-

VI.

Je vous parle de don Alphonse d'Este,


fils et hritier
du duc Hercule de Ferrare. Je vous parle de votre grande votre avenir,
deur vritable,
de votre bonheur;
de
de la vie de votre fils. Vous m'coul'avenir, du bonheur,
tez, Lucrce?
MADAME

En

ce moment,

LUCRCE.

je ne suis pas capable

d'entendre

de

SAVONAROLE.

pareilles propositions
vent avoir de juste.

et de raisonner

ALEXANDRE

sur ce qu'elles peu-

VI.

Je le conois. Mais vous pouvez pourtant


dj vous
rendre compte qu'il n'est pas propos de retourner

Nepi. Pour vous persuader davantage, je vous dcouvre


un dessein que j'ai form d'accord avec don Csar, et qui
vous prouvera mon affection et l'attachement
de votre
frre vos intrts

vritables.
MADAME

Je suis curieuse

LUCRCE.

de savoir ce dont il peut tre question.


ALEXANDRE

Les affaires

VI.

quitter
Rome pour quelque
temps. Vous y resterez; vous y tiendrez ma place. La
conduite du gouvernement
sera remise vos mains ; vous
seule aurez le droit d'ouvrir
et de lire les dpches, de
m'obligent

prendre les rsolutions et de donner les ordres. J'ai charg


les cardinaux dont je suis le plus assur de confrer avec
vous chaque

fois que vous le trouverez


bon. Vous allez
ainsi, Lucrce, diriger mes tats, l'glise et le monde.
Je vous sais digne de comprendre la valeur d'une pareille
de
Renoncez des pleurs indignes
Croyez-moi.
vous, par cela seul qu'ils sont inutiles.
Songez la gloire
de votre maison, l'avenir de nos tablissements,
et que
si
toute considration
disparaisse devant une ambition
tche.

utile.

que pour ces sortes de personnes


que la destine appelle dominer sur les autres, les rgles
ordinaires de la vie se renversent et le devoir devient tout
Sachez dsormais

Le bien, le mal,
dans un autre milieu,

diffrent.
haut,

se transportent ailleurs,
plus
et les mrites qui se peuvent

LA

106

RENAISSANCE.

deviendraient
chez
approuver dans une femme ordinaire
vous des vices, par cela seul qu'ils ne seraient que des
de ruine.
causes d'achoppement,
Or, la grande loi du
ce n'est pas de faire ceci ou cela, d'viter ce
monde,
point ou de courir tel autre; c'est de vivre, de grandir
et de dvelopper ce qu'on a en soi de plus nergique et de
plus grand, de telle sorte que d'une sphre quelconque
on sache toujours

s'efforcer

de passer dans une plus large,


plus are, plus haute. Ne l'oubliez
pas. Marchez droit
devant vous. Ne faites que ce qui vous plat, en tant que
cela vous sert. Abandonnez

aux petits esprits, la plbe


des subordonns,
les langueurs
et les scrupules.
Il n'est
de
qu'une considration
digne de vous : c'est l'lvation
la maison de Borgia, c'est votre lvation vous-mme;
et je compte
suffisamment
accepter
indiffrent.

que, dans une pense aussi grave, il y a


de quoi scher vos pleurs et vous faire
ce qui, tant dsormais accompli,
est devenu

Je vous quitte, Lucrce, et vous demande de


vous considrer comme celle qui avant peu sera duchesse
de Ferrare et qui reprsente, dans ce moment,
pour les
peuples, le vicaire de Dieu !

SAVONAROLE.

107

VENISE
Une salle dans un palais sur le grand Canal. Pierre de Mdicis; il
se promne d'un air soucieux, de long en large, les mains derrire
le dos; son frre, le cardinal
Jean de Mdicis,
plus tard le pape
Lon X, alors g de dix-neuf ans; son cousin, Jules de Mdicis,
de Saint-Jean et
plus tard le pape Clment VII, alors chevalier
de Capoue; Bernard. Dovisi
de Bibbiena,
prieur
maison
du cardinal
et ancien secrtaire
intime
Laurent.

intendant

de la

du magnifique

BIBBIENA.

Que nos affaires' soient en mauvais tat, il serait puril


de le nier, mais je ne crois pas propos, seigneur Pierre,
d'en dsesprer comme vous faites.
PIERRE.

des fautes, de grandes fautes ! Je ne devais


pas tant cder aux Franais
lorsque j'ai essay de les
dtourner d'entrer dans Florence, et, aprs m'tre entendu
J'ai commis

avec eux, je devais au moins les appeler l'aide avant de


partir pour Bologne, o ce misrable, ce Jean Bentivoglio,
oublieux

de ce qu'il devait la mmoire


de notre pre,
nous a contraints
de reconnatre
le peu qu'il vaut luimme, et de nous rfugier ici... Ah! si jamais je parviens
relever notre maison,
il sentira ce que venil sentira,
geance veut

dire!

Mais

ce n'est pas l ce qui

me peine

LA

108

davantage;
fautes.

comme

RENAISSANCE.

je vous le dis,
LE

CARDINAL

ce sont

mes propres

JEAN.

Mon Dieu ! mon frre, ne vous dpitez pas de la sorte.


Moi qui suis rest Florence aprs vous, je vous le jure,
il n'y avait rien faire. Nos ennemis avaient tellement
dispos les choses et travaill les esprits des citoyens-, que
Les Lucca Corsini,
le parti tait pris de nous renvoyer.
les Jacopo de Nerli, tous ces personnages envieux avaient
et j'ai eu beau parler
excit les gens les plus tranquilles,
au peuple, on ne m'a pas cout; il a fallu cder, on m'a
mme jet des pierres. J'avais Savonarole
contre moi.
C'est lui qui a persuad aux dominicains
de Saint-Marc
de me chasser de leur couvent, o j'avais d'abord trouv
un refuge.
PIERRE.

Une maison fonde par nous !


LE

CARDINAL

JEAN.

Ne vous affectez pas de la sorte, mon frre. Il est bien


probable, je le rpte, que le Frre Jrme avait tourn
l'esprit des bons Pres; sans quoi, ils n'en eussent pas
us de la sorte. C'tait un spectacle affreux voir que
celui

de cette foule

suis enfui

irrite

au travers

de laquelle je me
religieux : une masse de

en pauvre
vocifrant,
coquins hurlant,
enfonant les portes des prisons et embrassant,
mesure qu'ils les faisaient sortir,
les voleurs et les assassins !
dguis

BIBBIENA.

C'est la faon dont


publiques.

le populaire

se mle

aux affaires

SAVONAROLE.

109

PIERRE.

J'en prendrais mon parti; mais il est de pires horreurs.


Vous avez appris que les fils de notre oncle, nos cousins,
ont obtenu, force de bassesses, de rentrer dans la ville
et d'y reprendre leurs biens? Pour mieux montrer
leur
attache aux nouveaux matres, les malheureux
ont solennellement renonc leur nom et pris celui de Popolani ; de sorte qu'aujourd'hui
je vous annonce l'existence
d'un honnte

et de son frre,
seigneur Laurent Popolani,
l'autre honorable seigneur
digne de lui en tous points,
Jean Popolani.
Quelle drision!
quelle misre! que d'infamies dans ce monde !
LE

CARDINAL

JEAN.

Je prends mon parti de la dfection de nos cousins; ce


ne sont pas des amis regretter,
et, franchement,
je suis
beaucoup plus touch de ce que les sditieux aient dtruit
ces jardins
tableaux,
Le pillage

o notre pre avait runi tant de statues, de


d'oeuvres des grands matres de tous les temps.

mdailles,
livres,
gnral a fait disparatre
pierres graves! Il y avait l telle pice que je me rappellerai toujours et dont je ne saurais me consoler.
PIERRE.

! Nous sommes perdus nous-mmes ! Nous


Qu'importe
voici condamns errer sans fin d'un lieu un autre,
passant des mains d'une amiti tide celles d'une amiti
et veillant
ce qu'une amiti
froide,
perfide ne nous
vende pas nos ennemis. Pour le moment,
le srnissime
Snat en agit gnreusement envers nous ; mais combien
de temps en sera-t-il

ainsi?

LA

RENAISSANCE.

BIBBIENA.

Aussi longtemps que les Vnitiens auront la haine de


Florence, et c'est l'ternit.
Non, je vous le rpte, ne
dsesprons pas! Les affaires, sur ce globe, sont en perptuelle vibration,
allant de droite gauche et de gauche
droite.

Les intrts

de l'Italie,
ils changent

cier, et, par ainsi,


dement que les autres

la pointe du balande place encore plus rapiintrts. Pour moi, j'en suis convoil

les Mdicis rentreront un jour Florence,


vaincu,
leur puissance et leur clat.
retrouveront
LE

CARDINAL

et y

JEAN.

La France obit
J'y vois, en effet, des vraisemblances.
un nouveau Roi, ce Louis XII,
est
qui, me dit-on,
encore plus possd de la soif des conqutes que le dfunt
Charles VIII;
ce qu'il veut, ce n'est pas Naples seuleOn pourra peut-tre s'entendre;
ment, mais le Milanais.
d'ailleurs,
commence

Savonarole

ne saurait

durer

ternellement.

Il

fatiguer

les patiences. Les rpublicains


ne
s'entendent pas; beaucoup de nos partisans rentrent dans
la ville et n'y sont pas molests. Tenez! le petit MichelAnge Buonarroti,
pour ne citer que celui-l, s'tait enfui
et mme l'Aldovrandi
Bologne,
lui avait procur du
il n'en est pas moins retourn
travail Saint-Ptrone;
au pays, et on l'y souffre.
LE

PRIEUR

DE

CAPOUE.

c'est notre argent.


Ce qu'on y reoit encore mieux,
D'aprs vos ordres, seigneur Pierre, j'en ai envoy
Il m'crit que le nombre de ses pensionTornabuoni.
naires augmente.
Monseigneur
visiter l'atelier du Titien?

Jean,

voulez-vous

venir

SAVONAROLE.

LE

CARDINAL

JEAN.

Avec plaisir.
Je vous ferai remarquer
livres pour les gens de nos gondoles.

mes nouvelles

PIERRE.

Allez
Bibbiena,

vous

amuser.

J'crirai

quelques

lettres

avec

LA

RENAISSANCE.

FLORENCE
Une arrire-boutique.

PREMIER

Deux marchands

MARCHAND.

Mangez encore cette gaufre.


Jrme ne nous voient pas.
SECOND

attables.

Les Piagnoni

de Frre

MARCHAND.

Vous tes bien honnte. J'ai l'estomac faible et n'ose


rien prendre davantage. Je vous le rpte, l'Angleterre
est un pays o l'on fait bien des profits.
PREMIER

MARCHAND.

Pour les soieries, il n'y a pas de doute, et encore plus


pour les vins. L'anne dernire,
j'ai envoy quarante
barriques d'assez petite qualit mon facteur de Londres.
Il

en a tir

bon parti.

J'accorde

volontiers

crdit

aux

Anglais.
SECOND

MARCHAND.

C'est ce que je vous dis; ils sont solides.


PREMIER

Pourtant
marchands

MARCHAND.

je prfre les Flamands.


vraiment respectables.
SECOND

Entre nous,

Anvers

est peupl de

MARCHAND.

est-ce que Frre Jrme,

que d'ailleurs

je

SAVONAROLE.

113

ne ferait pas mieux


vnre, je vous prie de le remarquer,
de nous cder bon compte tant de belles choses qu'il
fait dtruire?

Ces bons Flamands


PREMIER

nous les achteraient.

MARCHAND.

Le digne Frre est intraitable


sur ce
on ne peut lui parler aussi librement
point. D'ailleurs,
Il s'emporte au premier mot et vous dit des
qu'autrefois.
C'est mon

avis.

injures.
SECOND

Il faut avouer

MARCHAND.

que les pcheurs

lui

incorrigibles

cau-

sent des chagrins.


PREMIER

MARCHAND.

parlez pas! Je ne sais comment il y rsiste.


il et mieux agi en conservant
cette belle
N'importe,
tapisserie fleurs d'or ! On nous l'et achete et paye en
Le prophte prche ce soir Saintmonnaie sonnante.
Ne m'en

Nicolas.

N'y venez-vous

point?

SECOND

MARCHAND.

Je m'en fais un devoir


sacr
Que dites-vous?
voudrais pour rien au monde tre accus de tideur

et ne

; car,
entre nous, j'ai ici d'assez belles choses et ne tiens pas
attirer l'attention.
PREMIER

MARCHAND.

Prcisment

comme moi, voisin.


Dans ces temps diffien route.
ciles, il faut tre prudent. Allons! mettons-nous
un cierge?
L'glise sera pleine. Prenez-vous
SECOND

MARCHAND.

Je n'y manque jamais,


cela donne
c'est un vrai mt de navire !
I.

bon

air.

Voyez!
8

LA

114

RENAISSANCE.

PREMIER

MARCHAND.

Moi de mme, je rivalise

avec vous.
Ils rient et sortent.

se couLa cellule de Frre Jrme. Il est tendu sur sa couchette,


vrant les yeux de ses bras croiss. Assis sur des escabeaux, Frre
Frre Domenico
Buonvicini.
Sylvestre Maruffi,

FRRE

Mon

mon

Dieu,

JRME.

Dieu,

pourquoi

m'avez-vous

aban-

donn?
FRRE

SYLVESTRE.

vous

C'est vous, matre,


qui
cessons de vous le dire.
FRRE

Et mme,
vos forces.

ne

rien cette prostration

de

DOMENICO.

je ne comprends
FRRE

Je suis bout.

nous

abandonnez;

JRME.

Que mon

Seigneur

Jsus me rappelle

lui !
Il se cache le visage sur l'oreiller et pleure haute voix.
FRRE

Quel
pareille

malheur

de voir

DOMENICO.

un pareil

homme

en

proie

faiblesse !

FRRE JEROME,

Voulez-vous

se levant sur ses pieds, croise les bras et regarde ses amis.

que j'en convienne? Un fardeau me pse


sur le coeur depuis plus d'un an. Il faut que je m'en
donc J'ai peur de m'tre tromp !
dcharge. coutez-moi

SAVONAROLE.

115

Je suis comme un voyageur qui, parti pour la Jrusalem


cleste, se trouverait tout coup, par une erreur de route,
dans le voisinage de l'enfer.
SYLVESTRE.

FRRE

Eh!

donc? N'avez-vous
matre, que vous faut-il
pas
russi au del de toute esprance? Florence fait chaque
jour un pas de plus dans la voie des perfections ; vous tes
l'unique seigneur, on ne croit qu'en vous, on n'aime que
vous, on ne veut que vous seul ! Le reste viendra de luimme. Le Pape menace,

mais il n'ose rien excuter !

FRRE

JRME.

Je me suis tromp, vous dis-je. Je croyais le bien aussi


facile raliser qu' apercevoir. Je ne me doutais pas que
l'action trahit le plus souvent l'intention.
Le bienfait n'est
jamais accept. Il faut qu'on l'impose de force. Si je conseille, on ne m'coute pas. Il faut que je frappe. Alors,
o est la mesure? o est le moyen ? Si j'invective,
il se
trouve que j'ai maudit. Si je rprimande,
si je
j'insulte;
frappe de la houlette du pasteur, c'est une pe que j'ensanglante , et je tue des hommes que je cherche
Non ! tout se mtamorphose
sous mes mains,
mains; le miel en fiel, la douceur en fureur,
eh frocit! Croyez-vous
ce que
que j'ignore
fidles? Autant

sauver.
dans mes
la fermet
font

mes

de mal que des loups !


FRRE

SYLVESTRE.

Ils semblent

un peu rudes quelquefois,


c'est possible ;
et une
mais, en somme, les rsultats sont excellents,
erreur de dtail ne saurait altrer le mrite de l'ensemble!
FRRE

JRME.

Je sers la cause cleste avec les moyens du diable.

116

LA

RENAISSANCE.

FRRE

Le roi

David

avait

DOMENICO.

des Philistins

pour

gardes de son

-,

corps!
FRRE

JRME.

Dieu ! ah! mon Dieu ! je ne voudrais


d'ici !
puret autour de la justice! Rappelle-moi
Ah!

mon

FRRE

Et l'oeuvre,

SYLVESTRE.

que deviendra-t-elle
PRRE

Ce qu'elle pourra,

que

si tu meurs ?

JRME.

je veux m'en aller!


Il se rejette sur son lit.

La nuit.

Un jardin.

LA

Une
jeune

JEUNE

femme.

Un amant.

FEMME.

Je suis trop effraye!...


Si mon frre se doutait
que chose!... Va-t'en, je t'en supplie!

de quel-

L'AMANT.

Non ! Ton
gnoni.
tente;

frre court

N'aie

les rues pour insulter


Tu as peur? Eh bien!

pas peur!
je pars! M'aimes-tu,
LA

JEUNE

les Piasois con-

au moins?
FEMME.

Je crois...

je ne sais pas... je t'aime en ce moment...


Veux-tu que je te trompe? Pourquoi
t'attachera
moi? Je
suis changeante...
Je ne me connais pas moi-mme.
Je
t'aime bien, mon ami, mon cher ami! Sans doute, demain,
je ne t'aimerai plus. J'ai toujours t sincre avec, toi.

SAVONAROLE.

117

L' AMANT.

sont pour me tuer. N'importe


! Je te
Je suis toi. Je veux
chrirai, je t'adorerai,
je te servirai!
mourir pour toi !
De telles paroles

LA

JEUNE

J'ai si peur! Embrasse-moi...


Fabrice!...
je t'aime bien...
N'as-tu
t'amiger?
des Mdicis.
Occupe-toi

quoi

pas

FEMME.

l... sur la joue...


dans ce moment-ci!
de plus

grandes

Pauvre
Pouraffaires?

L'AMANT.

Je me soucie autant
Ma seule affaire
tenant,

pourrai

que de leurs ennemis.


Adieu ! Cinq jours, main-

est de t'aimer.

sans te voir!
LA

Cinq

des Mdicis

JEUNE

FEMME.

c'est trop! Passe demain


te faire monter.

jours?...
peut-tre

dans la rue; je

L'AMANT.

Si l'on me voit?
LA

Tout

JEUNE

FEMME.

m'est gal !
L'AMANT.

Il n'existe
si gracieux,

rien au monde de si joli,


de si sduisant que toi !

de si attrayant,

de

LA JEUNE FEMME.
Adieu!

n'aie

pas de chagrin.

veux-tu?
L'AMANT.
Encore

un baiser!

Pense

un peu

moi,

118

LA

RENAISSANCE.

LA JEUNE FEMME.

Non!

demain!

Donne-moi

la main,

c'est assez. Adieu,

L'AMANT.

M'aimes-tu?
LA

JEUNE

FEMME.

Je ne sais pas.
L'AMANT.

Quand tu m'auras fait mourir


peut-tre. Adieu!

de dsespoir,

tu le sauras

SAVONAROLE.

119

ROME
La chambre

du Pape. Alexandre
Piccolomini
; l'envoy

LE

VI; le cardinal
de Milan.

Franois

CARDINAL.

Et moi

Pre : si vous n'en


je vous le dis, Trs-Saint
finissez pas avec le Frre Jrme, il en finira avec vous.
LE

PAPE.

Tu lui en veux parce qu'il t'a refus cinq mille florins.


tes menes? Vous tous, vous tes
Crois-tu
que j'ignore
mutins

contre

ce bavard.

Il vous dit vos vrits.

malheur

! Il me dit bien les miennes

soucie? Ai-je la prtention


en paix. Assez de mauvaises

Le beau

! Est-ce que je m'en


d'tre un saint? Je veux vivre
affaires ! Je ne m'en susciterai

malpas davantage. Je suis vieux; je mourrai tranquille,


mes enfants.
Laissez-moi
en
gr vos dents; j'tablirai
repos.
LE

CARDINAL.

Pre, c'est prcisment de votre repos


qu'il s'agit. Ecoutez seulement ce que le seigneur Ludovic Sforza vous fait dire.
Mais,

Trs-Saint

LE

Je ne veux rien entendre


de l'humeur.

PAPE.

qui

me fatigue

ou me donne

LA

RENAISSANCE.

L' ENVOYE.

Ce ne sont pas des paroles en l'air que je vous transmets. Nous avons des faits et des preuves.
LE

Gardez-les

pour

PAPE.

vous.
L'ENVOY.

Savonarole
un concile

a crit

toutes

; il demande

et votre dposition.
LE

C'est

les couronnes

la vrit

CARDINAL.

et plusieurs

pure,

princes

sont

dj

gagns.
LE

Billeveses

et calomnies

PAPE.

L'ENVOY.

Voici
un

la lettre au roi de France!

courrier.

Elle

Nous l'avons

est signe du Frre

Jrme,

saisie sur
et vous

voyez son sceau !


LE

PAPE.

Le chien,
Sang de la Madone!
le voleur, l'infme!
C'est pourtant
ruine!
don

Qu'on assemble mon


Csar et dona Lucrezia...

fois-ci,

le misrable,
le lche,
vrai ! Ah! tu veux ma

conseil...

qu'on prvienne
et dona Vanozza!
Cette

c'en est fait de lui !


LE

CARDINAL.

Je vous disais bien qu'il faudrait en venir l. Vos brefs


mpriss, vos ordres fouls aux pieds , votre nom conspu

SAVONAROLE.

tous les moments!


en pleine chaire tous les jours,
Il
vous traite comme il ferait du plus mprisable compagnon.
LE

PAPE.

Je suis son matre., et il va le sentir ! Je lui arracherai


l'me du ventre, ce Jrme,
et il saura ce qu'on gagne
se lever contre moi !

LA

RENAISSANCE.

FLORENCE
Une place. Un groupe

d'artisans

UN

rencontre

une foule

qui

revient.

OUVRIER.

Hol ! vous autres ! Le prophte avait promis de passer


lui-mme
travers les flammes d'un bcher pour confondre les calomniateurs ; l'a-t-il fait ?
UN

Lui?...

Ma foi,

non!
UN

Comment?...

BOURGEOIS.

AUTRE

non!...

ARTISAN.

Alors

les Franciscains

se sont

dmentis?
SECOND

Pas du tout.
sont

braill

BOURGEOIS.

Franciscains

et Pres de Saint-Marc

se

de loin

force injures,
et ni les uns ni les
autres, aprs une journe de dbats, n'ont os se jouer
au feu, comme ils s'en taient si fort vants. J'ai attendu
depuis ce matin avec bien d'autres pour voir le spectacle.
Mon avis est que nous sommes dupes. Frre Jrme ne
vaut pas grand argent !
UN

Je commence

TISSERAND.

le croire comme vous.


UNE

FEMME.

C'tait bien la peine d'interdire la danse ! Il y a du


temps
que je vous le dis : ce n'est qu'un hypocrite !

SAVONAROLE.

UN

Je rentre souper;
l'univers.

BOULANGER.

je me moque de tous les moines de

Le Palais-Vieux. Salle du conseil. Le gonfalonier; les Huit.


LE

Frre

GONFALONIER.

Jrme

a eu compltement
tort de s'avancer
comme il l'a fait dans cette affaire du bcher. Puisqu'il
n'tait pas sr de lui, il ne devait pas se mettre en ncessit de reculer

Il se place dans le plus


et nous y entrane avec lui..

misrablement.

extrme embarras,

PREMIER

Et les lettres

PRIEUR.

de Rome

deviennent
orateur Domenico

chaque jour plus


Bonsi ne nous les

menaantes ! Notre
pargne pas. Il semblerait que le Pape est rsolu en
notre tablissement
et le gouverfinir. Que deviendront
nement populaire

sans le Frre Jrme?


DEUXIME

PRIEUR.

Si nous ne l'avions fait accompagner


et par Marcuccio Salviati,
Giovacchino
si furieuse

de se voir

spectacle dont elle s'adepuis quinze jours, qu'elle l'et

prive

en imagination
dchir en lambeaux.
musait

LE

par le capitaine
la populace tait

d'un

GONFALONIER.

Il n'y a pas le nier, magnifiques seigneurs , la popuLes Mdicis


larit du Frre baisse considrablement.

124

RENAISSANCE.

LA

Il faut
rpandent de l'argent partout : j'en ai la certitude.
Les choses ne peuvent se soutenir
aviser...
longtemps
ainsi. Les Arrabbiati
et les Compagnacci
courent les rues
en armes.

Prenons

nous-mmes

un

Il

parti.

s'agit

de notre

salut

et du salut public.
TROISIME

PRIEUR.

S'il

se peut,
ne nous compromettons
avec personne,
avec aucun parti. Mon avis serait d'envoyer au Frre un
ordre de quitter la ville.
En agissant de la sorte,

Suivez

bien mon

nous sauvons

raisonnement.

la vie du moine,
ainsi qu' ses amis,

et il faut bien le lui faire remarquer,


pour qu'ils n'en doutent pas et ne se tournent

pas contre
nous sem-

nous; puis nous satisfaisons Rome, puisque


et que le Frre cessera par le
blons obir aux monitoires
fait ses prdications,
bien que nous n'ayons rien statu
cet gard ; ensuite nous tons prtexte aux partisans des
Mdicis de faire du tumulte,
puisque la cause suppose
de la discorde sera carte. Sommes-nous
d'accord?
LE

Devons-nous

GONFALONIER.

en dlibrer,
LES

Sans doute,

sans doute.

messires?
PRIEURS.

Il y a du bon dans cette ide.

SAVONAROLE.

La campagne

L'Arno
auprs de Florence.
des prs et des arbres.

UN

JEUNE

dans le fond;

GRAVEUR.

Cette nouvelle

oeuvre d'Albert
Durer me proccupe au
dernier point !, J'ai peur que nous Italiens
nous ne
sachions pas encore tirer tout le parti possible de l'invention de Finiguerra.
C'est pourtant la gloire ds Florentins! J'tudierai la manire allemande;
j'en dcouvrirai
les procds, et si je ne fais pas mieux,
ou tout le
moins aussi bien, j'en mourrai de dsespoir.

126

LA

RENAISSANCE.

FLORENCE
Le couvent

Le choeur

de Saint-Marc.

de l'glise.

Grande

foule

des hommes
o la plupart
sont arms; moines,
arms galement;
Frre Sylvestre,
Frre Sacromoro,
Frre Jrme,
Frre BuonviLuc degli Albizzi,
cini, Franois
Valori,
Vespuccio.

FRRE

JEROME.

mes frres! mes enfants! C'est le moRassurez-vous,


ment de vous montrer
Ne vous laissez pas
intrpides!
envahir par la crainte, rien n'est en pril !
FRRE

SACROMORO.

Pre!
mon
tranquille,
que de vous abandonner.

Nous

Soyez
plutt

FRRE

C'est Dieu

qu'il

tous

JRME.

et non pas moi.

faut servir,
FRRE

mourrons

SYLVESTRE.

Quels sont ces hurlements?


FRRE

L'ennemi

entre

BUONVICINI.

dans l'glise.

Foule

terrible!

Atroces

Jrme,

donnez

figures !
LUC

DEGLI

ALBIZZI.

Ne perdons pas une minute.


l'ordre de charger les armes !
FRRE

Y pensez-vous?

Frre

JRME.

Dans le temple du Seigneur!

SAVONAROLE.

LUC

Vous voulez

DEGLI

127

ALBIZZI.

rire? Vaut-il

mieux y tre massacr? Attaquons avant qu'on nous attaque, et je vous promets que
nous serons encore les plus forts.
VALORI.

FRANOIS

De grce, messire Luca, pas de folie! Contenez-vous !


Les gens des Mdicis ne manqueraient
pas de dire que
nous les provoquons. Montrons-nous
gnreux.
LUC

DEGLI

ALBIZZI.

Montrez-vous

ineptes! Le froid de la couardise vous


gagne, et vous n'tes pas fchs d'appeler cette maladie
prudence. Allons ! allons ! vous tes perdus ! Moi qui n'ai
nulle envie de livrer mes os ces misrables,
je quitte
Florence; qu'on vienne chez moi, il y pleut des arquebusades ! Adieu ! En route ceux qui ont du sang chaud dans
les veines!
Il tire
VOIX

Nous vous suivons!


Dcharge

son pe et sort entour

de ses amis.

NOMBREUSES.

nous vous suivons !

de mousqueterie.

Un homme

arrive

en courant.

L'HOMME.

Frre Jrme!

O est Frre Jrme?


FRRE

JRME.

Me voici !
L'HOMME.

La seigneurie
vous exile! les Compagnacci apportent
l'ordre! Ah! mon Dieu! ah! mon Dieu! Ils ne veulent
que vous assassiner! Ils sont plus de huit cents! plus de

LA

trois mille!
hommes!

RENAISSANCE.

Ils accourent!
Les voil!

Ils ont l'instant

gorg deux
sauvez-vous!

Cachez-vous!

FRRE

aux moines.

JRME,

Mes frres, vos stalles!...


O Florence!
Florence!

S'il faut mourir,

c'est l!...

; les femmes crient et se rfugient dans les chapelles. Les


tirent des coups d'arquebuse, vocifrent
Compagnacci et les Arrabbiati
et battent les gens.

Grand tumulte

UN

COMPAGNACCO.

La seigneurie
canailles!
Sauvez-vous,
les biens des laques qui resteront ici !

Est-il

vrai,

tous

un officier.

VALORI,

FRANOIS

confisque

messire?
L'OFFICIER.

Parfaitement

vrai!

Les Seigneurs
le bon ordre,

pense que de rtablir


vous retirer.

donc la mort

d'autre

n'ont,

et je vous

engage

VALORI.

FRANOIS

Vous voulez

Huit

de Frre Jrme?

L'OFFICIER.

Au contraire,
nous voulons
nous sparons les combattants.
FRRE

la paix,

et, dans

SACROMORO.

C'est une indignit!


UN

Tais-toi,

gros moine,,

COMPAGNACCO.

ou je t'ventre

FRRE

JRME.

La foule nous crase. Entrons

dans les clotres !

ce but,

SAVONAROLE.

FRERE

129

SACROMORO.

Sonnons les cloches pour avertir


FRANOIS

notre monde!

VALORI.

Je vous en conjure, n'en faites rien! De la modration !


du calme! de la mesure! Je cours persuader les Prieurs
de mettre fin tout ceci.
FRRE

Dfendons-nous

BUONVICINI.

! Aux armes !

Les moines entranent avec peine Frre Jrme dans le couvent et ferment
les portes. On se bat dans l'glise.

Une chambre
dlabre et meuble peine. Ser Bernard
un enfant malade endormi
dans un berceau.
femme,

SER

Nerli,

sa

BERNARD.

sous pour un testament et quatre sous pour la


donation : cela fait douze sous; plus sept deniers pour le
vieil habit jaune que je viens de vendre, cela nous fait
Huit

douze sous sept deniers.


LA

Je crois que l'enfant

FEMME.

a moins
SER

de fivre.

BERNARD.

Le ciel t'entende,
ma colombe!...
il est moins
Oui,
Douze, sous sept deniers! Je te
rouge... Je reprends!...
dirai encore que notre voisin, le tailleur, m'a promis une
mesure de bl pour le sonnet que je dois lui
soir, l'occasion des fianailles de sa nice.
I.

donner
9

ce

LA

RENAISSANCE.

LA

C'est
moiti

un

grand

du quartier

FEMME.

et il nous
bonheur,
de chevreau.
SER

reste encore

la

BERNARD.

Je crois donc que nous pouvons


au-dessus du besoin.
LA

nous considrer comme

FEMME.

Mais

je te le disais hier;
je ne suis pas autrement
si seulement le petit allait mieux!
inquite;
SER

Oh!

ma chrie!...

BERNARD.

Dieu

Que

nous

le conserve!...

On entend des arquebusades.

Quand donc auront-ils fini leur tapage, ces brigands-l?...


Le Frre Jrme et ses adversaires, je les voudrais voir
au plus brlant de la ghenne! Tant qu'ils existeront,
il
n'y aura pas moyen de gagner sa vie !
LA

Ah!
parler,

tu as bien raison!
ils feraient

FEMME.

Au

lieu de tant prcher et tant


de nous laisser travailler!

mieux
SER

BERNARD.

Je vais crire mon sonnet...


LA

Et l'enfant?

FEMME.

Il va mieux.
SER

Embrasse-moi

BERNARD.

SAVONAROLE.

Devant

la

maison

de

FEMME

. Vincent

Valori.

Franois

foule
de
buoni,
compagnacci
redoubls
sur la porte
pour

LA

131

et d'arrabbiati;
l'enfoncer.

DE

Torra-

Ridolfi,

ils

coups

frappent

une fentre.

VALORI,

Mes bons seigneurs, je vous le jure, mon mari


pas ici! Il est absent! Ah! mon Dieu! mon Dieu!

n'est

RIDOLFI.

se cache-t-il?

Rponds,

coquine!

est-il,

le

lche?
LA

Seigneur

FEMME.

par piti !

Ridolfi,

TORNABUONI.

Jetez-moi
Aurez-vous

donc cette maudite


bientt fini?
CRIS

Victoire!

porte bas, vous autres !

L'entre

DES

ASSAILLANTS.

est libre!

Pillage!

pillage!

La porte tombe ; la foule se prcipite

dans la maison.

RIDOLFI.

Amenez

cette crature !
TORNABUONI.

Pas de piti
Mdicis !

pour

les Valori ! Souvenez - vous


On amne la femme et son enfant.
LA

Grce! grce!

FEMME.

Mon mari est absent, je vous le jure!

des

LA

RENAISSANCE.

RIDOLFI.

je te tiens, toi! A genoux!


ce louveteau !
Ecrasez-moi
Mais

misrable,

La femme pousse des cris pouvantables;


et gorge sur le corps de l'enfant.

Que font-ils,
mon neveu!...

elle est saisie par les cheveux

accourant.

VALORI,

FRANOIS

Que faites-vous?
assassin!

mon Dieu?
Ridolfi!
RIDOLFI,

genoux!

Ma femme!

lui assnant un coup d'pe.

voil pour tes injures!

Tiens,

Valori tombe ; on l'achve,


sur le pav.

du couvent

L'intrieur
Frre

Jrme;

et la populace,

de Saint-Marc.

la foule

envahit

FRRE

Les

en criant,

trane son cadavre

clotres.

la clture

Les moines;
en hurlant.

JRME.

Que veulent-ils?
FRRE

Te prendre!

BUONVICINI.

Je ne te quitterai
FRRE

pas.

JRME.

quel mal leur ai-je fait? Ils


N'importe ! Rsistons, mes enfants !
Mais

FRRE

veux-tu?

SACROMORO.

le couvent

FRRE

Soit!

hier!

en danger. Vous tes notre


le bon pasteur donne sa vie pour ses brebis.

C'est assez mettre


pasteur;

m'aimaient

Tu dis vrai.

J'irai

JRME.

la mort.

Peuple

ingrat,

que

SAVONAROLE.

133

OPTIMISTE.

UN

vous demande
uniquement
Seigneurie
rendre. On ne prtend vous faire aucun mal!
La

Une grle de pierres


UN

Prophtise

COMPAGNACCO

du poing.

AUTRE.

voil du pied!
Un troisime

lui tord les doigts

UNE

Ah ! le lche,

Marche

FEMME.

ARRABBIATO.

donc ! Les Huit

te demandent

FRRE

JRME.

Je marche ! Ne maltraitez
! Tout

; il pousse un cri.

il pleure !
UN

Florence

le frappant

pas mes frres ! Ah ! Florence!

est fini !

Les commissaires
Une salle dans le Palais-Vieux.
Iino et le Pre Turriano,
gnral des Dominicains;
Pierre

du Pape, Romole gonfalonier

Popoleschi.
PIERRE

Nous

Frre Jrme.

qui te frappe !
UN

Tiens!

est lance contre

de vous

avons tout

que Sa Saintet

POPOLESCHI.

fait pour
sera contente

le mieux,
de nous.

ROMOLINO.

C'est ce qu'il

faudra

voir.

et nous

esprons

LA

134

RENAISSANCE.

PIERRE

Nous

avons

POPOLESCHI.

fait condamner

Frre

Jrme

au bcher

et tre pendu ensuite. Que voulez-vous


de mieux? Ses
deux acolytes, Frre Sylvestre et Frre Buonvicini,
subiront la mme peine. Ce n'est pas de la mollesse, cela!
les principaux
sont ou exils ou conEnfin,
Piagnoni
damns des amendes; Pagolantonio
Soderini en a pour
et Ser Niccol
trois mille florins,
Machiavel,
pauvre
comme Job, pour deux cent cinquante.
Je ne sais ce
qu'on pourrait nous demander davantage.
ROMOLINO.

Vous avez mis du temps

revenir

de vos erreurs,

sei-

gneur gonfalonier.
PIERRE

POPOLESCHI.

Il fallait plaire au peuple et hurler


Que voulez-vous?
avec les loups. Quand le vent a chang, nous avons t
ravis de marcher dans la bonne direction,
et vous voyez
nos actes.
ROMOLINO.

Ce n'est pas trop mal. Maintenant,


avons charge d'examiner
votre faon

l'oeuvre!

Nous

de procder dans le
et nous ferons un beau feu,

jugement de Frre Jrme,


car je porte sur moi la condamnation.

Qu'on

introduise

les tmoins.
On amne des moines de Saint-Marc.

Bonjour,

mes Pres. Vous


bonjour,
Vous l'avez vu l'oeuvre.

le coupable.
Est-il justement
dsign
moro,

condamn?

le plus
approchez !
comme

savez ce qu'a os
Expliquez-vous.
celui qu'on m'a

J'interroge
honnte.
Pre Malatesta

Sacro-

SAVONAROLE.

FRERE

SACROMORO.

Monseigneur,
pendant sept ans nous avons cru ce que
Frre Jrme nous enseignait.
Il tait notre vicaire gnral. Il a abus de son autorit sur nos esprits.
ROMOLINO.

Au

moins,

vous en tes bien convaincus,


FRRE

dsormais?

SACROMORO.

Profondment.
ROMOLINO.

un

Ainsi donc, mon ami, vous


digne homme.
comme parfaiteconsidrez les pices de l'interrogatoire
ment authentiques ?
Voil

FRRE

Certainement,

SACROMORO.

monseigneur.
ROMOLINO.

Suivant
complices

vous, c'est avec raison que Frre Jrme et ses


ont t condamns par la justice temporelle?
FRRE

SACROMORO.

Il n'y a rien y objecter.


ROMOLINO.

Je loue
anime.

votre

et l'esprit
de vrit qui vous
mon cher ami, et qu'on introduise

candeur

Retirez-vous,

les coupables.
Les soldats amnent Frre
lis avec des cordes.

Jrme,

Frre

Sylvestre

et Frre

Buonvicini

ROMOLINO.

Frre
gnral

vous savez que votre rvrendissime


Jrme,
et moi nous reprsentons
ici la saintet de notre

LA

136

RENAISSANCE.

Seigneur le Pape, et que nous connaissons pertinemment


toutes vos impostures. Il ne vous servirait rien de nous
mentir. Allguez ce que vous voudrez pour votre dfense.
FRRE

JRME.

sept annes, j'ai prch dans cette ville. J'ai


de Dieu et les
fait de mon mieux pour y tablir l'amour
bonnes moeurs. J'ai pu me tromper souvent. Je ne suis
mais je
qu'un pauvre homme, et, comme tel, j'ai failli;
n'ai voulu que le bien.
Pendant

ROMOLINO.

Vous avez menti comme


Vous tes un impudent!
en font foi, et il
dmon!
Vos propres dpositions
trop audacieux
faites !

de venir ici nous tenir


FRRE

un
est

le langage que vous

JRME.

pas mon me. Je


l'avoue en pleurant : j'ai pch contre la vrit en dclarant sur le chevalet ce qui n'est pas vrai. Il m'est imposMais je dmens ce que la
sible de soutenir la torture.
Ma chair

souffrance

est faible

et ne soutient

m'a arrach.
ROMOLINO.

Allez!

allez!

Nous

ne sommes pas vos dupes! Ce que


vous avez confess nous appartient ! Nous y croyons !
Vous jouez la comdie en ce moment !
FRRE

C'est vous qui insultez

BUONVICINI.

un saint!

FRRE

Dieu vous punira!

JRME.

Hlas ! mes soins, mes peines, mes fatigues, mon dsir


de bien faire, rien n'a servi ! Je voulais sauver la foi ; je

SAVONAROLE.

Mes illusions

n'ai rien pu!


des chimres.

137

sont dissipes.

Il est mieux

que je meure,

J'ai poursuivi
et je le souhaite

depuis longtemps.
ROMOLINO.

Voil qui est intolrable!


Qu'on applique de nouveau
sans quoi il ne fera que
cet homme obstin la question,
nous contredire.
Les bourreaux s'emparent de Frre Jrme,

Un pont volant en planches


Sur la place du Palais. L'chafaud.
La foule;
du bcher.
sur la plate-forme
de la Ringhiera
conduit
des btons avec des couteaux.
enfants aiguisent
plusieurs
UN

BOURGEOIS.

pour une bonne heure attendre.


Je connais les allures de nos gouvernants.
Croyez-moi.
Ils n'ont aucun souci de nous complaire. Que ne sommesLaurent ou de
nous encore sous l'gide du magnifique
Nous

en avons

son illustre

famille

!
SECOND

Je pense qu'il

faudra

quelque

PREMIRE

Ah!

le joli

enfant!

Est-il
SECONDE

Oui,

BOURGEOIS.

jour en revenir

l.

FEMME.

vous,

Monna

Theresa?

FEMME.

ma belle. C'est mon an.


PREMIRE

FEMME.

chrubin!
Voyez les beaux cheveux
Embrassez-moi,
noirs !... Que fais-tu l, avec tes jolis camarades?

LA

RENAISSANCE.

L'ENFANT.

nos btons bien pointus.

Nous rendons

SECOND

Ah!

BOURGEOIS.

mon petit rus, dans quelle intention?


L'ENFANT.

piquer les pieds et les jambes de Frre Jrme


quand il va passer sur le pont. Nous nous mettrons dessous, et zing! zing!
Pour

On rit.
PREMIRE

FEMME.

espigles, mon Dieu ! Sont-ils espigles ! Viens


que je t'embrasse, mon coeur ! Qu'il est gentil !
Sont-ils

PREMIER

Heureux

les tats o l'enfance

sympathiser

apprend

avec les sentiments

SUR
Le Frre

BOURGEOIS.

Jrme,

publics

de bonne heure
!

L'ECHAFAUD

le Frre

Niccolini,
FRRE

le Frre Buonvicini.
Sylvestre,
confesseur
du Frre Jrme.

NICCOLINI,

Frre Jrme.

de rsignation
vous, mon
qui avez tant pri pour ce malheureux peuple !
Je n'oserais

parler

FRRE

Bnissez-moi

Frre

Pre,

JRME.

!
BUONVICINI.

Puiss-je souffrir

bien davantage pour la gloire de Dieu !

SAVONAROLE.

avant de nous pendre? C'est

Pourquoi ne pas nous brler


le texte de la condamnation.
FRRE

Mon

ami,

rien faire,

139

JRME.

fils, n'oubliez
pas que nous n'avons
sinon la volont de Celui qui est aux cieux!
mon

FRRE

SYLVESTRE.

Je vais parler cette multitude


FRRE

abuse !

JRME.

Non, Sylvestre, si tu m'aimes, pas un mot!...


J'aurais tant voulu
Florence!...
Pauvre Italie!...
ver!...

nous fait-on

Pourquoi

LE

CAPITAINE

attendre

Pauvre
les sau-

ainsi?

GIOVACCHINO.

d'vque de Vaison qui, au lieu de


vous dgrader,
comme c'est sa charge, n'en finit

C'est cet animal


venir

pas de causer avec les commissaires

La foule

devant

et les potences. Peuple,


femmes, enfants.

le bcher
bourgeois,

UN

Il a t rudement

qu'on

moines,

HOMME.

le coquin!

tortur,
UNE

Qu'est-ce

FEMME.

lui a fait?
L'HOMME.

a donn l'estrapade plus de six fois. C'est dur,


Il est cass de tous les cts.

On lui
allez!

On rit.

LA

140

RENAISSANCE.

UN

ENFANT.

C'est bien fait!


UN MARCHAND.

drle, on aurait d t'en faire autant, pour m'avoir


cass les miroirs
il n'y a
que j'avais dans ma boutique,
pas plus de quinze jours.
Petit

L'ENFANT.
Ma foi ! on m'avait

dit de les casser, je les ai casss!

UNE

VIEILLE

FEMME.

Il a raison, cet enfant ! Nous avons tous t jous par


ce sclrat qui nous condamnait
au jene d'un bout de
l'anne l'autre!
UN

Etions-nous
voil

en haut...

btes!...
Est-ce
UNE

ARTISAN.

Ah!...
qu'on

Il monte

ne va pas le brler

JEUNE

Ma charmante,

JEUNE

seigneur

soldat,

FILLE.

pour voir!

SOLDAT.

A votre service, ma belle. Vous pouvez


si vous voulez. Mettez-vous
devant moi,
plus l'aise.

est-ce

auparavant.

Ah ! c'est dommage!
Je suis venue de si loin
Merci, seigneur soldat!
LE

vif?

SOLDAT.

il sera pendu
LA

Le

FILLE.

J'espre bien que si. Dites donc,


qu'on ne le brle pas?
LE

l'chelle!

avancer

encore,
l... vous serez

SAVONAROLE.

LA

JEUNE

141

FILLE.

Non! Je vous
Approche donc, Marianne!...
en prie, ne me prenez pas la taille comme ca !... Qu'est-ce
que c'est que ces deux autres qui montent ct de Frre
Jrme?
C'est vrai.

UN

SERRURIER.

vous ne les reconnaissez

pas? Je ne manmoi qui vous


quais jamais un seul de leurs sermons,
C'est le Frre
parle, dans le temps que j'tais tromp!
!
Sylvestre et le Frre Buonvicini
Comment,

LA

Comme

JEUNE

ils sont ples !


UN

Dame!
juste!

FILLE.

c'est qu'ils
.

BOUCHER.

ont

LA

t torturs

JEUNE

aussi,

comme

de

FILLE.

Je vous en prie, seigneur soldat, laissez-moi!...


Dites
plutt ce que c'est que ces deux seigneurs qui gesticulent
sur l'estrade.
LE

SOLDAT.

Ma desse, ce sont les commissaires apostoliques!...


On
les appelle... Ma foi! au diable! j'ai oubli leurs noms!
Vous feriez bien mieux de m'apprendre o vous demeurez !
UNE

Serait-il

VIEILLE

vrai

DAME

avec un chien entre les bras.

que le Rvrend

Pre Jrme

et t

tenaill?
UN

Il y aurait

tout

lieu

BOURGEOIS.

de le supposer.

Cependant,

il se

LA

142

RENAISSANCE.

et que je vous induiaussi que je me trompasse


pourrait
ce dont je serais dsol, je vous prie de le
sisse en erreur,
croire.
LA

Je suis

bien

de vos bonts.

reconnaissante
mon

contre le bourgeois.) Tais-toi,


sire; c'est qu'il ne vous

(Le chien aboie

pas.

BOURGEOIS.

de quadrupdes
madame.
Je ne suis pas offens,

L'ordinaire

mes-

Pardonnez-lui,

bijou.

connat

LE

ainsi.

DAME.

VIEILLE

de ces sortes

est d'en

agir

Il s'loigne.

SUR
Les trois condamns,

L'CHAFAUD

l'vque de Vaison,
bourreaux.

moines

dominicains,

L' EVEQUE.

Frre

Sbastien,
Otez

Est-ce

Bien!...

te spare

de l'glise

ne lui

tout!

cet homme!...
fait?...

le saint

enlevez

Et

militante

habit

de votre

laissez

maintenant,

que

Ordre

la chemise!

Savonarole,

et de l'glise

triomphante

je
!

SAVONAROLE.

Ce dernier

point

surpasse

votre

pouvoir

L'VQUE.
A-t-on

dpouill

ses complices?
FRRE

Oui,

monseigneur,

SBASTIEN.

les voici,

en chemise,

comme

lui.

SAVONAROLE.

143

L'VQUE.
Il les verra supplicier.
FRRE

In

faites votre charge !

Bourreaux,
SYLVESTRE.

manus tuas, Domine.


On le pend.
BUONVICINI.

A mon tour,

n'est-ce pas? Adieu,

Frre Jrme!

SAVONAROLE.

Dans un instant,

veux-tu

dire.
On pend Buonvicini.

L'VQUE.
Et, de ce coup,

vous,

l'hrsiarque

Savonarole regarde la foule ; les excuteurs le saisissent.

LA

SUR

PLACE

UN BOURGEOIS,

sa femme.

C'tait une assez belle crmonie, et mme imposante


Rentrons!
Mais je crois qu'il va pleuvoir...
LA

Oui,

mon agneau,

La maison

de messire

FEMME.

rentrons!

Nicolas

!...

J'ai peur de prendre froid.

Machiavel.

Une

salle.

couverte
de monceaux
assis auprs d'une table,
C'est le soir. Crpuscule.
papiers.

Machiavel
de livres

est
et de

MACHIAVEL.

Pauvre Jrme!...

Ils en sont venus leurs fins!...

Ils

LA

144

RENAISSANCE.

traqu pendant des annes, et enfin ils l'ont accul...


C'tait la seule, conclusion
entour...
pospris... tu!...
Cet homme-l
vivait dans un rve!...
Il s'tait
sible!...

l'ont

ds son plus jeune ge, un pome de religion,


de sagesse, de droiture.
Parce
d'honntet,
concevait l'exercice de toutes ces belles et bonnes

chafaud,
de puret,
qu'il
fantaisies

il l'admettait
comme rel, et
possible,
ne voyait pas que le monde en parle d'autant
plus qu'il
en sait moins...
,
tait innocent
de toutes
Pauvre Jrme ! Parce qu'il
comme

ni joueur,
ni voluptueux,
ni avare,
passions extrmes,
ni vain,
ni bouffon,
il supposait les huni prodigue,
autour de lui, parfaitement
mains circulant
capables de
s'affranchir

de tout

il voyait

mal, et enfin
il ne concevait

la vrit,
grande partie de ses concitoyens,
nous pouvons bien
ah! mon Dieu!

parce que, face face,


pas mme que la plus
sinon presque tous...
dire

tous, sauf rares


sont taills comme les idoles des Moabites,
exceptions!...
avec des yeux pour ne pas voir et des oreilles pour ne pas
entendre.
On ne risque rien de leur taler loisir tout
des vertus!
l'appareil
que ce soit, et finiront
Pauvre

Jrme!

ils n'y comprendront


jamais quoi
par en rire comme des niais !
Aller

est
supposer que la candeur
mieux qu'une abstraction
facult spciale de quelpure,
ques mes isoles !... Et c'est de l, et c'est en consquence de cette faute, de cette trs-grande
faute, qu'il a
cherch fonder

le rgne de la paix,
de la
de la justice,
ce que nous payons par la guerre
libert,
des droits, les massacres, le sang sur
civile, la violation
le pav des rues et ta mort toi, et, pour le reste, le
retour

certain

parmi

nous

des Mdicis!

Voil

ce que c'est que de poser

SAVONAROLE.

145

de fausses prmisses et de s'abuser sur.la


hommes... Tristes btes !

vraie nature des

Pour moi, je n'ai gure t plus sage, et je me suis


abandonn des illusions auxquelles je dis en ce moment
de libert et d'ordre
un ternel adieu. Mes combinaisons
voyait plus clair.
Me voici corrig. Mais dsormais', au nom du ciel! que
souhaiter? Notre pauvre Italie est-elle condamne porter
jamais le joug des petits despotes et des tyrans de carrem'ont sduit un instant.

Pierre Soderini

une proie dvolue sans ressources d'imimaginer


pour elle,
pitoyables trangers? Ne peut-on
sans retomber dans des folies ridicules,
quelque destine
suprieure ces orgies honteuses o nous voil vautrs !
four? Est-elle

la mre de tant de grands hommes, le


l'Italie,
L'Italie,
ce faisceau de tant de forces !...
foyer de tant de lumires,
Si, parmi les sclrats qui chaque jour nous ensanglanau moins un Sylla, un Octave! Dans
tent, il se trouvait
dans les poques convulsives telles
les temps d'agitation,
elles
que la ntre, de telles rencontres sont ordinaires;
font corps avec la ncessit. Voyons!...
Qui
voyons!...
ce bandit saupourrait tre ce Mahomet... ce Tamerlan...
veur?. .. Un Sforza?... Non !... Ce sont des spulcres vides...
Un

Gonzaga?...
un
Baglione...

Pas davantage!...

Bentivoglio?
moyen de quelques douzaines
ginent rien de plus beau!...

Un

Malatesta...

un

une ville au
Tyranniser
ils n'imade coupe-jarrets,

Assassiner,
empoisonner,
trahir, monter, tomber... c'est leur sort! Toujours mme
jeu... Mais, au milieu de cette bande impudente et froce,
Il dpasse le reste de toute la
j'en aperois un pourtant...
Il a d'autres vises et plus hautes. Il n'est pas moins
et c'est l un
il veut infiniment
davantage,
pervers;

tte...

I.

10

146

immense
ture!...
comme

RENAISSANCE.

LA

et effrayante craQuelle singulire


sans foi
et rus comme le dragon,
il ne craint
comme l'aigle,
ambitieux

mrite!...
Intelligent
le lopard,

pas de crier
d'pouvante

tout

haut

la face de nos intrigants


frapps
Coesar, aut nihil ! Je ne serais pas

: Aut

de crimes, et sur l'amas


qu' travers des milliers
honsanglant de dconvenues amass par la meurtrire
ntet de Jrme, nous fussions sauvs, quelque jour, par
l'habilet
et l'audace corrompues de Csar Borgia !
C'est Monna
ce n'est rien...
Mais quel tapage! Ah!...
surpris

ma femme... Elle querelle la servante...


Marietta,
afin de ne pas tre querell moi-mme;
j'ai autre
penser.

FIN

DE

LA

PREMIRE

PARTIE

Je sors
chose

DEUXIME

CESAR

PARTIE

BORGIA

CSAR

BORGIA

CESENA
1502

Des tentes
devant la citadelle.
mili; des baraques
L'esplanade
Don
taires ; hommes
d'armes
et italiens.
franais
Michle,
d'aventuriers
et familier
de don Csar Borgia, cause avec
capitaine
Mgr Burchard,
mnent de long

matre

des crmonies

en large,

du Saint-Pre.
derrire le dos.

les mains

DON

Ils se pro-

MICHELE.

que notre matre dicte ses dpches, tirons


l'cart, et je vous mettrai au fait de ce que Sa Saintet
dsire savoir.
Tandis

Mgr

Nous sommes

BURCHARD,

fort bien

ici.

Ces Franais

n'entendent

pas un mot de ce que nous disons.


DON

MICHELE.

N'ayons pas trop l'air de chercher la


et de faire les mystrieux.

Vous avez raison.


solitude

Mgr

BURCHARD.

Don Csar nous semble perdu! perdu sans ressources!


Ses condottieri,
coaliss contre lui, ont enlev ses places

LA

150

RENAISSANCE.

Le duch d'Urbin

les unes aprs les autres!


l'ancien prince a t reu
mations inverses de celles
dpart. Bref, le pire vous
tirer

s'est rvolt;
avec les accla-

par les peuples


qui l'avaient accompagn

son

est arriv; vous ne sauriez vous


de l. Voil ce que nous pensons Rome.
DON

Vous oubliez

MICHELE.

un point

capital.

D'o

nous vient

notre

force?
Mgr

BURCHARD.

VI est
Dieu, vous me direz qu'Alexandre
Mais consivous, et que sa main vous soutient.

Ah!

mon

derrire
drez...

DON

Un

mot seulement!

dinal;

MICHELE.

Alexandre

VI nous avait

fait car-

qui nous a fait prince?


Mgr

BURCHARD.

roi de France;
mais il vous retire sa proXII,
il se tourne contre vous, il vous menace mme,
tection,
nous dit-on!
Louis

DON

MICHELE.

Vous n'allez pas au fond des choses. Pourquoi


nous aimait-il ?
Mgr

A cause du cardinal

Nous

XII

BURCHARD.

d'Amboise.
DON

A merveille!

Louis

MICHELE.

avons

promis
continuons

celui-ci

la succes-

sion d'Alexandre;
promettre.
D'ailnous
leurs, nous sommes gens utiles ; nos services ont quelque
poids, et, sans aller plus loin, les rcentes expditions du

CESAR

BORGIA.

et de Naples sont notre ouvrage. Dieu merci,


nous avons prouv au sac de Capoue que nous tions
Milanais

gens d'nergie!
Mgr

BURCHARD.

Peste! vous n'y avez rien mnag! Mais votre bonheur


s'est fan comme l'herbe des champs; le voil fauch par
la main mme de celui qui l'avait
DON

sem.

MICHELE.

Vous vous trompez. Je reviens de Milan avec monseigneur. Nos affaires sont rajustes ; nous sommes en plus
a si bien parl
grande faveur que jamais; monseigneur
et si bien agi, qu'il n'y avait pas moyen de nous tenir
rigueur

sur nos petits mfaits.


Mgr

BURCHARD.

mais elle et
Pape sera charm de cette nouvelle,
d venir plus tt. Il ne vous reste rien sauver. Pendant
droite, il gagnait gauche
que vous teigniez l'incendie
Le

et. a tout dvor !


DON

MICHELE.

mon bon
Burchard,
Voyons ! voyons ! monseigneur
ami! ne mettez donc pas ainsi toutes choses dans le noir!
Mgr

BURCHARD.

Vos places fortes enleves ou rvoltes !


DON

MICHELE.

Eh bien ! nous les reprendrons


Mgr

BURCHARD.

Les Orsini,
Avec quoi? Vous n'avez plus de troupes!
leurs
le duc de Gravina
vous louaient
avec Pagolo,

152

LA

RENAISSANCE.

ils ont tourn,


et, de ce mme coup,
avec toute leur maison !

bandes;
brouill

vous voil

MICHELE.

DON

Je regrette
surtout Vitellozzo Vitelli ; c'est un grand homme de guerre !
Je ne me console pas non plus aisment de la dfection
C'est fcheux.

Nous aurons du fil retordre.

da Fermo !...
rien n'est perdu.

d'Oliverotto
rpte,

Mais,

Mgr.

Vous

n'ignorez
contre vous?

je vous

le

BURCHARD.

pas que les Vnitiens


DON

Hlas!

nanmoins,

se sont dclars

MICHELE.

je le sais.
Mgr

Les Aragonnais

BURCHARD.

vont vous courir


DON

sus.

MICHELE.

Nous devons nous y attendre.


Mgr

BURCHARD.

Il ne vous reste plus un ducat, et le Saint-Pre


de vous rien avancer.
en situation
DON

Nous

pourrons

toujours

n'est pas

MICHELE.

nous

arranger

avec des pro-

messes.
Mgr

Les

Florentins

BURCHARD.

ne manqueront

pas de s'unir

vos

adversaires.
DON

MICHELE.

Ici vous vous trompez. Un secrtaire de la Seigneurie


arrive l'instant.
Quand on ngocie, on, ne frappe pas.

CESAR

Mgr

BORGIA.

BURCHARD.

Sainte Madone ! avez-vous


DON

Je l'ai

reu

153

vu ce secrtaire?

MICHELE.

et lui

moi-mme

ai touch dans la main."

Ce n'est pas un fantme cr par l'esprance,


un de nos amis, messire Nicolas Machiavel.
Mgr

Vous
servir,

me

bien

BURCHARD.

Au

charmez!...

mais

fond,

rien

ne peut

vous

je vous vois trop ruins!


DON

Laissez - moi
aspect moins

donc

MICHELE.

vous

montrer

les choses sous un

dsolant.
Mgr

BURCHARD.

mais
tes le sang-froid
incarn,
doute que le Saint-Pre
vous tienne pour infaillible.
Dcidment

vous

DON

MICHELE.

considrer que
Si, comme vous, je ne m'attachais
bon vouloir de Louis XII,
les cent lances fournies de
brave Mgr de Candalle,
que je vois l-bas mangeant
gousse d'ail en vrai Gascon qu'il
est, une poigne
italiennes
compagnies
qui nous restent,
tions des Florentins
et autres broutilles,

Ce que c'est?...

sa
de

moi,

BURCHARD.

MICHELE.

L'indomptable

ce

pas,

Et qu'est-ce donc ?
DON

le

les tergiversaje tomberais

peut-tre dans votre souci. Mais vous n'envisagez


comme
non, vous ne tenez pas des deux mains,
ntre vritable ancre de salut !
Mgr

je

nergie du Valentinois!

LA

154

RENAISSANCE.

Tant

terque je le vois calme, matre de lui, inflexible,


rible, je ne saurais avoir le moindre doute, ni la moindre
peur.
Mgr

BURCHARD.

Don Csar est un grand esprit, je l'avoue!


Il a des ressources! Il en a certainement
de fort tendues dans son
astuce...
DON

MICHELE.

Dites mieux!
contagieuse

Dans son intrpidit!


Et c'est une vertu
qu'il sait transmettre ses amis !
Mgr

BURCHARD.

Pour

fin politique,
il l'est, et, parmi les plus fins, c'est
le plus fin! Je vous concde que vous avez raison. Mais,
ses affaires vont si mal, si mal, qu'il ferait
nanmoins,
peut-tre mieux de venir se rfugier Rome que de prtendre lutter

contre le sort.

C'est ce que Sa Saintet me

charge de lui proposer.


DON

MICHELE.

et vous lirez dans son sourire ce que


Parlez-lui-en,
c'est que le mpris ! Tant qu'il est debout, il n'y a pas de
naufrage possible. Mais si vous m'en croyez, mettons fin
notre promenade et rentrons. Le duc
pourrait s'apercevoir de notre absence, et il n'aime pas les
apart.
Mgr

BURCHARD.

Je crois que vous avez raison. Quand il est


inquiet,'il
devient, comme le Saint-Pre, souponneux et dangereux
mme pour les siens.

CESAR

Dans une maison de la ville.


Don Csar Borgia
devant

BORGIA.

Une chambre
une table avec

155

servant de retrait.
des dpches et des

lettres.

LE

4 haute voix.

DUC,

Faites entrer le seigneur Machiavel ! Soyez le bienvenu,


messire Nicolas! Quelles nouvelles de Florence?
MACHIAVEL.

Rien que de bon,

monseigneur.
LE

DUC.

tes-vous fatigu de votre voyage, ou


Je m'en rjouis.
prfrez-vous me dire tout de suite l'objet de votre mis ne
sion? J'ai quelques affaires presses qui m'engagent
pas perdre le temps.
MACHIAVEL.

Avec la permission
je suis charg.

j'exposerai

ce dont

que vous tiez Milan

auprs

de Votre

LE

Altesse,

DUC.

Je vous coute.
MACHIAVEL.

Monseigneur,
du roi Louis.

pendant

LE

Je vous

dirai, d'abord,
prtes de ce ct-l ont
devant mes explications.

DUC

que les charits


comme
disparu

qu'on m'avait
un brouillard

MACHIAVEL.

Cependant,

Votre

Altesse avait laiss dans ses tats des

LA

156

RENAISSANCE.

troupes d'lite pour y assurer le bon ordre, et ces troupes


taient commandes
par des capitaines de grande rputation.
LE

C'est
militaire

DUC.

un point important
de bonnes mains.

que de confier

la puissance

MACHIAVEL.

celles-ci n'taient
Malheureusement,
pas aussi fidles
Pousss de la crainte de vous voir trop granqu'habiles.
vos chefs de
dir et de n'avoir
plus qu' vous craindre,
la nouvelle
notre Seigneurie
guerre ont fait parvenir
de
Pandolfo
de Bologne,
qu'allis Jean Bentivoglio
seigneurs exils, ils s'taient rsolus
armes contre vous. Ils nous demandent
offrant de nous remettre tels territoires et

Sienne et d'autres
tourner

leurs

notre

alliance,
telles villes qu'il

nous plairait
LE

de dsigner.
DUC

assez
m'apprend
prsence ici, messire Nicolas,
ne s'engage pas dans des
que la sagesse des Florentins
la bonne foi des Orsini
piges aussi grossiers. D'ailleurs,
et de la maison Vitelli vous est assez connue.
Votre

MACHIAVEL.

Je suis charg de vous assurer, Altesse, que la Rpublique n'a pas coutume de trahir ses allis ; elle est pleine
et vous poude respect pour le Saint-Sige apostolique,
elle espre que vous ne
vez compter sur elle. D'ailleurs,
venant des Vnitiens.
vous prterez aucune proposition
LE

C'est un point

dlicat

DUC

dont nous causerons plus loisir.

CESAR

BORGIA.

Rien ne presse. Mais, entre nous, messire Nicolas, entre


nous, peut-on montrer plus d'tourderie,
plus de forfanterie, noy dans une plus norme sauce de sottise que
ne l'ont fait! M'attaquer!
moi!...
Et ils
mes condottieri
n'ont pas mme rflchi que c'tait offenser le Pape,
se mettre sur les bras les Allemands, avec
insulter Louis,
qui je suis on ne peut mieux! On rpte que les Aragonnais me veulent du mal! Je laisse croire, Machiavel,
je.
laisse croire!...

Ces pauvres soudards insurgs se sont


enfants,
imagins, les malheureux
que des politiques
consomms comme vous autres iraient s'enfermer avec
impasse o ils se sont aventurs, et
le tout pour recevoir quelques misrables bourgades imce n'est que ridicule
possibles conserver ! Franchement,
eux dans la terrible

au dernier

Cette leve de boupoint, rien davantage!


cliers est si impuissante
que, je vous l'avoue, je n'ai
jamais cru un instant me trouver dans le moindre pril !
MACHIAVEL.

La seigneurie n'a pas tout fait considr les choses


comme Votre Altesse. Elle a vu que vous tiez dsormais
sans troupes; que vos capitaines, en se dtachant de vous,
laissaient un homme

dsarm,

tout

fait dsarm;

que
peu de

vos peuples, ne vous appartenant


que depuis
sans aucune peine, et mme, en
mois, vous quittaient
certains lieux, avec une joie affiche. Les Franais vous
rendent leurs bonnes grces; vous me le dites, je le crois,
et d'autant plus, que j'ai vu autour d'ici des troupes de
cette nation marchant avec les vtres. La Saintet du Pape
ne vous fera pas non plus dfaut, c'est assez probable, et
cependant elle aura peut-tre fort affaire se dfendre

LA

158

RENAISSANCE.

elle-mme dans Rome contre les remuements


Vitelli

et Orsini.

Vous

croyez

tre bien

des maisons
avec les Alle-

et mme avec les Aragonnais;


c'est, dans tous les
et nous aurions des motifs de ne pas
cas, trs-nouveau,
tre de votre avis. Et tenez, monseigneur,
si, par une

mands,

au lieu de perdre leur temps


vos capitaines,
supposition,
parlementer
dans le pays de Prouse,
raisonner,
contre-raisonner
et draisonner,
si Pagolo, Vitellozzo,
les Gravina, les Petrucchi, les Baglioni et les
Oliverotto,
autres

simplement
empars de votre personne
il
pendant que vous tiez seul, dnu, surpris Imola,
n'est pas facile de voir comment vous vous seriez tir
s'taient

C'est l ce qu'on a pens Florence, et pour


d'intrigue.
quelle raison on a suppos que notre secours ne vous
serait pas importun ; mais, si l'amiti de mes magnifiques
seigneurs a fait ici fausse route et s'est inquite
vous voudrez bien l'excuser pour l'intention.
LE

tort,

DUC.

Nous parlerons tout fait coeur ouvert! Rien ne pouvait m'tre plus agrable que votre venue, et vous en
remercierez
ceux qui vous ont envoy. Je n'tais pas
l'autre

Imola,

aussi embarrass

que vous paraisJ'avais, croyez-moi,


plus d'une corde mon
arc! Je me connaissais,
non pas des moyens de salut,
mais des certitudes de triomphe ! Pourtant,
la situation,

jour,
sez le croire.

je ne le nierai pas,
je l'eusse souhaite.
le matre,

c'est moi!

tait autre, sur quelques points,


que
Tout a chang, dsormais. L'arbitre,

mon cher Machiavel,


Voulez-vous,
qu'un projet avorte? Faites-le excuter par une coalition
de
d'hommes; ce n'est pas trop de toute la concentration

CESAR

BORGIA.

159

volont d'un

seul pour produire cette chose difficile, une


action. Or, ils se sont mis plusieurs pour cabaler contre
moi; j'ai cet avantage sur eux de n'avoir que moi pour
dterminer

ma dfense. Me voil la tte d'une forte cava-

lerie italienne

qu'on m'a laiss le temps de ramasser, de


cinq cents lances franaises qu'on m'a laiss le temps
d'appeler, et, ce qui est plus prcieux de beaucoup, avec
l'amiti des Florentins
qui l'on a laiss le temps de
Vous ne me sauvez pas, sans doute, mais vous me
servez fort propos.
mrir.

MACHIAVEL.

trouvera
le chtiment
Seigneurie
parjures trs-mrit,
pour svre qu'il puisse tre.
La magnifique

LE

des

DUC

Il n'est question de rien de pareil. Dans certains cas,


la douceur est de commande. Non pas qu'il y ait scrupule
punir des tratres et des assassins notoires comme Vitellozzo et Oliverotto;
l'Italie est tout ensanglante de leurs
crimes. Nanmoins,
les plus concij'ai les intentions
liantes... Bautista!...
Bien!... Conduis le seigneur secrtaire mon

matre

de chambre.

logis et tout ce qui peut lui


mon ami particulier.

Qu'on lui
plaire. Messire

BAUTISTA.

Oui.

Altesse.
MACHIAVEL.

Je suis confus de vos bonts, monseigneur.


LE

Adieu.

DUC

donne
Nicolas

bon
est

LA

160

RENAISSANCE.

LE

Ils

Les Florentins!...
aide!...
tordre

DUC,

seul.

viennent

bien

propos mon
ils auraient
tt fait de

Si je n'y prenais
ce service en licou,

et lieu.

Leur

contre

les Orsini.

garde,
et j'en serais trangl en temps
amiti n'est que l'envers de leur haine

subite

me croient

moins

solide,
partant
moins dangereux que cette vieille famille...
Un champignon n'a pas de racines, et ne pousse jamais si haut qu'un
! A dater
chne... et ils me prennent pour un champignon
d'aujourd'hui,
par le pass!...

Ils

j'aurai me dfier
Hol! Giovan-Maria!

de Florence

plus

que

GIOVAN-MARIA.

Que vous plat-il,

Altesse?
LE

Va voir
viennent

DUC.

o sont don Michle

et Mgr

Burchard.

Qu'ils

me parler.
GIOVAN-MARIA.

Ces deux seigneurs

attendent
LE

Qu'ils

entrent

votre bon plaisir.

DUC

donc !
Entrent don Michle et Mgr Burchard.

Nos affaires vont mieux,


ne demeure immense.
Mgr

Les Florentins
assur de ce ct?

mais pas si bien que le danger

BURCHARD.

ont dput vers Votre

Altesse.

tes-vous

CESAR

BORGIA.

LE

161

DUC

Assez, et sur ce fondement nous allons btir. Toi, cours


d'une traite Bologne;
tu ne retourneras Rome auprs
du Saint-Pre
A Bologne,
que lorsque je t'y renverrai.
tu verras ce qui pourrait
plaire Jean Bentivoglio
pour
le dtacher

de la ligue.
Ne marchande
pas; offre ou
accorde. Nous verrons plus tard tenir ou ne pas tenir
tes engagements. Toi,
vas auprs des condotMichle,
et... voici les instructions
tieri,
que je venais d'crire
est arriv. Tu ne manqueras pas de
quand ce Florentin
faire miroiter cette nouvelle alliance, et tu en tireras tout
le parti possible.
DON

Altesse,

j'agirai

MICHELE.

de mon mieux.
LE

DUC.

que vous aurez


couter. L'adversaire
qui
Il doit tre mis dessous tt ou

L'un

et l'autre,
crivez-moi
russi vous faire seulement
discute

n'est pas rsolu.


tard. Allez! Si j'chappe
qui

m'ait

jamais

aussitt

cette tempte, la plus violente


assailli,
je resterai matre de toute la

Romagne.
DON

Non,

monseigneur,

MICHELE.

de toute l'Italie
LE

DUC

ce qui me serait le
C'est possible. Je ne sais vraiment
chasser jusplus agrable, rgner sur un si bel empire,
qu'au dernier de ces misrables barbares gaulois et tudesques, ou bien pendre ces ducs, princes ou podestats
de l'ancienne
Ils ne comprennent
rien aux
fabrique!
I.

11

LA

162

RENAISSANCE.

ncessits

des temps nouveaux,


les imbciles!
Ils me
criblent
de leurs injures
comme un taureau
espagnol
peut l'tre de banderilles !
DON

Tout

bonheur

comme

la flicit

MICHELE.

vous viendra

seul coup,
Je baise les mains

cleste!

d'un

et parfait
de Votre

Altesse !
Mgr

Et moi

BURCHARD.

de mme.
LE

Allez!
l'autre

Ne me mnagez
!

DUC

pas les courriers

ni

l'un

ni

CSAR

163

BORGIA.

SINIGAGLIA
La tente du conseil
des chefs. Autour
Le camp des condottieri.
sont assis Vitellozzo,
Oliverotto
da
d'une grande
table
Vitelli,
le duc de Gravina,
Fermo, le seigneur
Pagolo Orsini,
capitaines
des aventuriers.

GRAVINA.

La paix! Ne nous querellons pas! Tous nous avons eu


Il falraison, tous nous avons eu tort! Moi le premier!
et le
lait prendre Csar quand nous le tenions Imola,
nous

tuer ! Mais

diviser

maintenant

serait

une

faute

encore plus grande!


PAGOLO , donnant du poing sur la table.

Et moi,
Par Dieu!

je vous dis que rien n'est mme compromis !


dix mille hommes de
nous commandons

et ce ne sont pas quelques mchantes lances franaises qui feront peur un homme de ma maison !
guerre,

OLIVEROTTO.

Je suis de votre avis; j'occupe ls avant-postes avec ma


compagnie,
cinq cents chevaux et mille archers ! Que le
reu !
Borgia s'avise de me tter, il sera glorieusement
VITELLOZZO.

Voil

bien

des rodomontades!

La vrit

pure est que


nous n'avons rien fait de ce que nous avions imagin.
Le
Valentinois
est vivant,
cette heure
et il devrait pourrir
six pieds sous terre! Mais point!
Nous avons bavard

LA

164

RENAISSANCE.

au lieu d'agir, et l'ennemi se moque de nous. Le Bentison aide, fait le mort; Guivoglio, qui nous promettait
et n'agit pas.
Urbin,
dubaldo reoit des flicitations
Pour
ne nous ont pas. mme rpondu!
Les Florentins
moi,

je vous le dclare,

j'augure

fort mal de l'avenir!

PAGOLO.

avec tes
que je sois franc? Tu m'assommes
jrmiades ! Quand des aventuriers ont la cuirasse au dos
et l'pe au flanc, de tels airs pleureurs sont faire piti!
Veux-tu

VITELLOZZO.

Toutes

tes violences

la ralit

ne changent rien
tu seras pendu, rou ou

et tes vantardises

des choses.

empoisonn,

Quand
il te sira bien d'avoir

fait le fou!

GRAVINA.

La paix! la paix, mes compagnons!


Ne vaudrait-il
pas
entre nous sur le meilleur
mieux consulter amicalement
et plus sr parti

prendre?
VITELLOZZO.

Il se lve et marche avec agitation

travers

la salle en levant

les bras au ciel.

Par le ciel!
courent

que les hommes sont aveugles! comme ils


leur perte avec emportement!
Quelle frnsie

a t prendre de nous jeter de gaiet


une entreprise si mal combine !

nous

de coeur dans

OLIVEROTTO.

Bah ! rien n'tait

ni mme plus ncesplus raisonnable,


saire! Nous sommes la solde du Valentinois,
c'est vrai ;
mais pourquoi faire? Il lui est permis de possder les terres
de nos conqutes, mais nous devons les occuper et y domi-

CESAR

BORGIA.

165

ner. C'est ainsi que nous avons compris les choses! Nous
il leur faut une solde, il
nos hommes;
commandons
Rien de plus simple!
Mais les matres
nous la fournit!
vrais, c'est nous ; je ne lui permets pas de se donner les
et voil qu'il prtend jouer au souveairs de l'oublier,
rain ? Allons

donc !
PAGOLO.

C'est mon
rotto.

avis. Vous parlez comme un vque, Olivedu


De l'argent et du plaisir pour nos hommes!

plaisir et de l'argent pour nous, et le diable pour tout le


monde! Des capitaines d'aventure
ne doivent chercher,
vouloir et tolrer que ce rgime!
OLIVEROTTO.

fois sujet de nous fcher en


chercher son intrt et non pas le
voyant ce Valentinois
ntre! Comment
donc? Il veut gouverner?
trancher du
Et nous

prince,

avons

eu mille

du vrai prince?
VITELLOZZO.

Il est certain
ils pillent

qu'il
le manant

coupe la gorge ses officiers quand


pour eux-mmes et non pour lui !
PAGOLO.

Ses officiers, il en est bien le matre; mais il m'a os


faire moi les menaces les plus inconvenantes
sur l'incendie d'un village!
Un Csar Borgia!
Un homme de
de la boue qui veut devenir un petit
nant, un faquin,
Sforza !
GRAVINA.

du moins,
!
gentilhomme
Celui-ci,

tait condottiere,

s'il n'tait

pas

166

LA

RENAISSANCE.

OLIVEROTTO.

Ah!

vous

tes loin

lexandre

de compte avec le btard d'Aje me moque de ce qu'il est ou

n'est

ni

VI ! D'ailleurs,
pas! Ni sceptre,

assez ! Nous

ferons bien

bon plaisir,
c'est
de ne pas renoncer nos plans !
loi!

Notre

VITELLOZZO.

Quels sont-ils,

vos plans?
PAGOLO.

Eh bien, mort-Dieu!
nos plans... ce sont toujours nos
au rle de valet, rien de
plans! Rduire le Valentinois
plus. S'il rsiste, il est cass, voil nos plans !
VITELLOZZO.

mais ils sont manques!


D'accord;
dcision, ni fermet, ni promptitude!

Vous

n'avez

eu ni

OLIVEROTTO.

Le diable t'trangle

!
GRAVINA.

Je vous en conjure, du calme, du calme! Mettons-nous


d'accord!
dcidons quelque chose, si peu que
Voyons!
ce soit !
Entre un officier.
L'OFFICIER.

Excellences,
du Valentinois.

le capitaine
Il voudrait

don Michle
tre introduit

du camp
auprs de vous.

arrive

PAGOLO.

Tiens ! C'est Michle?

le petit Michle?

garon !
VITELLOZZO.

Oui,

l'me damne de son matre!

C'est un brave

CSAR

BORGIA.

167

GRAVINA.

Je suis curieux

de savoir ce qu'il

peut avoir nous dire.

VITELLOZZO.

il va escalader votre confiance en


Si vous l'coutez,
menteries
sur faussets, comme jadis les
accumulant
Titans ont mont jusqu'au ciel en jetant Plion sur Ossa !
Je ne veux pas le recevoir!
OLIVEROTTO.

Si fait,
Michle

moi!

Introduisez

entre et embrasse

le seigneur

les quatre

capitaines

don Michle!
les uns aprs les autres

MICHELE.

illustres seigneurs, mes bons, mes


Bonjour,
bonjour,
excellents matres ! Je suis ravi de vous voir tous en si
bon point!
LES

Merci,

CAPITAINES.

! Vous tes de mme,

don Michle

DON

ce semble?

MICHELE.

Ah!

bien tourment,
je vous jure! Depuis que vous et
lui. avez l'air de ne plus vous entendre, monseigneur
est
fort triste

et nous fait passer une vie trs-mlancolique.


PAGOLO.

Que la peste touffe


homme sans foi !

votre

DON

En quoi donc,

monseigneur!

C'est

un

MICHELE.

je vous prie?
PAGOLO.

N'est-il

pas clair qu'il

veut jouer au despote, et quand,

LA

168

RENAISSANCE.

avec notre secours, il se sera rendu tel, nous aurons sur


et pour pire
les bras toutes les puissances de l'Italie,
fera sa
adversaire celui-l mme qui, nous devant tout,
paix nos dpens?
DON

MICHELE.

Comme je ne suis pas venu ici pour vous bercer d'illuimagisions, ni rpondre en l'air des incriminations
nes, mettons de l'ordre dans nos discours, je vous prie.
par vous, que signiSeigneur Pagolo, en commenant
fient vos plaintes ? Votre solde n'est-elle pas paye rgulirement et mme avant les termes ?
PAGOLO.

Je
DON

MICHELE.

mon bon, mon aimable Pagolo! Vous


Pardonnez-moi,
me rpondrez tout l'heure ce que vous voudrez, tout ce
qu'il vous conque vous voudrez et aussi longuement
viendra;
mais, d'abord, sachez bien qui vous avez
c'est pourquoi
il faut que je
affaire en ma personne;
Ah ! je suis un homme franc, sincre, loyal,
m'explique.
tout droit, simple et sans ambages! Je vous le jure par
que j'ai pour vous, et par mon salut
ternel que je ne voudrais pas manquer!
Pourquoi donc
irais-je vous dire telle chose qui ne serait pas rigoureusement exacte? Ayez confiance en moi tous les quatre, et
l'amiti

vritable

de coeur! Non,
parler d'abondance
Pagolo, non, mon compagnon, le duc ne vous a pas fait
il vous a singulirement
le moindre tort; au contraire,
et c'est aussi ce qu'il fait l'gard de la
chri et honor,
ce que je
maison Orsini et de la maison Vitelli.
Ainsi,

laissez-moi

vous

CESAR

vous

atteste

pour

autres

BORGIA.

vous, je le jure
Vous n'avez rien

capitaines.
matre quant au pass !

169

galement
pour ces
reprocher
mon

OLIVEROTTO.

Je vous demande

mille

fois pardon,

DON

Michle,

mais...

MICHELE.

Laissez-moi
finir!
Dans le pass,
patience!
mais l'avenir?
je vous le rpte, rien ne vous a offusqu;
Ah ! vous craignez l'avenir ? Vous croyez le duc tellement
de
lui arriver
de rgner seul, qu'il pourrait
ambitieux
Patience!

mconnatre

vos services?
GRAVINA.

Ce ne serait pas impossible.


VITELLOZZO.

Pour moi,

je ne m'en

tonnerais

DON

pas.

MICHELE.

A part la question
je m'en tonnerais beaucoup.
absurde et maladroit...
ce serait tellement
d'ingratitude,
Moi,

Raisonnons

un peu. Le duc est soutenu

par les Franais?

OLIVEROTTO.

Ce sont eux
soutenu?
Comment,
limon comme Dieu a fait Adam !
DON

qui

l'ont

cr du

MICHELE.

mais qu'est-ce qu'a fait Adam? Il a tout de suite


complot contre Dieu,
parce qu'on n'aime jamais son
c'est un matre trop humiliant.
Comprenezcrateur;
vous cela?
Oui,

LA

RENAISSANCE.

VITELLOZZO.

Pour

se dfendre

DON

Et

sur

Alexandre

vivra-t-il

MICHELE.

du

l'immortalit
VI

il compte sur le Pape.

des Franais,

Pape,

aussi?
compte-t-il
Nous garantissez-vous

toujours?
suivant vous,

ce point? Non! Alors,


quand on descendra
Sa Saintet dans la fosse, nous sommes d'accord d'y aller
nous-mmes nous y coucher? Vous vous trompez,' nous
voulons

vivre, et, pour le faire et rgner,


sur vous et sur nul autre !

nous comptons

PAGOLO.

Voil

du neuf.
DON

MICHELE.

Je suis peut-tre trop sincre, et je vous prie, en tous


Elles
cas, de ne pas rpter mes paroles au Valentinois.
doivent rester entre nous. C'est parfaitement
exact, ce que
je vous affirme l. Nous ne voulons pas, nous ne cherchons pas d'autres amis que vous! Car, vous dvoiler
toute ma pense, il viendra bien un temps o il nous
faudra rompre avec les Florentins,
si bien que nous
soyons ensemble
LES

pour l'heure
QUATRE

prsente.

CAPITAINES

l?
Que nous racontez-vous
Florentins?
En tes-vous sr?
DON

Ma foi ! Un

Vous

la fois.

tes bien

avec les

MICHELE.

de leurs secrtaires, messire Nicolas Maest chez nous en ce moment.


Il vous est facile de

chiavel,
vous en assurer,

et...

CSAR

BORGIA.

171

PAGOLO.

Pourquoi vous arrtez-vous ? Allons ! Michle,


rticences ! Nous avons toujours t des amis !
DON

pas de

MICHELE.

je ne dois pas vous dire ce que j'avais sur la


langue. Je me laisse trop aller avec vous! Vous ne manqueriez pas de rpter au Valentinois
quelque chose de
Non!

mes paroles. Si peu que ce soit, ce serait dj trop pour


Ne me
ma sret!...
Non!...
Changeons de propos!...
C'est ma perte
Voyons!
pressez pas, je vous en prie!...
Encore une fois et cent fois,
que vous cherchez l!...
non!...

Mes amis, je vous en prie!...


entendons-nous!
Je ne vous raconterai qu'un dtail...
un seul... Vous me
jurez d'tre discrets ?
LES

Sur notre honneur

QUATRE

CAPITAINES.

et sur tous les vangiles


DON

MICHELE.

Dieu!

C'est par
que j'ai eu tort de me laisser aller!...
messire Nicolas que nous avons appris vos propositions
d'alliance aux Florentins.
Ils ont envoy au Valentinois
vos lettres mmes, et offert
ont crit Jean Bentivoglio
vous
lui.

tenir
Voil

de l'argent et des troupes ; ils


que s'il avait le malheur de

ils agiraient
parole,
ce que je vous confie...

immdiatement
Vous

contre

saurez pas
demain. D'ail-

n'en

davantage, dussiez-vous me prier jusqu'


leurs, tout ceci me fait une peine extrme !
VITELLOZZO.

Je ne vois pas ce qui t'afflige tant! Les Bolonais, t'enles Florentins


sont des Judas,
tendre, nous trahissent;

LA

172

RENAISSANCE.

vous avez vos talons un corps entier d'hommes


te moques-tu de nous avec tes mines?
DON

d'armes ;

MICHELE.

Vous allez,
Et dans six mois, que deviendrons-nous?
sur les bras, tre
avec tant d'adversaires
sans doute,
anantis d'ici quelques jours. Toutes les villes vous
les cheEspagnols,
dtestent, et, dussiez-vous tourner
devemins vous sont coups. Mais nous? qu'allons-nous
nir entre les mains de tant de protecteurs? Ah! vous avez
eu bien

tort

de vous

citer l'apologue

mutiner.

C'est justement

le cas de

de Mnnius.
PAGOLO.

Enfin,

le mal est fait.


VITELLOZZO.

Si l'on m'avait

cout!
OLIVEROTTO.

Vous plaisantez,
acharn!

messire Vitellozzo!

Vous tiez le plus

VITELLOZZO.

Je vous dclare qu'il ne faut pas prendre


ces airs arrogants ! Vous vous oubliez !

avec moi

de

GRAVINA.

De la douceur!
querellons

de la concorde!

Je vous prie,

ne nous

pas !
DON

MICHELE.

En effet, vous avez bien assez querell!


c'est s'entendre.
drait maintenant,

Ce qu'il

fau-

VITELLOZZO.

Le pass est pass. Nous

aurions

peut-tre

agi plus

CESAR

BORGIA.

173

mais il n'y a pas


sagement en nous tenant tranquilles;
de folie qui ne ft moindre
que celle de nous laisser
tromper. Je connais les cajoleries du seigneur Borgia! je
je les connais!
ni amis, ni ennemis,

Il

les connais!
entier

ne voit

mais seulement

nettes, et pas une seule n'a t mise


lui sans avoir t casse.
DON

dans

le monde

des marion-

en mouvement

par

MICHELE.

eh ce cas, faites-lui
la
raison;
guerre! D'un ct, voil le Pape, le Roi, les Florentins;
toutes les villes,
les Bolonais;
demain,
aprs-demain,
toutes les communauts,
toutes les factions,
tous les seiPeut-tre

avez-vous

gneurs de la Romagne,
y compris votre associ Petruccio
de Sienne, et mme Giampagolo
de Prouse. De
Baglioni
et Orsini;
encore
l'autre,
j'aperois les maisons Vitelli
faut-il
Rome,

compter que les plus sages d'entre vous sont


sous la main du Pape. Peut-tre
russirez-vous.
PAGOLO.

Il n'y a pas huit


Fossombrone.

jours,
DON

Alors,

continuez

nous

avons

battu

vos gens

MICHELE.

nous battre.
OLIVEROTTO.

En supposant un
composer, aurais-tu

instant

que nous

quelque

fussions

proposition

nous faire?
l'abri,
rancune

Je dis des propositions


propres
je dis absolument,
compltement
du plus rancuneux
des hommes?
DON

Je ne comprends

enclins

raisonnable
nous
l'abri

quel

danger

vous

mettre
de la

MICHELE.

pas bien

pourriez

LA

174

RENAISSANCE.

tant, comme je vous vois, la tte de vos propres


de vous
l'intention
troupes. Vous n'avez pas, j'imagine,
en sparer?
courir,

GRAVINA.

Certainement

non!

Mais

aussi, vous avez des


mal place, nous allions

vous

troupes, et si, par une confiance


nous laisser surprendre...
DON

MICHELE.

En ce cas, je vous le rpte, c'est nous qui resterions


la merci de nos trangers, et je croyais vous avoir fait
sentir notre rpugnance cet gard. Puis, ce que vous
avez fait n'a pas autant fch le duc que vous vous amusez le croire. Il ne s'est pas cru en grand pril; il a bien
en outre, il
remarqu que vous l'avez mnag Imola;
haineuses des
connat de longue main les dispositions
Florentins

envers

votre conduite

vos familles.

comme

Au

une franche

il considre
fond,
tourderie de braves

soldats trs-peu aviss. Vous n'tes pas forcs, messires,


d'tre de profonds et prvoyants politiques.
Voulez-vous
de belles ftes,
une plus grosse solde, une cour brillante,
bon visage? Revenez nous; on vous tend les bras. Survous n'tes pas
tout, ne vous montez pas l'imagination;
de beaucoup de si grands coupables que vous le craien attendant que vous ayez pris un
gnez!... Maintenant,
parti, je vous avoue que j'aimerais bien avoir souper...
PAGOLO.

Je t'emmne

mon quartier,
DON

si tu veux.

MICHELE.

Non ! non ! Ne vous drangez pas pour moi ! Restez


le chemin.
vous consulter ; le premier venu m'indiquera

CESAR

BORGIA.

175

GRAVINA.

Pagolo peut aller avec vous. Nous aurons le temps de


parler de toutes ces affaires ce soir ou demain matin.
Voil assez de casse-tte pour une fois.
VITELLOZZO.

J'avoue que la cervelle

me bout;

DON

je n'en puis plus.

MICHELE.

Ah ! mes chers seigneurs,


mes amis, mes bons amis,
vous n'oublierez
pas vos promesses, n'est-ce pas? Vous
ne rvlerez pas au duc les indiscrtions
que j'ai commises? J'ai parl d'abondance,
vous le savez! assez imet pourtant
sans mauvaise
le
intention,
prudemment,
ciel m'en est tmoin !
LES

Sois tranquille,

QUATRE

CAPITAINES.

nous ne dirons

rien,

vieux

renard!

LA

176

RENAISSANCE.

CESENA
Le cabinet de don Csar Borgia. Le duc, plusieurs
riers et secrtaires. Quelques-uns
crivent rapidement
les autres sont debout et entourent
leur matre.

LE

Pas de courriers

Altesse,

SECRTAIRE.

pas encore !
LE

Qu'on
perdons

DUC.

?
UN

Non,

couraffids,
des dpches ;

m'avertisse

DUC

aussitt

en viendra
qu'il
tu es prt?
pas de temps. Antonio,

un.

Ne

ANTONIO.

Oui,

Altesse,

mon

cheval est la porte,


LE

DUC

Va trouver

de ma part les paysans


t'adresseras de prfrence aux Cerroni,
aux familles
Si les Rinaldi
Ravagli.

de l'Apennin.

Tu

et, parmi ceux-ci,


veulent t'couter,

naturellement

tu les recevras bien; mais j'ai plus de prise


sur les autres. Somme toute,
ne nglige personne,
et
fais-moi le plus d'amis que tu pourras.
ANTONIO.

Oui,

monseigneur..
LE

Promets

de l'argent,

DUC

promets

des liberts,

promets

des

CSAR

BORGIA.

177

des villes qui,


ne se
et le pillage
surtout,
de les
me forceraient
pas tout de suite,
prendre d'assaut.
vengeances
soumettant

ANTONIO.

Oui,
villes.

Le

monseigneur.

LE

Sers-le

piller

les

soin de caresser les barons


notre

et amnes-en

aims des paysans,


que tu pourras.

bien

DUC

Aie

sa fantaisie.

aime

paysan

cause

le plus

ANTONIO.

Je les connais

tous,

et en leur

faisant

esprer la ruine

des aventuriers...
DUC

LE

Fais pour
Alfonso !

le mieux,

je t'avoue

dans tout;

pars.

A toi,

ALFONSO.

Me voici,

monseigneur.
LE

DUC.

les Guelfes,
Il faut m'y concilier
et, pour
contre' les Gibelins.
Comme
cela, offre-leur ma protection
nous ceux qui ont
ceux-ci sont les plus forts, attirons
le plus besoin d'alliance.
Tu feras de mme en passant
Va Forli.

mais
et Ravenne,
o les Guelfes dominent.
L,
les Gibelins.
Va maintenant!
Fanza

tu travailleras

Rimini,
chez
surtout

Vous autres,

vous avez vos

tout

au rebours

instructions?
PLUSIEURS

Oui,

AFFIDS.

monseigneur!
I.

12

LA

178

RENAISSANCE.

LE

DUC

Allez donc ! et russissez !


Ils sortent.

Toi, Martino,
je vais t'envoyer Urbin. Voil ce qu'il
te faudra faire pour qu'on me tue ou me chasse Guidubaldo. coute bien.

Les hommes d'armes


Sur l'esplanade.
aux quilles et au cheval fondu.

et les archers

Un homme d'armes se promne


o taient don Michle et Mgr

avec deux
Burchard.

L' HOMME

D' ARMES.

archers

franais
la mme

jouent
place

je te dis que les Eyquem sont une des bonnes


de Bordeaux,
et quand le pre a achet le chteau
de Montaigne,
tout le monde a dit : Tant mieux,
c'est
une bonne race!
Moi,
familles

PREMIER

ARCHER.

Oui, mais non pas une des premires


Lestonnac sont beaucoup plus anciens !

de la ville.

Les

tre anciens,
mais les Colomb
le
encore davantage. C'est ce que j'ai toujours entendu
mon pre.

sont

DEUXIME

Ils

ARCHER.

peuvent

TROISIME

dire

ARCHER.

Je n'ai rien contre.


et des jurats

Il parat qu'ils ont eu des maires


de leur nom au temps des Anglais!
L'HOMME

D'ARMES.

On me l'a assur aussi ! C'tait

l un bon temps

que

CSAR

BORGIA.

179

des Anglais!
La ville ne payait point d'impts,
il
n'y avait point de gabelles, et le vin ne cotait quasi rien
du tout !
celui

DEUXIME

Est-ce que tu vas tourner


L'HOMME

ARCHER.

Anglais

maintenant?

D'ARMES.

ce qu'on voudrait,
Par le cap Saint-Fort ! je tournerais
o j'ai laiss
pourvu qu'on me laisst rentrer Milan,
une petite demoiselle assez contente de ma moustache.
TROISIME

ARCHER.

est qu'on ne s'amuse gure ici ; on ne se bat


presque pas, et c'est prir d'ennui que de voir du matin
la nuit les figures jaunes de ces bltres d'Italiens.
Des
Le fait

gens btes faire plaisir ! a ne comprend pas un mot de


franais, a ne boit pas, a ne danse pas, a a juste autant'
d'esprit que mon cheval !
DEUXIME

ARCHER.

mon garon!
Hoh, Jeannot, amuse-toi,
pour te remettre en bonne humeur !

Tiens!

voil

Il lui jette son chaperon par terre ; les archers et l'homme d'armes se
poussent et se battent en riant aux clats.

180

LA

RENAISSANCE.

SINIGAGLIA
La tente de
Pagolo

Le camp des aventuriers.

Orsini.

Pagolo vient de souper avec don Michle. Des valets desservent et se retirent.
DON

Vous

MICHELE.

avez tous

la tte monte,
elles sont. Le duc

et aucun

ne voit

les

le
pas l'homme
c'est vrai; mais il n'en est pas
plus tendre du monde,
il ne se soucie
non plus le moins sage, et c'est pourquoi
de perdre ce que vous
pas, en vous traitant la rigueur,
lui valez.

choses comme

n'est

PAGOLO.

Si nous

nous prissons!
Tu ne me proul'coutons,
veras jamais le contraire.
Vitellozzo
n'a pas tort l-dessus.
DON

MICHELE.

est un ne qui se croit un lion,


parce qu'il
C'est un joli talent,
joue du couteau comme personne.
mais qui ne suffit pas tout. Revenons
nos affaires.
Tu crois donc que le duc te veut beaucoup de mal?
Vitellozzo

PAGOLO.

Oui,

je le crois !
DON

En voici

la preuve.

MICHELE.

Il t'envoie

cette chane.

BORGIA.

CESAR

PAGOLO.

Rubis

Peste!
tin!

et saphirs!

jolie

travail

monture!

floren-

Me trompai-je?
DON

MICHELE.

Tu as le got fin pour un soudard.


PAGOLO.

Vous
bien, vous autres gens de cour!
croyez que vous seuls avez le droit d'aimer les muses
le vrai beau! Si cette chane
divines et de comprendre
ce qui m'tonnerait
n'est pas l'oeuvre du Robetta,
bien,
Vous

voil

je te parie ma Vnus, le tableau le plus parfait de Guido


de Bologne, contre ta verrire de Guillaume de Marseille,
que c'est de la faon de Giovanni di Goro !
DON

MICHELE.

car la chane est, en effet, du


t'appartient,
Robetta. Nous savons choisir la cour, conviens-en!
La verrire

PAGOLO.

Comment

se porte le comte Castiglione


DON

Toujours

MICHELE.

fidle serviteur

de la maison Orsini

PAGOLO.

Mais je n'en
pour de tels sentiments.
puis plus. Toute une journe cheval, visitant les postes!
Allons nous couQuel ennui que ces msintelligences!
cher, veux-tu?
Nous

l'aimons

DON

MICHELE.

Si je veux? Je dors debout!

LA

RENAISSANCE.

PAGOLO.

Si tu cris au duc ce soir, ne manque pas d'assurer Son


Altesse qu'on l'a bien trompe sur mon compte...
Mais,
Je ne veux pas qu'il
non, l, ne lui dis rien du tout!...
puisse croire...
DON

MICHELE.

Je lui
Allons, grand enfant!
comme il est le tien. Bonsoir!

dirai

que tu es son ami,

CESAR

BORGIA.

183

CESENA
du Valentinois.

Le cabinet

Don Csar
Borgia;
Bautista.

Machiavel;

BAUTISTA.

c'est une dpche.

Monseigneur,

LE

Eh bien!

donne-la!...

DUC

Nicolas, je ne veux pas


ignore aucun dtail de ma

Messire

que la seigneurie de Florence


contestation
avec mes condottieri.
Michle

Voici

ce que

don

m'crit.
Il donne la dpche Machiavel,

qui la lit.

que Pagolo Orsini est en voie de pacifier


Vitellozzo rsiste; pourses compagnons.
il marchera comme les autres... il viendra comme

Vous voyez
et de ramener
tant,
les autres...

je l'aurai,

l, moi, messire Nicolas,

comme

les autres!
MACHIAVEL.

ils viendront
Altesse ! il y viendra!
tous!... A chaque minute leur coeur tombe plus bas, et
leur tte... ah ! leur tte est dj partie ! Je vois qu'ils vous
Je le vois

proposent

bien,

de vous unir

eux pour nous faire la guerre.


LE

DUC

Ils ne savent qu'inventer !... Prvoyant


m'offrent une autre combinaison.
MACHIAVEL.

De prendre

et de vous donner

Sinigaglia?

mon-refus,

ils

LA

184

RENAISSANCE.

LE

DUC.

Je vais leur rpondre de sommer


leur aide, et, en effet, j'irai.

la place et que j'arrive

MACHIAVEL.

assez de monde

Avez-vous
les mains

pour

tre en sret

entre

de ces gens-l?
LE

Assez de monde?...

DUC

Je leur

ai fait

dire (car

c'taient

eux qui avaient peur ! ) que j'allais tout renvoyer d'auprs


de moi, sauf la compagnie de M. de Candalle et un petit
Je leur ai tenu parole. Il
nombre de gendarmes italiens.
y a une heure,

tout est parti.


MACHIAVEL.

Vous allez ainsi

vous risquer,
LE

Il est des moments

monseigneur?

DUC

o l'endroit

le plus sr de la terre,
du lion ! Un jour vous le com-

c'est l, devant le muffle


prendrez. Vous tes jeune encore.
MACHIAVEL.

Je suis curieux
ces tratres

des sentiments

!
LE

Toute

que vous allez montrer

douceur,

messire

DUC

Nicolas,

toute

mansutude!

Vous riez?
MACHIAVEL.

Je souris, Altesse, du peu d'accord


paroles et le feu de vos regards.
LE

Les affaires

entre le miel de vos

DUC

sont de grandes choses, messire Nicolas;


il ne faut pas s'y porter mollement.
Qu'est ceci, Bautista?

CESAR

185

BORGIA.

BAUTISTA.

un billet!

Monseigneur,

LE

Le
jeu marche bon train!
son amiti et une alliance de famille.

Ma foi!
m'offre

lisant.

DUC,

notre

Bentivoglio

MACHIAVEL.

Le seigneur Jean n'est,


affections domestiques.
LE

C'est un homme
une nuit

la meute

de main.

cependant,

pas trs-port

aux

DUC

Il a bravement

de son adversaire.

Deux

dcousu en
cents chiens

coup ! Cela ne laisse pas que de faire honneur un marcassin.


Mais ces gens des vieilles familles
trahissent toujours,
par quelque ct, la crature dcrcourants d'un

pas de savoir daguer et faire daguer ! Le


Bentivoglio
manque de cervelle, et n'a su jamais retenir
une ide qui ait de la suite... Voyez ! il lche la main de
mes aventuriers !
pite ! Il ne suffit

MACHIAVEL.

Vous avez fait un beau chemin


LE

cette semaine !

DUC

Assez beau ! Ne nous arrtons pas au milieu. Marchons


ferme et vite...
Nous
On sonne le boute-selle.
droit,
partons tout de suite pour Sinigaglia.
songeur.

MACHIAVEL,

C'est trs-probable...
trs-probable...
assez fous pour vous attendre.
LE

Comment!

ces gens-l seront

DUC

s'ils m'attendront!...

Ils vont

venir

ma

LA

RENAISSANCE.

n'en doutez pas! Le destin mne l'homme ou


rencontre,
le trane. Je les ai dups vingt fois, tromps cent fois ! Ils
savent combien peu les considrations secondaires psent
Comme chaque
Voyez-les pourtant!
raison chancelle davantage!
Les Florentins

dans ma main.
minute

leur

pas d'eux! Hier matin, leur ami Guidubaldo


a pris peur devant les flammes de mes provocations;
il
s'est enfui d'Urbin.
Voici le Bentivoglio
qui leur tourne
les grise, mes quatre braves ! Don
visage. L'inquitude
ne veulent

Michle

les travaille

nements,

Vitellozzo

prsents,

Oliverotto

; il tourdit Gravina avec des raisonavec des caresses, Pagolo avec des
avec des menaces sourdes et des

tous ensemble,
il les embobeline
promesses fourres;
dans des protestations,
mais,
et, ce qui est miraculeux,
dmontr en
certain,
assur, raisonnable,
croyez-moi,
pareil cas , bien que ces quatre sacripants sachent point
nomm

le cas qu'ils devraient faire de mes avances et de


ma piti,
ils viendront,
ils viendront,
vous dis-je, en
se jeter entre mes jambes; rien ne peut les en
courant,
sauver. Leur temprament et le ciel le veulent ainsi !
se caressant

MACHIAVEL,

le menton.

Le monde est d'une tude vraiment


LE

Allons,
arrterons
m'implorer

intressante.

DUC

c'est assez divaguer.


A cheval! Nous nous
Fano. Je suppose que c'est l que viendront
nos adversaires.
MACHIAVEL.

A vos ordres,

monseigneur.

BORGIA.

CSAR

187

SINIGAGLIA
La tente

des Orsini.

Pagolo,

Vitellozzo,

Vitelli.

VITELLOZZO.

La ville

est prise; mais le chteau


rendre qu'au Valentinois
en personne.
te dise mon sentiment ?

ne consent
Veux-tu

se

que je

PAGOLO.

Je t'coute.
VITELLOZZO.

Le coquin de gouverneur
a t avis par le duc
mme d'en agir ainsi. Il s'entend avec le Borgia.

lui-

PAGOLO.

Tu vois de la ruse partout;


peut-tre as-tu raison. Mais
que faire? Puisque nous sommes rentrs la solde du
Borgia,
blables.

nous ne pouvons

discuter

des dclarations

sem-

VITELLOZZO.

Le rsultat

va tre qu'ayant
stipul avec Michle que
nous resterions dans notre camp et lui dans le sien, nous
il
allons nous trouver sous sa griffe, car, certainement,
va venir.
PAGOLO.

C'est
situation

vident.
critique

Je me. console en pensant que cette


Je l'avoue,
ne peut pas se prolonger.

188

LA

RENAISSANCE.

je suis inquiet;
j'aime mieux savoir tout de suite quoi
m'en tenir. Le duc, j'espre, n'a que de bonnes intentions.
VITELLOZZO.

Quels sont les motifs de ton esprance?


PAGOLO.

tout de bon
veux-tu qu'il aille se brouiller
Pourquoi
Notre
de l'Italie?
avec les quatre premiers condottieri
appui, notre protection vaut de l'or! Nos ttes , une fois
rien. Puis, nous avons derrire
coupes, ne vaudraient
nous ces deux grandes, illustres,
puissantes maisons des
les plus clatantes du pays romain
Vitelli et des Orsini,
et, partant, du monde entier. Que de cardinaux , d'vques, de seigneurs qu'il ne ferait pas bon d'irriter !
VITELLOZZO.

Si une fois je suis massacr, il m'est de peu que celui


qui l'aura fait ait commis une imprudence.
PAGOLO.

c'est de tout prvoir.


l'imprudence,
courant ; avec de l'adresse, nous le fendrons
nous en sortirons.
Bah!

Suivons-le
de biais et

VITELLOZZO.

Je ne saurais

dire autre chose,

sinon

que j'ai

frapp.
PAGOLO.

Alors

tu priras,
Trompettes.

et non pas moi qui ai confiance.


Entrent

Gravina,

Oliverotto

et don Michle.

GRAVINA.

A cheval ! Nos escadrons sont sur pied !

l'esprit

CESAR

BORGIA.

189

PAGOLO.

Qu'y a-t-il?
GRAVINA.

Le duc arrive.

ses coureurs.

On voit

VITELLOZZO.

Michle!...

Michle!

Tu nous trahis,
DON

Comment!

Je vous

infme!

MICHELE.

trahis?

Expliquez-vous,

messire!

Est-ce moi qui dcide ?


OLIVEROTTO.

Il a raison.

Gravina

et moi avons fait sonner

le boute-

selle. Puisque le chteau ne veut se tendre qu'au Borgia,


il est simple que celui-ci
arrive.
C'est un incident
imprvu, voil tout. As-tu envie de te faire prendre entre
l'ennemi et notre matre?
VITELLOZZO.

Je ne sais plus o j'en suis; je vous assure, je vous jure


n'auque nous sommes perdus. Tous mes avertissements
Les Troyens,
non plus, ne voulaient
Cassandre, ni les Juifs leurs prophtes!

ront servi de rien.


pas croire

OLIVEROTTO.

parles un homme qui se


connat en embuscades; n'est-ce pas moi qui ai fait tuer
Jean Fogliani,
mon oncle et ses suppts, pendant qu'ils
Le diable

t'emporte!

Tu

s'asseoir tranquillement
croyaient, comme des nigauds,
la rencontre du Valenmon souper? Vous irez poliment
tinois , et moi, je me tiendrai devant la porte de la ville
avec mes compagnies.

Si quelqu'un

fait

mine

de vous

LA

190

RENAISSANCE.

toucher, nous sommes de beaucoup les plus forts, et, alors,


nous verrons!
MICHELE.

DON

n'est plus clair. Il faut tre aveugle pour ne pas


et du moment qu'un arrangement
le voir,
pareil nous
vous devez comprendre que nous sommes de
convient,
bonne foi.
Rien

PAGOLO.

C'est vrai.

Allons!

cheval!

Le duc arrive!

A
au fond, la
devant Sinigaglia.
La campagne
quelque distance,
Escaporte de la ville occupe par les fantassins des aventuriers.
leur tte, avec ses officiers.
Oliverotto
drons rangs en bataille,
infrieure
en nombre aux
Sur le devant, la troupe du Valentinois,
le duc,
des condottieri
masses la droite;
compagnies
don
Balthazar
Castiglione,
vel, le seigneur de Candalle,
da Fano, Leniolo,
don Ugo, Marcantonio
Mgr d'Allegri,
tous cheval.
capitaines,

LE

MachiaMichle,
et autres

DUC.

Michle!
DON

MICHELE.

Monseigneur!
LE

DUC

Pousse ici ton cheval au flanc du mien! Avance la


nos aventuriers
Voici
tte... coute!
qui approchent.
Quand je leur aurai parl, deux d'entre vous prendront
entre eux chacun de ces hommes... afin de leur faire honneur...
plus.

Tu

m'entends

bien?...

Et vous

ne les quitterez

CSAR

BORGIA.

DON

Non,

MICHELE.

monseigneur.
LE

Qu'est-ce

DUC.

dire? Oliverotto
DON

est rest en arrire?

MICHELE.

Oui, Altesse. Il est l-bas


ont fait cet arrangement.
LE

la tte de ses bandes.

nous, prends
rotto et, tout prix, amne-le.
prends et tu m'en rponds ?

un dtour,
rejoins OliveA tout prix! Tu me com-

MICHELE.

DON

Mais,

Ils

DUC.

Passe derrire

monseigneur...
LE

Tu

191

DUC

ne m'entends

donc pas?... Tu m'en


perds pas de temps ; va tout de suite !
Don Michle

part au galop.

Les capitaines
LE

s'approchent

rponds!

Ne

et saluent.

DUC

mes amis ! Grce au ciel, plus de


Soyez les bienvenus,
entre nous. J'aurais quelque sujet de vous
msintelligence
mais que ne pardonnent
gronder pour vos tourderies;
l'intrt bien entendu!
pas l'affection
et, je puis l'avouer,
BonVotre main, duc de Gravina!
Vitellozzo!
Bonjour,
jour, Pagolo ! Venez mes cts ! Je ne me sens jamais
assez prs de vous. Ma force est dans les lances de mes
aventuriers.
GRAVINA.

Nous

avons pch,

monseigneur,

en oubliant

que tels

LA

192

taient

RENAISSANCE.

vos sentiments.

Nous saurons

nos fautes

rparer

par nos services.


LE

DUC

J'y compte tout fait.


Aux

courtisans.

Messieurs, empressez -vous autour de nos htes,


vous estimez mon amiti, tchez d'acqurir la leur.
Les cavaliers,
avertis par don Michle,
avec don Michle.
arrive Oliverotto

Eh ! seigneur

entourent

o restiez-vous

Oliverotto,

les trois

capitaines;

donc ?

un peu ple.

OLIVEROTTO,

Monseigneur,
j'tais mon devoir;
je n'aurais
voulu que quelque trahison des gens du chteau
troubler

pas
pt

cette belle journe.


LE

Quand
ne crains

et si

DUC.

on est franc, on ne craint pas la fraude, et je


la main.
J'ai oubli le
personne. Donnez-moi

pass.
OLIVEROTTO.

Merci,

monseigneur.
LE

DUC.

Tout

en causant, nous marchons,


semble, mon logement. Je vous
seigneurs capitaines !

et nous voici, ce me
dois une jolie ville,

GRAVINA.

Nous

voudrions

belles. Altesse !

vous

en donner

mille

autres

plus

CESAR

BORGIA.

LE

DUC.

pas de raliser
au logis.

Les occasions
voeu. Mettons

ne vous manqueront
pied terre, et entrons
et toute la suite

Le duc, les aventuriers


presse et cohue.

descendent

messires!
De l'ordre,
Quel bruit!
ainsi!...
de Candalle,
Monseigneur
prie!

de cheval.

ce

Grande

Ne vous htez
un

mot,

pas
je vous

Il le tire part.

Vos hommes

d'armes sont rests en selle?


Mgr

Monseigneur,

DE

CANDALLE.

J'ai reu l'ordre

oui.

LE

de don Michle.

DUC

sur les aventuDonnez vigoureusement


Rejoignez-les.
riers , qui ne s'attendent rien et n'ont plus leurs chefs.
Le butin est vous.
Mgr

Monseigneur,

DE

CANDALLE.

j'y vais!

Il sort.

Le duc monte l'escalier


suivi des quatre capitaines,
que ses gens enveloppent
:
de toutes parts. Il entre dans une salle haute et tout coup se retourne

et qu'on

arrte ces tratres

Qu'on

les dsarme !

OLIVEROTTO.

Ah!

sclrat!
Il est renvers d'un coup de poing.
sur les autres et les garrottent.
LE

Menez ces hommes


vue... Je voudrais
I.

Les courtisans

et les soldats

DUC.

ct et gardez-les
ce que fait Mgr de Candalle.

dans la chambre
savoir

se jettent

13

RENAISSANCE.

LA

194

DON

MICHELE,

une fentre.

pas attendu le choc. Ils sont en


droute, et les Franais,
qui en font grand massacre, se
dbandent et pillent les maisons de la ville.
Les aventuriers

n'ont

LE

DUC

Courez, et qu'on pende une douzaine de ces barbares!


Je n'entends pas que nul se permette ce que je n'ordonne
pas.

Michle

(Don

sort en hte.)

est

bourreau.

MICHELOTTO,

Me voici,

monseigneur.
LE

As-tu

Michelotto?

DUC

des cordes neuves ?


MICHELOTTO.

Toutes

neuves;

ma hache,
LE

Entre

l!

Je vais

te voir

trangls ! Je te regarderai
Michelotto
droule
chambre.

Allons,

messieurs,

Il franchit

mon coutelas

et mes aides.

DUC.

oprer.

L'un

aprs l'autre

ses cordes, qui

lui

font ceinture,

un peu de plaisir

et entre

dans la

aprs tant de peine !

la porte, suivi de sa cour; des trpignements,


pouvantables, puis le silence et des rires.

des cris

CESAR

BORGIA.

195

La maison

occupe par le duc. Terrasse donnant sur la mer; clair


de lune. Aprs le souper, le duc est demi couch sur des cousdon Michle;
musiciens
achevant un motet.
sins; Machiavel;

LE

J'aime

DUC.

cette musique nouvelle. Nous sommes


Tout se renousicle, messire Nicolas.

beaucoup

dans un grand
velle. On m'a lu, l'autre

fort
soir, un morceau de Virgile,
beau comme la moindre
de cet esprit divin,
production
et j'y ai remarqu
cette phrase : Un ordre majestueux
Il parat que c'tait ainsi dans ce
prend naissance.
temps-l. A quel point c'est vrai de nos jours ! Cet air
de la mlancolie
la
que l'on vient d'excuter est empreint
Allez, mes enfants,
plus suave.
je n'ai plus besoin de
vos services pour ce soir. Qu'on leur donne un cu d'or
chacun. Michle,
es-tu bien assur qu'on a pendu les
Sinigaglia
?
pillards franais qui s'attaquaient
DON

MICHELE.

Peut-tre
monseigneur.
Vous aviez dit une
exagration.
Oui,

a-t-on

mis

douzaine,

quelque
et je crains

qu'il y en ait davantage.


LE

La plaisanterie

est assez bonne.


DON

Arrt

l'instant

DUC

?...

MICHELE.

mme,

monseigneur

LE

le point intressant.
les supplicis.
On les coupera
C'tait

Et le pillage

DUC.

Tu

vas me faire descendre

en quatre,

et l'on

en accro-

LA

196

RENAISSANCE.

chera quelque chose dans les diffrentes rues de la ville.


Il est bon que les sujets sachent que je ne souffre pas
qu'on les opprime.
DON

Ils le savent dj,


nom de bndictions.

MICHELE.

monseigneur,
LE

votre

et ils couvrent

DUC

faut qu'ils le sachent encore mieux,


et, pour cela,
fais comme je dis. En outre, ne manque pas de rpandre
les Franais.
est de dtruire
que ma passion particulire
On ne saurait trop exciter chez notre peuple la haine des
Il

et il faut y mler du mpris.

barbares,

Va, Michle!
Don Michele

venons

Nous

de rsoudre

notre

difficult,

sort.

messire

Nicolas.
MACHIAVEL.

Je m'enhardirai

prsenter

jusqu'

une

observation

Votre Altesse.
LE

Parlez!

DUC.

je vous prie.

Parlez librement,

MACHIAVEL.

n'y
Puisque vous avez prfr justice misricorde,
des deux
l'excution
a-t-il pas quelque inconvnient
Orsini ? Leur maison est puissante.
LE

DUC

j'ai appris que le caret messire Jacopo de


l'archevque
dinal,
avaient t surpris et arrts comme je le
Santa-Croce
Saris ce succs, j'eusse fait
au Saint-Pre.
recommandais
J'avais

traner

Ce matin,
de Florence

crit Rome.

un peu les choses.

BORGIA.

CSAR

197

MACHIAVEL.

Ds lors,

me semble irrprochable.

la combinaison
LE

DUC

Remarquez que ce ne sont pas quatre drles de moins


de beaucoup les
mais les quatre condottieri,
en Italie,
plus redoutables ! Aprs eux, il ne reste que du fretin.
J'ai cicatris
On en peut avoir raison sans grand'peine.
une plaie horrible, l'aide du fer et du chanvre. On ne
russira pas, dans quelques sicles, s'imaginer que rien
de semblable ait pu jamais exister! Les chefs des troupes
ne tenant aucun

parti,
leur

nement!

servant

dvorant

leur substance

aucun tat, aucun gouvergr et desservant les princes,


sous prtexte de solde, et celle

de leurs sujets sous toutes les formes du caprice ! Quelle


monstruosit!
quelle sottise! Et de l sortaient les Sforza,
terreur de
qui prenaient Milan,
aprs les Carmagnola,
Venise ! Sur mon salut ! je viens de vous rendre tous le
plus signal service que vous puissiez rclamer !
MACHIAVEL.

et, grce vous, je puis


: Magnus nascitur ordo.
en dressant des milices recrutes non de
Maintenant,
et qui n'obiront pas
bandits, mais de fils de laboureurs,
vous achverez
tant leurs chefs qu' leurs souverains,
Sans nul doute, monseigneur,
rpter aussi le mot de Virgile

votre oeuvre.
LE

DUC.

Il faut du temps ! Il faut du temps, non pour me dondes


mais pour laisser l'intelligence
ner du relche,

peuples la possibilit de mrir. Que de choses changer!

LA

198

RENAISSANCE.

Les grands refrner, les petits contenir,


l'argent tirer
soi, et, pour toutes ces ncessits, combiner des moyens
diverses deviennent
srs et convenables!
Que d'actions
ncessaires!

Ce sont les fruits

de la volont;

ils poussent,
puis ils clatent. Ne
sans quoi elle avorte.

ils bourgeonnent,
ils se dveloppent,
pressons pas la rcolte outre mesure,
Du temps, de la patience ; pas de langueur,

pas de som-

meil , pas de hte !


MACHIAVEL.

Tenir

non pas tant les autres


des forts.

en bride

c'est le mrite

LE

que soi-mme,

DUC

effet produit
par la
Voyez l'admirable
de la lune au travers de ces flots mus sous

La belle nuit!
rverbration

un si vaste horizon

! Il nous faudrait

de
ici quelques-uns
nos sens
expliquer

et de nos potes pour


charms tant de merveilles...
Quels peuvent tre ces feux
Regardez l-bas !
qui s'tagent dans les montagnes?...
nos artistes

MACHIAVEL.

J'imaginerais
des aventuriers

que ce sont les bivouacs


disperss par Mgr de Candalle.
volontiers

LE

pars

DUC

Vous en jugez bien. Ces pauvres


trous o se cacher et m'chapper.

reptiles

cherchent

des

dvorant

des

MACHIAVEL,

Votre

Altesse a pour armoiries

un dragon

serpents.
LE

Et l'on dit que je manque

DUC.

de franchise?

Oui

certes,

un

CSAR

BORGIA.

199

dragon, messire Nicolas ! Je ne suis pas, comme le triste


une misrable guivre engoulant
un nourduc de Milan,
si l'on
risson ! Moi, je suis l'hydre de Lerne, un monstre,
les monstres,
et je
veut, mais qui dmembre et engloutit
dtruirai

jusqu'au dernier de ces princes de boue, de ces


condottieri
de mchant mtal qui encombrent
mon chemin. Des dbris de leurs nids, je construirai
mon aire,
et un jour viendra o, depuis le pied des Alpes jusqu' la
mer de Sicile,
il n'existera
d'autre domination
que la
mienne.

LA

RENAISSANCE.

FERRARE
est assise
loggia dans le palais ducal. Dona Lucrce
Borgia
crpines
d'or et regarde
la campagne;
dans un fauteuil
auprs
contre une des colonnes
le toit,
d'elle,
appuy
qui soutiennent
son mari.
don Alphonse
d'Est,

Une

ALPHONSE.

Sur ma parole, votre frre a bien men cet embarras.


Il a pris le noeud gordien d'abord avec prcaution ; il l'a
mani avec adresse, il l'a saisi avec rsolution,
et il l'a
tranch

comme

Alexandre.
MADAME

LUCRCE.

Il est maintenant

beaucoup plus fort et plus assur qu'il


ne le fut jamais. De telles crises lvent ceux qui les traversent avec bonheur. Aussi me parat-il ncessaire que vous
vous teniez

en garde contre M. de Valentinois.


ALPHONSE.

Ne trouvez-vous

pas, Lucrce, qu'il a rendu tous les


nous qui tenons
princes un minent service? Dsormais,
le sceptre, nous serons les seuls tenir aussi l'pe.
MADAME

LUCRCE.

C'est possible, mais je fais surtout attention au surcrot


de prestige et de force que M. de Valentinois
vient d'acqurir. Je me demande ce qu'il en voudra faire.
ALPHONSE.

Assurment,

il

commencera

par

se fortifier

dans la

CESAR

BORGIA.

Romagne, et il aura, pour quelque temps, suffisamment


s'occuper avec les Vnitiens
et les Aragonais.
Donc il
aura besoin de nous, et je lui mesurerai nos secours de
de tomber,
sans toutefois le mettre
faon l'empcher
solidement debout.
MADAME

LUCRCE.

Je crois

que vous n'avez pas une ide juste de don


Csar. Il n'est pas homme grignoter ainsi les raisins de
la Fortune.
Considrez
comme certain que la manire
dont il va s'assurer des Romagnes ne sera pas de mnager
personne. Il frappera quelque grand coup avant longtemps, et je suis convaincu que, ds ce moment mme,
ses possessions actuelles sont ce qui l'occupe le moins.
ALPHONSE.

Que voulez-vous
que je le
qu'il essaye ? Si infatigable
suppose, encore faut-il
qu'il prenne le temps d'asseoir
son quilibre.
D'ailleurs,
je n'ai rien craindre de lui,
par cette simple raison que notre point d'appui tous
deux est le mme; c'est la France,
et,
Louis XII ne me laisserait pas attaquer.
MADAME

certainement,

LUCRCE.

Je ne dis pas que M. de Valentinois


songe vous attade deviner
quer, et mme je ne me flatte nullement
quoi il songe. Mais, considrer les choses en gros, et le
bien, je suis certain qu'il mdite, non de conserver ce qu'il tient en l'tayant,
mais bien en l'agrandissant. Il va s'en prendre quelqu'un de ses voisins, je ne sais
ce voisin, il l'accablera, et je
lequel; mais, assurment,
connaissant

considre que chaque degr de force qu'il

acquiert

le rend

LA

RENAISSANCE.

pour nous, attendu que, la Destine lui dt-elle


mettre le globe terrestre dans la main, M. de Valentinois
celui-ci
ne dira jamais : C'est assez. Quant Louis XII,
de grandes raisons de vous tre fidle,, et
a certainement
redoutable

mais sa
vous [pouvez beaucoup pour lui ou contre lui;
M. d'Amboise,
faiblesse sans bornes pour son ministre,
et l'ambition
maladive qui entrane ce favori vers la tiare,
a eue de lui persuader que
l'adresse que M. de Valentinois
lui seul en disposerait la mort d'Alexandre
VI, en voil
plus qu'il n'en faut pour que mon frre domine l'esprit
me direz-vous,
une grande
des Franais.
Ils feraient,
outre mesure ; mais, les
faute en se prtant le grandir
fautes, il me semble que les affaires humaines n'ont gure
d'autre

contexture.
ALPHONSE.

Votre

en effet,
me frappe. J'entrevois,
Toude don Csar devient dangereuse.

raisonnement

que la grandeur
tefois , je ne devine pas dans quel ordre de prcautions
devrais m'engager. Montrer de la dfiance...
MADAME

je

LUCRCE.

le plus mauvais parti prendre. Tout au contraire , vous tes l'alli naturel de don Csar, il n'est pas
propos de paratre l'oublier.
Serait

ALPHONSE.

Je viens d'envoyer un de mes officiers


de Sinigaglia.
au sujet de l'excution
MADAME

pour le fliciter

LUCRCE.

Si, tout hasard, vous avertissiez secrtement les Vnide se tenir


tiens , les Florentins
et mme les Aragonais,

CSAR

203

BORGIA.

ne sait sur qui M. de Valensur leurs gardes, puisqu'on


la
De la sorte, vous augmenteriez
tinois va se jeter?...
force de la rsistance sans en avoir l'air, et rendriez un bon
office un ennemi qui, plus tard, vous en saurait gr.
ALPHONSE.

Vous

voyez juste,

et c'est le parti
MADAME

En tout
je n'oublie

que je vais prendre.

LUCRCE.

cas, vous ne sauriez vous en trouver mal. Que


pas de vous amuser de cette lettre-ci.
ALPHONSE.

De qui est-elle?
MADAME

De votre soeur, madame


ce jeune sculpteur
dont on commence

LUCRCE.

Vous connaissez

de Mantoue.

Michel-Ange
florentin,
tant parler?

Buonarotti,

ALPHONSE.

fait des choses admirables,


l'attirer chez nous.
Il

MADAME

et j'ai

grande

envie

de

LUCRCE.

a excut une statue de


ce Michel-Ange
lui avait
Laurent
si belle, que le magnifique
l'Amour
Le cardinal
conseill de la faire passer pour un antique.
de Saint-Georges,
qui s'entend peu aux belles choses...
Eh

bien!

ALPHONSE.

C'est un ignare

et un sot confirm.

Vous tes svre;

MADAME

LUCRCE.

mais

il ne vous

donne

pas tort

en

LA

204

cette circonstance.

RENAISSANCE.

Il

a achet la statue.

Le hasard

lui

apprend ensuite qu'elle est moderne. Vous jugez de sa


et dans son mpris
Il jette feu et flamme,
dconvenue.
pour une oeuvre devenue indigne de ses regards, il veut
a vent de la chose. Vous
la vendre. M. de Valentinois
savez combien
ment

l'oeuvre

son got est dlicat;


mprise, et il vient

il achte immdiateprsent
et en est au comble

d'en faire

votre soeur ; elle me raconte l'histoire,


de la joie.
ALPHONSE.

Il
il faut attirer ici Michel-Ange.
Oui, certainement,
est jeune, c'est un brave artiste, et il deviendra un des
vertueux de l'Italie!
MADAME

LUCRCE.

notre cour
Je pense tout fait comme vous. D'ailleurs,
et maintenant
sur les autres,
doit l'emporter
que les
tous les hommes de gnie
Franais sont tablis Milan,
et de science rassembls tant de frais par Ludovic Sforza
ici
n'ont plus d'asile. Ne voudriez-vous
pas accueillir
Antonio
Cornazano, qui m'a ddi ses deux pomes sur
Vierge et celle de Notre-Seiqui m'a
gneur ? Et encore Georges Robusto d'Alexandrie,
offert ses posies?

la vie

de la trs-sainte

ALPHONSE.

Favorisez-moi

de faire dresser tout

de suite les lettres

ncessaires pour engager tant d'excellents crivains. Qu'on


rdige ces pices dans les termes les plus flatteurs;
je
Vous me rjouissez en me donnant
signerai moi-mme.
l'esprance

de joindre

possdons dj.

ces beaux esprits

ceux que nous

CESAR

BORGIA.

MADAME

LUCRECE.

Ah ! si nous pouvions enlever la cour de votre soeur


et le Spagnolo!
Jean-Pierre Arrivabene
ALPHONSE.

Sans doute, sans doute, je le voudrais comme vous;


mais nous ne sommes pas si pauvres en mrites que nous
ayons le droit de nous plaindre. A la vrit, la mort vient
l'admirable
mais
de nous enlever l'inimitable,
Boyardo;
il nous reste Franois Cieco, Llio, les deux Strozzi,
ce jeune Louis Arioste dont on me dit des merveilles.
MADAME

et

LUCRCE.

et l'pithalame
les loges les plus complets,
latine qu'il crivit pour nous, lors de notre mariage, est
une des plus belles choses de ce temps.
Il mrite

ALPHONSE.

Je n'en doute pas, puisque vous me le dites. Certainement , vous avez l'entente de la posie et des lettres mieux
ce que je sais, et ce que je rpte, c'est qu'il
importe que notre Ferrare ne le cde aucune des villes
italiennes pour le respect aux grands talents, et je vous
que moi;

avoue que je voudrais


les runit tous.

mme

MADAME

C'est une ambition

entendre

dire que ma cour

LUCRCE.

digne de vous, monseigneur.


ALPHONSE.

Faites crire tout de suite vos trois savants ; moi, je


nouvelles qu'il convient
vais m'occuper des instructions
d'envoyer Venise, Florence et Naples; ensuite, j'irai
mes artilleries.
visiter les chantiers o l'on travaille

LA

206

RENAISSANCE.

Quel dommage,
Lucrce,
que vous ne compreniez
pas
ces choses-l aussi bien que vous comprenez la posie!
en causer avec vous. Savez-vous
J'aurais plaisir
que
rien

n'est

intressant

des mathmaticiens

au monde

comme

et des ingnieurs

MADAME

LUCRCE,

les explications'

en souriant.

Je vous

mais il n'est pas ncescrois, don Alphonse,


saire que j'y sois fort habile. Il me plat d'entendre dire que
vous en savez davantage que tous les autres capitaines de
ce temps.

C'est assez pour ma gloire, et je vais, ne vous


dplaise, pendant que vous verrez fondre quelque coulevrine, faire ma promenade avec mes dames dans ls jardins que nous venons

de planter.
ALPHONSE.

Allez,

Lucrce;

je vous baise les mains.

CESAR

DE LA

UN VILLAGE

Runion

d'une

BORGIA.

de ces socits

secrtes

PREMIER

Beati

pacifici

ROMAGNE

appeles
Bravi.

deux

arms;

207

BRAVO,

Pacifici.

Paysans

saluant.

!
LE

CHEF

DES

PAYSANS.

Vous tes bien

honntes ; nous vous


venus tous les deux.
PREMIER

remercions

d'tre

BRAVO.

Nous n'avions
trissimes

garde d'y manquer. Jugez mieux, illusde notre empressement


offrir nos
seigneurs,

services des seigneuries

aussi respectables
LE

Merci

de vos bonnes

que vous tes.

CHEF.

paroles.

Ainsi,

vous

nous

tes

envoys par Son Altesse?


PREMIER

BRAVO.

et nul
En effet, don Csar Borgia,
duc de Romagne,
autre, nous adresse vous. Voici un anneau qu'il nous
a remis comme signe de reconnaissance.
LE

C'est
messires,

bien

CHEF.

ce que nous avions compris.


vous devez tre fatigus.

Prenez

place,

208

S'asseoir
venons

RENAISSANCE.

LA.

est une

de fournir

PREMIER

BRAVO.

bonne

chose.

Ce

cavalier

et moi

une traite

de vingt lieues sans nous


qu'on soit aux fatigues de la

et quelque habitu
guerre, il est permis, en pareil cas, d'avoir
peu roides.
arrter,

LE

savez peut-tre
mande ici ?
Vous

CHEF.

pour

PREMIER

quelle

cause on vous

de-

BRAVO.

Le duc nous en a touch quelques


LE

les jambes un

mots.

CHEF.

Sans vous offenser, tes-vous aussi sr de votre compagnon que de vous-mme? Il s'agit d'une affaire dlicate,
et l'on est aise de savoir qui l'on a affaire.
PREMIER

Je loue
des vaillants

BRAVO.

votre

Sachez que mon ami est un


prudence.
de ce sicle. On pourrait presque lui applifameux de Plutarque,
dans son admirable

quer le mot
Histoire
romaine,
quand,
parlant d'un excellent capitaine, il en disait : Il n'oserait, demeurer dans une chambre

seul avec un miroir,


il craindrait d'apercevoir
son visage.
il
En effet, quand ce cavalier revt son aspect martial,
terrifie! S'il parle peu, c'est qu'il est tout action.
LE

venons
Maintenant,
finir avec le Malatesta.

notre

LE

Rien de plus ais.

CHEF.

BRAVO.

affaire.

Il

s'agirait

d'en

CESAR

BORGIA.

LE

Mais

savez-vous

une longue

troupe

209

CHEF.

ne marche jamais
qu'il
de buli ses talons ?
LE

sans traner

BRAVO.

Mon associ et moi avons l'habitudePeu m'importe!


les plus compliques.
de venir bout des difficults
Dites
seulement

quel genre de solution


LE

Je ne vous comprends

vous dsirez.

CHEF.

pas.
LE

BRAVO.

Vous suffit-il

que le seigneur Malatesta reoive ce que


nous autres, gens d'pe, nous appelons un premier avertissement qui le tiendrait
au lit... voyons...
un ou deux
mois? S'il ne vous

en faut

pas plus pour

vous satisfaire,

dites-le.
LE

Nous aimerions

mieux

CHEF.

en finir.

PREMIER

A merveille!

les choses fond, hein?...


C'est
est tabli. Bon!
Maintenant,
passons

Pousser

Ce point
parfait!
aux moyens. Avez-vous
haitez-vous

BRAVO.

que votre

prfrence? Comment
homme soit expdi?
une

LE

Le plus tt possible

so-

CHEF.

et le plus srement.
PREMIER

BRAVO.

Je l'entends

mon ami et moi ne laissons jamais


ainsi;
la besogne moiti route. Comme il s'agit d'un personI.

14

210

LA

RENAISSANCE.

nage averti et sur ses gardes,


vous proposerai.
LE

Qu'est-ce

voici,

ce que je

CHEF.

que c'est que cet engin-l


Les assistants
LE

Ah!

d'abord,

se pressent

pour regarder.

BRAVO.

mon Dieu!

un petit chef-d'oeuvre!
Et pourtant,
en apparence, une fourchette de table, et rien de plus!
tout en argent
Voyez comme elle est jolie, ma fourchette,
bruni et cisel ! N'admirez-vous
pas cette figurine place
au-dessus du trident?
sur la tte...
Regardez!...

Voyez! voyez! Je presse comme a


Les pieds se soulvent imperceptiblement...
Il y a un creux. Voyez-vous
ce creux?
LES

PAYSANS.

Ma foi, oui ! ma foi, oui !


PREMIER

Eh bien!

BRAVO.

dans ce creux,

si je mets une prparation,


un
de liquide,
et que
peu de poudre,
quelques gouttes
au moment
de dcouper la part du
l'cuyer tranchant,
convive que j'ai en vue, manoeuvre adroitement
sa fourchette...

Vous comprenez?... La poudre ou la potion tombe


sur le morceau que l'affam va porter sa bouche. Ce
n'est pas plus difficile,
de
et, pour une cinquantaine
l'amiti
de tel
ducats,
je me procurerai
vous voudrez dans l maison Malatesta.
LE

serviteur

que

CHEF.

C'est fort bien; mais si ce serviteur,


tenant d'une main
sa fourchette
et dans sa poche ses ducats, allait tout
raconter son matre dans l'espoir d'enlever une autre

CESAR

bonne

main

BORGIA.

sans rien

notre argent.
qu' vous.

nous en serions pour


risquer,
Non ! nous aimons mieux n'avoir affaire
LE

BRAVO.

Je ne vous proposais ma combinaison


que parce qu'elle
est tout fait gentille, et l'instrument
est encore inconnu!
Un de mes meilleurs amis en est l'inventeur.
Vous n'en
voulez pas? Soit! Je le ferai entrer dans quelque autre
et quant trouver un moyen,
arrangement,
je m'en
Le stylet de verre se cassant dans la
charge. Voyons!...
blessure conviendrait
vous ce que tout

assez... Du reste, je verrai !... Tenezsoit fini d'ici une poque fixe ?
LE

CHEF.

Le plus tt serait le mieux.


PREMIER

J'entends!...

voil

Nous

BRAVO.

le 5 mai.

Mon

compagnon
d'armes et moi devons nous trouver le 20 juin Vicence,
o la srnissime seigneurie
de Venise nous a honors
d'une mission. D'ici l, votre discussion avec le seigneur
Malatesta

sera termine;

vous

pouvez

compter

sur

ma

parole.
LE

Bien des remercments

! Voici
LE

Laissez

donc!...

CHEF.

laissez

cent ducats d'avance.

BRAVO.

donc!...

Bagatelle!...
Merci, nanmoins.

pour le plaisir de vous obliger.


baisons les mains de Vos Seigneuries.
Les Bravi

se retirent.

Entrent

PREMIER

Bonsoir,

compres!

des gentilshommes

romagnols.

GENTILHOMME.

Dj runis

et d'accord?

Tout
Nous

LA

RENAISSANCE.

LE

CHEF.

plus que vous.

Nous n'attendions

GENTILHOMME.

LE

tous campagnards,
tous bons
nous voici,
ligus pour tablir et
amis, bons voisins, tous Pacifici,
maintenir
le bon ordre contre les factions et les tyrans,
Eh

bien!

ni Guelfes, ni Gibelins, ni amis des Malatesta, ni suppts


des Baglioni; mais nos amis nous-mmes, nos familles,
seiEh bien! donc, illustrissimes
la paix publique!
gneurs,

comme il convient

ajustons nos projets et voyons

d'agir.
UN

PAYSAN.

y aura des villes dans le monde, il y aura


n'est
des bourgeois, et, avec des bourgeois, la tranquillit
pas possible. J'ai un cousin gardien d'une des portes
Rimini.
En un besoin, il ne refuserait pas de nous livrer
passage. Si nous allions fourrager un peu les maisons de
Tant

qu'il

cette ville sclrate?


UN

GENTILHOMME.

Bien pens.

Murmure
LE

Illustrissimes
sommes-nous

PAYSANS.

Avec qui

L'ASSEMBLE.

nous en sauve !
LE

Alors,

d'approbation.

entendons-nous!
seigneuries,
allis? Avec les condottieri?
TOUTE

Dieu

DES

CHEF

gnral

CHEF.

vous l'tes avec les Guelfes,

l o le seigneur

est

CESAR

Avec

Gibelin?
Est-ce

BORGIA.

213

l o le prince

les Gibelins,

est Guelfe?

cela?
Murmures violents.

Pas davantage
excellents

Pacifici,

? En

ce cas,

vous,

donnez

vous

la

purs,
main

honntes
don

et

Csar

Borgia?
PLUSIEURS VOIX.
!

Assurment

LE CHEF.
Ds lors,

ne touchez

Le
pas Rimini!
l o il le maintient,

mette l'ordre
pas qu'on
ce qu'il
nous fait
plutt
en Toscane,
maintenant,
cits

romagnoles.

espces, abaisser
nous ?

dire.

Il

duc

n'entend

et coutons

se propose
d'excuter
vient
d'achever
dans les

ce qu'il
les tyrannies
de toutes
les
Dtruire
En sommesrelever les petits.
les grands,
L'ASSEMBLE.

Oui ! oui ! Vive

LE
Faut-il

crire

le Valentinois

au duc

CHEF.

qu'il

peut

compter

sur nous?

L'ASSEMBLE.
crivons

! Vive

dans Florence!

le Valentinois

! Beati

pacifici!

Le feu

LA

214

RENAISSANCE.

MILAN
On chante la
de la cathdrale.
nombreux
grand'messe;
clerg dans le choeur ; grande foule dans la nef et les bas cts.

L'intrieur

DANS
UN

LE

CHOEUR.

CHANOINE,

genoux.

Que mon coeur est faible!


que mon me est froide!
Hlas ! je ne parviens pas me pntrer comme il faudrait des ineffables bonts de mon Dieu ! Je voudrais tant
m'lever

Je voujusqu'au trne de la Toute-Puissance!...


drais tant me perdre dans ce rayonnement!...
Mon Dieu!
aidez-moi

! Mon

Dieu,

soutenez-moi

!
Il se prosterne.

DEUXIME

Dnez-vous

CHANOINE.

avec nous l'archevch


TROISIME

CHANOINE.

J'y dne ! Nous aurons une truite de toute magnificence!


DEUXIME

CHANOINE.

ne sera pas mangeable si cet imbcile


Laurent ne se hte d'achever sa messe.
Elle

A un enfant

coute,

de choeur.

petit!
L'ENFANT

Oui,

monseigneur

DE CHOEUR.

de Frre

CESAR

BORGIA.

DEUXIME

Va dire Frre

CHANOINE.

de se presser.

Laurent

L'ENFANT

216

DE

CHOEUR,

l'officiant.

Le Pre dom Paul vous prie de finir


FRRE

De quoi
Attention,

se mle-t-il?
imbcile!

LAURENT.

Je ne dne

pas l'archevch!
vobiscum!

Dominus
LES

Et cum spiritu

vite.

CHANTRES.

tuo.
Jeu des orgues.

DANS

UN

LA

FRRE

NEF.

QUETEUR.

des indulgences ! des indulgences ! Il y en a


achetez des indulgences!
tous les prix! Frres chrtiens,
Achetez

UNE

Mon

Dieu ! quelle

FEMME

chaleur

TRS-PARE.

!
Elle s'vente.

DEUXIME

FEMME.

On n'en peut plus! Passez-moi votre flacon d'odeurs,


Monna Bianca, je vous en prie, j'ai oubli le mien!
TROISIME

Avec plaisir,
sclrat !

le voici!

Que

PREMIRE

FEMME.

ce Felipe

est donc faux et

FEMME.

Ma chre, il m'a fait la cour assez longtemps


je sache ce qu'on doit penser de lui.

pour que

RENAISSANCE.

LA

216

FEMME.

QUATRIME

Cela peut tre, mais il a bonne mine!


Toutes
UN

les femmes

se mettent

Madame...

et se frappent

la poitrine.

qui lit

son missel.

dame en lunettes

une vieille

HOMME,

genoux

acheter

Voulez-vous

madame...

l'lvation!

Voici

des chape-

lets bnits par le Saint-Pre?


LA

Laissez-moi

tranquille

DAME.

VIEILLE

!
L'HOMME.

voulez-vous

Madame...

saint Ambroise?
authentiques

acheter

relique du grand
avec les
pas cher!...

une

Un os du coude!...

!
LA

VIEILLE

Je vous dis de me laisser

DAME.

tranquille

L'HOMME.
du savon fin ou des gants d'Espagne?

Voulez-vous
LA

VIEILLE

DAME,

hors

d'elle-mme.

Si vous ne me laissez pas tranquille,


bedeaux !

je vais appeler
L'homme

s'loigne.

les

CESAR

DANS
Deux bourgeois,

BORGIA.

LES

BAS

COTES.

prs d'une chapelle,


grnent
le bonnet sous le bras.

PREMIER

Et benedictus

leurs

chapelets,

BOURGEOIS.

Cela n'empche pas


que le gredin est parti sans me payer les trois dners qu'il
me doit, et je veux bien que la fivre m'trangle
s'il me
les paye jamais!...
Jsus! amen! Ave, Maria,
gratia
plena,

ventris

fructus

tui...

Dominus...
SECOND

BOURGEOIS.

es in coelis, sanctificetur...
quante fois! Quelle bte tes-vous
tudiants ? Voyons,
Ser Guglielmo,
Qui

Je vous l'ai
de faire

dit

crdit

cin des

vous l'ai-je dit ou ne


vous l'ai-je pas dit?... nomen tuum, adveniat regnum...
des tudiants,
si a payait, a ne serait plus
Que diable!
des tudiants !
UN

Voyons,

une vieille

CAVALIER,

chre Laurentienne,
LA

VIEILLE

voici

Prends

le billet!

FEMME.

Je vous rpte que c'est trs-difficile


et menace d'avertir
sa mre!
LE

femme.

! Elle m'a rebute

CAVALIER.

encore ce sequin !
LA

VIEILLE

FEMME.

mais, c'est bien par ma


J'essayerai de la convaincre...
grande tendresse pour vous! Si je vous fais signe, mettezvous derrire elle ; vous lui parlerez tant que vous voudrez.

218

LA

RENAISSANCE.

LE

CAVALIER.

ou je perds mon pari.

Que le ciel t'inspire,

Le
DEUX

Pour
croisade!

la croisade!

la croisade!

Pour

Dlivrez

le saint

commence.

tue-tte.

criant

QUTEURS,

Sanctus

tombeau!

Donnez
Pour

pour la
la croisade!

Seigneurs et mesdames, prenez piti des pauvres chrtiens massacrs tous les jours par les Turcs farouches!
Pour la croisade !
Trois

garons

de mauvaise

PREMIER

C'est ce gentilhomme

GARON.

qui est l-bas !

DEUXIME

Celui-l

mine prs d'un pilier.

avec le teint

GARON.

basan et la petite

moustache

noire !
TROISIME

Prcisment...

GARON.

et le pourpoint
DEUXIME

GARON.

Une fraise au cou, la main


dchir... l'autre nue?
PREMIER

noir.

droite

couverte

d'un

gant

GARON.

C'est cela mme.


DEUXIME

GARON.

Il est de taille

m'assommer,
s'il se retourne.
lance le stylet dix pas, et je dcampe.
PREMIER

S'il

te poursuit,
et nous le jetterons

nous

GARON.

ferons

terre.

Je lui

semblant

de passer vite,

CESAR

BORGIA.

DEUXIEME

219

GARON.

Sr .?
PREMIER

Quand

GARON.

on te le dit, bltre!...
la hanche, en travers!

Ne va pas te tromper!
Il ne s'agit que d'une
Nous sommes pays d'avance.

Frappe
coutelade de cinq points.

DEUXIME

Attendez

un

peu

que

GARON.

allum

j'aie

un

cierge

saint

Nicolas.
PREMIER

Va vite
ruelle

et reviens...

derrire

GARON.

Nous
Tu

l'glise.

suivrons

le galant dans la
l'angle du
t'embusqueras

mur.
DEUXIME

GARON.

de mon

N'ayez pas peur. Je suis certain


dera le lit quinze jours !
Jeu des orgues.
LA

Explosion

coup.
d'un

gar-

ptard.

FOULE.

Ah!

tout est perdu!


Les Franais
grand Dieu!
massacrent ! Sainte Madone,
tout est perdu !
VOIX

Il

DANS

LA

nous

FOULE.

Non ! non ! non ! Ne craignez rien ! Ce sont des polissons qui s'amusent!
Jsus! on m'a vol ma bourse! Voulez-vous

bien lcher mon manteau


UNE

FEMME,

genoux

!
dans

un coin.

mon
pauvre frre,
pauvre frre! Il ne mourra pas'! Vous ne l'avez pas voulu !
Vous me le rendez, je vous le dois! Tous les jours de ma
Je ne m'acquitterai
bien!
jamais
vie, je vous prierai
Merci,

mon

Dieu!

merci!

Mon

LA

RENAISSANCE.

envers vous ! Que je vous aime ! Comme


dans votre bont sans pareille ! Mon Dieu,
jamais!
Protgez mon pauvre frre que

je vous vois
ne m'oubliez
vous m'avez

rendu !
Elle
UN

En

avez-vous

pleure.

sa femme.

NOTAIRE,

assez de vos dvotions?

Si nous ne sor-

tons pas tout de suite, nous serons touffs par la presse.


Gagnons la porte, allons ! Dpchez-vous !
LA

FEMME.

Je ramasse mes robes pour qu'on


LE

ne me les froisse pas.

NOTAIRE.

Dites donc que vous faites des mines pour qu'on vous
Monna Pomponia,
Pensez-vous,
remarque!
que je ne
connaisse pas ces manigances? Est-ce ,qu'on me trompe,
moi?
LA

FEMME.

Qui songe vous tromper?


un Ave.
LE

Que faites-vous

Me permettez-vous,
Bien

encore?

si je peux;

mais il y a

CAVALIER.

madame,
LA

encore

FEMME.

Je vais prendre de l'eau bnite,


bien du monde l'entour.
UN

dire

NOTAIRE.

Vous le direz en marchant.


LA

Laissez-moi

de vous en offrir?

FEMME.

volontiers,
(Trs-bas.)Viens
seigneur...
heures... Il sera sorti toute la journe. Viens !

deux

CESAR

BORGIA.

CAVALIER.

LE

O?
LA

FEMME.

il se retourne

Dans la salle basse... Va-t'en,


LE

Allons!

NOTAIRE.

ou demain? Quel
aujourd'hui
qui vous a donn de l'eau bnite?

nous en finirons

est ce gentilhomme

LA

FEMME.

Je ne sais pas ; je ne l'ai vu de ma vie.


DES

ESTAFIERS,

repoussant

la foule en grande

hte.

Place! place! place madame la duchesse!


Tout le monde

sort de l'glise ; le jeu des orgues continue.

LA

RENAISSANCE.

ROME
La Vigne du cardinal Corneto. Une salle donnant sur les jardins,
de grandes fentres garnies de pampres. Le pape Alexandre
don Csar Borgia.

LE

par
VI;

PAPE.

C'est vrai!

bien que le soleil soit tomb, la chaleur est


encore accablante.
Jamais, pourtant,
je ne me suis senti
plus de force. La grandeur de vos projets, l'audace de vos
rsolutions

lvent

nos vues.

Nous

ma volont.

touchons

Tout

se dispose
un moment capital,

suivant
et non-

seulement

pour vous, don Csar, pour moi, mais pour


l'Italie
entire. Notre triomphe
sera le sien; car c'est un
celui dont le succs ne sert qu' lui seul,
pauvre politique
et l'agencement
de ce monde est tel que lorsque le sage
voit

russir

ses desseins, les multitudes


C'est l ce qui justifie

en profitent.
moyens. Nous
le dissimule
Demain,
cardinaux

inertes
la

allons

des petits
ncessit des

frapper un coup hardi.


Vous le sentez aussi bien

pas.
son rveil,

Rome

apprendra
succomber.

Je ne me

que moi.
les noms des

cette nuit,
vont
Je le rpte,
c'est un coup hardi; il est ncessaire. Il faut terrifier
nos
des biens que
ennemis,
et, par une large incamration
les dfunts cardinaux
vont nous laisser vacants, pourvoir
aux

qui,

besoins de votre entreprise


de Toscane.
imprieux
Avec ce point gagn, nous pourrons jamais nous passer
des secours de la France.

CESAR

BORGIA.

DON

223

CSAR.

Le navire de
plus souci de personne.
marnos esprances, anim par son propre mouvement,
chera mme si aucun vent ne le pousse. Pour moi, je
Nous

n'aurons

de briser

dfie la Fortune

la chane

dont

je lui

ai li

les bras.
LE

Nos convives

vont

PAPE.

arriver...

Hein ! don Csar, qui d'entre


tira pas vivant de cette salle?...

je les entends, je pense...


eux se doute qu'il ne sor-

Mais je m'aperois
n'ai pas... Non! je ne l'ai pas!... C'est singulier!...
ment ai-je pu oublier cela ?
DON

Qu'avez-vous

CSAR.

oubli?
LE

Peu importe!...
l'avoir...
Appelez

que je
Com-

Mais

PAPE.

il ne faut

pas que je reste sans

Caraffa !
DON

CSAR.

Le voici dans l'antichambre...

Entrez,

Caraffa;

le Saint-

Pre veut vous parler.


LE

Caraffa,
chambre...

retourne

vite

PAPE.

au Vatican...

Cherche,
apporte-moi
tu sais?
qui contient...
CARAFFA.

Une hostie consacre?


LE

C'est cela mme.

Va !

PAPE.

Entre

cette petite

dans
bote

ma
d'or

224

RENAISSANCE..

LA

CARAFFA.

Comment

! vous ne l'avez pas sur vous ?


LE

Que veux-tu?

PAPE.

C'est une sottise ; je l'ai oublie,

figure-toi

CARAFFA.

Comment

ainsi

ngliger

peut-on

ce qui

met l'abri

de

tout pril ?
LE

Tu as bien raison...

PAPE.

Va me chercher

ma bote, ne perds
? Je ne serai pas tranquille

entends-tu
pas une minute,
que je n'aie ma bote dans ma poche.
CARAFFA.

Je cours !
Il sort.
LE

PAPE.

Avez-vous

pris vos prcautions,


les choses s'excutent coup sr?
DON

don

Csar,

pour

que

CSAR.

Il y a six flacons de vin d'Espagne.


Votre sommelier
Matthias y a mis la cantarelle sous mes yeux, et je lui ai
recommand
de n'administrer
ce mlange qu' ceux que
je lui dsignerai. Matthias est un homme de confiance.
LE

Sans doute.

PAPE.

En tous cas, je vous le dis encore,

prenez

bien vos prcautions.


DON

N'ayez

aucune

CSAR,

crainte.
LE

J'aime
Hol!

votre

quelqu'un!

souriant.

esprit

PAPE.

rsolu...

Mais

qu'il

fait

chaud

CESAR

UN

Trs-Saint

BORGIA.

DOMESTIQUE.

Pre!
LE

Dites Matthias

PAPE.

de nous apporter

du vin;

je meurs de

soif.
DON

CSAR.

Je boirai aussi volontiers,


et, ensuite,nous
tour sous les ombrages du jardin en attendant
vives.
Entrent

deux valets portant

sur un plateau
LE

PREMIER

Trs-Saint

un

nos con-

deux coupes et un flacon

de vin.

PAPE.

ne vient-il

Matthias
Pourquoi
le commande?

ferons

pas lui-mme

je

quand

VALET.

Pre, il est retourn

la ville

pour chercher

des pches qui manquaient.


LE PAPE.

O as-tu pris ce vin que tu nous donnes l?


PREMIER

Trs-Saint

Pre,

sur le buffet.
DON

Auriez-vous

Mais

des inquitudes

Matthias

riant.

CSAR,

LE

Non!

VALET.

?
PAPE.

aurait

mieux

fait

de rester

ici.

A votre sant, don Csar !


DON

Je vous remercie;
et glorieuse !
I.

CSAR.

je bois votre vie longue,

florissante

Ils boivent.
15

LA

226

RENAISSANCE.

LE

La chambre

VATICAN

coucher

du Pape.

CARAFFA.

faire une telle course par une telle chaleur !...


M'envoyer
Il' n'y a que cet Alexandre
capable d'une pareille indignit ! Son hostie ! son hostie ! Depuis qu'on lui a assur
sur lui,
il ne pouvait
lui arriver
qu'il l'aurait
s'il la perd de vue, il devient fou!...
Que les
malheur,
hommes sont imbciles ! Quel danger court-il ?... Voyons !...
sur la
Probablement
o peut tre cette maudite bote?...
que tant

Qu'est-ce que c'est?... Sainte Maauprs du lit...


Un homme tendu
Oh! qu'est-ce que j'aperois?
done!...
Oh! l... l... Qu'est-ce
sur la couche du Saint-Pre!...
table

que j'ai ? Est-ce que je deviens fou ?... Mes cheveux se dresMes dents claquent!...
Mon Dieu! mon Dieu!...
sent!...
Que je voudrais tre loin !... Je deviens fou!...
je meurs!...
Ici!...
Le Pape lui-mme!...
pas possible!...
oh! tous les Saints!...
O Jsus!...
Qu'est-ce que cela
tendu sur son lit!...
Le pape Alexandre
Et,
signifie?...
Ca n'est

l-bas, je viens
est tout noir!...

son visage
de le quitter!...
Il est livide!
Il est mort! mort! mort! Sortons!

Il s'lance vers la porte en criant, a de la peine l'ouvrir et tombe vanoui


sur le palier, o les domestiques le ramassent.

CESAR

LA

DU

VIGNE

BORGIA.

227

CORNETO

CARDINAL

des Flandres,
riches tapisseries
La salle manger.
Statues, tableaux,
Une vaste table coupav de mosaque.
grands buffets sculpts,
sur un grand plat, au milieu,
verte de vaisselle d'or et d'argent;
de
la queue tale; pyramide
un paon rti, revtu de ses plumes,
Le
don
pape Alexandre,
fruits; grands vases pleins de fleurs.
Sodeles cardinaux
Csar Borgia;
Castellar,
Romolino,
Franois
Iloris, Casanova,
Sprata, Corneto,
rini,
Copis, Nicolas de Fiesque,
camriers,
Valentin;
faction aux portes.

LE

Voici

une

valets,

sommeliers,

gardes

en

pontificaux

s'asseyant table.

PAPE,

Soyons gais et, autant que


Je ne connais rien de pareil souper

bonne

soire!

possible, spirituels.
en bonne et brillante

compagnie.

LE

CARDINAL

CORNETO.

Quel bonheur, quelle flicit que de clbrer ainsi avec


Votre Saintet la faveur insigne qu'elle a daign nous
accorder tous en nous levant au cardinalat !
LE

C'est une joie bien grande


amis et la Justice !
LE

CARDINAL

COPIS,

Ne trouvez-vous
LE

que de plaire.

bas son voisin

de table,

pas le Saint-Pre

CARDINAL

J'allais prcisment
de M. de Valentinois.

PAPE.

DE

FIESQUE,

la fois ses

le cardinal

trangement

de Fiesque.

ple?

de mme.

vous faire remarquer

les traits

tirs

LA

228

LE

CARDINAL

RENAISSANCE.

ROMOLINO

bas au cardinal

Valentin.

Si j'avais pu m'excuser,
je ne serais pas venu.
mfie de ces sortes de ftes !
LE

Je me

PAPE.

SavoRomolino,
depuis l'affaire de l'hrtique
vous n'avez jamais cess de nous donner des mar-

Cardinal

narole,
ques de votre excellente

amiti.

Vous

voyez

que je m'en

suis aperu.
LE

Trs-Saint

mon

Pre,

est et sera toujours


LE

CARDINAL

ROMOLINO.

dvouement

votre

personne

sans bornes !

CARDINAL

SODERINI,

bas au cardinal

Le

ce soir.
livide,
Pape est vraiment
nous prpare? Je voudrais ne pas tre ici.
LE

CARDINAL

Ni moi non plus.

Castelar.

Qu'est-ce

qu'il

CASTELAR.

On touffe dans cette salle.


DON

CSAR

BORGIA.

Je suis mal l'aise...

Je ne sais ce que j'ai...


Il faut que
Qu'avezje sorte... Je lutte en vain... La tte me tourne...
Pre?
vous, Trs-Saint
LE

Je ne sais... Je crois que...

PAPE.

Ah!

que je souffre !

Il tombe terre. Les convives se lvent pouvants.


Don Csar Borgia
faire quelques pas, il roule sur le plancher. Tumulte
dans la salle.
Au

coute...

premier

sommelier

qui le relve.

coute...

pris le vin qu'on

tous !
loignez-vous
m'a donn tout l'heure ?
LE

C'tait

veut

une des bouteilles

a-t-on

SOMMELIER.

remises par Son Altesse le duc.

BORGIA.

CESAR

LE

PAPE.

nous sommes perdus!

En ce cas... mon fils et moi...

Il s'vanouit.
DON

entrant

MICHELE,

brusquement

On dit que Son Altesse se trouve


!
lez-moi , monseigneur

(Il va au duc.) Par-

mal?

DUC

LE

ton oreille...

Approche
Don Michle

s'agenouille

ct de lui.

Je suis empoisonn...
Le Pape l'est aussi... Fais-nous
Toutes mes troupes sur pied... Emporter au Vatican...
Si on
Sauve le Trsor!
pare-toi du fort Saint-Ange!...
nous attaque,

dfends-toi

comme

un tigre!

dfends-moi!

Il perd connaissance.
LE

CARDINAL

CORNETO.

le Saint-Pre est trs-mal. Il faut songer


Messeigneurs,
l'glise...
Je retourne Rome!
la paix publique!...
TOUS

Ne nous
vous ! Nous

LES

CARDINAUX.

sparons pas! Nous allons


dciderons ce qu'il convient

avec vous!
de faire !
Ils sortent

DON

Prenez

MICHELE,

les premires

can !... Le premier

aux domestiques

litires

qui bronche,

chez

tous.

et aux soldats.

venues ! Vite ! au Vatije le tue roide!

LA RENAISSANCE.

DU PEUPLE

LA PLACE
Grand

de gens, bourgeois,
enfants,
bateliers,
femmes,

On lve des barricades


Cris, tumulte.
vagabonds.
des rues.

concours

portefaix,
aux coins

LA

Il est mort!

FOULE.

Le diable ait son me! L'me

d'Alexandre!

en a peur! Le monstre!
Il voulait
empoisonner
tous les cardinaux ! Il s'est empoisonn lui-mme ! Il n'a
Sont-ils morts? Ils
pas oubli son fils! C'est bien fait!
Le Vasont morts! Non! Si! On les enterre cette nuit!
L'enfer

n'est pas mort ! Je vous dis que si ! Allons les


au Tibre!
Leurs carcasses dans le
Au Tibre!

lentinois
dterrer!
Tibre

! Pas de terre sainte pour l'Antchrist


UNE

Aux

BANDE

accourant.

NOUVELLE,

Les gens des Borgia


barricades ! Dfendons-nous

armes!

sons ! Aux

Trompettes,
UN

Les Orsini

pillent

HOMME,

tambours,

enfoncent

les mai-

!
arquebusades.

exaspr.

les amis des Borgia ! On vient

d'en

gorger une troupe !


LA

FOULE.

Bravo ! A feu, sac, sang !


Qu'est-ce

Grondements

du canon.

que c'est que a?


CRIS

L'AUTRE

BOUT

DE

LA

PLACE.

tire sur les Orsini ! Aux armes !


Saint-Ange
Les Espagnols et les
Contre les Borgia et les Barons!
Colonna vont entrer et tout ravager !
Le

fort

CESAR

BORGIA.

UNE

Voici les Franais

! Ils ne font pas de quartier


LA

Aux barricades

VOIX.

FOULE.

! Dfendons-nous!

A l'eau,

le Pape!

Une compagnie de soldats des Borgia se jette sur le peuple.


LA

FOULE.

Sauvez-vous ! Sauve qui peut !


Dcharges des deux parts, morts, blesss ; le peuple s'enfuit, se reforme
dans les rues et fait feu de nouveau ;mle. Le canon continue gronder.

UN

Fabio

Orsini,

PALAIS

DES

ORSINI

le comte de Petigliano,
Barthlmy
autres Orsini,
tous arms.

Alviane,

FABIO.

Michle

vient

d'incendier

notre

maison

de Monte-

Giordano.
PETIGLIANO.

N'y prenez pas garde, mes frres et mes cousins ! Son


matre payera tout la fois! Deux cents cuirasses, mille
et piquiers,
voil nos forces.
arbaltriers,
arquebusiers
Prosper Colonna est entr avec des
le Valentinois,
Il veut assommer
troupes aragonaises.
c'est vrai; mais, pendant qu'il sera en train, il nous attaAgissons

sans retard.

quera de mme,
nous les Borgia,
les Espagnols...

n'en

faites

doute.

Nous

avons

contre

le peuple,
les cardinaux,
les Colonna,
Gagnons nos ennemis de vitesse!

RENAISSANCE.

LA

L' ALVIANE.

Le Valentinois
nous lui

nous offre de nous rendre

donnons

quartier
pour quelques
l'incendie
de notre maison

terais , malgr
gerons plus tard.

nos places si

jours.

J'accepque nous ven-

UN ORSINI.
Non!

crasons

le Borgia,

et entendons-nous

avec les

autres !
FABIO.

Avec les Colonna,


jamais ! Pas d'union

c'est impossible,
avec la canaille !

et avec le peuple,

PETIGLIANO.

Traitons

avec le Borgia!
ne le sauveront

de rpit
dj souleve

Il est perdu! Quelques jours


la Romagne
est
pas! Toute

l'heure

qu'il est! D'accord avec lui, nous


ferons trembler
les cardinaux ; c'est l'essentiel
pour le
moment. Est-ce dit?
LES

ORSINI.

C'est dit!
PETIGLIANO.

Aux

armes,

donc!

dans la rue!

Descendons

Il attache son casque; tous sortent, en faisant sonner leurs armures et


leurs perons.

LA

MAISON

DU

Une grande salle peinte.


de toutes sortes,
LE

CARDINAL

CORNETO

Runion

des cardinaux;
officiers
des secrtaires,
des moines.
CARDINAL

COPIS.

Je n'ai pas encore repris mes esprits!

Ces monstres

pr-

CESAR

BORGIA.

et ils se sont anantis

nous empoisonner,

tendaient
mmes !

LE

233

DE

CARDINAL

eux-

FIESQUE.

On assure que Csar n'est pas mort. Il s'est fait tenir


une heure dans l'eau glace, o ses souffrances aigus lui
causaient des convulsions
atroces. On dit mme que les
mdecins ont ouvert
et l'ont

plong

esprant qu'il

les entrailles

tout

entier

y reprendrait
LE

LE

dans cet horrible

tombeau,

la force !

CARDINAL

Je crois que Michle


lences, s'il ne comptait

deux mules vivantes

CASTELAR.

n'oserait

commettre

sur la gurison

CARDINAL

tant

de vio-

de son matre.

CORNETO.

Pourtant

bien mort! C'est


Alexandre,
lui, est mort,
horrible ! Des crocheteurs l'ont mis dans sa bire ! Ils y
ont enfonc coups de pied son corps tumfi par le
poison et tombant en lambeaux ! Les soldats ont insult
les prtres qui voulaient prier! C'est monstrueux !
LE

Messeigneurs,
sembls ici pour
malheureuse

CARDINAL

SODERINI.

messeigneurs, nous ne sommes pas rasraisonner, mais bien pour sauver cette

ville.

Tous

les dmons

qui possdaient
ne s'tre chapps de son cadavre
Alexandre
semblent
que pour se dchaner contre nous plus l'aise ! Meurtres,
rien ne manque!
pillages, incendies,
crimes, infamies,
Et nous qui reprsentons en ce moment la seule autorit
lgitime, ne dcidons-nous rien? Allons-nous
passer notre
pleurer? Allons ! qu'ortemps deviser, trembler,
donnez-vous

? Je vous

en conjure,

ouvrez

vos esprits,

234

LA

RENAISSANCE.

gide pour

couvrir

Il faut lever

arme!

sorte de

Donnez-nous

une

et le monde !

la Ville
LE

virile

rsolution

vos coeurs ! Qu'une


vos ttes comme une Minerve
affermissez

CARDINAL

VALENTIN.

des troupes

immdiatement

et les opposer

aux factions !
LE

CASANOVA.

CARDINAL

J'adopte cet avis, et si le sacr Collge veut m'en charun prompt rsultat.
Pluger, je me fais fort d'obtenir
sieurs

des capitaines

Rome

prsents

accepteront

mes

propositions.
TOUS.

Bien dit!

Agissez!
LE

CARDINAL

Je cours m'acquitter
zle !

CASANOVA.

de ma mission.

Comptez
Il sort

LE

CARDINAL

sur mon

avec sa suite.

ROMOLINO.

mandons
devant nous les ambassaImmdiatement,
deurs. Sinon, les Colonna vont s'entendre avec l'Espagne et
les Orsini

avec la France; les Vnitiens intrigueront


dans
la Romagne, et les Florentins
nous prpareront des diffiavec la populace. En sommant tout
cults inextricables
de suite les princes chrtiens d'appuyer notre autorit, la
car nous sommes le futur conclave, nous
seule lgitime,
les

mettons

l'Empereur

dans

l'impossibilit
sera pour nous.

de nuire.
Assentiment

LE

Dans la hte,

CARDINAL

j'avais

prvu

D'ailleurs,
gnral.

VALENTIN.

l'opinion

de notre

vn-

CESAR

235

BORGIA.

rable Frre, et j'ai fait engager les ambassadeurs se rendre


ici. On m'avertit
qu'ils attendent votre bon plaisir.
TOUS.

entrent

Qu'ils

! qu'ils

entrent !

de l'Empire,
de Venise,
Entrent les ambassadeurs
de France, d'Espagne,
sous les
de Florence,
de Milan,
des Ligues suisses. Grand tumulte
continuent.
On entend le canon du Vatican
fentres. Les arquebusades
et du fort Saint-Ange.
CARDINAL

LE

CORNETO.

ambassadeurs,
soyez les bienvenus.
du Christ a besoin de ses enfants ! Nous vous
les

Messieurs
L'glise

d par les princes chrappelons pour rclamer l'appui


tiens leur sainte mre, Les circonstances sont pressantes.
?
Que nous rpondez-vous
L'AMBASSADEUR

DE

FRANCE.

avant tout, mon devoir


Messeigneurs les cardinaux,
contre un outrage.
m'oblige protester solennellement
LES

Un outrage?

CARDINAUX.

de notre

part?

L'AMBASSADEUR D'ESPAGNE.

Je rtablirai

la vrit.
DE

L'AMBASSADEUR

Si j'tais ici comme homme


servirait pas deux fois d'une
l'honneur
ce qui

de mon

vient

matre

d'arriver;

FRANCE.

priv,

pareille
passe avant

je n'en

veux

Votre

Grce ne se

Mais
expression.
le mien. coutez
pas dguiser

mon

indignation.
LE

Monsieur

CARDINAL

l'ambassadeur,

CORNETO.

la ville

brle,

la sdition

est

LA

236

RENAISSANCE.

surseoir
ne pourrait-on
flagrante;
un moment plus convenable ?
DE

L'AMBASSADEUR

Si l'on

ne m'coute

de ce palais avant
Ses gentilshommes

vos plaintes

jusqu'

FRANCE.

pas, je sors. Je suis arriv la porte


ambassadeur
le seigneur
d'Espagne.

se sont rus sur les miens, et tandis


a pass devant
les pes, M. l'Ambassadeur

qu'on tirait
Eh quoi!
messeimoi et pris le pas. C'est l le fait!
de prcder
gneurs, est-ce le droit d'un prince d'Aragon
le Roi Trs-Chrtien?
Quand il s'agit de vous approdoit-il
marcher
cher, le fils an de l'glise
aprs les
autres? Je demande,
Entrent

l'instant,

les cardinaux

une rparation

Julien

de la Rovre

clatante!

et Piccolomini.

L'AMBASSADEUR DE L'EMPEREUR.

Il

est au moins

Couronnes

singulier
que, devant
prtendent la prsance.

L'AMBASSADEUR

Comment

qu'une

d'autres

avec emportement.

FRANCE,

monsieur?

l'entendez-vous,

L'AMBASSADEUR

Je n'ai

DE

moi,

D'ESPAGNE,

mettant

manire

de parler

CARDINAL

DE

la main

l'pe.

et une manire

de

rpondre.
LE

LA

ROVRE.

voil ce que vous avez dire au


Ainsi,
messieurs,
sacr Collge? Au moment o la Ville sainte devient la
proie des sditieux;
quand, d'ici, vous entendez le canon,
les arquebusades,
les blasphmes, et que, par ces fentres,
se
de l'incendie
oui, par ces fentres, le flamboiement
dnonce nos regards indigns,
au lieu de nous venir en
de vos
aide, vous nous talez les tristes comptitions

BORGIA.

CESAR

237

Par les plaies et la mort de Jsus, mon Sauveur,


de
l'ambassadeur
vous vous moquez de nous, monsieur
vanits!

France!
DE

L'AMBASSADEUR

FRANCE.

Seigneur Julien de la Rovre, je ne vous permets pas


ce ton, et il n'est pas de chapeau rouge qui. puisse me
drober un insolent !
LE

CARDINAL

DE

LA

ROVRE,

marchant

droit

vers lui.

cet ordre, et baissez le front!


Baissez-le, monsieur,
plus bas, tout bas! et obissez!
le cardinal d'Amboise,
Notre vnrable frre, monsieur
rvr du Roi, votre matre, vous crit ceci!
le ministre
Lisez

cette

Vous reconnaissez
lisez donc!

lisez

lettre,

le seing et le sceau? Eh bien!


de mettre immdiatement
ordonne

bien

Il vous

du conclave,
les troupes franaises la disposition
conclave vous ordonne de les faire sortir de la ville!
DE

L'AMBASSADEUR

Monsieur

le cardinal,
CARDINAL

LE

DE

ROVRE,

Vous aurez une rparation


sera plus opportun.
L'AMBASSADEUR

Toute

difficult

vont quitter

FRANCE.

il n'en est pas moins


LA

bas

complte

DE

et le

son

quand

vrai

que...

oreille.

le moment

FRANCE.

Nos compagnies franaises


puisque vous le dsirez. J'ajou-

est aplanie.

la place...

terai, cependant,
que le duc de Valentinois
dfendre votre autorit.
PLUSIEURS

Il n'est donc pas mort ?

CARDINAUX.

s'offre

pour

LA

238

LE

RENAISSANCE.

CARDINAL

PICCOLOMINI.

Il est bien malade ; mais tout indique qu'il commande


command la volont
son corps comme il a toujours
des autres. Je ne suis pas d'avis d'accepter ses propositions.
LE

CARDINAL

COPIS.

Prenez garde! il s'est rconcili avec les Orsini. Il ne


faudrait pas traiter en ennemis ces gens puissants qui
demandent nous aider.
L'AMBASSADEUR

DE

FRANCE.

de ne pas se brouiller avec M. de Valentinois. Il a bien de l'esprit; il tient les plus fortes positions; son artillerie est nombreuse, et ses coffres regorgent
Je conseillerais

d'argent.
L'AMBASSADEUR

Si l'on

D'ESPAGNE.

s'accorde avec M. de Valentinois,


je demande,
du Roi Catholique,
qu'on admette de mme

au nom

entre
nos troupes et nos allis,
Colonna et tous ceux de sa maison.
L'AMBASSADEUR

Alors,

c'est admettre

DE

l'anarchie

L'AMBASSADEUR

autres

don

Prospero

FRANCE.

D'ESPAGNE.

Elle me semble encore mieux

reprsente par vous que

par nous !
LE

Voici

la dcision

CARDINAL

DE

LA

ROVRE.

du sacr Collge.

Le

conclave

va se

la
le plus promptement
possible pour remplir
vacance du trne. Jamais la prsence salutaire d'un souverain pontife ne fut plus souhaiter que dans cette crise
terrible o les mes et les corps sont galement en pril !
runir

CSAR

BORGIA.

239

pas qu'une si auguste assemble se tienne


du fracas des armes. Non, messieurs,
non!
au milieu
Cela ne convient pas, cela ne sera pas ! Franais, AraIl ne convient

ce qui a l'pe au poing


sortira comme les autres!
Il

tout

Orsini,
Colonna,
M. de Valentinois

gonais,

sortira;
ne demeurera

ici que des troupes


DE

L'AMBASSADEUR

Monsieur
mon matre

pontificales
FRANCE.

le cardinal,
j'ai peine croire
approuve de pareilles mesures.
LE

CARDINAL

DE

que

le Roi

ROVRE.

LA

par les nobles sentiments


notre vnrable frre d'Amboise.

Mon coeur est encore exalt


que vient de m'exprimer
Cardinal
de la Rovre,

m'a

dit

ce vritable

grand

de l'glise

romaine,
apparence que j'entends violenter
le conclave ; le conclave doit tre libre dans son choix !
va s'loigner des murs de
L'arme du Roi Trs-Chrtien
Rome ! Voil les propres paroles de ce gnie admihomme, j'aurais honte,
si je donnais la moindre

rable ! Vous

moi,

prince

tiendrez

lui

oui,
messeigneurs,
compte,
et je ne
vous lui tiendrez compte de tant de magnanimit,
vous dicte ce qu'il faudra
doute pas que le Saint-Esprit
faire pour rcompenser tant de vertus !
Les ambassadeurs

LES

Assurment!
LE

et de Florence

de Venise

trs-tonns.

CARDINAUX.

assurment!

CARDINAL

se regardent

CASANOVA,

c'est un beau trait!,


bas au cardinal

vient de faire
Quelle bonne diablerie
voil dbarrasss du Pape franais!

Romolino.

Julien ! Nous

LA

240

LE

Je tremblais
pour Julien

RENAISSANCE.

ROMOLINO

CARDINAL

de mme.

Pensez-vous

l'viter!

de ne pouvoir

voter

?
LE

Jamais ! Il

CASANOVA.

CARDINAL

est trop

et trop

retors

dur.

Ce qu'il

nous

c'est un sujet insignifiant.

faut,

CARDINAL

LE

Que penseriez-vous
LE

Pas mauvais.

ROMOLINO.

du vieux

Piccolomini

CASANOVA.

CARDINAL

Nous en reparlerons.

coutons

ce qu'ils

disent.
LE

CARDINAL

DE

LA

ROVRE.

auprs du duc de
se retirer;
et vous, monValentinois
pour l'engager
sieur l'ambassadeur
d'Espagne,
que dcidez-vous?
Un secrtaire

des Brefs va se rendre

L'AMBASSADEUR

D'ESPAGNE.

la place, le Roi
que les Franais quittent
mon matre ne le cdant personne en respect pour le
conclave, nos gens de guerre et nos allis vont s'loigner
Du moment

galement.
LE

Vous remercierez
Bas l'ambassadeur

Ecrivez

tout

CARDINAL

DE

LA

le Roi pour

ROVRE.

nous.

de France.

de suite

Sa Saintet...

trompe ! je veux

dire, au rvrendissime
boise, que, grce son habile modration,
trne pontifical est chose conclue !
L'AMBASSADEUR

Tout

cela me confond !

DE

FRANCE.

pardon!
cardinal

je me
d'Am-

son lection

au

CSAR

BORGIA.

LE

Une chambre

dont

VATICAN

les rideaux

couch,

maigre,

DON

sont

ferms.

dfait;

don

CSAR

Je ne saurais

Approche...

DON

Vos

hommes

Don

Csar Borgia

Michle.

BORGIA.

haut...

parler

fait ?

Qu'as-tu

MICHELE.

Nous sommes rests les matres


quartier.

241

et bien les matres

sont fermes

et fidles.

compromis par le pillage de quelques maisons.


ils seront extermins.
que s'ils se dbandent,
DON

du

Je les ai
Ils savent

CSAR.

Par l'enfer ! que je souffre !


DON

Les cardinaux
trois jours.

vous

MICHELE.

font

Les Franais

le cardinal

d'Amboise

de la Rovre

glorieusement

lui

en laissant

renonce tre Pape?

a persuad qu'il le serait plus


au conclave toute sa libert.
CSAR.

que, chez les Franais,

touffe

la gloriole

la gloire.
DON

Vous verrez
I.

sous

MICHELE.

DON

J'avais oubli

la ville

CSAR.

DON

Julien

de quitter

sont partis.
DON

Ainsi

dire

que Julien

MICHELE.

va se faire lire.
16

LA

242

RENAISSANCE.

DON

CESAR.

J'en doute.

On a trop peur de ses talents et de ses violences. Je n'ai pas de moyens de me maintenir
ici. Cdons
de bonne grce, pendant que nous pouvons encore ngode me laisser partir
avec
cier. Demande aux cardinaux
mes troupes,
mes coffres, et sous la gamon artillerie,
rantie que je ne serai pas attaqu.
DON

Mauvaise

MICHELE.

affaire !
CSAR

DON

BORGIA.

A cette
Si j'tais debout, j'agirais
autrement.
je n'ai d'autre souci que de gagner du temps.
DON

Alors,

dessus !

MICHELE.

vous ne perdez pas courage !


DON

Tant

heure,

que j'existe,

CSAR

BORGIA.

le monde

est moi!

J'ai

le pied

CSAR

BORGIA.

243

FLORENCE
Un
de' Tintori,
Sant-Onofrio.
grand
les uns bauchs,
les autres finis, d'autres
marbres,
atelier;.des
encore bruts; des bancs, des escabeaux. Michel-Ange
Buona un vaste carton. On frappe la
travailler
rotti, trs-appliqu

va regarder par un guichet,


fait tourner
la
porte.
Michel-Ange

Le couvent

et hpital

clef dans la serrure

et ouvre.

MICHEL-ANGE.

Toi,

tu peux entrer.
FRANCESCO

GRANACCI.

Je viens du Palais ; ta gloire

est complte.
Il l'embrasse.

, se remettant son ouvrage.

MICHEL-ANGE

Raconte-moi

comment

les choses se passent.


GRANACCI.

Ta gloire est complte, te dis-je! Tous les matres qui


sont Florence se pressent merveills devant ton ouvrage.
Ah! le carton de la guerre de Pise est une oeuvre immorne le conteste ! On ne se lasse pas de conet ceux qui le copient y dcouvrent
sidrer ce prodige,
telle ! Personne
mille beauts

que les admirateurs


neront jamais !

vulgaires

MICHEL-ANGE.

C'est de mon mieux

que j'ai travaill.

ne soupon-

LA

244

RENAISSANCE.

GRANACCI.

Tu

feras pourtant

de plus grandes choses encore!...


C'est peine croyable, mais je le crois.
MICHEL-ANGE.

Je ferai ce que la sainte bont de mon Crateur a mis


en moi de pouvoir faire. Aussi bien que j'ai travaill jusQue le carton ait obtenu
qu' ce jour, je continuerai.
l'approbation
qu'il mrite, j'en suis mu jusqu'au fond
de l'me; mais si jamais je ne devais excuter rien de
mieux, je voudrais tre mort, car j'ai bien plus dire!
Quels sont les matres que tu as vus devant, mon dessin
et qui l'ont lou?
GRANACCI.

D'abord, le Vinci est venu avec tous ses lves. Il s'est


rpandu en loges infinis.
MICHEL-ANGE.

le plus faux que je connaisse, et en fait


de politesses bavardes on ne saurait rien lui apprendre.
comme sa peinture.
Toutes ses paroles sont mielleuses...
C'est l'homme

porte en lui une me raffine, et non pas


franche et forte... Il me dteste... Je le lui rends. C'est
pourtant un grand peintre. Et, aprs lui, qui est venu?
Matre

Lonard

GRANACCI.

Ridolfo

Ghirlandajo.
MICHEL-ANGE.

lui, lui, c'est un ami! Que le ciel le bnisse, le


digne fils de son pre ! Je dois bien des actions de grces
si je viens jamais
Domenico ! Que le ciel m'abandonne
Lui,

le mconnatre!

BORGIA.

CESAR

245

GRANACCI.

j'ai vu, dans la foule,


ruguetta, Andr del Sarto...

Baccio

Puis,

MICHEL-ANGE

Qu'est-ce

qu'il

levant

vivement

le Be-

Bandinelli,

la tte.

celui-l?

a dit,

GRANACCI.

Ah!

celui-l...

comme

il

entendait

ignares
dclarer un raccourci trop dur ou un nez trop long, il les
a pris un escabeau, s'est assis, et,
a regards froidement,
plaant devant lui un carton, il a commenc copier.
Michel-Ange

se mord

la lvre,

fait le signe de la croix

quelques

et continue

travailler.

GRANACCI.

C'est, du reste, ce qu'a fait aussi le Sanzio.


MICHEL-ANGE.

ce petit
jeune
Raphal...
homme... ce n'est pas un enfant de Dieu ! Je ne l'aime
Pourtant,
pas
je ne voudrais
pas beaucoup,, Granacci...
dire... la vrit, ce qu'il cherche,
je n'en veux pas et...
Je ne dirai pas de mal de lui !
n'importe!
Celui-l...

celui-l...

ce

Il se remet

l'ouvrage.

GRANACCI.

Pour moi, je commencerai


ds demain faire comme
Andr del Sarto et celui que tu appelles le petit jeune
homme. Je ne serai pas content que je n'aie achev une
copie entire du chef-d'oeuvre.
MICHEL-ANGE.

Il te faut

aussi inventer

quelque

chose de toi-mme.

LA

246

RENAISSANCE.

GRANACCI.

moi, je ferai, comme parle pass, des dcorations


pour les ftes; c'est mon lot ; je n'ai pas de gnie, je le
et il me vaut
sais bien. J'aime la Beaut, voil tout,
Oh!

mieux

tre un amoureux

qu'un

MICHEL-ANGE,

peintre.

avec emportement.

comme ils sont tous ! Quels chiens rampants que


les hommes ! S'il te faut absolument un esclavage, prendsen au moins un plus digne; mais quand une misrable
femme t'aura menti, t'aura tromp,
t'aura vendu et jet
Voil

finalement

dans un coin,
Dieu ! tu me fais honte !

avec le coeur saignant...

Par

GRANACCI.

Il n'y aurait que des baisers dans l'amour


drait encore...

que cela vau-

MICHEL-ANGE.

Si tu es mon ami,
ne les souffre pas.

pas de ces propos-l;

tu sais que je

GRANACCI.

Mais, srieusement,
que veux-tu
rte devant tes oeuvres. Tiens!...

que je tente? Je m'ardevant ta Piet, par


exemple! Eh bien! je reste frapp de stupeur; tu penses
tu aperois clairement,
tu
ce que je ne penserai jamais;
contemples ce qui me sera jamais voil; tu imagines ce
et je me sens si petit, si
que je ne saurais concevoir,
ct de ce que tu sais concevoir et
faible, si impuissant
produire,
que le dcouragement
l'emporte, et je n'ai plus
envie de rien essayer.

CESAR

BORGIA.

247

MICHEL-ANGE.

Es-tu jaloux

de moi?
GRANACCI.

Pas le moins

du monde !
MICHEL-ANGE.

toi, un artiste, tu te places


et tu n'es pas
devant l'oeuvre d'un autre, tu l'admires,
jaloux? Tu ne te dchires pas la poitrine avec rage, et tu
ne maudis pas le jour ou cet ennemi a trouv et saisi ce
Voil

le mal.

Comment!

qui est toi? Tu es un artiste, et tu chris si pauvrement


la Muse que tu la vois accorder ses faveurs celui qui
et de
n'est pas toi sans te sentir transport d'indignation
fureur?

Mais

sucre as-tu

quel lait, quelle


quel miel,
donc dans les veines au lieu

fade liqueur
de sang? Ne

la colre, l'emsais-tu donc pas que c'est avec la fureur,


portement , la vhmence
que l'on escalade le ciel? Il
Je ne te dis pas de me courir
s'agit bien de sourire!
mais je trouverais
concevable
aprs, la dague au poing,
que tu me dtestes, et moi, je t'en aimerais davantage.
deviens un homme;
tout ce
Roidis-toi,
je t'apprendrai
ce que je peux. Allons,
Graque je sais, je te montrerai
quelque
fougueuse rsolution ! Assieds-toi l ! Travaille ! Il n'y a que le travail et l'enivrement de crer qui infusent de la saveur dans la vie. En
nacci ! donne-toi

elle-mme,

elle ne vaut rien !


GRANACCI.

Je ferai ce que tu voudras,


me rirais au nez moi-mme.

sauf d'tre jaloux de toi. Je


Sais-tu les nouvelles?

LA

248

RENAISSANCE.

MICHEL-ANGE.

Je ne prends nul intrt

aux nouvelles.

GRANACCI.

On a lu un

nouveau

pelle maintenant

Pie III.

Pape,

le Piccolomini.

Il

s'ap-

MICHEL-ANGE.

Puisqu'il

est Pape,

il faut le respecter.
GRANACCI.

On dit que Csar Borgia...


MICHEL-ANGE.

Je ne me soucie ni des Borgia, ni des Sforza, ni de personne. Je suis un artiste, et ne vois dans le monde que
et surtout la sainte Religion.
mon travail,
Je ne recherle Seigneur Dieu, que son nom soit
che pas pourquoi
bni ! a mis sur la terre tant de princes, de capitaines et
de podestats qui se mangent
les uns les autres. Ils
devraient

n'avoir

d'autre

actions vertueuses, punir


agissent tout au rebours...

occupation
que de faire des
le vice et protger les arts. Ils
Il
les supprimer.
dans les mains de la popu-

Dieu

devrait

est vrai qu'alors on tomberait


lace, la bte la plus immonde qui ait jamais ramp sur
le sol. As-tu jamais remarqu qu'un homme sorti de rien
soit devenu un bon artiste?
GRANACCI.

Je n'y avais pas song.


MICHEL-ANGE.

Si ma famille

n'tait

pas issue des comtes de Canossa,

CESAR

BORGIA.

je ne serais pas ce que je suis,


sous peine de mort,
interdit,
jamais placer son doigt sur un

249

et je voudrais qu'il ft
ces parvenus
d'oser
ciseau

ou

un

crayon.
Je me perds dans

est horrible.
Crois-moi ! le monde
l'amertume de mes penses, quand je viens l'envisager...
Le jour baisse; on n'y voit plus clair. Allons nous promener au bord de l'eau,
et nous passerons ensuite la
soire lire Dante.

LA

250

RENAISSANCE.

NAPLES
Une salle trs-orne
de peintures
et de
Le palais du Vice-Roi.
dorures.
Devant une table, couverte de velours rouge crpines
de brocard dossiers sculpts,
le
d'or, et assis sur des fauteuils
don Gonsalve de Cordova et don Csar Borgia,
Vice-Roi,
l'un de l'autre. Ils se serrent les mains.

CSAR

DON

Je mets toute ma confiance


DON

vis--vis

BORGIA.

en Votre

Excellence.

GONSALVE.

Elle est bien place.


DON

CSAR

BORGIA.

la gloire de ce sicle.
tes un grand capitaine,
L'honneur
de votre nom me garantit votre sincrit.
Vous

DON

GONSALVE.

Vous me rendez justice.


DON

CSAR.

Je n'ai

dans ces derniers temps, que des protrouv,


cds infmes. J'avais consenti cder aux cardinaux
du
conclave

le Vatican

Saint-Ange,
qui me renet j'ai fait preuve ainsi d'une

de Rome,
si clatante que mes ennemis

daient le matre
modration

et le fort

ne sauraient

la

Oui, don Gonsalve, si je suis sorti de Rome, c'est


volontairement.
A la suite de cette action gnreuse, les
nier.

promesses

qu'on

m'a faites n'ont

pas t tenues.

Le car-

CESAR

BORGIA.

conduit comme un sot


s'est, d'ailleurs,
en loignant
son arme devant les belles phrases de Julien
n'a pas manqu de faire lire Picde la Rovre. Celui-ci
dinal

d'Amboise

jours, et ensuite il
qui n'a vcu que vingt-deux
a pris la tiare pour lui-mme;
vous et moi, nous avons
le plus acharn dans cet ambitieux,
l'ennemi
violent,
de cet
faux, perfide et rapace Jules II. Par les intrigues
colomini

se sont insurgs;
homme, mes peuples de la Romagne
les Vnitiens m'ont enlev mes meilleures
places; la fortune des armes m'a trahi;
on m'a emprisonn,
on m'a
relch.

Les

se sont indignement
conduits

Franais
mon gard. Je les ai servis trop bien et trop longtemps.
Aujourd'hui
je suis vous, au Roi votre matre, et vous
devez compter
ai-je sujet ?

sur moi

comme

DON

je compte

sur vous.

En

GONSALVE.

Je supplie Votre Altesse


leurs, vous avez ma parole,
DON

d'en tre convaincue.

D'ail-

don Csar.
CSAR.

Cette assurance m'est bien douce et me console

de tant

de mcomptes. Encore une fois, je ne demande qu' vous


bien servir, et puisque vous me confiez des troupes pour
ne devez pas
agir en Toscane, en faveur des Mdicis,vous
douter que je m'y porte de tout mon pouvoir,
ne tenant
compte dsormais que des intrts du Roi Catholique.
DON

Je vous suis extrmement


DON

Mon

intention

GONSALVE.

oblig

de tant de zle.

CSAR.

est de m'embarquer

aujourd'hui

mme

LA

252

RENAISSANCE.

sur les galres de Sa Majest qui sont dans le port, et je


prends cong de vous.
DON

GONSALVE.

avec Dieu, Altesse, et que sa toute-puissance


conduise !

vous

Allez

DON

Je remercie

CSAR.

Excellence

encore Votre

d'avoir

t pour

moi un ami dans l'excs de mes disgrces.


Ils se lvent.

Faites tat de moi, je vous prie, don Gonsalve,


de votre plus passionn serviteur.
DON

GONSALVE,

C'est un honneur

l'embrassant.

dont je suis profondment


DON

comme

touch.

CSAR.

Que Dieu garde Votre Excellence

o
Au moment
qui prcde le cabinet du Vice-Roi.
les officiers,
don Csar sort de chez don Gonsalve,
les courtisans,
les solliciteurs
se lvent
et se
qui remplissent
l'appartement,

La salle d'attente

dcouvrent.

DON NUNEZ CAMPEIO,

CAPITAINE DES GARDES DU VICE-ROI,


don Csar.

je vous arrte au nom de Sa Majest !

Monseigneur,

DON

Que signifie?...
parole !

CSAR,

reculant

Je suis l'ami

de deux pas.

du Vice-Roi

!...

J'ai

sa

BORGIA.

CESAR

DON

NUNEZ

son ordre ! Lisez

Voici

DON

C'est une infernale

perfidie

DON

CAMPEIO.

le parchemin.

regardant

CSAR,

NUNEZ

CAMPEIO.

Votre pe !

Vous devez vous y connatre.


DON

CESAR,

les yeux

jetant

On n'a jamais

DON

Hormis
ou faut-il

autour

pratiqu

de lui et ne voyant

infamie

NUNEZ

Sinigaglia.
Votre
vous la prendre ?

pareille

un personnage

que des Espagnols.

CAMPEIO.

pe!

Don Csar jette son pe terre avec violence


entran par les soldats.
UN COURTISAN,

253

vous dis-je,

Altesse,

; on la ramasse.

vtu de noir qui crit assidment

Que faites-vous
l, seigneur Sannazar
vous aurait-elle
mis en verve de posie ?

Le duc est

sur son genou.

? Cette

scne

SANNAZAR.

ce grand coupable, je me suis subitement rappel sa devise : Aut Coesar aut nihil , et je
viens de composer ce distique.
En considrant

LES

Voyons ! voyons

COURTISANS.

!
SANNAZAR,

lisant.

Omnia

vincebas, sperabas omnia, Coesar ;


Omnia deficiunt,
incipis esse nihil.
LES

Charmant

! charmant

COURTISANS.

! Que d'esprit

LA

254

RENAISSANCE.

ROME
Le palais Borgia. Dona Maria Henriquez,
veuve de Jean Borgia,
duc de Gandia; sa fille dona Isabelle Borgia;
un dominicain.

LE

DOMINICAIN.

Oui, madame la duchesse, et, aussitt, le Vice-Roi don


Gonsalve de Cordova l'a fait embarquer
sur les galres de
Sa Majest et envoyer en Espagne o l'on assure que, s'il
n'est pas mis mort, il sera condamn
ment qui ne finira qu'avec sa vie.
LA

un emprisonne-

DUCHESSE.

lui pardonne ses crimes... Il


Que Dieu lui pardonne!
n'y en a gure dans la triste nature humaine dont il ne se
soit souill... Je ne lui ai jamais connu ni une hsitation
dans le mal, ni une tentation
de repentir.
Il n'a pas
mme senti jusqu' cette heure l'unique
vertu de l'Enfer :
la certitude
Hlas! mon Pre, je
que Dieu l'emporte.
vous le demande... Avant d'tre dans le clotre, vous avez
connu

Ce n'est pas un sang vulgaire qui coule


dans vos veines... Je vous le demande : qu'est-ce qu'une
famille comme la ntre fait sur la terre ? Elle la souille !
Elle est sortie du crime, elle a t porte par le crime,
roule

la vie...

dans le crime, emporte sur les ondes les plus


furieuses, les plus cumantes, les plus fangeuses du crime,
et la voil renverse! O sont nos prosprits insolentes?
Nulle part ! Tout est dcombres ! Plus de fanfares, plus

CSAR

BORGIA.

255

Nous sommes devede triomphes, plus de blasphmes...


nus le spectacle des multitudes ; est-ce que notre exemple
?
est un sujet d'dification
LE

Oui, madame,
ne le pensez.

bien que d'une


DONA

Madame

MOINE.

et vous,

ISABELLE

autre manire

que vous

BORGIA.

Pre, laissez-moi vous expliquer


ce que j'prouve.
A la vrit, je n'ai que seize ans, et je
devrais vous couter sans rien dire, dans une convenable
mon

mais j'ai besoin de vous soumettre ce que je


humilit;
sens en ce jour o nous venons d'apprendre des choses si
redoutables. Mon oncle, don Csar, a mis mort mon
pre... Ce que, par ailleurs, il a fait, je ne le sais pas bien
et n'ai nulle
voir

envie

de l'apprendre.
Il me suffit d'apercesous une ombre lugubre
une aurole rougetre et

qui semble maner de notre nom. Je ne sais


comment vous expliquer,
et je le veux pourtant,
le sentiment que cette vue m'inspire...
Cette vue, vous dis-je,
car je le crois clairement,
et l'impression
que j'en recois,
funbre

et les larmes
trouble

constantes

de ma mre, tout cela ne me


Ma
il devrait me troubler,
peut-tre.

pas comme
raison me pousse tre pntre de tristesse. Je ne le suis
pas. Le seul effet produit sur moi par ces misres est de
me dtacher absolument,
mais sans haine, sans mpris,
de telles
sans irritation,
de ce monde o se commettent
conchoses et o l'aspect des chtiments et l'exprience
stante de la fragilit des victoires remportes par le mal
arrter ce mal et le porter rflchir. Je ne
hais pas le monde ; il ne m'effraye pas ; il ne m'est rien !
ne sauraient

256

LA

RENAISSANCE.

Je ne le touche par aucun ct; je ne sais s'il m'entoure,


mais il ne peut rien sur moi, et quand je songe lui, je
reois comme une impression de joie bien pure, parce
que je comprends que je n'ai rien de commun ni avec ce
qu'il

aime,

ni avec ce qu'il
LA

veut.
DUCHESSE.

Et pourtant, nous sommes des pires enfants de ce mal ;


notre chair lui appartient, et il y enfonce chaque instant
ses pines.
LE

MOINE.

Ainsi, l'une et l'autre, vous tirez de mmes objets une


les
nourriture
morale bien diffrente. Vous,
madame,
coups de la mchancet sont tombs sur vous et y ont
laiss, en empreintes
Vous, dona Isabelle,

l'effroi et la douleur.
ineffaables,
vous avez entendu raconter, mais,
vous n'avez point ressenti. L'cho de la

par vous-mme,
mchancet a seul agi sur vous. Voil comme les actions
des hommes, dans leur dbilit, ne s'emparent
que d'un
cercle troit; elles ne durent que le temps d'un clair,
laissant

une vibration

et
s'affaiblit
graduellement,
disparat. Leurs ravages gagnent peu, et ce qui reste aprs
l'ternelle
elles..., ce qui reste, c'est..., le savez-vous?...
splendeur de la vie ! Cette clart, il n'est pas d'excs satanique qui parvienne jamais l'teindre! Vous voil toutes
qui,

deux, l'une abattue dans ses renoncements, l'autre joyeuse


dans ses dtachements, toutes deux, en somme, allant d'un
pas gal vers l'immuable
rgion du bien et de la vrit.
LA

DUCHESSE.

nous deux, mon Pre? Vous oubliez


effroyable caverne nous sortons !
Nous,

de quelle

CESAR

LE

BORGIA.

MOINE.

de l'univers
Et c'est l le mystre le plus merveilleux
et l'axe mme de son existence. La thriaque est extraite
du venin de la vipre, et du terreau form de matires
immondes, s'lve la tte exquise des fleurs les plus rares !
Pour moi, pour tout ce peuple de Rome qui, depuis tant
vous admire, vous vnre,
d'annes, vous contemple,
croyez-vous que votre prsence seule ne soit pas un bienfait? En prouvant les impressions si diverses que produit
l'intention
le nom que vous portez, mconnatrez-vous
d'une Providence? Et quand on crie avec rage et horreur :
Csar Borgia , est-il indiffrent
que l'on ajoute avec
dans les yeux :
tendresse, avec des larmes d'amour
Marie et Isabelle Borgia ? Ah ! madame, ah ! ma fille,
il ne manque pas de fous qui, voyant Alexandre VI coiff
dela tiare et Savonarole tran au supplice, s'crient qu'il
n'existe pas de Dieu! Si je leur rpondais, moi, lorsque je
vous contemple : Non ! mais il n'existe pas de mal ! est-ce
ne vaudrait pas le leur?... Il y a
que mon raisonnement
du mal, il y a du bien, et le bien l'emporte;
il ne fait pas
tant de bruit, il ne se pavane pas, il ne s'tale pas, il ne
hurle pas, il ne se guinde
rangs, mais il est prsent,
nier lieu, couvrira
DONA

pas pour envahir les premiers


il agit, et la main qui, en derl'oeuvre des sept jours, sera la sienne !

ISABELLE

se mettant

genoux

devant

sa mre.

Ne pleurez pas, madame ! Madame, je vous en prie, ne


secouez pas la tte ! Le pre dit trs-vrai ! Je suis bien
triste de vous voir
si peine!...
Pourtant,
je vous
l'avoue...

j'ai le ciel dans le coeur!... Dieu est si grand!...


Croyez-moi ! Le mal... c'est si peu de chose !

LA

258

LA

RENAISSANCE.

DUCHESSE,

s'essuyant

les yeux.

Il faudra prier pour ce malheureux,


en son nom, d'abondantes aumnes.
DONA
Elle embrasse

Je donnerai

et nous rpandrons,

ISABELLE.

sa mre, et dtachant

son collier

tous mes bijoux.


LE

MOINE.

ma fille. Ce que je vois contre-balance,


Donnez-les,
au del, tous les forfaits du coupable.

et

CESAR

BORGIA.

ESPAGNE

EN

VIANA
il
font le sige de la ville. Il est nuit;
Les troupes navarraises
A
vers la place, une senneige; il pleut.
l'angle de la tranche,
peine. Un enseigne,
tinelle; le ciel est si noir qu'on l'aperoit
avec quelques
soldats, relve les postes.

L'ENSEIGNE.

Est-ce fini ?
UN

CAPORAL.

Il reste encore un factionnaire.

Le voil l-bas.

L'ENSEIGNE.

Diable

de nuit ! Je n'y

vois rien.

Il fait

un froid

de

loup. Avanons.
LA

SENTINELLE.

Qui vive ?
L'ENSEIGNE.
Navarrais

!..,

Halte!...

Arrive

l'ordre!...

Saint

Jacques !
LA SENTINELLE.
Et Pampelune
Michle!

!... Vous ne me reconnaissez

pas, don

L'ENSEIGNE.
Est-ce possible?... Caporal,
Quelle voix!...
lanterne !... C'est donc vous, monseigneur ?

apporte la

LA

260

RENAISSANCE.

LA

Voil

SENTINELLE.

Csar Borgia.
L'ENSEIGNE.

Que nous sommes


commande !... Quelle

misre
LA

Tant

qu'on

existe,

bas !...

tombs

Et

moi

qui

vous

SENTINELLE.

et l'on peut remonter

on marche

L'ENSEIGNE.

Vous n'tes pas dcourag


LA

SENTINELLE.

Enrag !... On m'a ouvert ma prison, me jugeant inoffensif. Comme on se trompe !... La France m'a abanse vante de me croire
L'Italie
donn et dpouill!...
Ah!

mort!...

sainte vengeance

L'ENSEIGNE.

je n'y songe pas. Je ne demande


pain et le manger sans bruit.
nous sommes vaincus.
croyez-moi,

Pour

moi,
mon

gagner
autant;

LA

plus qu'
Faites-en

SENTINELLE.

longtemps que j'ai dans le corps un


c'est un souffle de haine et d'apptit.

Coeur lche ! Aussi


souffle,

L'ENSEIGNE.

Grand
dents...
Voici

bien vous
En attendant,

le petit

jour;

y casserez vos dernires'


je vous relve; venez vous chauffer.
tirer sur
l'ennemi
recommence

fasse ! Vous

nous.
Un coup de fauconneau parti d'un bastion atteint la sentinelle en plein corps.

CESAR

BORGIA.

261

Don Csar!...
Il est
Sangdieu! Le voil par terre!...
mort !... cras dans la boue comme un ver, lui, le plus
Mille millions
de diables!...
des dmons!..'.
orgueilleux
Ne restons pas l... Allons

nous chauffer!

L'enseigne et les soldats s'loignent; des valets d'arme se jettent sur le


corps de la sentinelle, le dpouillent tout nu et le lancent dans le foss.

FIN

DE

LA

DEUXIEME

PARTIE

TROISIME

JULES

PARTIE

II

II

JULES

ROME
1503
Une chambre dans le Vatican. Jules II ; le Bramante.

JULES

II.

Tu n'es qu'un artiste ; mais moi qui pntre ce qu'il


dans l'me pour crer des tres de
faut avoir d'nergie
pierre et leur

souffler

la vie, je te parlerai

comme

mon

gal.
LE

Moi aussi, Trs-Saint


vous imaginez.

BRAMANTE.

Pre, je comprends
JULES

l'oeuvre

que

II.

Tu comprends la difficult
de mettre l'ordre au sein de
ces ruines accumules sur l'Italie
par des sicles sauvages
et les sclratesses de mon prdcesseur. Ce pays- misrable est plus souill que les tables pour lesquelles
il
fallut un Hercule.
Au milieu des pierres croules, des
ronces, des herbes vnneuses, les serpents et les crapauds
se complaisent,
se gonflent, et pourtant,
ces
Bramante,
ce sont les restes sacrs
dcombres, ces fourrs impurs,

266

LA

RENAISSANCE.

d'un

pass magnifique
! Je le veux transformer
paradis aussi beau que celui des livres saints.
LE

en un

BRAMANTE.

Une telle oeuvre couvrira

de gloire

JULES

son auteur.

II.

toi et moi, nous sommes vieux. Pour accomplir


la tche, il est tard. Le temps nous est mesur; force est
donc de nous hter. Il faut concevoir
nos desseins du
Mais,

jet, les raliser d'un coup, sans hsiter, sans


attendre, et avec ces mains que nous avons et que la snilit fera, bientt trembler.
Crons beaucoup,
vite, des
choses fermes, des choses bonnes, des choses fortes, crasantes pour les choses mauvaises qu'il s'agit de supprimer. Aide-moi
de tout ton coeur et de tout ton pouvoir.
premier

LE

Je m'y donnerai
plains ma peine !

BRAMANTE.

entirement.

JULES

Tandis

Le ciel me punisse

si je

II.

ce qui
que j'exterminerai
de la Romagne et fonderai jamais
oui, tandis que
Sige apostolique,
occasion, je te le jure, de draciner

reste des tyranneaux


le pouvoir
du Saintje ne perdrai pas une
de chez nous les Bar-

bares, repoussant les Espagnols comme les Franais, les


Allemands
comme les Suisses, et cela avec le fer, le feu,
et toutes les foudres de tous les anal'excommunication
thmes... Je n'y mnagerai ni les violences, ni les scrubien, mon fils! Il est certaines
pules ! Car, entends-moi
poques o les scrupules sont bons pour le confessionnal
et franchement
coupables ailleurs, la vertu ne consistant

JULES

II.

267

pendant, te dis-je, que je ne mnagerai rien,


toi, Bramante,
je te commets faire en sorte que le feu
de l'esprit devienne un bcher si flamboyant
que l'ignoqu' russir;

rance et la grossiret des ges anciens s'y consument, et


que la flamme en soit clatante, tel point que la postrit
se
l'apercevra comme un phare sur lequel elle pourra
guider jamais.
LE

Un monde
ides me crient

dborde

BRAMANTE.

de votre

: Travaille,

tte dans la mienne.

Bramante

JULES

Vos

II.

et comme je ne t'ai pas fait venir pour


Obis-leur,
voici mes projets :
perdre le temps des divagations,
le Vatican est trop petit ! Ce n'est plus l un palais digne
du Souverain

des chrtiens,
de ce successeur de
et ouvre les portes des mondes. Il me

Pontife

l'aptre qui ferme


faut une demeure propre frapper les nations de surprise
et de respect. Tu vas donc m'tablir
ici deux galeries
la largeur du
longues et somptueuses,
qui franchiront
vallon

et iront

l toutes
inventions

me chercher le Belvdre.

Tu

accumuleras

les beauts, toutes les lgances,


toutes les
de ton art, et tu y mettras aussi toutes ses har-

pas d'en faire trop ! Ne plains pas la


bien et ne perds jamais de vue que
dpense. Rappelle-toi
ton imagination,
si forte qu'elle puisse tre, ne saurait
diesses. Ne crains

jamais figurer qu'avec


deurs de ma volont.

une taille

LE

Je tcherai
travail

ct des gran-

BRAMANTE.

de me hausser

long et pnible.

de nain

de mon

mieux.

Ce sera un

LA

268

RENAISSANCE.

JULES

II.

Pnible?

Je ne m'en soucie pas. Long? Je te le dfends!


Tu vas commencer tout de suite; tu t'appliqueras jour et
nuit. Tu ne te donneras ni trve ni tranquillit
jusqu' ce
et je ne te le dirai pas ! Avant de
que je te dise : Arrte-toi,
moi-mme
ce que j'excute.
mourir,
je veux contempler
Quand tu dormiras,
quand tu mangeras, tu me voles!
coute encore. Rome est dshonore par quantit
de
ruelles

sombres

et infectes.

les feras disparatre.


En
leur place et de la faon que tu voudras, tu traceras une
vaste, large et superbe avenue. Tu la borderas de palais
et de somptueux

Tu

btiments.
LE

BRAMANTE.

Que je commence du moins les galeries


pour le reste, nous verrons. Vous m'effrayez.
JULES

du Vatican

II.

Lche ! Je te le rpte, je suis vieux, je ne peux pas


attendre. Il faut tout faire la hte. Est-ce ma faute si les
hommes, les vnements, les lenteurs
barras des revers, cette interminable

du succs, les emsrie de jours, de

mois, d'annes striles dont la vie humaine est encombre


m'ont barr si longtemps
le passage ? Arriv
plus tt,
j'couterais peut-tre tes raisons, et encore... non! J'excuterais davantage ! Tu accompliras tout de suite ce que
je te commande et qui n'est rien. Voici maintenant
vritable que je t'impose.
LE

Quoi ! Trs-Saint

BRAMANTE.

Pre, ce n'est pas tout?

l'oeuvre

JULES

II.

JULES

J'ai

affaire

269

II.

de, tes oeuvres

et non

de tes transes.

En

de la Rovre
que moi, oui, moi, ce Julien
si lourd sur les
je ferai peser le pontificat
de
paules des rois et le porterai si haut que l'hritage
ds ce monde,
d'Isral
Saint-Pierre
vaudra,
l'hritage

mme temps
qui te parle,

dans l'autre,

toi, tu fonderas ici le signe visible de cette


C'est toi, Bramante,
un
qui vas construire
suprmatie.
basitemple acceptable pour la sainte Eglise ! L'antique
comme l'antique
n'est plus digne de
Vatican,
lique,
et montre-moi,
en
ce que tu sais in-

nous. Abats, dtruis,


brise, arrache,
place de ce que tu auras effac, tout
venter.
LE

Je vais m'entourer

BRAMANTE.

des plus

Si seulement

grands artistes
voulait
revenir!

Michel-Ange
trop peur de vous aprs l'insulte
JULES

qu'il

de l'Italie.
Mais

il

vous a faite !

II.

De gr ou de force il reviendra, c'est moi qui te le jure.


Je n'entends pas que la Sixtine demeure inacheve.
LE

BRAMANTE.

En tous cas, j'ai Raphal


devait s'obstiner...

d'Urbin,

JULES

Je m'obstinerais

et si le Buonarotti.

II.

ne me le remplaJ'ai d'autres
presse-toi!

aussi, et ton Raphal

cerait pas. Allons,


va, hte-toi,
affaires. Les Vnitiens
et les Franais
Allons, pars !

sont

aux

prises.

LA

270

RENAISSANCE.

VENISE
d'artillerie
dans
les rues et les glises. Dtonations
remplit
la place
le lointain.
La salle du Snat; des fentres on dcouvre
Les snateurs
des
de peuple.
forment
Saint-Marc
couverte
avec gravit.
la sance, et s'entretiennent
groupes en attendant

La foule

JEAN

La

est telle

situation

ceux qui l'entourent.

CONTARINI,

: la bataille

d'Agnadel
perdue,
six mille hommes rests sur la place, l'Alviane
cruellement bless et toutes nos provinces de terre ferme rivalisant de lchet.
PIERRE

BEMBO.

Rien

de plus vrai. Mais bourgeois et paysans, quand


on en est rduit se fier eux, n'ont jamais dfendu
autrement une patrie malheureuse.
JEAN

D'accord

CONTARINI.

; aussi je ne leur reproche rien


les faits. Caravaggio,
Bergame,

seulement
sont rendues

d'elles-mmes.

Brescia

a fait

et considre
Crmone
mieux.

se

Pour

donner

des gages aux Franais,


les habitants ont surpris
la garnison et ouvert leurs portes. Bref,
ce que nous
avons mis des sicles amalgamer, gouverner,
tout s'est
dissous en un seul jour.
FRANOIS

Peut-tre

faut-il

NANI.

tenir compte de ces cruauts

pouvan-

II.

JULES

tables auxquelles
taient terrifis.

se sont livrs.

les Franais
MARC

271

Les peuples

CONTARINI.

le rsultat et
dbonnaires,
Supposez des vainqueurs
t le mme. Nos Etats d'Italie perdus ; l'Empereur
entr
et jetant tout l'envers ; l'arme du Pape
nous menaant de Ravenne ; le Gonzaga matre de Lule duc de Ferrare dans la Polsine et les
nato et d'Asola;
Franais eux-mmes sous nos yeux, Fusine, braquant
dans le Frioul

Vous les entendez!...

sur nous leurs canons...


paroles qu'on

se serve, voici

les faits.
NANI.

FRANOIS

Depuis la guerre de Chiozza,


atteint la Rpublique.
PIERRE

Par surcrot

De quelques

jamais pril si grand n'a

BEMBO.

nous ne valons pas nos pres.


et je crains que nous ne
indomptables,

de malheur,

Ils se montrrent
perdions la tte.

JEAN

CONTARINI.

Je ne suis pas de votre avis. Les Dix ont le sang-froid


qu'il faut. Quel est ce bruit dans l'escalier ?
FRANOIS

C'est le procurateur
un fauteuil.

NANI.

Paul Barbo que l'on apporte


FRANOIS

dans

NANI.

Il y a dix ans qu'il n'avait paru au Snat ; il est accabl


d'annes et moiti paralytique.
JEAN

Il a prvu vos soupons,

CONTARINI.

messire Bembo,

et rpond

par

LA

272

RENAISSANCE.

de Venise

sa prsence que les patriciens


Franais ce que leurs aeux,
furent devant les Gaulois.
JEAN

Voici

le srnissime

sont devant

les snateurs

les

de Rome,

CONTARINI.

Prince

et la Seigneurie.

Prenons

nos places, messieurs.

SUR

UN

LA

PLACE

arrtant

MARCHAND,

Monseigneur,

SAINT-MARC

au passage un snateur.

puis-je vous parler ?


LE

Faites

vite, matre
retard la sance.

SNATEUR.

Antoine.

LE

J'ai

peur

d'arriver

en

MARCHAND.

les marchands du Rialto ont appris que


Monseigneur,
le srnissime Snat a offert la Rpublique
la fortune
de tous ses membres ; ils en font autant de la leur. Qu'on
vienne enlever nos coffres; ils sont pleins, et nous les
donnons de grand coeur !
LE

SNATEUR.

Je vous remercie,
matre Antoine,
et la Seigneurie va
de vos offres. Maintenant,
tre instruite
croyez-moi,
rentrez chez vous et engagez vos amis en faire autant.
Il faut laisser les curiosits vaines et les agitations
sans
utilit

au menu peuple. D'honorables


citadins ne doivent
jamais cesser de vaquer leurs affaires, quoi qu'il arrive.

II.

JULES

273

sur les places, c'est du dsordre,


est le dernier excs du mal.

Stationner

LE

et le dsordre

BOURGEOIS.

Vous avez raison, monseigneur.


Allons, matre Jrme,
et toi, mon neveu, rentrons chez nous. Le soin de sauver
de plus sages.

l'tat appartient

Ils sortent.
UN

Allez,
flotte.

SBIRE

Le snateur

(masqu), un groupe de pcheurs

vous autres,

l'arsenal
UN

Nous voudrions

entre au palais.
et de bateliers.

! On y enrle

pour

la

MATELOT.

bien savoir ce que l'illustrissime

Snat

va dcider.
LE

SBIRE.

Il a dj dcid que tu seras fouett si tu restes ainsi


faire le fainant au lieu d'aider la patrie. Allons ! mes
enfants ! assez de bavardage
LE

! Partez !
PEUPLE.

Vive saint Marc !


Une barque arrive, faisant force de rames, et se l'ange contre les degrs du
dbarcadre. Le provditeur Andr Gritti et plusieurs hommes d'armes
en descendent. On sort, en ce moment, du snat.
JEAN

Quoi ! vous, Andr?


les lignes franaises ?
Il fallait

Comment

ANDR

GRITTI.

PIERRE

BEMBO.

avez-vous

passer.

Quelles nouvelles
II.

CONTARINI.

?
18

pu traverser

LA

274

RENAISSANCE.

ANDRE

GRITTI.

des moulins,
je vois
creuser des citernes ; le bl abonde ; les balises des canaux
sont enleves. Si le pril est extrme, la rsolution
n'est
Excellentes!

pas moindre

construisez

Vous

; Dieu

est avec la patrie !


NANI.

FRANOIS

Le Snat va fliciter

votre

gnral

qui

n'a pas dses-

pr de la fortune.
ANDR

GRITTI.

C'est une mesure juste et sage. Le comte de Petigliano


a fait ce qu'on pouvait Agnadel,
et ses troupes battues
sont dj rallies. Nous tiendrons
autant qu'on pourra
tenir.
JEAN

Les Dix

sont

ambassadeurs
donner

en

auprs

la ligue.

CONTARINI.

sance.

Ils

viennent

du

Pape pour
Que font les Franais
ANDR

des
d'envoyer
le supplier d'aban Fusine

GRITTI.

Des pantalonnades.
Ils s'amusent tirer contre le Campanile, sachant que leurs boulets n'arrivent
pas moiti
route. Ils appellent cela nous insulter.
JEAN

CONTARINI.

Allons

! allons ! La patrie ne mourra pas ! Brave Gritti,


vous voir debout, vivant, et vous serrer la main aprs les
prils qui vous ont pargn dans ces derniers
bien la marque de la protection
divine.
ANDR

Vive

GRITTI,

les larmes

temps, c'est

aux yeux.

saint Marc !.
Il entre dans le palais avec sa suite.

Les snateurs

s'loignent.

II.

JULES

275

BOLOGNE
La chambre

du Saint-Pre.
officiers

Jules

II, cardinaux,
vques,
suisses et italiennes.

des gardes

JULES

camriers,

II.

et tient la main un bton dont il frappe la terre


chaque fois qu'il s'chauffe en parlant.

Il est assis dans un fauteuil

je me sens l'aise ici! Voil MM. les Bolonais


rduits la raison ! Qu'ils essayent encore de regimber, et
l'aiguillon leur entrera dans la chair un peu plus fond !
Ah!

l'glise.
Qu'ils tchent de
Dsormais, ils appartiennent
mes paroles...
ne pas l'oublier.
Vous leur rapporterez
Buonarotti...
Ah!
faites entrer Michel-Ange
Maintenant,
te voil!...

Enfin

menac d'aller

!...

C'est heureux!...

te chercher

moi-mme

Si je n'avais pas
Florence,
tu ne

serais pas revenu !


MICHEL-ANGE.

Trs-Saint

Pre,

je supposais

que

vous

n'aviez

pas

besoin de moi.
JULES

II.

Ah ! tu supposais cela ?... Je ne serais pas fch de


savoir ce qui te le faisait supposer. Explique-toi
librement, sans crainte aucune ! J'imagine
que toi, tu n'as pas
peur de moi !
MICHEL-ANGE.

J'ai peur de vous, Trs-Saint


vrit.

Pre, mais la vrit

est la

LA

276

RENAISSANCE.

JULES

II.

Eh bien! fais comme s'il


Ah ! tu as peur de moi?...
n'en tait rien. Comment as-tu pu concevoir l'ide, seulement l'ide, de t'enfuir de Rome, quand tu savais fort
bien que je voulais t'y voir rester ?
MICHEL-ANGE.

Trs-Saint

la. fois aux


Pre, tandis que je travaillais
peintures de la Sixtine et vos statues, et que je venais
de terminer
le Mose que la Saintet de Monseigneur
a
paru approuver...
JULES

II.

Ah ! je t'ai paru approuver ton Mose?...


Ah! je t'ai paru !... Mais, continue...
va !

Je t'ai paru...

MICHEL-ANGE.

J'avais

demand

des marbres

; ils me sont arrivs. Il


et pendant que ces gens dbarje suis venu demander Votre

fallait

payer les mariniers,


quaient les blocs Ripa,
Saintet l'argent ncessaire.

JULES

II.

J'tais occup mes affaires de Romagne!


Elles sont
arranges, et je ne lcherai pas ce que je tiens. Il faut que
tout le monde le sache; c'tait bien le moins que les intrts de l'glise
non!
passassent avant...
Mais,
va, va
toujours

! Explique-toi

!
MICHEL-ANGE.

Trs-Saint
ne rien dire.

Pre,

vous

tes mcontent

; j'aime

mieux

II.

JULES

JULES

277

II.

Il est un peu fort que quand


me fasses rpter deux fois !

je t'ordonne

de parler,

tu

MICHEL-ANGE.

Alors, donc, puisque j'y suis oblig, je dirai que vous


ne m'avez pas reu. J'ai pay vos marbres de mes propres
deniers, et je n'en avais gure.
JULES

II.

de vos folles dpenses, messire?

Suis-je responsable

MICHEL-ANGE.

Je bois

de l'eau

et mange du pain. Mes habits ne


valent pas dix cus. Vous me prenez pour votre Raphal.
JULES

Je te prends
tinue!

pour...

II.

N'importe!

n'importe!...

Con-

MICHEL-ANGE.

Je suis revenu
un valet

m'a

dit

jusqu' trois
insolemment

fois ! A la troisime

fois,

que je pouvais prendre


patience, attendu qu'il avait l'ordre de ne pas me laisser
entrer jamais,
et comme on lui demanda s'il savait
mais j'obis
qui il parlait, il rpondit : Je le sais trs-bien;
la Saintet

de monseigneur.
JULES

II.

Et alors, toi, qu'est-ce que tu lui as rpliqu? Voyons


un peu ! Il t'est bien venu quelque riposte sur la langue !
Tu n'es pas tellement
mme...
patient que quelquefois
Mais...

non ! Enfin,

qu'est-ce

que tu lui as rpliqu?

MICHEL-ANGE.

Eh bien ! j'ai rpondu

que...

LA

278

RENAISSANCE.

JULES

II.

Tu as rpondu : Quand le Pape aura besoin de moi, il


saura que je suis all ailleurs !
MICHEL-ANGE.

C'est vrai.
JULES

II.

Ah ! c'est vrai ? Continue.


MICHEL-ANGE.

Je n'ai

rien

continuer.

Vous

savez les choses aussi

bien que moi. J'ai vendu tout de suite mes meubles


Juifs, et suis parti pour Florence..
JULES

Et

aux

II.

alors, qu'est-ce que j'ai fait, moi? Car je n'ai pas


l'habitude
de subir les manques de respect, que je

trop
sache! J'ai d faire quelque

chose.

MICHEL-ANGE.

Je ne conois pas quel plaisir Votre Saintet se donne


en me tourmentant
de la sorte. Elle sait mieux que moi
ce qu'elle a fait.
JULES

En finiras-t

II.

?
MICHEL-ANGE.

Puisque vous me poussez bout, voil ce que vous


avez fait ! Vous m'avez envoy coup sur coup cinq courde revenir sans dlai sous peine de
riers, m'ordonnant
disgrce; mais je ne suis pas d'avis d'tre trait comme
un homme de si peu. Je vous ai fait prier
autre sculpteur.

de chercher

un

JULES

JULES

II.

279

II.

vrai qu'il
a pouss l'audace jusqu'
pourtant
Mais va, va
m'envoyer ce message en propres termes!...
C'est

toujours!
MICHEL-ANGE.

Pier

m'a signifi que la Seigneurie


avait reu trois brefs ordonnant de me renvoyer Rome,
sous peine d'excommunication.
Il m'a donc fallu partir.
Je suis parti, et me voil.
Messire

Soderini

JULES

II.

De sorte que tu n'es pas revenu de ton plein gr? Et,


par-dessus le march, des insolents vont racontant partout
que tu as voulu me tuer en me jetant des poutres sur la
tte du haut
entr malgr
quel prince

de ton chafaudage
toi ! Je te demande

de la Sixtine
maintenant

o j'tais
de me dire

si mou,

si dbonnaire,
si niais, on fera
accepter de pareils outrages, et il ne s'en vengera pas ?
Moment
UN

de silence.

VQUE.

Pre, Votre Saintet daignera prendre piti


de ce pauvre homme. Il ne se rend pas compte de ce qu'il
fait. De telles gens ont peu d'intelligence
et ne comprennent que leur mtier.
Trs-Saint

JULES

II ,

se levant

en fureur

! cuistre
Impertinent
d'insulter
mon artiste?
injure,

moi?

rable, cet ne!


ici,

approche!

Allons!

et tombant

coups

de bton

sur l'vque.

! idiot ! Pourquoi
te permets-tu
Est-ce que je lui ai dit quelque
qu'on

me jette la porte ce misviens


Et toi, Michel-Ange,

ce pleutre!
approche donc!...

A genoux!...

Voici

ma

LA

bndiction
plus,

mon

! Baise

RENAISSANCE.

l'anneau

du

pcheur ! Ne te fche
! Je te donnerai
tout l'ar-

va travailler

fils,

Fais-moi beaucoup de belles choses!


gent que je pourrai.
Tu es un dieu crateur, toi ! Va, mon fils ! ne songe plus
Tu fais la gloire du Pape, et la
jamais me quitter!
gloire de l'Italie!
se relve,

Michel-Ange

UN

Les

ambassadeurs

troisime

fois depuis
tet de les recevoir.

fait le signe de la croix,


CAMRIER.

de Venise
ce matin.
JULES

Ils sont hardis!

On le leur a expressment

m'ont
rduits

Italiens

ont

pas que j'ai refus?

extrmit

Pre !

Trs-Saint

II.

sans l'tre,
me disputer

prtendu
forc malgr moi m'unir
toute

pour la
Votre Sain-

II.

dit,

JULES

Ils

revenus

CAMRIER.

LE

vouloir!

sont

Ils supplient

Ne savent-ils

Ces Vnitiens!

salue et sort.

chrtiens

sans le

Romagne et
aux Franais ! Les voil

; qu'est-ce

qu'ils

la

veulent

main-

tenant ?
UN

CARDINAL

VNITIEN,

bas l'oreille

du Pape.

sont chargs de
Pre, les ambassadeurs
Trs-Saint
toutes les soumissions
les points que
possibles. Voici
vous avez exigs et qu'ils accordent : Pnitence publique
pour vous avoir offens ; abandon des bnfices dpendant
de l'tat...
Nous vous cdons Ferrare et le droit de naviguer dans l'Adriatique

sans plus subir de page.

JULES

JULES

II,

II.

281

de mme.

Voil de bonnes dispositions.


vos dputs.
Amenez-moi
nous entendre, non-seulement
Si nous pouvons
je quitdes Franais,
terai l'alliance
mais vous m'aiderez en
dbarrasser l'Italie.
LE

Oui,

Trs-Saint

CARDINAL.

Pre.
JULES

II.

Que les ambassadeurs viennent me trouver cette nuit.


Je refuse de les recevoir
en public.
Il n'est pas temps
encore.

LA

282

RENAISSANCE.

ROME
Un jardin,
des cyprs, des massifs de rosiers;
au milieu
des herbes et des fleurs;
derrire

une dame.
Raphal,
antique de Vnus.

LA

un banc

de marbre

le banc,

une

statue

DAME.

Je vous aime plus et autrement

que vous ne le croyez.

RAPHAL.

Je crois que vous m'aimez bien. Si je vous le rends,


ou plutt si je vous le donne et si votre coeur ne fait que
me renvoyer en clats charmants, comme un miroir fidle,
la tendresse que je rpands sur vous, n'est-ce pas juste?
LA

Raphal,

DAME.

vous ne me comprenez pas. Je vous aime de


par moi-mme et si compltement
que je ne

moi-mme,
m'tonne pas du peu d'entente

que vous en avez.

RAPHAL.

Mon cher amour,

pourquoi
LA

parlez-vous

ainsi ?

DAME.

Il me peine de voir une me comme la vtre ne pas


apercevoir ce qu'on lui prodigue de rellement prcieux
et s'attarder ce qui est le moins digne d'elle et de moi.
ne me permettriez-vous
Pourquoi
pas cet orgueil de croire
que mon affection

vaut mieux que ma beaut?

JULES

II.

283

RAPHAL.

Je le pense autant que vous pouvez le souhaiter. Suisje d'un coeur si bas que je n'aperoive en vous que la granla douce rondeur
deur et le feu de vos yeux splendides,
de vos joues,
la grenade entr'ouverte
de vos
lvres et la souplesse de cette taille qui ne se peut comparer? N'en croyez rien! Je comprends de mme sorte et
pour le moins aussi bien quel point votre coeur est grand,
et l'clat

de cette intelligence
compare avec tant de raison par plus d'un pote au vol
au sein de l'Emhardi de l'oiseau qui emporte Jupiter
c'est vous
pyre. Si j'avais peindre une noble Sibylle,
divin contourn
autour de
que je choisirais ; le laurier
vos tempes n'aurait
jamais serr un front plus digne !
gnreux,

et o

monte

l'lvation

de la plus
en vous l'lve brillante
Qui ne reconnat
Ne vous
sublime philosophie,
oui, la fille de Platon?
a-t-on pas contemple,
devant une assemble de sages
transports d'admiration
commentiez
le Phdon

en ce jour o vous
et de plaisir,
avec une loquence digne des

orateurs d'Athnes
savante,
duisante

et de Rome ! O la plus belle, la plus


la plus inspire en mme temps que la plus sdes femmes, pourquoi
pensez-vous que je vous

mconnais ?
LA

DAME.

Je ne suis pas ce que vous dites ; je suis celle qui aime


en est aime.
Raphal et qui, peut-tre,
RAPHAL.

Peut-tre?
LA

Nulle
naturel

gloire
si parfois

n'est

DAME.

au-dessus de celle-l.

je crains

que ce Raphal

N'est-ce

pas
que voil, en

LA

284

RENAISSANCE.

en ce moment gal toute


ce moment,
bonheur, assis mes pieds sur ce gazon

une ternit
brillant

de

comme

son bras sur mes genoux, ses beaux cheveux,


l'meraude,
sa tte charmante si tendrement presss entre mes mains
et de la
n'est-ce pas? trembler d'motion
Oui, oui, je crois parfois que
plus profonde flicit!...
ce Raphal, apercevant et estimant trop en moi seulement
que...

tu sens,

pas assez mon affection


Regardez - moi bien...
Regardez-moi...
ainsi...
oui... regardez-moi
Que trouvez-vous,
que prenez-vous dans la sincrit de mes yeux, sinon l'expression
ce qui doit
immortelle!...

ne songe

passion pour vos triomphes,


de votre gnie ?
l'agrandissement

incessante
gloire,

finir,

de ma

votre

RAPHAEL.

ne plaise que je ne le comprenne pas ! Les attachements frivoles,


mon amie, les dsirs inconsistants,
les caprices passagers sont des rayons d'un soleil oblique.
ils n'clairent
Ils n'chauffent
pas beaupas beaucoup,
A Dieu

les points perdus sur la


coup; ils gayent gentiment
trame de l'existence.
Celui qui s'en rjouit n'a pas tort.
Ce sont des fruits aussi, des grappes de raisin, des bouquets de cerises, des figues vertes et savoureuses, pendant
cep, au bout d'une branche sous le feuilLe passant joyeux aurait tort de n'y pas
lage frtillant.
goter s'il peut les prendre et de ne pas les saluer du dsir,
s'il ne saurait y atteindre.
N'imaginez
pas, cependant.,
au bout d'un

que je me donne rechercher bien fort ces dons innombrables tals partout devant le fugitif apptit des oiseaux
du, ciel ! ma folie serait trop grande ou plutt ma faiblesse de coeur.

II.

JULES

LA

bien penser,
pas votre avis.
Voil

285

DAME.

Je craignais

Raphal.

que

ce ne ft

RAPHAL.

Vous
d'une

me connaissez

mal,

si vous

troitesse

m'avez

souponn
et de coeur. Souf-

d'imagination
frez que je puisse tre un enfant qui rit et qui rit...
pareille

LA

Comme

un

ruisseau

DAME.

en courant

sur les cailloux

aux chos les perles de son rire. Qui voudrait


Est-ce moi, mon enfant chri ?

jette
t'en blmer?

RAPHAL.

Mais je sais aussi quelle diffrence spare le plaisir du


bonheur, et quand l'ange du pur dvouement vient s'asdu
sur la pierre rompue
seoir, dans sa robe blanche,
la vie, je ne lui demande
il a fait jaillir
pas : Qui es-tu? car je sens en moi la puissance de ce
les raisons
Les imaginations
a fait.
vulgaires,
qu'il
plates croient
peut-tre quand il ne faut pas croire; elles
ne faudrait
doutent lorsqu'il
pas douter. Elles prennent

tombeau

d'o

et...
le petit pour le grand et le grand pour le difforme
Toi ! ne suppose jamais que je te mconnaisse ! Ne va pas
t'imaginer
que la noblesse de ta nature est une splendeur
mes yeux aveugles. Je connais ce que tu es,
invisible
je sens ce que tu vaux, je touche ce que tu me donnes et
dont je pse juste poids tout le bien qui m'en arrive...
c'est bien ton amant qui te parle...
amant,
mais c'est aussi ton ami ! Oh ! ma chrie ! C'est ton comC'est

ton

pagnon , que

puis-je

te dire?

C'est ton

gal!

Il

coute

LA

286

RENAISSANCE.

parler son gale et recueille


ritent de l'tre.
LA

ses conseils

comme

ils m-

DAME.

Mes yeux sont remplis de larmes... mas si douces! Et


je ne sais comment vous en remercier ! Qu'ai-je donc fait
de si bien que le ciel m'ait donne vous? Qu'ai-je mrit?

En vrit,

je ne le sais pas.
RAPHAL.

non plus, je ne sais par quelles bonnes oeuvres j'ai


chercher les
mais pourquoi
mon trsor;
pu t'acheter,
causes . Est-on moins heureux sans les savoir ?
Moi

LA

DAME.

Je suis une fille de Platon,


des choses clestes.
l'origine

Tu l'as dit tout l'heure.


je cherche volontiers

et

RAPHAEL.

Les fleurs

valent

mieux

que les germes,

et les fruits

mieux que les fleurs.


LA

DAME.

de ce qui est clos, de ce qui est


Vous tes l'homme
mr, de ce qui se voit, se gote et qu'on savoure. Vous
ne vous attachez pas dmonter la lyre pour trouver dans
ses entrailles sonores l'endroit
prcis o se forme le son.
RAPHAL.

C'est vrai.

Le ciel ne m'a pas assign cette tche. Pourtant, ne m'accusez pas non plus de mpriser le par-dessous
des choses. Quand cette science contribue dvelopper la
vie elle-mme, j'en fais le cas que je dois. Mais je ne suis
ces tudes obscures destines
pourtant pas trs-enclin
poursuivre

des secrets dont la comprhension

finale

n'est

JULES

II.

287

bien utile. En ralit, j'aime ce qu'atteint


pas toujours
et baigne l lumire du soleil; le reste ne m'importe
que
secondairement.
LA

DAME.

Oui, dans cette tte adore rgne la lumire,


partout
et flots. La vrit s'y voit sans peine, et l'erreur n'y a
pas de place pour ses obscurits.
RAPHAL.

Tu te trompes. Je n'ai jamais spontanment,


par moi
m'a touseul, reconnu ce qu'il fallait trouver. Quelqu'un
lorsqu'une
jours montr ma route, et c'est uniquement
main trangre a dbarrass les images que je dois contempler des vtements qui me les cachent que moi, alors,
je les aperois, et, ds ce moment sans doute, je les vois
bien.
LA

Que voulez-vous

DAME.

dire ?
RAPHAL.

de
Si je n'tais sorti un jour, pour n'y plus rentrer,
l'atelier du Prugin,
de ma vie je n'aurais
compris que
ce qu'il me montrait.
la vue
Quand je fus Florence,
du Masaccio me rvla ce que je n'aurais jamais devin
sans ce matre;
ce n'tait rien encore. Je n'abandonnai
rellement
les langes de l'enfance
que lorsque je me
trouvai dans l'atelier
vivant tout le
de Baccio d'Agnolo,
avec de grands artistes, Andr Sansovino,
PhilipBenedetto de Majano, le Cronaca,
pino Lippi,
Franois
coutant
de chacun ce qu'il savait, ce qu'il
Granacci,
dcouvrait pour ainsi dire chaque heure, dans le monde
jour

de ses rves,

soit

qu'il

ft

sculpteur,

peintre

ou archi-

LA

288

RENAISSANCE.

du premier
et, ainsi prpar, quand les ligatures
ge, je les eus dtaches, secoues, et que mes membres
mon amie,
se trouvrent
libres, alors je pus comprendre,
mais seulement alors, je pus comprendre les leons offertes

tecte,

par le grand Lonard moi, chacun de nous, tous les


sicles futurs. Tu le vois : je ne suis pas sorti de moiet, sans compter les exemples de
mme, n de moi-mme,
bien d'autres ont servi de rgle, de guide, de
l'antiquit,
source ce que tu appelles mon gnie.
LA

DAME.

Tu n'es pas comme la Pallas d'Athnes,


issue tout arme du cerveau d'un dieu. A peine es-tu
la beaut de ton visage
un jeune homme;
maintenant
conserve encore beaucoup de ces contours presque fmiEh bien!

soit!

On ne saurait s'tonner si
nins, fleurs de l'adolescence.
tu as d couter d'abord les avis de tes prdcesseurs et
tu sais
voir et juger leurs dcouvertes. Mais maintenant,
tout.

Achille

n'a nul besoin

des leons

du Centaure,

ni

Ce
Philosophe.
qu'on t'a remis entre les mains y a fructifi ; tu sais plus
que le Prugin, plus que le Masaccio , plus que Lonard,
plus que tous les autres ensemble, et tu commences la
vie. L'univers
plus
apprendra de toi, et tu n'apprendras
rien de personne.
mon

Alexandre

des admonestations

du

RAPHAL.

et de tout
Tu te trompes encore. J'apprendrai
toujours,
le monde. Veux-tu
que je te confesse en quoi je me considre peut-tre comme plus heureux que mes devanciers?
C'est en ceci : chacun
Il connaissait

d'eux restait enferm dans un cercle.

les artistes

de sa ville,

et n'en

frquentait

JULES

II.

289

le talent naturel
pas d'autres. Il croyait, comme toi, que
n'a pas de limites et suffit atteindre tous les rsultats.
Rien n'est plus faux. Je serai grand, moi qui suis ton
Raphal, parce que j'apprends partout et de tous; je ne
mdiom'arrte jamais dans ma recherche. Il m'importe
crement de fouiller sous les racines de l'arbre fruit que
chacun possde, mais je veux l'arbre et je veux les fruits,
ma bien-aime, je suis moi...
et voil pourquoi,
LA

DAME.

Tu es la grce, tu es le charme,

tu es tout...

RAPHAL.

je te le rpte, je ne suis pas tout. Je suis la


raison peut-tre,
je suis le bon
je suis la modration,
jugement, je suis, si tu veux, la sagesse et le got clair;
et surtout je ne suis
mais je ne suis pas la profondeur,
Non!

pas le sublime.
LA

Qui est donc l'un

DAME.

et l'autre?
RAPHAL.

Michel-Ange.
LA

DAME.

Michel-Ange? Cette me sombre, triste, troite, obscure,


tourmente?...
Un tel
Vous n'y pensez pas, Raphal!
homme vous tre compar!
Il ressemble au dmon des
tnbres, tandis que vous tes l'image
vous portez le nom. Quelle fantaisie
prend cette heure?

de l'archange
de modestie

dont
vous

RAPHAL.

Si je descendais dans cette me mlancolique,


II.

19

j'y trou-

LA

290

verais

bien

tincelant.

RENAISSANCE.

des secrets enfums

il sait faire

un

or

aussi tait un dieu

couvert
difforme,
de suie, vivant dans les scories rougetres de ses forges
de Lemnos.
Mais aucun des dieux promens travers
l'azur,
flte,

Vulcain

dont

ni le Phoebus du soleil, ni Mercure le joueur de


ne devinrent
jamais d'aussi grands artistes que lui!
LA

Rien n'est commun


entre
trompez!
cet excs de vie qui de toute votre nature dborde dans
et la brutalit
vos oeuvres, force aimable,
inspiratrice,
sauvage de celui que vous semblez envier.
Non!

vous

DAME.

vous

RAPHAEL.

Si je n'avais copi comme son lve, comme le plus


attentif et le plus humble des lves, l'inimitable
carton
de Pise ; si mon oncle Bramante,
en me faisant pntrer
secrtement dans la Sixtine,
ne m'et donn ce bonheur
de contempler
les crations de cet homme
je ne serais pas ce que je suis, je ne pourtout-puissant,
rais seulement
rver ce que je saurai faire.
Pourquoi
inapprciable

baisses-tu
nobles

la tte? J'excuterai

de plus grandes,
de plus
soit un plus grand
qu'il

choses que lui,


bien
mais il ne
inventeur
il sait trouver;
que moi. Il trouve,
lui est pas donn de sparer l'argent du plomb,
ni mille
souillures
de la puret de sa pense. Pour
fuligineuses
moi, mon amie, je ne suis peut-tre pas autant que lui,
le Jhovah d'un monde; j'ai pris de toutes parts et de toutes
Mais quoi! j'ai
mains; ce qui est moi a t d'autres.
largi, tout lev, tout clair! Je suis un ordonvolant
Je ne me suis pas amus, copiant l'un,
nateur!
secrte ajuster mesquinement
des lambeaux
l'autre,
tout

JULES

II.

291

chacun et que chacun et eu le droit


emprunts
de rclamer plus tard. Non! j'ai tout fondu ensemble,
et
de ces lments disparates,
je me suis cr une force d'un
ment

seul jet. C'est d'une matire compacte et devenue mienne,


bien mienne,
composer
que je m'apprte,
dsormais,
mes oeuvres, y ajoutant toujours ; cette matire est mlancolore comme il me convient,
ge comme je l'entends,
dure au point prcis qui me plat, et c'est ainsi que j'lverai ces monuments
sur lesquels j'imprimerai
mon sceau
Tu vois, je me loue moiet que nul ne me disputera!
mme pour te rassurer et pour te plaire. Mais je te montre
mon esprit tel que le ciel l'a fait, et non tel qu'une affection extrme l'imagine
tort. Je ne m'exalte pas, mais je
ne me fais pas plus petit, et j'ai, par-dessus Michel-Ange
et bien

dont tu ne me parles
une prrogative
d'autres,
elle seule, que tout ce qu'ils
pas et qui vaut mieux,
possdent.
LA

Je la connais,

je la vois,

DAME.

je la respire!

RAPHAL.

Et laquelle,

donc,

je te prie?
LA

Oh!

comme

elle

l'est!

Est-elle

si apparente?

DAME.

Comme

elle

clate

dans

tes

regards, comme on la reconnat dans ta contenance, dans


cette grce divine qui mesure ton moindre mouvement
!
Ta prrogative,
mon Raphal,
c'est d'tre heureux!
Tu
es heureux ! Le bonheur
a tendu son voile rose au-dessus de la couche maternelle

au moment

de ta naissance.

Depuis ton premier pas, depuis ton premier sourire, on


t'a aim. Il semblerait
que les annes qui, s'enchanant

LA

292

RENAISSANCE.

l'une

l'autre,
forment ton ge, n'ont eu que des printu as travaill,
tu
temps. Tu as pens, tu as mdit,
travailles toujours ; mais, toujours,
ce qui est peine pour
les autres se transforme
pour toi en plaisir facile. Tu ne
connais

On t'a aim, disais-je?


pas de labeurs ingrats.
On t'aime ! Les grands, les princes, les papes, les dames
les plus honores adorent Raphal ; ges, elles le chrissent comme le fils le plus dsir, et sont-elles dans la
de leurs annes, elles font ce que je fais... elles
l'idoltrent!
Je ne m'tonne
si
pas de te voir exprimer
le charme...
Il a
bien la candeur, la vertu, l'innocence,
fracheur

et n'ayant jamais
t dfendu au mal de t'approcher,
comment
serais-tu
vu ni rien connu que l'affection,
frent de ce que tu es? Adieu...
Adieu,
mon idole!
mon amant... Adieu,

mon ami;

rien
dif-

adieu,

RAPHAL.

Tu pars dj?
LA

DAME.

Dj?... Oui, c'est dj... c'est trop tt!... Cependant,


je suis ici depuis ce matin, et le soleil baisse, et l'or de ses
de ses
rayons semble se noyer dans la pourpre tincelante
derniers feux. D'ailleurs,
j'entends des voix au bout du
jardin.
qu'ils

Tes amis

viennent

te chercher.

Je ne veux

pas

me rencontrent.
RAPHAL.

Reste un instant,
mon amour ador; je vais leur dire
de m'attendre dans la maison. Ne pars pas encore, je t'en
Tu m'as fait parler de toutes choses, mais
conjure!...
qu'avons-nous

dit de nous-mmes?

JULES

II.

293

DAME.

LA

pour cela, nous le savons assez. Adieu...


J'aperElle me fait signe. Ma litire est depuis
ois la Bianchina!
!
longtemps dans la ruelle. Que nous sommes imprudents
Oh!

RAPHAL.

Que vous tes peu tendre !


LA

DAME.

Ingrat!
RAPHAL.

A demain

donc,
O?

du Tibre?...

n'est-ce pas? Ici?...


LA

Non!...

Demain...

chez toi?...

au pont

DAME.

Comment

faire?...

Eh

bien!

ris-

chose ! Viens

dix heures, le matin,


aux
j'irai y entendre la messe, et serai seule
Saints-Aptres;
dans l'glise avec la Bianchina.
Adieu !

quons quelque

RAPHAL.

Adieu!

je t'idoltre!
sort.

Batrice

FRANCESCO

voici
Matre,
grande hte.

PENNI

le Bramante

(IL

FATTORE).

! Il vient

vous

parler

en

RAPHAL.

Apporte-moi
lves ?

un

carton
LE

Plusieurs

et des fusains.

sont

mes

FATTORE.

dans les deux ateliers;

le plus grand

nombre

LA

294

RENAISSANCE.

ce que vous avez command aux fresques de la salle de la Segnatura, les autres
Plusieurs
aussi
avancent les bauches de l'Hliodore.
au Vatican

: les uns excutent

chez le seigneur
sont partis de bonne heure, et travaillent
Agostino Chigi aux tableaux de la Psych.
RAPHAL.

dire tous que je vais arriver tout l'heure!...


J'irai dans mes ateliers, au Vatican et chez le seigneur
les fusains.
Chigi. Donne-moi
Fais-leur

Il commence
LE

Bonjour,
les travaux

le portrait

de Batrice

d'Est.

BRAMANTE.

neveu! Le Pape veut te parler. Il trouve


n'avancent pas. Tu vas avoir soutenir

que
un

rude assaut, mais n'y prends pas trop garde.


RAPHAL.

Avant

tout,

je finirai

cette esquisse. Je l'ai dans la tte;


pas. Asseyez-vous donc, mon oncle...

elle ne m'chappera
ici, l'ombre de ces lauriers-roses.
fait pour vous.
Bramante !

Qu'on

Voil

un

apporte une limonade


LE

ombrage

au seigneur

BRAMANTE.

Le fait est que je suis hors de moi de fatigue.


mon ge, n'est pas tolrable.

Cette vie,

RAPHAL.

La vie est admirable


elle nous violentait

pour

moins,

vous comme pour moi. Si


comme tout languirait
dans

nos mes !
LE

Tu as peut-tre

BRAMANTE.

raison pour certains moments ; mais il

JULES

II.

295

y en a d'autres o l'on n'y tient plus! Jules II est un


son exigence est comme son gnie.
matre grandiose;
RAPHAL.

pas; mais est-il facile pour luinon. C'est de quoi nous tenir en
mme? Assurment,
bonne humeur.
Voil une esquisse dont je n'aurai pas
rougir,
je pense. Elle palpite dans mon me et se presse
Il ne nous

mnage

sous le crayon !... Quant au Pape, quant moi,


rclamer? La salle de la
je fais de mon mieux. Qu'a-t-il
Sacre Signature
est presque acheve ; ce qui reste finir
vivante

le sera promptement.
comme
Le tableau de la Thologie,
je l'ai compos d'accord avec les ides du comte Castiglione et du seigneur

Louis

est fini.
Arioste,
de la Philosophie,

Je laisserai

reposer quelque temps celui


parce que
et cette comj'ai pris un got pour la messe de Bolsena,
de repos
tellement
position m'importe
que je n'aurai
mene bien. Je ne saurais aller plus
qu'aprs l'avoir
nous lui faisons
vite; le Saint-Pre a tort de se plaindre;
de belles choses.
LE

BRAMANTE.

C'est

ce qui l'irrite,
et lorsque je le lui
prcisment
dis, il se fche en jurant que c'est parce qu'il le sait
qu'il voudrait tirer de nous ce dont nous sommes capables. Il se plaint de toi, il se plaint de Michel-Ange,
du
de tous les artistes
Sansovino, de Sbastien del Piombo,
entier. Il
qu'il fait venir Rome, de moi, de l'univers
ne voit dans tous les humains
que des tortues ; le globe
sur son axe,
terrestre ne tourne pas assez promptement
et partout, et sur tout, et pour chacun, il voudrait
doubler et tripler le mouvement.
En attendant,
prends garde !

LA

296

RENAISSANCE.

son got particulier


le porte vers le Buonarotti.
Je ne
voudrais pas que, sous prtexte de ngligence de ta part,
il te retirt des travaux pour les donner ce Caligorant.
RAPHAL.

Oncle, je vous le rpte, on fait ce qu'on peut. Mais


voici des amis qui daignent nous visiter.
Appelez les
des fruits, des gHol! Des limonades,
domestiques!
teaux ! Des siges ! des siges ! partout !
des fauteuils,
des chaises,
richement
Des domestiques
habills apportent
de toute espce.
des pliants ; d'autres prsentent des rafrachissements
et Sigismondo
Entrent
le seigneur
de Bibbiena,
Agostino
Chigi, les
architectes Baccio Pinteili et Baldassare Peruzzi ; Giacomo Sansecondo,
le pote; Marc-Antonio
le graveur,
le musicien;
Tibaldeo,
Raimondi,
et d'autres.
AGOSTINO

Eh bien,
figure !

matre,

toujours

CHIGI.

au travail ! Quelle

ravissante

RAPHAL.

Rvrendissime

mes
seigneur,
seigneurs,
magnifiques
nobles amis, soyez les bienvenus ! Tous gais, frais, contents! Prenez place, je vous prie! Me permettez-vous
de
continuer
ce que j'ai commenc?
Il me faut achever,
aujourd'hui,
me demande.

et je n'ai

gure de temps,

car Sa Saintet

BIBBIENA.

Continuez,
rait seraient

matre.

Les moments

un vol odieux

qu'on

vous

fait la postrit,

enlvecomme

nos plus nobles plaisirs.


TIBALDEO.

Est-il
tableau

vrai que Sa Saintet


d'Hliodore,

que,

est tellement
contre

toute

ravie de votre
vraisemblance,

II.

JULES

297

elle-mme au milieu de cette


se contempler
grande justice et de ce puissant tumulte d'autrefois?

elle veut

RAPHAL.

Trs-vrai.
Francesco.

J'ai

fait le carton

cette

nuit.

Apporte-le,
Vous allez le voir et m'en direz votre opinion.
AGOSTINO

CHIGI.

Le potentat qui, rduisant nant les petits princes,


sous la houlette de saint Pierre,
mdite de runir l'Italie
et de nous dlivrer jamais des dvastateurs trangers,
n'a pas d se tenir de joie,
ce potentat, notre Pontife,
en effet, quand il a obtenu de votre main, Raphal, le
spectacle des impies chasss du temple par l'pe de feu
de l'ange du Seigneur ! Il est lui-mme cet ange!
BIBBIENA.

Ah ! voici

les cartons !

Des domestiques
du Fattore.

dposent

les cartons

STGISMONDO

sur des chevalets

sous la direction

CHIGI.

de ressemblance!

Le Pape est frappant

SANSECONDO.

Voil bien son attitude

fire et crasante en face de ses

ennemis !
PERUZZI.

Te reconnais-tu
des porteurs

l, Marc-Antoine?
de la chaise pontificale!

C'est toi qui es un

MARC-ANTOINE.

Je ne suis pas le seul qui Raphal ait fait un tel honneur. N'avez-vous jamais vu mon compagnon?

LA

RENAISSANCE.

TIBALDEO.

Pietro

de

en est au comble

du

Giovanni

pas le seigneur
de Crmone ?

Pardieu
Foliari

! n'est-ce

BACCIO

Quoi!

PINTELLI.

le secrtaire des Mmoriaux?


RAIMONDI.

Le pauvre
et va le racontant

Lui-mme.
bonheur

homme

toute la ville.

BIBBIENA.

ce que
avez fait pour lui, matre,
nous a refus tous; vous l'avez rendu immortel.

Il a raison.
Dieu

Vous

LE

BRAMANTE.

Ce sera le
Emporte avec toi ces cartons au Vatican.
dans ton
vrai moyen de calmer le Pape. Avances-tu
esquisse? Il serait temps de partir; le soleil baisse.
RAPHAL.

fais porter,
je te prie, mon
prt. Fattore,
enfant, cette chre tte dans ma chambre coucher. J'y
travaillerai ce soir en rentrant.
Mon manteau de velours
Je suis

ma barrette au cordon de perles! Dis une douzaine de mes gens de m'accompagner ! Tu viendras avec
nous ! Seigneur Bibbiena,
vous tous, mes amis, restez
La maison est comme le matre, elle vous
vous divertir.
bleu!

j'irai chez vous au sortir


appartient. Seigneur Agostino,
du Vatican, et verrai ce que font mes lves.
AGOSTINO

Je cours vous recevoir.

CHIGI.

J'ai aussi vous parler des travaux de ma chapelle Santa Maria della Pace. Quand les
commencerez-vous ?

JULES

II.

299

RAPHAL.

Ce sera la semaine

sans faute.

prochaine,

bliez pas, messire, qu'aujourd'hui


Nous soupons chez notre digne
Goricius.
AGOSTINO

Vous

n'ou-

est la Sainte-Anne!
Johannes
Allemand,

CHIGI.

Il n'est donc pas


La Signora Imperia doit s'y trouver.
craindre que le seigneur Bibbiena fasse dfaut.
BIBBIENA.

non; je pense qu'on en peut dire autant


Assurment,
de vous. L'Imperia
a un aimant dans les yeux qui tire
les gens aprs elle.
Entre un lve du Bramante.

L'LVE.

Matre,

accourez

au Vatican.
LE

Un

malheur

est arriv!

BRAMANTE.

Sang du Christ ! que veux-tu

dire ?

L'LVE.
galerie du Belvdre
et menace ruine.

Le mur de la nouvelle
lzarder tout du long,

LE

Comment
si fort!

en serait-il

Il faut

travailler

vient

de se

BRAMANTE.

! Le Pape nous presse


de nuit,
et peine sait-on ce

autrement

qu'on fait !
RAPHAL.

vous dire. Les pltres mal appliqus se


dtachent avec les peintures,
ou, mal prpars, dnaturent les couleurs. Adieu, messires ; je vous accompagne,
J'en ai autant

mon oncle.

LA

RENAISSANCE.

BIBBIENA

A ce soir donc,
RAPHAL,

ET

LES

AUTRES.

chez Goricius.
au Bramante,

en sortant

du jardin.

tout, menez-moi
encore, en passant, la Sixa ralis des
tine. Il faut que j'y entre. Ce Michel-Ange
les bien comprendre m'est ncessaire pour ne
miracles;
Avant

pas rester
Buonarotti

court.

enchanteur!

Quel

quel

matre

que ce

!
LE

BRAMANTE.

le plus grand qu'il me prsente


fait de prodiges,
est, certes, d'avoir tellement assoupli le Pape que celuici ne ferait pas autant de prvenances Dieu le Pre !
En

RAPHAL.

non
pas nous plaindre
oncle. Les travaux ne nous manquent pas !
Nous

n'avons

LE

plus,

mon

BRAMANTE.

Ils ne manquent personne. Jules II n'a pas assez de


bras, de jambes, de coeurs et de ttes employer pour ce
reste
excuter. Nanmoins,
Michel-Ange
qu'il voudrait
le prfr.

Rappelle-toi-le

bien !

RAPHAL,

Allons
autres,

rparer vos lzardes!


suivez-nous !

Il sort, le bras pass sous celui


ses gens.

riant.

Venez,
du Bramante,

mon oncle, et vous


entour

de ses lves et de

II.

JULES

DEVANT

BOLOGNE

Le camp franais. Un groupe


bivac; une partie des hommes

d'officiers;
d'armes

on allume
restent

des feux

en selle;

de

d'autres

sont descendus

pour resserrer les sangles des chevaux;


quelquesuns mangent un morceau sur le pouce. Les lignes d'infanterie
sont
marchent
sous les armes. Des bataillons
pour gagner leurs postes;
de la ville. Minuit.
Le ciel est obscur
ils achvent l'investissement
et sans lune. Le grand matre de Chaumont,
du
gouverneur
en armure
BenMilanais,
complte,
casque en tte; Annibal
et son frre Herms
de Bologne,
tivoglio,
seigneur
Bentivoglio,
galement arms; Ives d'Algre,
capitaine
franais.

LE

GRAND

Mes ordres sont-ils

MATRE,

un officier.

excuts?
L'OFFICIER.

la ville est cerne. Un rat ne pourOui, monseigneur;


rait entrer ni sortir sans notre permission.
LE

GRAND

MATRE.

A merveille.

Faites battre la campagne par les chevaulgers. Que tout le monde reste prt !
L'OFFICIER.

Oui,

monseigneur!
LE GRANDMATRE.

Nous le
coquin!
et je consens
tenons, le vieux tratre ! Nous le prendrons,

si nous ne le rduisons
que la fivre m'extermine
demander grce.
Ah!

le vieux

Jules!

Ah!

le vieux

302

LA

RENAISSANCE.

ANNIBAL

Il

n'en

votre

BENTIVOGLIO.

pas! Souvenez-vous
rvrendissime
frre le cardinal

comme

mrite

lui seul qui l'a empch de devenir


LE

Pensez-vous

GRAND

il

a trahi

d'Amboise!

C'est

Pape !

MATRE.

et que je sois d'humeur

que je l'ignore,

le lui pardonner?
ANNIBAL

Et moi

il m'a

BENTIVOGLIO.

o il n'a pas un seul

vol Bologne,

ami.
IVES

Pas un
Dans

seul ami?

D'ALGRE.

C'est

trop

seigneur Annibal.
qui a un ami et un

dire,

vos villes

d'Italie,
n'importe
compre pour l'aider n'importe
quoi.
ANNIBAL

BENTIVOGLIO.

Je vous dis que la population


quand elle nous saura ici.
LE

Tant

GRAND

va nous ouvrir

les portes

MATRE.

Le Roi sera fort content,


et monseigneur
de mme. Ce qui peut arriver
de moindre

mieux.

de Ferrare

Jules II, c'est d'tre dpos comme son prdcesseur allait


l'tre s'il ne ft mort. Certes, il ne valait pas moins que
l'Antchrist
actuel.
ANNIBAL

Il valait
l'assassinat

mieux.

BENTIVOGLIO.

Celui-ci

ne rve que la spoliation

et

de tous les princes.


LE

GRAND

MATRE.

faire un peu reposer


J'y rflchis ! il faut pourtant
chevaux et donner manger aux hommes.

les

JULES

II.

303

A un officier.

mette pied terre ! Les troupes vont rompre les


rangs aprs avoir pos les sentinelles. Le capitaine Molard
est-il arriv ?
Qu'on

L'OFFICIER.

Il arrive

l'instant.

Ses aventuriers

sont

rendus

de

fatigue.
LE

GRAND

MATRE.

Ce sont de braves gens; qu'on leur donne du vin. Vous


arrivez la bonne heure, capitaine Molard. Grand merci
pour tant de diligence!
CAPITAINE

LE

Je suis mon devoir,


LE

MOLARD.

monseigneur.
GRAND

MATRE.

Vous saurez que nous tenons notre matre


ANNIBAL

Renard.

BENTIVOGLIO.

Et nous allons lui couper la queue.


HERMS

BENTIVOGLIO.

Ou la gorge.
LE

Quelles nouvelles

CAPITAINE

de Bayart
LE

Bonsoir,

capitaine

MATRE.

apportez-vous

LE

Voici le seigneur

GRAND

GRAND

Bayart,

de Ferrare?

MOLARD.

qui va vous en donner.


MATRE.

soyez le bienvenu.

BAYART.

bien dvotevous commande,


monseigneur,
ment. Voici des gens qui valent mieux que moi, le baron
A Dieu

LA

304

RENAISSANCE.

de Conti,
le baron de Fontrailles
et le brave
Mercurio avec ses deux mille Albanais.
ANNIBAL

Est-il

vrai qu'il

capitaine

BENTIVOGLIO.

ait si bravement

dcousu

son cousin

germain?
BAYART.

Il l'a fait couper en morceaux avec tous ses hommes,


et l'on a port les ttes la pointe des lances. C'tait piti,
et je n'aime point ces cruauts-l.
IVES D'ALGRE.
C'est de la sclratesse et non point de la guerre.
ANNIBAL

BENTIVOGLIO.

C'est de la vengeance. Quand on risque


tous les droits sur celle des autres.

sa peau , on a

BAYART.

Je suis trop petit compagnon pour disputer avec un si


grand seigneur que vous tes. De son ct, le capitaine
Mercurio
est un brave, il n'y a pas de doute. Nanmoins,
j'ai fait mettre mort sans merci les pillards
qui ont
touff dans une caverne enfume les pauvres habitants
de Vicence, et partout o il me tombera des maraudeurs
sous la main, je compte en faire de mme. Mais sommesnous ici pour raconter des histoires?
LE

Pas tout

GRAND

fait.

MATRE.

Nous comptons
peuple de Bologne m'aura livr
Annibal me l'a promis.
ANNIBAL

que demain matin, le


le Pape. Le seigneur

BENTIVOGLIO.

Comme je vous promets que le roi. Louis

va tre relev

JULES

II.

et le duc de Ferrare,

des excommunications,

305

moi

et nos

amis pareillement.
UN

OFFICIER.

Une

fait annoncer
grand'garde
que le comte JeanFranois Pico se prsente de la part du Pape pour parler
monseigneur.
LE

Ah!

ah!

on connat

GRAND

MATRE.

donc notre

arrive, et le SaintPre veut viter les empressements de son peuple lui


sauter la figure! Amenez le seigneur Comte; j'couterai
ce qu'il a me dire.

20

LA

306

RENAISSANCE.

DANS

BOLOGNE

du palais o demeure
le Pape. Jules II, malade,
Une chambre
entour de coussins qu'il renverse
demi couch dans un fauteuil,
et que des domestiques
toutes minutes
relvent.
Le cardinal
Regino,

lgat de Bologne.

LE

Il

ne faut

pas vous

CARDINAL.

laisser

prendre

par

ces sclrats

de Franais.
LE

Je ne me laisserai

PAPE.

C'est moi qui prendrai,


mes ennemis.
Tu peux
qui tranglerai,
qui pitinerai
compter l-dessus ! Qu'on me donne boire !
pas prendre.

Un camrier lui tend un verre de tisane.

Pouah ! c'est amer comme


LE

Trs-Saint

Pre,

fiel ! Un verre de vin !

CAMRIER.

les mdecins

l'ont

expressment

dfendu !
LE

PAPE.

A quelle heure sont partis les courriers


avertir les Vnitiens et les Espagnols ?
LE

m'aller

CARDINAL.

Il y a quatre heures; ce fut la premire


nous arriva de la marche des Franais.
LE

La question

pour

nouvelle

qui

PAPE.

est que nos allis

soient ici temps.

Fais

JULES

II.

307

crire l'vque de Sion de hter ses ngociations avec


les Suisses. Qu'on me jette au plus tt ce qu'on pourra
ramasser de ces barbares sur les campagnes du Milanais.
Plus ils feront de mal aux gens de Louis XII, plus notre
dlivrance sera-proche.
LE

CARDINAL.

Les Suisses sont de braves butors ; je compte beaucoup


sur eux. Dvous l'glise, obissants quand on les paye
bien...
LE

PAPE.

Des bandits comme les autres ! Le comte Jean-Francois


n'est pas encore de retour?
LE

CARDINAL.

Pas encore. C'est une langue adroite.


LE

PAPE.

Il n'est pas besoin de beaucoup de finesse pour tromper


Louis XII. Ce niais se fait passer pour homme de bien,
parce qu'il est grossier, jovial et faible de tte comme de
coeur. Prince, il a trahi son Roi ; mari, il a rendu sa premire femme, une sainte, aussi misrable qu'il a pu;
aujourd'hui, il obit la seconde, qui n'est qu'une mgre, et tuer, piller,
personne ne le fait plus lestement
que lui, toujours avec un gros rire, et l'on dit : Le brave
tre
Pauvre
Italie!
homme que voil!
pauvre Italie,
foule aux pieds par de telles gens ! Mais ce scandale ne
dtruire
les petits
durera pas. Il faut ncessairement
princes et ces scandaleuses rpubliques : Florence, Sienne,
des Franais,
Lucques; alors, on se sert des Aragonais,
des Allemands,

de ce qu'on

a sous la main;

mais,

enfin,

LA

308

RENAISSANCE.

matresse de tout,
le jour va luire o la sainte glise,
enfermera sous double clef ces misrables dans les dserts
que le ciel leur a donns pour patrie.
LE

CARDINAL.

est que Votre Saintet a tout prpar merdchan sur les ctes
veille : Henri VIII
d'Angleterre
de France; Ferdinand
menaant les Pyrnes.
La vrit

JULES

II.

avec Louis;
en le
Et je ngocie, je ngocie toujours
frappant, en le harcelant, je l'amuse, je lui fais croire que
nous entendre;
d'une
nous pourrons
je l'excommunie
main, lui et ses allis, les sclrats! de l'autre, je le caresse !... Je l'anantirai

!
LE

Et voil

quinze

mille

CARDINAL.

Suisses qui vont arriver


JULES

Et

mon

neveu

II.

Colonna

Marc-Antoine

s'est fait

une

arme; j'en ai lev une autre pour mon Francesco-Maria


mais si tout
Tout va assez bien...
d'Urbin...
Oui,
c'est un accident
l'heure les Franais me surprennent,
capable de gter bien des affaires ! Je suis venu ici un peu
tourdiment.
LE

CARDINAL.

Un peu imprudemment.
JULES

II.

Il faut que je fasse vite


O est le temps d'tre prudent?
pour faire beaucoup. Si je ne dois pas compter sur ma
fortune, autant ne me mler de rien. Va voir si le comte
ne revient

pas.

JULES

DEVANT
Nuit

obscure
d'hiver,
maison
de paysan;
Grand mouvement

II.

309

BOLOGNE

et froide;
le jour commence natre. Une
des troupes
franaises
campes l'entour.
de patrouilles
d'infanterie
et de cavalerie;

des postes et des sentinelles.


La ville est entoure.
On
partout
aux tages suprieurs
de quelques maisons
aperoit des lumires

dominant
le rempart.
Auprs d'un grand feu, une table entre
et le comte Jean-Franois
Pico.
eux, le grand matre de Chaumont

LE

COMTE.

Enfin, monseigneur,
soit, je veux admettre ce que vous
dites. Le Saint-Pre ne s'est pas montr aussi fidle qu'il
l'aurait d la Ligue de Cambray. Beaucoup de choses
seraient objecter,

mais

nous n'en parlerons pas. Le


a abandonn le Roi Trs-Chr-

Saint-Pre, j'en conviens,


tien aprs la bataille d'Agnadel;
LE

GRAND

il a...
MATRE.

Il a fait alliance
il les a arrachs

avec nos pires ennemis, les Vnitiens ;


de nos mains quand nous, les tenant

moiti morts, nous allions leur donner le coup de grce;


il a dtach de nous l'Empereur;
il excite les Suisses
nous attaquer ; bref, il nous fait du pis qu'il peut. Il sera
chti!

Eh!

barguigner

par la mort-dieu,

se rende sans tant

!
LE

Comment

qu'il

ferait-il

qu'en ferez-vous

COMTE.

autrement?...

Quand

vous l'aurez,

LA

310

RENAISSANCE.

LE

GRAND

MATRE.

bonne prison ! Croyez-vous que cela manque? et,


plus tard, dpos comme il l'a mrit amplement !
Une

LE

Que dira, que fera


le hros de
la chrtient ? Et vous-mme,
monseigneur,
ce beau scandale,
vous chargerez - vous de donner
madame la Reine, dont la pit est si connue, les absoVous

lutions

tes dur.

COMTE.

Le Pape en prison?

que le moindre

prtre

LE

GRAND

Au diable ! Croyez-vous
LE

Je voudrais
au lieu

MATRE.

me faire peur?
COMTE.

vous ouvrir

Que diriez-vous
si,
gnant, je vous amenais

les yeux.

d'un

Pape prisonnier
un Pape ami dvou?
LE

lui refusera ?

GRAND

MATRE.

Vous me prenez pour une bte. Votre ami dvou qui


a vol la tiare mon frre ; pensez-vous qu'un pareil trait
soit de ceux qu'on pardonne ?
LE

COMTE.

Sans doute; mais je prtendais seulement vous rendre


attentif cette vrit : quand on veut trop bien servir, et
son matre et soi-mme, presque toujours on s'gare. Je
vous offre de nous entendre, je vous affirme que nous le
pouvons votre plus grand avantage. Vous me refusez,
c'est bien ; mais remarquez que vous me refusez.
LE

Je ne refuse rien.

GRAND

MATRE.

Je dis seulement,

et je rpte,

que

JULES

II.

l'on ne peut mettre en vous la moindre


si vous tiez d'autres gens !... Alors...
LE

confiance...

Ah!

COMTE.

ce que je vous proposerais...


Voici,
par exemple,
contre vous et vos allis...
Retrait de l'excommunication
de nouveau comme duc de
Alphonse d'Est reconnu
de la
Ferrare, et rtabli dans sa charge de gonfalonier
Ne serait-ce pas l une belle entre en
sainte glise...
matire?...

Nous

vous donnerait

vous-mme

deux

il n'y a pas d'entente

Est-ce que sur des bases pareilles


possible ?
LE

Il y a que vous

MATRE.

GRAND

tes des fourbes

pensez-vous que pour le mince


d'embarras, j'irais...
LE

LE

plaisir

formelle

GRAND

au nom

du Saint-

MATRE.

des pleins pouvoirs


LE

sans quoi
de me donner tant

avrs...

COMTE.

Je vous fais la proposition


Pre!...
Avez-vous

les Vnitiens...
On
cent mille cus d'or...

abandonnerions

COMTE.

Les voici !
LE

Cela ne me suffirait

MATRE.

GRAND

pourtant
LE

pas !

COMTE.

Corps de Bacchs ! vous tes difficile


LE

Je voudrais

encore

GRAND

le

MATRE.

rtablissement

du

seigneur

312

LA

RENAISSANCE.

Annibal

dans sa ville
Bentivoglio
Pape renont la Romagne.
LE

Je vous

avoue

de Bologne,

et que le

COMTE.

franchement

que, sur ces points-l,


je
n'ai pas d'instructions,
et il est vraisemblable
que le SaintPre n'en voudra pas entendre parler.
LE

GRAND

MATRE.

Vous plaisantez!
S'il refuse, je serre les doigts. N'est-il
pas pris ? Est-ce qu'il a la libert de vouloir ou de ne pas
vouloir

?
LE

Nous

souffrirons

tout

mais

peut-tre;
Bologne

que Sa Saintet renonce


LE

COMTE.

GRAND

ni la Romagne.

MATRE.

demain matin l'aube,


Alors,
je mets la main sur votre homme.
LE

je ne crois pas

j'enfonce

vos portes et

COMTE.

Vous tes bien dcid ?


LE

GRAND

Si vous me connaissiez

MATRE.

mieux,

vous vous dispenseriez

de cette question.
LE

COMTE.

En ce cas et devant la force,


LE

Vous

faites

bien...

GRAND

je cde.
MATRE.

et maintenant
Croyez-moi,
que
nous sommes amis, votre matre va m'ouvrir
les portes
tout de suite. J'ai hte de l'embrasser.

JULES

LE

II.

313

COMTE.

Mais, en ce cas, il serait votre prisonnier


nom !
LE

GRAND

riant.

MAITRE,

Vous le prendrez comme vous voudrez;


partirai pas de cette condition.
LE

sous un autre

je ne me d-

COMTE.

Notre

Je vais aller rapporter


position est horrible.
Il dcidera...
paroles au Saint-Pre.
LE

Prsentez-lui

GRAND

vos

MAITRE.

mes respects de fils soumis de l'glise.


LE

de Chaumont,

Voyons, monseigneur
tre moins dur ?
LE

COMTE.

GRAND

ne pourriez-vous

MATRE.

Je ne suis que prcautionneur.


Votre matre reconnatra mes intentions
pour meilleures qu'il ne les croit.
Vous avez dit trois cent mille
LE

cus d'or ?

COMTE.

J'avais dit deux cents.


LE

Ce sera trois
de retour ?

GRAND

cents, s'il vous plat.


LE

Je vous demande jusqu'


LE

C'est

impossible.
avec. Nous

minute
bavarder.

MATRE.

Quand

serez-vous

COMTE.

midi.

GRAND

MATRE.

pas une
avons dj perdu beaucoup de temps
Vous

aurez

deux

heures,

314

RENAISSANCE.

LA

LE

COMTE.

je vous en conjure!...
monseigneur!
les trois cent mille cus ! mais ne portez
pas dans cette affaire des souvenirs d'animosit
personnelle !
Monseigneur!
nous donnerons

LE

Vous

m'avez

GRAND

MATRE.

menac de la Reine, tout


l'heure... Vous voyez si je suis intimid!...
Allons, seigneur comte, reprenez courage ! Je vous concde tout le
temps que vous demandez, et deux, heures encore, pardessus le march.

sourdement

Suis-je si diable?
LE

Merci.

Le

COMTE.

Saint-Pre

ce qu'il vous doit.


apprciera
Nous n'en sommes pas moins dans une horrible position.
LE

Allons,
vaut bien

GRAND

MATRE,

allons, ne vous attristez


pas. Notre alliance
celle de Venise. Vous y perdez la Romagne;
sait si vous ne gagnerez pas autre chose ? Il ne

mais qui
faut pas secouer la tte de cet air dsespr. Adieu;
pelez-vous d'tre de bonne foi.
LE

Adieu,

monseigneur.

rap-

COMTE.

Je serai fidle au rendez-vous.


Il sort.

LE

GRAND

MAITRE,

seul.

Au

fond, il n'avait pas tout fait tort. Madame Anne


n'est pas tendre en fait de dvotion, et, surtout, depuis la
mort de mon frre, je ne suis pas tellement solide... Il est
vrai

que le Roi est furieux


dtruire tout prix...
Trois

le Pape et veut le
cent mille cus d'or sont

contre

JULES

II.

315

bons recevoir, surtout


quand le rsultat est de nature
satisfaire le Roi, ne pas choquer la Reine... Jules cherchera me tromper...
mais... il n'est pas dit que je me
d'Italiens...
Je les
laisserai attraper
par ces menteurs
connais,

Dieu

et...

merci,

IVES D'ALGRE.
Vous

aviez

l'intention

de visiter

les postes,

monsei-

gneur.
LE GRAND MATRE.
J'allais

vous envoyer

chercher.

Allons

Le
le btard du Fay,
capitaine
Bayart,
le
de sa compagnie
le capitaine
d'ordonnance,
Molard,
guidon
chefs d'aventuriers
le
capitaine
Sucker,
franais et allemands;
les Suisses. Une table
Jacob Zemberg,
commandant
capitaine
de
grossire est dresse auprs du feu et charge de jambons,

Prs d'un

feu de bivac.

et de tasses en fer-blanc,
en
de bouteilles
de poulets,
saucissons,
tain, en corne ou en bois. Les convives sont assis sur des bancs
et des escabeaux qu'on a enlevs dans des chaumires.
Autour de
la table, un paravent
construit
par les soldats au moyen de manau bout
teaux jets sur des gaules. Des torches de rsine brlent
de longs piquets plants en terre.
des pages et des laquais les servent.

LE

CAPITAINE

Les gentilshommes

SUCKER.

En guerre, je ne fais cas que de la bravoure.


je m'en soucie peu.
LE

CAPITAINE

soupent;

Le reste,

BAYART.

vous ne vous montrez


Ce en quoi, mon compagnon,
mais
pas homme trs-sage. Je fais cas de la bravoure,

LA

316

tout

autant

discipline,
nos armes.

RENAISSANCE.

de la raison, parce qu'avec la raison on a la


dont on a trop peu parl jusqu' ce jour dans
CAPITAINE

LE

MOLARD.

Quand un de mes hommes fait le diable, moi, je fais le


Satan, et il n'y revient pas. Abandonnons,
croyez-moi,
de Sucker, les vieilles faons sauvages de
monseigneur
d'ventrer.
Ce sont folies qui ruinent
piller, d'incendier,
ceux qui

les font.

Je suis de l'avis

de Mgr

de Bayart.

BAYART.

Voici
la suite

un rti

de bonne

mine, et il vient fort propos


d'une chevauche aussi longue que celle d'auveut bien approuPuisque Mgr de Molard

jourd'hui.
ver ma petite sagesse, je vous dirai que depuis mon
arrive aux guerres d'Italie,
et cela date de l'an 1494,
c'est--dire depuis quelque chose comme dix-sept
ans,
j'ai vu bien des changements notables s'effectuer
choses chez les Italiens comme chez nous.
LE

BATARD

DU

en toutes

FAY.

Je ne porte pas votre guidon depuis longtemps,


monmoi aussi, j'ai vu des changements,
seigneur , et pourtant,
BAYART.

Quand nous sommes venus avec le roi Charles, de victorieuse mmoire,


nous tions comme de bons paysans,
sortant de leurs villages,
mal faonns, et les
balourds,
Italiens
rions

se raillaient
aujourd'hui

sent rustiques,
de Sucker.

de nous, comme
de nos lansquenets

nous-mmes
qui

soit dit sans vous offenser,

nous

nous
parais-

monseigneur

JULES

LE

II.

CAPITAINE

317

SUCKER.

de plus grands savants que


Nous avons en Allemagne
ne
les vtres ! Les Italiens,
qui font tant les renchris,
des
sont pas fchs de s'adresser nous pour obtenir
et
architectes. Nous leur btissons leur Dme de Milan,
des
leur donnent
nos peintres,
comme Albert
Durer,
leons.
BAYART.

comme j'ai raison de dire qu'il y a bien


Voyez-vous
des nouveauts
depuis quelques annes! Aux alentours
de la bataille de Fornoue,
vous n'auriez jamais entendu,
se vanter d'ar un bivac, un capitaine de lansquenets
chitectes et de peintres ! On ne pensait alors qu'au vin,
et tableaux et statues n'taient
aux filles, la maraude,
bons qu' mettre

en pices.
LE

C'est

BATARD

DU

FAY.

nous regardons
Aujourd'hui,
comme sauvages et brutes ceux qui le font; ce sont tant
seulement les nouveaux venus de France. Au bout de six
pourtant

vrai!

mois

de sjour,
on commence prendre
belles choses, et l'on devient raffin.

plaisir

ces

BAYART.

Il est encore un autre

point ; dans ce temps-l,


vous n'auriez
dcid un

or ni

pour argent,
d'armes italien
se battre.

ni pour
homme

je ne connais
Aujourd'hui,
pas plus braves que le seigneur Alviane, le seigneur Andr
Gritti et bien d'autres...
LE

CAPITAINE

MOLARD.

Et le pape Jules II.


On rit.

318

LA

RENAISSANCE.

BAYART.

C'est vrai...

Je voudrais

le jour o l'on se combattra entre gens de guerre, et sans tourmenter


ces pauvres habitants des villes et des campagnes ; ils n'en peuvent mais aux discordes
LE

voir

des princes.

CAPITAINE

JACOB

ZEMBERG.

Il me vient
nable!

par-dessous ces manteaux un vent abomiJ'ai les pieds gels! Gredins de soldats! vous ne

cette machine-l
un peu mieux?
pouvez pas m'arranger
Je vous donnerai sur les oreilles, pendards !
Arrivent
le grand
d'armes.

matre
LE

de Chaumont,
GRAND

Ives d'Algre,

officiers,

hommes

MATRE.

bonsoir et bonjour ! Avez-vous un doigt de


Capitaines,
A
de Bayart!
monseigneur
vin me donner? Merci,
votre sant, messieurs !
BAYART.

A la vtre, monseigneur,
et que le ciel vous
ce que votre noble coeur dsire !
Tous
LE

GRAND

accorde

boivent.

MATRE.

Le Pape n'a pas cherch s'enfuir

de votre ct?

BAYART.

S'il ne s'chappe pas du vtre,


pas du mien.

soyez sr que ce ne sera


On rit.

JULES

DANS

II.

319

BOLOGNE

Le matin;
concours de peuple,
Une rue prs de Saint-Ptrone.
des artisans,
des marchands,
des nobles, des soldats.

UN

BOUCHER.

ne faut qu'une pousse pour jeter le Pape dehors ,


! Vivent les Bentivoglio
!
donnons-la-lui
S'il

LE

Vivent

les Bentivoglio

Entrent

Francia

PEUPLE.

! Vive Bologne
Francesco

et ses lves,

! Libert

Caccianimici,

Amico

Aspertino,

peintres.

! A bas les Romains

Vive l'cole de Bologne

UN BOULANGER.

Matre

que dites-vous

Francia,

de tout ceci ?

FRANCIA.

Je dis que Michel-Ange


est un insolent,
et son matre
ne vaut pas mieux que lui. Vivent les Bentivoglio!
LE

Vive Bologne

PEUPLE.

!
CACCIANIMICI.

Oui, mes enfants ! vive Bologne ! Est-ce que cette belle


ville est moins digne d'tre libre que Florence,
que Lucques et tant d'autres cits ?
LE

Non!

non!

Vive Bologne!

PEUPLE.

Vivent

les Bentivoglio!

LA

320

RENAISSANCE.

AMICO

Chacun

libre ! Pas de sujtion

chez soi ! Ville


LE

Libert!

libert!

ASPERTINO.

Vivent

PEUPLE.

les Bentivoglio!

UN BOULANGER.

Il nous faut un prince qui mange notre argent et le


sien chez nous, et non ailleurs!
qui nous btisse des
et des palais,
Bologne !

et non

glises

LE

les Bentivoglio!
A bas le Pape !
Vivent

pas aux

Romains!

Vive

PEUPLE.

Libert!

libert!

Au

palais!

ASPERTINO.

Allons

casser la statue de Michel-Ange!


LE

Voulez-vous?

PEUPLE.

A bas la statue !
CACCIANIMICI.

C'est dit ! allons !


Toute la foule le suit en poussant de grands cris.

LE
Jules II,
Pavie,
comte

PALAIS

dans son fauteuil,


son bton
le cardinal
Regino,
l'vque
Jean-Francois

Regino?

N'ai-je

de
le

Pico.

JULES

Cette sdition

sous la main;
le cardinal
de Gurck,
Michel-Ange,

continue

II.

? Toujours des cris ? Es-tu


pas dj donn des ordres?

fou,

JULES

LE

Trs-Saint

II.

CARDINAL.

REGINO.

les Suisses ont

Pre,

charg

deux fois

et

ont t repousss.
JULES

II.

De la cavalerie et deux bombardes ! Courez ! Si le tapage


dure, j'irai moi-mme.
Le cardinal

Regino

sort..

Il est un peu mou, le pauvre homme. Comte Pico,


bien qu'il ne soit pas encore l'heure de donner rponse
M. de Chaumont,
tu vas retourner prs de lui.
LE

Trs-Saint

Oui,

COMTE.

Pre.
JULES

II.

Tu lui diras que je consens tout, n'tant pas en situation de rien discuter,
et que, pour preuve de ma bonne
le trait conu et rdig
foi, je le prie de m'envoyer
comme il l'entendra.
Tu auras soin de te rcrier sur
les
chaque article et de traner
le trait
Ensuite, tu m'apporteras
De cette faon, nous avons devant
et mme jusqu' demain matin, si
LE

Votre

Saintet

voix

COMTE,

sait-elle

choses

en longueur.
que je le signe.

pour
nous jusqu'
nous voulons.

ce soir,

basse.

sont

les Espagnols...

les

Vnitiens ?
JULES

II.

Ils arriveront",
les uns et les autres, vers une heure
tche
aprs midi. Caresse ton Grand Matre,
retiens-le;

qu'il ne parte pas. J'aurai le plaisir de le surprendre


mon tour, de l'envelopper,
de le serrer, et l'on verra ce
II.

21

LA

RENAISSANCE.

que je ferai de ce sclrat ultramontain


sa main ignoble sur l'paule du vicaire
mon

qui prtend mettre


du Christ!...
Va,

enfant !
Le comte Pico s'agenouille;

le Pape le bnit brusquement.

va donc ! Michel-Ange,
Allons,
dessins de forteresses?

mon

o sont tes

fils,

MICHEL-ANGE.

Trs-Saint

les voici.

Pre,

LE

Va sur le terrain,
tions et commence

PAPE.

trace-moi

immdiatement

les travaux.

Il

les fonda-

me faut

et tu t'occuperas
ds aujourd'hui
mines,
la fonderie de canons dont tu m'as montr

aussi

des

de m'installer
le plan.

MICHEL-ANGE.

Si je fais l'ingnieur
et le fondeur,
je ne peux pas faire
et le peintre.
Vous allez vous plaindre,
le sculpteur
au
premier jour, que les travaux de la Sixtine et les statues
de votre

tombeau
JULES

Certes,
plaindre

n'avancent
II,

frappant

pas.
de son bton par terre.

et je n'ai que trop sujet de me


je me plaindrai,
! Fainants que vous tes tous ! Au lieu de m'en-

de tes observations,
besogne! Va-t'en!

tu

nuyer

aurais

dj

Michel-Ange

finir

la

sort.

est-ce que tu ne viens pas de me


tre Pape ma place, et
dire que l'Empereur
prtendait
Maximus
?
prenait le titre de Pontifex
Cardinal

de Pavie,

LE

Oui, Trs-Saint
en tte.

CARDINAL

Pre;

Louis

DE

PAVIE.

XII

lui a mis cette sottise

JULES

II.

JULES

C'est une insolence.

aux secrtaires

des brefs

Csar . Aussi
comme

universel

droit l'Empereur
la terre.

II.

J'ordonne

dsormais

de m'intituler

323

bien je suis de
Dieu sur
reprsentant

On entend une dcharge d'artillerie.

Bon!

les Bolonais

voil

qui

reoivent

ma mitraille

travers les jambes !


Plusieurs prlats et des vques s'approchent et saluent profondment.

Qu'est-ce que vous voulez?


UN

VQUE.

de Votre Saintet
est dans un danger
La personne
cruel. Les Franais,
le peuple,
tout vous menace. Ne
serait-il pas temps d'user de prudence
et de modration?
Je suis incit

vous tenir

un tel langage,
frres ici prsents...

par nos vnrables


votre sant est gravement
et,
altre,
sommes des vieillards
sans dfense, et s'il
les violences de la soldatesque ou celles

Trs-Saint

Pre,

Considrez

que
nous

en outre,
nous faut subir
d'une

populace

mutine...
JULES

Que veut

II.

cet imbcile?...

Qu'est-ce que tout ce vermes porteurs,


je veux qu'on me hisse

biage?... Appelez
au sommet de la cathdrale,
afin de voir ce qui se passe
dans la campagne.
de
Cardinal
attendez...
Mais, non...
Pavie,
proche...
donc !

donne-moi
Ton

le

bras!...

bras...
Ma

foi,

Toi,

ici,

je peux

capitaine,
apaller!...
Allons

LA

324

RENAISSANCE.

ROME

Une grande salle avec un


fresques sur les murailles;
sujet mythologique;
plafond
de grands vases pleins de fleurs,
ls fentres
pavs de mosaque;
sont ouvertes sur un jardin, et, dans le fond, on voit les maisons

de la ville mles d'arbres.


d'un quartier
Agostino
Chigi et son

Chez Janus

de Luxembourg.

Corycius
peint d'un

Bernard de Bibbiena;
frre Sigismond
Chigi, prtre ; le Bramante;
le dataire
Bartolommeo
Turini
da Pescia;
Raphal;
l'Imperia;
Toute la
le musicien;
autres invits.
Giacomo
Sansecondo,
socit est rpandue
par groupes dans la vaste salle, les uns caudes pliants
les autres assis sur des fauteuils,
sant et riant debout,
ou des coussins.

LE

BRAMANTE,

Quitte un moment madame


j'ai te dire. Michel-Ange...

Raphal.

Imperia,

et coute ce que

RAPHAL.

Laissez-moi
fatigue
contre

m'amuser

et hbt
moi,

vous

un

de travail.
faites

instant.
Si

Je suis

Michel-Ange
le diable contre
lui,

mort

de

intrigue
partant

quittes.
LE

BRAMANTE.

Je crois que ta lgret d'esprit est au moins l'gale de


dit partout que ce que tu sais,
ton talent. Michel-Ange
tu l'as appris de lui.
RAPHAL.

Il m'a appris quelque chose, c'est vrai; mais je ne crois


pas qu'il avance la sottise que vous lui prtez. C'est un

JULES

II.

325

homme d'humeur

mais non un coquin.


malencontreuse,
Aprs tout, il est Bologne avec le Pape; laissons-le
Il a fait des insolences incroyables
matre
tranquille.
Francia, mon ami, qui ne peut les lui pardonner.
LE

BRAMANTE.

le Buonarotti
est tout - puissant
Malheureusement,
et comme il ne manque pas une
auprs du Saint-Pre,
seule occasion de te nuire, il arrivera un jour o...
avec impatience.

RAPHAL,

Il arrivera

un jour o,
nos meilleurs

contre l'autre,
auront transforms
honte,

exciter

l'un

amis chacun de nous nous


en ennemis mortels, ce qui sera une

et j'y rsisterai

de tout
LE

J'aurais

force de nous

mon pouvoir.

BRAMANTE.

voulu

qu'on te donnt au moins faire la


moiti du plafond de la Sixtine. Mais Michel-Ange
accapare tout!
RAPHAL.

N'avez-vous

rien de plus me dire?


LE

Va t'amuser,

puisque

BRAMANTE.

tu n'as pas de sang dans les veines.


RAPHAL.

Il

m'est

et surtout

de m'exasprer contre personne,


impossible
contre un homme que j'admire. N'ai-je pas des

travaux plus que mes forces n'y suffisent?


JANUS

Matre

CORYCIUS.

avez-vous vu le groupe de la TrsRaphal,


Sainte Vierge et de sainte Anne excut pour moi par
matre Andr Sansovino, dans l'glise de Saint-Augustin
?

RENAISSANCE.

LA

326

RAPHAL.

Je l'ai admir aujourd'hui


mme, et c'est une des plus
belles oeuvres de ce temps. Je n'oublie
pas que vous
dsirez de moi une figure dans cette mme glise.
JANUS

CORYCIUS.

Je vous en conjure, matre Raphal, ralisez vos bonnes


promesses; quand allez-vous commencer?
RAPHAL.

coutez ! je vous ferai une sibylle


autour de la tte. Cela vous plat-il?
JANUS

mais

Oui,
sibylle

sera-ce

avec

un

laurier

une

vieille

CORYCIUS.

une sibylle

jeune

ou

?
BIBBIENA.

Fais attention,
cher Raphal,
a la passion de la beaut.

que le seigneur

Corycius

RAPHAL.

ce que la nature a cr, tout ce


que l'esprit peut concevoir de plus aimable et... Mais
voici le rvrendissime cardinal Jean de Mdicis.
Ma sibylle,

c'est tout

Entre
LE

le cardinal.

Il embrasse

Raphal.

CARDINAL.

de mes
je t'aime comme si tu tais l'enfant
et si bien que je suis presque jaloux de ton
entrailles,
amiti pour le seigneur de Bibbiena.
Toi,

BIBBIENA.

Monseigneur,
Raphal aime tant de choses, aime tant
de monde et a le coeur si bien meubl de tous sentiments

JULES

propres l'affection,
son amiti.

II.

327

n'est pas besoin

qu'il

SIGISMONDO

de se disputer

CHIGI.

de le remermoi, je lui demande en ce moment


cier pour avoir plac dans son tableau de la Thologie
la
du saint, du vnrable martyr
Frre
figure du grand,
Pour

Jrme Savonarole.

Un

viendra

jour

o tout

le monde

et je bnis matre
justice ce grand homme,
t un des premiers
prparer
son
Raphal d'avoir

rendra

triomphe.
RAPHAL.

Ce mrite
au seigneur
guide, Louis
sur les saints

ne m'appartient
comte Balthazar

pas.

Il

revient

Castiglione
deux m'ont

tous
Arioste;
et les sages docteurs

tout

entier

et mon autre
donn

introduire

des avis
dans ma

composition.
IMPERIA.

Rvrendissime
des yeux aujourd'hui
LE

Ah!
yeux,

cardinal,
que pour matre

seigneur

CARDINAL

DE

n'avez-vous

donc

Raphal ?

MEDICIS.

madame,
que je suis confus!
j'ai de si mauvais
en effet ! Je ne vous avais pas aperue encore!
IMPERIA.

On n'a pas besoin de vous, monseigneur;


seulement,
il
de chanter.
Vous voyez,
n'empchez
pas Giacomo
accorde son luth.
LE

Ne

CARDINAL.

me permettrez-vous
pas, cruelle que vous
m'asseoir au moins une minute ct de vous?

tes, de

LA

RENAISSANCE.

IMPERIA.

Ah ! monseigneur,
vous ne songez qu'aux
tableaux et aux livres !
LE

voix

aux

CARDINAL.

Et jamais, l'Aphrodite
Ils parlent

statues,

vivante?

basse. Sansecondo

commence

chanter

Entre Michel-Ange.
JANUS

Seigneur

CORYCIUS.

soyez le bienvenu.

Buonarotti,

MICHEL-ANGE.

Ne
retire.

vous

drangez pas. Ma
Je salue le rvrendissime

mission
cardinal.

remplie,
Bonsoir,

je me
matre

Raphal. Le Trs-Saint Pre m'envoie de Bologne exprs


d'avoir l'y rejoindre
Mgr de Bibbiena
pour avertir
Il a dit l'instant,
l'instant...
sans perdre une minute.
LE

Qu'est-il

CARDINAL

DE

MDICIS.

donc arriv?
MICHEL-ANGE.

Les Franais

et les Bentivoglio

nous

ont

surpris

Bologne...
TOUS.

Ah ! grand Dieu ! le Pape est prisonnier?


MICHEL-ANGE.

Il a amus les Franais,


Vnitiens
et les Espagnols

il a cras les Bolonais. Les


ont eu le temps d'accourir

notre aide; les Franais se sont enfuis Milan. Seigneur


de Bibbiena,
Je dois retourner,
venez-vous?
sans perdre
une heure,

pour diriger

le sige de la Mirandole.

JULES

LE

DATAIRE

Le Pape ne revient

II.

329

BARTOLOMMEO

TURINI.

pas ici ?
MICHEL-ANGE.

Aprs la Mirandole,
on verra. Partons.

nous irons enlever Ferrare ; ensuite,

JANUS

Quel homme

CORYCIUS.

que ce Pape ! A son ge !


AGOSTINO

CHIGI.

Lui ? il n'a pas d'ge ; c'est purement un foyer inextindes flammes,


guible d'nergie. Il en sort, en tourbillons,
des tincelles et de la fume.
LE

CARDINAL.

Et des explosions de volcan ! Je plains la pauvre ville


de la Mirandole
et la malheureuse
comtesse Franoise
Trivulzio.
enfants,
Bibbiena,

Elle

sera mise

hors

de chez

comme une mendiante.

Partez,
pas attendre.

le Pape n'aime
BERNARD

Je vous suis, matre


mon enfant; amuse-toi

DE

elle

avec ses

monseigneur

de

BIBBIENA.

Michel-Ange.
bien !

Bonsoir,

Raphal,

RAPHAL.

J'y ferai de mon mieux.


donnez-moi votre main.

Bonsoir,

matre

Buonarotti;

MICHEL-ANGE.

Quand
sieurs.

je reviendrai!

Bonsoir,

monseigneur

et mes-

Bibbiena et lui sortent.

330

LA

RENAISSANCE.

IMPERIA;

Quel homme malplaisant !


JANUS

CORYCIUS.

Songeons nous divertir ! Le souper est prt.

JULES

LA

II.

331

MIRANDOLE

ses
Une salle dans le chteau. La comtesse Francesca Trivulzio,
enfants, ses femmes, officiers de la garnison; un parlementaire
du duc d'Urbin, gnral des troupes de l'Eglise.

LA

COMTESSE.

Je vous ai rpondu,
Je ne rendrai pas ma
monsieur.
de mes enfants.
ville au Saint-Pre.
C'est le patrimoine
Je dfends leurs droits

et la justice.

LE

PARLEMENTAIRE.

a de bonnes artilleMadame,
Mgr le duc d'Urbin
ries et plus de troupes que vous. Si vous l'obligez

donner l'assaut, il ne rpond pas des consquences.


LA

COMTESSE.

Je suis la fille
se refroidit
Retournez

de Jean-Jacques Trivulzio
; mon sang ne
pas aux menaces. Vous avez mon dernier mot.
auprs de votre matre.
LE

Madame,

daignez

PARLEMENTAIRE.

considrer...
LA

Reconduisez

COMTESSE.

ce capitaine.

LA

332

RENAISSANCE.

MILAN
Le

palais

ducal.

Gaston,

gnral des troupes


mont,
gouverneur
commandant
toison,

de Foix,
duc de Nemours,
franaises en Italie; le Grand Matre

capitaine
de Chau-

du Milanais;
le seigneur de Clermont-Monles forces auxiliaires
donnes
franaises

au

duc de Ferrare;
le prince d'Anhalt,
gnral des troupes de l'Emcommanpereur; Louis de Brz, grand snchal de Normandie,
de la maison du Roi; les capitaines Ives
dant les gentilshommes
le btard de Clves et autres offiBonnet,
Maugiron;
d'Algre,
ciers. Conseil

de guerre.

GASTON

DE

FOIX.

Messeigneurs et capitaines, la volont du Roi est de ne


Il entend
pas laisser les choses traner en longueur.
mettre fin aux entreprises du pape Jules II. Ce prtendu Pontife,
plus rude aux princes chrtiens que ne
le serait le Turc,
veut dpouiller
chacun de son bien et
s'enrichir
aux dpens de tous. Alli mchamment
aux
Espagnols qui ne sont que perfidie, et aux Vnitiens qui
se pourraient
dire les pres du mensonge, le soi-disant
Saint-Pre ne cache pas sa volont de nous renvoyer au
del des Alpes, en nous arrachant le Milanais.
Il veut
tout prendre, tout garder. Dans ce beau dessein, excitant
et l'Anglais
le Turc contre l'Empereur
contre nous, il
fait ravager les ctes atlantiques,
en mme temps que les
nous avons temporis
campagnes hongroises. Jusqu'ici
de notre mieux, et oppos patience et douceur cet excs
de rage. Procdant

par voie de raison,

nous avons runi

JULES

II.

333

il est vrai, mais compos des


un concile, peu nombreux,
docteurs les plus dignes de confiance. Jules II ne s'est pas
fait scrupule de soulever la populace de Pise contre cette"
sainte assemble, que nous avons d transfrer ici pour
la mettre,en

il est bien avr que la


Dsormais,
peut seule venir bout de la malice du

sret.

guerre outrance

je vous le rpte, nous ne mnagerons plus


Pape. Ainsi,
les rsultats ne se fassent pas
rien, et le Roi entend.que
attendre. C'est pourquoi
je vous ai runis. Veuillez donc
me faire savoir, messeigneurs et capitaines, si vos troupes
et ce que vous pensez
sont prpares faire campagne,
de la situation o nous sommes.
IVES D'ALGRE.
Puisque tant de seigneurs plus considrables que moi
ne soufflent mot, je m'enhardis
vous.remontrer
que si
vous avez l'intention
de combattre,
il le faut faire bien,
sans perdre une minute,
car l'envivement,
fortement,
nemi que vous avez en tte est tel qu'il vous a donn et
vous donnera du fil retordre.
Quand Mgr le Grand
Matre

a fait

faute

de le prendre
Bologne,
le lendemain il tait en campagne comme un pauvre aventuturier de vingt ans. Le capitaine Bayart s'est mis sur sa
route pour le surprendre ; il n'y est pas parvenu, et Jules II,
de ses propres mains, a aid lever le pont-levis
du chteau de Saint-Flix
lier.

qui le drobait notre brave chevace terrible


adversaire
doit tre de sa

Maintenant,
Son neveu, le duc d'Urbin,
personne devant la Mirandole.
a pris la Concordia;
avec le vice-roi don
les Espagnols

admirable
s'aet une infanterie
Raymond de Cardonne
vancent contre nous; les Vnitiens
menacent Brescia, et,

LA

334

RENAISSANCE.

ils y ont de grandes intelligences,


je crois qu'ils
le prendront.
les Suisses s'amassent l-haut,
sur
Enfin,
au-dessus de notre tte, et le Pape, avec
les montagnes
comme

un levier

va les faire rouler sur nous.


d'argent,
nous donc, et si nous voulons sauver Ferrare,

Htonsprenons

Bologne.
LOUIS

Vous

DE

BRZ.

raisonnez

pertinemment,
capitaine
d'Algre;
mais Bologne
n'est pas facile prendre.
Le cardinal
de Pavie; celui-l
Regino a t remplac par le cardinal
est un soldat qui ne se laissera pas enlever. En outre, le
duc d'Urbin

est en tat de nous donner

que les Espagnols aient


cas, il faudrait lever le sige.

pour

IVES

le temps

assez de tablature
d'accourir.

En ce

D'ALGRE.

et si
Bologne a la rvolte flambant dans les entrailles,
nous faisons mine seulement de donner l'assaut,
l'instant les bourgeois nous ouvriront
les portes ; le cardinal
devra s'enfuir

et gagner pays.
GASTON

DE

FOIX.

Messieurs,
je pense comme le capitaine d'Algre,
vous demande d'tre prts d'ici quatre jours.

et je

JULES

DEVANT
Les

La brche.

LA
fosss

II.

335

MIRANDOLE

sont

par la glace. Les hommes


pris
d'armes et l'infanterie
sous les armes; deux batteries
pontificale
tirent encore pour agrandir
les
l'entre.
Jules II, le duc d'Urbin,

Galeotto
della Rovere,
del Carretto,
Riario,
Jean-Paul
et Louis
le capitaine
Francesco
Romolino,
Borgia;
les camriers,
les suisses de la garde ;
Baglione ; les secrtaires,
le Pape et toutes les personnes
de sa suite, couverts de fourrures
et de manteaux
capuchon ; il fait grand froid.
cardinaux

Raphal

JULES

Eh bien!

est-ce fini?
LE

La ville

est rendue.

mures, afin de donner

DUC

D'URBIN.

On

va enfoncer

passage Votre
JULES

Point!

II.

J'entrerai

une des portes


Saintet.

II.

par la brche.

est la comtesse

Franoise?
LE

Elle attend

DUC.

Votre Saintet
JULES

dans le chteau.
II.

Qu'elle se retire o elle voudra.


nous partirons pour Ferrare.

Marchons

! Et,

ce soir,

Entre, un messager.
UN

Trs-Saint

Pre,

MESSAGER.

Bologne

est aux mains ds Franais.

LA

336

RENAISSANCE.

JULES

Le cardinal

a rendu

la place ?
LE

La population

MESSAGER.

s'est insurge
JULES

Vous

II.

aviez

donc

laiss

et a ouvert, les portes.


II.

une

garnison

insuffisante,

Francesco-Maria?
LE

Trs-Saint

Pre,

DUC

D'URBIN.

je vous avais obi de tous points.


JULES

C'est--dire

II.

selon vous, le cardinal de Pavie, cet


Alidosio
en qui j'ai toute confiance, est un sot, un lche
ou un tratre? Rpondez!
que,

LE

Il
plutt

DUC

D'URBIN.

me semble

que si quelqu'un
lui que moi.
LE

J'claircirai

doit

avoir

tort,

c'est

PAPE.

cette affaire...

Elle

m'est

et aucune considration
pouvez le croire,
ma juste colre. O est Michel-Ange?

sensible..;

vous

ne retiendra

MICHEL-ANGE.

Ici,

Trs-Saint

Pre.
LE

PAPE.

Donne

tes ordres pour qu'on relve les


promptement
dfenses de la place et les mette en tat de rsister. Fais
dont nous avons parl ensemble,
et retourne
l'ouvrage
Rome en toute hte pour avancer mon tombeau.
Quand
je vois ce que je vois et souffre ce que je souffre, je voudrais dj y tre descendu.

Non ! c'est trop de misres !

JULES

II.

337

ROME
Des meubles
de belles
Un atelier de petite dimension.
sculpts,
une statue antique
de Pallas;
toffes pourpre,
bleu, or, argent;
de fleurs,
dont l'odeur
un buste
de Psych;
des vases pleins

rafrachit
et parfume
la chambre.
Raphal devant son chevalet
travaillant
de madame Batrice de Ferrare.
au portrait
RAPHAL.

qu'il m'arrive d'tre seul... seul...


mon gr, penser et sentir...
longtemps...
pouvant,
n'tant sous le poids d'aucune ide immdiate
qui me
commande et me traite en esclave... Non!
aujourd'hui,
Ce n'est pas souvent

je
je suis moi-mme,
je suis mon seul compagnon...
jouis mon gr, et sans que rien me le dispute, de chaque
de cette volupt de la
bouffe du plaisir qui m'arrive,
solitude si pntrante,
si vive que les sens irrits ne saude l'homme
raient la supporter longtemps. L'imagination
est si faible! Il lui faut constamment
des secours extrieurs pour se soutenir dans les airs, et quand ces secours
sont trop rares et ne se renouvellent
pas sans cesse, alors
la pauvre oiselle retombe alanguie et ne bouge plus. Quel
car elle se sent beaucoup plus vivante dans ces
malheur!...
courts instants

o elle se suffit

elle-mme

! C'est alors

que j'ai conu ce que j'ai pu crer de plus beau. Oui,


c'est alors que je me suis rapproch davantage du Crateur qui m'a fait ce que je suis, des objets clestes que
de la tendresse plus divine
je puis exprimer,
La nature est profonde;
je puis ressentir!...
II.

encore
mais
22

que
l'me

338

LA

RENAISSANCE.

si joyeuse et si gaie!
qui la pntre est une flamme
En vain toutes les calamits de la terre et des enfers
psent sur l'homme,
psent sur nous surtout,
Italiens,
tourments par les barbares, les princes, les rpubliques,
les factions et tant de varits de criminels!
La joie,
la

la fcondit
nous enlvent ; nous nageons,
vie,
nous autres, dans un ther olympique ! Et les savants,
et les potes, et les littrateurs,
et les antiquaires,
et les
et les peintres,
les sculpteurs,
les archiimprimeurs,
les graveurs,

les tailleurs

les enlumid'images,
neurs, tout, tout, tout ce qui dans une forme, d'une
manire quelconque,
est devenu capable d'exprimer
une
pense, une nuance de la pense, un atome tout mince
et tout rduit d'une ide, tout est l'oeuvre, travaille,
ne
tectes,

se laisse pas dranger, accumule les effets sur les effets,


et traverse les dsastres, la lumire du gnie sur le front,
le sourire aux lvres et son oeuvre la main ! Qui nous
donne une telle valeur, une telle vertu,
cette puissance
qu'on ne vit jamais? Athnes ne connaissait
que les
inventions
une
une architecture
admirable,
grecques,
esclave de sa
mais une peinture
sculpture incomparable,
glorieuse soeur, et les sciences limites l o la posie ne
l'tait

pas. C'tait son lot! Nous, quelles richesses suprieures nous comblent, et comme une lice bien autrement
vaste est ouverte

nos efforts ! Ce que possdait l'antiquit, ne l'avons-nous


pas, et de plus ce que nos pres se
sont appris eux-mmes? Nous sommes tenus de repr-

Polyclte et Zeuxis, les dieux des temps


paens, mais aussi les Saints de la Jrusalem cleste, et les
nous
mais aussi les docteurs...
Eh bien!
philosophes,
suffirons tout, nous arriverons tout, et l'univers transsenter,

comme

II.

JULES

339

nous aurons russi


form par nos mains sera renouvel;
expulser, sinon tout le mal, au moins ce qu'il y en a de
plus hideux ! N'est-ce pas vrai, ce que je sens ? La passion
me tromper ? A quoi
pourrait-elle
qui me transporte
de la ressentir? pourquoi
le ciel, d'o certaiservirait-il
si elle devait denement elle mane, me l'enverrait-il,
meurer

Que ce portrait
comme c'est ma Batrice!...
comme
strile?...

prend de ralit!...
le sang circule dans

ce visage ador !...


Il se retourne,

Ah!
lumire,

te voil

et aperoit

Batrice

toi-mme!

sur le seuil de la porte.

Vous

voil,

ma

chrie!

ma

mon toile!
BATRICE.

Travaille,
Raphal,
t'aime le mieux !

mon

Raphal!

c'est ainsi

que je

LA

340

RENAISSANCE.

RAVENNE
dans le palais. Jules II, le cardinal Riario ; Lonard
des secrtaires. Le Pape dicte des dpches.
de Bibbiena,

Une chambre

Entre Matthias Scheiner, cardinal de Sion.


JULES

II.

Par le corps de Dieu! j'ai dfendu qu'on m'interrompe!


Toi, scelle cette lettre, et que le courrier parte l'instant
Qu'y a-t-il, Matthias?
pour l'Angleterre.
LE

CARDINAL

MATTHIAS

SCHEINER.

Un malheur!
JULES

II.

Quel malheur?
LE

Le cardinal

CARDINAL

de Pavie

auprs de Votre

Saintet

SCHEINER.

d'avoir
JULES

Si j'ai
cardinal!
Qu'il

se justifier

Bologne.

perdu
II.

Faites entrer le
perdu Bologne,
je le reprendrai.
Il peut avoir t faible; je ne le crois pas tratre.

vienne!
LE

CARDINAL

le duc

d'Urbin,
rejette la faute sur lui..
Mgr

ici et venait

se rendait

SCHEINER.

craignant

JULES

Pas de pareilles

bourdes!

que

le

cardinal

ne

II.

Suis-je

un barbon

ridicule

JULES

II.

341

qui l'on fait passer la plume par le nez?... Francesco


de moi? Que le cardinal se dpche.
Maria se moque-t-il
et si le duc d'Urbin
Je l'couterai,
a eu tort,
il sera
chti...

Eh bien!

ce silence?...

qu'est-ce
Parleras-tu?...
LE

que cela signifie?...


Pourquoi
Va me chercher Alidosio.

CARDINAL

DE

SION.

vient de le rencontrer
Mgr d'Urbin
le palais; il est all lui...
JULES

Bon!

Il lui

dans la rue,

devant

II.

a dit des injures?

C'est un tourdi!

J'arran-

gerai cela...
LE

C'est que,

CARDINAL

Trs-Saint

DE

SION.

Pre,

ce n'est pas...

JULES

II.

Il l'a...

Par tous les saints!


Aurait-il
os le frapper?...
Porter
la main sur un prince de la sainte Eglise romaine?...
Tu
ne veux pas dire?... Il ne l'a pas frapp?...
LE

Trs-Saint

CARDINAL

DE

SION.

Pre!...
JULES

II.

Sang de la Madone ! Parle donc !...


LE

Il l'a...

CARDINAL

DE

SION.

il l'a poignard!
JULES

Poignard...

II.

Ce n'est pas possible...


LE

CARDINAL

DE

ce...

SION.

Il l'a poignard,
et le cardinal de Pavie est l, en bas,
mort sur le coup, et la foule autour de lui... J'ai vu qu'on
allait emporter le cadavre.

LA

342

RENAISSANCE.

ananti, tombe dans son fauteuil. Il se couvre les yeux...


II,
relve la tte, regarde la ronde et dit d'une voix sourde :

JULES

Sortez

tous!...

oui,

tous!...

Non...

Reste l...

puis

toi...

Matthias!
Les assistants

s'loignent,

JULES

J'ai

eu bien des fortunes

sauf le cardinal

de Sion.

II.

dans ma vie...

bien des misres...

J'ai

prouv
et des mal-

et bien des contre-temps...


heurs... de grandes infortunes;
pourtant,
je n'avais pas
de la bassenti le dgot de la honte, de l'avilissement,
sesse... je n'avais rien senti casser en moi ! Et c'est mon
propre neveu, ce qui est le plus prs de ma chair, de mon
de mon me; c'est
sang, de ma personne, de ma volont,
cette partie de moi-mme
un abaisqui vient m'infliger
que je sois
que... Je ne dis pas que j'hsite,
Oui, mon
dispos rien cder... Mais, j'avoue pourtant...
ami.... Tu m'as donn un terrible coup... je me sens faible,
sement

je n'ai plus de force...


passe en moi...
Matthias...

LE

CARDINAL

DE

je ne sais pas ce qui se


SION.

Dieu se sert de nos affections


envoyer

nos afflictions

les plus chres pour nous


les plus rudes.
JULES

II.

celle-l est un peu forte. Elle aurait pu venir,


tu
en tous cas, dans un autre moment,
car, aujourd'hui,
sais comme notre difice craque de toutes parts. Je ne
Celle-l...

cherche que la plus grande gloire du pontificat,


tu le sais,
il est vrai.
Je manie un grand pouvoir,
toi, Matthias.
Mais je veux beaucoup plus que je n'atteins. Je suis dvor
de dsirs par del le possible...
comprends bien cette heure

Voil ce que je suis... je le


: tout s'croule, s'efface...

JULES

II.

343

Je butte chaque pas. Des obstacles, et de mille espces !


sous mes pieds. C'est la mchancet,
c'est la
pullulent
tous les vices de l'enfer s'enbassesse, c'est l'arrogance,
et se soudent

trelacent

un rseau inextricable.

les uns aux autres ; ils forment


J'en suis envelopp, garrott,
et,

que la frnsie fupour dernier coup, voil maintenant


sort du voisinage de mes reins, sort
rieuse et sanguinaire
dmon sang mme pour m'arrter!
Tu comprends que,
Tu le comprends?...
tu le
dsormais, je suis dshonor...
vois? tu l'avoues!...
Toi, un Suisse brutal et sans scruce soi-disant
pules!... Mes ennemis ont leur dvotion
Ce Santaconcile, ridicule assemblage de vils pantins...
Croce!...
Ils m'accusent
dj d'tre un ivrogne...
parce
que je suis vieux, que mon visage est rougi par le travail,
que mes mains tremblent
quelquefois,
de ma volont soit encore trop lourd

bien
pour

que le poids
leurs crnes

un paysan
de France, un manant,
l'exemple
du
vulgaire, dira que j'gorge les cardinaux
simoniaque
balay avant moi de la chaire
empoisonneur
pais...

Et ce Louis

des Aptres!
somme!...
abandonner

Que veux-tu que je fasse? Ma perte est conJ'ai envie de me coucher par terre et de tout
la sclratesse de mes ennemis!
LE

C'est un
nergie,

CARDINAL

grand

malheur...

on peut,

cependant,
JULES

Donne-moi
dence...
a rendu

un

verre

DE

SION.

quand on a quelque
se relever de tout.
Mais

II.

de vin...

l...

dans

cette

cr-

le coup est dur... Alidosio


(Il boit.) N'importe!...
c'est vrai... mais c'tait, pourtant,
un
Bologne,
bon serviteur...
Le
Et que mon neveu... mon neveu?,..

LA

344

misrable

RENAISSANCE.

ne m'est

plus de rien!
se dresse contre moi!...

Mon

neveu?

Un

scor-

Quelque considration
pion qui
de l'craser?...
au monde m'empcherait
Non! non! non!
Si le crime pouvante,
le
Je ferai un exemple terrible!
va terrifier bien davantage ! Il ne se sera rien
chtiment
vu de tel depuis la condamnation
nous verrons ce qu'on en dira!
LE

CARDINAL

Je crois que vous, n'auriez


drez...
JULES

DE

des fils de Brutus,

et

SION.

pas tort.

Cependant,

consi-

II.

Tout prira,
mais non pas moi, ni
Voyons! voyons!
de l'glise...
coute! Je retourne Rome l'inl'intrt
va s'y former. Le duch
inexorable
stant; un tribunal
d'Urbin

au domaine

sera runi

sin...

qu'on
qu'on l'arrte!
dans la prison du, Saint-Office

ecclsiastique.
l'enchane!
qu'on

L'assasle trane

plus vivant!
que je leur donne l'ordre de venir au

cris aux cardinaux

! Il n'en sortira

consistoire...
LE

CARDINAL

DE

SION.

Je le ferai.
JULES

II.

ceci en note : Un concile, un vrai concile, est


sans retard au Vatican,
convoqu
pour aggraver et ragfulmines
contre Louis de
graver les excommunications
Prends

France,

Alphonse

d'Est
LE

et leurs fauteurs.

CARDINAL

DE

As-tu

crit?

SION.

C'est fait.
JULES

cris

encore.

II.

Le sige de Ferrare,

il faut le presser!

JULES

II.

345

Colonna, aux Vnitiens, aux Suisses,


J'ai de l'argent ; dis-leque ma volont est inbranlable.
Il faut aussi en finir avec le gouvernement
de
leur!...
cris Marc-Antoine

Florence
note...

et son chef imbcile,


Soderini ! Prends ceci en
Bon... Le cardinal Jean de Mdicis commandera

Nous aurons
l'arme de l'glise dans cette occurrence...
pour nous les partisans de sa maison... Mais... coute-moi
bien... je ne veux pas que, la seigneurie actuelle une fois
de Laurent reprennent
renverse, les hritiers
jamais le
Florence
et la
On les amusera de paroles...
pouvoir...
Tu diras Bib l'glise...
appartenir
biena de s'entendre avec moi sur ce sujet.

Toscane

doivent

LE

J'ai crit,

Trs-Saint

CARDINAL

DE

Pre.
JULES

Je me sens mieux.

SION.

Hol,

II.

quelqu'un!
Entre un camrier.

et que tout soit prt! Nous


Qu'on prpare ma litire,
partons pour Rome ce soir. Faites rentrer mes secrtaires.
Qu'on travaille

LA

346

RENAISSANCE.

BRESCIA
sac.

est prise
et mise
par les Franais
hommes
d'armes,
lansquenets,
soldats,
de fureur,
encombrent
transports
poing,

La ville

Des

aventuriers,
les rues;

bandes

de

l'pe au
une. partie

on trane les femmes


les portes sont enfonces;
brle;
Les trompettes
et
par les cheveux sur le pav ; on gorge partout.
et battent
l'tendard
et l'assemble.
sonnent
les tambours
tous
sont
ivres.
Le
Aucun
soldat
presque
n'y prend
garde;
des maisons

les cris,
les hurlements,
vacarme,
Gaston
sont incessants.
de Foix,
Molard,

capitaine
de
giron,
chauffs.

Clves,

CAPITAINE

malheur!...

Est-il

DE

FOIX.

sur quatre

D'ARMES

arrivant

s'enfuir

rembarrs

piques,

et on l'a

au galop.

vous fait dire qu'il


vnitiens!
Ils vou-

! Nous les avons


par la porte Santo-Nazaro
sur la place; entours, ils se sont rendus. Nous

les tenons !
TOUS

Bonne

de Bayart !

Mgr

le capitaine d'Algre
Monseigneur,
a rabattu dans la ville les gendarmes
laient

trs-

HIRIGOYE.

Presque! Je l'ai vu tendu


port dans une maison.
HOMME

Mau-

mort?

CAPITAINE

UN

le

Hirigoye,

MOLARD.

de blesser vilainement
GASTON

Quel

d'arquebuse

les capitaines
Bonnet,
l'pe la main;
de mme;
tous,
casque en tte et

LE

On vient

les dcharges
le capitaine

prise!

LES

A merveille!

CAPITAINES.

JULES

DE

GASTON

Ayez-vous

quelques

II.

347

FOIX.

prisonniers

de marque?

L'HOMME D'ARMES.

Andr
tenons les provditeurs
des capitaines
le podestat Justiniani,
Nous

Gritti,
Contarini,
de la Rpublique

et le comte Avogadro.
LE

Excellent!
l'homme

qui

CAPITAINE

L'auteur

damn

MOLARD.

de la rvolte

de Brescia,

nous vaut cette rude journe!


GASTON

DE

FOIX.

sera
Dites au seigneur d'Algre que le comte Avogadro
sur la grande place, et son corps coup
dcapit l'instant
en autant de morceaux qu'il y a de quartiers dans la ville.
LE

CAPITAINE

MAUGIRON.

justice!
Chaque quartier aura sa part!
tratre!
le voil rcompens dignement!

Admirable
le double

LE

CAPITAINE

Ah!

HIRIGOYE.

Monseigneur,
je ne peux plus tenir mes Gascons ! Si
l'on ne trouve moyen de mettre fin au pillage, c'en est fait
de mes bandes; je dfie qu'on les rallie!
Arrive
LE

en courant
CAPITAINE

le capitaine

Jacob d'Empser.

JACOB.

Monseigneur,
je ne puis plus
monseigneur,
lansquenets ! Ils se battent avec les Gascons !
LE

CAPITAINE

tenir

mes

HIRIGOYE.

Jacob, vous m'en


Cap de Diou ! Monseigneur
dez, et je me soucie autant de votre peau...

rpon-

LA

348

RENAISSANCE.

GASTON

tes-vous

fou,

vos compagnons

FOIX.

capitaine Hirigoye?
? Vous moquez-vous
LE

CAPITAINE

La vrit
vont

DE

est qu'il
s'entre-dtruire.

faut

JACOB.

sparer

GASTON

un de

Provoquer
de nous ?

DE

ces coquins,

sinon

ils

FOIX.

cuirasses de
Capitaine
Maugiron,
prenez cinquante
ma compagnie,
et faites rage sur les Gascons et les lansquenets jusqu' ce qu'ils lchent prise. Tuez, tuez tout
ce qui tiendra!
LE

J'y vais aussi,

CAPITAINE

JACOB.

pour tcher de simplifier


LE

CAPITAINE

les choses.

HIRIGOYE.

Ventre Saint-Quenet!
Ah!
mille
Cap Saint-Antonin!
millions
de bltres ! Mes Gascons sont en train de tout
dvorer!

Allons

voir

ce que

c'est,

mon

cher

hommes

d'armes

prennent

capitaine

Jacob !
Ils sortent

en hte ; les cinquante


UN

SERGENT

DE

le galop.

BANDES.

! du renfort ! Le capitaine Jacquin m'enMonseigneur


voie vous avertir qu'on assomme les aventuriers
du haut
des maisons avec des pierres, et on les brle avec de la
poix bouillante.
GASTON

Seigneur

de Clves,
LE

allez-y
BATARD

Je ne sais o ils sont!


cours moi-mme.

DE

FOIX.

avec vos fantassins


DE

Il n'y

CLVES.

en a pas dix runis

! J'y

JULES

GASTON

Gendarmes!

II.

DE

349

FOIX.

suivez-moi!

Il part avec le reste de sa compagnie d'ordonnance ; une pluie de tuiles,


de meubles, de poutres, tombe sur eux du haut des toits.

UN

L'glise

COUVENT

pleine

DE

de femmes

LES

A sac ! sac! Pillez!

RELIGIEUSES

et d'enfants;

cris

de terreur.

LANSQUENETS.

A nous les femmes!


Massacre et violences.

L'INTERIEUR

D'UNE

MAISON

Le capitaine Bayart
Soldats de la combless, pos sur le plancher.
un cuyer du capiMolard qui l'ont apport;
pagnie du capitaine
le btard de Cordon;
la dame de la
taine, son valet de chambre,
maison,

ses deux

filles

en larmes,

toutes

trois

genoux.

BAYART.

Pas de crainte!

et vous, mespas de pleurs! Madame,


demoiselles, je rponds de votre salut ! Vous n'aurez pas la
moindre gratignure!
mettez-vous en facCompagnons,
tion la porte! Dites ceux qui voudraient
suis ici! La maison m'appartient!
Ferme!
LA

Ah!

entrer que je

DAME.

la vie!
sauvez-nous
monseigneur,
l'honneur ! Nous payerons grande ranon !

sauvez-nous

350

LA

RENAISSANCE.

BAYART.

Je ne me suis pas fait gendarme pour gagner!


Tenezvous en repos ! Je perds mon sang ! Qu'on me mette sur
un lit!
de
je vous donnerai
Compagnons!
l'quivalent
votre part de pillage
LES

!
SOLDATS

ET

LES

CUYERS.

Merci!

nous
grand merci, capitaine,
rons pas ! Personne n'entrera cans !
LES

Gloire

Dieu!

ne vous

quitte-

FEMMES.

nous sommes sauves!


BAYART.

Pas de crainte!...

Ah!

sainte

benote

Vierge,

souffre!
Il s'vanouit.

que je

JULES

II.

351

FLORENCE
Ruccella.

Le palais
Nicolas

Valori,

Une
Nicolas

salle. Le gonfalonier
Machiavel,

Agostino

Pier

Soderini,
Palla
Capponi,

Ruccella.
MACHIAVEL.

Je ne sais pas si ce que je vous dis conserve sa clart en


passant par ma bouche, mais rien ne me parat plus vident. L'tat est perdu ; nous tombons dans une rvolution.
PALLA

RUCCELLA.

Je le crois aussi, et n'y comprends rien. On ne saurait


en accuser que la perversit de l'esprit public.
Florence
possde toutes les liberts.
MACHIAVEL.

Elle ne sent pas que ce lui soit un grand bien.


AGOSTINO

CAPPONI.

de nos pres.

Nous avons la rpublique

MACHIAVEL.

Les enfants ont pris d'autres


PIER

Rendez-moi
de gouverner,
nement !

habitudes.

SODERINI.

cette justice que je cherche, dans ma faon


satisfaire tous les intrts. Oui, certaiMACHIAVEL.

Mais

vous n'excitez

aucun

Frre Jrme Savonarole

enthousiasme.

nous a conduits,

Tant

que le

notre popula-

LA

352

tion

RENAISSANCE.

s'intressait

quelque chose; elle tait excite, anime, enflamme,


et, dans un pareil tat, on est capable
de sacrifices. Aujourd'hui,
la torpeur
est universelle.
Je
souhaite

de me tromper;
mes seimais, je vous l'avoue,
gneurs , mes amis, je crains que le temps des Mdicis ne
soit revenu.
AGOSTINO

CAPPONI.

Prenez garde alors, si l'on


de retrouver les Brutus.

doit retrouver

les Tarquins,

MACHIAVEL.

Il faudrait

se garder des tourderies.


PIER

SODERINI.

Les vnements

nous pressent. Le congrs de Mantoue


que le Pape a suscit contre nous... ah! mon Dieu, quel
mal cet homme nous fait !
NICOLAS

VALORI.

Je le croyais perdu aprs l'infme


action de son neveu;
il a pardonn au meurtrier,
et personne n'y prend plus
de Ravenne.
garde. Je le croyais perdu aprs la bataille
Ce niais de Franais,
ce Gaston de Foix, la gagne, mais
il se fait tuer, et sa victoire
devient pour les siens pire
qu'une dfaite! Jules II en tire parti ! Je le croyais perdu
devant
invente

le concile

de Milan;
un autre ; il reprend

ment ! Il tient

il discrdite

celui-l!

il en

on ne sait comBologne,
le pied sur la gorge du duc de Ferrare et
et les Franais,
hier triomphateurs,
nous

va le dtrner,
abandonnent
et s'enfuient

chez eux,

parce que ce missurgit comme Satan

rable Pape, du fond de sa dtresse,


du fond de l'abme et secoue sur eux des foudres de dangers ! Voil les Suisses qui roulent en torrents furieux sur

JULES

II.

le Milanais.

Enfin, pour ce qui nous concerne, ce n'est


de
pas assez que nous perdions cette heure la protection
il faut que les soldats en droute de ce triste
Louis XII,
Roi laissent, dans la retraite,
chapper leur prisonnier
de Ravenne,
le cardinal
Jules II nous le renvoie
La situation

devient

Jean de Mdicis!

Maintenant,

la tte de l'arme

pontificale.

insoutenable!
MACHIAVEL.

Les plans de Jules II sont plus craindre


feu M. de Valentinois.
PALLA

En quoi,

que ceux de

RUCCELLA.

je vous prie ?
MACHIAVEL.

M.

de Valentinois

ne travaillait

son
que pour lui;
oeuvre aurait, dans tous les cas, fini avec son existence,
n'avait
Mais le Pape travaille
puisqu'il
pas d'enfants.
il laissera des tradiet, tout le moins,
pour l'glise,
des tats italiens.
tions trs-fcheuses pour l'indpendance
NICOLAS

Il est dplorable

de penser que la plupart


qu'avec le gouvernement

toyens s'imaginent
le commerce marcherait
avoir

contre

VALORI.

mieux.

les artistes.

nous

Puis

de nos concides Mdicis

nous

commenons
des
Ces gens veulent

ftes, du luxe et des dpenses.


AGOSTINO

Un coup de poignard
grand bien.

CAPPONI.

bien

plac a souvent

produit

un

MACHIAVEL.

Ou un grand mal.
chez moi fort afflig.
II.

Bonsoir,

messeigneurs.

Je rentre
23

LA

354

RENAISSANCE.

BARBERINO
La ville

dans le fond.

A travers

au

la contre,

pied de l'Apennin,
sont en marche vers

et les troupes pontificales


espagnole
En tte d'une comFlorence
par la plaine
qui mne Prato.
marchent
don Raymond
de Cardonne,
d'armes,
pagnie d'hommes

l'arme

vice-roi
Mdicis,
d'Urbin,

de

Naples,

de la

gnral

le

cardinal

en Romagne
et en Toscane,
et Orsini,
d'autres
officiers.

lgat du Saint-Sige
les capitaines
Vitelli

LE

Ligue,

DUC

Jean de
le duc

D'URBIN.

le SaintCertainement,
monseigneur
rvrendissime,
Pre ne demande pas mieux que de voir votre famille
rtablie Florence,
et en possession de ses droits. Mais
vous prtendez aller trop vite, vous prcipitez les choses,
et j'ai l'ordre exprs d'agir avec prudence et circonspection.
LE

CARDINAL

JEAN

DE

MDICIS.

De la faon dont vous procdez, tout chouera. Le parti


hripopulaire sera renvers sans doute. Les intrigants,
tiers de Savonarole,
mais qui sera mis
disparatront;
place? Voil ce que vous ne voulez
savoir.
que je voudrais pourtant

leur

LE

DUC

de personne

UN OFFICIER,

Excellence,

et ce

D'URBIN.

Je ne saurais dsobir Sa Saintet,


ni personne.
Rentrez dans Florence
mais en qualit

pas dire

ni vous non plus,


avec vos parents,

prive.

don Raymond de Cardonne.

les Florentins

viennent

de renforcer

la gar-

JULES

de deux

nison de Prato
fournies,

mille

sous le commandement
DON

J'en suis fch.

DE

RAYMOND

355

II.

fantassins

de Luca Savelli.
CARDONNE.

et mme

L'artillerie

et cent lances

les vivres

nous

manquent.
LE

DUC

D'URBIN.

Il faut ngocier. J'ai ordre de ngocier avec les Florentins. S'ils veulent renvoyer Soderini et admettre les Mil m'est command
dicis sur le pied de simples citoyens,
de me dclarer satisfait.
LE

CARDINAL

JEAN

DE

MDICIS.

mieux,
envoyons
n'y a pas moyen d'obtenir
un parlementaire,
et, en attendant,
prenons un peu de
repos sous ces arbres.
Puisqu'il

DON

RAYMOND

Je vous obis, monseigneur;


faisons comme il vous plaira.

DE

CARDONNE.

mettons

pied terre,

et

Ils arrtent leurs chevaux, descendent ; des domestiques tendent un tapis


sous un arbre ; les chefs y prennent place.

356

LA

RENAISSANCE.

VENISE
Le

palais Gradenigo.
Une
Luigi Gradenigo.
la lagune.

Luigi
grande

Leonardo
Malipiero,
salle dont les fentres

Mocenigo,
donnent
sur

GRADENIGO.

magnifiques
seigneurs. Je m'atSoyez les bienvenus,
de vous recevoir aujourd'hui,
tendais presque l'honneur
car le temps est superbe.
MOCENIGO.

chercher, comme nous en sommes


convenus hier, pour aller ensemble faire une promenade
dans les ateliers de nos peintres.
Nous

venons

vous

LUIGI

Je vous

proposerai
de notre ami Manuce.

MALIPIERO.

galement
Il a fondu

de visiter

l'imprimerie
de nouveaux caractres

grecs, et on les dit de toute beaut.


GRADENIGO.

avec un plaisir extrme. Le seigneur Aide


Les connaissances
accumules
est un hros d'rudition.
dans cette savante tte suffiraient
pour la gloire d'une
Je les verrai

A ce propos,
brigade entire d'hellnistes et de latinisants.
je viens de recevoir une lettre du seigneur Navagier.
MALIPIERO.

Est-il

toujours
seigneur Alviane

Pordenone
?

chez le vaillant

et spirituel

II.

JULES

LUIGI

Sans doute.
de gens polis
capitaine

GRADENIGO.

Il me fait le plus grand


et de grande instruction

gnral

dans cet lgant


LEONARDO

Son pome avance-t-il

Ce beau travail
la lecture

loge de la socit
runis par notre

sanctuaire

des Muses.

MOCENIGO.

LUIGI

a fait

357

GRADENIGO.

tire sa fin, et le seigneur Navagier en


ses amis, avec toutes sortes d'applau-

dissements.

Mais, illustrissimes
seigneurs,
je crois que
ma gondole est au bas du traghetto,
et nous allons partir.
Rendons-nous
d'abord chez matre Titien,
nous visiterons ensuite le Robusti

et les autres.
MOCENIGO.

A vos ordres,
et trop heureux,
seigneur,
magnifique
pour ma part, de consacrer une si belle journe contemen compagnie
pler des chefs-d'oeuvre
d'un connaisseur
aussi fin que Votre

Excellence

illustrissime.

358

LA

RENAISSANCE.

FERRARE
Une salle

du palais dans les appartements


de la duchesse. Riches
de Flandres
sujets mythologiques,
meubles
d'bne
tapisseries
statues. Madame Lucrce Borgia,
duchesse
sculpts,
tableaux,
de Ferrare;
Bembo.
Luigi

LE

Vous tes inquite

MADAME

Pas absolument...

BEMBO.

LUCRCE,

souriant.

mais

Tenez!
proccupe.
je ressemble assez bien ce qu'on doit penser de l'Italie. Quand
vous tes arriv, je lisais ce manuscrit
ouvert ici sur mes
genoux. Ce sont les premiers chants du pome de Louis
Arioste.
matin.

Cet homme, vraiment


me l'a remis ce
sublime,
Je me laissais aller une admiration
enthousiaste.

Mais, en mme temps, il me passait dans l'esprit que les


affaires de monseigneur
ne sont pas en aussi bon tat que
je voudrais les voir ; le Pape a voulu l'assassiner dernirement, et Sa Saintet ne rpond nos avances que par la
menace. Mon mari, je le sais, n'est pas homme s'intile souci me tient par instants;
car,
Nanmoins,
mider.
vous le savez bien, Louis,
il s'agit de l'avenir
de mes
enfants, de l'tat de notre maison ; cela vaut la peine
qu'on y songe ; et quand je vois o en sont rduits les
je me dis que la libert des princes et des
est bien prcaire en face du plus ambitieux
rpubliques
des Pontifes. Notre tour de ruine finirait
par venir si le
Florentins,

JULES

II.

359

vous le voyez, ami de ma


ciel n'y mettait ordre. Ainsi,
vie, j'ai la tte enivre par la posie, la raison tourle coeur soucieux pour
mente d'inquitudes
politiques,
mon mari et pour mes enfants, et l'me...
BEMBO.

L'me?...
MADAME

LUCRCE,

souriant.

un peu distraite
et s'en allant
de
L'me, peut-tre,
votre ct... En somme, n'est-ce pas l l'Italie?
De la
posie, de la crainte,

des intrts...

et de l'amour?

BEMBO.

C'est bien parler, et comme vous restez matresse de la


crainte, des intrts et de l'amour ! Quant la posie, je
ne vous ai pas dit assez combien votre chanson d'hier au
soir est admirable!

J'ai pass la nuit la lire, la relire,


la couvrir de baisers comme et fait un colier de vingt
ans... Mais pourquoi
avez-vous crit en espagnol ?
MADAME

LUCRCE.

est ma langue naturelle,


et le sentiment
L'espagnol
est fort comme la passion espaque je voulais exprimer
fait des cheveux dont s'accompagnole. Qu'avez-vous
gnait la chanson ?
LE

BEMBO.

Ils sont dans une enveloppe de vlin avec des noeuds


de rubans. Je ne crois pas que jamais berger de Thocrite,
ait t plus heureux que moi !
jamais amant d'Amaryllis
MADAME

LUCRCE.

ont fait bien des sottises ?


que les Florentins
Le gonfalonier
Soderini n'a su ni traiter ni se dfendre.
Savez-vous

360

LA

RENAISSANCE.

On l'a expuls. Les Mdicis sont


comme des citoyens ordinaires.
LE

rentrs, et on les traite

BEMBO.

Compromis
chimrique ! Il en rsultera
!
expulsion ou la toute-puissance
MADAME

Le Pape tient prendre

une nouvelle

LUCRCE.

la Toscane pour lui-mme.

LE

BEMBO.

Assurment.

Si les Franais avaient su se maintenir


Milan ! Mais tout gagner en un jour et tout perdre en
une heure, ils n'ont jamais rien fait d'autre !
MADAME

LUCRCE.

Ce sont nos allis et nos soutiens.


est le ntre; mais,
confidence : je souhaiterais
malheur

En ce moment, leur
en somme, je vous le dis en
que

Louis

XII

ne revnt

les Vnitiens
seraient
jamais ; alors, nos compatriotes,
du Saintobligs de prendre garde aux empitements
Pre. Ils rompraient avec lui et s'uniraient
don Alphonse
pour garantir la libert commune. C'est ce que je voudrais
arranger, et les Mdicis
dans cette combinaison.

ne seraient

LE

pas loigns

d'entrer

BEMBO.

Elle me parat, en effet, pleine de sagesse et digne de


la tte de Pallas, d'o elle est sortie. Laissez-moi y rflchir, et lorsque j'en aurai apprci les cts forts, si cela
vous agre, je pourrai en crire Venise.
MADAME

Pourquoi

LUCRCE.

perdre le temps ? Mettez-vous

cette table.

II.

JULES

361

Je vous expliquerai
par le menu mes ides, ce qui m'est
connu des intrts secrets et des vellits des princes... ce
que j'en devine... Nous allons en raisonner, et, de votre
beau style cicronien, vous rdigerez tout de suite un mmoire que nous enverrons la Seigneurie
cardinal Jean de Mdicis ! Le voulez-vous

de Venise et au
?

(Il va une table.)

BEMBO.

pour l'arbitre
ter de meilleur ?
Travailler

MADAME

de ma vie, que puis-je souhaiLUCRCE.

quelque chose de plus


ces vers du Roland? Lisez vous-mme.
Connaissez-vous

BEMBO

aimable

que

lisant.

La prima inscrittion ch'a gli occhi occorre,


Con lungo onor Lucretia Borgia nma :
La cui bellezza et onesta preporre
Deve a l'antica la sua patria Roma...
Ce n'est que la vrit, mais elle est bien dite. Pourquoi
de traiter l'Arioste
affecte-t-il
Mgr le cardinal Hippolyte
comme un petit compagnon?
MADAME

LUCRCE.

Parce que mon beau-frre est un sot. Mettons-nous


bien.
l'ouvrage, et comprenez-moi
LE

BEMBO.

Vous n'avez pas l'air de vous apercevoir que votre pense va l'encontre des maximes rde
ptes depuis vingt ans? Savonarole voulait l'unit
ne prchait pas
votre frre, M. de Valentinois,
l'Italie;
dans
un autre thme, et le Pape Jules II est peut-tre,
Un mot encore...

LA

362

RENAISSANCE.

plus formel encore sur ce chapitre. Vous, au


vous avouez ne prtendre qu' la continuacontraire,
tion du morcellement.
son genre,

LUCRCE.

MADAME

ni aux Florentins,
ni
ni aux Vnitiens,
ni nous, que l'Italie soit jamais runie
aux Napolitains,
tre la
sous une seule main, car cette main ne pourrait
Il n'est utile

qu'on n'a pas su comment le hasard disposerait des choses, vous autres, avec vos entreprises d'agrandissements sur la terre ferme, les Sforza, mon frre et le
ntre. Tant

ont tour tour rpt le mme lanLaurent,


magnifique
gage et voulu, leur profit, concentrer la Pninsule en
un grand tat. Savonarole lui-mme
y songeait au profit
de son ide. Maintenant,
nous savons quoi nous en
tenir;

nous

avons tous

chou.

Devenir

des mendiants

aux pieds du Saint-Pre, ce n'est pas dsirable.


de la granon ne parlera plus, croyez-moi,
Dsormais,
deur de l'ensemble,
mais uniquement
de l'indpendance
prosterns

des partis. Comme phrase, c'est tout aussi sonore.


vez, cher Louis, je vous prie.
LE

cri-

BEMBO.

Votre

systme m'est nouveau, je l'avoue ; il ne m'agre


pas trop... Toute ma vie, j'ai profess le contraire.
MADAME

LUCRCE,

Et mme trs-loquemment.
LE

Mais, pensez-y
rester parpilles,

avec un sourire.

Qu'en

concluez-vous

BEMBO.

donc ! Si les forces de l'Italie

chasser les barbares.

il

ne pourra

doivent

mme tre question

de

JULES

MADAME

Espriez-vous

Il est vident

363

LUCRECE.

srieusement
LE

II.

y russir

jamais ?

BEMBO.

que je croyais...
MADAME

LUCRCE.

si, touDepuis dix ans, je ne crois rien de semblable...


vous parlez une
tefois, je l'ai jamais fait... D'ailleurs,
donc pas ; les gens de ma maison
Espagnole, ne l'oubliez
et de mon

sang ne peuvent partager chacune de vos fantaisies. Qu'avez-vous


vous semblez tout mu de
? Quoi!
ma confidence!

Je vous

croyais

quelque

got

pour

la

socit des barbares ?


LE

BEMBO.

Ne raillez

vous m'avez
pas trop fort... J'en conviens,
comme tourdi...
Si nous ne devenons jamais libres, nous
autres Italiens, si nous devons toujours subir les caprices,
les violences

des trangers,
malheureuse
race que nous
au ciel dans nos prires, sinon
sommes, que dirons-nous
des reproches cruels et des plaintes trop justifies ?
MADAME

LUCRCE.

chez vous, est-ce


Ingrat ! Ces trangers qui viennent
que vous ne les dominez
pas, dans
pas? N'tes-vous
le foyer des connaissances,
des rflexions,
des
l'univers,
philosophies, des grandes penses, et l'atelier o les Muses
se sont assises pour produire leurs magiques crations ?
N'est-ce pas de vous que se dtache l'tincelle
de gnie
? Quelle gloire
parcourant le monde et le vivifiant
la vtre ? quelle
puissance lui est suprieure ?

gale

LA

364

RENAISSANCE.

LE

BEMBO.

D'accord ; mais quand on est un gant d'une certaine


manire, on dsire l'tre de toutes les faons. Ne souriez
devant votre sagesse, et je prends la
pas ainsi, je m'incline
avec vous et
plume pour vous obir. Je vais travailler
pour vous, et comme vous le souhaiterez, et je m'efforcerai
de faire russir vos plans, parce que je vous appartiens;
mais, pourtant,
je l'avoue aussi : je ne veux pas perdre
l'esprance de ma jeunesse, l'idal de ma vie. Je souhaite
une Italie
passionnment
tous les genres, et ft-ce
Saint-Sige
rai le ciel;

dans
unie, forte, dominatrice
sous la rgle et au bnfice du
je m'en accommode et j'en bni-

apostolique,
et aprs tout,

succs? Seulement

que faut-il
pour arriver au
quelques annes encore accordes

ce Jules II, fort gnant, je le confesse, mais en bien des


choses digne d'admiration...
Vous-mme
en convenez
quelquefois ! Et si le bonheur veut que la France et l'Allemagne restent gouvernes par des princes incapables,
voil notre rve ralis. Laissez-moi
mes esprances.
MADAME

LUCRCE.

Vous tes un grand enfant. Je ne dispute pas contre vos


certaine qu'elles ne vous empcheront jamais
illusions,
de me bien servir.

Rflplus qu'elles!...
chissez pourtant que ce sont des folies dont la ralisation
ne vous rendrait pas heureux ni personne avec vous. Il
Vous

m'aimez

n'existe

de grand dans ce monde que l'amour


des arts,
l'amour
des choses de l'esprit,
de ceux qu'on
l'amour
aime, et quand, en outre, la vie, dans son cours, vous a
port sur un de ces plateaux o les fleurs deviennent plus
rares et les horizons plus svres, peut-tre trouvera-t-on

JULES

II.

365

encore du plaisir considrer sagement certaines choses


ternelles dont on a moins de souci dans la premire jeunesse. J'ai plus appris que vous, mon ami; j'ai plus agi,
j'ai plus senti, j'ai plus souffert par les autres et par moimme... mais c'est assez! occupons-nous de nos affaires,
et maintenant coutez-moi de tout votre srieux.

LA

366

RENAISSANCE.

ROME
Au Vatican. La chambre coucher du Saint-Pre. Jules II, dans
son lit. Bernard de Bibbiena;
le cardinal de Sion; le dataire
Laurent Pucci.
JULES

C'est fini...

je meurs...

II.

et je n'ai rien achev de ce que

j'ai entrepris.
BERNARD

Rien n'est fini,


coup de force.

DE

Trs-Saint
JULES

BIBBIENA.

Pre, Votre Saintet a beauII.

Plus assez. Je n'ai pas termin le Vatican, ni la reconstruction de Rome, ni mon tombeau, ni rien... Mes artistes vont se disperser quand je ne serai plus l... Voil
les Mdicis
de nouveau matres dans Florence,
et je
Sforza a repris Milan...
perds la Toscane..; Maximilien
Le petit

dsordre

recommence...

Il faudra

ramener

les

Franais, les Allemands, les Suisses, les Espagnols ; bref,


le grand dsordre, pour touffer celui-l et reprendre
toute la reconstruction
sur nouveaux frais... Je souffre
horriblement...

Je m'teins...
UN

Votre Saintet devrait

MDECIN.

ne pas tant s'agiter.


JULES

J'ai vcu renferm

II.

dans un cercle fatal. Pour effacer le

JULES

II.

367

il fallait dtruire les tyranneaux...


Pour
fractionnement,
il fallait les trangers...
dtruire les tyranneaux,
Avec les
Sais-tu cela, face noire ?
trangers, il n'y a pas d'Italie...
LE

MDECIN.

Le pouls de Sa Saintet
tte se prend.

s'affaiblit

JULES

Me voil

dans mon lit..:

et la

sensiblement,

II.

clou...

RaMichel-Ange...
mais l'autre?...
Il est avec quelphal... L'un travaille...
Et le Bramante,
fait?...
qu'est-ce qu'il
que femme...
Tout se brouille dans
Alphonse de Ferrare... le tratre!...
ma tte...

Je ne suis pas sr des Vnitiens...


BERNARD

On ne comprend
Saintet...

plus
LE

Ce n'est qu'une

DE

BIBBIENA.

distinctement

ce que

dit

Sa

MDECIN.

affaire de quelques
JULES

minutes.

II.

De l'esprit...
du gnie... de la vie... de la frocit... rien
Que sera la fin?
qui tienne ensemble... c'est l'Italien!...
LE

Donnez-lui

CARDINAL

SION.

gouttes fortifiantes.

quelques
JULES

DE

II,

se dressant

sur son lit.

A mort, les Franais! mort, Alphonse


de toute l'Italie !
sez-les de l'Italie,
Il retombe
BERNARD

DE

sur son lit et meurt.

BIBBIENA.

Le Pape est mort !


FIN

DE

LA

TROISIME

d'Est!

PARTIE

Chas-

QUATRIME

LON

PARTIE

24

LON

ROME
La chapelle Sixtine. D'immenses
une
chafaudages en encombrent
et sur le plafond sont commences
des
partie. Sur les murailles
acheves ; dans plusieurs
fresques. Certaines parties se montrent
le dessin apparat
nu, plus ou moins prpar. Michelendroits,
il travaille
avec ardeur.
Le Granacci assis quelAnge, debout;
au milieu
des monceaux
de
ques pas de lui sur un escabeau,
des poutres et des ustensiles
de tous
chaux, des pots de couleur,
genres.
GRANACCI.

Vos rflexions

ne sont pas gaies,

matre.

MICHEL-ANGE.

Je vois les choses ainsi.


GRANACCI.

Les arts n'ont

jamais t si florissants ! On n'a jamais


mis au jour de si belles oeuvres ! Que de peintres,
de
d'architectes
illustres,
sculpteurs,
plus qu'humains
!...
MICHEL-ANGE.

Je ne connais
des paroles

pas d'hommes plus qu'humains.


ridicules.
Ne blasphmez pas.

Ce sont

GRANACCI.

Blasphme,

si vous voulez;

je vous tiens pour un demi-

LA

372

RENAISSANCE.

pensent comme moi. Ne froncez pas le


sourcil, et laissez-moi continuer. Chaque jour, presque,
on assiste des ftes telles qu'on n'en avait jamais condieu;

d'autres

templ de semblables. Ici, Rome, comme Florence,


Bologne,
comme Venise, Milan,
Naples, les
inventions
grandioses des anciens, dans ce genre de magnificence, sont dpasses de beaucoup. Pour des savants,
on n'en manque pas. Il s'en
des potes, des crivains,
produit sans cesse de nouveaux. : c'est le Sannazar, c'est
le
le Sadolet, c'est le Bembo, le Navagier, l'inimitable,
c'est le Bibbiena avec sa Calandria
et
Arioste,
matre Nicolas Machiavel avec sa Mandragore.
Que diraije de mieux ou de plus? Le pape Lon X et ses cardinaux
sublime

ravie comme les gaux


apparaissent mon imagination
du grand Jupiter et des dieux du Panthon, et encore habitent-ils dans un Olympe infiniment
plus beau que celui
de leurs

fabuleux

attendu que cet ancien


prcurseurs,
c'tait le vieux Coelus qui l'avait arrang, un
Olympe,
tandis qu'aupauvre dieu sans got et sans malice;
c'est nous autres artistes qui avons cr le firjourd'hui,
l'enluminant
chaque heure
mament, qui l'embellissons,
de nuances admirables, le faisant resplendir d'toiles tincelantes, et je vous dis, moi, que l o vous mettez la
main, l o matre Raphal, Andr del Sarte, le Sansovino, le Titien,
est immortel.

et tant d'autres,

travaillent,

l'ouvrage

MICHEL-ANGE.

Vous

tes un bavard, Granacci, et un aveugle, incapable de comprendre la mesquinerie de ce qui vous charme,
et la profonde dbilit de ces gens qui vous ravissent et
qui valent si peu.

LEON

X.

373

GRANACCI.

Alors

montrez-moi

dcid blmer

que j'ai tort,

vous

puisque

tes si

tout.
MICHEL-ANGE.

Ce ne sera pas malais.


vous rpondrai.

vos folies,

Proposez-moi

et je

GRANACCI.

Le Pape est le protecteur


le monde ait jamais connu.
ses bienfaits
incessante

ne pleuvent
et trs-savoureuse.

le plus passionn de l'art que


Vous ne pouvez pas nier que
sur nous comme une manne

MICHEL-ANGE.

Le pape Lon X n'aime


et c'est fort diffrent.
Tout

pas les arts.


ce qui brille

Il aime
et lui

le luxe,
attire des

et, pour lui,


louanges lui semble digne de sa protection,
les arts sont des instruments
de vanit. Quant ce qu'ils
il ne s'en soucie gure. Le premier des mortels
expriment,
le luxe a peut-tre
qui pratiqua
les arts sont
route par laquelle
mais le second a renvers
la boursouflure

la
aplanir
dans le monde;

commenc
venus

les arts pour mettre

leur place

et le mensonge.
GRANACCI.

Ah!

cher

matre,

comme

vous

aimez

accuser!

Ce

pape, notre grand pape Lon, comme vous le jugez avec


rudesse ! Prfriez-vous
donc l'esprit farouche de son prdcesseur ?
MICHEL-ANGE.

Jules II est le seul vrai prince que mes yeux aient conCe n'tait
des satisfactions
chartempl!
pas l'homme

LA

374

nelles.

Il ne concevait

RENAISSANCE.

et n'admettait

que l'imposant

que

la force. Son unique proccupation,


en toutes matires,
tait de crer et de laisser aprs lui la sainte Eglise triomphante et brisant sous son pied nerveux la rsistance des
impies. Il aurait voulu ramener au bien toute la clricature ; il

prtendait
que les barbares fussent chasss de
s'il rprimait les rvoltes des barons, des Colonna,
l'Italie;
des Orsini,
il ne souffrait pas davantage
des Vitelli,
que la police de la ville ft trouble, et, de son temps...
ce qu'on n'avait vu jamais! pas un voleur, pas un coupeur de bourses n'osait risquer sa face ignoble dans les
rues de Rome!

A ses artistes, ce qu'il demandait,


c'taient
de grands monuments , de vastes fresques, des toiles imcomme il conmenses; il ne pensait qu'au gigantesque,
venait

une me imprieuse telle que la sienne. J'ai tout


perdu en perdant ce noble matre; mais l'art, je dis, le
et non la desse
cleste, l'art qui est la Vnus Uranie,
Libertine

des carrefours,

cet art-l

a plus perdu

encore!

GRANACCI.

Je ne vois

nullement

sur quoi vous vous fondez pour


A peine le Conclave
normits,
prtendre de pareilles
a-t-il
remis Lon X les clefs de Saint-Pierre
que le
Pontife s'entoure de littrateurs
et de potes excellents;
il appelle et choisit pour secrtaires l'aimable
dont je parlais tout l'heure,
l'lgant Bembo.
il fait continuer les travaux commencs...

Sadolet,
A vous,

MICHEL-ANGE.

Il m'a arrach des mains

le tombeau

de Jules II, mon


oeuvre de prdilection,
laquelle je travaillais
avec mon
me entire et qui ne verra jamais la lumire
du jour.

LEON

Elle

X.

375

l, dans ma tte... un enfant


que ce soit un mdiocre chagrin ?

restera

Crois-tu

mort-n...

GRANACCI.

J'en

prouve
les artistes,

c'est

un

mais cela
grand malheur;
que comme tous les gens qui payent
le Pape a ses fantaisies. Il aime mieux vous

conviens,
seulement

occuper de sa gloire et de son agrment que de l'apothose


de son prdcesseur auquel il ne portait assurment qu'un
amour fort mdiocre...
Mais un visiteur vous arrive.
MICHEL-ANGE.

Encore un importun
!... Je vais le rembarrer de la bonne
sorte... Messire, qui que vous soyez, ne prenez pas la
peine de grimper cette chelle. Outre qu'elle est rude et
peu solide,

je n'ai le temps de causer avec personne.

MACHIAVEL,

levant

Trs-excellent

seigneur
vous pas un ancien ami,
venir vous embrasser?
MICHEL-ANGE,

C'est le seigneur
vous voil.
Vous

la voix

Michel-Ange,
compagnon

regardant

Nicolas

du bas de la chapelle.

du haut

ne permettrezet compatriote,
de

de l'chafaudage.

Machiavel...

Montez,

mon travail,

puisque
souffrirez,
je pense, que je continue
et vous vous pargnerez, ainsi qu' moi, les

compliments

oiseux.
MACHIAVEL.

Je ne suis pas si sot que d'en risquer;


humeur.
MICHEL-ANGE.

D'o venez-vous?

je connais

votre

LA

376

RENAISSANCE.

MACHIAVEL.

De Florence...

Je sors de prison;

vous avez pu l'ap-

prendre.
GRANACCI.

En effet...

vous avez t compromis


tion de Boscoli.

dans la conspira-

MACHIAVEL.

Par suite

de la calomnie

dvou de la maison

la plus atroce ; je suis serviteur


de Mdicis.
MICHEL-ANGE.

Dvou?...

Hum!...

Je vous en

dvou!...

flicite...

vous avez t aussi dvou d'autres.


MACHIAVEL

levant

les paules.

Qui de nous n'a t jeune? Je me suis laiss prendre


la glu des divagations
de Frre Jrme Savonarole,
tout
le monde le sait.
MICHEL-ANGE.

tant que vous voudrez. On divague quand


Divagations,
on recommande l'honneur,
la probit
et la continence ;
ce qu'il y aura eu de meilleur
dans votre vie,
pourtant,
messire Nicolas,

ce sera votre erreur

de jeunesse.

MACHIAVEL.

Peut-tre

avez-vous

raison, peut-tre avez-vous tort;


ce qui est assur, c'est que ce genre de mrite, l'humanit tant ce qu'elle est, ne pouvait rien produire de bon
ni pour moi ni pour les autres.
MICHEL-ANGE.

Ainsi

vous

une fois cherch


reprochez d'avoir
le bien de la Religion? J'ai quelque forte envie de clouer
vous

LEON

X.

quelque part sur ce mur votre ressemblance


sionomie d'un diable ricanant.

377

sous la phy-

MACHIAVEL.

Ce serait

bien

de l'honneur

pour moi. En saine thologie, nous devons croire que les plus madrs de tous les
diables travaillant
la gloire de l'enfer ont
aujourd'hui
t, leurs dbuts,
plus loin que le bout
vertis?

L'exprience.

de bons petits anges ne voyant pas


de leur nez. Qu'est-ce qui les a perEn somme, j'ai cru comme vous,

comme Granacci,
comme tant d'autres, la possibilit
de
vivre Florence en gardant l'honntet.
Ce fut un grand
malheur pour moi, et je me suis prpar l une boisson de
disgrce dont, de temps en temps, il me faut avaler des
ce que je viens de faire. Nangorges. C'est justement
acte de ma Mandrale troisime
moins, j'ai termin
gore.
MICHEL-ANGE.

Ce sera une belle oeuvre, messire Nicolas ; car si vous


tes un pauvre politique,
vous tes un lettr excellent, et
c'est de quoi vous consoler.
MACHIAVEL.

Un pauvre politique ? Le jugement me semble svre ;


Eh
mais peut-tre
tout prendre.
avez-vous
raison,
tant comment
quoi! je n'aurais tant mdit sur l'histoire,
et exatant feuillet nos Annales florentines
Tite-Live,
de tous les
min les caractres et les gouvernements
la fin, et m'avouer
peuples que pour reconnatre,
mme que je ne suis qu'un pauvre politique?...
Il s'assied sur un escabeau dans un coin et reste pensif,
les bras croiss, regardant fixement devant lui.

moi-

les jambes

et

LA

378

RENAISSANCE.

Un

pauvre politique ! Il m'est arriv, en effet, de me


et le pis, c'est qu'ayant
raison, je n'ai pas su
tromper,
inspirer confiance dans mes ides. J'allguerais pour mon
excuse qu'il n'est pas une science plus conjecturale
que la
politique,
pas une dont les prvisions soient aussi susceptibles d'tre dranges par les incidents imprvus, par le
moindre souffle d'air. Tenez! si la sret du coup d'ceil,
la fermet
suffisaient

dans l'excution,
le gnie dans l'agencement,
assurer le succs, M. de Valentinois
aurait,

sans nul

doute,
notre avenir.

fond un royaume

italien

et dtermin

MICHEL-ANGE.

C'et t de quoi faire rougir

Dieu le Pre.

MACHIAVEL.

Dieu le Pre a vu rgner Hliogabale


et n'a pas rougi
le moins du monde; il voit tous les jours les pires drles
et les derniers faquins
se passer de main en main le
Le feu
succs; il n'en est pas d'un grain moins gaillard.
pape Jules II, aprs l'homme que je viens de nommer,
n'a t dpass par personne, quant l'importance
des
intentions
et l'nergie des actes.
MICHEL-ANGE.

C'est vrai.
MACHIAVEL.

Il n'avait,

pour lui tenir tte, que des fous et des pieds


plats; j'en excepte le duc de Ferrare; mais, par hasard, il
tait vieux, et il a d mourir.
MICHEL-ANGE.

On ne reverra jamais son pareil.

LEON

X.

379

MACHIAVEL.

Soit ! Il n'en reste pas moins vrai que le monde continue tourner et s'accommode de ce qu'il trouve. C'est
des sots. Sforza de Milan
le triomphe
ne
aujourd'hui
vaut pas une noix creuse ; Frgose, Gnes, est un intrigant de bas tage, la trahison dans la main, l'oreille tous
ne visant ni haut ni loin. Francesco-Maria
les bruits,
un pauvre plagiaire de M. de Valentinois,
donne
d'Urbin,
le coup de dague aussi lestement, mais c'est tout; il vacillera sur ses jambes jusqu' ce qu'il tombe; les Mdicis
de Florence

ne dureraient

pas trois jours s'ils ne rgnaient


Rome avec le Pape; les Vnitiens
vivent,
vivront,
seront forts, glorieux,
mais ce ne sont pas l
puissants,
des chrysalides

prendre

des ailes assez fortes

au del de la rgion
l'atmosphre
rien ne demeure en
moyenne ; de sorte qu'en dfinitive
Italie que trois puissances : le Pape, les Franais et les
pour

s'lever

destines
dans

Espagnols.
MICHEL-ANGE.

Je vous

entends

discourir

avec une vive

satisfaction.

Eh bien ! exposez-nous maintenant


comment
vous considrez chacune de ces puissances et qui vous estimez
que restera le sceptre.
MACHIAVEL.

Je vous le rpte, j'ai appris mes dpens que si l'asne l'est gure davantrologie est peu sre, la politique
tage. Je ne tiens pas jouer au prophte. En ce qui est
des Franais, les voil, pour le moment, mats, chasss;
sauf la citadelle de Milan et trois ou quatre bicoques, ils
ont perdu

pied chez nous.

Leur

nouveau

roi,

M. d'An-

LA

380

RENAISSANCE.

semble plus press de fanfaronner


et de se
goulme,
donner du bon temps que d'excuter de vertueuses entreprises; je crois donc que le pape Lon X, qui hait ces
la bataille
gens-l, tant pour avoir t leur prisonnier
de Ravenne, que pour bon nombre d'autres menues raisons, doit se considrer comme en tant dbarrass.
GRANACCI.

mieux

! Je suis

vaniteux.

Ils

Tant
criards

avec les rpublicains,


nant,

que pensez-vous

bon

Florentin

et dteste

ces

n'ont

ni
jamais t franchement
ni avec le parti contraire.
Maintedes Espagnols

MACHIAVEL.

Leur

roi

Charles

est tout

vaudra ? Il est le fils d'un

jeune ; qui sait ce qu'il


beau garon assez nul et d'une

prsage ! Pour surcrot de difpauvre folle. Malheureux


ficult, plus Flamand que Castillan ; et en outre, Bourguises intrts sont disperss partout. A
gnon, Autrichien;
la somme de ses forces, il semblerait qu'il y a
l grosse affaire;
mais les membres n'en tiennent
pas
ensemble et s'entre-nuisent.
Si le possesseur de tels lamconsidrer

il
ses intrts,
un peu diligemment
lui faudra passer sa vie courir d'un lieu un autre.
Encore ne lui sera-t-il pas facile d'arriver toujours temps.
Bruges, il a besoin de la
Pour se rendre de Valladolid
beaux

veut

soigner

Puis, un autre cueil s'lve


permission du roi Franois.
dans son ambition
mme, s'il en a. Quand l'empereur
son grand-pre,
va mourir, le jeune Charles
Maximilien,
prtendra sans doute la couronne impriale. Vous voyez
d'ici le conflit : le Franais,
lui aussi, tourne la vue de
ce ct; l'Anglais
en caresse l'esprance;
les lecteurs

LEON

X.

381

Ces gens vont se dvorer;


le roi
projets...
Charles, dj si occup dans chacune des innombrables
deviendra la quintaine
chambres de sa propre maison,
ont leurs

d'une bande de rivaux

; en consquence, il n'aura qu'une


et, ds lors, je conclus que le
petite autorit en Italie,
pape Lon X y rgnera son gr. Je ne sais si mes calculs
ce ne peut tre de beaucoup.
me trompent,
MICHEL-ANGE.

Ier valait plus qu'il


Mais si, par hasard, Franois
vous semble, et que Charles, de son ct, ne manqut
d'esprit ni de coeur?

ne
ni

MACHIAVEL.

Avec

ces deux

il ne faut plus rien prsuppositions,


sager. Tout dpendra de la force de tte et de l'apptit de
ces deux seigneurs.
le fait
peut devenir
L'impossible
Ce n'est pas souvent
courant de tous les jours...
grands princes se produisent.

que les

GRANACCI.

en ce temps, les faibles


Toutefois,
mmes ont de la force ; tout pousse au grand, et les rois
doivent y arriver plus facilement que les autres.
Vous

avez raison.

MACHIAVEL.

dans ma vie et plus de


plus d'incapables
de petits cerveaux que je n'avais sujet de
propritaires
donc de ne pas trop
l'attendre.
Vous me permettrez
compter sur l'closion du mrite et de vous rpter que,
J'ai rencontr

pour le moment, celui qui est le plus prs de tout possder ici, c'est le Pape.
MICHEL-ANGE.

Je n'ai pas de lui

une grande opinion.

LA

382

RENAISSANCE.

MACHIAVEL.

Ni

non plus; je le crois bonnement


un honnte
de moeurs faciles, soignant
son esprit
seigneur,

moi

grand
comme

il soigne ses mains. Mais, de mme qu'avec les


susdites mains si admirables,
il possde, dans son corps,
une paire d'yeux gros, saillants, fleur de tte et qui n'y
ce qui le fait ressembler Nron, avec
goutte,
en commun, le trait d'tre un amalequel il a, d'ailleurs,
teur de toutes les curiosits ; de mme, dans son esprit,
voient

de soin, on aperoit des dfectuoIl tale un got exquis


sits dplaisantes pour l'ensemble.
en toutes choses, et il a le coeur bon. Il cause d'un aussi
fier courage avec les plus vils bouffons qu'avec Sadolet
si cultiv

et avec tant

il vous commande des fresques et des statues


ou l'Arioste;
et fera faire des tableaux Raphal, parce que ce sont l
des jouets dispendieux,
et que pour taler plus de gloire,
le Saint-Pre
se ferait volontiers
un bilboquet
d'une
toile ; mais, soyez-en convaincu,
dans son for intrieur,
il prfre la contemplation
de vos chefs-d'oeuvre
une
partie de chasse au livre dans sa maison de Magliana ou
un souper fin au Vatican. On y servira des boules de crin
rti et de paille empte qui feront faire la grimace aux
tandis
convives, l'immense joie du Souverain
Pontife,
d'invectives
mettra
qu'un assaut vigoureux
burlesques
dans tout leur jour les talents d'Evangelista
Tarasconi et
de l'Artin.
MICHEL-ANGE.

C'est peu prs ce que je viens de dire Granacci.


n'y a rien attendre d'un pareil homme.

Il

MACHIAVEL.

Pardonnez-moi.

Tout

considr,

les vnements

s'ar-

LEON

X.

383

rangent de faon s'assouplir si bien sous ses mains que,


de Savonarole,
ni l'ambition
sans avoir l'enthousiasme
ni l'nergie de Jules II, et
rsolue de M. de Valentinois,
tout en se jouant et soufflant des bulles de savon, il finira
par nous donner une Italie unie.
fief de l'glise, ce pauvre Charles
comment retenir son bien, et il ne
l'effort est facile, de coller si bien

Il

reprendra

Naples,
d'Espagne qui ne sait
pourra manquer, tant
contre

les flancs de la

France ce roi d'Angleterre,


pdant, crivassier, aveuglment dvou au Saint-Sige,
que jamais Franois
Ier
n'osera quitter son pays pour venir mettre les doigts dans
Alors, Lon saisira le Milanais
comme Jules a fait la Romagne.
le ntre,

et le gardera

MICHEL-ANGE.

D'une certaine

faon, c'est une assez belle perspective

mais elle ne me rjouit

pas.
MACHIAVEL.

L'Italie
n'a
Ni moi non plus. Je sens et sais pourquoi!
cet
qu'aujourd'hui.
Cependant,
jamais t si brillante
clat n'est pas pur. Il y a trop de vices, trop de corruption, et si nous tombons dans les mains du plus corrompu
de tous les pouvoirs et la discrtion de la cour la plus
sera sans doute dlivre de
rapace qui fut jamais, l'Italie
en un faisceau ; mais,
d'annes, on la verra aussi puise moralement
Les moines et les prtres l'auront
siquement.
l'tranger

et rassemble

n'en jamais

avant peu
que phynerve

revenir.
MICHEL-ANGE.

Je vous crois; je suis fils dvou de la sainte glise ;


mais tant que les clercs seront ce qu'ils sont, je ne les,

LA

384

RENAISSANCE.

souhaite

gure pour gouvernants.


dans un temps fort misrable.

En rsum,

nous voil

MACHIAVEL.

On ne peut pas plus misrable,


rien.

et je n'espre plus dans

GRANACCI.

Que le ciel vous prenne en piti tous deux ! A vous en


messire
croire, nous glissons dans la dcadence. Voyons,
Nicolas, parlez-vous
pour tout de bon ? Et c'est devant
et dans la chapelle Sixtine que vous nous
tenez de ces discours-l?
Vous avez connu une plus
grande poque ? Allons donc, messire Nicolas, vous n'y
pensez point ! Quant moi, je bnis chaque jour le ciel
mon

matre

d'tre n dans un pareil temps. Quand je cause avec quelqu'un, il m'arrive de ne pas prendre garde ce qu'il me
et
je considre les traits de mon interlocuteur,
rplique;
je me dis : Voil un personnage dont le nom restera sur
quelque page de l'histoire ! Je sens un parfum d'ambroisie
et d'immortalit
dans les airs ; je le respire de tout mon
Partout
pouvoir.
j'admire,
je me rjouis, et vous, vous
venez l'un

et l'autre

Allons donc ! Vous tes


prtendre...
des esprits moroses, des imaginations
malades, des ingrats,
car vous devriez vous
et, certes, les pires des ingrats,
montrer plus reconnaissants envers Dieu des belles choses
qu' chacun, dans votre genre, il vous a donn les moyens
d'excuter !
MACHIAVEL.

Je ne sais si j'excute de belles choses ; mais ce que je


c'est que si le rvrendissime
cardin'ignore
nullement,
nal de Bibbiena ne m'avait ce matin mis dans les doigts

385

X.

LEON

une demi-douzaine
d'cus, je n'aurais pas de quoi dner.
J'en reste sur ce dernier mot, et, l-dessus, matre Michelje vous quitte,
Ange, et vous, mon aimable Granacci,
heureux de vous avoir vus et vous souhaitant tous deux
le maintien

de votre sant.
MICHEL-ANGE.

matre

Adieu,

mon ami. Veillez


Nicolas,
: c'est votre plus bel ouvrage.

Mandragore

SUR

LE

MONTE

finir

la

PINCIO

sur le gazon, sont


des groupes de platanes et de cyprs,
de diffrents
de personnes
rpandus au loin des rassemblements
et jouir des beauts de la soire.
tats, venues pour se promener
des femmes,
des
des moines,
des prtres,
On voit des bourgeois,

Au milieu

les uns sont assis ou demi couchs sur


jeunes gens, des enfants;
des fruits ou
ceux-ci mangent
des tapis; les autres se promnent;
On entend des clats
ceux-l conversent
des gteaux;
gravement.
immense.
l'horizon
de rire. Le temps est magnifique,
Au milieu de plusieurs jeunes filles et de jeunes hommes, la plupart couronns
de fleurs et lgamment habills, un garon de vingt ans lit des vers.
LE

toile

de mon

Vos

regards

Vos

lvres

Votre
Vos

front
cheveux

ciel,

GARON.

divine

enchanteresse,

des feux allums


par l'amour,
pleins
dont
Bacchus
et dvor
l'ivresse,
aussi
dont

pur

que

l'bne

l'aurore

du jour,

arrondit

chaque

tour
admirs
main,
pied, votre
les plus
Ce corps dont les sculpteurs
moindre
d copier jusqu'au
Auraient

Votre

II.

tresse,

tour,
fiers

de la Grce

contour,
2 5

LA

386

RENAISSANCE.

La candeur rpandue en ta joie enfantine,


Ce charme qui s'tend, poussire adamantine,
Sur la moindre action de ton tre ador,
Que vaudraient ces trsors, faciles dcrire,
Devant ce petit mot, clair d'un sourire :
Je t'aime ! si jamais tu l'avais profr ?
On applaudit

en riant;

une jeune fille se lve,


vers le pote.
LA

JEUNE

frappe des mains et s'lance

FILLE.

Trole, que vous avez crit cela ? Pour


pour moi toute seule ?

C'est pour moi,


moi, pour moi,

LE

Sur mon me, Jacinte,


pour nulle autre !
LA

Eh bien ! tenez, voil

GARON.

JEUNE

Vous,
moindre
raconter

vous

et

FILLE.

votre rcompense

Elle se jette dans ses bras, l'embrasse


AUTRE

c'est pour

assurment,

JEUNE

et lui met une couronne

sur la tte.

FILLE.

puisque vous ne savez pas m'adresser le


vers, vous aurez au moins ce talent de nous
une histoire. Mettez-vous
l, et parlez, on vous

milio,

coute.
MILIO.

Je ne sais trop que vous dire.


en battant

TOUS,

Allons,

pas d'excuses,

des mains.

racontez,

racontez !

MILIO.

Puisqu'il

le faut,

sachez donc

qu'autrefois

vivait

LEON

Vrone un vieux

X.

nomm

marchand,

387

Ser Jacopo, qui avait


Son voisin, un cavalier

une trs-jeune et trs-jolie femme.


des plus aimables de la ville, s'tait accoutum
regarder
par-dessus le mur,' dans le jardin de, Ser Jacopo, et...
L'histoire
trois

Passent

se promenant

bourgeois

PREMIER

continue.

cte cte.

BOURGEOIS.

Je suis parfaitement
sr de ce que j'avance.
Mon fils
Giulio n'a que dix ans, et il sera une des lumires
du
sicle. C'est l'opinion
du Frre Philippe.
Il ne s'en cache
pas et le rpte tous ceux qu'il rencontre.
DEUXIME

Mon

BOURGEOIS.

fils

pareil votre fils


Thomas est compltement
Giulio, et il n'a que neuf ans, pas un jour avec... ou plutt, si ! il a huit jours de plus, car il est n le 14 juin, il y a
le 22.
prcisment neuf ans, et nous sommes aujourd'hui
Il a donc

neuf

ans et huit

crie tous les matins


ment dites-vous

jours,

: Messire

cela, messire
PREMIER

Sera une des lumires

Pompeo, votre
Annibal
?

fils...

me

Com-

BOURGEOIS.

du sicle !

DEUXIME

C'est exactement

et le Pre Roberto

BOURGEOIS.

ce que me crie le Pre Roberto.


TROISIME

BOURGEOIS.

mes compres et bons voisins,


je vous fais
mes. plus sincres compliments.
et le
Le Frre Philippe
Pre Roberto doivent tre des gens fort entendus.
Messieurs

PREMIER

Le

Frre

Philippe

BOURGEOIS.

est le

confesseur

de

ma

femme,

388

LA

RENAISSANCE.

depuis que celle-ci a commenc commettre son premier


confiance.
Je vous
pch! Nous avons en lui toute
demande un peu s'il pourrait
se tromper
en un sujet
pareil !
DEUXIME

C'est absolument

comme

BOURGEOIS.

chez nous.

Quand je me suis
mari, le Pre Roberto tait dj comme le matre de la
maison. Ma femme n'achterait pas un oeuf avant d'avoir
demand

son avis, et quand elle a de l'humeur,


ce qui
lui arrive assez souvent, je ne sais ce que je deviendrais
si le Pre Roberto

n'tait

l pour la calmer. Vous pensez,


ds lors, que quand il dit de mon fils ce qu'il en dit, je
peux me tenir pour assur que c'est vrai.
TROISIME

BOURGEOIS.

Je conois votre tranquillit.


Quant moi, j'ai deux
l'un a dix-huit
ans, l'autre seize.
garons bien ordinaires;
Je ferai du premier un marchand, et du second un notaire.
DEUXIME

BOURGEOIS.

tout fait!
Pardonnez-moi,
je vous dsapprouve
Pre Roberto lverait les paules s'il vous entendait.
PREMIER

Le

BOURGEOIS.

Et le Frre

Philippe ferait de mme. Je suis bien aise


qu'il se rencontre encore sur ce point avec le Pre Roberto.
Il ne voudrait
consentir
pour rien au monde ce que
notre

fils devnt

mettrait

marchand

ou notaire.

au comble de la fureur
TROISIME

Cette ide seule le

BOURGEOIS.

Mais quelles sont donc les ides de vos bons religieux,


au sujet de vos enfants?

X.

LON

PREMIER

Ce sont

389

BOURGEOIS.

de sagesse. Mon

des ides pleines

fils

sera

peintre.
DEUXIME

BOURGEOIS.

Il n'y a, dans ce temps-ci,


que les artistes pour gagner de l'argent gros comme eux,
devenir de grands personnages et se moquer de tout le
Et le mien

sera sculpteur.

monde.
BOURGEOIS.

TROISIME

Il est vrai qu'en ce moment les artistes tiennent le haut


du pav. Ce n'tait pas ainsi dans ma jeunesse. On les
considrait comme des gueux et des meurt-de-faim.
PREMIER

BOURGEOIS.

Des gueux? des meurt-de-faim?


Regardez,
l-bas, sur la route, au pied de la colline !

je vous prie,

BOURGEOIS.

TROISIME

Eh bien ! je regarde !
PREMIER

BOURGEOIS.

Que voyez-vous?
DEUXIME

Ah!

oui...

Tiens!...

BOURGEOIS.

c'est

vrai!...

Dites-nous,

que

voyez-vous?
TROISIME

sinon deux seigneurs monts sur des


d'estafiers.
et suivis
caparaonns

Je ne vois rien...
chevaux

richement

Qu'y a-t-il de curieux

l dedans?

PREMIER

Vous prenez

BOURGEOIS.

ces gens-l

BOURGEOIS.

pour

des seigneurs?

Essuyez

LA

390

RENAISSANCE.

les verres de vos lunettes ! C'est matre

Marc-Antoine

Rai-

un des lves de matre


graveur, et matre Giulio,
Raphal. Ni l'un ni l'autre ne sont de meilleure ni mme
d'aussi bonne famille
bourgeoise que moi, et, certes, si
leurs parents les avaient faits marchands ou notaires, ils
ne mneraient pas si grand train.
mondi,

DEUXIME

BOURGEOIS.

Savez-vous

bien ce que gagne matre Valerio Belli


reprsenter des petites figures sur les pierres fines? Et les
matre Bridone et Marchetto,
et pinceurs de
chanteurs
guitare ? Et le Pre Mariano,
qui mange dans un seul
repas quatre cents oeufs et vingt carpes? Je vous dis que,
pour faire figure en ce monde, il n'est que d'tre artiste!
TROISIME

BOURGEOIS.

Sans doute; mais chacun ne peut pas se donner un


pareil mtier ; il y faut quelque chose comme un talent
naturel, et, pour moi, je le reconnais bien franchement,
si l'on voulait me contraindre
avaler mon dner vingt
carpes ou btir
l'embarras.

une cathdrale,
PREMIER

on me mettrait

dans

BOURGEOIS.

C'est uniquement
vous manque.
parce que l'habitude
Le Pre Philippe
m'a rpt cent fois que si, dans ma
jeunesse, on me l'avait
d'aussi gros bonshommes
narotti

appris, je ferais certainement


en marbre que matre Buo-

lui-mme.
DEUXIME

C'est

BOURGEOIS.

et
sera sculpteur
dnera
Il n'est pas un pre de famille un
peu sens qui ne considre aujourd'hui
les choses comme
parfaitement
chez le Pape.

exact.

Mon

fils

LEON

X.

391

est que les arts sont la plus belle


nous; mon opinion
chose qui soit, et je suis dcid mpriser les anciens
prjugs et marcher avec mon sicle.

et un moine augustin
Assis sous un arbre, deux Dominicains
; passent
et riant,
monts
causant
sur des mules magnifideux cardinaux
ct d'eux,
sur un gent d'Espagne,
un
harnaches;
quement
vtu de velours noir;
force gentilshommes
servants
noble vnitien
avec de belles livres.
et domestiques
PREMIER

Je ne connais

DOMINICAIN.

pas ces rvrendissimes

seigneurs.

Savez-

vous leurs noms?


L'AUGUSTIN.

Vraiment,
et le cardinal

vous ne connaissez

pas le cardinal Sadolet


Le gentilhomme
barbe noire

Bibbiena?

qui les accompagne est le seigneur Andr Navagier,


patricien de Venise, non moins fameux littrateur
qu'ils le
sont eux-mmes.
SECOND

Je serais curieux

DOMINICAIN.

de savoir

biena ont mis au monde

ce que le Sadolet et le Bibde pieuses oeuvres pour mriter

leurs chapeaux.
L'AUGUSTIN.

Le premier,
mon Pre, il faut lui rendre cette justice,
n'a du moins pas fait grand mal. Il est bon latiniste;
on
admire les rondeurs de sa phrase latine presque l'gal
des lgances du Bembo.
qu'on le laisse s'amuser,
PREMIER

Le Bibbiena,

et sans fiel;
Bonhomme
il ne nuit personne.

pourvu

DOMINICAIN.

je le connais

par ce que des gens bien

LA

392

instruits

RENAISSANCE.

m'en

ont rapport. De ses moeurs, il n'y a rien


dire d'avantageux.
Il aime la vie gaie et facile, et a crit
la Calandra;
c'est une belle comdie, mais non pas oeuvre
de thologien.
Le pape Jules II avait mis cet homme
dans ses confidences; le pape Lon l'a toujours
eu dans
les siennes, de sorte qu'il n'est gure de ngociations et
d'affaires

d'tat

o il ne place le doigt. Quand il a du


temps de reste, il le passe dans l'atelier de matre Raphal,
son grand ami, o il se fait et se dit plus de choses scandaleuses que de choses difiantes.
SECOND

DOMINICAIN.

Quel faste ! quel orgueil ! quel talage de somptuosits !


O peuvent aller ces mondains,
entours de leurs esclaves ?
ces braves satrapes babyloniens,
au miQue mditent-ils,
lieu de leurs gais propos et de leurs clats de rire? Assurment , ils ne vont pas chanter

l'office !

L'AUGUSTIN.
mon Rvrend Pre, c'est prcisment
Pardonnez-moi,
ce qu'ils vont faire. Ils vont chanter l'office...
Je dis leur
office. Une brillante assemble de beaux esprits, de potes,
de dames, de prlats et de seigneurs se runit
chez le banquier de Sienne, Augustin
aujourd'hui
Chigi;
et l, on se propose de clbrer un sacrifice la desse
du laitage,
des fleurs, des
Vnus, avec des colombes,
d'artistes,

force vers sapphiques et adonisonnets, des madrigaux,


et il n'y aura pas
ques en grec, latin et langue vulgaire,
un des rites accomplis en cette circonstance
qui le soit
sans l'autorit
de quelque bon auteur. Le seigneur Gabriel

Merino,
que l'on vient de faire archevque de Bari
pour l'excellence de sa voix, chantera les podes et jouera

LEON

X.

393

sept cordes; Franois


le nouvel
Paolosa,
se fera entendre sur la viole d'amour;
Pierre
archidiacre,
chevalier de Saint-Jean et chanoine de
Aaron, Florentin,
de la lyre

de son rebec les louanges de la


accompagnera
de fltes tibicines
desse; il y aura quantit
pour le concert, et les assistants seront couronns de roses. L'autel
Rimini,

est en marbre

blanc vein de jaune;


Croce de Naples qui, le sculptant,
veille.

Le festin,
dance et d'une
gourmands
crmonie,
maintenant

conclusion

c'est Girolamo

Santa-

a produit
une merde la fte, sera d'une abon-

somptuosit
dignes des plus insignes
de l'antiquit.
Lon X doit tre prsent la
mais

sous un masque. J'espre que vous tes


rassurs quant la dvotion de nos cardinaux?
PREMIER

DOMINICAIN.

Que de scandales! Il est certain que l'ancien paganisme,


aid de la dpravation
nous ressaisit de toutes
commune,
parts. On n'entend parler que de faits semblables celui
plus
que vous nous dnoncez. Ici, on sacrifie Apollon;
loin, c'est Pomone ; Venise, on n'a pas eu honte de
descendre jusqu' l'herms du dieu des jardins. C'en est
fait de tout
devenir

ce qui
la foi.

est honnte,

et je ne sais ce que va

L'AUGUSTIN.

Elle fera comme


vieux,

et qui,

l'toile

nanmoins,
SECOND

par les nuages


brle au ciel.

obscurcie

plu-

DOMINICAIN.

L'clips,
j'en ai peur, durera des temps bien longs.
Notre Pre Savonarole a voulu combattre le flau ; il y a
l o ce grand saint a trouv la
pri. Qui triompherait
dfaite?

LA

394

RENAISSANCE.

L'AUGUSTIN.

Il ne faut pas se
beaucoup
plus petit.
dcourager ; il ne faut pas cesser la lutte. Le bien ne doit,
pas se taire devant le mal.
Peut-tre

un

PREMIER

Et,

pourtant,

heureux,

personne

il se tait.

DOMINICAIN.

la mort

Depuis

de notre

n'lve la voix, et l'Antchrist

bien-

l'emporte.

L'AUGUSTIN.

prenne garde !... Approchez vos oreilles, mes Pres,


Venez
et parlons
bas; je sais une nouvelle
importante.
sur ce banc, l'cart...
L... nous voici tous trois en
Qu'il

scurit.
SECOND

Avant

de nous

esprances

rien

DOMINICAIN.

dire,
semblez

que vous
je vous prie,

une prface aux


en nous,
rallumer

et comme
vouloir

quelle scne honteuse s'tale


dans l'herbe, ces Franciscains
quelques pas! Voyez-vous,
s'battant
avec des portefaix
et les malheureuses
dont
regardez,

ceux-ci

Si je ne me trompe,
on entend
s'accompagnent?
un de ces infmes religieux clbrer, en rimes aussi grossires que lui-mme,
les mrites du vin de Montefiascone.
L'AUGUSTIN.

du mal rapproche
coutez-moi.
L'excs

SECOND

Mon

me est peu ouverte

l'instant

de la revendication.

DOMINICAIN.

l'esprance.

L'AUGUSTIN.

NOUS avons reu, au couvent,


nos Frres d'Allemagne.

de singulires

lettres

de

LEON

PREMIER

Qu'est-il

X.

395

DOMINICAIN.

arriv?
L'AUGUSTIN.

Dans
ville
vante)

notre

maison

de Germanie
vit

de Wittenberg
(c'est une grande
o se tient une universit
assez sa-

un docteur,
un certain dom Martin Luther,
en droit canon, un des hommes les plus verss

professeur
dans les saintes lettres que l'on connaisse notre poque.
Ce grand personnage vient de s'lever publiquement
et
avec un courage admirable
contre la vente des indulgences, et, ce qui est fort srieux, il a si doctement cit
les textes et tellement mu ses auditeurs par la hardiesse
de son langage, au sujet des perversits dont nous gmissions tout l'heure, que ses collgues, d'abord, le peuple
leur suite et, ce qui est bien grave, Sa Grce lectorale
le duc de Saxe, se sont mis sous sa conduite.
je voulais vous confier.
PREMIER

Voil

ce que

DOMINICAIN.

collecteurs
Est-ce que les Franciscains,
indulgences, n'ont pas rclam ici ?

du produit

des

L'AUGUSTIN.

Ils l'ont

fait.

Nous avons naturellement

soutenu

notre

confrre, et l'on m'assure que le Saint-Pre, plein d'estime


n'est pas enclin lui
pour les talents de dom Martin,
donner tort. J'en conclus que le ciel parle au coeur du
Souverain

Pontife,
qu'il pourra
ces esprances me font tressaillir.
PREMIER

Puissiez-vous
Saint-Augustin

l'amener

rflexion,

et

DOMINICAIN.

chers fils de
vos efforts,
! Les liens les plus troits nous unissent
russir

dans

LA

396

RENAISSANCE.

de notre
l'inspirateur
funeste de Savonarole,
saint Thomas,
il nous faut
martyris
par les gens de Saint-Franois,
voir
votre digne Luther
en butte aux malices de ces
mmes perscuteurs,
nos coeurs souffrijugez combien
vous!

ront

glorieux
pre fut
et si, aprs la mort

Votre

l'unisson

des vtres !
SECOND

DOMINICAIN.

pas au dcouramme au milieu


de la plus horrible
gement;
tempte,
son glise.
Dieu soutient
Esprons que les Augustins
de
le salut de la religion,
et consolons-nous
procureront
mon

Non,

Pre!

ne vous

abandonnez

n'y avoir pas russi nous-mmes


nous l'avons tent.

en songeant

qu'au

moins

L'AUGUSTIN.

Le sang de votre

martyr
PREMIER

L'Anglus

aura fcond la moisson.


DOMINICAIN.

sonne !

Toutes les cloches de Rome se mettent tinter ; les groupes nombreux


runis sur le Monte Pincio s'arrtent dans leur entretien ; les femmes
les hommes tte nue, font le signe de la croix et rcitent la
genoux,
Salutation
anglique.

L'AUGUSTIN.

comme

Prions
demander
trs-sainte

cette foule, et, avertis de ce qu'il faut


au ciel, ajoutons cette courte supplique : Faites,
Mre de Dieu, que la rforme ecclsiastique

nous soit
peuple

donne,
chrtien !

Les trois

moines

car,

se mettent

sans ce remde,
genoux

et restent

c'en est fait

absorbs

du

dans leur prire.

LON

X.

397

MILAN
orne de bahuts sculpts,
Le palais ducal. Une salle richement
de
de vases d'or et d'argent;
assis une table somptueuse,
panoplies,
le roi Franois
de son amie
Ier,. en compagnie
soupe gaiement
de Florimond
de Clment Marot,
madame Marie Gaudin,
Robertet,
avec M. de Piennes,
M. de Lautrec
et quelques
autres courtisans.
Des cuyers tranchants,
des pages la livre royale,
circulent
de
ct et d'autre,
les plats aux convives et servant boire.
prsentant

LE

ROI.

Non ! le Pape ne s'attendait pas me voir arriver si tt !


Je suis tomb sur l'Italie aussi rapidement
que mes prdcesseurs; mais eux, ils sont repartis vite, et moi, je ne
me laisserai

pas mettre, dehors.


M.

Je bois l'invincible

DE LAUTREC

Mars,
LE

au chevalier

des chevaliers

ROI.

Lautrec.
les temps sont autres; je
Merci,
D'ailleurs,
ne veux plus qu'on nous traite, nous autres Franais, de
barbares et d'ignorants.
ne pourrions-nous,
Pourquoi
tout

aussi

bien

que

ces gens

de belles habitudes,
vulgaires et nous accoutumer
prendre

CLMENT

Savoir
une raison

mener

de ce ct des monts,
les faons
nous interdire

l'tude

des lettres?

MAROT.

une pe et jouter de la lance n'est pas


pour garder toute sa vie le rle de brute !

LA

398

RENAISSANCE.

LE

ROI.

nous aurons
Assurment;
mais, foi de gentilhomme!
du mal faire pntrer cette vrit dans les cerveaux pais
de nos compagnons.
Sauf vous autres, ici runis ce soir,
et quelque
de butors
d'autant

peu de gens encore, nos Franais sont autant


maladroits
rien apprendre ! Ils s'estiment
Le comte Castiglione
plus qu'ils sont ignorants.

me le disait l'autre

soir,

et il n'avait

FLORIMOND

pas tort.

ROBERTET.

Il n'avait

que trop raison. Votre Majest a-t-elle remarqu le sourire qui a pass sur les lvres de madame la
duchesse de Ferrare, quand vous lui avez prsent, l'autre
jour, ce seigneur de Picardie,
empress lui raconter
le saint Maclou de l'glise de son village tait
pourquoi
beau que le chef-d'oeuvre
bien autrement
de Ghiberti,
offert notre admiration ? Mort-Dieu
! s'cria ce brave
soudard
Maclou

sa moustache,
notre monsieur
saint
peint en couleur de la tte aux pieds, et

en tordant
est tout

votre figure

n'est rien qu'une

pierre blanche !

LE ROI.
Je t'avoue, Robertet, qu'en entendant ces paroles et en
voyant la mine de madame Lucrce, je me suis senti roujusqu'aux
yeux. En vrit, nous ne sommes que des
ignares! Mais je changerai tout cela! Foi de gentilhomme!
et
j'entends
que France devienne aussi belle qu'Italie
gir

non moins
dans

bien pare. Ce qui a exist jusqu' cette heure


notre royaume,
nous le dtruirons
de fond en

comble, et Paris et mes bonnes villes, les unes autant


que les autres, taleront, sous les regards du soleil, d'aussi
beaux difices, autant de chefs-d'oeuvre des arts qu'on en

LON

X.

compte de ce ct-ci des Alpes ! Foin


drales, de nos chteaux de l'ancien

399

de nos vieilles

cath-

temps, de toutes les


pratiques grossires de nos anctres ! Si Dieu me prte
vie, nous ne serons pas , je vous le promets , moins considrables dans le monde par nos mrites envers Apollon
et ses neuf

belles

compagnes que nous avons pu l'tre


jusqu' prsent envers le dieu de la guerre, et peut-tre
aussi la desse de l'amour.
madame?
Qu'en pensez-vous,
MARIE

Dieu!

demi-voix.

GAUDIN,

Majest sait tourner les


mots agrablement,
et que ce qu'elle dit tombe dans l'oreille comme une friandise dlicieuse pour l'esprit !
Mon

Sire,

comme Votre

LE

ROI.

Flatteuse!...
qu'on

Quel tait donc ce galant


a vu entrer chez vous ce matin?
MARIE

Tremblez,

Sire,

c'tait

Alors,

GAUDIN.

un ennemi
LE

Je vous le dis...

Mais qui tait-ce?

de Saint-Jean.

ROI.

Ce brave

trouve plus agrable


champion
belles dames que d'aller chercher les Turcs.
MARIE

Vous

prtendez

dangereux...
grande?

Qui

GAUDIN.

Un chevalier
LE

des infidles

ROI.

je n'ai rien en redouter...


MARIE

si bien atourn

de visiter

les

GAUDIN.

que c'est beaucoup plus


quelquefois
vous dit que la cruaut
soit moins

LA

400

RENAISSANCE.

LE

ROI.

vous me mettez l'esprit

Foi de gentilhomme!

MARIE

GAUDIN.

de Lautrec !... monsieur


Savez-vous de qui?
Roi est jaloux!...

de Lautrec!...

Monsieur

LE

Dieu me damne,

Le

ROI.

si je suis jaloux !
M.

On pourrait

l'envers.

DE

l'tre pour

LAUTREC

une moins

MARIE

belle cause.

GAUDIN.

le Roi est jaloux d'un chevalier de Saint-Jean,


Oui,
venu ce matin chez moi, et mme le galant m'a laiss
deux gages !
LE

ROI.

Deux gages?... Son coeur et...


MARIE

GAUDIN.

Le coeur tait, je pense, par-dessus le march; il n'en a


pas t question; et comme je suis en humeur indiscrte,
je vous avouerai tout : le beau messager ne me venait pas
pour son compte, mais bien de la part d'un autre.
LE

ROI.

De la part de qui ?
MARIE

GAUDIN,

riant.

De la part d'un autre, vous dis-je, curieux


que vous tes ! Pensez-vous que je veuille tout
M.

Voil

DE

PIENNES.

notre matre sur un brasier

d'inquitude.

indiscret
raconter ?

LEON

LE

diable si tu dis vrai!

Du

X.

401

ROI.

Je me soucie autant

de l'en-

du matre que du valet... Qui


voyeur que de l'envoy...
a jamais eu l'ide de faire porter des billets doux par un
chevalier de Saint-Jean ?
MARIE

GAUDIN.

Je ne vous ai pas dit que j'eusse reu un billet doux...


ce qui prouve la subtilit
Vous devinez juste, pourtant,
de votre esprit...
Mais je n'ai pas encore tout avou!...
Tenez! ne languissez pas!... Regardez !
Elle met sur la table un crin et retient

dans sa main

un papier

qu'elle

agite en l'air.
TOUS

LES

la fois.

CONVIVES,

Voyons ! voyons !
LE

prenant

ROI,

la bote.

Vous permettez bien, messieurs, que je regarde le premier? J'y suis un peu intress, ce me semble,
et me
montre dbonnaire.
Pour commencer,
l'crin
est charmant...

ivoire

sculpt et niell en argent et en or... Ces


Une clef fort genturquoises et ces rubis font trs-bien...
timent cisele... Il faut ouvrir?
MARIE

GAUDIN.

Que vous tes timide!...

Ouvrez,
LE

J'obis...
Non!

non!

Ah!

Ventre

on vous le permet!

ROI.

Mahom!

C'est

trs-galant!...
faut l'avouer!

non!...

C'est trs-galant,
il
Il
n'y a que les Italiens pour faire les choses de cette faon
et offrir les prsents aux dames d'une manire si fine!
messieurs!
c'est le portrait
Considrez,
entour de gros diamants.
II.

26

du

Saint-Pre

LA

402

RENAISSANCE.

MARIE

GAUDIN.

mais
au portrait;
bronze non plus pour la monture.
Je suis sensible

CLMENT

Soyez certaine,

mon

servent,

quoi

pas de

MAROT.

que M. le Pape l'avait

madame,

prvu!

ROBERTET.

FLORIMOND

je ne suis

Dieu,

les lumires

du

Saint-

Esprit?
LE

C'tait

ROI.

le chevalier

l ce qu'apportait
MARIE

de Saint-Jean

GAUDIN.

ne
Vous mriteriez-qu'on
que voici...
vous le donne pas... Vous n'avez pas mme daign tre
inquiet une minute!
Avec

le billet

LE

Est-ce
qu'on

mal de croire

ROI.

la loyaut

aveuglment

de ce

aime?
MARIE

GAUDIN

Je ferais un beau mtier de dupe si je m'affublais


lisez!
cette vertu-l...
Tenez!...
LE

A noble

ROI,

ouvrant

de

le billet.

et illustre

dame, madame Marie Gaudin...


Ah! attendez que je
notre chre fille en Jsus-Christ...
lise d'abord!...
Le Saint-Pre
loue votre beaut... puis
votre prudence...
MARIE

Il aurait

pu se dispenser

GAUDIN.

de ce dernier

point.

LEON

LE

X.

403

ROI.

fait part de son dsir de recouvrer


Parme
et vous prie de me demander
de les lui
et Plaisance,
ne lui servira pas
rendre... Ne vous dplaise, l'entremise
Puis il vous

grand'chose.
MARIE

Je l'espre ainsi; mais


ce pas, matre Clment?

GAUDIN.

les diamants

CLMENT

Hlas ! madame,

moins

bien

n'est-

MAROT.

que vos yeux !


LE

Veux-tu

sont beaux,

ROI.

te taire,

notre pauvre
serpent?...
Enfin,
au moyen des plus ravisPape cherche raccommoder,
santes mains qui soient au monde, les mailles rompues de
son filet...
Il sait que ces petits doigts-l
tiennent
mes
bras captifs.
MARIE

Vrai?

les bras qui

ont

GAUDIN.

tant

battu

de

l'pe,

l'autre

jour, Marignan?
LE

ROI.

Oui, ce seul petit doigt que je baise avec votre permission pourrait
me mettre plus vite bas et mieux que la
hallebarde des cantons suisses, et pourtant...
MARIE

GAUDIN.

de mon paladin
Et pourtant
j'attends de la courtoisie
qu'il ne voudra pas dsavouer ce que j'ai dclar ce matin
l'envoy du Saint-Pre.
LE

Qu'avez-vous

ROI.

donc dclar? Vous

me faites peur.

LA

404

RENAISSANCE.

GAUDIN.

MARIE

: Monsieur,
si le
se sentait disRoi, dans son respect filial pour l'glise,
au voeu du Pape et lui rendre
pos condescendre
ce quoi son prdcesseur, le roi
Parme et Plaisance,
J'ai dit

de Saint-Jean

au chevalier

n'a jamais voulu entendre, et que, par accident,


Louis,
le Roi m'accordt cet honneur de m'en demander mon avis,
je me jetterais aux pieds de mon matre et le supplierais
Et
de ne jamais rien cder des droits de sa couronne...
de mon
comme il tait un peu tonn de la vivacit
propos, je lui ai tendu l'crin et la lettre, mais il n'a pas
voulu

les reprendre,

et il est parti
CONVIVES.

LES

Trs-bien

rpondu

aprs force salutations.

! trs-bien

agi ! Vive

madame

Marie

Gaudin!
LE

ROI,

tout

bas.

les perles dont vous


portera demain matin
avez envie, et je me charge de payer la terre que vous
achetez en Touraine.
On vous

MARIE

GAUDIN.

Je ne saurais vous aimer


Ah ! Sire, c'est bien inutile...
Avez-vous
achet la Joconde du
de plus tendre amour!
Vinci?
LE

ROI.

et j'ai charg Florence matre


dont
tous les chefs-d'oeuvre
d'acqurir
Oui,

Andr
il

aura

del Sarto
connais-

je le sais, a les mmes dsirs


mes amis, je ne lui cderai
que moi; mais, voyez-vous,
pas plus sur ce terrain que sur les autres. Aprs la mort
de Maximilien,
et c'est un vnement qui ne saurait se
sance. Le roi

d'Espagne,

LON

X.

405

faire beaucoup attendre,


Charles voudra la couronne imc'est moi qui l'aurai! Toutes
priale; foi de gentilhomme!
mes mesures sont prises. Le fils de Jeanne la Folle prtend de mme

la haute

en Italie;
je lui tordrai.le
un renom d'aimer les savants

main

poignet! Il veut se donner


et de mriter leurs louanges;
j'en ferai bien plus que lui
dans ce genre, et l'honneur
m'en restera. Ah ! ah ! il serait
beau de voir Salamanque plus docte que l'Universit
de
Paris !
CLMENT

MAROT.

J'en pleure de joie! La France n'a jamais eu pareil


Votre nom, Sire, sera dans la gloire jusqu'
monarque!
la dernire gnration des hommes !
LE

ROI.

Ah ! mes amis, Dieu vous entende et me fasse monter


sur tous mes rivaux ! De la gloire ! Oui,
je veux de la
gloire ! Beaucoup de gloire et beaucoup de joie, et beauet plus que beaucoup de gaiet, et beaucoup de plaisir,
De la magnicoup de tout ce qui rend la vie charmante!
de l'clat, du bruit,
de l'amour,
de
ficence, de l'esprit,
l'amour plus que le coeur n'en peut tenir, l'infini,
bien
haut, bien haut, par-dessus la tte !
MARIE

GAUDIN.

Vive le Roi !
TOUS.

Vive le Roi !
LE

ROI.

Quant monsieur du Pape, ma belle enfant, mes chers


amis, qu'il en soit pour ses avances ! Ls jours sont finis,
o il pouvait, en effrayant les peuples, courber les princes !

LA

406

RENAISSANCE.

FLORIMOND

ROBERTET.

pas vu votre prdcesseur, le roi Louis,


comme serpe par le feu pape Jules, et ne
excommuni
s'en porter que mieux?
N'avons-nous

LE

Nous

l'avons

vu!

ROI.

aucun

de nos sujets n'a bronch.


Personne ne se soucie plus du Pape dans le monde. On
sait ce que vaut la cour de Rome, et en quoi ses prlats
ne ressemblent gure aux aptres! Lon X ne demande
aux chrtiens
la bourse,

ni la foi, ni l'esprance, ni la charit,


et j'ai rsolu d'arrter ses extorsions.
M.

J'aime

LAUTREC

l'argent dans les poches du Roi et de


que dans celles des cardinaux.

mieux

ses serviteurs

DE

mais

voir

FLORIMOND

Pas un homme

raisonnable
MARIE

Ni une femme raisonnable


LE

ROBERTET.

ne pense autrement.
GAUDIN.

non plus.
ROI.

de gentilhomme!
nous sommes tout aussi bons
pour faire sauter les cus de mes peuples que les Borgia,
les Rovre ou les Mdicis ! Mais savez-vous que les Alleaussi se fcher tout rouge contre
mands commencent
Je suis curieux de savoir ce
les collecteurs pontificaux?
de Witque pense mon frre Charles des remuements
Foi

tenberg !
M.

DE

LAUTREC.

Des sottises, s'il ne prend pas conseil de Votre Majest!

LEON

LE

Je ne serais nullement

X.

ROI.

fch de voir

au train modeste recommand


MARIE

407

l'glise

ramene

par l'vangile.
GAUDIN.

Le Pape devrait vous donner les belles choses dont il


n'a, au fond, nul besoin. Vous nous en feriez part,
n'est-ce pas, Sire?
LE

ROI.

Foi de gentilhomme!
je ne garderais jamais
moi ! Tout vous, ma belle ! et mes amis !
MARIE

rien

pour

GAUDIN.

Je ne veux que le coeur! A votre sant, mon matre!


TOUS.

Vive le Roi ! mille

et mille

annes ! et davantage!

LA

408

RENAISSANCE.

ROME
Lon X assis
le
Une salle dans le Vatican.
prs d'une fentre;
de Bibbiena,
le cardinal Bembo, le cardinal Sadolet. Dans
cardinal
le fond de la salle, prs de la porte, le seigneur Charles de Maltitz,
gentilhomme
saxon, attendant
qu'il lui soit dit d'approcher.
LON

Je me mlerai

moi-mme

X.

de cette

affaire

de Witten-

de faon mettre fin aux


berg, et je prtends la diriger
sottises par lesquelles on l'a embrouille.
Ce Lutherus,
contre lequel les Franciscains
rclament
si fort, n'est pas
un sot; ce n'est pas un moine illettr,
comme la plupart
d'entre

eux.

Il

a de l'esprit,
du savoir, de la raison.
Il
m'a crit sur le ton le plus convenable,
et je le soutiendrai contre les Tetzel,
les Eccius, et cette bande de fanatiques ridicules ! De telles gens voudraient
en Allemagne!
Je ne l'entends pas ainsi !

mettre

le feu

BIBBIENA.

Votre

Saintet

me semble dans la route

de la justice

et

de l'-propos.
LON

X.

Soyez-en sr. Il ne s'agit pas ici d'une question


c'est bonnement
une difficult
de forme.
gieuse;
gens s'y sont mal
faut, et je donnerai

pris pour obtenir


tort nos gens.

l'argent

qu'il

reliNos
nous

SADOLET.

Si les prdcesseurs

de Votre

Saintet

avaient

toujours

LON

X.

409

agi d'aprs des principes aussi sages, nous n'eussions pas


eu dplorer les funestes histoires de Jean Huss et de
Jrme de Prague.
X.

LON

Et,

surtout,

celle de Savonarole.

Soyez-en sr, je ne
la recommence.
Ce Frre Jrme,

permettrai pas qu'on


qui, aprs tout, n'tait qu'un nergumne, un ennemi de
ma maison, on a russi en faire un saint par la svrit
absurde dont on a us son gard. Martinus
Lutherus
du martyre.
n'aura pas de ma main l'honneur
BEMBO.

Ce bon Pre crit d'une manire


LON

admirable.

X.

J'prouve le dgot le plus complet pour les susceptibilits de couvent et de sacristie. Le Pape est un grand
dans quelques
prince, ne perdez pas de vue cette vrit;
annes, il n'y aura sur la terre, en fait de puissances,
les rois de France et d'Angleterre,
que lui, l'Empereur,
et le Turc. Les autres souverains ne seront que de riches
Il importe donc que le Pape ne
seigneurs sans autorit.
dirige plus sa conduite d'aprs les avis et les prventions
des moines. Dites M. de Maltitz d'approcher.
SADOLET.

Approchez,
demande !

seigneur
LE

de Maltitz,

SEIGNEUR

DE

Seigneur

X,

faisant

de Maltitz,

sur lui

nous

vous

MALTITZ.

Je suis aux ordres de Sa Saintet,


de lui baiser les pieds.
LEON

Sa Saintet

le signe

et sollicite

la faveur

de la croix.

sommes

d'anciennes

con-

LA

410

RENAISSANCE.

naissances. Vous m'avez bien servi.

Les capitaines gnfait de vos exploits, de vos talents

de l'glise m'ont
et de votre fidlit, des rapports si avantageux que, dans
une occasion importante
comme celle dont je vais vous
raux

entretenir,
je n'ai pas jug convenable
autre dvouement que le vtre.
LE

Trs-Saint

Pre,
tous mes mrites.

SEIGNEUR

DE

ce moment
LON

d'employer

un

MALTITZ.

me rcompense

au del de

X.

il me
que je vais vous donner,
faut un homme de guerre et, en mme temps, un courtisan dli et un savant. Je rencontre ces trois personnages
Pour

en vous,

la commission

et j'en bnis mon heureuse fortune.


LE

Ce que je puis
Saintet.

SEIGNEUR

DE

MALTITZ.

est assurment
LON

au

service

de Votre

X.

Vous irez trouver

de ma part votre naturel seigneur, le


duc Frdric de Saxe. C'est un prince minent en sagesse,
et je me rjouis de le savoir respect par toutes les couronnes et les politiques rflchis. Vous lui direz que je le
vois avec plaisir accorder sa protection
notre cher fils
en Jsus-Christ,
dom Martinus
Lutherus.
Ce religieux
de l'ordre de Saint-Augustin
est un docteur plein de
science; je ne veux pas qu'il soit harcel par des indiscrets ou des maladroits,
tels que paraissent tre l'inquisiteur Tetzel, Eccius, le professeur Hoffmann
ou d'autres.
Vous prierez Son Altesse lectorale
de vous mettre en
relation avec dom Martinus,
d'intervenir
entre nous et

LON

X.

411

se fasse aisment.

le bon

Pre pour que l'entente


faut pas que les malintentionns

continuent

Il

nuire

ne
la

d'un si habile homme en rpandant


le bruit
rputation
qu'il se soustrait la sainte obissance, ce dont je le sais
et afin de tmoigner
tout fait incapable;
l'auguste
toute mon affeclecteur,
par une preuve irrfragable,
tion paternelle,
vous remettrez
Son Altesse la Rose
d'or. J'en ai expressment
LE

mon
L'lecteur,
d'une reconnaissance

dispos pour elle.

SEIGNEUR

sera
matre,
sans bornes.
LON

Ne manquez
dom Martinus,
ni
querelles,
Pre est instruit
opinions
docteurs
tout

MALTITZ.

DE

certainement

pntr

X.

ainsi que
pas de le persuader fortement,
que je n'entends pas soulever de sottes
de controverses
malsonnantes.
Le Saint-

que bien des abus se sont glisss dans les


soutenues avec plus ou moins de raison par des
n'est peut-tre pas l'abri de
dont l'orthodoxie

blme.

Arrangeons
dans un esprit de charit
LE

nos dissentiments

sans bruit

et

mutuelle.

SEIGNEUR

DE

MALTITZ.

les
est probable qu'en s'y prenant de cette faon,
difficults vont tomber. Votre Saintet souffle dessus avec
Il

tant de douceur

que la moindre

irritation

ne saurait

tenir.

LON X.

Cardinal

Sadolet,
sur cette table.

donnez-moi
SADOLET.

Les voici,

Trs-Saint

Pre.

les deux lettres qui sont

LA

412

RENAISSANCE.

LON

Je vous

les remets,

X.

de Maltitz.

seigneur

L'une

est

adresse au seigneur Georges Spalatin,


l'autre au respectable matre Degenhard
Parmi les conseillers
Pfeffinger.
de votre souverain,
je n'en sache aucun
de faire un aussi grand cas.
LE

Ils mritent

SEIGNEUR

peut-tre

DE

dont il convienne

MALTITZ.

un tel honneur

par leur respect


et leur dvouement

envers le Saint-Sige
apostolique
votre personne sacre.
X.

LON

Je le sais, je le sais, seigneur de Maltitz.


Vous les priele vrirez, en mon nom, de bien remontrer l'lecteur
table point de vue de la question. Il est essentiel que ni lui,
ni dom Martinus

ne s'y trompent.
Sans doute, on a un
et surtout,
dans
peu abus de la vente des indulgences,
la faon dont on procde, je ne serais pas surpris qu'il se
ft gliss des irrgularits.
Qu'on me propose les remdes
et je suis prt les appliquer.
convenables,
L'important,
c'est que l'argent dont la Chambre apostolique
ne saurait
et ne voudrait
naire.

se passer nous

Les moyens
LE

importent
SEIGNEUR

arrive

ici

comme

d'ordi-

peu.
DE

MALTITZ.

Je ne suppose pas, ds prsent, qu'il puisse tre dans


les intentions
de l'lecteur
d'imposer un prjudice pcuniaire la Chambre apostolique.
LON

X.

Je ne le crois pas non plus, et, dans aucun cas, je ne


voudrais l'admettre,
car, sur ce point,
je vous le dclare

LEON

X.

413

les embarras
srieux
commenceraient.
sincrit,
Autant je suis facile pour les autres questions,
autant,
on me trouverait
Vous avez
rigoureux.
pour celle-l,
avec

assez vcu Rome


revenus

et dans mes tats pour savoir que nos


et les prlvements
exercs par l'glise
dans les

tre diminus
sans amener
pays chrtiens ne sauraient
dont il est de mon honneur
des inconvnients
de ne pas
Ainsi donc,
grever l'glise.
dispos rester conciliant

qui est arrang. Je suis


en toutes matires,
pourvu
de la Chambre
soient satisapostolique

que les besoins


faits. Adieu,
seigneur
LE

Je sollicit

voil

de Maltitz.

SEIGNEUR

la bndiction

DE

MALTITZ.

de Votre Saintet.

Il s'agenouille
LON

X,

Benedico

levant

la main

droite

et baise la mule pontificale.

et faisant

te in nomine...

sur lui le signe de la croix.

Je vous

enverrai

d'excellent

vin de Sicile
Maltitz.

pour aider vos dners de voyage.


Adieu,
Cardinal Bibbiena,
vous viendrez ce soir notre

Et vous,
petit concert.
ensemble aujourd'hui?
LE

J'en meurs

d'envie,

CARDINAL

est excellente;

pas

BEMBO.

Trs-Saint
LON

Suivez-moi

ne chasserons-nous

Bembo,

Pre.

X.

On me dit que la battue


donc, Nemrod.
ne perdons pas plus de temps.
Ils sortent.
BIBBIENA.

Cher Maltitz,
vous comprenez que nous ne tenons
ce que l'argent arrive par la route des indulgences

pas
; ou

LA

414

RENAISSANCE.

mais rappelez-vous
autrement;
qu'en tout tat de cause,
nous ne voulons que l'argent,
nous voulons l'argent,
et
il ne faut pas aller s'imaginer
que nous cderons une
obole de cet argent.
LE

Je suis
ne tienne

SEIGNEUR

DE

MALTITZ.

un

peu embarrass,
craignant
que l'lecteur
comme vous cette question plus qu' toutes

les autres.
BIBBIENA.

En ce cas, tant pis. Dites Frdric le Sage de ne pas


irriter notre faim ; nous deviendrions
des tigres.
LE

Mon

SEIGNEUR

DE

MALTITZ.

rvrendisAdieu,
simes seigneurs ; il me faut achever mes prparatifs polir
me mettre en route demain matin.
Je vous baise les
mains,

fera de son mieux.

loquence

et me recommande

vos bonnes grces.


Il sort.
SADOLET.

S'il allait

chouer dans sa mission?


BIBBIENA.

Il est difficile

qu'il

y russisse.

tout

craque

lever notre

difice

Du

reste,

sous nos pieds.


SADOLET.

Et,

cependant,
jusqu'au ciel.

nous

travaillons
BIBBIENA.

Ce sont les bases qui se dgradent.


SADOLET.

Nous les fortifions

de notre

mieux

avec des blocs d'ar-

LEON

X.

415

et, chaque
gent, de gros blocs d'argent,
est plus poignant.
de ces matriaux

jour,

le besoin

BIBBIENA.

Et chaque jour ils deviennent


plus difficiles
Nous faisons ressource de tout. Les impts

extraire.

montent,
murmurent
et

montent!
montent,
Bourgeois et paysans
et le commerce
menacent. On les rduit la mendicit,
tourment
s'teint.
Les privilges
des villes sont atta-

nous
qus , et travers les fissures que nous pratiquons,
allongeons tous les doigts des deux mains pour nous emNous vendons les offices,
parer du peu qui se trouve.
nous vendons les cures, nous vendons les vchs, nous
vendons les patriarcats,
nous vendons
le cardinalat ;
nous inventons

chaque jour quelque denre ecclsiastique


vendre.
Qu'est-ce
que nous ne vendons pas ? Nous
avons fait prir assez lestement le cardinal Petrucci,
au
et pour la conspiration
de
temps de la guerre d'Urbin
Sauli et Riario
et si les cardinaux
Vercelli,
chapp, vous savez ce que le salut leur cote !
Baptista

ont

SADOLET.

Oui, eux et bien d'autres;


le dos du sacr Collge au moyen

on a battu

monnaie

de cette lugubre

sur

quipe.

BIBBIENA.

Vous avez raison.

Les trente-quatre
la suite de cette affaire, sous prtexte

faites
promotions
de nous procurer

des fidlits, vous en souvenez-vous?


Le produit de cette
mais la cona t de consquence,
opration financire
encore jamais d porter un si
science publique
n'avait
nous considrons
notre
lourd fardeau. Si, maintenant,
elle est absolument
pareillefaon d'agir l'tranger,

LA

416

Nous

regardons

RENAISSANCE.

dans toutes les poches. Nous grappillons


sur le Denier, sur les mutations,
sur ces

sur les annates,


fameuses indulgences,

l'embarras

du moment,
et, malgr
tranchons le mot, de
tant de fatigues, de proccupations,
nous ne russissons pas
rapines, rien ne nous suffit,
combler le vide, et chaque jour qui passe nous pousse
dans une plus lamentable misre. Force nous est de crier
l'aide; notre indigence nous harcle, nous
piteusement
crase; nous savons de moins en moins comment en sortir,
et, soyez-en bien persuad! nous finirons par nous attirer
violente
protestation
va nous ahurir d'un toile
une

de la chrtient

indigne;

on

universel

; les gouvernements,
grands et petits, nous feront entendre cet arrt suprme
vous n'aurez plus rien!
c'est assez nous appauvrir,

SADOLET.

cher ami, je m'y attends.


quel droit nous pouvons allguer
stance universelle.
Mon

On
pour

se demande
dvorer

dj
la sub-

BIBBIENA.

Il y aurait quelques bonnes raisons donner en notre


faveur. L'glise reprsente l'intelligence
; les trsors que
nous absorbons servent la nourriture
et l'invigoration
de la science, des arts et des autres bonnes disciplines.
SADOLET.

Ils servent

la glorification
et
aussi, convenez-en,
de la mollesse, du vice et de la perversit.
l'engraissement
BIBBIENA.

Je l'admets;
mais il n'est pas d'toffe sans un envers.
Toute socit cultive est une socit corrompue.
Faut-il,

LON

X.

417

la barbarie? Celle-ci,
peut-tre,
pour cela retournera
est insensible aux agaceries payes des belles courtisanes ;
de guerre, et
mais elle ouvre le ventre aux prisonniers
de sang la figure hideuse de ses idoles... Pardonnez-moi
si j'interromps
ici notre entretien. J'ai donn
barbouille

rendez-vous

chez moi notre

cher Raphal;
je veux le
gronder sur un certain chapitre. Si vous n'avez pas d'occupation bien pressante, vous viendrez avec moi et joindrez votre morale la mienne. Qu'en dites-vous?
SADOLET.

Volontiers,

mon ami;

descendons.

les galeBibbiena et Sadolet sortent avec majest de la salle et traversent


ries et les appartements
la foule des employs et soldats du
pontificaux;
Sacr Palais s'ouvre devant eux et les salue avec respect. Au bas de l'esleurs propres officiers, secrtaires,
cacalier, ils trouvent
caudataires,
et serviteurs de tous grades. On fait avancer les
mriers, gentilshommes
mules caparaonnes ; on soutient sous les bras les deux dignitaires pour
on entre dans les rues de Rome.
les mettre en selle. On s'achemine;
L'escorte
ouvre passage au milieu de la multitude,
qui s'carte et se
referme. De temps en temps, l'un ou l'autre des deux princes de l'glise
lve le bras et donne la bndiction aux moines, aux femmes, aux marchands , aux gens du peuple, agenouills leur aspect.
BIBBIENA.

Considrez

ce bariolage

de figures et de costumes !
SADOLET.

C'est un spectacle dont je ne me lasse jamais. lime semble


la plus paresseuse. Nous
propre exciter l'imagination
de tous les peuples du globe.
voyons ici un chantillon
BIBBIENA.

ces Espagnols ont la mine arrogante!


C'est, de
nos jours, le peuple dominateur;
et depuis qu'ils ont
dcouvert les Nouvelles-Indes,
il n'est de bornes ni
Comme

II.

27

LA

418

RENAISSANCE.

ni leur rapacit.
orgueil,
se considre comme un petit roi.
leur

d'entre

Le dernier

eux

SADOLET.

Et l, dans ce coin, ces trois Portugais!


A l'expression
de leurs visages, on s'aperoit
de
que les conqurants
Goa et de Diu ne le cdent pas en hauteur et en prsompMais regardez aussi
tion leurs voisins de la Guadiana.
le nez au vent,
ces Franais,
charms d'eux-mmes !

tranant

l'pe,

raillant

et

BIBBIENA.

Et l, l! ces braves Suisses, plus


avec des Allemands !
qui se rudoient

qu'

moiti

ivres,

SADOLET.

mon tour ces deux Anglais,


froids
comme des statues ; ils s'arrtent contempler
avec mpris un groupe de Syriens et de Grecs. Heureusement,
voil le seigneur Pompeo Frangipani
avec ses hommes
Je vous montrerai

il bouscule les insulaires


et les jette de ct.
d'armes;
C'est fort heureux.
Ils n'auraient
boug de la journe...
Savez-vous quelles rflexions me viennent l'esprit ?
BIBBIENA.

Il m'en vient des mondes ! Ma tte bout quand, surtout,


je contemple ces longues lignes de palais magnifiques,
ces glises, ces tours triple tage, ces glorieuses colonnes
dlivres par l'effort des temps de leurs architraves dtruites,
et qui semblent proclamer encore les souvenirs de l'inimitable antiquit.

Quel cadre pour un tableau

aussi vivant!

SADOLET.

Je me demande combien

d'annes encore tous ces gens

LEON

X.

419

si disparate vont rester attachs la grande


mtropole, qui ne semble leur rendre d'autre service que
de leur prendre ce qu'ils gagnent.

d'origine

BIBBIENA.

J'ai peur que les annes ne soient dsormais

des mois.

SADOLET.

Dieu ! vous tes trop sombre. Est-il bien certain


que ces peuples se rendent jamais compte de l'utile et du
nuisible?
la sainte glise vit de leur
Depuis longtemps,
Mon

est un joug bien trange. Il suffit


substance; et l'habitude
qu'une chose soit, pour que la plupart des esprits en concluent qu'elle doit tre. D'ailleurs,
en matire de relidsire? La puret,
la
gion,
qu'est-ce que le vulgaire
vrit?...
n'en

Il ne s'en doute

prouvent

conventionnels,

pas. Ni ses sens, ni son coeur


le moindre
besoin. Il lui faut des mots

et toujours peu prs le mme bagage de


plus ou moins sottes que nous avons con-

superstitions
serves du paganisme

et que le paganisme lui-mme tenait


dplus loin. C'est l, pour les masses, ce qui s'appelle
et elles en auront toujours
soif. Le danger
religion,
actuel existe dans quelques ides sans cesse renaissantes,

luxe d'une minorit,


et une minorit
battre en brche la folie gnrale.

met bien

du temps

BIBBIENA.

cette
Je vous en prie, accordez donc votre bndiction
vieille femme genoux qui vous prsente ses deux enfants !
SADOLET.

Volontiers!...
monde...

Qu'on

Elle
lui

a la figure la plus respectable du


Les
donne un ducat... Je continue.

LA

420

savants

nous

engouement

RENAISSANCE.

occasionnent
immodr

pour

un

mal

extrme

avec

leur

le pass.

BIBBIENA.

il faut en convenir
Vous avez raison; cependant,
: le
et quant celui des Dcrstyle des Pres est pitoyable,
il me couvre de confusion.
tales, franchement,
SADOLET.

Je ne le nie pas; mais nous en vivons,


prenez-y garde.
Nous le dniOn nous gte notre bien; on le dnigre...
Eh quoi! le
moi...
vous, Bembo,
grons nous-mmes,
que nous tous. Il ne manque jamais
bonne ou mauvaise,
sr les moines.
Tout ce qui a de l'esprit et du got agit de mme. Je ne
prtends pas que nous ayons tort. Mais comment maintenir un tablissement
la saintet duquel nous dclaPape encore plus
une plaisanterie,

rons du matin

au soir que nous ne croyons

pas du tout?

BIBBIENA.

Savez-vous

un remde?
SADOLET.

Le
Il y a des maladies qui viennent
du temprament.
de l'glise
est de vivre d'abus. Il faudrait
temprament
! et de si profondes ! Je me suppose rforet consentant
me faire tapissier
mateur
comme saint
Paul, pour souper d'un oignon cru dans une taverne sale!
tant de rformes

BIBBIENA

souriant.

Vous me faites frissonner.


SADOLET.

Jugez
autant,

ce que rpondraient
Lon X et chacun

la proposition
d'en
de nos rvrendissimes

faire
col-

LEON

X.

421

serait partage, d'ailleurs,


par
lgues! Leur indignation
moines
tous les archevques,
vques, abbs, prieurs,
comme aussi par les princes
prbendes de la chrtient,
de fanatisme,
suspect d'hypocrisie,
qui me trouveraient
de dmagogie , et n'auraient
peut-tre pas tort. Je ne suis
pourtant pas loign d'admettre
que de temps en temps,
une tentative d'asctisme n'ait ses avantages. Il n'est pas
mauvais qu'un matre fou quelconque,
cherchant au fond
de sa cellule des aventures spirituelles,
se mette au pain
et l'eau et se flagelle tour de bras. Outre que de pareilles frnsies plaisent au bas peuple en maintenant
la
tradition

des anachortes

de la Thbade,
successeurs des
honntes Corybantes et de tous les Isiaques qui se sont plu
se fouetter eux-mmes depuis que le monde est monde,
cela sert plus
en porphyre,

tard

de raison

en

pour btir de belles glises


du saint
sous l'invocation

marbre,
et faire en son honneur

d'admirables
homme,
peintures,
des statues de beaut merveilleuse,
crer de
et, finalement,
riches bnfices pour des ecclsiastiques qui n'ont rien
de commun
avec leur saint. Mais d'autres rsultats? Je
n'en peux pas apercevoir.
BIBBIENA.

Mon Dieu ! que les hommes sont fous ! Vivre et laisser


et de plus ais? Quand le
vivre, est-il rien de meilleur
monde est si beau ! Quand les objets aimables abondent
de toutes parts! Quand on peut faire de son temps, de
son esprit,

de son coeur de si doux et si faciles emplois


SADOLET.

Et, dfaut du reste, la curiosit seule ne suffirait-elle


pas charmer l'existence?
L'aspect des affaires est int-

LA

422

RENAISSANCE.

ressant au del de toute mesure ! Par exemple, la sagesse


est d'un enseignement
fort grave, l'incondes. Vnitiens
sistance des Florentins

de surprises amusantes ! Et
voil les Franais qui prennent comme nous l'amour des
ce
Charles-Quint,
arts, et le nouveau Csar germanique,
jeune homme dont on ne sait rien encore, comme il est
pleine

ses premiers pas!...


Mais des cris?...
Quel bruit !... Que faites-vous
donc, Ambrosio?
Pourquoi
arrtez-vous cet homme?

curieux

d'observer

L'OFFICIER INTERPELL.
c'est un voleur ! Les
Monseigneur
rvrendissime,
sbires le poursuivent,
et il cherche s'chapper...
Nous le
tenons !
SADOLET.
Laissez-le

aller, ce pauvre voleur!...


Va, mon enfant,
Je disais donc...
va, sauve-toi et tche de te corriger...
Mais nous voici votre porte, et, prcisment,
j'aperois
matre

Arrtons-nous.

Raphal.

RAPHAL,

suivi

Excellences

de

lves et de serviteurs,
quelques
les deux cardinaux.

rvrendissimes,

s'approche

et salue

je baise vos pieds!

BIBBIENA.

Salut,

je suis charm

de te voir.
SADOLET.

Salut,

cher matre,

donnez-moi

la main.

Les cardinaux
mettent pied terre. Ils entrent dans le palais,
des compliments.
Raphal les suit, et, en causant tous trois,
le large escalier. Leur suite s'arrte dans une vaste galerie ;
dans une salle, orne de peintures
et
plus loin et entrent
avec d'immenses
portires en toffes du Levant.

changeant
ils montent
ils poussent
de dorures,

LEON

X.

423

BIBBIENA.

Mon

ami,

prenez place, je vous prie, dans ce fauteuil.


mon enfant; mets-toi sur ce taRaphal,

Assieds-toi,
bouret ; tu viens ici pour tre chapitr.
souriant.

RAPHAL,

Je m'en suis dout la tournure


cause de ma conversation
rendissimes

d'hier

de votre billet...

Est-ce

avec deux de vos rv-

confrres?
BIBBIENA.

Qu'est-ce

que tu leur as dit?


RAPHAL.

des Aptres et prtendaient que saint Pierre et saint Paul taient trop rouges.
Je leur ai rpondu qu'ils ne pouvaient
tre autrement,
voyant l'glise gouverne comme elle l'est. Je vous assure
Ils taient

que ces deux

devant

mon tableau

seigneurs

sont partis

sans en demander

da-

vantage.
BIBBIENA

Vous

entendez?

Sadolet.

C'est le commentaire

notre conver-

Maintenant,
Raphal, il s'agit d'autres affaires...
de tes intrts,
mon enfant ! Le cardinal Sadolet te veut
sation.

du bien comme moi-mme,


tement devant lui.

et nous pouvons

parler ouver-

RAPHAL.

et l'autre,
vous me comblez de bonts. Je serais
le dernier des ingrats si je le mconnaissais.
L'un

BIBBIENA.

Depuis la mort de ta fiance, ma pauvre nice, ma


chre Marie,
pour ton tablisseje ne sais qu'imaginer

LA

424

RENAISSANCE.

n'as-tu pas quelque dessein


ment. Dis-nous,
toi-mme,
cet gard? Il est temps d'y penser. Tu ne seras pas touans tout
jours jeune, et mme tu atteins trente-sept
l'heure. De mon ct, je me fais vieux. Je voudrais voir
ton avenir

assur et la vie se tracer

devant

car tu es sur cette terre une crature

unique.

toi,

solide,
sereine , calme et telle qu'il te la faut pour produire librement les chefs-d'oeuvre qu'on est en droit de te demander,

SADOLET.

et Michel-Ange,
Horace fait les Dioscures
Toi

on

peut
: Lucida

vous

appeler

comme

sidra.

RAPHAL.

J'ai pleur la mort prmature de ma fiance, Marie de


Bibbiena.
Je l'ai pleure, la pauvre fille, pour ses quade si
lits elle et, aussi, parce que vous appartenant
prs, elle me serait venue de vous comme pouse. Pourtant, je ne vous l'ai pas cach : je n'ai jamais song avec
confiance au mariage. Ce sont des biens qui ne m'attirent
pas. J'aime ma libert. J'aime devant mes yeux un lointain sans barrires; j'aime la vie et, pour vous dvoiler le
fond de mon coeur, j'aime, jusqu' l'idoltrie,
le souvenir
d'une autre que j'ai perdue et qui,
seule au monde,
m'aurait

pu faire changer d'opinion.


BIBBIENA.

Ne parle pas de ta pauvre


Ce souvenir t'afflige.

Batrice...

N'en

parle pas...

RAPHAL.

il m'ennoblit.
Cette crature adore m'a
S'il m'afflige,
fait ce bien de me donner connatre ce que l'affection la

LON

X.

425

et de bont;
plus noble peut atteindre de dsintressement
elle m'envoie encore ce ressentiment
du sein de la mort,
source pure que je n'aurais
d'une cleste mlancolie,
d'un
jamais connue sans elle. Sa mmoire
m'enveloppe
voile de crpe dont les plis n'ont rien de lourd et que je
ne voudrais pas rejeter. L'affection
qui nous a unis brle
en moi

comme

une

aux flambeaux
de
lampe allume
l'immortalit.
Pour vous plaire,
j'avais consenti une
alliance laquelle vous saviez bien que ma volont ne
me portait pas... Le ciel ne l'a pas permise...
plus de rien de semblable.

Ne parlons

BIBBIENA.

tu prtends demeurer dans l'indpendance


inconsistante de la jeunesse? Je respecte tes motifs, mais il n'en
Alors

de
est pas moins vrai que tu consens rester l'homme
et ne jamais connatre
cette
de l'aventure,
l'imprvu,
maturit d'existence qui seule conduit la considration
civile

dont

le gnie lui-mme

ne saurait

se passer.

RAPHAL.

vous prenez les choses de haut, rvrendissime


seigneur ! et je m'aperois la mine de Mgr Sadolet qu'il
partage vos ides.
Comme

SADOLET.

enfant, l'art est une grande cration de Dieu et


la littrature,
tout fait gale, suivant moi,
par la
une existence assise
dignit et la puissance. Nanmoins,
Mon

et bien quilibre
apporte celui qui la possde des consolations ncessaires dans les misres de la vie.
RAPHAL.

Il me semble

que le but peut

tre atteint

sans qu'il

LA

426

soit

ncessaire

RENAISSANCE.

de

femme.
Le dsordre
des
prendre
moeurs et des habitudes m'est en horreur ; c'est une cause
de strilit pour un artiste et le pire des esclavages. Mais
les moyens d'y chapper ne me manquent pas plus que la
volont. Je suis assurment le plus riche des artistes, et,
que je mne et qui
malgr le train un peu dispendieux
de mes gots et la
me parat oblig pour la satisfaction
esprit, je ne laisse pas que de porter l'attention convenable ce genre d'intrt.
En ce moment,
dans la ville
de Rome,
de
je possde une proprit
libert

de mon

deux mille

ducats, ce qui me procure un revenu de cincus d'or. La surintendance


des travaux de Saint-

quante
Pierre m'a t confre par le Pape depuis la mort du Braannuel de trois cents
mante; elle me vaut un traitement
et je suis en voie d'obtenir
avantages de mme sorte. Sa Saintet,
ducats,

avant peu d'autres


en me commandant

de peindre une nouvelle salle dans le Vatican,


m'a allou
pour cet effet douze cents ducats. J'ai t nomm, ces jours
derniers,
m'assure
demande

inspecteur
de larges

des monuments

bnfices, et,
des tableaux pour lesquels

me plat. Dans
gr de serviteurs

charge qui
antiques,
de toutes parts, on me

une telle situation,


fidles et attentifs,

j'obtiens le prix qui


mon
je m'entoure

je mne une exischez


nul besoin d'installer

tence sans pareille,


et je n'ai
moi une femme et un mnage, source d'ennuis plus que
Ceci dit, vous feriez bien de venir visiter
d'agrments.
avec moi
irions

mes travaux

prendre

Saint-Pierre,
des sorbets ma vigne.

et ensuite

nous

SADOLET.

Il ne raisonne

pas mal, qu'en dites-vous

? En vrit,

il

LEON

est prtre

comme

vous,

bien

et ce que j'apprcie
ecclsiastiques, c'est le bonheur
profane,

X.

427

que servant une divinit


le plus dans mes devoirs
du malheur

du clibat.

BIBBIENA.

Soit ; je ne parlerai donc plus de tout ceci. Mais,


Raphal, je voudrais te voir soigner ta sant davantage.
Tu travailles trop, tu t'amuses trop. On m'inquite
sur
tes accs de fivre; j'en ai grand'peur;
plus vite qu'il ne faudrait.

tu te consumes

RAPHAL.

Jamais

je ne me suis senti si fort ni


membres. Je viens d'assister des fouilles

si libre

de mes

au Campo Vacheures dans les tran-

cino. Je suis rest trois

ou quatre
t ravi de cette matine!

ches. Que j'ai


allons Saint-Pierre.

Maintenant,

BIBBIENA.

Eh bien, allons ! Il y a au moins deux jours que je ne


t'avais vu, mon enfant, et le temps me semblait long.
SADOLET.

Rparons-le ! Je vous lirai, ce soir, quand nous serons


bien reposs, la dlicieuse lgie adresse par notre ami
Sylvester au Pape. C'est une des plus
saisissantes posies latines dont j'aie jamais eu connaissance :
Guidus Posthumus

Heu ! Quam nostra levis, quant non diuturna


voluntas
Quant juvat ingratum
soep quod ante fuit !
et tout continue

de ce ton. C'est admirable

LA

428

froid

Rduit

RENAISSANCE.

L'ATELIER

DE

et obscur.

La nuit

sur

MICHEL-ANGE

est profonde.
Une statue peine
d'une petite lampe de
la lumire

tombe
laquelle
le serviteur
de l'arcuivre,
Urbino,
que tient la main Antonio
tiste.
Ce dernier
est occup terminer
une sorte de casque en
dgrossie

carton

dont

le cimier

et dispos

est ouvert

de faon

servir

de

rcipient.
MICHEL-ANGE.

Urbino ? Tu disais que je ne russirais pas !


Vois-tu,
J'ai parfaitement
russi. Maintenant,
donne-moi
la lampe.
URBINO.

Elle

ne tiendra

pas l dedans ! Elle va tomber et vous


les cheveux. Belle invention
que vous avez eue !

incendier

MICHEL-ANGE.

Je te dis qu'elle
qu'elle tienne?

tiendra!

Pourquoi

ne veux-tu

pas

URBINO.

Ce n'est

pas moi qui


elle qui ne tiendra pas.

ne veux pas qu'elle

tienne,

c'est

MICHEL-ANGE.

Allons

! obstin ! donne-moi

ment

ce fil de fer autour

fois...

Bon!

j'attache

ta lampe, enroule solidede la base... tourne encore une

Maintenant,
j'introduis
le fil ici... Bon ! vois-tu?...

la machine

l dedans;

a tient.

URBINO.

En remuant

de ct et d'autre, quand vous aurez cela


sur la tte, vous mettrez le feu au carton.

LEON

X.

429

MICHEL-ANGE.

Pas du tout ! L'ouverture

est large, et la flamme a toute


la place ncessaire pour vaciller de droite et de gauche.
dsormais la nuit et avec
C'est superbe ! Je travaillerai
des effets de clart sur le marbre qui me donneront
les
plus beaux rsultats.
URBINO.

Vous feriez mieux

de vous coucher. Vous avez toujours


des ides comme personne n'en a.
MICHEL-ANGE.

porter. Je me sens la tte parfaitement l'aise. Passe-moi le marteau et le ciseau plat...


ici... sur la caisse de bois !
C'est fort commode

URBINO.

Je vous dis, moi, que vous feriez mieux d'aller vous


comme un pauvre mercecoucher au lieu de travailler
naire. Vous savez bien que S. Exc. madame la marquise
n'est pas contente

quand

vous

vous

fatiguez

trop.

MICHEL-ANGE.

Bon ! tu iras demain

matin

prendre de ses nouvelles,


et tu lui diras que c'est ma femme qui ne veut pas que je
me couche..
URBINO.

Votre femme ? votre femme ? qu'est-ce que c'est que a ?


MICHEL-ANGE.

Elle est l, ct de moi, me regardant avec ses beaux


grands yeux; elle me pousse le bras et me dit : MichelAnge, travaille, travaille pour ta gloire et pour la mienne,

430

LA

et elle me montre

un bout

la main

RENAISSANCE.

de feuille

verte qu'elle

a dans

et qui est du laurier.


URBINO.

Ce sont des manires


pas de vous fatiguer

de parler
en mourir.

qui

ne vous empchent

MICHEL-ANGE.

De longtemps,
je n'avais t aussi heureux ! Il fait nuit
et la lueur de cette petite- lampe, j'aperois
profonde,
des mondes d'ides... Quelle heure peut-il bien tre?
URBINO.

J'imagine
qu'il ne doit pas tre loin
feriez bien de vous coucher.

de minuit.

Vous

MICHEL-ANGE.

Il pleut verse. On entend l'eau frapper les toits et


tomber sur les dalles de la cour comme une large rivire.
Des clairs sillonnent
la noirceur
L'orage a t terrible.
miroitante

de la vitre.

Mais, au fond de ces bruits svres,


lointains
de la tempte et
quel calme! Les grondements
ses mugissements
mais pas une voix humajestueux,
maine, pas une voix fausse, mensongre,
criarde, prtentieuse ou sottement
ne s'lve pour m'irriter
!
arrogante
On peut crer... on a l'esprit
libre...
on est heureux!...
on est tout

entier

ce qui vaut la peine de s'en laisser


et le sein compacte et serr du marbre s'en-

possder,

dj commence se dgager cette tte vivante...


Blanche,
blanche, elle palpite sous le ciseau qui dlivre
ils
chacun de ses traits...
Ils sortent de la matire...

tr'ouvre;

Urbino?

parlent!,..

URBINO.

Matre

LON

X.

431

MICHEL-ANGE.

sur cet escabeau. C'est toi qui


d'aller chercher ton lit !
Tu t'endors

ferais

bien

URBINO.

vous

Je ne peux pas. Quand


mais pas avant.

dormirez,

je dormirai,

MICHEL-ANGE.

Voil

une trange

obstination
URBINO.

que je ne suis plus jeune, et les veilles me


fatiguent, mais madame la marquise m'a dit : Quand ton
matre ne se repose pas, ne te repose pas non plus, et
Il est vrai

nous verrons

s'il veut abuser

des forces de son vieux

ser-

viteur.
MICHEL-ANGE.

Accorde-moi

encore quelques

instants;

il y a l une

chose terminer.
URBINO.

mais pas davantage.


instants,
Quelques
marquise dsire expressment...

Madame

la

MICHEL-ANGE.

C'est bon, c'est bon!...


te tenir veill.

Raconte-moi

une histoire

pour

URBINO.

Je suis all aujourd'hui

chez votre notaire.

MICHEL-ANGE.

N'en

parlons

pas.
URBINO.

Il dit que les deux jeunes filles que vous


sont de bien respectables personnes.

avez dotes

LA

432

RENAISSANCE.

MICHEL-ANGE.

J'en suis aise, Urbino. Je voudrais qu'elles fussent heureuses; ce sont d'aimables enfants, bien que fort laides.
URBINO.

J'ai vu aussi votre neveu.

Il est venu pendant

que vous

tiez sorti.
MICHEL-ANGE.

Trs-bien...

Si, par hasard, il revenait, tu lui dirais de"


me laisser tranquille
et d'aller ses occupations.
URBINO.

Il pense, et il a raison, que son occupation la plus pressante est de vous remercier des trois mille cus que vous
lui avez donns, et vous n'tes pas riche.
MICHEL-ANGE.

Il sait que je l'aime

; il n'a que faire de me remercier.


URBINO.

Matre,

l'heure

une heure aprs minuit...

sonne...

MICHEL-ANGE.

J'ai fini...

mais je meurs de faim.


ger ici ? Regarde dans la huche. :

N'as-tu

rien

man-

URBINO.

Je vais voir...

Ah!

votre

maison

n'est pas monte sur


un grand pied. Sitt que vous avez de l'argent, c'est pour
le donner au premier venu.
MICHEL-ANGE.

L'homme

n'a pas besoin de beaucoup pour son corps.


Mais ses forces ne suffisent pas lever son me.

LON

X.

433

URBINO.

du pain... il est un peu dur... et un morceau


fromage, et.mme un fond de bouteille...
Voil

de

MICHEL-ANGE.

C'est excellent

! Apporte-moi

tout cela.

Il te son casque de carton, met la lampe sur une planche et mange


la porte.
regardant sa statue. On frappe violemment

Qui peut venir

cette heure?

Regarde

debout,

par le guichet.

URBINO.

Qui frappe ?
UNE VOIX.

C'est moi, Antonio


Mini...
matre!...
C'est
Ouvrez,
moi, votre lve ! J'ai de grandes nouvelles vous apprendre !
MICHEL-ANGE.

Mon

lve,
malheur ?

Antonio

Mini!

ANTONIO

Ah ! matre,

un grand

Ouvre!

S'agit-il

d'un

entrant

MINI,

malheur

MICHEL-ANGE.

Qu'as-tu?...

Tu es tout ple!
ANTONIO

Raphal se meurt
est.

MINI.

! Il est sans doute mort l'heure

qu'il

MICHEL-ANGE.

Raphal

! Dieu du ciel !
ANTONIO

J'tais dans son atelier


teo Viti

et le Garofalo.
II.

MINI.

avec deux de ses lves, TimoIl pouvait tre trois heures. Un


23

LA

434

RENAISSANCE.

est venu lui dire que le matre


Il avait la fivre depuis hier au soir.

serviteur

se trouvait

mal.

MICHEL-ANGE.

Depuis

hier? Cela ne m'tonne

pas. C'est un homme


moiti enfanfminine,

de complexion
dlicate, moiti
tine. Il passe trop de temps au travail et beaucoup trop
il y a quatre jours, faisant
ses plaisirs. Je l'ai rencontr,
des fouilles

dans le Campo Vaccino,


et je me souviens
mme que je l'ai prvenu de se mfier des remuements de
terre en pareille saison. Tu dis qu'il est plus malade?
ANTONIO

MINI.

n'est pas mort, il n'atteindra


Il s'est fait porter dans son atelier.
S'il

pas le point du jour.


Je l'ai vu, oui, je l'ai
demi teint, les yeux
vu, blanc comme un linceul,
fixs sur son tableau de la Transfiguration...
Auprs du
lit, qu'on lui avait dress la hte, se tenaient ses amis,
Sadolet et Bembo, et d'autres
les cardinaux
Bibbiena,
seigneurs
que je ne connais pas... Au chevet tait le
Saint-Pre.

Lon X pleurait

et s'essuyait

les yeux.

MICHEL-ANGE.

donne-moi
mon bonnet,
mon manteau.. Il
Urbino,
faut que j'y aille! Raphal... Raphal... Mourir!
Ah! mon
Donne vite, partons!
Dieu! est-ce possible!...
URBINO.

Voici,
voici, matre ! Laissez-moi
une lanterne,
je viens vous clairer.

le temps

d'allumer

MICHEL-ANGE.

Tu

dis qu'il

n'y

a plus de ressource?

En

es-tu

sr

X.

LEON

les mdecins?

Avait-on

prvenu
fait ? Partons !

ANTONIO

435

dit?

Qu'ont-ils

qu'ont-ils

MINI.

Des mdecins, il n'en manquait pas; il y avait celui du


matre Jacopo de Brescia; puis matre GaSaint-Pre,
et d'autres.
tano Marini,
Tous avaient l'air fort triste et
secouaient

la tte, faisant

signe des yeux que leur

science

tait bout.
MICHEL-ANGE.

Allons!

es-tu prt?

Urbino,

URBINO.

Matre,

me voici

!
MICHEL-ANGE.

Marche

devant,

vite !

obscure ; la pluie a cependant cess


Ils sortent dans la rue, profondment
de tomber; une dchirure se fait dans les nuages rapidement
rouls les
uns sur les autres par le vent, et laisse apercevoir
une partie du disque
de la lune, dont la lumire blanche claire quelque peu le fate des maisons et le chemin. On entend un grand bruit de pas.

Quel est ce tumulte

?
URBINO.

Nous le saurons

aprs avoir tourn


ANTONIO

Avanons

! Prenez

l'angle

de la ruelle !

MINI.

garde cette flaque


Il soutient

Michel-Ange

d'eau,

matre.

par le bras.

de
et en dsordre une troupe nombreuse d'officiers,
rapidement
dont les torches jettent
et de porte-flambeaux,
soldats, de serviteurs
une lumire
rouge sur les maisons; au milieu de ce cortge, la litire
avec les rideaux ferms.
pontificale

Passe

MICHEL-ANGE,

Que signifie

cela, monsieur?

un camrier.

LA

436

RENAISSANCE,

LE

C'est le Saint-Pre

CAMRIER.

qui rentre

au Vatican.

MICHEL-ANG.

Est-ce que Raphal?...


UNE voix.
Raphal

est mort,

et Michel-Ange

Le cortge passe. Michel-Ange


La
nuages se sont carts.
profonde.

reste seul en Italie !

tombe assis sur un banc de pierre. Les


lune brille
au milieu
d'une atmosphre

MICHEL-ANGE.

Je reste, c'est vrai... Je reste seul... L'an dernier, c'tait


c'est lui, et tous ceux que tous
Maintenant
Lonard...
les trois nous avons connus, que nous avons couts,
C'est vrai, je reste seul.
ils sont partis depuis longtemps.
Il fut un temps o j'aurais aim tre ainsi
que, le plus grand, le confident exclusif

le seul, l'unides secrets du

Je me figurais que de ressembler au soleil,


du monde, sans gal, sans rival,
tait la plus

ciel crateur!
au milieu

Comme
qu'on pt envier...
s'il tait quelque chose de pis que d'tre seul sur la terre!...
Je quePendant des annes, je n'aimais pas Lonard..:
rellais Raphal dans le fond de mon coeur... Je me rpadmirable

part

de bonheur

tais, pour m'en convaincre,


que je
Oui, oui, il y a eu des jours o toi,
t qu'un pauvre misrable, la vue
ce
port blmer et mconnatre

ne les estimais

pas...
tu n'as

Michel-Ange,
courte et circonscrite,

pas semblable toi, et, je te le dis, parce que c'est vrai, ce qui
valait tout autant que toi et peut-tre mieux ! J'ai mainqui

n'tait

tenant ce que ma sottise dsirait ! Les astres se sont teints


dans le ciel, et me voil seul... bien seul, et j'touffe dans

LEON

X.

437

Il y a pourtant
encore le Titien;
c'est
un grand gnie, c'est un grand esprit...
Il y a Andr del
hlas! ce ne sont pas, si
Sarto... Il y a... Mais non,
mon isolement!...

les pareils de Lonard et de celui


Ah ! celui-l !... la beaut, la finesse,
la grce, la gentillesse,
et, dans ses propos comme dans
ses regards, le miel divin!...
tout ce que je n'ai pas, tout
ce que je n'atteins pas... tout ce que je ne suis pas!...
grands qu'ils soient,
qui se couche l-bas...

celui qu'on a tant aim et qui l'a tant mrit!...


Ah! mon
Dieu ! ah! mon Dieu ! qu'est-ce que je sens donc? Qu'est-ce
qui s'agite en moi et me tire les larmes de ces yeux qui
ne voulaient
jamais pleurer? A quoi vais-je songer? Oui,
un fleuve douloureux

se fait jour et roule au fond de mon


sein ; les larmes s'chappent de mes paupires,
elles ruissellent sur mes joues, elles tombent sur celui que j'ai touet plus
jours grond, vit, et qui tait tellement meilleur
aim du ciel que moi! Elle me l'avait dit, elle... Vittoria... elle me l'a toujours
dit, et je n'en voulais pas conMais, je le sais bien, au fond, je le sentais,
et,
maintenant
que l'clair de la mort vient de passer entre
lui et moi, que je suis rest l, les pieds dans la boue du
venir...

monde, tandis que sa noble et charmante figure m'apparat au sein de Dieu, resplendissante
des clarts clestes,
je vois combien j'tais peu sincre et combien j'tais petit !
Non...

non, Titien et les autres, pour admirables


qu'ils
soient, ne sont pas les gaux de ces grands hommes maintenant partis ! Autour d'eux, autour de moi qui restons,
la lumire

se ternit

et recule, les ombres s'allongent...


et l'air glacial du tombeau qui vient

Oui, me voil seul,


de s'ouvrir
me frappe
arts? Et nous,

qui

la figure.
Que deviendront
avons tant espr, tant voulu,

les
tant

LA

438

RENAISSANCE.

en dfinitive,
quoi aurons-nous
tant travaill,
la postrit qui nous suit?
russi, et que laisserons-nous
Pas mme le quart de ce qu'il aurait fallu faire !
imagin,

Il se couvre la figure de ses mains.


URBINO.

Venez,

matre,

vous allez prendre


ANTONIO

Donnez-moi

froid.

MINI.

le bras, et rentrons

chez vous.

MICHEL-ANGE.

Il faut garder ses forces et travailler


que la chane de la vie vous garrotte.

C'est juste.
longtemps

LA
Un gentilhomme

PLACE

NAVONE

un gentilhomme
franais,
anglais,
flamand.
Un cicrone.

LE

aussi

un

franciscain

CICERONE.

Je me suis dit tout de suite en vous apercevant de loin,


excellentissimes
seigneuries : Voil des personnages de la
plus haute importance auxquels ton devoir t'oblige
faire la rvrence au plus tt et offrir tes services.
LE

d'aller

FRANAIS.

Moi, je suis de Champagne, et ma terre de Brandicourt


est bien connue. Mon ami vient de Londres,
et nous
avons lou frais communs les services de ce bon Pre ;
il nous suit, brosse nos habits et prend en note les observations

que nous faisons dans notre voyage.

LEON

LE

Mon

bonheur

X.

439

CICERONE.

est au comble

d'avoir

fait une rencontre

aussi flatteuse

que celle de Vos Excellences illustrissimes.


assez grande,
Je jouis dans cette ville d'une considration
et, mon Dieu ! je puis le dire, on l'accorde
beaucoup
mon pauvre mrite qu' la grandeur de ma naissance et au crdit dont mes parents jouissent
auprs du
Saint-Pre. Vous me voyez heureux de mettre vos pieds
moins

Rome dans
tout ce que je suis; je vous ferai contempler
de
ses dtails les plus prcieux,
et vous en expliquerai
point en point les agrments.
L'ANGLAIS.
Ce sera fort agrable;
rez-vous trs-cher?

mais,
LE

peut-tre,

nous

demande-

CICERONE.

vous me donnerez ce qui vous


seigneurs,
Magnifiques
conviendra.
En tous cas, soyez-en convaincus,
je me
tiendrai
pour combl par vos bonts. Je n'aspire qu'
l'honneur

de vous rendre

service.

L'ANGLAIS.

C'est que je veux tout connatre!


LE

Rien

CICERONE.

n'est plus facile.


LE

FRANAIS.

: mon ami et moi ne sommes pas


comprenez
venus en Italie d'autre fin que de dire ensuite, dans les
belles runions
: Moi, j'ai vu ceci et cela! Il serait donc
Vous

trop tard qu'il


d'apprendre
chose que nous n'eussions pas vue.
trs-mortifiant

y aurait

telle

LA

440

RENAISSANCE.

LE

crainte.

aucune

N'ayez

CICERONE.

Nous commencerons

l'instant

vous plat. Prenons cette rue. Je vous ferai


en passant le Campo Vaccino ; c'tait la place o
les anciens Romains tenaient leurs assembles.
mme,
admirer

s'il

L'ANGLAIS.

Je veux le voir tout

de suite !
LE

Vous allez le voir

CICERONE.

l'instant

! L fut assassin ce fameux

Pompe...
LE

Pre Jean,

crivez

FRANAIS.

ceci dans vos tablettes.


Le Pre Jean crit.
LE

visiter

le Vatican,
o un de mes
fort avant dans la confiance du Saint-Pre,
nous
cousins,
promnera
pour une bagatelle.
Ensuite,

nous

CICERONE.

irons

LE

Je veux

voir

FRANAIS.

les tableaux

jour, et auquel on a fait un


ment s'appelait-il?
LE

C'est matre

Raphal

de ce peintre
mort
si bel enterrement...

l'autre
Com-

CICERONE.

que vous voulez


LE

dire.

FRANAIS.

un homme tout fait, tout fait...


dit-on,
C'tait,
adroit. Je me suis laiss dire que le Roi lui-mme
l'avait
fait travailler.
L'ANGLAIS.

Ah!

oui,

c'tait

un

homme

que

j'aurais

bien

aim

LEON

X.

441

est mort... Quand nous auMais, enfin, puisqu'il


allons dner dans l'htellerie
rons visit le Vatican,
o
l'on mange le mieux.
voir...

LE

CICERONE.

Illustrissimes

seigneurs, mon intention n'est pas autre,


et je vous ferai servir une chre qui vous tonnera.
L'ANGLAIS.

Pre Jean, vous prendrez


nire de les prparer.
LE

la note des plats et la ma-

FRANAIS.

Est-ce

que vous ne nous procurerez pas aussi la connaissance de quelques aimables dames?
LE

Je le mdite!

CICERONE.

J'en connais

auxdeux, en ce moment,
vous amener ds ce soir, et vous en

quelles je prtends
serez charms. Nous
un concert

souperons chez elles ; nous aurons


et vous me remercierez toute
d'instruments,

auquel vous serez admis; car je


ne vous cache pas que ce sont des personnes admirables
et allies tout ce que Rome a de plus minent. Comme

votre vie de l'entretien

elles aiment
plaisir

fort les seigneurs trangers,


de leur en amener quelquefois.

je me donne le

L'ANGLAIS.

Pre Jean, vous coucherez le nom de ces dames par


crit afin que nous puissions nous en faire honneur quand
nous serons de retour chez nous.
LE

Mettons-nous

en route,

l, droite et gauche,

CICERONE.

vous plat, car j'aperois


deux cavaliers en disposition de
s'il

LA

442

RENAISSANCE.

venir

se proposer vous pour guides, et je ne voudrais


pas vous laisser tomber dans de si mauvaises mains.
LE

Peste! le joli palais!

FRANAIS.

De qui est-il?
LE

CICERONE.

Il est de l'Ammirato.
LE

crivez,
d'Amurat...

FRANAIS,

au moine.

Pre

Jean, que nous avons


C'est le grand sultan turc?
LE

Prcisment,

magnifique

vu

un

CICERONE.

seigneur!
Ils passent.

palais

LON

X.

443

FERRARE
dans le palais ducal. Madame Lucrce est assise prs d'une fentre ouverte qui donne sur une cour
intrieure.
Elle est vtue d'une robe simple de tabis noir, et ses
manches et son collet sont en mousseline
trs-peu brode. Ses

Le cabinet

cheveux

de madame

Lucrce

noirs

arrangs avec soin sous sa coiffe de velours laissent


apercevoir
quelques filets gris et blancs. Le caractre de sa physionomie est grave et repos. Madame Lucrce lit avec attention
un

fauve et sur le dos duquel est trac


petit volume reli en maroquin

le titre De Imitatione
Christi.
elle
instants,
Aprs quelques
marche vers une
pose le livre ouvert sur le bord de la fentre,
elle une feuille de papier, et,
grande table, s'assied en attirant
trempant

sa plume

dans l'encre,

crit

la lettre

suivante

A Son Excellence

Rvrendissime,
Monseigneur
cardinal
Bembo, Rome.

En me servant

le

de la langue latine,
seigneur trsrespect et bien cher, soyez sr que je ne cde pas un
vain dsir de faire parade, vos yeux , de mes humbles
connaissances.

ici

Encore

bien moins

devez-vous

penser que
avec le gnie suprieur qui a
j'oserais lutter d'loquence
fait revivre parmi nous le beau style et l'honnte langage
de celui qui crivit jadis sur la Vieillesse et sur le Devoir.
je fus peut-tre esclave de si frivoles penses ;
le latin par cette double raison
aujourd'hui,
j'emploie
nos ges,
que c'est une langue grave et convenable
Autrefois,

parce qu'elle vous est chre et que je veux toujours apparatre devant votre esprit d'une faon propre
me faire bien accueillir.
ensuite

444

LA

RENAISSANCE.

Si je n'ai pas rpondu immdiatement


Votre lettre des
ides de septembre dernier, c'est que j'ai eu des soucis dont
votre fidle attachement.
je ne voulais pas assombrir
et de manire me causer
Mgr le duc a t souffrant,
des inquitudes vives. Il n'est plus jeune, et l'accumulation des fatigues guerrires et des soucis du gouvernement

se fait

cruellement

sentir

dans tous ses membres.

J'ai pass de tristes jours auprs de sa couche de douleurs;


maintenant
il est mieux,
et je reviens vous console
quelque peu, raffermie dans mon courage, mais non pas
gurie sans doute. La vie s'est trop prolonge pour moi.
Trop de regrets, trop de chagrins de bien des
ses s'appesantissent sur mon coeur. L'amour
si puissant autrefois pour amuser mes loisirs,
son prestige ; la Religion
seule me soutient ;

choses pasdes lettres,


a perdu de
elle a bien

des menaces ct de ses promesses.


Ce ne sont pas l des impressions que l'on aime faire
partager un ami aussi cher que Votre Excellence Rvrendissime. Vous avez vos peines, vous avez vos inquitudes; je voudrais les consoler. Le moyen en serait-il bien
bon que de vous fatiguer de mes ennuis? Je ne le crois
pas, et pour cette cause je vous cris peu; mais de mme
dans votre
que je suis bien assure de vivre constamment
vous devez penser aussi que votre souvenir
mmoire,
erre sans cesse dans les dtours de mon coeur. Pensez-y
donc, et pensez-y surtout ces moments o vous pourrez
m'associer au service de Dieu. Dieu seul me soutient,
j'espre en Dieu seul, je ne veux plus que Dieu seul, je
suis tonne d'avoir jamais port mes regards ailleurs. Je
tremble
que trop

devant

ses jugements dont je n'ai, sans doute,


mrit la rigueur.
Mais vous m'avez appris

LEON

X.

445

et il me semble par
esprer aussi dans sa misricorde,
instant que mes fautes, en me rendant
plus soumise
la
l'effet de sa bont, me servent du moins redoubler
ferveur

de mon amour

pour lui.
Ne manquez

mon ami.
Sa
Adieu,
pas de remercier
Saintet des paroles affectueuses dont il lui a plu rcemment d'honorer
sa servante, et, encore une fois, priez
pour celle qui en a tant besoin.
Donn Ferrare,

le 2 des calendes de janvier.

LUCRETIA BORGIA, Duchess.

FERRAR.

LA

446

RENAISSANCE.

BRUGES
Une salle lambrisse

en chne

Sur les frises,


les armoiries
sculpt.
au-dessus
de la grande
peintes et dores;

des provinces
belgiques
le blason de l'Empire;
contre la muraille,
en face de la
chemine,
fentre verres de couleur,
un grand tableau
de l'cole allemande
le Jugement
dernier.
Il fait nuit. Sur une table, une
reprsentant

des dpches ouvertes.


dans un
lampe allume,
Charles-Quint,
fauteuil
devant la table, occup crire.

UN PAGE,

Le

rvrendissime

ordres de Votre

entrant.

cardinal

d'Utrecht

se rend

aux

Majest Impriale.
CHARLES-QUINT.

Qu'il

entre !
ADRIEN.

Csar m'a fait demander?


CHARLES-QUINT.

J'apprends la nouvelle de la mort


veux en confrer avec toi.

subite de Lon X. Je

ADRIEN.

Lon

quarante-six

est mort?

C'tait

inattendu.

ans. Vous donne-t-on

Il

n'avait

que

les dtails?

CHARLES-QUINT.

Mes ambassadeurs

m'crivent

que le Pape a t sufla prise de Milan et la mise

foqu par la joie d'apprendre


en fuite des Franais par ses troupes.

Mais voici un rap-

LEON

X.

447

port secret du matre du Sacr Palais, Paris de Grassis,


qui me donne des motifs de croire au poison.
ADRIEN.

On aurait

assassin le Pape, et pourquoi?


CHARLES-QUINT.

N'avait-il

pas fait mettre mort le cardinal


dpouill bien des gens? Quoi qu'il en soit,
mort. Assieds-toi.

Petrucci
Lon

et

X est

Adrien s'assied prs de la table.

Que penses-tu

de cet vnement?
ADRIEN.

La chrtient

demeure

dans un triste

ais sont battus ; mais ils reviendront

tat.

Les Fran-

la charge.

CHARLES-QUINT.

Tu as raison.
une nature

Ier ne vivra pas en paix. C'est


Franois
brouillonne
; il a beaucoup de dfauts et des

Il voulait
la couronne
Je
qualits craindre.
impriale.
il veut la Flandre ; tout
l'ai prise. Il veut la Bourgogne,
ce qu'il veut, il faudrait qu'il me l'arrache,
et, avec l'aide
de Dieu, je ne le permettrai
pas.
ADRIEN.

Ce sont des considrations

graves; mais je vous condans ma


et en contemplant,

fesse, Sire, qu'en ce moment


pense, la chaire de Saint-Pierre

vide comme

la voil,
encore. Jamais

je
la

des causes plus graves


dans un aussi grand pril.
Depuis des
religion
annes, elle chemine vers les catastrophes ; elle est arrive
au bord.
m'attriste

pour
ne fut

LA

448

RENAISSANCE.

CHARLES-QUINT.

Elle est arrive au bord, et le prcipice n'a pas de fond.


Tu dis vrai en assurant que ce pril est plus intense et
plus redoutable que les autres, car tout, tout au monde,
dans l'univers,
charg de matriser
tout

tient

ce pouvoir,
la Religion,
le ciel et la terre ; et si ce pouvoir
tout doit s'crouler sans merci. Je ne le laisserai

priclite,
pas s'crouler.

ADRIEN.

avez dj accompli
de grandes choses dans le
maniement des questions religieuses de l'Allemagne.
Vous

CHARLES-QUINT.

Les dangers sont immenses de ce ct, et si je n'avais


relev brusquement
le char qu'entranaient
des chevaux
fougueux, le mal serait dj sans remde. Je ne veux pas
tolrer l'hrsie ! Je ne pactiserai jamais avec les pires des
rebelles, et je ne laisserai pas respirer davantage, dans un
les fauteurs de ces scandaleux,
repos qui me nuirait,
dsordres ! Quoi ! la foi du
vnneux,
impardonnables
Christ est menace, et qui la dfend? C'est moi, c'est
Csar! Quant au Vicaire des aptres, il trouve (je me
heureusement!
il trouvait,
trompe...
veux-je
dire) que
Luther

crit bien; il s'amusait de ses lettres, il ne parlait,


l'gard de ce boute-feu, que de douceur et de patience!...
Je suis l!... Sans moi, l'Enfer triomphait
!
ADRIEN.

Dieu vous a suscit comme un Gdon.


CHARLES-QUINT.

Il est trange

que ni le Pape ni

Franois

Ier n'aient

LEON

X.

449

compris o ces nouveauts nous mnent. Il n'est pourtant


des petits princes les adopter
que de voir l'empressement
s'en infatuer. Ces doctrines damnabls
et des particuliers
respirent le poison de l'indpendance
raison aux lecteurs
Elles donneraient
vassaux contre

et de l'anarchie.
contre

moi,

aux

leurs

suzerains, la canaille grouillante


contre les bourgeois des villes. Le Pape s'imaginait
qu'en
laissant chacun le droit de draisonner
sa guise, il
n'en rsultait

aux
pas plus de mal que de permettre
de se griser le dimanche
soir. Mais il arrive un

vilains
moment

o l'ivrogne
est assez malade pour tomber dans
la frnsie, et, je le vois clairement,
il est temps d'trangler la licence... Le monde se remplit des pamphlets insolents d'un Ulrich
de Hutten,
sans compter
les autres.
Es-tu de mon avis ?
ADRIEN.

N'en doutez pas. Deux vices se tiennent par une main,


fomentant
de l'autre le dsordre, ennemi
mortel de la
c'est la perversit
Religion',
et, par suite, du monde:
ecclsiastique
moeurs.

et la tolrance

impie,

soeur des mauvaises

CHARLES-QUINT.

Tu admets donc mon opinion que le Pape futur aurait


rompre avec les habitudes mondaines des rgnes
prcdents ?
ADRIEN.

S'il hsite, nous sommes perdus! Il faut qu'il soit un


Pape, et non un prince; un thologien, et non un lettr;
un ascte, et non un voluptueux
; qu'il vive de pain moisi
et d'herbages grossiers, et non de mets
sophistiqus servis.
II.

29

LA

450

RENAISSANCE.

dans des plats d'or; je ne lui veux que des cuelles de


les
bois ! Il faut qu'il brise, de son bton de mendiant,
idoles des anciens paens, dont les Sacrs Palais sont
remplis, au scandale horrible des consciences, et que, loin
avec dlices les phrases redondantes des Bembo
et des Vida, il envoie ce monde aux prisons du SaintOffice et leur y fasse goter la plus amre pnitence !
Oui, Csar ! la pnitence, la pnitence, voil seulement
ce qui peut sauver le monde ! Je dis le sauver dans cette

d'couter

vie

mortelle

terribles

par la
le sauver des flammes

des convulsions

excites

licence, et dans la vie immortelle,


vengeresses dont nous mritons de plus en plus les chtiments !
CHARLES-QUINT.

Pape austre et saint, un Empereur rsolu partager ses travaux et ne jamais faiblir dans la dfense et
de la Foi, penses-tu que ces deux puisla glorification
Un

sances, bien unies


sauver le monde ?

l'une

l'autre,

pourraient

russir

ADRIEN.

Il existe ici-bas

une somme

de domination

; elle n'est
mais les diffrentes

ni plus grande ni plus petite,


poques, les diffrentes combinaisons d'tat

jamais

la distribuent

de bien des manires. Ce que veulent, en ce moment, les


Luther et leurs fauteurs, ce que tolrent les prtres affoc'est la subdivision
l'extrme
ls de la cour pontificale,
de cette prcieuse force ; elle va se perdant aux mains des
indignes. Mais si le Pape et Csar taient d'accord pour
souveraine
tout entire et ne
resserrer en eux l'autorit
de la croix... quel spectacle !
qu'au triomphe
l'employer
quel bonheur

universel

LEON

X.

451

CHARLES-QUINT.

Je suis Csar, et tu es le Pape !


ADRIEN.

Je ne crains pas de le dire : ce serait un grand malheur


pour moi dont les dernires annes ont besoin de repos.
Mais ce serait un bonheur pour les mes, car je ne mnagerais rien dans les affaires du salut.
CHARLS-QUNT.

Tu ne m'as pas compris.


s'est runi immdiatement
prsent la vrit
Ils t'ont nomm.

Lis ces dpches ! Le conclave


aprs la mort de Lon X. J'ai

aux yeux des cardinaux.


Ils l'ont vue.
Le Saint-Esprit
est descendu sur toi.

Tu es le Pape, te dis-je,

comme je suis l'Empereur.


ADRIEN.

Il joint les mains et les tient presses contre sa poitrine. Ses yeux sont ferms,
et ses lvres murmurent une prire voix basse. Un moment de silence.

Je me suis recueilli.
davantage
moi ; qu'il

Quelle circonstance pouvait l'exiger


d'une crature dbile? La main de Dieu est sur
soit fait suivant

la volont

sainte. Je ne sais,
votre sagesse mondaine

mon fils, si, dans ce qui m'arrive,


n'aura pas agi contre la libert de l'lection.

Il n'est plus
temps de le scruter. Je n'ai pas voulu, je n'ai pas souhait
la tiare. Avec vous ou malgr vous, Dieu fait bien ce
sans naissance,
qu'il fait. Je suis un pauvre homme,
des villes du
perdu jusqu' ce jour dans les brouillards
et j'entrerai dans le Vatije n'ai jamais vu l'Italie,
can, pareil un vagabond dguenill dont la prsence est
juge insultante
pour la splendeur du palais des Rois. En
Nord;

Je la frapperai
avec
cette splendeur!
effet, j'insulterai
svrit ! Et s'il plat au matre qui m'appelle,
je mettrai

LA

452

RENAISSANCE.

et la frugalit
sa place l'humilit
avons un si grand besoin !

chrtiennes

dont

nous

CHARLES-QUINT.

Pre, comme sur un fils


Comptez sur moi, Trs-Saint
obissant. A nous deux, nous pouvons tout pour le bien ;
aussi nous faudra-t-il
tout accomplir
Les
pour lui!
la pense de Csar traarmes, les trsors, l'intelligence,
vailleront

pour vous... Mais je dois vous le dclarer aussi,


la main dans la main, nous n'avons
car, en ce moment,
rien nous cacher : ne faiblissez pas, ne reculez pas, ne
tombez
l'glise

en avant, et si
pas !... Car, moi, j'irai toujours
flchit ou hsite, je la tranerai
malgr elle !

FIN

DE

LA

QUATRIME

PARTIE

CINQUIME

PARTIE

MICHEL-ANGE

MICHEL-ANGE

DEVANT

ROME

1527

Le

camp
longues

des troupes
impriales.
lignes de feux indiquent

Trois

heures

de la

nuit.

De

l'tendue

des bivacs; les grand'sur pied; les compagnies,


les bataillons
sont tendus
les hommes
dorment.
Le silence est interrompu
par

gardes sont
sur la terre;
une
instants;

clate ou des cris se font entendre.


mousquetade
Une seule tente est dresse, celle du gnral,
le conntable
de
Bourbon.
Table de bois grossier portant une chandelle
de suif. Le
conntable
debout,
compltement
arm, sauf le casque; il se promne en proie une extrme agitation.
Don Fernand
d'Avalos,
de Pescaire,

marquis

gnral
LE

espagnol.

CONNTABLE.

Quesuis-je,
aprs tout?... Que,suis-je pour un si grand
telle que les sicles futurs ne
une monstruosit
forfait,
ni moins encore la pardonni la comprendre,
pourront
ner ! Prendre Rome d'assaut ! prendre Rome, la dshonola violer!
Rome!...
Les plus brutaux des
rer, la piller,
os ! A eux seuls, le ciel rserva cette horOui,
reur; moi, il me faut la renouveler?
que suis-je
pour accoupler mon nom pareille infamie? Je suis le
qui fut jamais ! le
rejeton de la souche la plus illustre
barbares

l'ont

descendant

des rois,

des saints,

des conqurants,

des vie-

456

LA

RENAISSANCE.

et je sortirai de cette action dgouttant de sang


torieux,
et de honte?... Mais non, je ne suis nullement
ce que je
vous raconte, marquis!...
Ne croyez pas un mot de pareille rverie... Moi? Je ne suis pas du tout le conntable
de Bourbon;
je suis un homme de rien, insult de toutes
manires par Madame de Savoie, par M. de Bonnivet,
par les favoris, par le plus mince courtisan,
par les entremetteurs, les coquines, les pieds plats, honors des confidences du Roi ! On m'a trahi, tromp, bafou, dpouill,
chass; j'ai voulu m'en ressentir, et, la rage dans le sein,
la rougeur au front, l'honneur
devant moi, je me suis
rveill un matin, au service de l'Empereur.
En ce mosous le sobriquet
de chef, de gnral,
ment,
je suis
devenu moins que le valet d'une politique
basse, tortueuse, froce, indigne,
indigne, vous dis-je!... Je suis
tomb ce point d'tre le jouet d'une soldatesque mourant
de faim, qui me pousse devant elle, pour la mener o on
veut qu'elle aille, m'imposant
la responsabilit
de ses
et, derrire cette tourbe,
dportements,
Marchez!...
Mais marchez donc !
LE

MARQUIS.

C'est vrai, monseigneur.


Un homme
reux que vous, je ne l'ai jamais connu.
LE

Csar me crie :

aussi malheu-

CONNTABLE.

Que pouvais-je?
Qu'essayer pour sortir de l'tau o,
depuis des annes, je me sens pris ? Le plus commode et
t de me laisser glisser dans les bras de Madame de
Savoie et de vivre de ses bonnes grces. On m'et combl
on et daign... daign!...
me payer de mes
dfaveurs;
peines en m'accordant pour un si vil mtier le patrimoine

MICHEL-ANGE.

457

sang ! Le roi Franois aurait pardonn


de ma bassesse... J'aurais,
rites en considration
de mon

familiers,
flicit!...
marquis,

mes mavec ses

et l'on m'et
tremp dans les dilapidations,
n'a pas voulu...
L'Honneur
Concevez - vous,
quelle mchante bte est cet Honneur ? contra-

haineuse tout homme


dsordonne,
riante,
sditieuse,
consenti me retirer,
m'e
d'humeur
paisible? J'aurais
mettre

l'cart,

reau , teindre,
vit et de dsir

vivre

dans mes terres, faire le hobetouffer ce que je sentais en moi d'acti-

Enfin,
je me rsignais ne
que pour un
compter dans la gnalogie de ma famille
louables
de ces bons seigneurs
fainants,
uniquement
du bien...

pour n'avoir pas laiss finir l'espce. Non! je faisais tache!


Fuir la cour? Ne pas saluer, ne pas encenser, ne pas dire
Amen la sainte messe perptuelle chante en vnration
de la trs-sacro-sainte

royaut!...
me souffrir

J'avais

l'air

d'un

m-

repos? J'tais
et, suivant la jurisharcel, menac, traqu; je m'enfuis,
un monstre, et ce
prudence actuelle, tout de suite je devins
vu mourir
sous
pauvre honnte homme que nous avons
assez fortun
ce M. de Bayart,
nos yeux,
marquis,
pour avoir reu du ciel le bonheur insigne d'une existence
Par mon
m'a maudit
en expirant.
toute simple et unie,
de maudire mon tour
me ! il me prend des tentations
et le ciel, et les anges, et Dieu, qui m'ont entran l o,
d'aller ne me ft jamais
de mon plein gr, la tentation
venue!
content!

Pouvait-on

LE

dans mon

MARQUIS.

Ce sont de rudes preuves que les vtres, monseigneur.


Pourtant,
qui saurait prdire la fin? Il se peut que justice
vous soit rendue.

458

LA

RENAISSANCE.

LE

Je vous dis,

CONNTABLE.

pour l'avoir prouv depuis de trslongues annes, qu'il n'y a pas de justice ! C'est un mot
Il n'y a que des ncessits
creux, une odieuse tromperie!
dont nous ne concevons pas la raison; la
sanguinaires
moi,

source en restera ternellement

cache. Ce que je vois,


c'est que le bien et le mal changent dsormais de noms,
d'habits et de rles. De nos jours, il n'y a plus de princes,
il n'y

a plus de gentilshommes,
pour tout dire, il n'y a
car les qualits de gentilhomme
et de
plus d'hommes,
autrefois,
prince ne servaient,
qu' dsigner des hommes
plus hommes que les autres. Il y a des matres, il y a
des laquais, il y a des chiens qu'on fouette, et quand les
laquais ne sont pas bien, bien, bien rampants devant les
matres, on les fouette comme des chiens! Voil ce qu'il
y a et ce qu'il y aura dornavant dans l'univers ! Le roi
Louis XI en a invent la mthode;
elle ira se perfectionnant.
LE

MARQUIS.

Le pape Clment s'est-il soumis la volont de l'Empereur? Ne voit-il pas son pril? Rien ne peut le sauver,
hormis l'obissance la plus complte !
LE

CONNTABLE.

Le Pape ne donne pas signe de vie depuis hier. Il doit


tre tellement frapp de terreur qu'il ne sait plus ni se
ni agir, ou bien il recourt la triste malice
conseiller,
de ces insectes qui, menacs, se mettent en boule, retirent leurs pattes sous leur corps et leur tte dans leur
s'en remetcou, et se laissent tomber sans mouvement,
tant du reste la fortune.

MICHEL-ANGE.

LE

La fortune

lui

MARQUIS.

sans piti,
le coup de grce;
et ne pardonne pas.

donnera,

elle s'appelle Charles-Quint,


LE

459

CONNTABLE.

Elle

ne pardonne pas, c'est vrai. Elle frappera;


mais
son couteau, c'est moi ; et Csar ne manquera pas de dire
de produire
tant de
qu'il n'avait jamais eu l'intention
mal. Le couteau sera rejet avec un mpris bien jou. On
me dsavouera. J'en suis si convaincu,
que je voulais
On l'a prvu, et vous savez
dposer le commandement.
si je suis libre.
LE

MARQUIS.

Sauf nos rgiments espagnols, bien peu nombreux,


est certain que vos bandes allemandes ou italiennes
composent des plus dtermins
LE

Vous

sclrats qui furent

il
se

jamais.

CONNTABLE.

au camp, et vous les jugez sur la


avant l'exppremire vue. Je ne savais pas moi-mme,
me mettrait dans la main. C'est
rience, ce que l'Empereur
un fer rouge. Les aventuriers, luthriens, dont on a russi
purger

venez d'arriver

le fond de mes troupes. On


le pape Alexandre
et Jules II ont
prtend qu'autrefois
enrl des Turcs ; ce devaient tre des agneaux en comparaison de mes hrtiques ; pour eux, insulter ou tuer un
l'Allemagne,

voil

prtre, c'est oeuvre pie. Je me promne sur la face de cette


malheureuse
Italie en rpondant des faits et gestes de ces
misrables.
LE

Csar a reu

MARQUIS.

du ciel un esprit profond;

Dieu sait qui

LA

460

RENAISSANCE.

pourrait
porter le regard jusque dans les dessous tnbreux des raisons qui le font agir !
LE

CONNTABLE.

Je ne le saurais

en ce qui ne me concerne pas. Mais,


cause, j'y vois clair. Rien n'aiguise les

dans ma propre
sens de l'intelligence

comme

l'habitude

de l'oppression
et
j'apprcie ce qui se fait

du malheur.

Je sens, je devine,
contre
moi ; j'en dmle les motifs.
Csar me traite
comme on msuse du cheval qui ne vous appartient pas.
Ses gnraux espagnols, allemands,
flamands, il ne veut
pas leur imposer des charges accablantes qui brisent les
reins et souillent

les flancs du serviteur

; mais il en met
que ma mauvaise

une de ce genre sur mon dos, moi


toile lui a livr, et dont la vie et l'honneur
toute indiffrence.

Il lui faut une normit

lui

sont de

! Sans me rien

confier, il me jette la tte de son arme, et c'est seulement quand j'ai pris langue, quand j'ai regard autour de
et mes soldats,
moi, quand j'ai considr mes lieutenants
c'est seulement
alors que je reconnais
dans les uns des
du genre humain.
Oui,
marquis,
je suis, par la grce de Csar, un capitaine de
C'est l le sort et la profession du conntable;
bandits.
trouvez-vous
du seigneur de Bayart
que la maldiction
ait assez bien port son fruit ?
espions,

dans les autres

l'cume

LE

MARQUIS.

de vos paroles me serre le coeur. Je reconnais


la vrit de ce que vous dites. Csar, sous la fausse appan'a
rence d'une gnrosit que son rang lui commande,
en votre personne, que le mal de la maison de
voulu,
Chacune

France;

il abaisse,

il humilie

tant qu'il

peut le rang de

MICHEL-ANGE.

son rival.

Oui,

461

vous avez grandement

monseigneur,
du ciel. Le sort n'avait pas droit de vous

vous plaindre
traiter ainsi. Vous

avez fait, en quittant votre terre mala chose mme que


ternelle et votre naturel seigneur,
j'eusse faite tant en votre place. Je sais que cette maxime
tend, de nos jours, s'implanter,
que l'homme doit tout
la cruaut, l'insulte;
tout accepter en
subir : l'injustice,
baissant la tte quand ces indignits
sont infliges par
des gens en pouvoir de remuer les fils de la creuse et ridique l'on appelle la Patrie. C'est une idole
agite les bras, les jambes, ouvre, ferme la

cule marionnette
de bois. Elle

Les premiers charlatans


bouche, roule de gros yeux.
venus la mettent en branle. Ils parlent pour elle; car,
d'elle-mme, elle n'existe pas. On a pourtant
invent, au
profit de ces drles-l et au nom de cette machine factice,
je ne sais combien de belles sentences ; mais ce sont des
prceptes d'esclaves, d'ilotes,
les deux tiers de leur virilit.
voir autant

de misrables
Un homme

donne ; si la patrie

qui ont perdu


a droit de rece-

et le souverain

prtendent au respect, qu'ils respectent eux-mmes ; sans


votre
quoi on ne leur doit plus rien. Votre souverain,
patrie vous ont frapp au visage, et vous, vous leur avez
qu'il

rendu le coup ; vous avez bien agi et ne mritiez en rien


le chtiment odieux de tomber sous la volont de Csar
et d'tre emport par ce torrent contre les murs de Rome
que vous allez faire crouler votre rel malheur.
LE

CONNTABLE.

Il est temps, pour vous, de partir, marquis.


L'Empereur vous traite avec les gards qu'il
ne croit pas me
devoir. Vos ordres sont exprs ; vous devez quitter l'arme

LA

462

RENAISSANCE.

avec vos compagnies


mme.

et marcher
LE

sur Naples

cette

nuit

MARQUIS.

coeur saigne. Je voudrais rester auprs de vous et


appuyer vos efforts pour empcher un peu de mal.
Mon

LE

CONNTABLE.

Vous ne le pouvez pas, vous ne le devez pas. L'Empereur est pour vous un matre magnanime.
Obissez-lui.
Adieu !
LE

MARQUIS.

Nous nous reverrons.


LE

CONNTABLE.

Je ne sais... je ne le souhaite pas. Adieu!


Quand vous
serez auprs de la noble marquise,
assurez-la des respects
de son serviteur.
LE

Madame

MARQUIS.

Vittoria

connat, bien
vu souvent les larmes

me, et j'ai
les inonder au rcit de vos peines.
LE

la grandeur
de votre
monter ses yeux et

CONNTABLE.

de
! Jusqu' la fin de ma vie, je me souviendrai
ton amiti
toi, noble Fernand d'Avalos. Je me rappellerai
ton courage sans pareil dans
dshrit...
pour l'homme
Adieu

de ton me plus grande encore


Je me souviendrai
de toi, FerAdieu!

les combats, la noblesse


que celle de ton rang...
nand!...

Embrasse-moi...
LE

MARQUIS.

et puisse le ciel se fatiguer


monseigneur,
Adieu,
vous accabler d'ennuis que vous ne mritez pas !

de

MICHEL-ANGE.

LE

Peu importe!...
cheurs de l'aube

463

CONNETABLE.

Adieu...
ne doivent

Pars...

Les premires blanici: D'ailpas t'apercevoir


mes matres, mes officiers...

leurs, j'entends mes geliers,


Ils viennent m'imposer leur volont, sous prtexte d'excuter la mienne. Je ne veux pas que la plus pure loyaut
et la plus ignoble bassesse se rencontrent...
Pars !
Ils se serrent

la main ; le marquis

sort.

Entrent
le capitaine Georges de Frundsberg,
commandant
les lansquenets
luthriens
zl du Rformateur,
vrai soldat, grand pillard ; il
; partisan
porte une longue barbe blanche qui pend sur sa cuirasse ; le capitaine
Alessandro
Vitelli
et Pierre-Maria
de' Rossi, commandant
les chevaude Leyva,
commandant
les tercios ; Alarlgers italiens ; don Antonio
con et Lannoy,
gnraux espagnols.
FRUNDSBERG.

Monseigneur,
S'il vous plat,

nous sommes
nous allons

votre

tenir

conseil

dernires
jour,

mesures, afin qu'immdiatement,


sans plus, l'assaut se donne.
LE

et convenir
au point

des
du

CONNTABLE.

Prenez ces escabeaux, messieurs,


vous soumettre une ide.
DON

commandement.

ANTONIO

DE

et asseyez-vous.

J'ai

LEYVA.

Nous coutons.
LE

Si vous

CONNTABLE.

ou le plus grand'
capitaines,
d'entre vous, acceptez mon avis, nous enverrons
au Pape.
prsentement, un parlementaire
tous,

nombre
encore,

FRUNDSBERG.

et
faire ? Nous irons tous en parlementaires,
Pourquoi
quand nous serons en prsence de Clment VII, et Clment VII eh prsence de nous, on s'entendra plus vite.

LA

464

RENAISSANCE.

LE

CONNTABLE.

Je ne crois pas qu'il soit dans les intentions


de l'Empereur de tant prcipiter
les choses et de les porter l'extrme.
LANNOY.

vous savez mieux que nous, monseiCertainement,


de Csar ; mais
gneur, ce que vous pensez des intentions
nous
et moi,
quant nous, je dis mes compagnons
sommes venus pour toucher la solde des troupes ; les soldats ne sont pas pays depuis plus de deux ans. Vous
nous aviez promis le pillage de Milan,
ensuite le sac de
tenu
et enfin celui de Bologne.
Avez-vous
Florence,
parole?
FRUNDSBERG.

n'a pas tenu parole,


certes, monseigneur
temps d'en finir. Il faut que le soldat mange.
Non,

et il est

LANNOY.

Notre

affaire est donc de prendre Rome, et je conclus


que ce n'est plus le moment de se payer de phrases ! Marchons !
LE

Monsieur

de Lannoy,

CONNTABLE.

vous me parlez bien haut.


LANNOY.

Je suis franc
niment;

comme

une

pe; je vous honore


mais je ferai ce qui convient.

infi-

FRUNDSBERG.

Et nous de mme. Allez,


dites est trs-bien dit.
LES

Parfaitement

AUTRES

parlez, Lannoy

GNRAUX.

dit. Assez d'hsitations

; ce que vous

MICHEL-ANGE.

465

LANNOY.

comme vous le voyez, l'opiAinsi, puisque j'exprime,


nion du conseil,
dcidez,
monseigneur!
Moi,
je suis
rsolu ! et tout l'heure,
quand le jour va se lever, et
car le jour se lve!...
il me verra la
certes, l'instant,
tte de mes bandes...
tambourins?
marche,
nous,

Tenez!

J'y suis!

Entendez-vous

les

et clairons?
En
trompettes
A l'assaut! Si vous ne venez avec

Entendez-vous

monseigneur!
si vous hsitez vous mettre
LE

notre

tte...

CONNTABLE.

Je ne refuse pas... mais je dis...


FRUNDSBERG.

Je dis, moi, que vous marchez ! En avant,


monseile conseil est lev! J'ai transmis mes hommes
gneur!
les

que vous allez nous


ouvre la tente ! A cheval!

ordres

Qu'on

donner

vous-mme!

Les rideaux
de la tente sont tirs violemment.
Le jour parat ; on entend
les appels militaires
clatant de toutes parts ; les troupes s'branlent
;
se prcipitent
vers les murailles
de Rome. Le
cavalerie,
infanterie,
se mlent aux
canon tonne vers la gauche, et des acclamations
terribles
Des compagnies
tumultueuses
entourent
la
dcharges
multiplies.
tente.
LES

A l'assaut!
se hte!

l'assaut!

En avant!

de Bourbon!

venez!

SOLDATS.

Le conntable!

O est-il?

Qu'il

en avant!
Mort

Monseigneur!
monseigneur
au Pape! Mort aux cardinaux!

A sac ! sac !
FRUNDSBERG.

Dcidment,
monseigneur,
que voulez-vous?
tardez, je ne rponds de rien !
LE

Je demande
II.

mon

Si vous

CONNTABLE.

cheval!
30

LA

466

RENAISSANCE.

LES

Montez!

Le voici!

SOLDATS.

montez!

Venez!

Vive

Bourbon!

mort le Pape ! Pillage ! pillage !


tous les capitaines,
Le conntable, Georges de Frundsberg,
en selle, et les soldats les entourent et les entranent.
FRUNDSBERG

l'pe

se mettent

la main.

compagnons ! Regardez l'aron de ma selle !


des cordes ! C'est pour en lier le Pape et ses suppts !

Valeureux
Voici

LES

SOLDATS.

Oui ! oui ! Qu'on les prenne !


mort ! A sac ! Pillage !
UN

accourant

OFFICIER,

Qu'on

les pende ! A

au galop.

! Le passage est forc!


de la Porte-du-Peuple
a tout enfonc; pourtant les bourgeois se dL'artillerie
fendent, et nous avons besoin de renforts.
J'arrive

FRUNDSBERG.

Hardi!

Vous aurez la gloire

monseigneur!

d'entrer

le

premier!
Les gnraux
lansquenets,
luthrien.

les
partent au galop, suivis par les hommes d'armes et
un psaume
qui poussent de grands cris et entonnent
LES

Chantez

avec nous,

SOLDATS.

conntable ! Chantez !
FRUNDSBERG.

! Ces gaillards-l

Chantez, monseigneur
que plus vite !
LE

CONNTABLE.

Je ne suis pas luthrien,

moi !

n'en courront

MICHEL-ANGE.

467

FRUNDSBERG.

gnral et ne devez rien

Vous tes notre


le succs ! Allons,

chantons,

monseigneur

ngliger

pour

en brandissant
son pe, et
Il se met chanter d'une voix de tonnerre,
d'artillerie
se rpondent
sur toute
continue
sa course ; les dcharges
s'en mle ; les dfenseurs de Rome
l'tendue des lignes ; la mousqueterie
mais faiblement.
rpondent,

LES

SUR

Quelques

REMPARTS

et des Suisses,
les uns
italiens
arquebusiers
en petit
des bourgeois
mal arms.
nombre;

PREMIER

BOURGEOIS,

avoir

aprs

feu

DEUXIME

Tiens ! je coucherai

BOURGEOIS.

celui-ci

ct !
Il tire.

TROISIME

BOURGEOIS.

peu de soldats!
nous faire gorger !

Comme
On veut

avons

en courant

Arrivent

de son arquebuse.

un par terre !

En voil toujours

nous

fait

Feu sur cette canaille

Mort

hrtique

BENVENUTO

un

Christ!

tous arms.

ROSSO.

!
Dcharge

voir

du

de jeunes gens et d'artistes,

une troupe
LE

Mort

et les autres

gnrale.

CELLINI.

et sang ! Place ! place ! Vous allez


de ma main ! Mon arquebuse n'a jamais

Dieu ! Tte
coup

rat !
Il ajuste
UN

Manqu

ARTISTE.

et fait

feu.

LA

468

RENAISSANCE.

BENVENUTO

CELLINI.

Regarde! maintenant que se dissipe la fume,


de ce tas de gens en
donc ! J'ai tir au milieu

Aveugle!
regarde

panaches et cuirasses dores! Quelqu'un


suis sr! Un cheval fuit, la selle vide!
UN

est tomb;

j'en

BOURGEOIS.

et les arquebusiers
aussi!
si vous emmenez
officier,

Les Suisses nous quittent,


Hol! seigneur
Pourquoi?...

les soldats, que deviendrons-nous?


L'OFFICIER.

Ce que vous voudrez! Les portes sont enfonces! Le


Pape s'est retir dans le chteau Saint-Ange ! J'ai l'ordre
de rallier nos gens, et je vous conseille de rentrer chez
vous.
BENVENUTO

Ma foi! il a raison!

CELLINI.

Les Allemands

paraissent au bout
de la rue! Ils tapent comme des sourds! Sauve qui peut!
ce n'est pas le moment de s'asseoir !
Il saute en bas de la muraille ; les assistants se dispersent ; les derniers
sont atteints par les hallebardes des lansquenets.

DANS

LE

CHATEAU

Une salle. Le pape Clment


ambassadeur
LE

PAPE,

SAINT-ANGE
VII,

don Hugo

de Moncada,

imprial.
trs-agit.

C'est un crime de lse-Divinit

! L'Empereur,
cette fois,
s'attaque Dieu mme en osant attenter notre personne ! Il en rpondra sur son salut ternel !

MICHEL-ANGE.

469

MONCADA.

Je ne doute

Pre, que Csar ne soit


pas, Trs-Saint
navr de douleur en apprenant ce qui se passe. Vous avez
dchan ces grands malheurs,
cette horrible catastrophe;
ce n'est pas lui qui en doit porter la peine.
LE

PAPE.

ce n'est pas lui? Osez-vous nier en ce moComment,


ment , en ce moment o s'entendent les cris de mes sujets
qu'on gorge et o, devant vous, se tient le successeur de
Pierre traqu dans son dernier
gte comme une bte
de ces forfaits
fauve, osez-vous nier que les perptrateurs
soient les soldats de Csar? Que ces horribles
assassins
marchent

sous ses enseignes? Ne sont-ce pas vos gnraux


me
Allez-vous
qui les guident? Enfin, que voulez-vous?
tuer?
MONCADA.

Trs-Saint
calmer...

Pre, je vous conjure genoux


Calmez-vous...
Vous ne courez aucun

en ce moment,

de vous
risque...

du moins.
CLMENT

VII.

qu'entre la violation de ma personne et


ces bandes de tigres altrs de mon sang, il y ait plus
Elle est faible; je le sais... Mes soldats?
qu'une muraille?
Prtendez-vous

Vous

les avez compts;


ils
ferez-vous de moi, monsieur

peu nombreux.
de Moncada?

sont

Que

MONCADA.

Nous

vous

avons

suppli de repousser l'alliance fallacieuse et dbile de la France. Nous vous avons conjur de
ne pas faire cause commune
les
avec les Vnitiens,

LA

470

RENAISSANCE.

ce ramas de gens
Suisses, les Florentins,
et sans puissance pouss contre l'immuable
fortune
de l'Empereur
par la main de ce
notre prisonnier
d'hier, un homme sans foi
rien cout ! Vous soutenez les mchants
objet unique est de sauver la Religion,
et de pacifier l'Italie,
vous, Trs-Saint
risez le dsordre et maintenez l'tendard
vant

les faux

rience aurait

sans honneur
et invincible
Ier,
Franois
! Vous n'avez

! Et quand notre
de rtablir la paix
Pre, vous favodu crime en sui-

errements
d,

de vos prdcesseurs!
L'expvous en dvoiler les dangers.
pourtant,
LE

PAPE.

J'ai fait ce que tout prince et tent


la dignit du Saint ma place! J'ai voulu maintenir
de l'tat chrtien. Votre aigle imSige, l'indpendance
priale enfonce ses serres aigus dans les flancs de l'Europe
Non!

non!

non!

pouvante; elle veut tout dvorer, elle veut tout engloutir!...


Si Csar arrivait
au but de ses dsirs avous, il ne
resterait rien de libre dans cet univers ! Ne l'avons-nous
pas vu,
jusqu'

oui, ne l'avons-nous
la chaire pontificale,

Pape, notre prdcesseur,


de rien, qui, heureusement,
le premier trne de l'univers

pas vu envahir de sa volont


en y plaant ce fantme de
son matre d'cole, un homme
n'a pas ridiculis
!

longtemps

MONCADA.

Csar veut

le bien, et seulement le bien; il le fera!


semble que vous l'ayez oubli, sachez-le,
Sachez, puisqu'il
il n'existe dans ce monde que deux pouvoirs lgitimes,
l'ordre : c'est le
chargs par Dieu mme de maintenir
Le reste est du diable, ou ne se proPape et l'Empereur.
et le Pontificat sont tout,
duit que par accident. L'Empire

MICHEL-ANGE.

et quand l'un
tient l'autre

471

des deux

il apparmanque sa mission,
de runir
en ses mains les deux sceptres
ce que notre sainte religion
exige. Jadis

et d'accomplir
les empereurs

de Souabe trahirent

leurs devoirs ; ils voubercail de Jsus-Christ;

les peuples du
les grands papes Innocent
III et Grgoire VII les frapprent justement de la puissante houlette;
depuis le commencement du sicle, et mme ds avant, ce sont les Papes,
lurent

loigner

leur tour, qui s'cartent du sentier; ils sont sans moeurs,


ils sont sans volont,
ils laissent les fidles, laissent leur
clerg pturer au hasard parmi les herbages de la corrupde l'hrsie;
ils sont
tion, de la dissolution,
eux-mmes,
C'est donc Csar qui tirera l'pe et rtablira
paens!
l'oeuvre

du Rdempteur

!
LE

Est-ce en jetant
luthrien ?

PAPE.

sur la ville

les flots immondes

de l'gout

L'VQUE.
C'est vous, Trs-Saint
Pre, c'est votre prdcesseur Lon, qu'on doit d'avoir vu natre et se dvelopper
Vous n'aviez pour
le chancre dans le flanc de l'glise!
de Wittenberg
que des complaisances et les plus
ruineuses faiblesses ! Vous laissiez les princes de l'Empire
des paroles de ce tratre,
et il est bien connu
s'infatuer

l'homme

que s'il n'avait dpendu que de vous, pour un peu d'argent, mon Dieu! pour quelques sommes auxquelles vous
scandaleux
vous et
borniez vos dsirs, un compromis
mis d'accord

avec les novateurs.


LE

Vous calomniez

PAPE.

la mmoire

de Lon !

LA/RENAISSANCE.

472

MONCADA.

Il n'tait occup que de statues, de tableaux, de livres,


de vers, de luxe, de ftes et de plaisirs,
et, prenez-y
Alors,
garde! le renom lui en restera dans l'histoire!
voyant la Religion prir sur un grabat d'oubli, n'ayant,
dans sa misre, personne pour prendre en compassion ses
lvres saintes altres de pit, Csar, lui, rsolut d'arrter le cours dsordonn du sicle et de ramener la foi
les consciences gares ! En mme temps, il fera rentrer
de toute sorte
sous la rgle impriale ces insubordonns
qui, depuis l'avnement des temps barbares, ont russi,
s'manciper. Csar parle au
pour leur propre malheur,
est Csar, il en a le droit! Il s'agit de
le titre de
sauver les mes pour le ciel et de maintenir
romain ! Il ne s'agit pas des fantaisies de
l'Empereur
l'Italie,
qui n'est qu'une province ; des franchises de l'un,
il s'agit, je vous le rpte, du
des incartades de l'autre;
et vous, le
salut universel en ce monde et dans l'autre,
nom de Dieu!

Il

puisque vous n'avez pas voulu


Pape! tout, le premier,
marcher avec Csar, vous lui obirez et vous courberez
le front!
LE

PAPE.

ont parl jadis ces tyrans dont le nom est tomb


Je suis le chef de l'glise, et le souffle de
dans l'opprobre!
ma perl'enfer ne saurait me renverser ! Je puis souffrir,
Ainsi

sonne peut disparatre,

mais le Pape ne meurt jamais !


MONCADA.

Nous vnrons le Pape ! A Dieu ne plaise que jamais


mon matre s'en prenne au vicaire de Jsus-Christ! Nous
ne voulons pas toucher la moindre de ses prrogatives !

MICHEL-ANGE.

473

Mais, s'il faut vous


Trs-Saint
le dire clairement,
Pre, nous dont la foi
pure est bien connue dans le monde entier j nous que ne
encore moins

son sacr caractre...

le plus lger soupon d'htrodoxie,


en Espagne, dans les Flandres,
nous qui poursuivons
les traces de rbellion l'glise,
dans les Indes, partout,
et cela avec une rigueur dont vous ne ftes jamais capable;
saurait

atteindre

aucune ide dangereuse ou


qui ne pardonnons
sans scruseulement suspecte, nous qui faisons mourir
sur des bchers publics,
toute chair
pule et sans peur,
nous

contre la tradition,
je vous le dis franchement,
avec une
nous traiterons
de ct Clment VII,

en rvolte
laissant

juste et imperturbable

svrit Jules de Mdicis;


le faire dposer, nous lui

jusqu'
poursuivrons
rons des paules la pourpre

pontificale,
s'il nous

nous le
arrache-

nous le dportefaut perdre toute

rons , nous l'emprisonnerons,


esprance de le corriger, de le rendre sage !
LE

PAPE.

Et pendant que vous, vous... vous vous donnez pour


un ambassadeur
de paix, envoy auprs de notre personne , vous osez, dans mon dernier et fragile abri, tenir
un pareil langage, vous avez bien calcul le point d'abattement

o vous m'avez

conduit!

me contemplez,
de mon peuple op-

Vous

au milieu
confiant,
prim, de la Ville sainte ravage, de mes glises brles,
des flammes et des cris, et du dsespoir, et du sang! Et
voil ce que Csar appelle servir la cause catholique !
avec un sourire

MONCADA.

que de frapper les loups revtus de l'habit


des pasteurs !

C'est la servir
profan

LA

474

RENAISSANCE.

LE

PAPE.

de moi? Laissez-moi
sortir!
Enfin,
qu'attendez-vous
faites-moi traverser vos bandes sclrates!
Laissez-moi,
Prenez tout, pillez tout, triomphez,
et que je me retire
dans un lieu

quelconque o il me soit permis d'achever


en paix le nombre de jours que vous me compterez !
MONCADA.

Mes ordres sont premptoires ; je ne saurais m'en carter sur le plus minime dtail. Vous resterez ici, TrsSaint Pre, aussi longtemps que vous n'aurez pas souscrit
nos justes demandes.
LE

Exposez-les.

PAPE.

Que souhaitez-vous

MONCADA.

Les moyens d'assurer le triomphe de la raison,


justice, de la vrit et du bien de l'glise.
LE

de la

PAPE.

Ce sont des mots. Formulez vos exigences. Dites expressment ce que Csar commande.
Ce que je n'aurais pas
consenti hier, ce que j'aurais refus il y a deux heures,
peut-tre suis-je assez humili pour le cder maintenant.
MONCADA.

Nous demandons

que vous renonciez


des Vnitiens,
des Florentins,

l'alliance

des

des Suisses, de
Franais,
tous les malintentionns.
Nous demandons que vous
deveniez uni nous et pour toujours,
et aussi troitement que la chair l'est l'os et que la crosse doit l'tre au
sceptre.
LE

Ah!

malheureuse,

PAPE.

cent fois malheureuse

Italie!

C'en

MICHEL-ANGE.

serait

donc

fait

de toi!

475

Tes

tes communes
ne
princes,
seraient plus que les esclaves des Flamands ! Est-ce
cette ignominie
efforts accumuls depuis
que tes glorieux
Mais parlez, continuez,
prs d'un sicle devaient aboutir!
je vous coute !
MONCADA.

Vous nous remettrez

Civita-CasOstie, Civita-Vecchia,
ce que vous tenez
Plaisance,
Modne,

tellana,
Parme,
encore ; des garnisons impriales y disposeront les peuples
sentir la volont
de Csar. Enfin,
quatre cent mille
ducats nous seront compts comme ddommagement
aux
troupes employes en ce moment dans Rome et que j'en
ferai sortir. Pour dernier mot, nous occuperons
le chteau Saint-Ange.
LE
Le Pape se cache un instant

PAPE.
la tte dans les mains

et la relve.

Je refuse.
MONCADA.

Il ne me reste donc rien vous dire. Je vais me retirer.


auparavant,
je souhaite de pouvoir mander Csar
que vous connaissez bien l'tat des choses et l'tendue de
votre responsabilit.
Pre, considrer
Daignez, Trs-Saint
Mais,

ce qui se passe.
Il ouvre

une fentre

votre ouvrage
Contemplez
voulez que cela continue !
LE

donnant

sur la ville.

! Regardez

et dites

si vous

PAPE.

Oui ! je regarderai,
je verrai vos sacrilges ! tout ce que
tram depuis des
vous avez ordonn,
arrang, mdit,
mois ! Oui ! je regarderai ! Ne croyez pas que je sois une

LA

476

RENAISSANCE.

! Je puis voir loisir l'talage complet de vos


crimes ! Je ne faiblirai pas, je ne pleurerai pas ! Eh bien !
Un homme que l'on
oui, je regarderai,
je regarde!...
femmelette

on rventre

d'un coup de hallebarde!...


CerSon sang retombera sur quelle
tainement,
je le vois!...
tte?... Ah! mon Dieu ! des femmes, des enfants, harcels
poursuit!...

par la populace soldatesque de vos sclrats dbraills !


Ah! quelle infamie!...
Ah! laissez-moi voir... c'est pouvantable!...
des moines...
Ah!
battus... ensanglants...
ce n'est pas possible ! ce n'est pas possible ! Des cardinaux,
des vieillards,
revtus de la pourpre...
enchans, renverss, trans sur les pavs, frapps !... Ah! non... non...
je ne veux plus rien voir...

Quel rve pouvantable

!...

Il chancelle et va tomber sur un fauteuil. Don Hugo de Moncada salue


et sort.

UNE
Des piquiers,

RUE

des arquebusiers,

PREMIER

des Suisses.

PIQUIER.

Il nous faut un homme


Vous n'allez

pour porter chez nous le butin.


pas charger ces coffres sur vos paules ?
UN

SUISSE.

valu pargner le garon.


servi de bte de somme.
Il aurait

mieux

PREMIER

C'est toujours
de quelqu'un

Il nous aurait

ARQUEBUSIER.

un plaisir de loger une balle dans la tte


; je ne regrette pas mon coup.

MICHEL-ANGE.

DEUXIEME

D'ailleurs,
les Romains

nous
l'ont

477

PIQUIER.

vengeons notre gnral ; et puisque


Dites donc!
tu, tuons les Romains!

voil une porte qui n'est pas encore enfonce !


LES

Enfonons

SUISSES.

Les soldats attaquent la porte coups de crosse d'arquebuse


de hallebarde.
Elle s'ouvre ; parat le Rosso.
LES

et de hampe

le frappant.

SOLDATS,

tu n'ouvres pas quand on te fait


Comment,
faquin,
visite ? Tu mrites une leon ! A sac la maison !
LE

ROSSO.

Messieurs, j'ai peu d'argent, il est vous ! Mais je suis


peintre, et vous prie de ne pas dtruire mes dessins et mes
objets d'art.
DEUXIME

ARBALTRIER.

Tu vas voir le cas que nous faisons de tes objets d'art et


de
tout nu ! Il sera plaisant
de toi-mme ! Dpouillez-le
nous en servir comme d'un mulet, et il en sentira mieux
le bton !
LES

Trs-bien

SOLDATS.

un ver ! et force coups de pied !

! Nu comme
LE

Messieurs

ROSSO.

! je vous en supplie
TROISIME

Tu dis que tu es peintre


LE

Oui,

je suis peintre.

PIQUIER.

?
ROSSO.

LA

478

RENAISSANCE.

TROISIME

PIQUIER.

Il parat que c'est un peintre


Nous allons t'en faire autant !
UN

qui a tu le conntable.

SUISSE.

Par le diable, non! Il est convenu qu'il


mais pillons
coffres! Ne le tuons qu'aprs;
tout de suite !
LES

portera les
la maison

SOLDATS.

Bien dit !
Tandis

qu'une partie des soudards arrache au Rosso ses vtements et le


battent, la maison est ravage; les tableaux dchirs, les lambeaux de
dessins volent par les fentres avec les dbris des meubles et des tentures , puis la maison brle. Passe un officier.

L'OFFICIER.

Que faites-vous

cet homme?
LES

SOLDATS.

Rien.

Il a la bont de nous porter


venons d'acheter.
LE

Monsieur,
un peintre,
ouvrages !

des caisses que nous

ROSSO.

dlivrez-moi!
Je suis
je vous en conjure,
je suis le Rosso! Je viens de perdre tous mes
L'OFFICIER.

Lchez ce malheureux,
taine Georges Frundsberg

ses habits ! Le capifait commandement


de

rendez-lui
vous

retourner

vos enseignes. Vous entendez les trompettes


sonner l'tendard ? En route ! Laissez cet homme, vous
dis-je !
UN

LANSQUENET.

Et moi, je te dis que je ne te connais pas du tout,

en-

MICHEL-ANGE.

tends-tu?
Non ! Qui
dguis ?

479

Es-tu

mon capitaine?
Non! Mon lieutenant?
est-ce qui me rpond que tu n'es pas le Pape
LES

C'est vrai ! Que vient-il

SOLDATS.

nous chanter,

celui-l?

L'OFFICIER.

J'ai l'ordre

des gnraux...
LES

SOLDATS.

Que le diable emporte tes gnraux et toi aussi ! Entends-tu, monsieur? Dcampe, ou il va t'arriver malheur!
L'officier
UN

PIQUIER,

se retire.

au Rosso.

Et toi, si tu te plains n'importe qui, tu recevras ma


dague en pleine poitrine; tu comprends, j'espre? Marche,
gredin !
Les soldats entranent

le Rosso et le frappent

coups redoubls.

LA

480

RENAISSANCE.

FLORENCE
Une place publique.
CELLINI.

Eh bien!

qui se passe ici?

qu'est-ce

VOIX

Nous
florentine

chassons

NOMBREUSES.

encore

les Mdicis

Vive

la

libert

!
CELLINI.

Pour

moi,

j'arrive

de Rome,

et j'y

ai

vu

de belles

choses !
LE

PEUPLE.

Le Pape est-il dlivr?


CELLINI.

Il est pris comme un rat dans une trappe. On ne lui


laisse rien passer au fort Saint-Ange;
et de quoi lui et les
siens subsistent,
c'est ce que Dieu seul peut savoir dans
sa misricorde
dant ce temps,

infinie.

les Impriaux
LE

Vous l'avez

ils meurent

Bref,

de faim, et, pencontinuent


tout dtruire.

PEUPLE.

vu de vos yeux ?
CELLINI.

J'en arrive.

J'ai vu sur les places dsertes, que traversent d'un pas chancelant des soldats ivres et dbands, les

MICHEL-ANGE.

481

tas de morts

droite,
les tas de morts gauche;
un
homme expirant au coin de cette borne, une femme tombe sur elle-mme, les bras ballants, au coin de cette autre.
Ce que j'ai vu, ce sont les portes des glises enfonces,
les surplis,
les toles, les dalmatiques
tranant
en haillons souills sur le pav rompu des basiliques,
ou s'accroaux pointes des grilles dans
chant, lambeaux misrables,
les chapelles des bas cts, et les luminaires
briss, et les
lampes des autels teintes, et les autels eux-mmes renverss , avec des dbris de verres, des tessons de bouteilles,
des os de jambons, restes sordides de la ripaille
des Aventuriers;
j'ai vu encore les statues brises, les toiles les
plus prcieuses lacres par le fer des piques ; et quant
aux avanies,

aux insultes,

aux coups dont

les plus

insi-

gnes cardinaux,
archevques,
vques,
dataires,
protonotaires sont accabls, il ne vaut pas la peine de vous en
parler. C'est chose si courante que, lorsque, dans la solitude

des carrefours,

passe un

de ces

rvrendissimes

seigneurs

d'autrefois,
houspill
par quelque
d'archer en goguette,
et que l'cho
vagabond
le bruit du soufflet
qui vient de tomber sur
on ne dtourne
vnrable,
savoir davantage.
LE

Quelle
l'avarice
fallait-il

seulement

mchant
rpercute
une joue

pas la tte pour

en

PEUPLE.

misre ! quelle misre ! Nous avons maudit


et l'orgueil
des puissances pontificales
! Mais
tant de prosprits
scuque tant de grandeurs,

laires s'crasassent

sous des pieds tellement


Csar de ces enormits ?

vils!

Que dit

CELLINI.

Csar,
II.

dans

son palais

lointain

d'Espagne,

pleure,
31

dit-on,

RENAISSANCE.

LA

482

sur les douleurs

et se lamente

du successeur

des

aptres ; il ordonne des prires pour la fin d'un si norme


du reste, il se garde d'y mettre un terme, et
scandale;
mme dont l'univers
veut avoir ses genoux celui-l
la mule. Une seule personne, en
baise respectueusement
tout

ceci,
un renom

a maintenu

la gloire

qui ne prira

est cet homme

et s'est acquis

jamais.
LE

Quel

italienne

PEUPLE.

dont tu parles?
CELLINI.

moi seul qui ai d'avance veng Rome


C'est moi-mme,
de ce qu'elle souffre, car j'ai tu d'un coup de mon arquele conntable de Bourbon,
et vous savez
buse infaillible
je suis le plus grand artiste du
qu'avec
Michel-Ange
sicle. Maintenant
que vous avez appris ce que mes yeux
ont contempl,
votre tour, sur ce qui
renseignez-moi,
se passe ici.
LE

PEUPLE.

et si courage et vertu ne sont


est en libert,
jamais
pas rduits n'tre plus que des mots impalpables,
l'ancienne
nous ne retournerons
servitude!
Savonarole,
Florence

le saint,
parmi
Toutes

le grand, le sublime Frre, n'a pas vcu en vain


nous! Ses moindres paroles sont restes vivantes!
ses maximes

ressuscitent,
et, cette fois, il ne sera
plus possible personne de nous aveugler ! Ce que Savonarole a ordonn,
nous allons l'excuter,
et rien dsormais ne le dfera.

Nous

connaissons

nos
pertinemment
veut pas de bien;

un pape Mdicis
ne nous
ennemis;
mais que peut-il ? Csar va tourner contre nous son visage
il y verra les Turcs
irrit;
mais, qu'il regarde l'Orient,

MICHEL-ANGE.

483

plus prs, les Vnitiens se


menaant ses tats impriaux;
et s'il cherche vers le nord,
rpandent sur la Romagne,
oublieux de leur
il apercevra les Franais qui reviennent,
dsastre de Pavie et remplis d'une ardeur plus brlante
que celle qu'on leur avait connue jadis. Tels sont nos
tels sont nos vengeurs, tels sont nos soutiens ! A
jamais vivra la libert de Florence !
amis,

CELLINI.

Mes enfants, comptez sur moi ! Je vous consacre mon


pe; l'univers sait ce qu'elle vaut! Sans doute, vous n'ignorez pas non plus avec quel empressement Franois Ier
coute mes avis! Je vous le rpte, comptez sur moi!
ni
Florence est jamais sa propre matresse; ni prince,
tyran,

n'y mettra

dsormais
LE

Vive

PEUPLE.

Florence

A
Machiavel,

le pied ,

L'ANGLE

les mains

derrire

qui pousse

D'UNE

RUE

le dos, regarde
des cris de joie.

passer la foule,

MACHIAVEL.

ils beuglent ! Comme ils chantent !


Quels yeux tincelants ! Comme ce mot de libert les grise !
On dirait que c'est la premire fois de leur vie qu'ils le
et s'exaltent de la sorte! L'oiseau
vit dans
prononcent
Quel bruit

l'air,

! Comme

le poisson

dans l'eau,

et la canaille

dans le tapage.

Passe une bande tranant par le ruisseau, au bout d'une corde, un cusson aux armes des Mdicis. Tambours, trompettes; la foule chante
et suit Benvenuto Cellini, qui agite un drapeau.

LA

484

RENAISSANCE.

criant

CELLINI,

Vive

Florence !
TOUTE

Vive

du haut de sa tte.

Florence

! Mort

LA

FOULE.

aux Mdicis !
CELLINI.

vous tes un grand citoyen

Seigneur Machiavel!
ami de Savonarole !

LA

Vive Savonarole

! un

FOULE.

! vive Machiavel

! vive Cellini

CELLINI.

Citoyens, vous tes sublimes ! Peuple de Florence, tu


vous venez avec nous?
es un grand peuple !... Machiavel,
Nous vous porterons sur nos bras ! Vous avez souffert
dans les prisons de la tyrannie
LA

Oui ! oui ! Portons-le

FOULE.

sur les bras ! en triomphe

MACHIAVEL.

Mes amis ! je vous remercie! Certainement,


mon coeur
dborde de reconnaissance!
Mais je suis vieux!
je suis
je ne me sens bon rien, et je vous prie de me
laisser en paix! Du reste, vive Florence! vive la libert!
malade!

vive le peuple ! vive le seigneur Cellini


s'il faut crier encore autre chose.

!... Je me demande

CELLINI.

avec courage, avec une


notre oeuvre! Le feu au
nergie poursuivre
indomptable
Jeu de paume o s'exeraient les despotes !
Allons!

allons

mes enfants!

LA

Oui ! allons brler

FOULE.

le Jeu de paume!

MICHEL-ANGE.

MACHIAVEL.

C'est une excellente


Sans quoi la libert

ide ! Allez

brler le Jeu de paume !


jamais s'tablir!

ne pourrait

Cellini agite son drapeau, et toute la foule s'loigne, avec les mmes cris,
les mmes vocifrations,
battements de tambours,
sonneries de tromun cusson au bout d'une corde.
pettes, et tranant
toujours
MACHIAVEL.

Il est plus sage de considrer les hommes en spectateur


passif que de se mler de leurs affaires. Je ne m'tonne
nullement
jurations,

du got vif de beaucoup de gens pour les conles sditions,


les rvoltes. De tous les jeux de
c'est incontestablement

met le plus de
en mouvement.
A chaque minute,
un incident
imprvu ! On respir une incommensurable
esprance de
choses indfinissables;
on parle, on crie, on s'agite, on
ne pense rien au monde, et l'on boit, l'on boit, l'on
hasard,
facults

boit

sans s'arrter

une

dans

saveur est constamment

celui

coupe

qui

d'motions

dont

la

varie!

cet
Voyez ce Benvenuto,
insigne bavard, ce fanfaron sans pareil ! Il n'a pas une
vertu ; mais il est plein d'esprit ; il s'amuse en ce moment
comme un dieu; il ne croit pas le moindre
mot de ce
vocifre, et se soucie autant de la libert de Florence
mais il s'amuse, c'est l'imque de celle de l'Abyssinie;
qu'il

portant.
Entre

Michel-Ange.

MICHEL-ANGE.

Vous voil,

matre

Nicolas?

Je suis bien

aise de vous

ne m'avait
depuis des annes, ce plaisir
donn; vous me semblez ple et dfait.
voir;

pas t

MACHIAVEL.

Mon ancien compagnon,

je suis comme

un instrument

LA

486

RENAISSANCE.

dfonc. On a march dessus trop de fois.


Quelques-unes des cordes rendent encore des sons ; la plupart sont brises ; le reste est dsaccord. Je pense avec
de musique

plaisir la probabilit de quitter


si mal.
enveloppe mortelle qui m'habille

quelque

avant peu cette

MICHEL-ANGE.

votre dgot. Mais ne parlons pas d'un


nous entendrions
trop bien. Qu'est-ce
devient? O va-t-elle? J'ai quitt Rome
donc que l'Italie
pour ne pas tomber dans les mains des Vandales impriaux; j'arrive Florence, et j'y trouve tout l'envers, et
une rvolution
nouvelle aprs des myriades d'autres. Les
le Pape, ni faire
savent
dfendre
ne
qui
pas
Franais,
rien d'avantageux
pour nous ni pour eux-mmes, viennent de mettre Pavie feu et sang; partout on tue, on
Je comprends
tel sujet; nous

tue, on tue...
de mme...

Je sais que dans nos jeunes

ans on tuait

MACHIAVEL.

Avec une grande diffrence : alors la vie sortait de la


ce qui sort de la mort, c'est une
mort, et aujourd'hui,
autre mort. Me comprenez-vous ?
MICHEL-ANGE.

Oui...,

peu prs.
MACHIAVEL.

Eh bien! dans ce temps o nous tions jeunes, vous


et moi, les pillages, les massacres, les violences de tout
nullement
l'Italie,
jeune comme
genre, n'empchaient
nous, de grandir et de prendre avec de nouvelles forces
de nouveaux charmes. Il n'en est plus de mme. Remarquez-vous que les affaires des Italiens se faisaient alors
ce sont les Franais, ce sont
par les Italiens? Maintenant,

MICHEL-ANGE.

487

et rcolsment, labourent
les barbares l'aide, bien

les Impriaux
qui dirigent,
on appelait
tent. Autrefois,

tort, sans doute! mais on les considrait comme des auxiliaires dont un jour ou l'autre,
aprs la dfaite et la desdu compatriote
se dbarennemi, on comptait
rasser. C'est ainsi que les Sforza, le Pape, les Vnitiens,
ont tour tour invoqu les rois Charles VIII,
Louis XII
truction

et Ferdinand

M. de Valentinois
n'avait pas
d'Aragon.
une autre pense. Les adversaires les plus opposs de vues
et d'ambitions
s'entendaient
sur ce point,
et c'tait de
le Pape, les MilaMaintenant,
quoi leur faire honneur.
les gens de Naples, ne sont que des
nais , les Florentins,
dont Franois Ier et Charles remuent les fils,
mannequins
et notre valeur
grands

n'est qu'un

appoint

la valeur

des deux

monarques.
MICHEL-ANGE.

Nous

sommes

devenus

des provinciaux

conquis

ou

conqurir.
MACHIAVEL.

Pis que cela. Nous sommes des vieillards


puiss par
la rage immodre de toutes les passions ; riches, et qu'on
clbres, et dont on
pille; habiles, et qu'on fait travailler;
vole la gloire; savants, et dont on suce la science pour la
et
ailleurs.
Nous sommes des gens perdus,
transmettre
nous roulons

plus bas que l'ignominie.


MICHEL-ANGE.

ce que vous nous disiez


rappelez-vous
Franois Granacci et moi?
dans la Sixtine,
Vous

un jour

MACHIAVEL.

Je raisonnais

alors suivant

les probabilits

et croyais

le

LA

488

RENAISSANCE.

destin concentrer dans ses mains toutes les


Saint-Sige
hoiries.
Je ne devinais pas que Charles-Quint
valt ce
qu'il vaut, ni mme Franois
Ier ; le premier est le vritable pape! Il ne veut ni rforme,
ni amlioration,
ni
Il prtend continuer
le vieux monde avec
changement.
ses mrites dfunts,
sa dcrpitude active, et, en foulant
aux pieds le pontife incapable et la cour de Rome impuissante , c'est le maintien
et de cet avilissement
croyez-moi,
sans doute
prira

et le triomphe
de cette incapacit
a rsolu d'assurer.
qu'il
Mais,
: nous prirons
Michel-Ange,
croyez-moi

sous

ses coups, car il a le bras fort; mais il


ni l'hrsie ni l'esprit
nous; il n'touffera
ni leurs suites; la volont la plus pre ne

comme

d'indiscipline,
saurait repousser

les eaux

des torrents

par-dessus

des

pentes dj descendues.
MICHEL-ANGE.

Cependant,
voyez ! En ce qui concerne
l'tat des choses ne vous donne pas raison!
encore, les Mdicis
ancienne
religion
Jrme se rallume
les tabernacles.
on se rappelle
aujourd'hui,
Alexandre,
bien trop

sont renvoys,

Florence,
Une fois

et la cit retourne

. son
Frre

! Le souvenir
du
rpublicaine
comme la lampe sacre brlant
devant

On

les leons du rformateur;


invoque
ses paroles, on rtablit ses ordonnances,
et,
le Pape ne viendra
pas, comme jadis

nous

imposer la mort de nos doctrines.


faire! Comment
se sauver
lui-mme?

Il a
Ne

avec l'Empereur
et lui devoir le
si peu menaant pour lui, de ce pass que nous
maintien,
faisons revivre ?
pourra-t-on

s'entendre

MACHIAVEL.

Je vous

dis que le pass n revit

jamais.

Le Pape est

MICHEL-ANGE.

assurment

bien

tourment

489

par Csar ; Csar le tient


tour de bras... mais ne

le flagelle
C'est qu'ils servent tous deux
voyez-vous pas pourquoi?
la mme cause, et que Csar trouve son compagnon dfil'affame,

captif,

cient

Quand il l'aura assoupli ses vorien que de bon pour ce pauvre ponla cause de ce pauvre pontife est prcisment
la

et paresseux.
lonts , il ne voudra
tife;
sienne!

Il

aimerait

mieux

voir

en sa place

l'Adrien

VI

avait fait lire, prtre ignare, fanatique comme luimme, affam de despotisme dans tous les genres; mais
il ne l'a plus, et, bon gr, mal gr, il lui faudra s'accomqu'il

moder

du Mdicis.

C'est pourquoi
de Clment VII,

jour, les parents


bent plus , il les investira
n'a jamais
fique Laurent

d'une
joui,

il vous ramnera, un
et afin qu'ils ne tomautorit

et alors,

dont le magnipauvres, mau-

vils pantins que


vais, mchants,
ignorants,
corrompus,
vous tes, tristes fantoches de la libert, vous deviendrez
les sujets d'un prince valet et, partant, les plus humilis
des misrables.
MICHEL-ANGE.

matre Nicolas;
vous-mme,
parlez rudement,
vous serez de ces gens que vous mprisez si fort.
Vous

MACHIAVEL.

serai pas. La mort me tient au collet. Elle


l o il n'y a pas rougir. Puiss-je dans le
m'emportera
monde futur ne jamais rencontrer un Florentin ! coutezJe n'en

les crier,
cervelle!

ces misrables,

si riches en voix et si pauvres en


passer!... Pas un seul, parmi les

Regardez-les
molcules du sang-courant
senti

rouler

dans ses veines,


une pense srieuse, n'a jamais

n'a jamais
cru rsolu-

LA

490

RENAISSANCE.

ment ce qu'il faisait ! Il ne leur chaut que de l'motion


et de la vanit bavarde !
MICHEL-ANGE.

Ce que vous dites est mal, Nicolas. Vous souffrez de


c'est une excuse; mais, j'en suis sr,
corps et d'esprit;
vous aimez pourtant votre patrie, cette Florence si malpar la faute de ses enfants et qui n'en est pas
moins une grande, une noble ville, couronne de gloire,
et que
mre de bien des hros, mre d'artistes immortels,
ses futures calamits, s'il est vrai que vous lisiez exacteheureuse

ment dans l'avenir,

doivent

vous rendre plus chre encore.

MACHIAVEL.

Je hais ces priodes moins sonores que mensongres.


S'il est vrai que Florence ait vu sortir de ses flancs des
hros, c'est une martre; elle a commis l'impossible
pour
les craser; quand elle ne l'a pas pu, tout aussitt que
ses regards, elle les a tourelle les a chasss... Souments, elle les a dpouills,
venez-vous de Dante et de bien d'autres... Et moi, je lui

leur

valeur

s'est rvle

au
dirai, cette dvergonde : Florence, sois maudite
nom des hros que tu as fait sortir de tes flancs, et dvore
comme une brute sauvage! Aimer Florence, moi! Je la
hais ! Et vous devriez en faire autant, car ce n'est pas une
seule fois qu'elle vous a contraint fuir de ses murs ! Si
eu qu'elle pour prendre soin de vous,
vous et trangl dans votre propre gnie !
vous n'aviez

elle

MICHEL-ANGE.

Et pourtant

je l'aime

et je la servirai.
MACHIAVEL.

Vous n'y gagnerez rien

non plus qu'elle;

mais d'ail-

MICHEL-ANGE.

leurs,
plus

491

il est possible que vous n'y perdiez pas non


Vous tes Michel-Ange!
Vous aimez
grand'chose!
vous,

c'est une affection de luxe; Florence ne vous


Florence,
est pas ncessaire. Votre sjour est Rome, et si Rome
continuait
vous manquer,
il serait Venise, Milan,
Csar vous ouvrirait,
Paris!
pour honorer ses tats,
une voie

Je vous le dis : vous tes


large et triomphale!
Amusez-vous
ici le temps que le coeur vous
Michel-Ange.
en dira;
vous y gaspillerez
votre temps, et vous feriez
mieux de vous occuper de vos chefs-d'oeuvre;
mais on
il a aim son pays ! Ce sera d'un bel effet
dans les pages de votre histoire!
Pour moi, je ne suis pas
un artiste dont la vraie patrie est le monde; je ne suis
dira

: Comme

pas un savant qui peut trouver en tout lieu l'honneur


du plus
et l'entretien;
je suis un misrable fonctionnaire
misrable des Etats, et je hais cet tat et je hais Florence.
MICHEL-ANGE.

Vous
trait

avez t trs-malheureux,
selon votre mrite.

et l'on

ne vous a pas

MACHIAVEL.

j'ai des enfants; je suis du plus vieux


sang de la Toscane, vous le savez, vous! Je date de loin...
Il n'y a pas de pain la maison.
J'ai une femme,

MICHEL-ANGE.

Vrai...

vrai...

C'est une honte!


MACHIAVEL.

s'est enfonce
ma,jeunesse
dans les livres;
j'ai, pour ainsi dire, suc avec le lait de
tant j'tais
l'enfance
la sagesse de l'antiquit,
press
J'avais

appris

beaucoup;

LA

492

RENAISSANCE.

Que suis-je
d'apprendre...
taire, et rien davantage.

devenu?...

un pauvre

secr-

MICHEL-ANGE.

Matre

on a us de grande injustice
votre
de votre coeur.
gard, et je comprends l'amertume
Nicolas,

MACHIAVEL.

Non, vous ne la comprenez pas. Tandis que j'tais


maintenu
aux derniers rangs et que je voyais constamment reculer le terme des plus lgitimes
esprances,
tout

moment,
je me sentais l'paule froisse : on me
jetait de ct... C'tait le premier drle venu, un coquin,
un ne bt, un homme sans talent,
sans conscience,
sans naissance, press et qui passait devant. Cependant
on m'accablait
de compliments
; je remplissais des missions tantt difficiles,
tantt dangereuses;
je les remplissais bien, on ne s'en tonnait
pas; mais le flot des
laquais passait toujours, et d'autres laquais me disaient :
Restez o vous tes! J'y suis rest toute ma vie, et je crois
que l'humiliation,
l'coeurement, le dgot, l'indignation
qui m'ont griff dans tous les coins du coeur, m'ont t
encore plus sensibles que la pauvret.
MICHEL-ANGE.

Hlas ! hlas ! la vie est sombre et mauvaise ; et en me


rappelant ce que, moi aussi, j'ai eu subir de la niaiserie
et de l'impudente
prouvez !

ignorance,

je comprends

ce que vous

MACHIAVEL.

Non, vous ne le comprenez pas. Quand le Frre Jrme


vint prcher sa doctrine,
Savonarole
j'tais un jeune
les humains,
ma patrie; j'aihomme;
j'aimais
j'aimais

MICHEL-ANGE.

493

de la raison
l'Italie;
je croyais la possibilit
et celle de la vertu. J'ai puis tous mes efforts afin de
leur btir un nid. Quel fut le succs de ces esprances?
N'en parlons pas. Comme,
j'avais encore un
pourtant,
certain fonds de crdulit,
qu'un habile homme
j'imaginai
mais

crer un noble
pourrait
y mettre de sages lois et de bonnes ordonroyaume,
chez eux les trangers, et qu'en somme
nances, renvoyer
M. de Valenc'tait l encore une chose dsirable.
tel

que

M.

de

Valentinois

il est de mode de le traiter

a chou. Aujourd'hui,
comme le plus pouvantable

tinois

de cruauts
la moiti
Quint,
sement

des monstres, bien qu'en fait


ou gnrales il n'ait jamais rv

particulires
des inutilits

le sac de Rome,
de l'Inquisition;

sanglantes excutes par Charlesentre autres, et le nouvel tablis-

mais l'esprit des gens est ainsi


fait qu'il lui faut, pour porter les crimes d'une poque,
un certain nombre de boucs missaires ; naturellement,
il ne choisit
pas les pires des loups. Il prend ceux qui
ont

le moins

de dfense,

dpecs et trangls,
est lche.

ceux que

parce qu'avant

les

chiens

tout,

ont

dj
il
lui-mme,

MICHEL-ANGE.

Vous
larmes

il est vrai

tes trop amer;


plein le coeur.

que

vous

avez des

MACHIAVEL.

Je suis, au conJe n'ai pas une larme ma disposition.


traire, ravi de voir plaisir comment ce monde de mchants, de fous, de sots, d'gostes,
qui m'ont tenu au
affam, a si bien travaill pour luirang d'un subalterne
mme, que le plus honteux esclavage ne sera bientt plus
sur son corps que le haillon

couvrant

la plus irrmdiable

LA

494

RENAISSANCE.

des misres ! Gloire

Dieu ! Ces gens-l, dis-je, sont encore


que moi! Je meurs, et le monde italien

plus plaindre
mais parfaitement
vivra,

dshonor.

Vous

autres, vous
tes des grands hommes,
je dis vous et vos amis; mais
ce qui sera bientt,
il ne resquand vous aurez disparu,
tera que vos copistes, qui vous copieront mal; et puis
les singes ; ceux-l transformeront
vos" lans
et tout sera dit de ce
vers le ciel en gambades ridicules,
viendront

que vous aurez fait...

la maison.

Rentrons
MICHEL-ANGE.

Oui, rentrons. Je vous donnerai le bras et vous ramnerai chez vous. Parmi les grands hommes dont vous
parlez, vous avez votre place, Nicolas.
MACHIAVEL.

! Je ne suis qu'un grabeleur


d'ides, et le
fait prouve que je n'ai t qu'un rveur. Il y a loin de
voir juste crer vrai. De la laideur mme, vous faites
l'immortelle
beaut, comme avec la glaise la plus vile il
Nullement

vous

est donn

des formes

enchanteresses;
restez dieu et vous vivez.

peut prir, vous


moi? J'ai compris ce qu'il fallait essayer de profait
L'a-t-on
j'ai montr ce qui tait dsirable.

votre monde
Mais,

de modeler

duire;
excuter? Non ! Que reste-t-il de moi? Un pauvre homme
et tout sera dit! Tant
courb en deux qui va disparatre,
mieux! Rentrons la maison.
MICHEL-ANGE.

Oui, rentrons. Pour moi, je vous avouerai qu'avec ou


ce que je
sans esprance, je servirai la patrie; j'emploierai
du
sais la dfendre, et si elle doit succomber, j'aurai,
moins, rempli un devoir, ou ce qui me semble tel.

MICHEL-ANGE.

495

MACHIAVEL.

Ne craignez pas mme de donner votre sang; ce que


vous accomplirez en cette occasion, comme dans les autres,
vous sera bien pay par la postrit. Elle dira : MichelAnge , ce grand artiste, n'avait nullement besoin de Floil a sacrifi ceci et cela pour elle!...
rence, et pourtant
Allez! vos couronnes sont prtes; mais moi, si j'tais un
sot et que je voulusse me mler de ce qui se passe, on
brosser les habits des grands personnages
m'emploierait
tire de sa fange, et, au jour de la
que chaque rvolution
dfaite, on me dirait : Vieux fou! comment n'aviez-vous
pas mieux connu vos associs? On aurait raison. Adieu,
Michel-Ange.
J'espre ne plus vous revoir en ce monde.
MICHEL-ANGE,

lui serrant la main.

Adieu!
Machiavel entre dans la maison et referme la porte.

Ce pauvre
je n'ai pas,

ne voit que trop clair. Peu importe;


en vrit, c'est assur, je n'ai pas les ailes
La Fortune,
attaches; je peux aller o il me plat.
ne m'a, du moins,
exerant sur moi d'autres rigueurs,
soumis la volont de personne. Je dfendrai Florence, et
Nicolas

si elle a tort, cette Florence,


je n'en
satisfait un instinct de mon coeur.

aurai

pas moins

496

LA

RENAISSANCE.

PARME
Le couvent des Franciscains. La coupole de l'glise; le Pre gardien; des moines, un marguiller de la cathdrale, le Corrge.
LE

PRE

GARDIEN.

Vous ne vous
J'ai vous dire quelque chose, Allegri.
fcherez pas, j'espre; je n'entends vous adresser que des
paroles paternelles et tout fait bonne intention.
LE

CORRGE.

Soyez sr de mon respect, mon Rvrend


que je prte au blme de bien des manires.
LE

Pre;

je sais

MARGUILLIER.

d'autant que mes connaisparlerai,


sances en peinture sont fort srieuses et qu'il est difficile
de m'en imposer sous ce rapport.
C'est moi

qui lui

LE

PRE

Vous tes un homme


LE

GARDIEN.

entendu,

parfaitement

entendu.

MARGUILLIER.

Oui, mais surtout en peinture ; et je vous dirai


matre... Comment vous appelle-t-on?...
LE

donc,

CORRGE.

Je m'appelle Antonio
et comme je suis natif du
Allegri,
quelques milles d'ici, et que j'y
village de Correggio,
on me donne ordinairement
le nom de ma rsihabite,
dence.

MICHEL-ANGE.

LE

497

MARGUILLIER.

que
que vous sachiez, matre Correggio,
vous n'tes pas un peintre. Je n'en veux pour preuve que
de couleurs
dont vous avez cru devoir
cette confusion
revtir la coupole de cette glise.
donc

Il faut

LE

Je me permettrai

CORRGE.

de vous faire observer,


LE

messire...

MARGUILLIER.

et perdez l'esprance de m'en


en peinture,
faire accroire ! Il y a l dedans des bras qui sont trop
et des nez dont
courts, des jambes qui sont trop longues,
Je m'entends

je prfre

ne rien dire.

Quant
LE

coutez
homme

avec attention,
fort au courant.

un

; vous avez affaire

CORRGE.

mon

avec attention,
LE

PRIEUR.

Allegri

LE

J'coute

la couleur...

Rvrend

Pre.

MARGUILLIER.

on dirait que vous avez eu l'intenQuant la couleur,


tion de nous servir un plat de grenouilles.
Les moines
LE

clatent

de rire ; le Corrge

rougit.

PRIEUR.

de
esprer, en tout cas, que ses sentiments
une ide pareille.
pit ne lui auraient pas permis d'avoir
Je veux

LE

Permettez-moi

CORRGE.

de me retirer.
LE

MARGUILLIER.

Est-ce que vous seriez mcontent


II.

de ma franchise
32

LA

498

RENAISSANCE.

LE

suivant
Puisque,
peintre, il est mieux

CORRGE.

messire, je ne suis pas un


que je ne continue pas mon travail,
j'y renonce.
vous,

et, en consquence,

LE

Vous ne continuerez

PRIEUR.

pas votre travail?


LE

CORRGE.

mon Rvrend
Non,
qui vous plaira.

Pre,
LE

Voil

le donnera

PRIEUR.

un procd inou
LE

vous pouvez

MARGUILLIER.

Savez-vous

qu'on pourrait vous contraindre


par autorit de justice retirer vos inconvenantes
menaces?
LE

CORRGE.

Vous direz la justice ce que vous voudrez,


mais elle
ne possde aucun moyen de me mettre le pinceau entre
les doigts.
LE

PRIEUR

ET

LES

MOINES,

tous la fois.

on ne vous payera pas !

Alors,

LE

Dieu

m'est

car le
j'ai besoin d'argent,
dnment
est grand
J'aime
maison;
n'importe!
pourtant mieux tout perdre et m'en aller. Je vous rappellerai seulement que vous me devez le prix de mon tableau
du Christ

tmoin

CORRGE.

au jardin

que
la

des Oliviers.
LE

Mon

opinion,

MARGUILLIER.

mes Rvrends

Pres, est que vous satis-

MICHEL-ANGE.

fassiez de suite cet homme


lucre n'indique

nullement
LE

499

rapace, dont l'amour


un artiste.

pour le

PRIEUR.

Matre Allegri,

cette scne m'affecte au plus haut degr.


Jamais, non, jamais je ne vous aurais suppos tant d'orNous vous dongueil et un caractre si peu honorable.
nerons quatre cus de votre tableau, afin de n'avoir avec
vous aucune discussion.
LE

MARGUILLIER.

Cet homme est magnifiquement


LE

Donnez-moi

rmunr.

CORRGE.

les quatre cus que je m'en aille.


LE

PRIEUR.

Frre Honorio,
emmenez-le avec vous, et comptez-lui,
en monnaie de cuivre,
bien entendu,
la somme qu'il
exige. Je suis pein, mon fils, fortement pein, et, vrai
dire,

j'ai

l'me

compltement

dchire

par

vos

faons

d'agir.
LE

CORRGE.

Mes Pres et vous, messire, je vous salue, et suis fch


que ma peinture ne vous convienne pas.
Il sort avec le Frre
LE

Honorio.

MARGUILLIER.

Il ne faut pas vous tonner de ce scandale, mes Rvrends Pres. Ces gens talents sont des tres violents,
colres, enrags, dont le contact est des plus dsagrables.
Sous prtexte qu'ils sont suprieurs aux autres, ils se
croient au-dessus; ce n'est pas tolrer !. Et pour peu

LA

500

qu'on

leur

RENAISSANCE.

fasse entendre

des vrits

qui

ne leur

plaisent

pas, vous voyez ce qui en arrive.


LE

PRIEUR.

J'ai toujours pens, en effet, que les hommes les plus


ordinaires
en bien des faons, prfrer aux
taient,
hommes...
LE

Extraordinaires...
choses, on favorise
verons, sans nulle
votre

glise,

MARGUILLIER.

C'est

aussi

mon

avis.

En

toutes

trop les artistes. Nous troules peintures de


peine, pour terminer
quelque brave garon,
modeste,
honnte,
beaucoup

et qu'on

Je m'en
pourra traiter sans tant de crmonies.
charge, et rponds que votre coupole n'en sera que plus
agrable pour tre excute d'aprs mes ides, car je ne

peins pas, il est vrai, mais je m'entends


parfaitement
ces sortes de commerces.

MICHEL-ANGE.

501

BOLOGNE
Une rue. Des bourgeois et des artisans tristes et chuchotants
sont rassembls devant une maison. Passent deux voyageurs
cheval.
PREMIER

Que

veut cette foule?

VOYAGEUR.

affligs?

Qu'arrive-t-il

SECOND

VOYAGEUR.

Un

accident, sans doute.


laissez-nous passer !
PREMIER

Voil

ces visages

Pourquoi

Messieurs,

s'il

vous

plat,

VOYAGEUR.

des femmes en pleurs.


SECOND

Demandons-en

la cause!

VOYAGEUR.

Ma curiosit
menuisier
PREMIER

Messire,

est aussi excite que la vtre. Ce matre


a un air d'honnte homme. Parlez-lui !

VOYAGEUR,

arrtant

son cheval

et se penchant

sur l'encolure.

pardon!
LE

MENUISIER

Que vous plat-il,

au milieu

d'un groupe.

messire ?
PREMIER

VOYAGEUR.

si telle question
nous apprendre,
se faire, la cause de ce rassemblement,
et pourquoi
de personnes dsoles ?
Voudriez-vous

peut
tant

502

LA

RENAISSANCE.

LE

Vous connaissez,
Rossi?

MENUISIER.

sans doute,
PREMIER

le nom de Properzia

de'

VOYAGEUR.

Entendez-vous

dsigner cette jeune femme admirable


tant de belles statues, et entre autres les

qui a sculpt
deux anges de marbre,
Ptrone ?

honneur

LE

Celle-l

mme!

de la cathdrale

de Saint-

MENUISIER.

Sa renomme

remplit

l'Italie.

Properzia

se meurt.
SECOND

Mon

Dieu!

VOYAGEUR.

que dites-vous?
PREMIER

Nous sommes Lombards,


douleur des Bolonais.
SECOND

Si jeune !
VOYAGEUR.

et nous comprenons

la juste

VOYAGEUR.

Mon

Dieu ! de quoi une femme si belle, si accomplie,


va-t-elle mourir? Elle si brillante,
si admire, si heureuse!
UNE

FEMME,

Si heureuse!
qu'elle
qu'elle

n'est

se frappant

le front

si heureuse!...

pas heureuse
aimait l'abandonne !

avec violence

de ses deux mains.

C'est prcisment
parce
L'homme
qu'elle va mourir!

MICHEL-ANGE.

DANS

LA

MAISON

503

DE

PROPERZIA

Une vaste chambre. Les rideaux baisss devant les fentres. Il fait

sombre.
est couche sur un lit demi voil par
Properzia
l'obscurit
elle est trs-ple;
ses chequi remplit
l'appartement;
veux noirs inondent
ses bras sont hors du lit et tendus
l'oreiller;
sur les couvertures;
les tentures,
de damas blanc et vert, sont
tournes et noues autour des colonnes. Une table porte des fioles
de mdicaments,
une aiguire d'argent,
Le
des linges
mouills,
sanglants.
Un mdecin.
Properzia.
LE

Parle-moi,

pre,

dor, des linges


la mre, le mari de

MARI.

ma chrie !... Tu souffres?...


LE

PRE.

ne veux-tu

Quoi!

Regarde, regarde
vois-tu? Le chagrin
pas ?

pas nous dire un


ta malheureuse
mre...
la tuera...
LE

Venez...
dire...

un bassin

homme...
courage...

Elle

mot!...
est l,

le sais bien,

n'est-ce

au mdecin.

MARI,

dans cette fentre...

j'ai quelque chose vous


bas... Que personne ne nous

Venez l...

entende...

Tu

seul

parlons
bien sincrement
Avouez-moi

la vrit.

Je suis

je peux tout entendre... Vous savez que j'ai du


Oh! j'ai beaucoup de courage!
Il sanglote.
LE

Voyons
ami !

MDECIN.

! voyons ! calmez-vous,
LE

comme il faut...

Luigi,

mon

MARI.

Oui ! votre ami !... Ah! certainement


Parlez-moi

messire

Combien,

! j'ai besoin d'amis !


oui!

combien

fau-

LA

504

RENAISSANCE.

dra-t-il

de jours pour que je la voie remise; oui, elle, l...


ma Properzia!...
Vous savez de qui je veux
Properzia...
parler?...
LE

Hlas!

MEDECIN.

mon

pauvre messire Luigi...


je vous ai prvenu...
Vous savez que Frre
j'ai fait mon possible...
Bento est averti, et je l'entends dans l'escalier qui apporte
le saint viatique.
LE

MARI.

Mais vous ne voulez pas dire par l, n'est-ce pas, que...?


LE

Messire

Luigi,
votre femme.

MDECIN.

homme!...

pauvre

faites vos adieux

Le mari
PROPERZIA

Pourquoi

d'une voix

Je n'entends
sens-tu

vers le lit.

trs-faible.

est-ce que je ne meurs


LE

retourne

pas ?

PRE.

pas ce que

tu me dis,

ma chrie...

Te

mieux?...
PROPERZIA,

indiffrente.

Oui.
LE

se penchant

MARI,

Je ne te demande
me quitter...

qu'une
M'entends-tu?

sur elle;

seule chose...

c'est de ne pas

PROPERZIA.

Oui.
LE

Tu

me laisseras t'aimer...

MARI.

Tu ne m'aimeras

pas,

si tu

veux.
le regarde,
Properzia
regarde
demi vers la muraille.
Entre

Frre

Bento.

ses parents
Il s'assied

et la chambre,

au chevet du lit.

et se retourne

MICHEL-NGE.

FRERE

505

BENTO.

je vous ai vue natre. Je vous porte l'affecProperzia,


tion la plus tendre... Vous en souvenez-vous ?
PROPERZIA.

Non.
FRRE

cartez-vous,
de l'appartement.

BENTO,

je vous prie ; tenez-vous l'autre bout


Je dois tre seul avec ma pnitente.
LE

Faites vite,

aux assistants.

MDECIN.

Frre Bento, elle s'teint.


FRRE

BENTO.

Ma fille, ma chre fille... ma glorieuse fille ! tu as beauDis-moi que tu te repens... tout te sera
coup souffert...
pardonn ! Parle vite, parle, au nom de ton salut ternel... je t'en conjure!...
Elle
Ah! trs-sainte
Vierge!
n'aura pas le temps... ses yeux se troublent !
Properzia

s'agite,

Ma Properzia,
tu te repens?...

et ses mains tendues

mon enfant,

semblent

chercher

quelque

chose.

n'est-ce pas, tu te repens...

PROPERZIA.

Je ne sais pas !...


Elle meurt.

LA

506

RENAISSANCE.

VENISE

tableaux finis ou bauchs.


Titien,
noir sur la
une calotte de velours
vieux, longue barbe blanche,
tte, vtu d'une robe de tabis rouge, une chane d'or de chevalier
ct de lui l'Artin,
au cou; il est assis dans un fauteuil;
figure
de gestes.
noble; grande mobilit
pleine de feu, vive, spirituelle,

L'atelier

de

Titien.

Des

L'ARTIN.

Mon ami, je vous ai nomm dans ma dernire ptre


Csar. Il y a un mois, je vous ai lou fortement dans mes
vers adresss au Pape, et qui, par parenthse, ne m'ont
pas t assez pays, de sorte que je vous louerai encore
plus fortement dans ceux que je vais envoyer au roi
ce qui impatiente toujours Paul III, comme
d'Angleterre,
VII se fchait chaque fois que je publiais quella
Mais pourquoi
que loge de ce monarque hrtique...
cour de Rome lsine-t-elle avec moi? Bref, vous m'obligerez en me donnant une vingtaine d'cus d'or.
Clment

TITIEN.

Vous

avez invent

l un merveilleux

mtier,

matre

Pierre. Avec trois feuilles de papier sur lesquelles vous


jetez de votre style quelques grosses flatteries, soutenues
de menteries l'adresse de Pierre
d'une demi-douzaine
ou de Jacques, vous gagnez plus d'argent que nul pote,
savant ou docteur n'en a jamais
ans de veilles et de labeurs.

pu recueillir

en trente

MICHEL-ANGE.

507

LARETIN.

Savez-vous

pourquoi

?
TITIEN.

C'est parce que les hommes

aiment

la louange.

L'ARTIN.

aussi bien que je


J'gratigne
craignent
l'injure.
caress, et personne n'est trs-satisfait de voir, dans mes
feuilles volantes avidement recueillies par toute l'Europe,
d'une foule de petites mson nom embourb au milieu
Et

peu. Qui paye est lou;


dchir, et les lecteurs
Mais que me doncroient galement ce que j'imprime.
nerez-vous pour mes dernires lettres ?
disances dont la vrit m'importe
qui ne paye pas est gaillardement

TITIEN.

Dix

cus d'or.
L'ARTIN.

ami, et vous
ne froncerez pas le sourcil,
par-dessus le march. Que
diable ! il me semble que je vous vaux assez de belles
commandes, assez de portraits ! Je ne vous cote pas cher.
Vous

m'en

donnerez

vingt,

messire,

mon

TITIEN.

Soit ! Mais

vous

de dire aussi, par ci


font de la
aujourd'hui,

me ferez plaisir

par l, que tous ces coquins qui,


peinture Venise, ne valent pas ce que les sots rptent.
L'ARTIN.
Je suppose
du Bassan,
ma plume,
plaisir

du Tintoret,
que les noms de Veronse,
en cette occasion, sous
doivent se trouver,
entours d'pithtes qui ne leur feront pas

508

LA

RENAISSANCE.

TITIEN.

Assurment!

Ce sont des gens sortis de mon atelier. Ils


en ont agi avec moi de la faon la plus malhonnte,
et je
trouve misrable
de les voir, comme cela arrive, vendre
leurs compositions
parce qu'ils m'ont
n'avais

au dtriment
vol

pas l'intention

n'est, cependant,

des miennes, seulement


certaines connaissances
que je

de leur

Mais

communiquer.

pas de ces ignorants

qu'il

s'agit

ce

surtout.

L'ARTIN.

Je ne vous cacherai

pas qu' mon avis, ces ignorants


font pourtant
d'assez belles choses ; mais, nanmoins,
ainsi que de
j'en dirai tout le mal que vous voudrez,
l'autre dont il faut m'apprendre
le nom.
TITIEN.

c'est Paris
L'autre,
sult par ce vagabond.

Bordone.

Je suis positivement

in-

L'ARTIN.

Insult?

Comment

l'entendez-vous?
TITIEN.

Comment

je l'entends? Vous m'tonnez ! N'a-t-il


pas,
force d'intrigues,
ce vaurien,
ce mendiant,
obtenu de
des Frres Mineurs ?
peindre la chapelle de Saint-Nicolas
Pensez-vous

une telle insolence?


Un
que je supporterai
mchant manoeuvre,
ans, se faire
qui n'a pas dix-huit
donner
une chapelle,
un vieillard,
un
moi,
lorsque
homme, j'ose le dire, consomm dans son art, je suis ici ?
Je veux peindre la chapelle, et je n'entends
sonne, Venise, aille sur mes brises.

pas que per-

MICHEL-ANGE.

509

LARETIN.

que les autres artistes aient quelques


pourtant
occasions d se produire et de gagner leur vie. Je ne vous
messire Titien.
Paris Bordone
trouve pas raisonnable,
c'est vrai, et mme un trs-jeune
est un jeune homme,
Il faut

homme; vous tes le premier peintre du monde, personne


ne le conteste; mais quand je vois que, grce Dieu,
votre talent et un peu mes recommandations
et mes
vous voil de beaucoup l'artiste le plus riche de
l'Italie,
faisant, refaisant les portraits de tous les potentats
et ayant la main dans toutes les entreprises,
je vous
trouve un peu dur de ne pas vouloir que les autres peintres
louanges,

essayent leur bravoure

ct de la vtre.
TITIEN.

Ce sont des phrases. Si, je ne prenais garde moi, ces


chaque minute
avec
dhonts, qui arrivent
intrigants
pinceaux et essayent de se pousser au soleil,
vite fait oublier, et alors je mourrais de faim.
m'auraient
Laissez ces propos dont vous me fatiguez, et sachez que,
de mauvais

tant que je vivrai, je ne souffrirai,


current, aucun rival. Voulez-vous

si je puis,
m'aider,

aucun
oui

con-

ou non?

L'ARTIN.
que vous tes un homme terrible et vraiment
Que de chagrins n'avez-vous
pas causs au
impitoyable.
Giorgione ! Il en est mort ! Pendant votre existence, heubien des chefsreusement fort longue, vous avez produit
Convenez

d'oeuvre, mais non moins de mchants tours vos adversaires. Et qui sont vos adversaires? Vous venez de le dire :
tous ceux qui tiennent un pinceau Venise.

LA

510

RENAISSANCE.

TITIEN.

Je vous donnerai

deux

au crayon rouge; ils


et chacun vaut,
pour le

dessins

dans ce portefeuille,
dis-je,
moins, quarante cus d'or. Je vous les donnerai,
mais vous me servirez, ma guise, dans cette affaire de
sont

l,

Paris

Bordone.

Je veux

qu'on

lui

retire

la chapelle

des

Frres Mineurs.
L'ARTIN.
Vous me donnerez

ces deux dessins ?


TITIEN.

Je vous les donnerai,


considrable.

et j'estime

que c'est un prsent

L'ARTIN.
mdiocrement
que ce Bordone
Aprs tout, il m'importe
fasse ou ne fasse pas son chemin. Ce n'est pas mon affaire. J'crirai contre lui, et, de plus, je parlerai aux procurateurs.
TITIEN.

l'oeuvre tout
arrange. Mettez-vous
de suite. Pour moi, je m'adresserai au doge, et si je peux
ce sera une excellente
faire chasser ce petit prsomptueux,
Voil

une affaire

affaire.
L'ARTIN.

Ce que j'aime en. vous, c'est qu' votre ge, vous tes
aussi rsolu, aussi imptueux
qu'un jeune homme. Il ne
fait pas bon vous dplaire, et j'ai dj song crire,
votre sujet, un parallle

la manire

de Plutarque.

TITIEN.

Avec qui me comparerez-vous,

je vous prie ?

MICHEL-ANGE.

511

L' ARETIN.

Avec Michel-Ange.
TITIEN.

C'est une bonne ide; il faudra coucher a par crit,


soit en vers, soit en prose, et l'envoyer dans l'Europe
s'en devra augmenter,
entire ; outre que ma rputation
je suis sr que j'en vendrai

quelques

tableaux

de plus.

L'ARTIN.
Je ne sais si ma pense est uniquement
votre avanvous devenez plus
tage. A mesure que vous vieillissez,
haut la main et plus acerbe. Il ne fait pas bon vous
vous dire vos vrits,
messire mon ami;
approcher,
c'est tout ce que je puis oser de plus hardi, moi dont chacun a peur, et vous-mme comme les autres. Michel-Ange,
au contraire, que j'ai connu, il y a encore peu d'annes,
la plus
le plus morne et l'humeur
avec le temprament
rebelle, devient chaque jour plus doux, et, mesure
qu'il avance en ge, il tourne presque la saintet. Un
mais
autre point me frappe : je connais fort Michel-Ange,
j'ai connu aussi Raphal; j'ai connu le Bramante, le Sansovino, Andr del Sarto, et j'ai beaucoup entendu raconTous ces
ter la vie et les actions du grand Lonard.
hommes avaient, et ceux d'entre eux qui vivent encore
de maximes vraiillumine
ont toujours l'imagination
mais
ment sublimes. Ce sont des peintres admirables,
aussi des philosophes ; ils aiment considrer le fond des
de la Beaut
questions les plus abstraites, et parlent
comme

des amants

assez heureux

pour

l'avoir

contem-

Pour
ple sans voiles au sein de l'azur pur du ciel.
vous, je ne vous ai jamais vu dans une extase quelconque.
Vous tes, assurment, le peintre le plus admirable que

LA

512

RENAISSANCE.

et Michel-Ange
ne vous
jamais produit,
refuse un rang son ct qu'en allguant chez vous certaines dfaillances
dans le dessin ; mais vous tes un
le monde

ait

qui, admis possder ce que la nature vraie et


recle de plus exquis,
semble ne s'tre jamais
avis de ce qui est au-dessus d'elle, et n'a jamais laiss

peintre
vivante

s'envoler

son esprit la recherche

d'un

idal.

TITIEN.

Je m'en suis bien gard. J'honore comme je le dois le


mrite des grands artistes dont vous venez de prononcer
les noms. Ils ont excut des choses admirables;
ils en
auraient

fait davantage s'ils n'avaient perdu une considrable partie de leur temps des rveries sans objet. Un

peintre doit peindre et non pas divaguer comme un professeur dans sa chaire. Il doit peindre des torses, des bras,
des jambes, mettre sur les visages qu'il reproduit
l'animation voulue,
caresser la couleur d'un brillant
rayon
du jour, l'entourer
habilement
des ombres chaudes qui
les font ressortir, et il n'a pas besoin, pour arriver au plus
heureux
de savoir ce qu'a dit Aristote,
mais
rsultat,
seulement ce que reprsente un modle qu'il payera quelet il lui
ques morceaux de cuivre,
lumire entre convenablement.

faut

un atelier

o la

L'ARTIN.
Raphal
madones,

les types de ses


prfrait trouver en lui-mme
et son esprit, raffin par la rflexion
et rempli
de lignes, de reliefs merveilleux,
lesparmi

d'images,
quels il choisissait,

lui semblait

le meilleur

des guides.

TITIEN.

Je prfre,

moi,

trouver

mes madones dans la rue et

513

MICHEL-ANGE.

leur resrespirer sur la toile o je transporte


semblance, toute la fiert de la vie relle. Je rends les
cratures de Dieu doublement
existantes, car je les place
avec leur
telles qu'elles sont, avec leurs mouvements,

leur

faire

vrit, dans le monde des couleurs et sous cette lumire


dont le soleil vrai les anime; moi, je les rends telles que
c'est de
je les vois, et c'est prcisment l mon triomphe,
les voir,

c'est de les rendre,

et il n'y a rien

de suprieur.

L'ARTIN.
Pardonnez-moi.

Vous

trompez quelque peu. Je


messire Titien,
comme il con-

vous

vous admire, sans doute,


mais
vient de vous admirer,
d'humeur
le respect

je ne suis cependant
pas
refuser aux artistes de Florence et de Rome
qui ne leur est pas moins d. Vous le savez

ils vous accusent, et c'est Michel-Ange


qui
vous-mme,
porte la parole ! Ils vous accusent de n'avoir pas suffisamment tudi dans vos jeunes ans avant de commencer
le peu de solidit
peindre, et de l, disent-ils,
qui rabaisse les oeuvres de votre gnie.

du dessin

TITIEN.

Je me moque de cette plaisante calomnie,


aussi bien que la nature elle-mme.

et je dessine

L'ARTIN.
C'est prcisment l ce que les matres vous reprochent;
vous dessinez aussi bien que la nature, et vous ne dessinez
ce qu'il faut
pas mieux. La nature indique compltement
rendre pour exprimer la beaut. Elle ne le donne pas toud' peu prs; elle abonde en ides
sont dfectueuses par un ct queldont
conque, et ne serait-ce que le caractre de vulgarit
33
II.

jours; elle est remplie


avortes ; ses crations

LA

514

RENAISSANCE.

ne dbarrasse rien, pas mme ses plus magnifiques


elle n'est pas copier dans ce qu'elle prochefs-d'oeuvre,
duit, mais seulement couter dans ce qu'elle propose.
elle

pourquoi les peintres de Florence et de Rome sont


grands, c'est qu'ils tiennent toujours devant eux l'idal
que la nature conseille, et non la ralit qu'elle fournit.

Voil

TITIEN.

Ne doutez pas que je comprenne vos maximes, messire


Pierre. Je les ai moi-mme examines et retournes dans
que c'est une prtention
dangereuse que de vouloir quitter la main du seul guide sur
lequel l'artiste puisse se confier, pour aller chercher dans
des sentiers o ce guide ne
les espaces de l'imagination
bien

des sens. Mais savez-vous

vous suit pas? J'admire Raphal, j'admire Michel-Ange;


mais comme il est facile de dvier en coutant la prtention de faire comme eux ! Regardez leurs lves ! Ces soidisant adorateurs de l'idal commencent de nos jours
ttonner dans le sombre, et leurs oeuvres montrent
dj
le

rsultat

de leur

mieux

que la nature,
donnent des avortons

insolence.
au-dessus

En

voulant

produire
ils nous

de la nature,
et des tres contorsionns,

aux-

quels manque le souffle de la vie. Ne doutez pas que ce


mal n'aille toujours en augmentant;
pour moi, j'estime
qu'il n'y a pas moyen de se tromper en faisant comme je
fais, et je ne suis pas dispos me laisser sduire. Le plus
grand peintre de portraits que le monde ait jamais connu,
c'est moi ! Mes successeurs n'auront qu' marcher dans ma
voie pour mriter

la louange.
L'ARTIN.

Je n'ai pas dit que vous ne fussiez pas admirable.

MICHEL-ANGE.

515

TITIEN.

Vous
que je suis infrieur.
vous trompez. Je ne le cde personne, et c'est trs-justement que Csar, et avec lui tous les rois du monde, tous
Vous

me faites

entendre

les grands seigneurs, couvrent mes toiles d'un or bien


mrit. Au fond, messire Pierre, ce qu'on vend de tableaux
et le prix qu'on les vend, il ne faut pas chercher ailleurs
la mesure du mrite. C'est assez la mode du temps ; et
elle est bonne.

Dans ma jeunesse on tait peu attentif


cette vrit, et surtout vos artistes de prdilection
se prtendaient dsintresss. Leurs lves et leurs successeurs
reviennent
travaillent

de cette folie.

Ils tiennent

pour les ducats, comme vous,

fort

aux ducats et

comme

moi,

et

je les approuve.
L'ARTIN.
Les ducats sont beaux et bons ; runis en grand nombre
dans une bourse, ils excutent la plus jolie musique dont
l'oreille puisse tre caresse. Mais il est agrable de raiEn somme, il y a plus de gens
sonner sur les principes.
dans le monde en tat d'apprcier votre mthode que de
prendre got celle de vos rivaux.
TITIEN.

La gloire
mations.

ne fait de bruit

que par le nombre

des accla-

L'ARTIN.

Michel-Ange

ne serait pas de votre avis.


TITIEN.

est-il un personnage tnbreux qui


Aussi Michel-Ange
n'a jamais connu les douceurs de l'existence...
Laissons

516

LA

RENAISSANCE.

cela, et ne manquez pas de me tenir parole en chtiant


l'insolence de Paris Bordone et de mes autres ennemis.
L'ARTIN.

Je vais me mettre l'oeuvre immdiatement.


cette feuille

Passez-moi

de papier;

avec quelques pattes de mouche


dont je la couvrirai,
je donne le succs ou la ruine, la
la vie ou la mort, absolument
rputation ou l'ignominie,
comme il me plat; je n'ai pas besoin mme de talent;
je n'ai rien faire avec la vrit; il ne me faut que les
oreilles d'ne de la badauderie

vous voyez cette


humaine;
feuille de papier l? elle vaudra tout l'heure deux sous,
imprime !

MICHEL-ANGE.

517

BRUXELLES
1555
Le cabinet

de l'Empereur.
l'Infant
don
Charles-Quint,
roi d'Angleterre
et de Naples, debout devant son pre;
Philippe,
celui-ci
assis dans un fauteuil
de cuir noir.

Le palais.

CHARLES-QUINT.

ce que j'ai vous dire,


asseyez-vous et couvrez-vous.
Pour

Infant

don

L'Infant

Philippe,

obit.

ides que j'agitais en moi-mme


depuis une
le moment est
anne environ tant arrives maturit,
venu de vous en faire part. Je prtends abdiquer la puisCertaines

sance confie par le ciel mes mains,


mes couronnes.
DON

et vous transmettre

PHILIPPE.

de concluantes

Majest a, sans doute,


pour une rsolution si grave.
Votre

raisons

CHARLES-QUINT.

Je suis malade, affaibli; je suis las. Quand je considre


la faon dont tant de monarques rgnent ou ont rgn,
je trouve dure la tche qui me fut impose. D'ailleurs,
les faits parlent d'eux-mmes.
Pour donner une ide de
ce que fut ma vie, il suffit de vous rappeler quels tats
sont rassembls en ce moment sous le sceptre de notre
maison.

L'Empire,

les Flandres,

la Bourgogne

et l'Artois,

LA

518

RENAISSANCE.

les royaumes de l'Espagne, enserrent dans un mme faisceau Naples, le Milanais, la Sardaigne; par votre mariage
avec la reine Marie, j'ai joint l'Angleterre
cette proie
flotte sur les forteresses de l'Amon pavillon
immense;
infini
des Nouvelles-Indes
obit
frique, et le continent
sans rsistance
faire

avancer

qu'un

mes lois.

Pour

maintenir,

une aussi norme

machine,
all neuf

ternel

Je suis
voyage.
six fois dans mes domaines

consolider,
ma vie n'a t
fois

en Alle-

magne,
espagnols,
quatre
fois en France, sept fois en Italie, dix fois dans les Payset onze
autant en Afrique,
Bas, deux fois en Angleterre,
fois mes navires m'ont fait traverser les espaces de la mer,
moins orageuse pourtant que les flots de ces interminables
surveiller.
Je vous
affaires qu'il m'a fallu constamment
le rpte, je suis las, et vous allez prendre ma place.
DON

PHILIPPE,

A Dieu ne plaise que je discute mon obissance ! Je suis


trop assur de la solidit des volonts de Csar pour soumettre la moindre objection.
CHARLES-QUINT.

Vous

avez raison

de prendre

pour

votre

rgle l'obisobissance.

sance, la sainte, la grande,


l'omnipotente
des autres, et il n'est que
Vous allez dsormais l'exiger
en ce moment.
juste et louable de vous entendre l'invoquer
aperu les deux vritables pivots sur
lesquels doit tourner le monde, et si j'ai quelque mrite
revendiquer
auprs du Juge ternel quand je paratrai
devant son tribunal,
c'est celui d'avoir facilit leurs mouVous avez nettement

et souvements ; tout doit tre dsormais : commandement


travailler
mission. Il reste encore immensment
pour as-

MICHEL-ANGE.

seoir la domination
le silence

alentour

519

et faire rgner
de ces deux principes,
le plus absolu ; mais j'ai gagn beau-

coup dj. Quand j'ai pris la conduite des peuples, l'histoire


doit vous le dire, tout tait dsordre, et des coutumes,
des prrogatives insenses, tendes lois, des privilges,
daient leur anarchie sur les pays chrtiens : les nobles
les bourgeois
mmes, dans leurs

ordonnaient,

refusaient,

les paysans, les


parlaient et prten-

villages,
leurs avis ! L'Italie,
plus indiscipline que le reste, infatue de sa science et de la beaut
menait grand bruit, et plaquant
de ses travaux,
criait,
sur les folies les plus
les noms les plus retentissants
de justice, de libert, et
absurdes, elle parlait de vrit,
paysans
daient donner et maintenir

mme de la sainte glise.


menaait jusqu' l'tablissement
L'Allemagne,
plus grossire, plus obstine que sa perverse et brillante soeur, la gagna de vitesse; par les abominables pamphlets de ses savants, elle prpara la monsdon Philippe,
A ce moment,
chercher son appui
et d naturellement
la chrtient
dans les successeurs de saint Pierre. Mais l, par malheur,
l'excs du mal. La papaut
s'talait plus particulirement
truosit

du luthranisme.

de la foi; elle se complaisait dans


les plus dangereuses de l'esprit moderne.
les inventions
comme
Ne vous tonnez donc pas que Franois Ier,
aient vu clater chez eux les abominations
Henri- VIII,
se dtournait

elle-mme

; ils ont subi, comme Lon X,


comme Clment VII, l'influence
dltre; ils se sont laiss
au moins pendant un instant,
infatuer,
par des ides en
en ralit,
non moins
mais,
apparence avantageuses,
mortelles
que pour la religion.
pour les monarchies
Quand ils ont compris le danger, ils se sont rejets en
calvinistes

et luthriennes

LA

520

arrire,
je n'ai
minute

RENAISSANCE.

trop tard; leurs tats taient envahis. Pour moi,


pas t sduit un seul jour, et ds la premire
o le mal s'est manifest, je l'ai jug; je l'ai com-

battu au moyen des plus nergiques antidotes. Vous savez


comment, d'abord, essayant les remdes les plus prompts,
j'ai voulu sauver l'glise par elle-mme. J'ai plac Adrien
dans la chaire des Aptres. Il est mort presque au moment
et les cardinaux,
saturs de toutes
de son intronisation,
ne
enfer qui possdait l'Italie,
les ivresses du voluptueux
voulurent
plus essayer d'une discipline ncessaire. Ils me
l'encontre de mes efforts, Clment VII,
pire
jetrent,
si grave, je ne
que son cousin. Dans cette conjoncture
le
m'arrtai devant aucune considration;
je contraignis
Pape tre le Pape, et marcher dans sa voie; je levai
contre la crosse, et frappai Clment VII
l'pe de l'Empire
la tte. Je pris Rome. J'tablis un matre Florence.
Je chassai pour toujours
la France du Milanais;
finalement, je tuai l'Italie.
et vous verrez que,
ment facilit

Regardez-y de prs, don Philippe,


par ce dernier acte, j'ai singulirevotre tche. Le silence rgne maintenant
sur

la Pninsule

entire.

Continuez

mon

oeuvre.

Rappelezc'est la fois compro-

vous qu'en changer le caractre,


mettre la scurit de vos couronnes

et le salut

de votre

me.
DON

PHILIPPE.

J'ai cout Votre


tion.

Je peux lui
maintien
inflexible

Majest avec la plus religieuse attenle


rpondre que sur le point principal,

de l'obissance,
la fin
je n'aurai,
de ma vie, que peu de reproches me faire. Vous me
remettez, sans doute, une tche facilite par la soumission
de l'Italie;
mais ce que j'apprcie surtout,
ce sont les deux

MICHEL-ANGE.

521

principales crations de votre rgne : l'Inquisition


agrandes Pres de Jsus. Au moyen de ces
die et la formation
instruments,
tremps dans le plus rigide esprit d'obisde me beaucoup servir, il
sance, et dont j'ai l'intention
me sera possible de continuer,
aprs vous, sauver
sans l'glise,
et anantir l'hrsie politique
l'glise,
tout autant que l'hrsie religieuse.
Dsormais l'Italie
n'est rien; l'Espagne est tout. Elle n'a d'autre rivale que
la France, et, le duel conduit par vous contre cette puissance devenant de jour en jour plus acharn, il faudra
ou la France succombe. Je n'aurai
que l'Espagne
une vie souveraine plus douce que ne fut la vtre.

pas

CHARLES-QUINT.

Le travail

dvorera

vos jours comme il a dvor les


miens. Mais, vous et moi, nous ne sommes que les serviteurs de la croix et du sceptre, et, bien des gards, des
moines, des religieux d'un ordre dont les membres sont
grand,
peu nombreux ; mais le but tant particulirement
la rgle doit tre exceptionnellement
pesante. Les moines,
vous comme moi, dont le monastre est un palais, dont
la cellule est une chambre tincelante d'or et de peintures,
dont le froc est tantt une armure d'acier, tantt un manteau de velours, ces moines vivent et vivront au milieu
comme vivent sur la paille
de prtendues somptuosits
leurs pauvres confrres des couvents. Ce qui nous entoure
n'est que paille pour vous et pour moi, et l'asctisme de
nos penses rduit au plus bas du nant les joies appaces
Ces joies, ces joies misrables,
splendeurs, ces splendeurs honteuses, ces lgances, ces
l'Italie
les avait portes plus
lgances ignominieuses,
rentes

de la terre.

522

LA

RENAISSANCE.

que nul pays, nul sicle, ne les avait vues. J'ai mis
le pied sur l'Italie;
encore une fois, vous ferez de mme
sur tout ce qui lui ressemble ou voudrait lui ressembler.
haut

Le monde

ne vit pas tant de pain que de discipline.


laissez jamais oublier cette vrit par vos sujets.
DON

PHILIPPE

avec un sourire

Ne

triste.

La gaiet coupable n'est pas dans mon devoir, mais non


Je. prie Votre
plus que je croie, dans mon temprament.
Majest de prendre confiance en mon ferme propos de
au temps de la vie immortelle
ressembler
mriter, tout ce qui pourrait
sement lger de mon esprit.
renvoyer

qu'il s'agit de
un divertis-

CHARLES-QUINT.

Laissez-moi
de Flandre
j'ai

seul. J'ai besoin de me recueillir.

se runiront

dcid de rendre

Les tats

demain, et c'est devant eux que


don
mes desseins publics.
Allez,

Philippe.
Don Philippe

salue et se retire.

523

MICHEL-ANGE.

ROME
1559
L'atelier

Siciolante,
travaillent

Taddeo

et Federigo
Girolamo
Zucchero;
Orazio Sammacchini,
d'autres
Tous
jeunes peintres.
avec une. extrme
les uns brossant
des toiles
activit,

des Zuccheri.

les autres peignant


immenses,
pentes ou achevant des tableaux

des dcors
de diverses

monts

sur

des char-

grandeurs.

FEDERIGO.

Je ne me soucie ni de la nature ni de l'idal; quand on


c'est de se faire
s'y amuse, on meurt de faim. L'important,
une manire ; et quand vous tenez une fois cette manire,
peignez vite et beaucoup ! Alors vous gagnerez argent et
rputation.
TADDEO.

Emportez cette figure, elle est prte! A propos, savezvous o en sont le Barroccio et Durante del Nero pour la
Farnse?
faade de palais que leur a commande le cardinal
LE

SAMMACCHINI.

si ce n'est pas fini. Ils y


trs-avanc,
travaillent
comme des esclaves, et en huit jours ils ont
achev quatre figures nues de vingt-cinq
pieds de haut.
C'est au moins

FEDERIGO.

de braves artistes. Beaucoup et vite, tout est dans


cette maxime!
Comme le rle que de vaillants peintres,
Voil

LA

524

de vertueux

RENAISSANCE.

d'intrpides
architectes, peuvent
jouer dans le monde, est devenu brillant ! On ne regarde
plus que nous, on ne se soucie, comme autrefois, ni de
la politique,
ni de la religion;
il n'est question que des
arts!

J'ai

l'Italie
vtille;

sculpteurs,

entendu

dire mon pre que, de son temps,


tait toujours en flammes; on se battait pour une
chacun avait
mille
dbattre.
intrts
Au-

jourd'hui,
grce l'Empereur,
grce l'ordre admirable
on gagne de
que ses armes ont tabli, on vit tranquille,
l'argent, et l'on n'a plus rien dsirer !
TADDEO.

Ma foi ! je dsirais
employ

beaucoup de choses quand j'tais


de Calabre lui broyer ses
par Giovampiero
et que sa femme me battait comme pltre en me

couleurs,
laissant mourir

de faim.
FEDERIGO.

Il faut commencer

par un peu de gne, mais ce n'est


pas de quoi dcourager un grand artiste. Mille manires,
autrefois inconnues,
existent aujourd'hui
de se tirer de
peine. Les uns entrent chez un cardinal ou chez un seiet sont bien vtus,
gneur comme peintres domestiques,
et nourris la table des pages; les autres s'en vont en
en Espagne, et excutent pour les
France, en Allemagne,
Barbares des travaux qu'on leur paye des prix fous ; enfin,
il n'est pas un
quand on a acquis un peu de renomme,
bon bourgeois qui ne se croie oblig de tomber genoux
devant vous pour obtenir un chef-d'oeuvre. Tmoin notre
brave matre de poste, Mattiuolo,
qui t'a fait peindre
toi, Taddeo, la faade de sa nouvelle maison en clairobscur,

et Dieu

sait que les trois sujets que tu lui as re-

MICHEL-ANGE.

prsents de l'histoire
donns pour peu !

de Mercure,

525

tu ne les lui

as pas

SICIOLANTE.

Ce que vous dites est parfaitement


vrai, matre ; mais
prenez garde aussi certaines choses fcheuses qu'on ne
connaissait

pas il y a peu d'annes.


FEDERIGO.

Et quoi,

je te prie?
SICIOLANTE.

les trangers nous achetaient nos tableaux


Autrefois,
et nous emmenaient
pour aller dcorer leurs difices.
ces sauvages ont appris peindre, et vous
Maintenant,
des Flamands,
voyez sur le pav de Rome des Franais,
des Espagnols qui nous enlvent nos pratiques.
SAMMACCHINI.

Et

mme

on leur

donne

souvent

des coups de counombre augmente,

teau, ces intrus; mais pourtant leur


et nous finirons par en souffrir, c'est vrai.
TADDEO.

La faute en est au Pape et aux seigneurs. Ils oublient


le respect d au grand style et veulent des nouveauts.
Un cardinal vous dit trs-bien : Venez donc chez moi,
vous y verrez un cadre unique ; sujet admirable ! excution pleine de feu ! C'est un singea cheval sur une licorne
est un Flamand
et mordant dans une pche ! L'auteur
les imbciles courent
L-dessus,
et pendant six mois on ne veut plus
chez le Flamand,
que des singes, des licornes et des pches !
nouvellement

arriv!

Entre l'architecte Francesco di San Gallo.

LA

526

RENAISSANCE.

SAN

Bonjour,

matre Taddeo.

GALLO.

Federigo,

je te salue.

TADDEO.

Bonjour,

matre.

Vous semblez bien portant,

et je m'en

rjouis.
FEDERIGO.

Qu'as-tu donc? tu fronces le sourcil.


l'humeur ?
SAN

On en aurait

moins.

Est-ce que tu as de

GALLO.

Ce vieux

Buonarotti

ne me

laisse pas un jour de bon. Parce que ce fou a eu autrefois


on ne veut pas s'apercevoir
du talent,
que sa tte est
partie et qu'il ne commet que des sottises.
FEDERIGO.

C'est une honte de le voir encore, son ge, disputer le


terrain aux jeunes artistes. Il devrait tre enterr,
ce
!
Michel-Ange
SAN

Il prendra le temps
coupole de Saint-Pierre.

GALLO.

de ruiner

de fond

en comble

la

J'ai beau en prvenir le Pape et


les cardinaux,
je ne trouve pas un homme assez courageux pour affronter cette antique rputation en guenilles.
FEDERIGO.

On a peur de lui ! Il est tellement oppresseur et insolent! Et quel esprit court et obtus! J'ai voulu lui faire
ma nouvelle
mthode de dessin qui doit
comprendre
rendre l'art accessible toutes les intelligences : il a affect
d'en rire.
comprendre.

La vrit

est qu'il

n'est pas en tat d'y

rien

MICHEL-ANGE.

527

SICIOLANTE.

On devrait

nous dbarrasser de ces vieillards.

Il se peut
chose en leur temps. Mais la

qu'ils aient su faire quelque


la vraie dlicatesse, le fin et le poli des
vraie grandeur,
choses, ils ne s'en sont jamais dout !
SAN

GALLO.

est un
; ce sclrat de Buonarotti
que depuis
tyran, je le maintiens ! Il rpte constamment
!
la coupole de Saint-Pierre
dix-sept ans il travaille
Comme si c'tait une raison !
C'est, incontestable

FEDERIGO.

qu'on le mette dehors au plus


vite! Qu'il cde la place aux jeunes gens, presss de se
faire une fortune et une rputation ! On devrait lui dfendre de toucher dsormais un pinceau, un ciseau,
C'est une raison

pour

un compas !

Entre
PIRRO

Pirro

Ligorio,

architecte.

LIGORIO.

Vous avez raison ! Le Buonarotti

est tomb en enfance !

tout le monde,
par en convaincre
malgr le Vasari, malgr le Salviati, malgr les quelques
vieux penauds qui nous restent de sa vieille secte !. J'ai
une affaire vous proposer. Le cardinal m'envoie cherNous

finirons

bien

cher Federigo pour lui montrer


d'acheter.
qu'il a l'intention

des tableaux

flamands

SICIOLANTI.

? Quelle sottise ! La peste touffe votre


! Est-ce que l'Italie manque d'artistes ?

Vous l'entendez
cardinal

LA

528

RENAISSANCE.

PIRRO

LIGORIO.

Que voulez-vous? c'est la maladie de l'poque. Il s'agit


de quatre tableaux de Wilhelm
Key, de trois d'Antoine
Moor

et d'un panneau de Martin


de Vos,
d'Utrecht,
d'Anvers.
Je vous dirai, pour vous consoler, qu'un seia envoy ici son intendant;
gneur d'Allemagne
j'ai vu ce
il a commission
de procurer
digne homme;
quarante
toiles de toutes grandeurs son matre. Il payera bien.
En tes-vous ?
TOUS

Bravo,

Ligorio

LES

ARTISTES.

! Certes, nous en sommes !


PIRRO

LIGORIO.

En

votre affaire
route, Federigo;
j'arrangerai
pas plus tard que ce soir, avec l'honnte Tudesque

tous,
!

1560
Une

salle

dans

le

Colonna.

Dona

de
Vittoria,
marquise
sur
Pescaire, vtue de noir, lit auprs d'une petite table d'bne,
est pose une lampe d'argent.
Deux demoiselles
d'honlaquelle
neur et une dugne en grandes coiffes travaillent
l'aiguille
au
fond de l'appartement.
Le feu est allum dans la chemine,
et les
bches

ptillent

palais

avec bruit

au milieu

de la flamme.

Entre un gentilhomme
LE

le seigneur
Madame,
ment l'escalier.

servant.

GENTILHOMME.

Michel-Ange

monte

en ce mo-

MICHEL-ANGE.

LA

clairez-le

C'est bien,

529

MARQUISE.

de Michel-Ange;
Elle se lve et se dirige au-devant
haut du palier, prcd par des pages la livre
torches.

mon ami. Comment


Bonsoir,
cette soire un peu froide ?

celui-ci
d'Avalos

parat sur le
et tenant des

vous trouvez-vous

par

MICHEL-ANGE.

Je baise les mains

<