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J.

SIRVEN

DOCTEUR

ES

LETTRES

-'

LES

ANNES D'APPRENTISSAGE
LES

ANNES D'APPRENTISSAGE

DE

DE

DESCARTES

DESCARTES

(1596-1628)

(1596-1628)

||iij'!-

illiiliiii"'''

ALBI
IMPRIMERIE COOPRATIVE DU SUD-OUEST

1928

il- 315- 1^

A LA MMOJI DE

MON PERE,

A MA MERE,

A TOUS CEUX QUI

ME SONT

CHERS.

Ey

**3

%5%

ir

iiiJiiiligl^^

PRFACE

est

Il

dans

presque de rgle, dans l'histoire de

celle

la

philosophie

et

des sciences, d'affirmer que Descartes ne doit rien ou

peu prs rien

contestation,

Ce

ses devanciers.

mme

postulat est admis sans

par des philosophes trs avertis. Pour en

donner un exemple caractristique, nous nous bornerons citer


Quoique le cartsiales phrases suivantes de M. Bergson
<(

nisme

offre des

ressemblances de dtail avec

trines de l'antiquit

ou du moyen-ge,

telles

ou

telles

doc-

ne doit rien d'essentiel

il

aucune d'elles. Le mathmaticien et physicien Biot a dit de la

gomtrie de Descartes

Proies sine maire creata.

dirions autant de sa philosophie

N'y a-t-il pas


I

l,

comme

bre de penseurs, un de ces

prjugs

sur la foi d'une tradition scolaire

remarqu un certain nom

N'y

qu'on accepte d'autorit


a-t-il

pas l encore une

manifestation de cette tendance intellectuelle vers


effort

qui explique la tyrannie rigide que

sur les individus

examin avec

le

Nous en

(1).

l'ont dj
((

les

le

moindre

systmes font peser

Le cas qui nous occupe vaut

la

peine d'tre

plus grand soin, en tenant compte de toutes les

La Science franaise, Paris, LaH. Bergson, La philosophie, dans


1916, p. 6-7. Pour bien comprendre les abrviations dont nous
userons par la suite dans nos citations, le lecteur doit se reporter aux
remarques qui se trouvent au dbut de notre bibliographie.
:

rousse,

jag^

^tU^...

/i

10

ressources que les historiens et les penseurs modernes mettent


notre disposition. Mais
fruit,

il

n'est pas possible de le faire avec

sans avoir rsolu auparavant un ensemble de problmes

historiques dont quelques-uns ont peine t abords. C'est

pourquoi

il

nous semble

inutile

raisons sur lesquelles on a

nisme une exception


ides.

sent

Il

pu

aussi

se

pour

d'examiner

l'instant

les

fonder pour faire du cartsia-

considrable dans l'histoire des

vaut mieux avouer que ces thses gnrales mconnais-

beaucoup trop d'aspects d'une

ralit

infiniment complexe,

se sont

transmises

le

plus utile consiste rechercher

d'une trame ininterrompue sur bien des

points et noter les endroits o elle a

pu

se briser.

s'impose nous de ce point de vue plus modeste

par ordre,

comme

l'et

recommand

bien voir les liens qui unissent

le

et

La tche qui
en procdant

Descartes, sera

systme cartsien

des auteurs qui l'ont influenc. Nous n'envisagerons

l'ensemble de ce systme, mais seulement

moment o

qu'il a revtue, jusqu'au


retir

en Hollande pour en tablir

sujet ainsi dlimit,

dgager

il

nous

les

fit

la

pense

mme

pas

premire forme
s'est

principes dfinitifs. Notre

reste fixer la

la vritable originalit

la

donc de

notre philosophe

marche

suivre pour

de Descartes, durant ces annes

de mditations fcondes o son esprit conut


science universelle et

comment

philosophiques ou scien-

les diverses thories

tifiques, suivre les fils

le

dessein d'une

proprement parler l'apprentissage de

pas moins

de

le

plus grand rle

et

nous permettent de

saisir

doctrine elle-mme. D'ailleurs, l'numration

la

l'me

mme

des

principes suppose une vue gnrale qui les mette chacun leur
place,

et,

si

l'on ne veut pas se lancer dans

abstraite, parfois
fil

conducteur de

mme
cette

paradoxale,

une construction
prendre

reste

il

comme

recherche l'ordre chronologique suivant

lequel la doctrine s'est produite, les prparations

ches qui expliquent l'uvre dfinitive,

milieu dans lequel

ils

part,

il

ou les baugerme qui anticipe la

le

faut rattacher ces lments

ont pris naissance,

et

nous sommes

au

obli-

gs par l d'tudier ce milieu, afin de donner une preuve de


des doctrines. Car une formule identique que l'on

filiation

retrouve dans deux systmes contemporains n'est pas, elle

une preuve de dpendance

seule,

directe

vent avoir t obtenus sparment par

mme temps, comme cela

s'est

les

deux systmes

les

peuvent avoir une source commune. De plus,

les rsultats

peu-

deux penseurs en

rencontr parfois dans l'histoire.

Enfin, nous ne devons pas oublier que le systme de Descartes

tion spontane et cela doit

comme une gnranous amener dgager d'abord, avec

d'autant plus de rigueur,

le terrain

se prsente encore,

aux yeux de beaucoup,

sur lequel

le

germe de

la

doctrine a pu prendre naissance. Alors seulement nous pour-

rons dcider vraiment quelle a t

la transposition

subie par les

principes antrieurs dans la pense de notre philosophe et com-

ment

ses forces.

sans tre clairement reconnus, n'en jouent

forme complte. D'autre

qui n'est jamais dbrouille qu'en partie.

Au fond, le travail

lats implicites qui,

11

dveloppement des ides a pu

le

tre, partir

de

l,

con-

tinu et organique. La reconstruction gnrale de la doctrine

cartsienne est en dehors de notre dessein; nous voulons seule-

;^.

Dans

la lettre qu'il a

faire la prface

adresse l'abb Picot, pour servir

de l'ouvrage qui se prsente nous

comme

le

ment apporter quelques pierres en vue de cette reconstruction.


En dfinitive, il nous faudra, dans le cas qui nous occupe,

tableau le plus gnral de ses ides, Descartes a indiqu lui-

appliquer

mme

bonheur

que l'on peut ramener l'tude de

la

philosophie l'tude

des premires causes, c'est--dire des principes. Or, c'est

un

fait

la

et

mthode que V. Delbos

dont

il

donn

dfinissait

un jour avec

d'excellents exemples

saurions qu'imiter sans prtendre les galer.

que nous ne
Dans toute phi-

.^.

constat depuis longtemps

les

principes qui jouent souvent le

losophie,

surtout dans toute grande philosophie,

ce

qu'on

plus grand rle dans un systme ne sont pas toujours ceux qui

appelle

ont t affirms de faon expresse par l'auteur.

logique des parties, la relation logique des prmisses aux cons-

Il

y a des postu-

un peu schmatiquement

l'accord et la subordination

12

13

quences, loin d'avoir t quelque chose de pos virtuellement

tion matrialiste de l'histoire, et surtout de l'histoire des ides,

d*avance a t une dcouverte ou une invention

nous faut

qui ne saurait tre de mise en aucun cas

de la doc-

influences qui ont

donc tcher de retrouver entre

les ides constitutives

trine l'intervalle qui les sparait d'abord,

comment

Il

pour

tre plus

mme

du

pu

tout que le philosophe les ait acceptes passivement.

par l l'originalit du philosophe. Et ce qui peut nous aider

un philosophe peut recevoir


antrieures ou contemporaines de

puissamment dans

cartes

de rechercher

s'est

ou

rflchies auxquelles
tel

combl
de

cette tche, c'est l'tude

forme sa pense; j'entends d'abord

moins
tel

cet intervalle a t

il

la

et

de mesurer

manire dont

les raisons

plus ou

a obi en dirigeant sa pense

dans

Ce n'est pas dire qu'une doctrine procde

sens

uniquement des raisons conscientes agissant sous

le

regard de

pense claire. Par-dessous ces raisons et leur mode plus ou


moins singulier d'enchanement il y a des causes en partie
inconscientes qui rsument la force ou la direction des tendanla

du philosophe,

ces individuelles

extrieur sur lui

ainsi

que l'influence du milieu

une doctrine philosophique, quelque prten-

tion qu'elle ait l'autonortiie et la causalit efficace,

mence, dit-on, par

moment, d'une

tre

race,

un produit;

elle est

d'une civilisation;

com-

d'un individu, d'un

et n'est-ce

pas dans ces

circonstances plus ou moins enchevtres qu'il faut chercher


l'origine

mme

de

forme sous laquelle

la

La forme d'un systme,

c'est

elle

rflexion

ou

le reflet.

et la

coordination

du philosophe qui n'en

Expliquer un systme,

ser en ses facteurs qui

l'enveloppe fragile d'un ensemble

de tendances intellectuelles dont l'existence


sont antrieures la pense

nous apparat

est

c'est le

que

la

dcompo-

ne sont pas spcifiquement philosophi-

ques; c'est tout au moins l'isoler des divers lments dont

il

uvre indispensable, du moment qu'expliquer im objet


que d'essayer de le refaire ou de le reproduire
en raccourci. Une explication causale ou gntique nous loigne
forcment toujours des formes ou des qualits les plus appa-

rsulte;

n'est autre chose

rentes de l'objet dont elle doit rendre

Sans doute,

il

compte

(1).

faut prendre garde d'instaurer ici

une concep-

noter d'abord les

s'exercer sur Descartes ne signifiera pas

dire,

ne veut point savoir

s'il

((

A vrai

l'influence des philosophies


trs diffrentes faons. Des-

y a eu des philosophes avant

lui,

ce qui ne l'empche pas de faire entrer dans sa doctrine des concepts et

mme

des thories venues de la philosophie de l'Ecole.

Seulement dans ce

cas,

comme

dans des cas

de distinguer entre l'influence qui

extrieure et de la rceptivit passive,

de laquelle certaines formules avec

pareils,

il

y a lieu

plus proche de l'action

est la

l'influence

les liaisons d'ides

en vertu
qui leur

correspondent sont reues sans contrle direct, entrent plus ou

moins obscurment dans


chez Descartes,

le

jeu de la pense (incontestablement,

y a des principes scolastiques, des concepts

il

scolastiques tout faits qui s'imposent lui sans qu'il en prenne

vritablement conscience

);

l'influence en

quelle certaines ides antrieures sont reues,

vertu de

mme

si

gine premire est oublie, mais participent activement

ciemment

de

la doctrine

preuve ontologique dont

cartes, la

mais qui

la constitution

se replace

il

dans son systme

cette influence s'exerce

leur oriet

cons-

nouvelle (chez Des-

d avoir connaissance,

et s'y

adapte exactement

par une assimilation intime

proche d'une transformation);

le

philosophe parti d'elle peut

en quelque mesure

(1).

et est trs

enfin l'influence qui n'est

gure qu'un excitant pour l'originalit du philosophe,


point que

la-

tel

par s'y opposer

finir

Mais ces influences ne peuvent se dfinir exactement qu' condition de rechercher, dans le milieu
trine, tout ce qui a

pu

s'est

labore la doc-

servir de pierre d'attente

au systme. En

essayant donc de nous orienter dans ce milieu, nous tcherons

de choisir

les faits

ou

les dtails significatifs et

nous aurons tou-

jours en vue leur utilisation possible dans la suite. Aussi ne


(i)

V. DEI.BOS,

De

la

mthode en

histoire de la philosophie,

let 1917, p. 373-875.

R M M,

juil-

(i)

-rlK..^

V. Delbos, ibid., p. 878.

..^iL=^

14
faudra-t-il pas s'tonner

exemple l'ducation
durant sa vie
rations qui

marches

les
lit

(1). Il

que nous insistions sur

d'un

privilgis de la vie

homme

intellectuelle

d'tudes,

ou

comme

en voie de ralisation. Ce ne sera pas

nous arriverons ainsi mieux

vnements
sont par

le

bauches ou des prpa-

l'orientation de l'esprit

contre-marches d'une pense

et

les

les lectures qu'il a faites

mme des

en sera de

marquent

saisir la

et

ou du

caractre,

d'une personna-

du temps perdu, car


formation du cartsial

en jeu
quoi

gissent dans la dtermination

systme

dflnitif.

compter avec

de vue universel

d'une

du germe qui prsage

Car l'examen d'une doctrine

l'effort

du philosophe pour

que prsente l'tude de


:

((

la

la

forme du

doit toujours

se placer

n'en peut faire abstraction

et

qui sur-

effet les difflcults

rception

passive;

c'est

celle

d'une

d'un philosophe par rapport aux traditions

de ses voies.

Il

faut d'ailleurs la poursuivre avec d'autant plus

de prudence qu'elle ne peut s'appuyer


des signes extrieurs

et

poursuivre en outre avec


qui existent dans

le

plus souvent que sur

des rvlations incompltes.


le

sentiment

et la

Il

faut la

notion des diffrences

faon dont les divers philosophes mettent

la

le cas

qui nous occupe,

il

nous faudra surtout examiner

les

auteurs que Descartes a connus. C'est pourquoi


les

manuels qui

taient utiliss dans les classes

des PP. Jsuites son poque, plutt que saint

philosophes antrieurs
n'ait consult saint

(3). Il

semble bien en

Thomas qu'aprs

M. Descartes n'avait pas sans doute autant de rpugnance pour


tmoignait en avoir pour l'criture. Il faut avouer nanmoins qu'il ne lisait pas beaucoup, qu'il avait fort peu de livres, et que
la plupart de ceux qui se iTOuvrent par son inventaire aprs sa mort
taient des prsents de ses amis
Mais, ne point mentir, son renoncement ne fut jamais fort entier, il le rendit mme suspect de dissimulation (en marge
Sam. Sorbire). Et ceux qui ont t un peu verss dans
Wilh. Leibn. et AdT. Auz.) n'ont point pu prenses ouvrages (en marge
dre pour un \Tai mpris cette indiffrence qu'il affectait quelquefois assez
mal propos de faire paratre pouT les livres. Sans dire avec Borel qu'il
avait tout lu, on peut assurer qu'encore qu'il donnt peu de son temps
la lecture, surtout depuis sa retraite en Hollande (en marge : V. ce qu'il
a crit touchant les livTcs que Schooten, Mersenne et les autres lui
envoyaient), il ne laissait point de passer \x)ut un homme de lecture
presque infinie, h cause du merveilleux discernement qu'il avait, |X)ur
dcouvrir d'abord ce qu'il fallait lire ou passer dans les livres. (Baillet,
(i)

II,

467-468).

Thomas ou

effet

1628, au

les

que Descartes

moment o

il

voulait achever sa mtaphysique, et pour recourir la source


des conceptions qu'on lui avait enseignes durant ses tudes.

Nous laisserons de ct par

suite la question de savoir

si

ces

manuels reproduisent exactement le thomisme c'est un problme tout fait en dehors de notre point de vue. Il faut d'ail:

leurs reconnatre

que ces manuels sont plus

reconnat d'ordinaire l'esprit de saint

la lecture, qu'il

aux auteurs qui

et, lorsque nous


parlerons de l'Ecole ou de la scolastique, nous n'entendrons pas
l'ensemble des philosophes qui ont vcu au Moyen- Age, mais

seulement

interne, d'une invention progressive, d'une rflexion en qute

et

rapports de Descartes avec les scolastiques,

les

nous citerons

transformation

pour-

l'ont inspir.

L'intrt

ce n'est point l'tude d'une assimilation extrieure et

C'est

(1).

et

moyen duquel chaque penseur a essay de raliser ses aspirations les plus intimes
(2).
Ainsi nous serons mme de dgager l'originalit vritable

un point

formation des doctrines vient

de leurs penses

revivre par sympathie le systme au

Dans

Nous ne nous dissimulons pas en

de l

mthode historique

gntique doit se complter par


un recours l'esprit philosophique, seul capable de nous faire

nisme.

mme

la force organisatrice

la

15

thmes lancs parfois contre

la

et xvi^ sicles seraient reviser

en

soit, il

nous

reste

fidles

Thomas

et

qu'on ne

que

les

le

ana-

scolastique dcadente des xv"

sur bien des points. Quoi qu'il

maintenant examiner quels

textes

nous

cit., p. 376-877. Le mme auteur ajoute


aussitt que
procde par suite continue de raisons et par gnralisation
directe , tandis que Leibniz a l'esprit essentiellement synoptique
et
que
Kant procde par des sries de rflexions portant sur des questions

(i)

V. Delbos, loc.

DcscaTles

((

distinctes .

Delbos, ibid. p. 379-882. Voir des remarques analogues dans un


de M. Bergson, qu'on peut aisment transposer sur un autre plan,
sans tenir compte de la mtaphysique qui l'anime
H. Bergson, L'intii
lion philosophique, RMM, nov. 191
1, p. 809-827.
(2) Cf.

article

(3)

A moins que nous n'ayons videmment

direct

quelqu'un de ces philosophes.

lgitimer

un emprunt

16

comme

serviront

Tanne 1628.

cet expos

nous aurons examiner dans chaque cas particulier s'il est


possible de prendre Descartes en flagrant dlit
d'inexactitude, si

sources de notre expos historique et pourquoi

nous avons limit

17

ces inexactitudes sont

nombreuses, si elles sont graves, si le


sans tre inexact, ne comporte pas de lacunes, etc.
L'opinion que l'on peut se former sur l'historicit du
Discours devra
rcit,

suivre l'explication

La source principale des


notre ouvrage

en 1691

Baillet

les critiques

et

faits

que nous avons signals dans

de notre philosophe, publie par l'abb

est la Vie

qui a t

faite

avec

le

plus grand soin, malgr

de dtail qu'elle a souleves et malgr

pris qu'on peut y relever (1).

En dehors de

les partis

cet auteur,

nous

recourons souvent aux crits de Descartes, en particulier au Discours del Mthode. Comme on a rcemment lev des doutes
graves sur l'historicit de ce dernier ouvrage,

de donner

les raisons

le

du

corriger sur certains points avec la plus

extrme rserve.
Il est

que
t.

sr tout d'abord que

et

Clauberg
((

une

populaire

(2).

-V

histoire

ou

une

MM.

le

est

un

crit exotri-

reconnaissaient Lipstorp et

Espinas

porte par M. Gilson.

et

fable

(3).

comme

sans qu'on puisse voir dans

une rserve concernant

qui y sont raconts

propos

Discours

Descartes, lui-mme, nous l'a prsent

cette dernire expression


faits

le

comme

la vracit des

Les objections qu'ont leves ce

Cantecor ont t rduites leur juste

Il

faut distinguer

ici,

nous

dit ce dernier

auteur, entre la question de principe et la question de

fait.

En

ou erreurs dont on parle peuvent


de Descartes, mais rien ne nous permet

principe, toutes les illusions

avoir altr le rcit


'i

sa pense entre 1604 et 1618,

seulement d'interprter
La Flche, mais

d'affirmer a priori qu'elles l'aient effectivement altr.

En

nous devrions nous interdire, non


nous a laiss de son sjour

le rcit qu'il

mme

de formuler cet gard aucune hypo-

thse en quelque sens que ce soit

Descartes a bien

est ncessaire

il

pour lesquelles nous nous en tenons d'or-

dinaire au tableau qu'il nous trace de l'activit intellectuelle

philosophe, quitte

du texte et en rsulter, elle ne peut la prdonc de contrler le rcit de Descartes qu'il s'agira
d'abord. Ajoutons d'ailleurs que, si nous le tenions
pour nul et
non avenu, comme nous n'avons gure d'autres documents
sur
cder; c'est

dans

l'histoire qu'il

(1).

pu systmatiser un peu trop ses desseins


nous a donne de son esprit, mais il est

permis de

le corriger sans l'anathmatiser et sans


affirmer que
tout est factice, pour ne pas dire mensonger,
dans le rcit trop
clbre du Discours (2) . M. Cantecor ne trouve
pas trace de
l'ide d'une science applicable la vie dans les
crits de jeunesse
((

du philosophe et croit que la mthode cartsienne n'a


pas t
labore dans l'hiver 1619-1620. Son argumentation
positive est
base sur les Begulae et il demande de les lire

par elles-mmes
ouvrage ayant son intrt propre et marquant un
moment original de la pense de Descartes, au lieu de les consulter seulement pour y chercher et l, un
peu hasardeusement, l'explication des prceptes du Discours qui rpond

comme un

tout autre tat d'esprit (3)

ms par

les

fait,

quatre rgles du Discours, ni surtout que Descartes

ne possdt pas en 1619


aussi
(i) Nous nous contentons de renvoyer, pouT les autres sources de la
biographie de Descaries, l'tude historique qu'a faite M. Adam, au tome
XII des uvres Compltes, et aux auteurs postrieurs que nous avons
cits dans notre bibliographie.
(2) Cf. Gilson, G, 79.
'*-'^ Cf. Gilson, G, 98-99.
(3) AT, VI, 4

ques, a

(i)
(2)

sa mthode gnrale. Nous montrerons


mthode gnrale, applique aux mathmatibien conduit son auteur la mathmatique universelle

que

cette

Gilson, G, 100.
Cantecor, 38o.

(3) Ibid., 389.

tiS^

un

Nous sommes volontiers de cet


avis, mais nous n'avons pas admis pour cela
dans notre dernier
chapitre que les trente-six prceptes des Regulae aient
t rsu.

t'"

18

d'une science universelle ne date pas du tout


1628. Pour dterminer quelle poque
Tanne
de
environs
des
Descartes eut l'ide d'une science totale, M. Cantecor se base sur
et

que

le projet

La Recherche de la Vrit, qu'il attribue la jeunesse du philosophe. Or, il semble bien probable, comme l'admettait Baillet

et

comme

l'a

K.

tre report

montr M. Gouhier, que ce dernier ouvrage doive

aux dernires annes de

la vie

de Descartes

(1).

L'ar-

gumentation de xM. Cantecor parat donc en partie sans objet et


Tensemble des considrations que nous venons de faire montre
au moins qu'il

est difficile

de reconstituer un systme en tenant

pour non avenu ce qu'on en sait par ailleurs (2).


En dfinitive, nous croyons ncessaire de ne pas adopter, ds
vicieraient
le dbut de nos recherches, des postulats qui les
d'avance. Car, par une raction invitable de l'esprit humain,

ds qu'on a eu montr quelques-uns des liens qui rattachent


Descartes aux systmes antrieurs, on a vu de mauvais il le

manqu de
loin

du

ticisme de Descartes,

mande

retourn contre lui

et

on a vu dans

voulu systmatiquement cacher

Bonaventure

et

ce

fait

une preuve

ses lectures

de saint Augustin.

Il

est

de Suarez, de saint

impossible en

effet

que

gloire
le brillant lve des Jsuites n'ait jamais tudi Suarez,
n'ait
Brulle
et
de
Gibieuf
de
disciple
de sa compagnie; que le

pas lu saint Augustin; que


sincre et

mme

mystique

le catholique fervent, le croyant

ait

ignor

les

opuscules de saint Bo-

mme

invoqu sur

suite de

thormes dont

reuse logique. Toute crature


ble par quelque endroit,

il

[)he qui a

on

tant imparfaite et fai-

cru que l'me

tait

plus aise connatre que

le

corps,

un

considr

Pour

sommes

comme

des

<(

un dieu

malins gnies

que l'opprobre d'tre

class

au

dfinir exactement le point de


plac,

vue auquel nous nous


nous adopterons volontiers presque tout ce que

M. Gouhier a

dit de
dans son tude sur

la
la

mthode qu'il a heureusement adopte


pense religieuse de notre philosophe.

Nous laisserons de ct le Descartes rationaliste, le Descartes


ou le Descartes apologiste, les fresques ou les por-

physicien,

traits esquisss

par

les historiens, afin d'interprter

dans leur ordre chronologique

Tanne 1628. Nous ne saurions


:

((

Lorsqu'on

est

les

oublier ce que l'on sait

de Descartes,

nements dont

comme
les

seulement

documents qui nous permet-

du systme

cartsien jusqu'en

toutefois dire sans

nuances avec
en prsence du Descartes de 1619, il faut

du Descartes de 1637;

lesecond n'explique pas


form dans le prsent

(4) Ihid., xviii-xix.

requis d'admirer la rigou-

exercice d'cole qui se retourne contre tous les homen gnral. Descartes ne mrite pas plus l'honneur d'tre

fait

lui

(3)

est

humaine

a tromps une fois et nous ne nous laisserons plus prendre


Tallure littraire du Discours de la Mthode (4).

(3)

de Milhaud, de-

ne faut pas abuser de la vigueur de


notre raisonnement pour lui imputer crime ses erreurs ou ses
sincrits successives. En triomphant sur ce point du philoso-

naventure. Puisque Blanchet a tabli son manque de sincrit


l'gard de saint Augustin, nous ne croirons pas celui qui nous

Gouhier, i53-i58, Sig-Sao.


Cantecor, 873.
Koyre, A, p. xii sv.

la foi

nous voulions appliquer

il

tent de suivre le dveloppement

(i)

si

ou

une

qu'il avait

De plus, il y a
de montrer que notre

est ncessaire

des principes semblables tous les cas ncessaires, la bonne


foi
devrait tre exile de ce monde. La vie n'est pas un thorme

nombre

ouvrages qu'il a exploits a

il

tre bien interprt. Enfin,

M. Koyre a parl de sa mala fides nettement tablie par MM. Espinas, Picavet et Blanchet (3). Le soin que notre philosophe a
les

sincrit l'gard de saint Augustin.

possible au rel et

philosophe a subi l'influence de Suarez oU de saint Bonaventure


au moyen d'une discussion portant sur des faits prcis. Le mys-

mes

ne jamais copier

Un pareil tableau est trop pouss au noir, parce qu'il n'est


pas sr d'abord, sans contestation possible, que Descartes ait

penseur qui prtendait ne rien devoir ses prdcesseurs, et,


aprs l'avoir trop cru, on a dcouvert son machiavlisme.

pris de

19

le

celle

premier

On

allons plus loin

L'avenir n'est pas pr-

oublie que... la vie intellectuelle

de tout

homme,

est

conditions sont extrieures

une

suite d'v-

elle; ils se

sont

--i

fi
1
v

20

imposs Descartes,

21

ont orient ses dispositions

ils

ractions que nous devons transcrire, au fur et

Sans doute,

se prsentent.

et surtout

il

ces pages de

forme

transparente

pour

se prter

qu'elles

par

est alourdi

il

mais

psychologique

la ralit

aux simplications lgantes

est trop riche

(1).

que

les prli-

phnomniste ,

garder de mettre une liaison factice entre

car, s'il faut se

homme,

divers vnements de la vie d'un

s'il

les

faut viter les

solutions globales qui tendent une existence entire ce qui


est vrai

ble de

d'un seul de

montrer

ses

moments,

il

n'est pas

du

tout impossi

de certaines ides travers

la persistance

les cir-

constances successives qui caractrisent cette existence. Descarsans doute, a prsent sa vie et sa pense en raccourci dans

tes,

une

belle

ordonnance

tout, affirme

qu'il a

M. Gouhier,

quable dans cette vie

et

quelque peu exagre; malgr

l'unit ne cesse pas d'tre remar-

dans

cette pense;... l'unit ici est ana-

logue celle que prsentent des variations crites sur un

thme;

elles

mme

sont trs diffrentes les unes des autres par la com-

position, par le

rythme ou par

continuit, et la dernire

le

ton;

il

n'y a entr

mesure de l'une

elles

aucune

n'est pas relie la

premire mesure de l'autre; pourtant, plaintif ou joyeux, noy

dans une cascade de notes ou dploy en accords,


chant qui parcourt des vies multiples,
tage entre la beaut intime
tions qu'il anime. Les

du thme

thmes de

la

et

c'est le

mme

l'admiration se par-

et la richesse

des varia-

philosophie de Descartes se

sont veills avec ses premires penses, et c'est sans doute pour
cette raison qu'elle a toujours

gard un accent juvnile...

Ces considrations taient bien

(i)

Gouhier,

faites

(2) .

pour nous ancrer dans

38.

(a) J6id., i83.

JcaSiiitt

la lecture

en Hollande.

retraite

rions par ce
prtation

moyen

du

livre de M.' Gouhier,

de

Il

nous a sembl

mme

que nous arrive-

rassembler quelques faits utiles l'inter-

du cartsianisme,

car nous risquions de

mieux dcou-

vrir dans ce stade prliminaire de la pense cartsienne les

sources proprement dites de sa science et de sa philosophie.

Quand nous n'avons pas obtenu

la suite ce

minaires de son raisonnement avaient de trop

conu avant

Descartes durant ses annes d'apprentissage, antrieures sa

les

acheve que l'me de Descartes parat

si

le dessein,

retrouver l'bauche ou les bauches successives du systme de

pour interrompre l'enqute d'une de

M. Gouhier a lui-mme corrig par


f\

mesure

l'imagination, qui voudrait sans

irrite

cesse anticiper, et profiter

sont ses

devient une pnible analyse

le rcit

de textes qui arrivent chacun leur date,

documents,

et ce

des rsultats dcisifs, nous

l'avons nettement marqu. Cependant, nous avons quelquefois


essay de rattacher les ides que notre philosophe avait labores avant 1628 celles qu'il a professes ultrieurement, lors-

qu'elles

nous ont sembl identiques entre

elles.

Il

ne nous

appartient pas maintenant de dterminer le degr de probabilit

de nos hypothses
fond.

c'est la critique

d'en prouver

le bien-

En terminant

cette prface, nous remercions tous ceux dont


nous a permis de mener bonne fin notre traNous exprimons en particulier notre gratitude M. Rivaud,

la bienveillance
vail.

dont l'enseignement suggestif nous a servi de guide dans notre


premire tude approfondie du cartsianisme. Nous n'aurions
garde aussi d'oublier M. l'abb Gouhier
qui nous ont

documents

communiqu

et

M. l'abb Cavallera,

avec la plus grande obligeance les

et les livres qu'ils

avaient entre leurs mains.

^J ^.^^X'

CHAPITRE PREMIER

Les premires influences


L'enseignement au Collge de La Flche.
Le professeur de philosophie et les condisciples de Descartes.
Derniers dtails sur ses annes d'tudes.

Ren Descartes naquit La Haye, en Touraine,

le

31 mars

1696, et fut baptis, le 3 avril, en l'glise Saint-Georges de La

Haye

Ses ascendants appartenaient la rgion de Chatel-

(1).

lerault et de Poitiers;

lui-mme

gentilhomme du Poitou

(i)

((

Tl

fut

nomm Ren

se

nommait

volontiers plus tard

(2).

par son premier Parrain [Ren Brochard] et

famille qu'il porteTait le surnom du Perron, qui tait


une petite seigneurie appartenant ses parents, et situe dans le Poitou.
Ce ne fut pas un titre vain pour lui. La terre du Perron lui fut donne
il

fut arrt

dans

dans

la

temps pouT son partage, lorsqu'il fut en tat de la posen retint le nom jusqu' la fin de ses jours, nonobstant la vente
qu'il fit de cette terre, peu d'annes aprs l'avoir reue en propre. {Baillet, I, 12.) Sur l'appellation mme de Descartes (Des Quartes De
Quartis) et sa traduction latine en Gartesius, accepte par notre philosophe parce qu'il cda sur ce point a l'imptuosit de l'usage , voir
la

sder.

suite des

Il

encore Baillet,
(a)

'

Son

I,

i3.

pre, Joachim, naquit Ghatellerault,

en i563, d'un mdecin

Pierre Dpscartes, qualifi d'cuyer, et dont la femme, Claude Ferrand,


tait fille d'un autre mdecin, assez connu, Jean Ferrand. La mre de
notre auteur, Jeanne Brochard, tait issue d'une famille de commerants

de magistrats |X)itevins elle tait fille d'un lieutenant gnral du Prde Poitiers, et de Jeanne Sain, dont les parents avaient t marchands Ghatellerault. Jeanne Sain s'tait retire La Haye, en i586,
aprs la mort de son mari. Joachim Descartes, malgr sa charge de conseiller au Parlement de Bretagne, rsidait aussi habituellement La Haye.
Sur la famille Descartes, consulter d'ailleurs la vie de notre philosophe par
M. Adam (AT, XII, i-i8).
et

sidial

il

25

24
n

croyait avoir perdu sa

rait avoir hrit d'elle

mre en venant au monde

une toux sche

et

garde jusqu' l'ge de plus de vingt ans

une couleur
(1).

En

sives se firent sentir bientt sur l'esprit


et le

et dcla-

que Joachim Descartes

ple...

d'une nourrice dvoue dont

il

garda

qui s'exercent sur l'me des grands

hommes

parti de ses origines tourangelles (2)


est loisible

il

arbres

On

les

hommes

bourgeoisie franaise dont

tes vertus traditionnelles (5)

cartes,

comme

Pascal, est

dresses maternelles

Quoi qu'il en

ont

ou mme

soit

facilement

tir

bretonnes

(3),

en ce point semblables aux

peut faire encore de notre auteur

sentant authentique de nos

vieilles
il

provinces

un

et

repr-

il

Jsus en France par un dit

du 2 janvier 1604 (2). Le Collge


dut sa constitution Guillaume Fouquet, sieur de la
Varenne (3), contrleur gnral des Postes, qui s'tait piqu
ds
auparavant de rendre riche et clbre la petite ville de La Flle

sement

On

1604

peut enfin noter que

un enfant

cela se sent

lev en dehors des ten-

dans toute leur vie

de ces obscures

Des-

filiations ,

il

est

et

que

L'tablis-

devait toujours garder les for-

fut confi

(5). Il

aux Jsuites

tellier,

au mois de janvier
un Poitevin, le P. Ghas1616, un autre Poitevin, le

et s'ouvrit

eut d'abord pour recteur

.^}

qui succda, de 1006

(6) .

plus
(i)

Baillet,

I,

16.

Pour ce qui concerne les relations d'Henri IV avec les Jsuites


cl la
Cour Romaine, lire Rochkmonteix, I, i-3/J.
Sur
G.
Fouquet
(3)
de la Varenne et le projet de fondation d'un col(3)

lge La Flche, lire encore Rochemonteix, I,


35-Gi.
{^) Baillet, I, 17. Ce dernier auteur ne tient fjure

compte que du

primitif du roi, mais les objections du P. Aquaviva


le firent
modifier en partie. Les rgles de la Compagnie
proscrivaient en parliixrojet

princesse FAisabefh [mai ou juin i6/|51. AT, TV, 390-331.


surtout quand
(3) Le Tourangeau est fin, patient et profond fwlilique,
est n h quelques pas du chAteau de Richelieu. (Millet, 36-87; Fouil-

(1) .

che en An^ou, parce que c'tait le lieu de sa naissance


Roi lui en avait donn le Gouvernement (4) .

de cette

simple de recueillir seulement quelques-unes des impressions


que notre crivain retira de son sjour la campagne, dans
sa premire jeunesse (7). D'ailleurs, des influences plus dci-

(i)

sens

La fondation du Collge de La Flche fut dcide l'anne


1603 par Henri IV, qui rtablit ensuite la
Compagnie de

de suivre l'opinion de Descartes lui-mme,

ne croyait pas
(4) .

^'A

_.,f.

conjecturer les mystrieuses influence

Ceux qui aiment

les

plus

le

Il habita La
sur Jeanne, jusqu' son entre au Collge de La Flche.

qui

par

Haye, avec son frre Pierre et sa

fidle souvenir.

mais

cur de celui
coutume d'appeler son Philo-

demandait

mre eut encore, le


mourut aussitt et lui cota la vie trois jours aprs. C'est pourquoi le jeune Ren fut confi aux soins de sa grand 'mre,
et

avait

sophe, cause de la curiosit insatiable avec


laquelle il lui
les causes et les effets de tout
ce ,qui lui passait

ralit, sa

13 mai 1597, un cinquime enfant qui

Jeanne Sain,

la

culier l'enseignement de la Jurisprudence


et de la Mdecine, qui ne
semble donc ]yas avoir exist La Flche (Rochemonteix,
I, 53-61
82).
(5) Sur l'arrive des Jsuites La Flche, la fondation

le, 24)-

avoir mis sut lui


(3) La Bretagne, o Descaries a t conu, semble
marque, une assez forte pt^rsonnalil, une sincrit un peu hautaine,
un sorte d'indocilit inne se plier au ^oM et h l'opinion des autres,
avec une assez grande assurance en soi-mme . (C>)r8iN, Hist. gn. de la

du

sa

dotation

et la

Ck)llge,

lge fut

voir Rochemonteix,

I,

63-i22. Henri IV voulait

que ce

Col-

porter ces impressions

prenner de tous en France, et c'est pourquoi il s'opposa


toujours au rtablissement de celui de Clermont
Paris. Il faut noter
d'ailleurs, au sujet de La Flche, que, mme
en 1608, le Collge, quoique fort advanc, n'tait pas encore habit par les
pensionnaires. Ils
logeaient, les uns au Chteauneuf, les autres dans
les maisons achetes
auprs des futures constructions, tous sous la surveillance
de jeunes
religieux ou de prcepteurs. Ce n'est qu' la
rentre de 1609 qu'ils
s tablirent
dans les nouveaux btiments, au nombre de plus
de
soixante . (Rochemonteix, I, i32-i33). On louait,
ds le dbut le tra-

carles.

vail et la pit des lves (ibid.,

philos.,

\^ d.,

prcurseurs

Paris. Didier, 1861, p. 388.

et ses disciples,

(4)

Baillet,

(5)
(6)

Chevalier, 27-28.
Cohen, SSg.

(7)

Comme

2*

Cf., Saisset, Descaries, ses

d., Paris, Didier, 1863, p. 86).

1, 8.

l'a fait

M. Adam (AT, XII, 17-18), mais il est difficile de rapune po<iue bien dtermine de la vie de Des-

le

'

139-130).

.^,

.^^^MlL -1-.

>

27

26
<.:'

collge une
plus vraisemblable de reporter son entre au
comme
tudes,
ses
date postrieure, sans modifier la dure de

Brochard et dont Descartes garda


P. Charlet, alli la famille

est

toujours le meilleur souvenir (1).


L'anne mme de la fondation

nous

1603, le

du Collge de La
Tournon
Ratio studiorum s'imprimait

Flche, en

Saint

(2).

en 1558, dans
Ignace avait dj bauch cet ouvrage,

dont

il

dirons plus loin

(1).

fut pntr durant ce

ces profondes et lui

qua-

la

le

fit

En

tous cas, l'influence religieuse

temps

laissa

dans son me des

tra-

prendre souvent cur, dans l'avenir,


avait d'ailleurs

la

pour

la cause de Dieu . Il
que les Jsuites perfectionnrent, son
naturels
cela des dons

tche de dfendre

rvises,

et ses indications,
trime partie des Constitutions,
atque institntio StudioRatio
parurent en 1586 sous le titre de
Generalis depuPraepositi
rum, per sex patres ad id jussu B. P.
ouvrage, avec
cet
de
conscripta. Une nouvelle dition
:

tatos

un

entire satisfaction, par le

le

but de

la

Compagnie

le

^'enseigne les belles-lettres


Seigneur,
mieux connatre Dieu, notre Crateur et

elle

servir (3) . Cet idal va

dominer par

<(

mieux

En

le

"Tr."
silatis,

C'est

"TsTrocheL

la

'

premire dition publie en France.

.o3.

On Imprima,

ds

,6o5,

Roche-

Soc. J..

(Rochf.-

La Flche,

le

histoires .

Les langues

(4)

rela-

signa-

Moyen-Age (Rochemonteix,
du commencement du xvii sicle avec celle du
les lves en camps
diviser
de
d'usage
tait
il
III 5-7). Dans les classes,
corriger les devoirs et expliquer
et on s'occupait rciter les leons,
{ibid., III, 5o-63).
.
les auteurs dans une prlection
.

wintcuUs dictae sodaUtalis lUus-

126, n.
Rz, 1610, iii-i2 de p. 627 (ibid.,
et 3i.
(4) Baillet, I, 18

aux

Paris, comme l'atteste une


La Flche, du moins lors de son sjour h
loin. (Bahxet, I, i54). On monplus
parlerons
nous
dont
tion manuscrite
la prtendue chambre ou
Flche,
La

dnier,
trait encore au sicle
Observatoire de Descartes (Glre, 109).
(2) AT, VI, 4 sv.
,
exclusiveclasses de 6, 5, 4 et 3* tait presque
(3) L'enseignement des
premire
la classe d'humanits et n
tait
seconde
la
grammatical,
ment
(Al au, 21;
Adam
M.
i-4).
III,
(Rochemonteix,
on tudiait la Rhtorique
les classes de gramdonne une division un peu diffrente et distingue
il se rapproche ainsi
maire (6 5, 4) des Humanits (3, 2% rhtorique)
la division des classes
il vaut mieux comparer
mais
moderne,
l'usage
de

qynwasiorum

fables , et

vais effets

I) et il est inutile de
catchisme deXrre Canisius b.d. ,o6. n.
du matre et la condu.te
lapostolal
diriger
iles rTgles qui devaient
Les tes/el'S.euses
,07-..,).
(ibid..
d" ponsionna?res ou des externes
Jsuites laclat (ibid.. a^-iS,) et les
taient clbres avec un grand
des congre(.b.d., .io-.da). Ils fondrent
retraites
des
l'usage
en
pro,s
et imprimrent ce
no-.^o)
(ibid.,
Sainte-Vierge
BalTons de la

versae selectae

des chambristes
lorsque les btiments furent complpossible qu'aprs la rentre de 1609,
voir Rochemonteix. II, 21-22.)
chambristes,
les
(Sut
tement amnags.
aurait eu nime la perA cause de sa faible sant, nous dit-on. Descartes
et <^t^^t\.;"^:; ^^'
mission de ne pas se lever avec ses condisciples
au lit le matin. Cette habitude, au
cette poque, l'habitude de tiravailler
b), eut d'heureuses consquences
dire de Lipstorp (cit par AT, XII, 20,
trouva son algbre spcieuse, clef
qu'il
ainsi
c'est

et
pour notre auteur
mthode la meilleure pour diset
libraux,
de toutes les sciences et arts
dehors des bons ou des maucerner le vrai du faux . Ce qui est sr, en
contracta, sinon h
de cette habitude, c'est que Descartes la

Soeietatis Jesu. superiorwn


mti'luiue imiitalio Siudionnn
1603.

aux

nombre

suite toute l'ducation des

coiisullcr AT, XII, ao, a


ce qui regarde le P. Gharlet,

du

matres de la Compagnie de Jsus.


enfants qui seront confis aux
d'aprs Baillet(4), au prinDescartes fut envoy La Flche,
resta jusqu'en 1612. Il
temps de l'anne 1604, Pques, et y

(,)

langues

impose tous les lves


h) DescaTtes fut soumis sans doute la rgle
a commente avec som dans son
collge et que le P. de Rochemonteix
dortoT commun et fut mis au
ouvrage (TT, 5-102V S'il ne coucha pas au
(I, 28), cela ne fut
, comme l'affirme Baillet

prochain

et

faut le cycle

tant le salut des mes,

que pour aider

gran-

Mthode{2),
Dans quelques pages clbres du Discours de la
sur l'enqu'exerce
l'influence
lui-mme
Descartes nous apprend
d'abord
l'initie
(3) aux
On
des audes classiques.

appliqurent donc La Flche.


saint Ignace dans ses tablisEt d'abord, quel est le but de
Constitutions l'expli? Le quatrime livre des

que nettement

littraire
les

des lignes.

en 1591, et, aprs


quelques dtails particuliers, fut faite
publia im code dfinitif,
on
1599,
nier examen de l'uvre en
ce code que les Jsuites
C'est
qui vit le jour en France en 1603.

sements scolaires

philosophique dont nous allons dgager avec soin

et

der-

moyen d'un enseignement

i).

(4)

principalement
Les langues enseignes La Flche taient

'

ir

le

mn

,
lalm

-^*^-

28

29

"l

ceux qui rglent leurs

anciens . Les
sont ncessaires pour l'intelligence des livres
l'esprit
rveille
, tandis

qui
fables ont une gentillesse
((

que

mmorables des

actions

les

histoires

le

relvent,

romans,

et

Enfin,

((

la lecture

une conversation avec

les

qui en ont t les auteurs,


laquelle

penses

ils

(1)

de tous

et

livres est

mme une conversation

il

faut prendre garde de

ceux des autres

mme

de conver-

que de voyager... Mais

lors-

se

ignorant de celles qui se pratiquent en celui-ci.

les fables font

qui ne

le

imaginer plusieurs vnements

sont point;

et

que

mme

Outre que

comme

les histoires les

possibles

plus fidles,

la valeur des choses, pour


si elles ne changent ni n'augmentent
lues, au moins en omettent-elles
s rendre plus dignes d'tre
toujours les plus basses et moins illustres circonstan-

presque

ces

d'o vient que

le reste

ne parat pas

tel qu'il est, et

que

de corn i)Osit ion. le latin primait toutes choLc franais prit cependant bientt, au
plus en plus grande (ibid., II, i3i-2id).
XVII'' icle une importance de
XII, 93 et notes), mais
Descaries apprit trs bien le latin au coll-ge (AT,
quand son Pre ne
que
amis,
ses
h
d'avouer
difficult
pas
faisait
ne
il
en FTanais les
d'crire
laiss
pas
n'aurait
il
tudier,
fait
l'aurait pas
II, ^^o-^li)- Bau.nu^ines choses qu'il a crites en Latin (Baillet, , 35;
jugement des savants, est
LCT ajoute mme que son style franais, au
Sorbire se soit
prfrable de beaucoup son style latin , bien que
en notre
tTomp en crovant que Descaries concevait toutes ses penses
latin
et il crivait encore
en
sont
orits
ses
de
plupart
la
car
langue ,
mathmatiques en latin
-plus aisment des matires philosophiques et
ses annes
qu'en franais (II, 471V Descaries apprit aussi l'italien ds
inspire presque
de collge, d'aprs M. Pirro, puisqu'il cite Zarlino elsen
constamment dans son Compendium rmisicae de 1618 (Pirro, ^, note i).
On peut dire en tous cas que, s'il n'apprit pas cette langue La Flche, il

(*t

le grec;

dans

les exercices

ses (RocHEMONTEix,

III,

i-isq)-

l'ludia bientt aprs sa sortie du collge.


(i) AT, VI, 5*-^. Voir le commentaire

(GiLSON, G, iii-ii3).

des

plut encore davantage par ses

de M. Gilson sut ce passage

exemples qu'ils en

tirent,

desseins

qui

passent

leurs

force

((

mais

la posie lui

dlicatesses (2). Baillet


:

((

Il

aimait

les vers

nous
beau-

coup plus que ne pourraient l'imaginer ceux qui ne le consicomme un philosophe qui aurait renonc la baga-

ne pas donner trop de

enfin
qu'on emploie trop de temps voyager, on devient
qui
choses
des
curieux
trop
est
tranger en son pays; et lorsqu'on
ordinairement
pratiquaient aux sicles passs, on demeure
fort

concevoir

a conserv ce curieux tmoignage

c'est quasi le

sicles,

et

frappa sans doute Descartes par sa

tudie, en

les meilleures de leurs

les

Suivant le programme, l'enseignement littraire trouvait son


couronnement dans l'loquence et dans la posie. L'loquence

comme

ces occupations, car

ser avec

bons

plus honntes gens des sicles passs,

ne nous dcouvrent que

Toutefois,

temps

les

par

forces (1) .

le jugequ'tant lues avec discrtion, elles aident former

ment

murs

sont sujets tomber dans les extravagances des Paladins de nos

drent que

avait

telle. Il

laquelle

il

mme du

talent

pour

la posie,

mme

au

sortir

du

Il

il

a fait

n'y renona pas

Collge, et l'on sera surpris d'apprendre

qu'il finit les compositions de sa vie par des vers franais


fit

aux douceurs de

a dclar qu'il n'tait pas insensible, et dont

voir qu'il n'ignorait pas les dlicatesses.

la cour de Sude

peu de temps avant

sa

mort

qu^

(3) .

La

raison de cette prfrence nous a t donne par Descartes lui-

mme, en

plaant les potes au-dessus des philosophes, dans un


'K--

AT, VI, 6^9-710. D'aprs M. Gilson, Descartes vise surtout, dans ce


la conception de l'rudition et de l'histoire chre Montaigne
et aux humanistes de la Renaissance
l'rudition et l'histoire nous livrent
l'exprience de l'honune et de la socit (Gilson, G, 122). Cette critique
de l'histoire, un peu trop finement nuance jK)ur reprsenter fidlement l'tat d'esprit du philosophe on i6i4, peut cependant correspondre
un sentiment rellement prouv du caractre trop constamment
noble de l'histoire pour que sa vracit n'en 'souffre pas {ibid., 12S).
p:n tout cas, la critique complte de l'humanisme ne peut venir
qu'aprs
la constitution dfinitive de la science cartsienne,
oppose l'rudition
(ibid., 123).
L'expression de Paladins ferait allusion, d'aprs M. Cohen,
Don Quichotte, connu par les traductions de Csar Oudin (1616) et
de Franois de Rosset (16 18) . Elle nous montrerait aussi un Descartes
prcurseur en un sens, la fois du roman raliste et de l'histoire intgrale,
la recherche de hi vrit restant, en toutes choses,
la tendance essentielle
de son tre (Cohen, 365). Mais la remarque du philosophe semble plus
gnrale et vise les hros du roman franais
nous verrons qu'il sera
plus tard un lecteur assidu de l'Anadis et la conception du roman raliste
tait bien trangre son esprit. Il critique de mme
l'histoire, sans
avoir une ide de son rle scientifique, tel que l'entendent les modernes;
(i)

I)assage,

<(

((

j\

la

science cartsienne exclura d'ailleurs la probabilit


3-6i. Cf.
(3) AT, VI, 5
GiLsoN, G, ii3-ii5.
(3)

Baillet,

I,

19. Cf.

notre bibliographie, sub v Thibaudet.

>

'1

31

30
de la
et que Baillet a traduit
fragment conserv par Leibniz (1)
fort
s.
pas qu'on dt s'tonner
V faon suivante
( H ne croyait
mme ceux qui ne font que niaiser,
de voir que les potes,
mieux
plus graves, plus senses, et
fussent plein de sentences
ph.osodes
crits
trouvent dans les
exprimes que celles qui se
merveille la divinit de 1 enthoucette
phes (2). 11 attribuait
semences
l'imagination qui fait sortir les
siasme et la force de
dans l'esprit de tous les hommes,
de la sagesse (qui se trouvent
cailloux) avec beaucoup
comme les tincelles de feu dans les
peut
de brillant mme qi.e ne
de facilit et beaucoup plus

et

des questions omettre dans renseignement, mais la lettre

circulaire, tout

en ordonnant de suivre

communment

autorises qu'enseigne en gnral saint Tho-

les

doctrines les plus

yf

dans

les

une circulaire adresse toutes


Franois Borgia rappela, dans
la rg e
qu'il fallait suivre d'abord
les maisons d'enseignement,
la
de la philosophie ou l'opmion
de foi et les axiomes reus
numra
et des thologiens; il
plus commune des philosophes
D.eu,
sur
soutenir
qu'on devait
en outre les thses particulires
en
errer
pas
bientt on ne crut
anges et l'homme (4). Mais
les

tmom

la

de saint Thomas
'loignant parfois de la doctrine
du
fit prcder 1 envoi
Aquaviva
P.
lettre circulaire dont le
traiter
questions

des
liste
indiquait la
Ratio de 1586. Ce Ratio
:

(,)

r.,n,

P;;^!^:
sentenliae in
^'P^f
poetae pcr enlhusias

Mirum videri possit, quare graves


est quod
m.eis nuam phildsopharuni. Ratio
..

Tt vL
mum
"

>

r
nem

"n rginationis cripserc

sUicrqae p^errationem

a poelis

sunl in nobis

a phi.osophis

semma

educuntu.

exculiuntur inagisque elucent.

(Al, X,

I,

vixit.

(1)
il

paux

est ncessaire

de dire quelques mots sur

au x\if

utiliss

dont

sicle et

ces pres-

les

est

Il

proc-

les princi-

mens-

peine besoin de noter que, du temps de Descar

tous ces exercices se faisaient en latin.


((

qui lui con-

taient la leon, les rptitions, la sabbatine et la

truale.

le parti

Avant de voir comment furent observes

La leon

d'Aristote

qu'une explication

(lectio) n'tait

ou de

saint

crite et dicte

Thomas. Chaque professeur

avait ses

cahiers, ses thses qu'il dictait ses lves... Les classes de phi-

losophie duraient chaque jour deux heures

heures

le soir.

cfuelque

Vers la

temps

fin

de

la classe, le

la disposition

matin

et

deux

de ses lves pour claircir

endroits de la leon rests^dans l'ombre


((

le

professeur se mettait

(2).

les

Les rptitions (repetitiones) se faisaient tous les jours,

except le samedi, de midi ime heure pour les externes... Les

pensionnaires avaient leur rptition


tudiant Jsuite, ayant
tion.

Chaque

fois

titre

deux ou

le soir

aprs souper.

Un

de rptiteur, prsidait la rptitrois lves rendaient

compte des

deux dernires leons; puis venaient l'claircissement des doutes, la

solution des difficults. Le dimanche, la rptition durait

une demi-heure

4
(3).

)>

sc.ent.ae,

-f-;>""
Q17
;

ROCHEMONTEIX, IV, l5 et IO-16. Cf. GiLSON, G, 118.


RocHEMONTEix, IV, 22-23. Il 11 'est pas periiis, d'ailleurs, d'affirmer
que
les explications littrales d'Aristote, telles que la Ratio studioruin
les impose, devaient tre rares en classe , parce que, dans les cours
manuscrits que l'on a de l'poque, le commentaire a pris toute la
place (GiLsoN, A, lo, n. 2. Cf. G, 118). Ce qui caractrisait le cours d'un
profe^eur, c'tait le commentaire qu'il faisait de la doctrine d'Aristote et
non le texte mme de ce philosophe que les lves possdaient par ailleurs. L'enseignement donn au jeune Descartes devait prendre la forme
de
questions sur les textes d'Aristote, si nous tenons compte de la
lirdominancc attribue ce terme par les Regulae et du cours dict en
1619 par le P. Gandillon, dont nous allons bientt parler.
(3) ROCHEMONTEIX, IV, 24(1)

(2)

'""^"l: ttries par Descartes taient-elles


^^^7ene

viendra

ds d'enseignement

interprte

i'

professeur sera libre de prendre

tes,

saint Ignace avait recomPour l'tude de la philosophie,


la doctrine d'Anstote
mand ses disciples de s'en tenir
de son gnralat, samt
par saint Thomas. Au dbut

questions librement controver-

ses, le

criptions,

(3).

philosophes

les

J(

plus

faire la raison

dans

mas, prcisait que,

bene qui

laluil. (Ov.be, Tristes,

1.

3, lg.

tires

/,.

de pCtes

v. a5. Cf.

AT,

a86-).

gravis incubt
'
Qui, nolus nimis omnibus,
rf AT TV '.'It "-)
v. I00. Cf. AT, IV, 5^7
Thyeste,
^
T.,
le
(Sn.
Jqkolus moritur sibi.
que la pos.e est un
clairement
rsulte
il
84. De ce texte

un mors
3)

Bailla

(4)

ROCHEMO.NTEIX, IV, 4-8.

'"-qu'un fruit de rtude ,.. "


-^"^
don de 1 erp^it /plutt
.4-.5o).
VI, 7 """ Cf. Gn-soN, G,
(AT.
l'loquence
pour
de mme
I

r^

((

<(

'"fP^

SiTuS-

.^ii

r
il

32

33

I:

La sahhatine (sabbatinae

du soir. C'tait une argumentation de vive


voix, en prsence du professeur, sur une matire vue pendant
la semaine. Un rpondant (respondens) ou dfendant (defenpendant

dens),

la classe

nomm

les

huit jours l'avance, exposait la thse et la

un opposant ou argumentant (argumentans)

dfendait;

objections.

Le rpondant du samedi prcdent devenait

il

tait loisible

la parole et
la fin

d'argumenter

chacun des

trois ans et comprenait l'tude


physique, des mathmatiques, de la morale

et

de la mtaphysique

la

logique.

((

(1). La premire anne tait consacre

Le programme de seconde et de troisime


anne

de philosophie n'a pas toujours t

on tudie en seconde anne


et le

la

mme. De 1606

le

physique

et les

disputationes),

les classes

du matin

en prsence des trois professeurs de philosophie

et

et

de

un

du rpondant de troisime
seulement contre un de ses condisciples (2).

la classe suprieure, l'exception

anne qui

luttait

Comme on

le voit, la

discute tait

le

grand, presque l'uni-

le

et

A partir de
programme

En premire anne,

(de professeur expliquait ses disciples,

d'abord Vlntroduction de Porphyre et les


Catgories, puis successivement le trait de l'Interprtation, les
cinq premiers chapitres des premiers Analytiques, les
huit livres des Topiques,
les

derniers Analytiques o se trouve la


thorie de la Dmonsqu'on dveloppait longuement , avec quelques
notions

peu en usage

tait d'ailleurs

sur les Sophismes.

Rigoureusement syllogistique et Descartes se signala par une


particulire de disputer qui tonna et embarrassa
'i mthode

vaient de guides (3)

quelquefois ses matres, suivant le tmoignage du P. Poisson.


Le jeune philosophe commenait par poser des dfinitions

mtaphysique d'Aristote,

mathmatiques sont l'unique tude de


troisime anne; le professeur de physique
garde cette dnomination en seconde anne, et celui de troisime
anne s'appelle
prof essor mathematicae (2).

crites taient

La forme de l'argumentation

voit la

et les

que exercice de philosophie. Les compositions


(3).

on

le

que de professeurs; mais


sa classe et

1626

mathmatiques,

professeur est appel dans les catalogues


prof essor physi-

de seconde anne,

chaque rpondant avait deux adversaires, un de


de

deux adver-

assistants de de-

du mois, menstruale (menstruae

ou argumentation de vive voix pendant


soir,

les

(1) .

leurs lves. Autant de rpondants

la

professeur est appel professor metaphysicae.


1626, la physique et la mtaphysique composent

du

de

de trois objections. La dispute (disputatio) entre

<(

fi

la logique,

cae; en troisime anne,

mander

i,

faisait

de

l'opposant du samedi suivant. L'opposant ne pouvait poser plus

saires termine,

Le cours de philosophie durait

dispiitationes) avait lieu le samedi,

tration

Pour

la logique,

D'aprs

le

Tolet et Fonseca ser-

cours dict, en 1619, Ren

pareille prcocit d'esprit dans ses


tudes, si nous tenions compte d'un
tmoignage que nous citons plus loin,
propos du P Nol
'""^'' n'existait d'ailleurs qu' La Flche et plus
"^^ ^
t.Trl'1? Collge de nr'
tanKiu
Clormont, dans la province de Paris
(Rochemonteix,
;\

'de

nom

puis

faisait

qu'on admettait, pour en


il

tait fort difficile

convenir des

((

principes

et

vrits

former enfin un seul argument dont

de se dbarrasser

(4)

)>.

rX'

J^' ^'- ^' changement de programme explique la


mnfn.-^'TT''^'''' '"
'""^ "^'"^ '" ^"^^^^^
^^^^^^^es aurait commen^Tn'
T^
nence

''

d aprs Im,

ROCHEMONTEIX, IV, 3^25.


(3) RocHEMONTEix, IV, 25. Les matres disputaient aussi quelquefois
cntr'eux et, le lendemain des menslruales, il n'y avait p;is (Iv irp{tition.
(3) RocHEMONTEix, IV, 26. Il y avait encore des sances philosophiques
(l)

solennelles

conclusions, disputes, acte ordinaire et grand acte {ihid., IV,

609-16,0;

la

premire anne de son cours de philosophie


en

aurait ensuite tudi la physique


et la mtaphysique en
'"" '^^^"" ^" ^^"^^^ "^it t consa"'
' ""^f' ^'
crr^'i^^n?
,
"*'^*^^"^t'^"e^^- (Baillkt, I, 22,
24, 26-27). On a remarqu d'ailleuT.
"^"'^"' ^".^
^'^^^"''^ ^' ' ^^^f^ode suit
l'ordre du cou i^ de
l'
hiosophie avec des interversions
importantes les mathmatiques occu"^^"""^ application de la mthode et la
mtaphysil^'?'^
que prcde la physique
pour Descartes (AT, XII 25-26)
,1

SsonV

i5o-i56).

483-484 (AT, XII, 25, a). Sur le P. Poisson, voir BouilLiER (I, 5o7-5o8), qui Tsume un article du P. Taharaud (dans la Biographie universelle de Miciiaid). Sur le rle de la dispute en philosophie,
cf. GiLSON, G,
i35-i36.
Descartes n'aurait pas eu cependant une
(4) Baillet,

II,

iZZTJT
(3)

c<

Logicae

summa primo

X loleto, seu Fonseca,


(Rat. 9a reg. prof. phll.).

bimestri tradita

non tam dictando, quam

quae magis necessaria videbuntur, explicando


Aussi fit-on imprimer La Flche
lllnsUu-

^^l^f^^J^^lB^^

V -J

'

35

34
En seconde anne de

Gandillon (1), le professeur


Sain, cousin de Descaries, par le P.
gnraux relalecteur pose d^abord quelques principes

que comprenait

dis-

quatre livres du

ou

tifs

les

programme de

philosophie, le

Physi-

huit livres de la physique d'Aristote, les

((

la logique, puis

le texte d' Aristote.

lit

Aprs

cela,

il

ciel et du monde, le premier livre de la gny ajoutait, du temps de Descartes, l'tude des
mathmatiques. Ces dernires se subdivisaient en arithmti-

ration (1)

(quaestiones) extraites
cute le texte dans une srie de questions
diffrentes. La,
l'auteur, et susceptibles d'interprtations

de

question pose,
toutes les

il

la

questions trangres,

demande, en plusieurs membres


carter l'quivoque,

pour

que, gomtrie,

dgage avec une scrupuleuse attention de

et,

il

la

divise,

distincts,

aprs avoir

il

si

le

sujet

totius

le

les

prcder la dis-

mineure. Puis viennent


de clart que

les

la

majeure

et la

objections, prsentes avec autant

il

suivre

saint

des

plus

scrupuleuse

exactitude.

Vron,
Louis de la Salle, Guillaume Moret, Franois
LalleLouis
et
Bruan
Jean
Fournier,
Etienne Nol, Franois
avaient suivi la

mme

modifirent pas sensiblement

mthode,

et ses

nous

de Fr. Barocius,

fer-

peut, dans ce cas, les diviser en sciences

mme

de ces objets.

et la

Aux

pre-

gomtrie; aux secon-

canonique ou
ou arithmtique pratique, et la
mcanique (4). Gette nouvelle division nous montre mieux
pourquoi l'enseignement des mathmatiques s'orientait La
Flche vers
les arts mcaniques (5) et les applications pratiques. G 'est ainsi que V Architecture civile et militaire tait
la science

du

calcul

((

A.vant lui,

mand

(2).

l'astrologie, la perspective, la godsie, la

musique,

pour
Le P. Gandillon ne s'carte d'Aristote que
avec la

la traduction latine

On

de manire tudier la matire

cela est prsent dans le style technique,


sans un mot qui s'adresse

Thomas

dans

ad verbum

mires se rattachent l'arithmtique

aride de la philosophie,
(2) .

Gaultruche

qui s'occupent des choses intellectuelles, abstraction faite de


toute matire, et en sciences qui s'occupent des objets sensibles

croisune gradation d'instances qui vont toujours


dernier
son
arrive

soit
sant, jusqu' ce que la difficult
raisons claires et
priode; alors il oppose aux objections des
toute sa pense sur la
prcises, et rsume en quelques mots

sec,

Pythagoriciens, et

cite Proclus,

me

cision par

l'me

le P.

donne par le P. Glavius (3), d'aprs


nous verrons que notre auteur s'inspire-

un deuxime groupement des sciences mathmatiques, d'aprs Geminus et d 'autres crivains parmi lesquels

prde force et pousses jusqu' leur plus exacte

question pose. Tout

mathematicaey publie plus tard par

prsente encore

ves,

en prouvant tour tour

astronomie, d'aprs Vlnstitutio

et

ra bientt des ouvrages de Glavius. Mais ce dernier savant

il dduit ses preucussion de principes clairs, incontestables,


qu'il dvesyllogisme
un
en
rsume
dont la substance est

lopipe avec ordre,

musique

C'est aussi la subdivision

dfinit les termes

fait

On

tudie dans les cours de philosophie

successeurs ne la

ou aux

rptitions

du

soir (6).

(3).

Rochemonteix, IV, 82. Le Trait des Mtores tait expliqu par le prode philosophie ou par un professeur particulier. Cf. Gilson, G, 118.
(2) Rochemonteix, IV, 87-49. Le P. Gaultruche avait fait aussi une logique et une mtaphysique, dont on peut voir les principales thses, ibid,
(i)

oclo,
Inslilulionuni dialecticarum libri
tions dialectiques de Fonseca
Griveau,
1609.
apud
Flexiae,
Jesu.
societate
auclore Petro Fonseca, e
dans notre chapitre IV
(RocHEMONTEix, IV, 27 et nole i). Nous donnerons,
Les dtails donns
un rsum rapide des manuels de Tolet et Fonseca.
diffrents de
Gikon sur les cours de philosophie sont lgrement
par
les prciser rigoureusepeut
ne
on
mais
Rochemonteix,
ceux du P. de
ment (Cf. GiLSON, G, 118-119).
(i) Rochemonteix, IV, 27 sv.
28-29.
(2) Rochemonteix, IV,
chronoIV, 3o. La liste ci-dessus ne suit pas un ordre
(3) Rochemonteix,
FouTnet (et non FourFranois
lire
faudrait
il
y
et
rigoureux
logique
Nous donnons un peu plus
nier), Louis Lalleman (et non Lallemand).
philosophie de La Flche.
loin la liste exacte des professeurs de
:

)>

fesseur

p. 32-36.
(3)

Consulter

la

(4)

Glavius,

I,

Une

bibliographie.

aavius parut Orlans, en

1609. Cf.

dition

AT, X,

i5/i,

du

trait

note

d'algbre de
note d.

c; i55-i56,

3-4.

AT, VI, 727. Voir

note de M. Gilson ce propos (Gilson, G, 129outre, Baillet lui-mme fait justice de la lgende, rapporte par Lipstorp, sur la prcocit des dcouvertes
en algbre de
Descartes, et sur la connaissance qu'il aurait eue ce moment de
Vite
(5)

i3o. Cf. ibid, ii5-ii6).

la

En

(Baillet,
(6)

I, 29-81. Cf. AT, II, 524).


Rochemonteix, IV, p. 49, n.

i.

36
gnement de la morale,
uno anno possint octo

La troisime anne de philosophie tait consacre surtout


Vtude de la mtaphysique aristotlicienne (1) et il serait intl'a
ressant de savoir sous quelle forme particulire Descartes

compendio percurrendi

connue. L'influence de saintThomas doit d'abord tre admise


dbut exersans contestation (2), mais peuf^Stre ne s'est-elle au

viter

que notre
ce qu'indirectement, par l'intermdiaire des auteurs
collge.
du
sortie
sa
philosophe a tudis La Flche et aprs
Rf'"

Le 30 septembre 1640, Descartes crit en effet au P. Mersenne


les plus
qu'il veut de nouveau relire quelques-uns des auteurs
suivis dans les coles des Jsuites

le

nom

ce

cela, ajoute-t-il, u je

vingt ans. Et pour

qu'il n'a pas fait depuis

me mander

vous prie de

qui
des auteurs qui ont crit des cours de Philosophie et

sont le plus suivis par eux, et

s'ils

en ont quelques nouveaux

souviens plus que des Gonimbres,

me

ne

depuis 20
quelToletus et Rubius. Je voudrais bien aussi savoir s'il y a
l'Ecole
de
Philosophie
qu'un qui ait fait un abrg de toute la
ans; je

leurs
qui soit suivi; car cela m'pargnerait le temps de lire
Feuillant
gros livres. Il y avait, ce me semble, un Chartreux ou
et

qui l'avait

fait;

En dehors de
dans

la

mais

je

correspondance ou

Cusa

souviens plus de son

(3) .

dans les ouvrages de Descartes.

les

noms de

et

de Suarez

L'enseignement de

nom

on ne relve que peu d'indications

ces auteurs,

Scot, de Nicolas de
((

me

ne

n'y retrouve gure que

Pierre

la ptce

On

Lombard, de Duns

(4).

la n^prale prenait,

sime anne de philosophie,

pendant

la troi-

de discipline complmen-

mathmatiques pendant la deuxime


taire qu'occupaient
fait d'ailleurs, au sujet de l'ensei1586
anne (5). Le Ratio de
les

(i) Avec
G, iig).

le

deuxime

livre

de De Generatione

et le

De Anima

(Gilson,

une phrase qui se trouve dans une


pour en conclure que Descartes
.
emportait en voyage, outre la Bible, une Somme de saint Thomas
J'ai avec moi
A, 12). En ralit, notre philosophe dit seulement
(a)

Cf. GiLSON, A,

lellTe

I.

Mersenne du

On

25

cite toujours

dcembre

(GiLSON,

1689,

apporte de France (AT, II, 63o*-).


ait t aussi apporte de France.
Il
de la Summa philosophica d'Eustache de
(3) AT, III, i85*-^^ Il s'agit
Saint-Paui (1609). Sut ces diffrents auteurs, voir AT, III, 194-196.
23o, 94; V, 5i; VII, 235 (d'aprs Gilson, A, i3).
(4) AT, VII, 428, 607; IX,
le cours
GII.S0N, G, 116. Cela se passait ainsi dans les collges o

les

une Bible que


n'affirme pas que la Somme

une Somme

et

j'ai

(5)

.'["'

1-

'

""x

'"'

::;:

^^li-T ia^:

observations suivantes

libri

Ut autem

(c

Ethicorum (nam octavus

et

nonus

essent) absolvi, satis erit, sic singula

capita Aristotelis exponere, ut cujusque capitis sententia bre-

mox et expendantur quaedam


tum paucae quaestiunculae tractentur
Aristotelis, iis omnino praetermissis, quae

comprehensa, annotentur

sententiae celebriores

ex solis principiis

ex revelatis veritatibus pendent


fusius,

quin potius de

iis

^^*

disseratur

quae vix attingit Theologus, ut de Passionibus, de Habi-

tibus, de Virtutibus in gnre et aliis hujusmodi


atque haec
omnia majore quadam exornentur elegantia sermonis et cognitione Antiquitatis, Apophtegmatum, Adagiorum, Sententiarum
:

On

comme type

ex Philosophis aut Potis...

(1).

de ces cours de morale

commentaire des Combrois sur


Ce commentaire contient, dans une

l'Ethique

Nicomaque

peut prendre

le

(2).

cinquantaine de pages, neuf disputes sur


les trois

cit,

ment

et apptit), la

affections de

bont

et la

Tme qu'on

le bien, la fin, la fli-

humains

principes des actes

(volont, entende-

malice des actions humaines,

les

appelle des passions, les vertus en

gnral, la prudence et les autres vertus morales (justice, force,

temprance). La manire dont ce cours

tait

prsent explique

pourquoi Descartes parle dans \l3'scdfr^[Ta^Mthode, des


enseignements et des a exhortations la vertu que contient la

morale

(3).

On peut en

outre conjecturer, avec une

grande vraisemblance, que notre lve parcourut aussi


<(

crits des

paens qui traitent des

murs

(4) , et

((

les

qu'il prit

do philosophie durait trois ans et nous avons vu que, pour la province


de Paris, ce cours de trois annes n'exista d'abord qu' La Flche et plus
tard au collge de Glermont. Les prescriptions du Ratio de i586, dont
parle M. Gilson {Universam philosopJiiam non minus quam triennio
praelegat... Gn.soN, G, 117), ne furent donc pas observes la lettre. En
j^nral, la morale tait enseigne, avec la logique, en premire anne
do philosophie. C'est pourquoi Baillet s'en tient cette coutume, ainsi

que d'ailleurs

le P.

de Rochemonteix (Baillet,

I,

2a, a4;

Rochemonteix,

IV, 27).
Cit. de Gilson, G, ti6.
Voir l'dition de Lyon, cite dans
bres, G.
(i)
(2)

(3)
(4)

AT, VI, 6 6-^


AT, VI, 7 30-31.

la

bibliographie, art. Gonim-

39

^ 38
Snque, dont l-incontact ds le Collge avec les uvres de
fluence sur sa pense devait tre

profonde

si

connu

(1) . A-t-il

des no-stociens comme


enfin, durant ses tudes, les uvres
l'infirVair ? Rien ne permet de le dire ni de
Jiiste-Lipse et

mer.

du

de morale
N'oublions pas maintenant que les questions
et
thologifiue
vue
de
taient surtout envisages d'un point
la
de
aussitt
que Descartes nous parle

nous comprendrons
thologie qui nous apprend

I
'

religieux et

il

gagner

tait d'ailleurs orient

serait intressant

L'enseigne-

le ciel (2) .

La Flche vers un but

de noter quelle fut l'impres-

par l'ducation religieuse


sion exacte laisse notre philosophe
de le dire, car on ne
de ses jeunes annes. Mais il est difficile
du Discours. Despeut s'en tenir sur ce point aux affirmations

du ciel n'en est pas


y dclare en effet que le chemin
et que les
moins ouvert aux plus ignorants qu'aux plus doctes

cartes

au-dessus de notre intelvrits rvles, qui y conduisent, sont


ligence

C'est pourquoi, conclut-il,

mettre la faiblesse de

pour entreprendre de

je

tes et

(3) .

Or

ne peuvent

n'eusse os les sou-

mes raisonnements,

les

examiner,

et

d'avoir quelque extraordinaire assistance

qu'homme

et je

russir,

du

pensais que,

il

besoin

tait

ciel, et d'tre

plus

demandent tre interprque dans une tude gnrale

ces dclarations

l'tre

avec profit

est possible que cette


sur la pense religieuse de notre auteur. Il
des tats
apprciation de la thologie se ressente, en 1637,
une chose
d'me par lesquels il tait pass jusque-l. Cependant
la thologie,
sre si Descartes a pu varier d'opinion sur

reste
il

ne

s'est

sente,

jamais dparti de

position

la foi

de son enfance

et

rapports qui imissent sa raison et sa


naturelle et normale de l'me chrtienne

dans

la

part de l'humeur et des circonstances, mais, au dire de Bail-

let, il

les

il

nous pr-

foi,

((

la dis-

(4) .

s'il

avait t de condition, se

lui et fait

apprendre un mtier tant

tmoignait souvent que,

((

faire artisan, et

ment en gnral

Par contre, notre philosophe a sembl parfois estimer bien


peu l'instruction en gnral. Sans doute faut-il encore faire ici

que

si

on

y aurait parfaitement russi, parce qu'il avait toujours


eu une forte inclination pour les Vrts. De sorte que, ne s'tant
jamais souci de retenir ce qu'il avait appris au Collge, c'est

jeune,

il

et qu'il se soit

merveille qu'il n'ait pas tout oubli,

tromp lui-mme dans


Sachons gr par
ce qu'il

souvent

ce qu'il croyait avoir oubli (1)

suite Descartes, avec l'honnte Baillet,

nous apprend avec parcimonie

et

de

notons maintenant

l'impression qu'il retira de ses trois dernires annes d'tudes

La Flche.
((

dans

Je
le

me

plaisais surtout

aux mathmatiques,

affirme-t-il

Discours, cause de la certitude et de l'vidence de leurs

raisons; mais je ne remarquais point encore leur vrai usage, et

pensant

qu'elles

ne servaient qu'aux

mcaniques,

arts

m'tonnais de ce que, leurs fondements tant


solides,

on n'avait rien

si

bti dessus de plus relev.

fermes

je

et si

Comme, au

contraire, je comparais les crits des anciens paens, qui traitent des

murs, des

palais fort superbes et fort magnifiques,

qui n'taient btis que sur du sable


dirai rien

et

sur de la boue... Je ne

de la philosophie, sinon que, voyant qu'elle a t

cultive par les plus excellents esprits qui aient vcu depuis

nanmoins

plusieurs sicles, et que

aucune chose dont on ne dispute,

et

ne

s'y trouve encore

par consquent qui ne

soit

douteuse, je n'avais point assez de prsomption pour esprer


d'y rencontrer

mieux que

les autres; et que,

considrant com-

peut y avoir de diverses opinions, touchant une mme


matire, qui soient soutenues par des gens doctes, sans qu'il y
bien

il

en puisse avoir plus d'une seule qui soit vraie, je rputais presGiLSON, G, 117.
8.
(3) AT, VI, 6,
(i)

que pour faux tout ce qui

raison et de la foi selon Descartes


sut ce point, le livre du
1920,
(Revue des Jeunes,
mme auteur, cit la bibliographie, et consulter aussi Gilson, G, 96-97,
117, i33-i35, i39, 235-a36.

a) Goi-HiER, Les rapports de


10 oct.

les autres sciences,

la

p.

20). Voir,

(i)

Baillet,

I,

35.

n'tait

que vraisemblable. Puis, pour

d'autant qu'elles empruntent leurs princi-

40

41

pes de la philosophie, je jugeais qu'on ne pouvait avoir rien


bti qui ft solide, sur des fondements

peu fermes

si

de ses correspondants de confier son enfant aux Jsuites de La

(1) .

Flche, car

phie

mes
o

proclame l'insuffisance des tudes qu'il avait


faites, ce n'est pas pour en faire retomber la faute sur ses matres, dont il garde toujours le meilleur souvenir. 11 crit en effet
la lettre suivante

1637, son Discours de la Mthode et ses Essais

Mon Rvrend
retenu les noms de
vingt-trois

losophie la Flche
effacs de votre

le dsir

de

que

je suis

je

que

je

vous

ai,

ni n'ai

perdu

fait

bien aise

tient et
esprit,

sa licence
Ml

fit

le

duquel vous aurez

connaissance que

jet les

premires semences en

des bonnes lettres

ne s'occupant que du vraisemblable

et

condamner

n'i^a pas toutefois jusqu'

non du
la

certain,

mon

droit

philosoph jusqu'

dans

les classes, car

tirer

un

il

pourquoi, en 1638,

il

(i)

lui-mme dans
recommandera un

(3)

(3)

AT,

(4)

Voir la

I,

l,

des Rgles pour

32-33.
la direction

(7)

de

se

(6).

Cette dernire

que Franois du
vanta plus tard en Hollande d'avoir t un

AT, II, 377.


AT, VI, 52-3.
RocHEMONTEix, IV,

C'est

un jour

justifier bientt cette affiTmation.

383. Cf. Baillet,

Descartes

on peut tout aussi bien admettre


le fait

il

se trouvait

comme
si

52.

comme nous

(5) C'est l'opinion adopte par M^^- Monchamp,


Cohen, 369, n. 3; Gilson, G, io4-io5.

du

(6)

Nous allons

(4). Si

XIII, 107).

Ck)llge.
(3)

et

seulement l'anne 1616 Poitiers

faudrait parler,

M. Gilsoii
que nous
de ce que
sortie

novembre 1616

Ce ne serait pas d'ailleurs du P. Vron qu'il


le montrerons bientt. Sur le P. Vion,
voir AT, XII, 33, a, et append. V, 566-567; voir aussi Gilson, A,
7, et les
ouvrages que cite ce dernier auteur dans sa bibliographie.
(4) On sait aussi que Descartes assista, dans la ville de Poitiers, le
31 mai 1616, un baptme o il fut parrain de l'enfant d'un
tailleur,
chez qui il avait une chambre en location (AT, XIL 35 sv,
564-565. Gf'

ni

excellent exercice de

8i*-29. Voir encore le commentaiTe de


(i) AT, VI, 724-82,
SUT ces passages (Gilson, G, i25 sv), en tenant compte de ce
allons dire aussitt sur les professeurs du jeune Doscartes, et
nous disons plus loin sut l'tat d'me de notre auteur sa

la

il

l'intelligence, qu'il se rjouit d'avoir pratiqu


ses tudes (4). C'est

sup-

lve de premire anne de thologie en 1614-1615 (7). Or,

manire dont on a

l'emploi des syllogismes probables

on peut en

9 et le 10

pendant deux annes

Ban ou Bannius

(3)

lui, ni

il

prit certainement son baccalaurat et

des matres de Descartes La Flche,

comme
mais

le

il

hypothse trouve sa confirmation dans

(3) .

Ailleurs, Descartes rejettera la philosophie de l'Ecole

oij

car

deux annes d'tudes juridiques

anne de philosophie en 1614, son professeur aualors le P. Fournet (5), mais rien ne prouve qu'il tudia

qu'il passa

dois aussi ceux de votre ordre tout le peu de


j'ai

en droit,

fit

l'an-

au collge

sa troisime

rait t

impri-

La Flche, au dbut de

Adam donne comme date d'entre


comme date de sortie l'anne 1614,

Facult de Poitiers,

volume que vous recevrez en cette lettre,


de vous l'offrir, comme un fruit qui vous appar-

comme je

M.

pose que notre auteur

ces jours passs le

je suis

(3).

l'anne 1606, et

bien que je n'aie aucune autre occa-

les reconnatre,

sion de vous en rendre tmoignage, sinon qu'ayant

mer

y a

du nombre de ceux qui sont


n'ai pas cru pour cela devoir

les obligations

monde

(1) .

Baillet, on a d'abord attribu au P. Vron


premire formation philosophique du jeune DescartesTps'-

qu'il tait professeur de logique

ans, lorsque vous enseigniez la phi-

mmoire. Mais

mienne

effacer de la

et

juge qu'elle s'enseigne mieux qu' la Flche

ne 1609

i^

il

cours de philoso-

rendre cet honneur

gnements donns par


la

tous les disciples que vous aviez,

ou vingt-quatre

je dois

Quels taient ces matres qu'il mettait au nombre des plus


hommes de la terre (2) ? En tenant compte des rensei-

que vous n'aurez pas

Pre, je juge bien

<(

savants

P. Nol (2), en lui envoyant, le 14 juin

au

l'enseignent, et

matres, ajoute-t-il, que de dire qu'il n'y a lieu au

je

Si Descartes

est trs utile d'avoir tudi le

il

tel qu'ils

pour

Gf,

AT, XIII, 107;

reu bachelier, puis licenci en droit,


n'a pas suffisamment tenu compte de ce dtail.

cela qu'il fut

d'intervalle.

On

Franois du Ban, n h

Autun

testant Paris et devint tudiant

l'esprit (AT, X, 362 sv).

7-8.

vers 1593, d'aprs

en thologie

M.Cohen,
Leyde en i63o;il

se

fit

.'^:i

,.wJt?E..

pro-

se prsen-

42

43

ce serait la.PJ^l
Descaries tait encore au Collge en 1615,
et non
lui-mme qui aurait t son professeur de philosophie

pas son rptiteur,

comme on

va

le voir

d'aprs la

fesseurs de philosophie de La Flche.


Les catalogues ne portent en gnral

seule anne et sont libells par

exemple de

liste

1615

la

1616

(M) Stephanus Natalis.

des pro-

Joannes Bruanus.

(P)

Joannes Bruanus.

date qu'une

manire suivante

(M) Honoratus Niquet.

Honoratus Niquet.

(P)
(L)

comme

Ludovicus Lalleman.

(L)

1616

1617

(sic).

(M) Joannes Bruanus.

faut lire alors


Catalogus Provinciae Franciae anni 1612. Tl
la mention
porte
1617
1611-1612, car le catalogue de l'anne
bien se
1616-1617 et les catalogues prcdents permettent de
nous l'avons dit (1).
rendre compte qu'il en doit tre comme
(M), de
mtaphysique
de
professeurs
la liste des
:

Vu

reste, voici

physique

de logique

(P) et

(L),

depuis l'anne 1609 jusqu'

(P)

Philippus Nicaldus.

(L) Franciscus

Veronus.

Jacobus S^ Remigio.

(L)

Franciscus Fournet.

(M) Jacobus

S**

Remigio.

le P.

En

Vron

donner

(1).

Or

comme

ne peut

cela

la

professeur le P. Moret et
tre

admis pour divers

Descartes reconnat avoir pass les huit (ou

effet,

du

P. Charlet, qui fut recteur

commena donc

ses classes

du

au plus

collge de 1606 1616


tt

en 1606

(2).

il

D'autre part,

notre philosophe passa au moins une anne la

Franciscus Veronus.

(P) Franciscus Fournet.

(L)

Guilelmus Moretus.

(L)

Stephanus

date de sortie de La Flche l'anne


suite,

il

faut

donner

comme

profes-

Natalis.

1614

le P.

(M) Franciscus Fournet.

(P)

Guilelmus Moretus.

(P)

Stephanus Natalis.

(L)

Jacobus S Remigio.

(L)

Honoratus Niquet

(2).

disparat des listes en 1628.


mt^me et c'est pour cela que.
(i) Actuellement les choses se passent de
la mention de
sur un grand nomhre de catalogues, on a mis au crayon
11

l'anne prcdente.
avec l'orthographe Nicquet.
(2) Ce pre est cit une seule fois

Nol.

On

allgue diverses raisons pour choisir le P. Fournet et

liminer

D'aprs les catalogues


contre Reneri llTechl, en 1034 (Cohen, 335).
il
il serait n en iSgo, pinscp.
Jsuites,
PP.
des
France
de
FTOvince
(le la
el son
Burfrundus

i^tria
aussi
dit
est
11
i6i5.
est <V de 25 ans en
physique et de rntaentre au noviciat eut lieu en i6o5. 11 fut lve de
(lii-iOiS),
phvsique .\ Pont--Mousson (1609-1611); professeur de seconde
thologie pendant trois
puis de rhtorique (i6i3-i6i4) Moulins; lve de
(1617-1618), puis de
ans La Flche (1614-1617); professeur de logique
En 1625, il est
Moulins.

(1619-1620)
logique
de
et
physique (1618-1619).
primarhis du sminaire, sous l'autorit du P. Niqucl,
la

comme

1614 ou l'anne 1615. Par

seur de philosophie au jeune Descartes, soit le P. Fournet, soit

1611
(M) Franciscus Veronus.

Facult de Droit de Poitiers, en 1615-1616, nous devons nces-

sairement choisir

(P)

Rouen comme
du collge.

pour l'anne scolaire o Descartes tudia

faudrait lui

il

1613

(M) Philippus Nicaldus.

recteur

logique,

comme

1610

(ou Deman).

neuf) ans de son sjour La Flche sous la direction paternelle

(M) Guilelmus Moretus.


(P)

Demau

ressort de cette simple liste qu'en acceptant ls dates de

Il

Baillet (1609-1610)

motifs.

1612

1609

Ludovicus Lalleman.

(L) Natalis

non pas

l'anne 1617.

(M) Ludovicus de la Salle.

(P)

critiques.

le P. Nol,

mais

elles paraissent sujettes

Qn remarque d'abord que

hien des

Descartes a envoy

un

exemplaire des Essais de 1637 au P. Fournet, par l'intermdiaire


de Plempius,

et

on explique ce

fait

en

le

rapprochant de

la liste

des professeurs de La Flche et des dates que nous venons de

dterminer, de faon conclure que


son professeur de philosophie

le P.

Fournet a bien

(3). Il est vrai,

ajoute-t-on,

que

L'erreur provient de ce que la date porte sur chaque catalogue


d'ordinaire unique et a t prise souvent pour le dbut de l'anne
scolaire, alors qu'elle dsigne sans aucun doute la partie la plus considrable de cette anne, comme nous l'avons montr.
(2) AT, XII, 564-565; XIII, 106-107. Cf. Monchamp, 6; Gilson, G, io4.
(3) Gilson, G, io4.
(i)

est

45

44
la lettre
1'

'

!:

Il

If-

*t

Ir
If'

philosophie en 1613 ou
de Descartes

pour destinataire suppos

1614. Les diteurs des

ont cru qu'elle

(1)

*^

t\ '^*

P. Vron, qui avait quitt la

le rptiteur,

qui tait en

mal avec

d'ailleurs assez

elle souffre aussi

mais

au P. Nol,
envoye au

qu'elle ft

Compagnie de Jsus en

pouvant plus songer au professeur,

ils

effet le P.

les dates

se sont

de

uvres Compl-

tait adresse

parce qu'ils ne pouvaient pas admettre

le P. Nol,

tait lve

seulement que Descartes

cette lettre affirme

mais

tes
-^(

du 14 juin 1G37

1620.

Ne

donc rabattus sur

Nol. L'hypothse cadrait

1604-1612

p. 384, note);

I,

(t.

quelques dificults pour

les dates 1606-

tes,

destinataire de la lettre est

que

l'a

rsulte

"heureusement conjectur

que

la lettre

P. Fournet

1614

la date

Or,

il

et,

XCII,

t.

1,

M*'"

le P.

Fournet, ainsi

Monchamp

p. 454, est

Le

d'humanits

d'o

il

galement adresse au

est difficile

non

(3), si

par ailleurs

il

ait

14 juin prcdent, la lettre que nous avons cite. Cette lettre


suppose en effet l'envoi personnel du Discours, puisque notre

auteur parle du volume que


cette lettre .

En

le destinataire doit recevoir

outre, le P. Fournet tait, ce

<(

en

moment, com-

pagnon du Provincial dans ses visites et ne s'adonnait plus

(i)

Jsuite
(2)

Le texte
.

(AT,

de^ Clerselier
I,

porte seuleinenl

A un

Tvreiid

Pre

382).

GiLSON, G, io5.
Cf. AT, I, 3992-7 et Xlll,

2'io. M. Adam parle du P. Fournet. conuiie


Descaries avait fait connaissance avec lui durant uu voyage Douai
en 1637 (AT, Xll, 2^5, 243). En ralit, notre philosophe connut le P. Fournet La Flche.

(3)

si

(2).

et

D'autre part,

non en l'anne 1613-1614;

d'enseigner ensuite la philosophie durant

il

est

1614-1615.

En supposant que

les

il

continua

annes 1613-1614

Descartes soit sorti

du

collge

en l'anne 1615, nous n'avons plus aucune hsitation faire


P. Nol le professeur de philosophie auquel fut adresse la

du 14 juin

1637, car notre hypothse concorde trs bien


tmoignage de Franois du Ban, qui ne put connatre
notre auteur La Flche qu'en l'anne 1614-1615 (3). Alors
lettre

avec

le

toutes les difficults s'vanouissent et les textes de la Correspon-

dance s'expliquent parfaitement.

En

(i)

effet, le P.

(4) et les

AT,

I,

Nol

tait recteur

du Collge de La Flche en

sentiments qui durent l'animer, la rception

456.

Mon Rvrend

Pre, Je suis extrmement aise d'apprendre, par


vous a plu
'crire, que je suis encore si heureux que
d'avoir part en votre souvenir et en votre affection. Je vous remercie
aussi de ce que vous promettez de faire examiner le livre que je vous ai
envoy, par ceux des vtres qui se plaisent le plus en telles matires et
de m'obligCT tant que de m'envoyer leurs Censures... (AT, I, 454*-i2).
Cependant, pourrait-on dire, si le P. Fournet n'enseigne plus, on comprend mieux qu'il s'en remette aux censures des autres Pres. C'est vrai,
mais l'ensemble de la rponse du philosophe son ancien professeur
laisse bien l'impression que ce dernier s'occupe encore d'enseignement
et qu'il pourra faire adopter dans les classes les thories cartsiennes,
en particulier celles qui concernent les mtores. Pour en bien juger, il
faut d'ailleurs tenir compte de tout ce que nous allons dire.
(3) Rien d'ailleurs, dans les catalogues, n'indique sa fonction prsume de rptiteur, car son nom n'est pas suivi de cette mention, pas plus
c[ue celui du P. Nol avant 1612. On ne peut se baser, pour affirmer ce
fait, que sur les rgles gnralement suivies ce moment-l
dans le
Collge de La Flche.
(4) RocuiMONTKix, IV, 57. C'est ce qui avait conduit le P. de Rochemonleix faire de lui le destinataire de la lettre du i4 juin 1687 et sup(2)

la

lui avait adress, le

en

dates que nous avons tablies, devint professeur de logique en

recommand

un exemplaire des

se plaisent

Fournet avait un certain nombre

du P. Nol le rptiteur et
du jeune philosophe. Le P. Nol, d'aprs les

professeur

(2) .

Plempius, en septembre 1637, d'envoyer


Essais au P. Fournet

le

l'anne 1612-1613

1637

d'admettre que Descartes

P.

vritables difficults, tant qu'on fait

par consquent, tout concourt placer en

de sa sortie du Collge

par ceux des siens qui

si le

sr que la conjecture des diteurs de Descartes se heurte de

du

donc bien plutt

livre

comme

de professeurs sous ses ordres immdiats

mme
seur qu'en 1613-1614; or, les lves gardaient toujours le
bien
c'est
et
professeur pendant leurs trois annes de philosophie,
ses multiples professeurs

On comprend donc assez peu que DescarXCIP, puisse le remercier de vouloir bien

(1).

la lettre

examiner son

faire

et

par opposition

dans

telles matires,

1614 (quoi qu'en pense M. Ch. Vdam, Supplment, p. 107),


profescar le P. Nol fut rptiteur de 1611 1613 et ne devint

s'adressait alors,
son professeur de philosophie que Descartes

l'enseignement

lettre qu'il

46
travers la lettre du
livre de son ancien lve, se devinent
que Descartes lui envoya pour se concilier

du

mois de septembre

peut conjecturer que le temps a sans


examiau recteur du Collge de La Flche pour
rponde
permis
lui
a
qui
ce
Descartes,
livre de

encore son appui.

doute

manqu

ner lui-mme

\<k.

On

le

Mais il fera exadre sans retard par un simple remerciement.


sans doute
miner ce livre par d'autres Pres de la Compagnie,
septembre au
pendant les vacances, qui allaient du mois de
lettre du P. Nol
18 octobre, la Saint-Luc (1) . La fin de la
l'ducation relide
principes
devait rappeler son lve les
philosophe
notre
lui avait inculqus, puisque
gieuse qu'il

surtout ncessaire pour


affirme que l'examen de son livre est
question des Mtores, maij\
les tudes, en particulier dans la
la foi catholique
proteste de son indfectible attachement
donc nous faire
concourt
Tout
il ne s'est jamais dparti.

dont

placer en 1615

la fin des tudes

de Descartes La Flche

nous occupe

(3).

des opposants, mais

il

compte

PP. Jsuites seraient


reu, au dbut de.
bientt les avoir de son ct, parce qu'il a
l'approbation de l'un d'eux, le P. Vatier (4). Les
l'anne 1638,

vnements

nous lisons sous

se chargrent de le dsillusionner

en partie

et

philosophie du jeune Desposer pouT cela qu'il avait t rptiteur de


s'agit d un
mais les termes de cette lettre impliquent bien qu'il

caTlcs,

et

AT,

I,

non d'un

rptiteur.

454(a) Cf. AT, 1, 454-456.


(i)

moi

(2) .

._

crit d'ailleurs, le

est parl

anne-l
jours

et

du Sol flamma,

Descartes n'avait reu cette lettre que depuis huit

(3).

dcembre

1646. Notre philosophe se rjouit d'tre cit la 5^ page


et

promis de
la lettre

Apho-

qu'il venait de publier cette

(4), lorsqu'il remercia son expditeur, le 14

jlamma

de

28 septembre

du Sol

n'a pas encore vu les Aphorismi physici, mais on a


les lui

du

parle

envoyer

la

premire occasion

(5).

Le

reste

P. Charlet et des instances de Gassendi.

Il

de

faut

Descartes adresss encore au P. Mersenne

du

livre

J'espre voir le

P. Nol, lorsque je serai Paris (6)

Ces divers textes n'ajoutent pas grand'chose notre dmonstration,

que

mais

le P.

Descartes

elle se suffit

Nol a bien t
et,

deuses, nous

le

sans eux. Nous admettons par suite

professeur de philosophie du jeune

sans insister longuement sur des conjectures hasar-

pouvons

tre assurs

que

matre contribua, sans

amour de

nul doute, 4-^onTrer-~soi-lve_et


poss^ai44ai -mmB Nous pouvons en
.

le

effet

la science qu'il

nous en tenir au por-

que nous donnent MM. Brunschvicg

de celui qui batailla longuement avec Pascal sur


vide

Pripatticien convaincu,

emprunts

faits

il

et

Boutroux,

le plein et le

aimait rajeunir les thses

aux auteurs

les

plus rcents.

,,,

un rptiteur du jeune Descartes.


avec le
Notons seulement que Descartes ne semble pas avoir eu
qu'il eut par la suite avec
P. Fournet des relations aussi prcises que celles

P. Nol
(3)

P. Nol.
(4)

il

1646, son ancien lve pour lui annoncer l'envoi des

rismi physici

i638], AT,

II, 5o. Cf.,

AT,

I,

558

sv.

(0 Cf. la lettre, adresse peut-tre au P. Nol, sur les Principes (AT,


V, 5/t9-552).
^-^
(2) AT, IV, 498
(3) Voir le titre complet de ces ouvrages dans AT, IV, /jgS, a.
(4) Huygens lui avait fait passer d'ailleurs le Sol jlamma au dbut de
novembre ( Mersenne, a3 nov. i646, AT, IV, 56725-26)
(5)

AT, IV, 58/i^i-585

(6)

Ibid.,\,

19

16-^7,

2.

Je n'ai point reu

((

ne pouvant

A Huygens, [mars

que vous pensez m'avoir ci-devant

Le P. Nol avait

d'Aristote par des


-._

manuscrit de M. de Quens, dit Ms. MDans le


reprsent comme ne
zeray, la bibliothque de Gaen , Descartes est
Nol .
comprenant point les cahiers de son rgent de philosophie, le pre
tradition, et,
(Glre, m). Le P. de Rochemonteix devait connatre cette
fait du
l'adopter cause des dates donnes par Baillet, il a

le

P. Nol,

envoy; mais je serais bien aise de voir celui o

trait suivant,

professeur

plume de notre auteur

la

du

le petit livre

Descartes avait senti que les

rserves son gard et il


lettres de La Flche taient plutt
de jactance, que les
avait mme espr, avoue-t-il avec un peu

du nombre

on ne sait trop s il essaya de gagner encore les bonnes grces


du P. Nol (1). Le nom de ce dernier se retrouve dans une lettre,
adresse d'Egmond au P. Mersenne, le 7 septembre 1646, et o

enfin arriver au 7 fvrier 1648 pour citer ces simples mots de

(2).

par la suite avec


Les relations que notre philosophe entretint
nouveau sur
bien
jour
un
pas
jettent
son ancien professeur ne
la question qui

47 _^

i>'""inlc'

*7-^r\

48

-- 49

Quant au fameux Pre Marin Marsenne Minime, que le Pre


Rapin n'a point fait de difficult d'appeler le Rsident de

moins soucieux pourtant de corriger l'enseignement traditionnel que de retenir les points o les modernes s'y conformaient.
L'diteur des Aphorismi physisi le montre se piquant d'clectisme et dsireux de recueillir tout ce qui est prouv dans la

(1) , on ignore quel moment se nourent les liens qui l'unirent notre auteur. Mersenne
(2), n en

1588 au bourg d'Oiz, dans

mmes

(1) .

P. Jeanjxanois

Il

fujt

le

d'ailleurs

tablir

que

le

et

vantes, en suivant son

chaire jusqu'en 1621

de thologie de premire anne,

((

mme temps des mathmatiques.


la mme fonction les deux annes suicours de thologie, et occupa la mme

(2).

personnes que M. Descartes avait connues La Flche, Ren le


Clerc qui fut depuis Evque de Glandves et qui avait t comme

premiers Ecoliers du nouveau Collge. Mais il


y tait
venu dj fort avanc aussi bien que le P. Mersenne, et nous ne
lui des

Les caractristiques de son enseigne-

ont t bien tablies par M. Gilson

et

il

serait inutile

pour

voyons pas que dans

les
i

noms de Chauveau, de Mersenne

sophe

et ce

senne,

si

dernier

ce n'est pas

en doute

Paris

. Il

rendre

Jsuite et

(i)

demande en

uvres de

la suite

1641, dans

le

Clerc

(4).

d'ailleurs

Mais

avec notre philo-

une

lettre

celui-l qui enseigne les

(Ck)ll.

lui et

moi

fort

au P. Mer-

des Grands Ecrivains de France), Hachette,

pu avoir

(P.

le P.

nous essaierons seulement de dterminer l'origine du systme


de Descartes au moyen des thories gnrales professes pair toute l'Ecole.
iio, n. 2. Avant lui, on ne trouve sur les
(2) Cf. Rochemonteix, IV,
catalogues qu'un nom de professeur de mathmatiques en 1609-1610
Jacobus Gu(isacius ?).
(3) Cf. Gilson, G, 120, 125-129.
:

21-22.

Baillet,

I,

(5)

AT,

296

III,

1'-'*.

Voir ce propos

la

note de M.

Adam

peut tirer

dans lequel

sret qu'ils fussent d'une intelligence exceptionnelle


(5).

On

P. Nol et

(4)

texte

(5) .

Etienne). Nous n'examinerons pas en


Nol sur Descartes, car on a souvent
not aussi l'influence de l'lve sut son ancien matre et nous serions exposs donner h l'un ce qui appartient peut-tre l'autre. C'est pourquoi nous ne nous occuperons plus dans la suite de la personnalit du

dtail l'influence qu'a

On ne

{ibid., 299)

aimerait connatre, aprs cela, d'autres dtails sur ces


annes que Descartes passa dans la maison qui lui laissa un si
endroits 011 apparat ce nom de Chauveau (AT I Siqii5;IV, 7o;V, 424).
(i) Baillet, I, 21. Leibniz nous dit dans ses Remarques
1610. Je ne
crois pas que le P. Mersenne puisse tre compt
entre les sectateuTS de
M. des Cartes. On voit assez qu'il n'entrait pas fort avant
dans ses
opirnons bien qu'il tait fort de ses amis, mais avec cette adresse
qu'il ne
laissa pas de se conserver celle de Messieurs Fermt,
Hobbes, Gassendi et
Uoberval . (Leibniz, IV, 3i5).
et les diff(?Tents

n,

i4,

Marm

(2) Cf. La Vie du R. P.


Goste, Paris, Picard, 1894 (rimp.
(3)

Baillet,

(4)

AT, VI,

(5)

Gilson, G, no.

Mersenne, etc., par le Frre Hilarion de


Tamisey de Lairoque).

I, 22.
5 i-i3.

".jifirc.

eu des

tudiants de la Compagnie de Jsus qui servaient de rptiteurs leurs condisciples plus jeunes et rien n'indique
avec

relatifs la controverse
1908; t. II, p. 79. Voir, la suite, les documents
sv. On
de Pascal et du P. Nol sur le vide. Cf. Strowski, A, 2 srie, 91
trouve aussi une notice sur le P. Nol dans Rochemonteix, IV, 112, n. i, et

dans SoMMERvoGEL, sub. v Nol

(3) .

aucune conclusion intressante du

V.

ait

les

mathmatiques

grands amis

temps M. Descartes

notre philosophe parle des condisciples auxquels on ne l'estimait pas infrieur, bien que plusieurs fussent destins occuper bientt les places de ses matres (4). Ce texte, en effet, vise

fort, car, ajoute-t-il, je crois qu'il alla se

nous tions

Pascal

de Ren

et

Chauveau n'eut aucune relation par

la suite des

habitudes particulires avec ce Prlat

dans d'autres dtails sur ce sujet (3).


Nous ne savons peu prs rien de sr maintenant sur les
amis de Descartes, cette poque de sa vie. Baillet ne cite que

l'instant d'entrer

j!

et

en relations particulires avec Descartes, durant leur sjour au


collge.
On pourrait mettre aussi, affirme Baillet, parmi les

fut charg en

continua de remplir

ment

pour

professeur de mathmatiques de Descartes

tait lve

La Flche. Ce Pre

en 1612-1613,

le Maine, fit d'abord ses tudes au


vint au Collge de La Flche ds son ouverture. Il entra
dans l'ordre des Minimes en 1611. Rien n'indique donc qu'il ft

Mans

Nous n'avons plus discuter

M. Descartes Paris

philosophie soit d'Aristote, soit de Ren Descartes, soit des chiniisques

51

50
Nous 'pouvons conjecturer avec Baillet, en
l'imagination de notre
rabsence d'un tmoignage direct, que
qui se passrent
vnements
colier dt tre frappe par deux
son
1610 et en 1611. Henri IV avait voulu que

bon souvenir.

|/La

Flche, en

cur

il avait dpens
repost dans l'tablissement pour lequel
partie du cortge
sollicitude et Descartes fit sans doute

tant de

qui transporta ce cur,

le

4 juin 1610, dans la chapelle

du

fit une
L'anne suivante, durant plusieurs jours, on
crcette
et
crmonie commmorative de la mort du prince
le 6 juin, un
monie nous offre un dtail curieux. On y rcita,

collge

sonnet

(1).

Sur

la

mort du

roi

Henri

Grand

le

et

sur la dcouverte

autour de
de quelques nouvelles plantes ou
mathmaticien
clbre
Jupiter, faite l'anne d'icelle par Galile,
conut ds lors le
Descartes
Si
.
Florence
(2)
de
duc
toiles errantes

du grand

au moyen des lunetdsir de raliser des choses extraordinaires


livres qui traitaient
des
lecture
tes, il l'alimenta bientt par la
des sciences
sciences

les

plus curieuses et les plus rares

on comprenait, en

de roptique

et

de

la

effet,

(3) .

Dans

ces

la description des merveilles

chimie, aussi bien que l'tude des prati-

magie (4).
ques de l'astrologie, de l'alchimie et de la
sur ce point par son
excite
La curiosit du jeune homme fut
fort ces tudes
professeur de mathmatiques, qui s'intressait
que le P. Jean
souvent superstitieuses (5). On a mme suppos

duRatio Studiorum
Franois ne s'en tint pas toutfait la lettre
admit
et qu'il
livres
ces
en ce qui concernait la lecture de

peut admettre que Descartes consulta sans aucune difficult

nombreux volumes qui examinaient


pour

rduire leur juste valeur

les

les

alors ces sciences occultes

(1).

En

tout cas, les tholo-

giens y voyaient souvent des impostures et d'ordinaire des

ou quelquefois des prodiges obtenus


dmons (2). Ainsi dtourn de ces mauvaises doc-

superstitions blmables

avec l'aide des

trines, notre philosophie dclarera

n'tait plus sujet tre

qu' sa sortie du collge,

tromp, ni par

les

il

promesses d'un

alchimiste, ni par les prdictions d'un astrologu e, ni, par les

impostures d'un magicien, ni par

les artifices

ou

la vanterie

d'aucun de ceux qui font profession de savoir plus qu'ils ne


savent

(3)

Pour juger

de possder

avait annots de sa

main

en partant de La Flche,
faire ce
et il

moment

nous

reste

du jeune

d'ailleurs de l'tat d'esprit

serait ncessaire

(4).

et

les livres

donns

Descartes,

il

que, d'aprs Schooten,

il

du Collge
avaient coutume de le

la bibliothque

comme les lves

Malheureusement

pour unique document

ces livres sont

le

perdus

tmoignage de notre

auteur lui-mme. Or ce dernier nous avoue qu'aprs avoir

permis leur lve la lecture de Lulle, d'Agrippa et de J. B. Porta, trois


auteurs auxquels Descartcs fera quelques allusions dans ses crits de
jeunesse (AT, X, iSG-iSv, i64-i65; 63-64, i65i; 347). En ralit, Descartes
semble bien ne pas connatre Lulle en 1619, et s'il a fait quelques allusions
Porta ou Agrippa, c'est parce qu'il parat avoir lu leurs uvres ce

moment-l.

<(

faveur d'un lve


peut-tre quelques exceptions la rgle en
aussi bien dou (6)

(0 Baillet,
(2)

serait

I,

L'hypothse

est invrifiable,

22-24; Rochemonteix, I, i38-i44.


le 4 juin de
1, i^i- H fut dcid que
, (ihid.,

mais on

(2)

S. J.,

Disquisitionum magicarum

libri

Lyon, Pillehotte, 1608.

GiLsoN, G, i4o-i4i.

AT, VI, 9 ^2-16 Gf GiLsoN, G, i4o-i42. Pourtant le rve des astrologues hantait encore l'imagination de notre philosophe en i632 (AT, I,
25o2i.25i2), mais il y avait renonc en 1637 (AT, VI, 64).

chaque anne
i43) cl la fte

pour le Collge un solennel anniversaire


que les Pres avaient tablie vers la fin de l'anne

littraiTe

la

scolaire fut

description des crmonies de iCit dans

(5) Ihid., 120.

Voir en particulier Delrio,

(3)

RocHEMONTEix,

reporte cette date. Voir


ROCHEMONTEIX, I, 1 44-1 52.
(3) AT, VI, 5 ^
(4) Cf. GiLsoN, G, 109.

(i)

sex, in-fo,

opinion parat venir de M. Adam (Al, Xll,


(6) GiLSON, G, T20. Cette
Jsuites d'avoir peut-tre
3i), qui fait honneur l'esprit de tolrance des

(4) On trouve, dans le manuscrit de Groningue, la fin du Compendiiim musicae, une note de Frans Van Schooten, dont nous citerons le
dbut la fin de ce chapitre et qui se termine par les phrases suivantes
" HabentufT et libri in Bibliothec Flechian su manu notati et Collegio
:

donati.

Nam

ibidem moris

est,

quemquam non

eg-redi

scholam, qui non

(pro quin, crit d'abord) donarit ipsae (sic) Bibliothecae librum aliquem.
(AT, X, 646). D'aprs M. Adam, ce dtail a semble avoir t vrifi

La Flche
fit

mme, par un visiteur; et nous savons que le jeune Schooten


un voyage en France, l'anne i64i. (Voir t. III de notre dition, p. 433,

437, 45o, et

t.

IV, p. 395)

)).

(AT, X, 646).

52
tudi les lettres avec la persuasion qu'on lui avait inculque
d'acqurir une connaissance claire et assure de tout ce qui tait
utile la vie,

se

il

trouva embarrass, la

fin

de ses tudes, de

tant de doutes et d'erreurs qu'il lui sembla n'avoir

fait

aucun

de
profit en tchant de s'instruire, sinon qu'il avait dcouvert
plus en plus son ignorance

quel

moment

des de Descartes

gne par

placer la fin

du

les

cours d'tu-

est vraisemblable que notre auteur dsi-

cette expression aussi bien les classes

philosophie que

de

lettres et

tudes de droit et de mdecine dont

parle dans le Discours

(2).

Il

il

de

nous

tudia en effet son droit durant

l'anne 1()15-1()1G la Fa^ult de Poitiers (3) et il est naturel


de supposer qu'il y ajouta quelques cours de mdecine, pour
suivre la tradition de ses ascendants Pierre Descartes

Ferrand

(4).

Maintenant,

prouv par Descartes


teux,

1-:

u le

la fin

et

jeune Descartes, car ce besoin

d'unit qui animait l'esprit

notre futur philosophe

le

montrerons plus

mieux

ait

et

Jean

sentiment de dsappointement

de ses tudes ne parat pas dou-

dialectique disputeuse de l'poque


si

nous songeons au gnie

(1), cela

pourquoi nous comprenons

tives

pour dcouvrir

la vrit

dans

les sciences.

constat ([ue ces sciences ne pouvaient arriver

semblable celle des mathmatiques,

soit des ides, soit des expressions,

un remaniement

extrieur,

ne semble pas pouvoir tre

effectu avec prcision (5) .

d'incertitude pratique

(2),

durant laquelle

AT, VI, 421-31

^1

Giison a nionlro fort bion, dans son cominrn-

du Discours, contre M. Gantccor, que ce tt^nioi:nag:e n'est pas factice


mensonger, car il n'est pas du tout invraisemblable de supposer que

et

cerDescartes avait ds ce moment le dsir de trouver des connaissances


ioo-io3).
taines, dsir que n'avait pas satisfait son duc.ition. (Gilson, G,
L'opinion d'Espinas, d'aprs laquelle Descartes sortit du collge sans avoir
aucun
des doutes sur l'enseignement qu'il y avait reu, ne repose sur
document (Gilson, G,. 108-109).
Descartes prit es grades de licenci et
(2) 11 n'est gure probable que
de matre es arts au Collge de La Flche, comme le veut M. Adam (Cf.

Gilson, G, 106-108).
M. Adam a not quelques-unes
(3) INous l'avons djfi dit plus haut et
des rminiscences juridiques de Descartes (AT, XI, 273, e).

G, 119 et 189.
On ne peut dire cependant, avec M. Cantecor, que
Descartes ne savait pas trop ce qu'il voulait, au sortir du collge (Cf. Gilson, G, i3o).
(4) Cf. Gilson,

<5) Ibid.,

121.

il

recueillir les fruits de son observation sur les

Aprs avoir

une certitude

se contentera

hommes

et

de

sur les

choses.

Nous ne savons gure cependant, d'une faon


fit

exacte, ce

que

Descartes, depuis la fin de ses tudes juridiques jusqu' son

fait

un

rcit

dont nous

positif (3).

Il

admet

d'abord que notre auteur, ayant quitt La Flche en aot 1612,


aurait pass l'hiver

pour Paris. Dans


l'amour du jeu

laTC

et

passera par une priode

il

dpart en Hollande. Baillet nous a transmis

l'on doit attribuer

ne nous tonne pas,

sentiment d'impuissance

le

ne [)ouvons retenir presqu'aucun

(i)

Que

qu'il manifesta par la suite. C'est

Le dpart entre ce qui correspond dans ce texte un fond histo-

que

tard.

que d'autres lves

senti

presque de dcouragement qu'il dt prouver dans ses tenta-

serait cependant excessif d'affirmer qu'il se soit traduit

et ce

le

du

nettement dans la

se manifestait

comme nous

par une critique aussi consciente que celle qui se trouve relate
dans le Discours et surtout formule dans les mmes termes.

rique
!

il

si

que nous n'avons aucune raison de nier

besoin rationnel d'vidence

doctrine de l'Ecole,

l'opposition qui existait entre l'esprit des mathmatiques et la

(1).

exact faut-il

? Il

reste toutefois

Il

53

et

Rennes dans

cette ville, Descartes se laissa entraner

des plaisirs.

mathmaticien Mydorge
suivait,
la fin

sa famille, puis serait parti

(4) et

Il

fit

par

connaissance aussi du

y retrouva

le P.

depuis 1012, des cours de thologie

et

Mersenne, qui
d'hbreu. Sur

de 1014, Mersenne fut envoy par ses suprieurs Nevers,

pour y enseigner la philosophie, et Descartes se terra au faubourg Saint-Germain, pendant deux annes, pour s'occuper
surtout de mathmatiques.

Au bout de

de nouveau rencontr par

un de

(i)

Cf. Gilson,

(2)

Il

ses

ce laps de temps,

anciens amis

et

il

fut

ramen

G, 127-128, i35-i37.
exagr, comme le fait M. Gilson, de comparer cette
incerlitude au scepticisme de Montaigne (Gilson, G, 189).
(3) Bahxet, I, 3i, 35 sv.
(4) Sur MydoTge, voir Baillet, , 36-37, i/ig-iSo; II, 43, 425-426, et la
table des matires des deux tomes, sub v Mydorge.
est peut-tre

55

64

dans

le

monde

de got pour

de

la

il

Philosophie

ne

et

ne put

se dlivrer des

des Mathmatiques

celles

de

pratiquer fond l'escrime pour prendre

s'aperut bientt qu'il avait chang

il

les plaisirs . Il

douceurs que

tres

Mais

et il

ne

((

mais

charmes

sentit

<(

En

(1) .

nous sommes srs que Descartes

ralit,

fit

mme

un sjour

let,

puisqu'il y
Suc, dans le diocse de Nantes, sur la fin de 1617,
de
dcembre
le
3
signa deux actes de baptme, le 22^ octobre et

M.

ensuite

alla-t-il

un sjour Paris ou bien


Nous l'ignorons, mais M. Cohen appelle

justement l'attention sur


r.

>'.

le

passage suivant, rdig, ds

Cependant

savants.

il

dit

qu' part moi,

personne qui unt troitement dans


la

mathmatique

m'en

et je

et

les faire

moment

elles

il

de 1618

n'a jamais rencontr

ses tudes la

rjouis. Moi, de

mon

physique

l-bas,

et

l't

ct, je n'ai

(4), et

mme

la

prouve

(5). Il

pendant

1617

comme tmoin

il

le

pu

passer l't aux Pays-Bas et

Poitou. Ainsi on arriverait aux

vaut mieux reporter au printemps

l't 1618,

ne

soit

pas plus assure que celle de

in

dut aussi

Descartes dclare qu'il n'a pas lu de


(5) Dans une lettre de i64o,
Philosophie des Jsuites depuis vingt ans; si l'on prenait ce chiffre comme
rigoureusement exact, il reporterait 1620 la date laquelle Descartes
cessa de lire les philosophes de l'Ecole au moins dans les manuels des

il

(3) .

Germaniani

discessit,

dum

intestina bella ibi orirentur, ut

mihi ipse

narravit-. (AT, X, 646).

Cohen, 874.

celui de sa rentrc^e

Hollande en mai 1617.

dpart de Descartes pour Brda, quoique sa prsence

chapitre suivant.

Jsuites

la

Voir plus loin, Gh. VI.


On trouve dans le manuscrit de Groninguc, au dbut de la noie
de Prans Van Schooten que nous avons cite Scripsit haec pro Domino
Becmanno, Scholae Dordracenae moderatore (ajout ensuite : cum ageret,
ni fallor, annum 21"*") tune temporis cum primum in has regiones
vonisset (idem : et ex Schol Flechian in Galli bi studuisset sortitus
esset), ut rei militari se incumheret (corrig sur : ut rem militarem
agere addisceret, crit d'abord). Mansit autem Bredae per i5 menses, unde

encore retenir des suggestions de Baillet

philosophie cette poque

le

base le r^cil de la retraile de Descarles,


dans le monde, sur une relation maniiscrile
de PorlieT, neveu de Chanul. A propos de Porlieir, voit AT, XIT, 5i6-5i7.
(2) AT, XII, 565.
(3) Cohen, 878. (Cf. AT, X, Sa).
parfaitement les tudes que Descartes fit en com(4) Ceci expliquerait
mun avec Beeckman, la fin de l'aime 1618. Nous en parlerons dans le

que

rien, car

automne dans

(i) Baillet, I, 89. L'aiiteiiT

ainsi

pour

de deux actes qu'il signe

(2)

(3)

vr.

soit parti

nie, cause

(i)

que notre auteur tudia les mathmatiques, ainsi que la musique

"JiilH;

Le vieux biographe de Descartes, Bail-

gard, aucune certitude,

faut-il

<(

<(

ont commenc.

Sans doute

et

quinze mois de sjour Brda dont Descartes parlait un jour


Frans Van Schooten. Toutefois, comme nous n'avons, cet

on ne doit donc point reprocher Bailldt de


remonter trop haut, puisque nous ne savons pas quel

Mydorge

veut que celui-ci

Adam le

revenir en

la fin

parl personne qu' lui de ce genre d'tudes (8) >k Ce texte


peut trs bien s'appliquer aux relations de Descartes avec Mer-

senne

aller plus loin.

ce fait ne

de l'anne 1618, par Isaac Beeckman, l'ami que notre philosoMon Poitevin est li
phe se fit cette poque en Hollande
avec beaucoup de Jsuites et d'autres hommes d'tudes et de
:

Suc, prs Nantes, le 12 octobre et le 3 dcembre 1617, mais

cette anne-l (2). Avait-il dj fait

probablement au dbut de l'anne

fut ensuite,

iiinIllliH*

irii

tient

pouvait tre insensible avec la connaissance qu'il avait des

Mathmatiques

Ce

non pas durant Tt 1618, qu'il partit pour la Hollande, si l'on


compte du tmoignage de Frans Van Schooten, d'aprs
lequel Descartes aurait pass quinze mois Brda (2). On peut

Musique, aux concerts de laquelle

la

il

sujet (1).

d'au-

du service dans l'arme,


un trait sur ce

ne semble pas avoir compos pour lors

(GiLsoN, A, 12).

^fe;

^.^

57
comme
On

souvenir

et

dut avoir au moins un valet son service.

peut douter d'ailleurs qu'il se

militaire lui laissa


tion
foie,

pour

la

r-

est-il

que Descartes

tint

Beeckman, qui devint bientt son

Les premiers crits de Descartes


Petit Registre de l'Inventaire de Stockholm.
L'uvre Scientifiqi e de la fin de l'anne iGi8.
Les crits et les dcouvertes des premiers mois de l'anne 1619.

Le

de

s'y marier.

Leyde,

lettres

cipal

du

Sitt

que l'ge

professeurs,

me

permit de sortir de

nous avoue Descartes dans

Discours de

le

thode, je quittai entirement l'tude des lettres


((

de ne chercher plus d'autre science que

trouver en

Car

il

me

moi-mme ou

bien dans

mes

de

la sujtion

, et je

M-

la

rsolus

celle qui se pourrait

le frrand livre

semblait que je pourrais rencontrer beaucoup plus de

dans

res qui lui

les

raisonnements que chacun

importent

fait

que dans ceux que

touchant
fait

un

Brda depuis
ses porcs et

avait fait ses tudes de philosophie

reu

le titre

de docteur en mdeil

devint prin-

Son amiti avec Descartes ne subit

qu'une lgre clipse en 1630

(4).

Le

de leur premire ren-

rcit

contre, dj enjoliv par Lipstorp, a t fait par Baillet en- se

rappelant un peu trop l'histoire du problme d'Adrien

Romain

'

te

(5).

Voici l'ex...

faits, tels

qu'ils sont raconts dans le Journal de Beeck-

man lui-mme.
Angulum nuUum

ii---.

"...

homme

de

dans son cabinet, touchant des spculations qui ne proEt j'avais toujours un extrme dsir
duisent aucun effet

il

-F

en mes actions

et

le vrai

d'avec

le faux,

marcher avec assurance en

S'tant dcid pour le mtier des armes,

pour voir

cette vie (1)

comme un

clair

)>.

cadet de

famille noble, Descartes, attir par la rputation de Maurice de

Nassau,

s'engagea

daise (2).

Il

reut,

comme

volontaire

esse

maie probavit Des Cartes. Nitebatur

Nov. (1618), Bredae Gallus Picto probare, nui-

(Cohen, 424)- Voir en particulier, i>roi)OS


crKlat, savants, crivains.
de Maurice de Nassau et de ses volontaires Franais, Cohen, 371-374.
(i) AT, Xir, 42. Le P. Poisson |>ossdait dos ninioires que Descartes avait faits la guerre pour montrer l'utilit du mtier des armes
(AT, X, 256), mais plus tard notre auteur regrettait que l'oisivet et le
libertinage fussent les deux principaux motifs qui y portassent la plu)>

part des

dans l'arme hollan-

suivant l'usage, un doublon qu'il garda

hommes.

(AT, V, 557).

(2)

Ballet,

(3)

Voir lettre h Beeckman du 23 avril 161 9

I,

4i-

..'I

Tu enim

rvera soins

qui desidiosum excitasti, jam e memoria pne elapsam eruditionem


occupationibu aberrans ingeniuin ad meliora reduxi&ti . (AT, X, 162-163).
(4) AT, I, 154-178. Cf. Baillet, I, 45-49 oi 202-212, qui noircit lin peu
trop Beeckman, ce proiX)S.
es

revocasti, et a feriis

AT, VI, 9^^-10". Pour le coimnentaire, consulter Gilson, G, 143-147.


La Hollande tait alors le iileriiiage naluTel et en quelque sorte
national des Franais de toute espce, commerants, soldats, hommes
(i)

(2)

(5)

Baillet,

I,

43-44- Cf.

AT, X, 47-5i.

>ia

iili!'"t_S

:w7]

lettres

d'apprendre distin^ruer

....iffrii

les affai-

heri, qui erat 10

r:

"i~.f

;,

que Vite rsolut en trois heures par son analyse


pos des

du monde

et

collge de Dordrecht en 1627, aprs divers emplois

((

vrit

Il

et avait

TItrecht et Rotterdam.

-Jr

tomber

intellectuel (3).

et se trouvait

cine l'Universit de Caen, le 6 septembre 1618;

{(

fait

garnison devant Brda,

16 octobre, pour aider son oncle Pierre tuer

pour essayer de
et

Son inclina-

d'une chaleur de

de sa rencontre avec Isaac

excitateur

((

Ce dernier avait trente ans en 1618


le

(1).

mtier

cette circonstance fortuite fut cause


1

l'effet

et le

qui s'tant apaise dans la suite des temps, a

Toujours

II

jamais battu

une mauvaise impression

guerre lui parut plus tard

aussi cette inclination (2)

CHAPITRE

soit

;|i-'

Jtl^^lL'^jS

'i"

ilk.'C

59

58
luni esse anguluri rvera, hoc

concursiis

linearum

puncto, ut a 5
to b. At

si

per lineam d

Angulus

est

duarum

d'algbre

tur,

demv

mais en tournant

amis se considDescartes en cette fin d'anne 1618. Les deux


physiciens-mathmaticiens (2), et, sous
raient comme des

vante

soubs ce

Domini

demy page

sept

ou huict lignes

intitules

le livre,

cinq

sous ce

feuillets et

tiltre

Expert-

titre

(sic), et

enfin quattre pages

Praeambiila. Initium sapientiae timor

(1) .

numre

Baillet

<(

puis une

escrittes

aprs cela les

((

puis douze feuillets blanches

paradoxe gomtrique de
il nous conserve
notre auteur, mais, ce qui est plus intressant,
de
traces principales de l'activit scientifique
critique, la suite, le

les sciences,

feuillets crits

escrits,

menta
((

deux

sens,...

aprs huict ou dix feuillets blancs,

dimidium a b adjungadefinitionem
alterum dimidium 6 c ; quod contra puncti

Beeckman

en son droit

Democritica

divide punc-

cui pars nulla (1)

est,

le livre

aprs douze pages vides,

abc

tiim b in duas partes, ita ut


ejus

reprenant

de quelques considrations sur

unoa.

in

angulum

e,

6 in punc-

et c

seces

argumento

les pice

de ce registre de la faon sui*

Quelques considrations sur

1.

les

sciences en gnral;

((

composer
l'influence de Beeckman, notre auteur fut amen
musicae ,
premier ouvrage complet, un Compendium
son
et

trouver les tra concevoir d'autres projets dont nous allons


l'Inventaire de
par
petit registre qui est dcrit

ces

dans un

Quelque chose de VAlgbre

a 2.
((

Quelques penses crites sous

3.

((

4.

5.

;.

Un
Un

le titre

Democritica

recueil d'observations sous le titre


trait

sous celui de Praeambula

commenc

Exprimenta
:

Ini-

tium sapientiae timor Domini; un autre, en forme de discours,


intitul Olympica, qui n'tait que de douze pages... (2).

Stockholm.

*t-'"j

* *

Aprs avoir
aurait comD'aprs l'Inventaire de Stockholm,. Descartes
un petit registre en paren sa jeunesse , les crits d'
pos,
Kalenchemin quott en dedans de la couverture nno 1619
<(

((

aurait t

date

du

cit

l'opinion de Borel, d'aprs qui ce livre

compos en 1619,

1*"

janvier 1619

<(

Baillet

la tte

remarque lui-mme que

du

registre

la

peut signifier

seulement que Descartes a commenc user du registre cette


L'opinion du sieur Borel, ajoute-t-il, n'en est pourpoque.
((

comprenant

dis Januarii et

sous
18 feuillets de considrations mathmatiques

((

tiltre

Parnassus

un

moins probable, puisque M. Chanut a remarqu dans


l'Inventaire de M. Desc. que tous les Ecrits renferms dans ce
Registre, a (En marge a Cott C de l'Inv.) paraissent avoir t

tant pas

six feuillets vides, puis six feuillets crits;


((

en prenant

Olympica

le livre

d'un autre sens,

le

discours intitul

composs en

Quoi qu'il en

revenir,

dans
AT, X, 46.
,

qui pro])osa ji
AT X, 52. Baillot cite encore Tsaac de Middelbourg
sans
Physique
de
,
et
Mathmatique*
DescaTles' diverses questions de
lui-mme. 11 n'identifie pas
voir que cet Isaac n'est autre que Beeckman
adressa son trait de
Descartes

auquel
l'ami
Beeckman
avec
plus
45-46).
I,
44,
Musique. (Baillet,
(i)

sa jeunesse (3) .

le

soit

de ce dernier point, sur lequel nous aurons

nous voyons que

mme

Exprimenta,

Baillet et l'Inventaire

fragment d'Algbre,

ordre

le

et les

Praeambula. Mais

les

les

numrent

Democritica,

les

quelques Considra-

(a)

((

(i)
(a)

(3)

7^-8i^
Inventaire de Stockholm, cote C, AT, X,
Baillet, I, 5o.
Ibid., 5i. Cf. AT, X, S^^-is.

..

-^

^/W

60
tions sur les sciences en gnral de Baillet correspondent dans

du Parnossus, aux 6

l'Inventaire aux 18 feuillets

aux 12 pages des Olympica

et

aux 2

feuillets crits,

de quelques consi-

feuillets

drations sur les sciences. D'ailleurs, Baillet reporte les Olymle principal
pica la fin de son numration et reconnat que
((

de ces Fragments,
'

le Registre, tait

dans

se trouvaient

premier de ceux qui

et le

un Recueil de Considrations Mathmatiques,

pu

tre

commenc

1"""

le

61

janvier 1619, sans que tous les frag-

ments soient rigoureusement de

cette anne-l.

tmoignages pour dterminer leur date

compte dans

man,

ainsi

Il

ce but des renseignements de Baillet

que des

ou de Beeck-

extraits laisss par Leibniz sous le titre de

Cogitationes privatae

rapporter au

faut d'autres

nous devons tenir

et

Ces extraits semblent bien en

(1).

effet se

de Descartes, mais on a trop

petit registre

sous le

pages

de Parnassus, dont

titre
.

(1)

faut

Il

il

donc admettre que

mier fragnent des Considrations sur

que
I

ne

Parnassus

le

les

n'a pas cits

est le pre-

sciences en gnral et

pour dsigner tous

Baillet s'est content de ce dernier titre

les crits qu'il

que trente-six

restait

expressment.

Il

semble bien

s'tre

content aussi de reproduire l'abrg de l'Inventaire que donnait Borel

Quaedam

Democritica. Exprimenta.

algebr.

Quaedam de

in scientias considerationes.

Praeambula

(2) .

Mais

Borel ayant omis les Olympica, Baillet a combl cette lacune


la fin de son numration.

gnral

aprs les termes

De

plus, en ajoutant les

avait traduits

(ju'il

sidrations sur les sciences

les

((

en

comme

mathmatiques,

non pas uni-

tendrait le faire

Nous accepterons par

((

dans sa jeunesse

l'Inventaire,

comme

comme

suite

ventaire de Stockholm, qui a

la

base de discussion l'In-

valeur d'un acte notari avec

grands bouleversements,

qui se trouvent la
signifiant

fin

en l'an 1G19

ment une

car,

si

Baillet

nous permet

T,

cartes,

il

donne comme

triste
les

Que pouvons-nous

un

Dans

certain

(3).

nombre de

sa Vie de

et

fait

qui se rapportent

1020, au songe de

sans autre

savoir la particula-

de manger davantage, quand

Nous trouvons ensuite plus

la

dcouverte admirable

novembre 1619,

pas-

Monsieur Des-

Cogitationes, cinq passages qui appartiennent aux

G de

il

loin,

tait

dans

Olympica

de novembre

la supriorit des potes sur

Le registre a

AT, X, 8, au fond de la [Kijre.


Hainclin trouvait (lu'il tait difficile de savoir si le Parnassus et les
Considrations sur les sciences taient ou non deux recueils dislincls.
parce qu'il n'avait pas remarqu rinlluence du texte de Borel sur celui
de Baillet, et paTce (jue les Considrations sur les sciences cm ijnral
semblaient quivaloir pour lui h des Considrations tjnrales sur les
sciences. 11 avait d'ailleurs bien not que Baillet ne distin^'uait pas le
Parnassus et les Considrations, mais il avait sans doute son tour t
influenc par Millet, qu'il cite et (lui met part l'un de l'autre ces deux
recueils. (Cf. Hamelin, A, 87, note 2).

pgj^j

l,

fragment des manuscrits

<(

de dormir

ou en danger

Sut

35'j-35r),

(3)

de

sr, d'autres passages for-

o Descartes nous

indication, l'endroit

de la cote

5i.

(a)

ci

manuscrit n'a pas subi de

le

d'identifier

sages des Cogitationes privatae.

les diffrentes copies

que Leibniz possda des manuscrites de

Descartes, voir les avertissements de M.

Baillet,

de

certaines de ses parties sont

suite naturelle incontestable (2).

et

>

(i)

t copis

pareil travail serait long, fasti-

dterminer de plus prcis ce sujet

mots

un

pouvons rien conclure d'absolument

(i)
P-

avoir

les

composes de penses dtaches propos desquelles nous ne

les

mais nous n'interprterons pas

D'autre part,

et inexplicable.

rit qu'il avait

croire le Parnassus (3).

ses rfrences prcises,

dans un ordre quelconque


dieux

de

parat d'ailleurs assez peu naturel,

Il

premire vue, que ces fragments aient

Quelques con-

a voulu indiquer que ces con-

il

sidrations portaient sur les diverses sciences et

quement sur

mots

insist d'ordinaire sur leur dsordre apparent, faute

examins d'assez prs.

491-^94

Adam

(AT, X, 207-312,257-263,

XI, 545-5/48, 690-694).

fragments du dbut des Cogitationes (AT, X,


o il est question de Beeckman {\T, X,
219^-2232, 223^-2292). On ne peut d'ailleurs faire tat de la raison sur
laquelle s'appuyait Foucher de Gareil, en expliquant le dsordre apparent des Penses de Descartes par le naufrage des manuscrits en Seine,
dans leur transport Paris (i65o), et par la confusion qu'y mirent des
domestiques inintelligents, aprs les avoir fait scher (Foucher de Careil,
(2)

Comparer avec

les

2i3-2i9'*) ^s passages suivants

inlrod., p. VI, et prf., p. XI). Cette raison n'est pas valable

tK)UT le petit registre, qui tait reli (Baillet,


(3)

AT, X, 2i5

^^-'^

et Baillet, II, 4^9,

I,

au moins

5o).

en marge.

Cf.

AT, X, 2x5, note

a.

, 62

'

philosophes, au

les

finir

nom
le

vu

63

d'aller en plerinage Lorette et

Parnassus,

Rothen dont

et
il

nom de Pierre
mme trait (2). Les

quelques pages plus loin,

tait fait

mention dans

le

le

Cogitationes se terminent par diverses considrations mathmatiques et nous devons examiner maintenant quelles hypor

thses nous permettent d'chafauder les faits

nous venons d'numrer.


Nous voyons d'abord que

peu nombreux que

que l'ordre du

fait

prenant,

registre a t renvers n'a rien de sur-

nous remarquons

si

Praeambula. Voyant ce

titre

qu'il fallait prendre ce cahier

ou dans un
a bien

pu

autre, tantt le

pour

la copie

de Leibniz se termine par

dans

draient,

hypothse,

cette

en
bues au Parnassus. Ce qui prcde se rapporte certainement
trounous
remontant,
en
et,
Olympiques
aux
plusieurs endroits

et

de diverses expriences sur l'optique ou sur


suite de
d'autres sujets. Le dbut des Cogitationes renferme une
penses qu'il est difficile de ranger sous des chefs dtermins.
la description

nous tenons compte maintenant de l'ordre indiqu par l'Inl'autorit,


ventaire de Stockholm, dont on ne saurait contester
de Desfragments
ne dirait-on pas que le copiste a reproduit les
Si

commenant par ceux qui

manuscrit

et

l'Inventaire

du
que donne

se trouvaient la fin

en suivant l'ordre inverse de celui


En admettant qu'il en soit ainsi, il reste trouver

une raison de cette manire de faire et une dlimitation plus


prcise des fragments du Journal de Descartes.

fragment

AT,

X, 3i6 22-25 gt BailBaillet,


(i) AT, X, 216
AT,
AT, X, 217 ^^'^^ et Baillet, I, 84;
let. I, 80-86, surtout 83-84;
AT, X, 218 -^ et Baillet, I, 86. Nous
X, 21725-2182 ei Baillet, 1, 86;
Adam.
n'avons fait que rassembler ces rapprochements dj nots par M.
(AT, X, 218^).
Le mot d'Olympiques se trouve d'ailleurs un peu plus loin
AT, X, 242^ et Bahxet, I, 5i.
AT, X, 223 et BAiLLE^r, I, 44;

I,

Adam

5i, 8i;

est

il

se

rencontre que

dixime

le

consacr des expriences curieuses d'optique,

geait et dormait davantage, lorsqu'il tait en

dans

Millet attribue ce dernier

la tristesse (2).

Exprimenta ou aux Praeambula, qui devaient


ensemble, d'aprs

lui,

l'ordre moral

va nous permettre de mieux dgager


sections

(3),

et

Au

les caractres

dire de Millet,

d'aprs l'pigraphe

de conduite par provision


entre

se rapporter

de ces deux

du Journal.

timor Domini.

mme

morceau aux

mais notre hypothse

Les Praeambula avaient pour pigraphe


tiae

man-

danger ou plong

un prambule

pas premire vue.

compte du

et

(4) .

((

Initium sapien-

d'aprs le

devaient contenir

mot

lui-

des rgles

L'analogie tablie de la sorte

quelque chose de provisoire n'apparat

semble prfrable d'admettre,

Il

si

l'on

sens de Praeambula, que Descartes veut mettre

l'accent sur le premier

mot de l'pigraphe

sur le second (sapientiae)


s'agit ici des

, ils

C'est

pourquoi nous affirmerons qu'il

prambules que Descartes juge ncessaires pour


-4

l'accomplissement de ses desseins. D'abord,

il

se prsentera

ajoute en note, propos

du

iiil

premier de ces Tapprochements,

un emprunt au
qu'il faut voir l peut-ti-e datis le manuscrit de Leibniz
surtout le
considre
l'on
si
douteux,
pas
seriible
ne
Gela
Parnassus.
d'Isaac Beeckman,
d'Isaac de Middlebourg, que Baillet distingue tort

nom

(Bahxet, I, 43).
parce qu'il croyait ce dernier Dordrecht en ce moment
Quant au deuxime rapprochement, il a chapp sa vigilance et conque ces
firme le premier. Nous n'avons tTOuv d'ailleurs, dans Baillet,
Parnassus.
du
texte
au
prcises
rfrences
deux

{initium) plutt que

(2)

M.

ces

aux Praeamhulay puis vien-

que, dans le passage prcdent, Descartes raconte qu'il

tient
20-21 et

au dbut des penses

prcdait, puisqu'il n'y avait pas d'autre indication dans le

draient ceux des Exprimenta. Or

cartes en

Leibniz

(1),

content ensuite de recopier ce qui les

s'tait

Il

souvent lies
des considrations mathmatico-physiques, assez
tre attridoivent
dont quelques parties au moins

vons

le

tourner de haut en bas

croire qu'il fallait placer

Praeambula.

du dernier morceau
du cahier et ayant not
lire, tantt dans un sens

le titre

la fin

manuscrit. Les fragments du dbut des Cogitationes appartien-

ensemble,

Le

de

un u trait avant Pques (1). Enfin, nous rencontrons le


Baillet dans
d'Isaac de Middlebourg, qui se trouvait d'aprs

'iSi
!

Voyez ci-dessus l'Inventaire de Stockholm.


2I5l*-l^
(2) AT, X, 2i58-2i6',
(3) Millet, ici, 116-117. Il s'agit pour lui, dans ces passages, tantt
d'expriences
d'ordre moral ou physiologique , tantt d'ordre moral
ou de sciences morales (au sens du xix sicle).
(i)

((

'!|l.

>

m
1

))

(4)

M1L1.ET, loi.

*.
.

'1/
..

,:::i<-

65

64
't

du monde

D'un autre point de


amen
t
remarquer peu
il
a
comment
ensuite
note
il
vue,

tout jeune, quand


dtermines
peu qu'il se servait de rgles

...

masqu

sur la scne

(1).

on

il

essayait de

retrouver ces inventions par lui-mme. Le troisime fragment


copi par Leibniz concerne l'aspect sous lequel se prsente

nous

la science

elle reste

tout le

elle est

comme une femme qu'on

auprs de son mari,

monde

et

qu'on mprise,

si

la

"I
f"

dans

le

fragment suivant, un

tirer

de peine

le

les

du

le reste est

songe sans doute alors aux

veut publier sous

nom

si

plupart des livres ne ncessitent,

pour tre compris, que la lecture de peu de lignes


inspection des figures;

honore,

elle s'offre

aprs cela, des dispositions d'esprit

(2). Il s'agit,

apporter dans la lecture

R.

de

mathmatiques

crits

((

et la

et

annonce,

Thsaurus mathematicus
Polybe

le

simple

remplissage. Descartes

Cosmopolite

Rose-Croix, en leur donnant les

qu'il

afin de

moyens de

rsoudre toutes les difficults de ces tudes. D'ailleurs, les sciences portent encore

un

<(

masque

et,

sera pas plus difficile de retenir leur

aprs l'avoir enlev,

enchanement que de

il

ne

rete-

ce moment-l, suppos qu'on n'ait


faire des inventions, on pourra
pour
pas assez de force d'esprit
nanmoins juger avec la plus grande facilit de leur valeur (3).

nir la srie des nombres.

Le caractre des Pjaeambula nous parat de la sorte dtermin avec prcision. Il faut maintenant dterminer celui des
Exprimenta. Baillet a

sur une

ici

cit

comme

appartenant cette dernire

un fragment que Leibniz n'a malheureusement pas


reproduit et qui racontait une rvolte de mariniers contre Desaller

pendant une traverse que

d'Embden en West-Frise.

celui-ci

Ce

fut

ft

en

en bateau pour
cette rencontre,

ajoute Baillet, qu'il s'aperut de l'impression que peut faire la

tent ce

que l'auteur

dans

dit,

Sut

le

cns oxact do ce frafrnienl,

cf.

AT, XlT, io3

et la fin

de ce

io4.

A, X, 3i3^-2i5io. Le masque port i>ar les sciences dans l'avantdernier fragment est comme une rplique du masque port par Descartes au dbut de la copie de Leibniz.
(3)

le

nous avons dans

le

)>.

Cette

remarque

et qu'elles se

il

s'agit

Discours de

la

rappor-

Mthode^ de son

Les deux premiers fragments que

(2) .

Journal confirment d'abord cette impres-

sion. Descartes affirme

que

les vices,

maladies de l'me, sont

plus difficiles reconnatre que les maladies du corps, car,

nous avons assez souvent

si

bonne sant du
corps, nous n'avons jamais fait pareille exprience pour
l'esprit. Il s'agit ensuite de la faon de manger et de dormir de
notre auteur

expriment

((

une
la

(3).

comme nous

Mais aussitt aprs, viennent

srie d'expriences curieuses sur l'optique (4), suivies

inventi

aux Olympica

ajoute

et

inventi mirabilis.

<(

nov. coepi intelligere fundamen-

Le texte continue ensuite

1G19 nov., in quo carmen 7 cujus initium


iter ?...

de

Anno 1G20, intelligere coepi fundamentum


mirabilis. En marge, le manuscrit de Leibniz renvoie

mention

tum

la

Baillet avait not ces particularits,

l'avons remarqu plus haut

Auson

(5).

aux Exprimenta
nous en donner

En prenant

et

Quod

((

Somnium

vitae sectabor

Ces passages appartiennent-ils toujours


quelle interprtation plausible pouvons-

rebours l'ordre de l'Inventaire, nous voyons

que Leibniz a pu copier, aprs


certaines penses tires des sept

de la demi-page d'algbre

et

les extraits

des Exprimenta,

ou huit lignes des Democritica,

des deux feuillets contenant quel-

ques considrations sur les sciences. Or, nous savons que les
Olympica racontaient le rcit du songe de novembre 1619 (6) et
que ce trait
contenait la marge, d'une ancre (sic) plus
<(

mais toujours de

la

mme main de l'auteur, une remar-

Baillet, I, io2-io3; AT, X, 189-190.


Millet, ioi.
(3)*AT, X, 2i5ii-i^
(i)

(3)

chapitre-ci.
(2) Cf. ihid.,

(1)

expriences dont

dessein de s'prouver lui-mme dans les rencontres que la for-

tune lui proposerait

rcente,

(i)

basse

les

sont de l'ordre moral et physiologique

section

cartes,

me

que

des dcouvertes ingnieuses,

lui prsentait

homme

hardiesse d'un

a permis Millet d'affirmer

(4)

Ihid., 2x5 18-2x6 18.

(5) Ibid.,
(6)

216

Baillet,

19-25.

T,

80-86; AT, X, 180-188.

%
67

66
curieux.
aujourd'hui de l'exercice aux
que qui donne encore
remarque tait conue portaient
Les termes auxquels cette
mventi
intelligere fundamentum
XI Novemhris 1620. coepi
n ont
Cartsiens
ni les autres
ndrabiUs, dont M. Glerselier
trouve
se
Texplication. Cette remarque
encore pu nous donner
Ecrit
semble nous persuader que cet
vis vis d'un texte qui
qu il n a
qui sont dans le Registre, et
est postrieur aux autres
Ce texte
mois de Novembre de l'an 1619.
t commenc qu'avi
forem
plenus
Novemhns 1619, cum

rience d'ordre moral

mes

faite

en l'anne 1621

(1).

Mais nous som-

obligs d'admettre que Leibniz a suivi dans sa copie la

porte ces termes latins X.


fundamenta repenrem.
Enthousiasmo, et mirabilis scientiae
:

nous

etc

(1)

problme que nous


Cette citation compliqiie le
de le rsoudre, exaessayer
et nous devons, pour

sommes pos

miner de plus prs

En

la
dbut du texte des Olympien
sommes
Journal du songe de 1619, nous

comme

considrant

mention que

de Leibniz.

la copie

fait le

le

rapdeux fragments qui suivent et q- f^


d tre
Descartes y remarque 1 utilit
portent l'tude de l'me.
qui
ce
ennemis
d'tre lous par nos
repris par nos amis et

embarrasss par

les

un

succession des fragments et rien ne nous autorise supposer

bouleversement de ces fragments, hypothse trop

pour escamoter

les difficults. Il

commode

devient alors difficile d'expli-

quer comment Descartes, en l'anne 1620,

est

revenu sur

le

songe de 1619, moins d'affirmer que notre auteur a dcouvert


en 1620 la notion d'exprience psychologique
pas du tout avec

maladies de l'me

pouvons-nous pas
tion
sept

ce qui

ne cadre

premier fragment des Exprimenta sur

le

et les

faire

les

maladies du corps. Malgr tout, ne

commencer

Olympica avec

les

la

men-

du songe de 1619 ? Leibniz aurait alors laiss de ct les


ou huit lignes des Democritica et les deux feuillets de con-

sidrations sur les sciences, parce qu'il n'y avait rien trouv

d'intressant

On

(2).

rapporte

unanimement aux Olympica

le

passage qui

vient aprs les trois fragments sur lesquels nous discutons et

qui vise la reprsentation des choses spirituelles au

moyen

cre en

nous

le dsir d'tre

vrit des premiers.

de

ties

l'esprit,

Il

note ensuite

comment

et

d exiger

certaines

la

par-

de
lgrement touches, font surgir
u passion
d'une
passage
comment le

mme

fortes . affections et

lou par ces derniers

ou

moyen de transitions insensibles


une autre peut se faire au
rflexion
Millet attribue cette dernire
par simple opposition (2)
gure, cornPraeamhula qu'il ne distingue
.

aux Exprimenta et
me nous avons dit (3).

Il

Praeambala
ne peut s'agir certes des

serait
suffisamment dfini plus haut. Il
tire
pense
une
dans ce passage
possible la rigueur de voir
mot
au
n'hsitons pas donner
des Exprimenta, si nous

dont

le caractre a t

des

bien avec celui


exprimenta un sens qui s'accorde
pourrait d ailleurs
On
modernes.
expriences psychologiques
attrides mariniers que Baillet
apporter en confirmation le rcit
expune
des manuscrits et qui renferme

d'objets sensibles.

Ce passage

est suivi

duite par Baillet dans le rcit

semences de science

que

les

de la citation latine

du songe

potes ont

y a en nous

il

tra-

mieux dgages que

des
les

philosophes. Laissons encore de ct une courte rflexion sur


la possibilit

de ramener

rgles gnrales et

les

sentences des sages quelques

nous arriverons

la

promesse d'aller en ple-

rinage Notre-Dame de Lorette. Cette promesse a t faite


d'aprs Baillet au lendemain

du songe

parce qu'il

(3),

bas sans doute sur l'ordre des fragments

du manuscrit,

n'avait pas d'autre indication plus expresse.

Il

difficile

d'expliquer

comment

la

s'est
s'il

devient par suite

mention du songe dans

les

Cogitationes est suivie de fragments sur l'utilit qui cre nos

d' u

bue

cette section

5o-5i; AT, X, 179.

(i)

Baillet,

(2)

AT, X, 217^-".

(3)

MnxET,

I,

116.

(i)

Nous admettons, jusqu' plus ample inform,

par Baillet

(I,

cette date

donne

102).

Pour expliquer cette omission, on pourrait dire que les Democridpeignaient les ridicules des individus, en se basant sur la lgende,
rpandue de tout temps dans les classes, d'aprs laquelle Dmocrile est
reprsent riant sans cesse, tandis que Heraclite pleurait toujours.
(2)

tica

(3)

Baillet,

T,

85.

!lll"

68
dsirs et sur les caractres des passions,
la copie

de Leibniz

ce qui ne

Democri-

crite (1).

nous parat pas lgitime.


reste bien la ressource,

nous

Il

en supprimant

les

d'ajouter que ces trois fragments appartiennent aux

tica,

sidrations sur les sciences

ment

l'interprtation

deux passages

comme un

nous pouvons attribuer

cartes,

On

matre en divination

et

en sciences occultes

Des-

(2).

en mettant cette rflexion sous son patronage, amorait

Exp-

il

scientifiques.

phrase relative l'anne 1620, qui se trouvait dans


(2),

puis nous

ait

les

Leibniz, rencontrant par la suite dans les

donn une ou deux lignes des Dmo-

trouva en marge la rflexion signale par

d'une ancre plus rcente, mais toujours de


l'auteur

ments plus ou moins

la

Baillet,

((

tire

des Exprimenta^

lui-mme en marge de

coepi intelligere

fundamentum

sa copie

<(

il

se

de

tion,

nous tenions trop compte de nos' ides modernes.

si

propos. Millet considre cette section du

petit registre

A.

crit

inspirs
relatifs

de physique auquel

il

aux animaux ou

la

et

quelques passages

on ne saurait

(4)

le dire.

Millet, ii3-ii6.

mis par Descartes dans une section particu-

cause de leur caractre trs diffrent de celui des autres

parties

du

registre.

De

la

demi-page d'algbre rien n'a

t con-

aux Olympica. Ce

l'art.

Descartes

If

202 de la 4 partie des Principes.

encore occup, dans un autre de ses fragments, de


songes et de l'explication du caractre divin
qu'on leur attribuait souvent (AT, XI, 6^8). On sait d'ailleurs que Dmocrite fut considr comme magicien par le Moyen-Age. On lui attribua
le
Physica et Mystica, qui fut l'ouvrage fondamental des alchimistes.
La litttrature pseudo-dmooritenne, comme le dit M. Berthelot, fut
l'une des voies par lesquelles les traditions, en partie relles, en partie
chimriques, des sciences occultes et des pratiques industrielles de la
vieille Grce et de Babylone ont t conserves. {Grande Encyclopdie,
article
Dmocrite.)
(3) Voir plus loin le rcit des rves de la nuit du 10 nov. 1619 et
l'opinion de Leibniz sur les Olympiques.
(4) Peut-tre cette dcmi-i>age d'algbre n'tait-elle gure utilisable,
(3)

que Descartes aura plus tard du systme de Dmo-

Cf. l'opinion

dans

l'interprtation

Dioptrique (4) C'est dj beaucoup

Voir plus loin ce que nous disons de la nuit du lo nov. 1619.


La place de cette rflexion dans les Exprimenta concide trs bien
avec l'hypothse faite par Milhaud sur la nature de la dcouverte du
II nov. 1620, dont nous parlerons plus loin.
X Nov., tandis que Baillet donne la date du
(3) Leibniz a transcrit
XI Nov. El-ce une faute de Baillet, de Leibniz, ou plus probablement de
Foucher de Gareil ? Le manuscrit de Leibniz ne se trouvant plus Hanovre,

sur le passage d'une passion une autre. Ces frag-

lire,

orite,

<i)

les sciences les

com-

(2)

'

'#-

(3),

nous avons dj parl sur l'origine de certaines

et

serv (4) et nous passons en consquence

ce

rattache d'autres fragments

d'Empdocle ou de Parmnide

racontant ce songe

passages qu'il en a conservs.

rflexions dont

(i)

me un

les

de quelques considrations sur

ments avaient

(3).

que

feuillets crits

tendances

contenta

Les Democritica condamneraient une pareille interprta-

ffl

frag-

tout cas, Leibniz semble encore avoir extrait des deux

En

Olympica. X. nov.

inventi mirabilis

chimriques

Olympica des

...."liilT

&-

crite

mme main

n'ait trouv d'intressant

Se souvenant alors qu'il venait d'crire une phrase

peu prs identique


d'ajouter

t'

plus injurieux. La

iter ? Cette hypothse nous permet aussi d'expliquer pourquoi

rattachent

se

des proccupations

deux fragments de la section qu'il rencontrait


en continuant ses extraits. Mais, quand il passa aux Olympica,

les

parce que Dmocrite tait considr cette poque

1619,

critica et enfin

aux soupons

s'explique sans peine, alors, que Leibniz ait transcrit d'abord

rimenta

de vouloir trouver du dsordre

une interprtation de son rve que nous retrouverons plus tard


Qiiod vitae sectahor
et qui se rsumait dans le vers d'Ausone

la

force, d'ailleurs,

manuscrit de Leibniz, on en viendrait aux construc-

sans inconvnient aux Democritica la rflexion sur le songe de

(1).

gique

))

vrit est d'ordinaire plus simple et

sui-

que
La seule hypothse plausible est donc, que l'allusion
au songe de 1619 nous donne tout ce que nous connaissons des
Democritica, tandis que les autres morceaux d'allure psycholorations, telles

vants

le

sept

((

tions les plus hasardes et

se rapporter ces consid-

nous les font connatre les

les

dans

con-

mais nous ne voyons pas com-

du songe peut

ou huit lignes de l'Inventaire, et, sans parler


donne
au mot de physique, c'est par gageure
du sens qu'il
seulement qu'on peut rattacher le mcanisme cartsien Dmopour

moins d'admettre

encore un bouleversement de

69

f;'est

des

*'

'

'kl

dernier crit nous est

nous devons

ments de

70

aussi en partie grce Baillet et

connu

lui attribuer, sans contestation possible, sept frag-

la copie

de Leibniz

loin la question des

Nous tudierons

(1).

Olympica

tre passages qui restent

et

d'ailleurs plus

nous verrons alors

si les

avant d'arriver au Parnassus

vent aisment leur place dans

les

(2)

Olympiques ou dans

qua-

les six

aucun doute

et Millet l'a

fait

maintenant pour nous

dj parfaitement not.

affirme-t-il, aimait la posie.

Il

pense que

les

Descartes,

mathmatiques

ont aussi besoin de muses, puisqu'elles ne peuvent se passer


d'inspiration, et voil pourquoi, sans doute, il intitule Parnassus

recueil de recherches

un

et

tions

mathmatiques

(3).

Cette inter-

une pleine confirmation dans la lettre suivante,


adresse Beeckman de Brda, le 26 mars 1619, et o Descartes
Ante sex dies hue redii, ubi Musas meas diligentius
crit

prtation trouve

quam unquam

tempore

insignes
(4).

veni

et

hactenus. Quatuor enim a tam brevi

plane

novas

demonstrationes

adin-

La demeure des Muses de Descartes, leur Par-

nasse nous dcouvre l'ensemble de ses inspirations mathmatiques et nous avons not qu'on y lisait les noms d'Isaac de

Middlebourg
squent

et

comme

de Pierre Roten
extraits

(5).

Nous considrons par con-

du Parnassus

les

passages des Cogita-

tiones qui dpendent de l'influence de cet

homme

des plus

de Middlebourg, d'autant plus que


mmes problmes dans le Journal
les
nous pouvons dcouvrir
de Beeckman ou dans le Compendium musicae (6). Mais, avant

ingnieux

qu'tait Isaac

de trouver d'autres considrations mathmatiques

comme
algbre

nom

de

Descartes le reconnaissait lui-mme plus tard pour sa vieille


(AT, I, 5oi 23-28),
, dont il parlait Morsciine en i638
1*.

(4)

AT, X, 217 12.218


2i8".3i9*.
Millet, io3-io4AT, X, 254 2-^

(5)

Baillet,

(i)

et le

(1).

Comment

ces rflexions peuvent-elles se

rapporter au Parnassus ?
Descartes vient de lire

les

Lambert Schenkel sur VArt de la


passe de la

mmotechniques

mmoire ou

bagatelles

mmoire

profitables

(2) et

la vritable science,

I,

44 et 5i.

suite des ides nous amne ainsi h


(6) AT, X, 219^ et note a; 233. La
considrer comme un tout les fragments qui vont de la page 219^ la
page a3o'.

qui se

plutt qui est le vritable art de la

elle

<(

'

'"jiilL"^'-

ensemble de nouvelles images qui soient communes tous ces objets, ou du moins en formant de toutes ces
images ensemble une seule image (3) . Que ces considrations
qui doive nous
se rapportent aux mathmatiques, cela n'a rien

rellement

,m;.

lis

tonner. Rappelons-nous en

effet le

fragment que nous avons


,

Praeambula sur l'enchanement des sciences


songeons ce que nous dira plus tard encore Descartes de

dj cit des
et

faciles, dont
ces longues chanes de raisons toutes simples et
lui ont fait
qui
et
servir

se
de
les gomtres ont coutume
((

admettre que

toutes

choses

les

en

s 'entresuivent

mme

dans l'esprit de Descartes,

(4) . Il y a videmment ici,


mathmatique assez explicite pour lui percomparaison
une
deux fragments ci-dessus dans son Parnasles
mettre de placer
les inventions
sus. D'ailleurs, en tenant compte de ce fait que

faon

mathmatiques de Descartes se rapportent aussi bien aux sciencelles que nous


ces appeles actuellement mathmatiques qu'
nommons mcaniques ou physiques, il n'y a plus se demander pourquoi on y rencontre des remarques sur la manire de
prendre les poissons avec une torche de rsine ou une chandelle, sur le

mouvement

perptuel conu

comme

possible en

qui
faisant intervenir l'action de la lune, sur la statue

(2) Ihid.,

(3)

de

oppose de

maintient l'ordre rel qui doit exister entre


peut garder cet
les images. Notre auteur indique encore qu'on
sont pas natune
qui
objets
des
images
en ajoutant aux
ordre

mmoire, car

excolui

mcaniques

pareils procds

Le caractre du Parnassus ne

mmoire
Pierre Roten, nous rencontrons deux fragments sur la
d'observafragments
quatre
que
ainsi
l'ordre des images,

trou-

feuillets crits qui les prcdaient.

71

(i)
(2)
(3)

AT, X, 23o3-232 2.
Sut le De arte njenwriae de Schenkel, voir AT, X, 25i.
AT, X, 230^^-20.

2152-4;
(4) Ibid.,

VI, ig^'^K

|iiS^..

danse

1,

-*

l'.

72
par

moyen d'une corde ou d'une

le

baguette de fer aimante,

sur la colombe d'Architas qui volait en l'air

et

Aprs
ques

(2),

Ptri

rus
le

(3).

destins

du paragraphe

Benjamin Brame-

Rothen Arithmetica philosophica.


Nous retrouvons ainsi le nom que

Parnassus

les

compas

Descartes note qu'il vient de voir des

divers usages et ajoute ces mots la fin


<(

mathmati-

proprement

considrations

diverses

et

il

est inutile d'insister

Baillet avait lu

le

mme
:

<(

11

jour dans

Journal de Beeckman, durant

presque au jour

les

derniers mois de l'anne 1618 et les premiers mois de l'an-

le

le

ne 1619. C'est pourquoi nous allons examiner l'uvre scientifique de notre auteur

pendant

cette priode.

dans
* *

cou-

y est

Le Journal de Beeckman contient, sans aucune contestation


[)ossible,

quatorze fragments

(1)

o l'on peut trouver des

parl, affrme-t-il propos du Parnassus, de Pierre Roten, que

de l'activit scientifique de Descartes pendant la

M. Descartes n'a connu que l'anne suivante en Allemagne,

1618.

mais

c'est peut-tre

une addition postrieure (4). Cette remarBaillet que nous avons dj

que s'explique par l'opinion de

cite et d'aprs laquelle toutes les pices

du

petit registre

)>

sont de 1619, mais elle nous permet de montrer le bien fond

de notre hypothse gnrale


notant
ci

la date

et

de

la prciser

dans

le dtail

en

de quelques-uns au moins des fragments. Celui-

en particulier

est

bien de 1620, car Descartes continuait

crire sur son manuscrit cette poque,

comme nous

le

prouve-

rons plus tard. Ainsi, sans aller plus loin dans l'analyse du
Parnassus, parce que ce qui nous en resterait encore examiner
est

compos sans aucun doute possible de penses

tico-physiques

ment

(5),

mathma-

nous essaierons de dater approximative-

les diffrentes pices

du

registre en tenant

seignements que nous trouvons par

compte des ren-

ailleurs. Or,

si

ces rensei-

Nous avons dj

cit le

nombre de

relations de Descartes avec

hommes

d'tude

(2) .

(jue se rattachent
et

et celui

En

((

ainsi

beaucoup de Jsuites

outre, les

naturellement au

nous laisserons de ct

de l'anne

o Beeckman note

physiciens-mathmaticiens

fin

traces

passage relatif au paradoxe go-

mtrique du 10 novembre 1618


petit

numros

que

et d'autres

relatifs la

musi-

Compendium Musicae

la rsolution

le

les

d'un problme

(3)"

facile

de

gomtrie, consistant trouver un carr gal la racine d'un


autre carr

De mme, nous ne nous arrterons pas

(4).

remarque, rdige presque toute en flamand

pourquoi

tournant
note que

une

qui recherche

et

sabot des enfants ou toupie se tient debout en

le

est parl

. Il

de

((

la fuite

du vide

et

Descartes (Renatus Picto) est parti de l

ner motif de penser qu'un

homme

Nous examinerons maintenant dans


qui restent dans

AT, X, 23o26-233 2. FoiichpT do Carcil avait imprim columba


arditea et M. Adain suggre en toute \Taiemblance de lire Architea ;
cela nous permet d'ailleurs de noter ce proix)s l'influence de H. G.
Agrippa. Ce dernier dit, en effet, dans le De occulta Pfnlosophi, lib. II,
a... et columba Architae, quae ligrnea volabat. (Op. omnia,
cap. I
i6oo, t. I, p. ii8). M. Adam ajoute que le fait est tir d'AuLu-GELLE, Noct.
AU., X, XII, 9 et lo. Cf. AT, X, 282, note a.
(3) AT, X, 332-3/il^2.
(3) Ihid., 341^^-342*, 242^-. Sur ces auteurs, voir AT, X, 243, notes
a et h.
(4) Baillet, I, 5i, en marge.
(5) AT, X, 342-a48.
(i)

nous pou-

tes

rant d'ides. Cependant une phrase que cet historien ajoute

en marge pourrait susciter une difficult nouvelle

Baillet,

dveloppement des ides de Descar-

pour montrer que toutes

considrations prcdentes se ramnent au

73

gnements sont parfois peu nombreux dans


vons au contraire suivre

(1).

V-'

le

Beeckman

pour

peut se tenir en
le dtail les

lui

don-

l'air (5).

quatre passages

Journal, car nous y dcouvrirons certaines

ides intressantes sur la pesanteur. Les

deux premiers ont

(i) AT, X, 46-61, 67-78. Le numro XII des Varia est dat du 2 janvier 1619 et se rapjwrle la musique, ainsi que les trois articles suivants
(X, 61 -63). Ces quatre fragments sont postrieurs la remise du Com-

pendium Musicae
trait ce
(2)

Beeckman

et

nous parlerons plus loin de ce qui

dernier ouvrage.

Varia,

fr.

dans AT, X, 46 et 52.


V, VI, VII, IX, X, dans AT, X, 52, 53, 54, 56-58.
VIII, dans AT, X, 54-56.
II, dans AT, X, 5i.
I

et IV,

(3) Ibid., fr. III,


(4) Ibid.,

fr.

(5) Ibid., fr.

<

74

deux autres sont la copie de mmoison ami (1). Comres que Descartes lui-mme avait faits pour
qui
menons par tudier le problme de la chute d'une pierre

rdigs par

s'offre le

Beeckman

et les

premier notre attention dans

demand

a d'abord

Beeckman

le

Journal.

Descartes

ajoute

Secundum mea fundamenta,

viz.

deux heures.
supponendo
quod semel movetur, semper movetur in vacuo, et
La rdacvacuum
(2).
esse
inter terram et lapidem cadentem
:

tion faite par Descartes pose le

problme de

la faon suivante

Lapis in vacuo versus terrae centrum cadens quantum


Descartes n'insiste pas d'aillis momentis motu crescat (3).
singu-

Beeckman, qui

leurs sur le premier principe de

lui

parat

supposition
dcouler de l'hypothse du vide, mais il note la
Imagiindique par Beeckman dans un fragment prcdent
:

natur singulis temporibus


tendat deorsum

(4).

)>

novam

L'attention

lui sont poses.

est possible

s'il

ce

vim qu corpus grave


de Beeckman semble porte

l'espace parcouru
s'en tient un cas particulier et dsire savoir
pendant
durant une heure, si on connat celui qui est parcouru
pour
problme
le
envisage
Descartes
deux heures, tandis que

Il est

donc juste de remarquer, ce

Voyons maintenant quelle

Beeckman

la fin

de Descartes

(2) et

est

triangulaire

(j)

Varia,

fr.

XI

et

XT

his.

58-6o; Physico-nmthematica,

dam

AT, X, 67-78.
^ ,
,
Quod semel
XI bis, dans AT, X, 58-r>o. Le principe
pouT
la premire fois en
nonc

est
vacuo
in
moveluT
semper
inovetuT,
i6i3 dans le Journal de BeecVman (AT, X. 60, note f).
dans AT, X, 70.
(3) PhYsico-mathematica, fr. 11,
fragment XI des Varia (AT, X, 58), Beeckman
(4) AT, X, 75. Dans le
la terre,
expose de la faon suivante la chute des corps vers le centre de
Durant le premier moment,
lorsque l'espace intermdiaire est vide
l'attraction de la terre. Au
le corps parcourt autant d'espace que l'exige
nouveau
second moment, il s'ajoute h ce mouvement qui persvre un
mouvement de traction, de telle sorte qu'un espace double est parcouru
au second moment. Au tToisime momenl, ce mouvement double (le texte
de la
porte par erreur duplex spacium) persvre et il s'y ajoute, du fait

ft-.

I et TT,

(a)

bid., fr.

un troisime mouvement, de telle sorte (lu'eii un


Nous trouseul moment soit parcouru un espace triple du premier.
vons dans ce fragment la solution qui va tre lgitime ultrieurement.
la

terre,

comme

le

une figure triangulaire

variation

la

de l'intensit d'une qualit uniformment varie

totale

mathmatique

Cette tradition

se fait

deux auteurs

c'est

que

(4):

les vitesses

(3) .

jour encore dans un autre

principe qui est admis implicitement par

espaces parcourus

dit

s'appuie sur la tradition mathmatique ant-

rieure, qui mesurait par

le

raisonnement des

sont proportionnelles aux

Mais la dmonstration particulire que

donne Beeckman va nous permettre de

tirer

quelques conclu-

sions intressan-

de son

tes

texte.

Pour prouver
que l'espace parcouru en une
heure

V
J^

est l'es-

F
R

deux heures com-

me ADE

est

VNL

pace parcouru en

suppose que

f.^.

\ \P
N

l'es-

pace parcouru en

une heure
prsent

grandeur

\?

est re-

par

H
IM

cl

(2)

(3)

\1B

par-

couru en deux heures par


(i)

la

ADEF

l'espace

et

traction de

(1). Elle est l'apport personnel

de son expos

ACB, Beeckman
dans AT/X,

dmonstration

est la

deux auteurs.

les

dmonstration

Cette

addi

Descartes consisur l'espace parcouru par le corps, tandis que


Beeckman
outre,
En
dre le mouvement lui-mme de ce corps.

propos, la tendance de Descartes gnraliser les questions qui

donne par

durant une heure


de connatre l'espace parcouru par un corps
parcourt pendant
de chute, lorsqu'on sait quel est celui qu'il
Il

tous les instants successifs.

-- 75

la

grandeur

AFEGBHCD.

Mais cette

AT, X, 61.
Haec ita demonstravit M"" Peron. (AT, X, 60).
MiLHALD, A, 33. Ci: Gantor, II, i29-i3i, et Duhem, A,

srie,

263-583.
(/i)

loc.

C'est le iraisonnemenl

sup.

cit.,

562-566.

que

fait aussi Galile

en i6o4.

Cf.

Duhem,

^ 76

ACB

dernire quantit se compose de

AFE = EGB. Que


on

au

et

forms

la ligne

AFE

plus petits que les triangles


;a
:

du double de AFE, car


grandeur ADEF,

grandeur AIRS,

long de

le

et

qu'on prfre supposer un intervalle indivisible,

lieu de partir de la

avait choisi d'abord la

ARS

si,

77

AB

les triangles

nerai pas une plus longue explication


essaie encore de lgitimer

auraient t beaucoup

et

est

le

le

ses

(^^)

deux termes
mes,

un

intervalle d'espace plus petit,

(1,2),

trouve

il

o
,
-1-2+3+4
:

s'ensuit

indfiniment

valle

notre gomtre

dant une heure

comme

ADE

le triangle

qu'une pierre

parcouru pendant deux heures

est l'espace

soit

est

ABC

l'exprience; le triangle

sera de 1000 pieds.

pieds, d'aprs

Dr

Le nombre 100

demonstratio

On

En

voit

triangulaire

(3).

16, le

dt

la

en prenant huit

ter-

_io_

36

enfin, tendant la pro-

rapport est

somme

36
^g

Jamais ce

des termes augmenter

descensus lapidis

fit

per distincta

exigua, ut proportio

ad

tamen

eorum

Retinenda ergo triangularis dicta

4.

que Beeckman n'acceptait pas

sans rsistance

lopper ses ides dans

il

essaie d'arriver la

mme

En supposant,

valeur

effet,

si

le

minimum

une seule exprience ne

suffira pas

parcouru durant chaque heure

et

la

Descartes fut

dmonstration

amen

lui dve-

mon

hij

mme

(4).

qu' chaque instant s'ajoute au

affirme-t-il,

le fait

manire que

et d'autres transversales

et

faudra se donner au moins

il

passage que nous allons examiner

tendre vers

le bas, cette force

les lignes transversales de,


fg,

en nombre infini que l'on peut

pour dterminer l'espace

deux cas particuliers pour connatre


intervalle. Telle tait

s'accrot de

d'espace a une certaine

grandeur, on aura affaire une progression arithmtique

le

corps une nouvelle force qui

ci-dessus, en partant de ses ides, qui lui paraissent

plus claires.

qui s'vanouissent, car

du rapport

/?

momenta tam

minor quam

fuerit

Mais on sent que Beeckman rpugne concevoir des quantits

1+2

arithmetica ob multitudinem particularum, non sensibiliter

fi

Si igitur

((

haec intervalla seu

reprsentera la ligne AC, qui correspond deux heures, et la


moiti de AC, ou AD, correspondra une heure. Le rapport
a AC
looo
,
,
AGB
ou ^^
(1).
galera donc
-^^^- ou
,

nombres qui com-

des

intervalla, trahente terra per corporeos spiritus, erunt

au triangle AGB. Ainsi, supposons

tombe en deux heures de 1000

rapport -)- dj

Voici maintenant la conclusion qu'en tire

(2).
:

nombre

rapport n'galera

il

que ces quantits ajoutes sont nulles, quand cet interdevient nul. Il reste par suite que l'espace parcouru pen-

somme

la

1+2+34-4
+ 5+6+7+8

gression jusqu'au

termes des quantits semblables qui deviennent d'autant

plus petites qu'on a choisi

il

en ajoutant chacun de

le

progression entire. Lorsqu'il envisage seulement

la

rapport des espaces parcourus se reprsente par

rapport des deux triangles

arithmtiquement

et,

forment sa premire moiti


posent

Puisque donc

il

prenant une progression arithmtique dont la raison


l'unit, il cherche le rapport de la somme des nombres qui

trouv,

ADE + (k+l+m+n)
Mais la somme des
AGB + (o+p+q+t+k+I+m + n)
quantits klmn est plus petite que la surface du triangle AFE.
serait alors

n'en don-

gaux

EGB. Le rapport de l'espace


qui est parcouru en deux heures

parcouru en une heure celui

je

Malgr tout,

(1).

la

AT, X, 6i.
Reeckrnan semble par suite s'apercevoir que l'expression gnrale

(i)

grandeur du premier

(a)

de ce rapport,

hypothse, ajoute-t-il, mais, puis-

comme

disent les mathmaticiens modernes, tend vers


fi

lorsque n tend vers l'infini. D'ailleurs, il se rapproche, dans ce qu'il va


dire, des notations actuelles (non sensibiliter fuerit minor quam i ad 4).
(i)
.

gle

La

^^w.
ADK

siiTfacc
'

galera

du

triangle

ADxDE

ou

AGB

gale en effet looo pieds; celle

5oxio

= a5o
r

donc

^<^'

AD

du

'

tTan-

(3)

if?nei

i*>oo

^^^*^

a5o

ADE

(4>

AT, X, 6i. Rapprocher ces corporeos spiritus des spiritus


dont parle Beeckman propos de la glace (AT, X, 226-226^).

AT, X, 75 sv. DuHEM, A, 3


par inadvertance.

man lui-mme

srie, 573, attribue ce

passage Beeck-

"^.;

78

79
imaginer entre

c4

Pour

celles-l.

prouver

g.5

m.

carr

mum
o

persiste et

il

dans

le

troisime

minimum,

du premier, du second

celles

temps

)),

etc.

Or, ce

nombre

pliquerai peut-tre plus


la figure triangulaire

le

Proposons-nous

ou point

par

et

du troisime

f,

elle.

car la

De mme,

trois forces,

minimum de
comme je l'ex-

ailleurs, et

il

est clair

que

quoi, dira-t-on,

mme

question

((

propor-

et c'est
(1) .

sous une forme plus

en supposant que

le

vide existe en-

la prcdente pour attirer plus fortement la


pierre et que celle-ci,

heure de

^
"S'
parcourra

partie la

neuvime

parvienne en 5 la dixime heure,

a,

on demande en combien de temps

la pierre

premire moiti de l'espace, savoir ag,

la

combien de temps

elle

parcourra l'autre moiti.

et

en

Voici

la

savoir

est triangulaire,

Eh

le

primitive

force

y aura

le reprsente.

prouve facilement;

une pierre tant place en a et Dieu


l'attirant par une force situe en b. Si Dieu
cre chaque instant une force qui s'ajoute

la

par une

la terre l'attire

tre a et 5,

savoir par

r,

le

difficile ,

a.

double de ce car-

/>

il

longuement

ahc

comme on

l'espace a/g,

que

car l'espace fgbc est le triple de

tionnellement qu'il faut traiter des autres parties

mini-

prsent

en ajoute une nouvelle, gale

s'y

texte porte ag), parce

(le

force triple de la premire

Le second sera re-

Il

moiti af

de mouvement.

le

aide

premier

* f

repr-

par

sentons

le

y a des parties protubrantes aie, emg, goi, etc., qui sont en


dehors de la figure du triangle. Donc cette progresion ne doit
pas tre explique par une figure triangulaire. Mais je rponds
il

rponse
d'heure
laire,

la pierre

(2).

dont

Il

<(

la

parcourra gb en

faut faire alors

hauteur

soit

ab

d'heure

et

ag en

une pyramide, de base triangu-

celle-ci sera divise

de n'importe

quelle faon, avec l'ensemble de la pyramide, par des lignes


transversales galement distantes de l'horizontale.

parcourra d'autant plus rapidement


la ligne

La pierre

les parties infrieures

de

a b que ces parties se trouvent dans des sections plus

la pyramide entire (3).


Que pouvons-nous conclure de

que ces parties protubrantes viennent de ce que nous avons


donn une largeur aux minimums, alors qu'on doit les imagi-

grandes de

ner indivisibles

que Descartes, ayant accept de Beeckman une formule quivalente au principe de l'inertie, avec les consquences qui en r-

et non composs de parties (1). Par suite,


une pierre tant entrane dans le vide, de a en 6, par une force
mane de la terre et qui satisfait aux conditions poses, le

premier mouvement en a sera au dernier, qui


le

point a est la ligne 5c;

et la

moiti fb

est

(le

en

6,

sultent, a essay de trouver

C'est

entre le

que l'autre

AT, X, 77. La confusion entre gb et /b, ag et af, vient sans doute


figure suivante que le copiste avait sous les yeux un peu au-dessous
texte qu'il recopiait.

du

la

(a)

AT, X,

un rapport mathmatique

(i)

de

Descartes dmontre aussitt que ces minimums sont


on pourrait les diviser successivement en deux et que les parties protubrantes ars,
afjy deviendraient alors de plus en plus petites. Donc, si je prends pour minimum
le vrai minimum, savoir le point, ces parties
protubrantes sont
nulles .
(i)

l'expos prcdent

comme

texte porte gh)

sera parcourue trois fois plus vite par la pierre

Le texte porte encore par erreuT que

la pierre

parcourt ag en

^-

76.

indivisibles, parce que, s'ils taient divisibles,

d'heure

et

gb en

^- d'heure.

(3) AT, X, 78. Nous ne parlons pas du dernier paragraphe de ce fragment, qui introduit une question nouvelle et qui fait allusion l'algbre gomlTique de Descartes, parce que nous trattacherons'plus loin ce
passage aux Cogitationes privatae.

81

80
mouvement d'un corps qui tombe et les espaces parcourus
durant cette chute. En rsumant sa dmonstration, Milhaud fait
suivantes

les rflexions

Descartes a choisi l'espace

variable indpendante (ligne ah de la

fg. 3) et

comme

a reprsent par

des lignes horizontales, parallles 5c, des intensits de

vement

(forces), puis des vitesses (1);

faire l'intgration
loi

que

((

couru en
son ct,

comme

de ces forces ou

il

s'est alors

content de

de ces vitesses et en a tir la

de deux espaces conscutifs gaux,

le

second

est par-

moins de temps que le premier (2) . De


Beeckman prend le temps (ligne AG de la fig. 2)

trois fois

variable indpendante, reprsente par

zontales des vitesses et considre les aires


V

mou-

les lignes hori-

comme

des quantits

proportionnelles aux espaces parcourus, de telle sorte que

l'es-

du

pre-

pace parcouru durant


mier.

Ainsi

l'aurait note)

corrig

diffrence des

la

est le triple

l'hypothse

instinctivement,

et

conclusion

Duhem

deuxime instant

Beeckman

spontanment

Cette

le

sans

mme

de Descartes
voir (car

deux dmonstrations

il

(3) .

avait termin ses

remarques sur

le

mme
a-t-il,

sujet

Du

son inter-

donn une solution juste, qu'il a ensuite fausse, lorspour la conserver dans ses papiers ? Ou bien
Mr. Peron n'avait-il suggr Beeckman que des erreurs,
erreurs que Beeckman aurait transformes en vrits sans mme

locuteur,

qu'il l'a rdige


((

s'apercevoir de l'heureuse modification qu'il leur faisait subir

Entre ces deux suppositions,

il

parat malais de choisir (4).

Peut-tre le dilemme, prsent de cette sorte, est-il trop simple

pour s'adapter exactement aux

faits.

mrite d'tre considre d'un peu

mettra de mieux connatre

la

En

tout cas, la question

plus prs, car elle

nous per-

mcanique dont Descartes s'occu-

pait cette poque.


Descartes admettrait, comme Galile en iGo4, que les
aux espaces iiarcourus. Cf. Duiiem, A, 3

En somme,

vitesses sont proportionnelles


srie, 564(a)

Milhaud, A,

"(3)

Ibid., 28.

(4)

Duhem, A,

parcourus par
sales de,

/gf,

qui agit sur

le

la ligne

ab

(fig.

corps qui tombe, et

hi correspondent
le

corps

(1),

3)

reprsente les espaces

d'un

si,

ct, les transver-

l'accroissement de la force

<(

d'autre part

le

mouvement

qui en

rsulte est figur par le carr aide, puis par son double, par son
triple, etc.

La force

ment;

est,

elle

est

par suite bien distingue du mouve-

d'aprs la formule que nous retrouvons au

moins implicitement jusque dans


que, la cause qui produit le

mcanique de notre pomouvement. Or, les transversales


la

en nombre infini qui reprsentent l'accroissement de la force

ou l'augmentation de

la vitesse

peuvent tre identifies avec

du triangle ajg et l'aire du trapze fgch, par un raisonnement semblable celui que fera Gavalieri en 1635, dans sa
Taire

Gomtrie

(2).

Descartes arrive alors cette conclusion que

l'augmentation de vitesse pendant


moiti du chemin est

parcours de

la

le triple

le

parcours de

la

seconde

de ce qu'elle a t pendant

le

premire moiti.

rpond aux interrogations par lesquelles

problme nonc par Beeckman, Descartes

(i)

Pour Descartes,

27.

3 srie, 672

(i) Dans une lettre h Mersenne du i3 novembre 1629 (AT, I, 71-73),


Descartes explique galement la chute des corps, dans un fragment latin
qui semble se rapporter l'poque 1617-1619 (AT, I, 76). Noire auteur part
aussi du principe de la conservation du mouvement antrieurement acquis
et admet que le corps retient chaque moment tout l'Unpetus par lequel
il se mouvait, en recevant de plus un nouvel inpetus. La puissance de

la vitesse qui en rsulte crot donc d'un moment l'autre et Descartes


cherche quelle est cette augmentation de vitesse par la mme dmonstration triangulaire. Seulement il reprsente les augmentations de vitesse
par des lignes verticales parallles la ligne qui reprsente les espaces
parcourus. Duhem a corrig la figure, qui devient alors semblable celle
du Journal de Beeckman, mais il voit dans ce passage la plus ancienne
production du gnie de I>esca(rtes, parce qu'il n'a pas reconnu la copie
de notre auteur dans le fragment que nous critiquons (Duhem, A, 3 srie
568). Au reste, nous ne faisons gure qu'appliquer ses remarques au cas
qui nous occupe.
Dum considero omnes
(2) Gavalieri s'exprime ainsi sur ce point
lineas, vel omnia plana alicujus figurae, me non numerum ipsarum comparare, quem ignoramus, sed tantum magnitudinem quae adaequatur
spatio ab eisdem lineis occupato, cum illi congruat, et quoniam illud
spatium terminis comprehenditur... Il n'y a pas trace, dans ce procd,
de l'intgration dont parlait Milhaud un peu plus haut, car l'valuation d'une somme finie d'lments infiniment petits se trouve remplace
par celle du rapport de deux sommes infinies d'lments finis, en nombre
illimit . (Marie, IV, 53). Cf. le commentaire de M. Brunschvicg sur ces
deux textes qu'il cite dans on tude sur Gavalieri (Brunschvicg, A, i64).
:

Hlfcggr. -

#
82

83

Descartes aurait d repra remarqu bien des fois que


Il ne l'a pas fait, parce
senter les temps par la ligne ah (fig. 3).
Beeckman, qui porde
question
qu'il songeait sans doute la

mais Beeckman n'a pas


dmonstration triangulaire et, comme on pouvait confondre premire vue
leurs
rsultats, il semble trs probable que les rdactions
diffren-

Ainsi Descartes s'est tromp

On

moments successifs
sur l'espace parcouru par un corps aux
aurait d lui suggrer au
de sa chute, alors que cette question
variable indpendante (1).
contraire de prendre le temps comme
a produit dans son
dpart
de
point
En tout cas, ce mauvais
commise Galile
qu'avait
une confusion analogue celle

trs

tait

esprit

explicitement que les


en 1604. Ce dernier avait admis d'abord
parcourus (2) et metsont proportionnelles aux espaces
vitesses
tait

ensuite clairement

en affirmant que
.i.

de la dduction cartsienne,
le

long d'un chemin

prises en tous les


des vitesses instantanes

((

des vitesses

le

grave

parcourir sont en raison inverse

moyennes correspondantes

de la chute suivant
vant a/

les

le tiers

h est

(4) .

Par

suite, la

dure

de la dure de la chute sui-

Beeckman, malgr ses rsistances et les conson expos, corrige heureusement 1 hypode
fusions que dnote la
temps par la ligne AG (hg. 2).
thse de Descartes en reprsentant les
prit jamais le temps comme vaD'ailleurs, mme plus tard, Descartes ne
en trouverons la raison plus loin.
riable indpendante (Vicier, 198). Nous
mauce principe d'une faon dguise par sa
(2) Descartes admet aussi
coordonnes et il en tire la consquence suivante

la

des deux amis traduisent exactement les penses respectives


et de l'autre (2) . Pour s'apercevoir de ses
erreurs,

Descartes aurait d revenir sur le problme de la chute des


corps et il ne l'a jamais fait srieusement. Sans parler des
Cogitationes privatae dont nous allons nous occuper, la pense

de notre auteur ne manifeste encore aucun progrs sur ce point


le 8 octobre de cette anne-l, il envoie

en 1629, puisque,

Mersenne sa
la lettre

loi

de 1618, qu'il explique ensuite dans

Deux annes plus

tard,

il

rejette le postulat

nouvelle force chaque instant de chute,


il

la partie

du 13 novembre 1629 que nous avons dj analyse

identifie son

ancienne

publier, tout en disant

loi

dmontrer

(4).

Descartes

de

(3).

de l'ajout d'une

et, le

14 aot 1634,

avec celle que Galile venait de

que l'espace n'est jamais exactement

comme

proportionnel au carr des temps,

renonc au

pour

(1),

sens de

a-t-il

ce dernier prtend le

pour respecter davanou bien parce qu'il avait

agi ainsi

tage la complexit de la ralit (5)

(5).

(i) C'est

le

de l'un

de

et /5

employes par
'w

la vitesse

le vice

(moyenne) prise

compose
l'exemple qui nous
points du chemin (3). Toutefois, dans
chemins gaux entre eux (a/
occupe, Descartes compare deux
alors que les dures
la fig. 3) et il peut dclarer

est

nu

tes

bien vu non plus

principe de la force qui chaque instant donne


une impulsion nouvelle (6) ? En fait, ces deux explications
((

cela (lue
fin

vaise reprsentation des


dans sa lettre Mersenne

du

i3

novembre

1629. Si le poids (voir fig. 2)

en un seul moment
descend en trois moments de A en D, il descendra
deux fois plus de chemm
de D en C; ainsi en quatre moments il fera
il en fera deux fois plus
qu'en trois' par consquent, en douze moments
qu'en neuf et ainsi de
plus
fois
quatre
moments
seize
en
qu'en neuf;
Tannery, la fin de cette mme lettre
suite . (AT, I, 73). Voir la note de
(AT,

I,

(3)
(4)

75)/
DuHEM, A, 3
DuHEM. ihid,

inverse des vitesses,

srie, 565.

raison
569. Galile affirme que les dures sont en
mais il applique ce principe un cas o les deux

chemins parcourus sont diffrents (Duhem, ihid, 566).


quand il s'agit de la reprsentation du mouvement par
(5) De mme,
la dure de la
une pyramide (fig. 4), la dure de la chute suivant gh est
volume
prcdente ag, comme le volume de la pyramide ajg est au
chute

du tronc de pyramide
mules

Kh
3^

et
vx

fghc. Or, ces deux volumes reprsents par les forBh


^- (1+K-J-K2), sont entr'eux comme i est 7, lorsque

gale deux. La pierre parcourra

donc ay en

'^

d'heure et ^b en

'

d heure.
(i) Duhem, qui voit dans la copie de
Descartes la pense de Beeckman
lui-mme, rsume ainsi sa conclusion
Parti donc d'une supposition
exacte, de la proportionnalit entre la vitesse du
mouvement et la dure
:

chute, Beeckman [lire Descartes] la troque, chemin faisant,


contre
fausse qui prend la vitesse proportionnelle au chemin
parcouru; de
plus, la rgle qui value correctement
le chemin parcouru dans
(le la

la loi

un

temps donn, il substitue la rgJe errone... qui prtend


valuer la dure
employe parcourir un chemin donn. (Duhem, A, 3
srie 573-57A)^
'
/
/
(2) MiLHAUD, A, 3o.
(3) AT, I, 27.28, 71-73.
.

(4) Ibid.,
(5)

(6)

3o4. Cf.

III,

Tannery, A, 480 sv.


MiLHAUD, A, 33.

620-630.

84
sont complmentaires

85

lune de l'autre (1)

et elles

nous montrent

ne peut en contenir

ne pas se
un savant plus attentif qu'on ne
gomtrie.
de la
laisser entraner par le dmon
donne encore Beeckman, en
Descartes
soit,
qu'il en
croit d'ordinaire

Dans

Quoi

l'hydrostatique et la
d'anne 1618, une tude sur
autre aspect de la mcanipesanteur, qui va nous dcouvrir un

cette fin

dans

le

la force

premier instant du mouvement

, c'est--dire

comme
du

la plus proche
qui exerce une pression sur la surface

commencement imaginacorps pesant. Troisimement, ce


un commencement imagible de mouvement correspond
si un atome
(celeritatis) , de telle sorte que,

nable de vitesse

d'eau descend deux

fois

plus vite que deux autres atomes,

il

comme les deux autres.


quatre vases dont
maintenant
Soient

psera seul

le

fond

est

de

mme

i
r

;:

F^^

S?^3
^-^^^S^:^

r...:^*.

r-^r-z^

.-^^tyz^r-^"

=7

fond du vase D,

Le vase

4**

la

fond du vase B

le

elle est

est la

plus grande que sur

mme que sur le fond du vase


D ensemble psent comme C;

elle est la

et l'eau

de

tout entier pse plus que

tout entier

est vidente.

pesanteur sera dmontre gale,

si

mme*

le

fond

C;

(1).

Dans

le

second cas,

mme

l'eau exerce la

pression sur le fond de chaque vase. Prenons, par exemple, sur


le fond de l'un d'eux trois points g, B, h, et sur le fond
d'un
autre les trois points

D,

l:

mme

tous ces points subissent une

pression, puisque cette pression provient

((

de lignes d'eau ima-

mme longueur (2) . La ligne fg n'est pas


plus longue que /B, car la pression sur le point
g doit
toujours tre prise verticalement. Il faut donc prouver seuleginables qui ont

en

effet

ment que

le

point / exerce sur les trois points g, B, h une pres-

sion gale celle qui est exerce par les trois points

autres

aequali

vi

m,

n,

o sur

Quod fit hoc syllogismo. Bes graves


premunt omnia circumquaque corpora, quibus

les trois

D, l

aeque

facile

locum occuparent. Atqui solum

occuparet inferiorem locum,

si

posset

mme

hauteur

expellere tria puneta g, B, h, atque tria puncta

m,

o,

si

expellerent alia tria puncta

punctum

/,

D, l .Ergo solum

i,

distincta m, n, o premunt alia


tam clara et evidens, ut posst

et

qui ont le

pas en
lorsqu^ls sont vides. Qu^on ne verse

A.

mme

poids

plus d'eau que

1,

Physico-mathematica, Ren du Perron

260

tria

i,

D, l Major videtur esse

principium scientifcum.
Minorulterius probatur. Imaginentur omnia inferiora puncta
esse

.7, B, h, et i, D, /, eodem momento aperiri vi gravitationis


corporum suprapositorum
certe eodem instanti concipiendum
erit solum punctum
/ trplo celerius moveri quam unumquod:

l'ajout des
^[!^^' P^^J^. ^^^^
Descaries rejelte le postulai de
moins grande disposition du sujet rece

lient pas compte de la plus ox,


naturelle (Al,
voir l'action d'une puissance

n,

aequali vi premit tria simul pimcta g, B, h, atque tria puncta

\llll

fg.S

(a)

le

3- .:=*-.

^^^jg^Sl

(X)

La pesanteur de l'eau sur

punctum

-?^J:

a.-j==.^^^

^ B

largeur, qui sont de

pse autant que B;

expulsis aeque facile inferiorem

g j%

La premire proposition

second lieu, la pesanteur


vase avec l'eau qu'il renferme. En
qui attire un corps de haut en bas
sera dfinie comme la force
.,

ces conditions

du vase A, mais

>.

les trois autres vases soient aussi

que sur

cette tude se rapporte aux


que cartsienne (2). Le dbut de
Descartes disqui seront supposs par la suite.
fondements
de pesanteur celle qui
tingue d'abord deux modes particuliers
fond d'un vase et celle qu'exerce le
est exerce par l'eau sur le

que

et

que possible.

pleins

).

mihiM,dans

AT, X, 07

sv.

(i)

Descartes ajoute

ITbi heri

hallucinabar. Ces

leur explication la fin de ce fragment.


(3)

AT, X,

70.

mots trouveront

87

86
momento

loca

((

tria eodem
que ex punctis m, n, o. Illi enim
unum tantum cuilibet ex puncerunt explenda, quo momento
Ergo vis qu solum punctum /
tis m, n, o erit occupandum.
punctorum m, n,
aequalis est vi trium simul

premit inferiora,
o

(1)

..

En

faisant le

mme

points qu'on peut imaginer

est gale

dans

les

effet

corps

et

mots imaginabili

qui permet d'affirmer

rieures, de telle sorte

que

naturel

deux

Cette consquence rsulte

posant une reprsentation

en quelque manire une

ici

du vase B sur

que par leur

vide

la

mme

On

la

ne peut tre

le point /
pourrait cependant objecter que
rapide que l'un des
plus
fois
mouvement trois

anim d'un
points m, n, o, puisqu'il
externe (2). Pour rpondre

n'est

pouss par aucune

cette objection,

faut

ordonne

il

tera toujours la

force

mme,

cesse, et

aucun instant o
que

du mouvement lui-mme.
mouvement
la propension au
distinin ratione ponderum, et valde
Duo enim diversa sunt
motum et motum ipsum;
guenda. nempe propensionem ad
motum, nulla habenda est ratio celenin propensione enim ad
quae deorsum
tantum in motu ipso. Corpora enim

mouvement

mathmatique

et

de

descente de l'eau, car la longueur des lignes m nD, ol res-

diminue sans

distmguer

sup-

consquence, en sup-

';--

C3.S

les parties

descendent plus vite par

celles-ci

mouvement rsultant du
. On aboutit encore

le

de la vitesse dtermine que prend n'importe quel

attraction des parties infrieures

raisonnement pour tous les autres


fond
sur le tond du vase B et sur le

pesanteur
du vase D, on prouvera que la

in null parte

en

tandis que celle des lignes fg, fB, fh

on ne peut imaginer dans

ces dernires lignes

mouvement

le

ne soient pas plus courtes

les autres (1).

..

le

vel
tendunt, non propendent ut hac

ill celeritate

sint tria

nova
sunt,

sint,

non

et

mea, quae dico,

ont

nisi

integro tractatu explicanda;

demonstrasse existimo quod susceperam


faite
D'ailleurs, l'objection qui a t

(3).

nous

le

et

le

de

la

fond de l'un

et

On peut

le

sur

plus lon-

dmons-

fond du vase C

comme

D.

au repos

de l'autre, de
la

comme

D,

et

de l'eau

tant qu'ils

<(

Cela rsulte de ce que les vases

telle sorte

que,

si le

vase entier

pesanteur de l'eau raliserait toute sa

prouver aussi, en supposant que

l'eau descendrait aussi

me

lieu,

est

de ce que l'eau exerce une pression gale sur

minimum

cende par exemple d'un

du point q

le

vase des-

d'espace imaginable

alors

vers le point au-dessous et

de celui-ci vers C, de manire remplir l'espace laiss vide par

le

forcerait d'admet-

est

si

corps fixe E, et sa vitesse serait de 1

en r descendrait avec

la vitesse 1 i.

i.

De mme,

La

vitesses galerait la vitesse des trois points

vase,

dont chacun descend avec

Enfin

B ne

(i)

AT, X, 73-73.

(2) Ibid., 73-74.

somme
m,

l'eau qui

de ces deux

n, o

de l'autre

la vitesse 1 (2).

pse pas autant que C, bien que l'eau exerce une

parties

attir par les


est
(l n ^sl ^n eRet absurde de croire qu'il
valde
quod tainen mih. nuper
Descart;
ajoute
l'eau,
infSeures de
est. (Al, X, 71).
elapsum
ore
ex
opinanler
errone et non
(3) AT. X. 7.
..

et

mme poids et

fin .

mme moment,
on enlevait le fond des vases au
en D,
la mme pesanteur en B et
l'eau ne pourrait tomber avec

tre que,

en second

que l'eau pse sur

venait descendre,

multa necessario supponenda


satis gitur

rsulte,

Il

B que

fond du vase

nous tenons compte maintenant des vases

sont en quilibre

sint tantum una puncta per

sed ad faciliorem

pA.

ensemble, nous pouvons dire que C pse

puncta per

n, o,

Si

III.

fil

unicam tantum, cum


autem lineas /g, /B, mi. etc.,
quae possint moveri. Duximus
mathematicam aquae descendere,
non quod velimus ita lineam
enim
demonstrationis intelligentiam. Cum

m,

la ligne

le

d'autant plus que la ligne /B

et

sur le fond des vases


*

locum moveantur, sed ut quam


triplicem propensionem,
Unde fit ut punctum / possit habere
quae possit descendere; puncta autem

que l'eau pse plus sur

tration prcdente,

ad inferiorem

citissime potest eo perven.ant.

s'ensuit

fond du vase A,

gue que

sed

tatis,

cum

Il

88
pression gale sur leur fond.

En

B vient
comme en C,

effet, si

sa fin
l'eau n'atteindra pas absolument

descend au lieu

avec une vitesse de

1,

descendre,
car

l'eau

qui presse pourtant

le

le

31 dcembre 1618. Cet ouvrage serait caractris, d'aprs

Millet,
la

par

la

consquences ncessaires

tirer des

sur le rivage
l'autre appuierait avec sa gaffe

tude, mais

ou sur un autre
en mouce dernier mettrait le navire

tes,

que

je rougis

crit ceci, c'est

C'est

si clair,

de ne pas l'avoir remarqu

non seulement pour vous

termine Descar-

avant-hier. Si j'ai

laisser

un souvenir
de la

de la douleur et
de moi, mais encore sous l'impulsion
pu expliquer sur le
n'ai
je
colre, parce que dernirement
pas mme pu la
champ une chose si facile et parce que je n'ai
concevoir

En dehors de
traits

du

ce dernier passage, qui

caractre de Descartes,

il

est

nous dcouvre un
ais de noter, dans

des
le

d'ides empruntes

fragment prcdent, un curieux mlange


mathmatiques. L'esprit de notre
la physique ancienne et aux
conceptions de l'Ecole
auteur ne s'est pas encore dtach des
puisqu'on les
qu'il est inutile de souligner,
sur bien des points

remarque

Nous
nettement la simple lecture de cet expos.
que
dit
dj
avons
aussi de tout ce que nous

(1) ,

certains principes

bien un certain
il

nombre de

par

pour en

Or Descartes, aprs

(2) .

avoir dfini l'objet de ce trait qui tudie les sons, nous

donne

prliminaires noter pour cette

de dire que notre auteur se

serait aussi juste

rapproche ce point de vue de l'esthtique exprimentale moderne

(3). Il

ne veut pas aborder son sujet en physicien

et se

contente d'tudier les deux principales proprits des sons, sous


le

rapport de leur dure

qu'ils offrent

tique et

aux sens

et

se

non gomtrique

de leur hauteur

ramne

une

((

(4).

Ainsi le plaisir

proportion arithm-

entre les diverses parties qu'on y

distingue, de manire saisir de la meilleure faon l'unit

dans

(1).

tendance l'exposition gomtrique

((

mthode dductive qui part de

qu'on pourrait tablir


fond comme 3. C'est la diffrence
dont l'un pousserait
navire,
entre deux hommes placs sur un
partie de ce navire, tandis que
avec un bton ou une gaffe une
corps spar du navire
vement, mais non le premier.

89

la varit,

comme

dans l'exemple de lignes plus ou moins

longues que l'on compare

les

unes avec

les autres (5). Descartes

tudie ensuite la dure des sons et les intervalles musicaux, en


se

basant sur

les Institutions

Harmoniques de

Zarlino, dont

connat l'influence sur le systme musical moderne


question technique ayant t dj tudie

(7) et

on

Cette

ne nous permet-

tant gure de tirer des conclusions intressantes


tion de la pense cartsienne,

(6).

pour l'volu-

nous aborderons immdiatement

pouvons conclure

Beeckman

avait raison d'appeler Descartes

mathmaticien

..

(2).

un

physicien(i)

Nous allons aborder bientt la question


physique mathmatique et nous verrons

des origines de cette


tradition antrieure,
que de pareilles recherches drivent d'une
suivre cette tradition et
le mrite des deux amis a t de

mais

admises par beaucoup


de s'opposer souvent des conceptions
en outre Beeckhonneur
faire
faut
de savants leur poque. Il
cette voie qui
dans
Descartes
d'avoir contribu pousser

man

l'amnera de nouvelles dcouvertes.


.\vant de parler de ces dcouvertes,
dant quelques mots du Compendium

(a)

Voir

le

il

nous faut dire cepen-

Musicae, dat de Brda,

(AT, X,
fragment du Journal de Beeckman, dj signal

Sa).

(a)

(3)

Mn.LET, 58.
Millet, .56-6 r.
Cf. Gh. Lalo, L'esthtique exprimentale contemporaine,

Paris,

Alcan, 1908, p. 28-1 15.


(4) AT, X, 89. Voir le curieux prjug rapport la page suivante et
noie de M. Adam ce propos.
(5) Ibid., 91-92. M. Wahl rapproche le Cogito de ces considrations,
car l'unit, le fait que des lignes peuvent tre saisies en mme temps
(X, 9a), que nous pouvons concevoir un chant comme un tout (X, 94),
c'est ce qui fait le plaisir des sens et le instar unius du C4ornpendium
rpond l'uno intuitu des Regulae. Dans l'un comme dans l'autre cas,
nous sommes en prsence d'une vue simultane, d'une condensation des
moments, ici par l'imagination, comme l par l'intelligence (Wahl,

la

5,

n. 4).

(6) GoMBARiEU, La musique, ses lois, son volution, Paris, Flammarion, 191 6, p. 121. Cf. les livres du mme auteur sur VHistoire de la
musique, 3 vol. in-8, Paris, Ck)lin, 1913 et 1919, l'index du tome II.
(7)

Voir

le livre

de M. Pmno, cit

la

bibliographie.

91

90
ranalyse des crits de Descartes durant

premiers mois de

les

parcourt l'espace donn.

l'anne 1619.

tion.

Dans un triangle

pace

ABC

pi,.
Iv

On demande en combien

toujours, estimait-il.

fi

pour Middlebourg le 2 janvier 1619,


Beeckman
Descartes lui avait
emportant le Compendiiim musicae que
tait rendu le 10 janvier destioffert pour ses trennes (1). H

d'avoir examin ses notes


dernier remercie son correspondant
preuve de fidlit dans
une
musique (2) , car il voit l

sur la
le

souvenir

qu'

son ami
dclare plus attach la personne de
ajouteelle-mme. Pour ce qui me regarde,

et il se

la science

nonchalant

t-il,

titre

aux

ordinaire, c'est peine

mon

que sur vos avis

livres

Quels sont ces livres

cette question,

Parnassus.

mis un

j'ai l'intention d'crire (3).

L'hypothse que nous avons

nous permettre de rpondre

faite

le

tre porte la date

le petit regis-

du 1" janvier 1619, Descartes

s'tait senti

physico-mathmatirempli d'ardeur pour raliser ses projets


sur les questions dont
ques et s'tait mis prendre des notes
ensemble. Tout le dbut du VGrna%ils venaient de s'entretenir
rendre
souci qu'avait notre auteur de se
((

montre

sus nous

digne de

qu'on

lui

donnait

(4). Il

m'est arriv,

peu de jours, d'tre en relations famino'us dclare-t-il,


qui m'a propos la queslires avec un homme trs ingnieux
de A en B en une
descend
disait-il,
pierre,
il

force,

y a

Une

constamment avec la mme


t imprime par
sans rien perdre de la vitesse qui lui a
vide se meut
antrieure, car ce qui se meut dans le

heure; or

elle est attire

par

la terre

l'attraction

Descaries voudra de mme envoyer son


270-^).
trennes de l'anne i634 (AT, I,
(i)

(a)

(3)
(4)

mouvement]

et les

il

faut noter

un mouvement plus

lent.

ADE

Or

et

DB

que sans cesse

qui

temps que

re-

de

autre manire de proposer cette question consiste admet-

Une
tre

le

DEBC (1) donc


lentement AD que DB.

est le tiers

pierre parcourra trois fois plus

la

dans

qu'un espace moindre reprsente

s'est

la force attractive

est gale celle

de la terre

moment

exerce au preniier

une nouvelle force

est

engendre, tandis que la premire subsiste. Alors la question


rsoudra au

moyen d'une pyramide

fondements de

forme

cette science

se reprsentera

sous

l'effet

(2).

Or, je vais jeter les

dans ce but, un mouvement uni-

par une ligne, une surface rectangulaire,


paralllipipde; son accroissement

d'une seule cause, par un triangle; sous

deux causes, par d'autres


infinit

de questions

figures.

l'effet

de

Par ce moyen on rsoudra une

(3).

Laissons de ct les questions ou les remarques d'Isaac de

Middlebourg sur

le

problme de

la chanette,

les intervalles

le

la rputation

tion suivante

DBEC

un paralllogramme ou un

ADE,

reprsente

prsente

se

va

au moins pour

dpart de Beeckman, puisque

mme le

Avant

si j'ai

isocle rectangle, l'es-

reprsente [le

du point A la base BC reprsentent l'ingalit du mouvement. C'est


pourquoi AD est parcouru dans le temps que

((

avons du

elle

espaces ingaux

tait reparti

Mr Duperon . Si
nation et donna bientt de ses nouvelles
de Beeckman, nous
nous ne possdons pas la premire lettre
janvier. Ce
moins la rponse de Descartes, date du 24

de temps

J'ai rsolu la ques-

AT, X, i5i *.
AT, X, i5i^-".
Cf. AT. VI, 3o-3i^

Monde

Mersenne pour

ses

AD

moiti de AB. (Note de Leibniz.)


(Note de Leibniz). Voir cependant l'explication que
Descartes en a donne Beeckman (AT, X, 7721-781^) et que nous avons
rapporte plus haut.
(3) AT, X, 3i9*-22o'''. Descartes cite en exemple la courbe qui repr(i)

Si

(a)

est la

Obscur.

sente la chute d'une pierre jusqu'au

moment o

elle

acquiert sa vitesse-

d'une torche allume dans


faudrait tenir compte de la lgret du feu

limite, puis celle qui iguTefrait la descente


l'air.

Dans

ce dernier cas,

il

de l'air, qui contrarient la pesanteur. On pourrait encore, ajoute-t-il, rsoudre un grand nombre de questions au moyen de
progressions gomtriques et arithmtiques, comme c'est le cas dans la
recherche de l'intrt de l'intrt , o la ligne des proportions
appartient au mme groupe que la quadratrice. (AT, X, 220^0-2232). Descartes avait dj not cette question de l'intrt de l'intrt , la fin
de sa note Beeckman sur la pesanteur et y avait ajout une allusion
son algbre gomtrique . (AT, X, 78 ^^'2*).
el

de

la rsistance

93

92
mouvement

le

aiguilles pointues et fines


tctr

trument de musique

fait

des projectiles, l'eau congele, les

qu'on fabriquait en Hollande, l'insavec une prcision mathmatique, le

de Bucolia en Ghemnis ou en d'autres ports


quelconques de l'Egypte (1). Nous trouvons de nouveau, la
parl.
suite, le problme d'hydrostatique dont nous avons dj

moyen pour

((

aller

nous raconte Descartes, m'a demand

Isaac de Middel bourg,

d'aprs Stevin

comment

du vase b autant
que sur le fond des vases c et

l'eau pse sur le fond

a;

mme, comment

de

le

vase c tout entier ne pse

CL

pas plus que

/\

duquel

ia.l

immobile.

au milieu

a,

un poids

est

J'ai

fixe

rpondu que

mme

mais de

diffrente,

musicaux,

ment de descente de
tatio) se dfinit

mouvement

et

il

Journal de Beeckman

le

manire suivante

les

et

le

(gravi-

dernier

ne faut pas tenir compte

de la vitesse. Nous avons trouv la

elle

dans

La pesanteur

par l'inclination descendre dans

instant qui prcde le

en

hauteur, en distinguant le mouve-

l'eau et sa pesanteur.

mme

dfinition

Descartes l'a explique de la

corps qui tendent vers

le

bas ne mettent

pas plus ou moins de vitesse descendre, mais parviennent

dans
la

le lieu infrieur le

mme

plus rapidement possible. Le dbut de

note distingue aussi la pesanteur, qui s'exerce au pre-

mier instant du mouvement, de

la force

qui

fait

tendre

corps

le

mouvement total. Toutefois, ce commencement imaginable de mouvement correspond un commencement imaginable de vitesse qui fait descendre les parties du
corps pesant vers le bas
Haec (celeritas) enim non minus
vers le bas dans son

Teau presse galement tous


supposant enlevs

elle

corps environnants et qu'en les

les

descend galement,

fond vient s'ouvrir, de la

mme

si

quelque partie du

b,

faon que dans le vase c;

puisqu'il y a

de vitesse dans la descente de l'eau


le

tube du vase b devrait

donn par

le

et

que l'eau

est que,

trouvant dans

se

dans son mouvement, l'eau

pesanteur, on n'envisage pas le

il

la

du vase b

du vase c; or, dans la


mouvement, mais l'inclination
celle

mouvement

descendre dans le dernier instant qui prcde le


et

n'y a l aucun compte tenir de la vitesse

(2).

Beeckman d'aprs

Stevin,

mais

(i)

ou

l'galit

de pression sur

il

MiLHAUD, A, 36.

de la pesanteur agit en un instant

en

mouvement

et le

et

est limine, car la vitesse se rap-

mouvement implique

le

temps. Mais,

tout en admettant ces conclusions, Descartes n'en tablit pas

moins une
pesanteur

relation de proportionnalit entre la force de la

et la vitesse

du

corps, aussi bien qu'entre cette

force et la quantit de matire mobile.

pu

auraint

moderne,

en

tire la solu-

le

conduire distinguer,

la vitesse

comme

moyenne du mobile

mme

Ces considrations

dans

la

mcanique

et sa vitesse

fond des vases de forme

il

aurait vit, de la sorte, les confusions

l'ins-

que nous avons

signales ce propos dans l'tablissement de la loi de chute des


corps.

le

la force
la vitesse

Il est

vrai

que son raisonnement

correspondance troite entre


les forces successives

sement de

la force,

AT, X, 223 -337.

(2) Ihid., 228.


(3)

porte au

tant

tion de ses propres principes et oublie par suite qu'il vient de


Stevin (3). C'est ainsi qu'il explique le u paradoxe hydrostati-

que

pourquoi

Descartes nous dit lui-mme que le problme prcdent lui


a t pos par

En somme,
c'est

dpasser pour remplir l'espace aban-

descend toujours moins vite que

alii (1).

un degr naturel

l'eau qui se trouve au-dessous. Je rponds cela

consquence en

corporis ipsius quantitas. Verbi

unus aquae atomus descensurus sit duplo celerius


quam duo alii atomi, ille solus aeque gravitabit atque duo

grati, si

donc il y a galit de pression sur le fond. On objecte que, si la


partie infrieure des vases 6 et c s'ouvre en mme temps, l'eau
descendra plus vite en c qu'en

quam

confert ad gravitationem,

(i)

AT, X, 6821-35.

les

tablissait alors

une

minimmns de mouvement

et

qui s'ajoutent, entre la vitesse et l'accrois-

mais sa rflexion

n'tait pas alle bien loin

94
dans ce sens. Dans
il

la lettre

affirme le principe de la

rieurement acquis

et

Mersenne du 13 novembre 1629,

Tapplication par sa reprsentation gomtrique des mouve-

conservation du mouvement

ant-

ments

instant l'ajout

d'un

suppose chaque

l'augmentation de la vitesse.
nouvel impetus pour expliquer
sur le caracsur l'instantanit de la force et
Il insiste toujours
sa pense
mais
mouvement,
du
tre temporel de la vitesse ou
postulat essentiel qu'elle implique
reste un peu flottante et le
temps. Ainsi la science cartsienne,
est celui de l'limination du
suite d'actions instantanes dans
sa naissance, considre une
chasi Dieu crait de la force
lesquelles tout se passe comme

ou
additions
rduire des
que instant, afin de pouvoir tout
dit

tre
mot de la fin devait
des soustractions de forces. Le
point de forces
.- n'a
Mersenne le 11 mars 1640 la nature
cela, mais elle agit en tout
joindre, ni besoin de temps pour

que

rve d'expliquer sa pense dans

(1). Il

dmontrera

il

et

(2),

difier.

ses dcouvertes grce

insiste sur la

il

Mais un peu plus tard, dans une

voit le

la

com-

de l'quilibre des machiparaison des pesanteurs travers celui


premier dclanchement msnes D'une part, en effet, c'est le
part il va d'emble la
tantan qui lui importe, et d'autre
par la vitesse, se rangeant
considration du produit de la masse
tradition qu'il reniera plus
la tradition aristotlicienne;
tard

quand

il

voudra donner

la thorie dfinitive des

machines,

dans sa notion fonmais qui en somme se retrouvera toujours


dire dans celle de
veux
damentale de sa Physique gnrale, je
ces dires,
... On peut confirmer
la quantit du mouvement (2)
de Leibniz, et on ne doit pas
ajoute Milhaud, par le tmoignage
des dngations de Descartes
tenir compte ce point de vue

dans sa statique

bien
des critiques qu'il adresse Galile,
cas,
tout
En
tradition.
rattache la mme

et

que ce dernier se
s'agit, sans contestation
dans ce que nous venons de dire, il
physique mathmatique, et, si
possible de constituer une
Descartes en poursuit
Beeckman en a formul le principe,
*

Ci^

AT

sienne et

^
III

mouvement,
(2)

cf.

carlPout une vue d'ensemble de la mcanique


la force et le
sur
thories
des
ultrieur
dveloppement

St^-"
le

Vicier, 2oo-ao5; Carteron, A, 243 sv.

Milhaud, A, 34-

complet,

la science qu'il

lettre

mmoire

donc eu connaissance des thories de

cette matire et

il

nous

est

du 25

veut

avril 1619,

(3).

Notre savant

ses prdcesseurs sur

permis de rechercher quels sont ces

prdcesseurs, bien qu'il soit difficile de les dterminer autre-

ment que par de simples

conjectures.

Les thories mcaniques de l'poque attribuent

ment de chute

des corps et le

soit

mouvement

du milieu ou de

l'action

une vertu ou
nique une

force, qui

fois

animait

pour toutes

la
le

mouve-

le

forc des projectiles,

suivant l'interprtation

l'air,

qu'on donnait communment de

problme de

trait

remerciera Beeckman de lui avoir permis de rappeler son

il

rudition qui cherchait fuir de sa


a

un

son algbre gomtri-

nouveaut de

mathmatiquement (1) .
C'est pour cela que Descartes

95

Physique d'Aristote;
mobile

et lui tait

commu-

ou bien coups rpts


Duhem a longuement montr la

(projectiles)

(acclration de la chute) (4).

formation de cette dernire doctrine, dite de V impetus


qui, par l'intermdiaire des

Nicole Oresme,

mena

soit

uvres d'Albert de Saxe

la scolastique parisienne,

avant

le

(5), et

et

de

milieu

du XVI sicle, la dcouverte de la loi de chute des graves.


Dominique Soto, qui formule cette loi, tente mme d'accorder
les

opinions d'Aristote

V impetus
tion

ils

(6).

Mais

les

et

Thomas avec l'hypothse de

de saint

Gombrois

rejetaient l'action

se refusaient cette concilia-

du mobile dans

leurs

commentaires

sur la Physique d'Aristote et citaient en confirmation de leur


thse le

De Caelo

(liv.

3,

ch. 2), le

De divinatione per somnium

(ch.

I),

De Insomniis
les

(i) La mme tendance physico-mathmatique


dans sa lettre Garcavi du i5 juin 1687 et dans

se
11

(5)

Duhem, B, 869 sv.; Carteron, A,


Duhem, A, 3 srie, 280 sv.

(6)

Ibid.,

555-562,

286-290.

(sect.

11,

retrouve chez Galile,


saggiatore (Cf. Blan-

CHET, B, 227, 229).


(2) AT, X, 72 19-22, 22o-^-9; 7823-2^
(3) Ibid., 1631.
(4)

(ch. 2), le

Problm,es

261, note 2.

96
probl. 6), les Questions

mcaniques

des partisans de VimpetuSy

ils

97

"""

(Q. 33) (1).

de la Physique, celle de Scaliger (Exerc. 28


Tolet {Phys.,
^iS-

ad

8,

1.

lib. 3, q. 12) (2).

ajoutaient ces

text. 86) et

adv..

livre

Cardan.), de

d'Albert de Saxe (De Coelo,

De mme, au VHP

noms ceux de

Comme lectures

recommandaient, au VIP

livre de la Physique, ils

Scot, Grgoire,

marge,

ils

En

signalaient les commentaires de Clichtove de l'Ecole

Paris, les livres de

Buridan

de Maironius

et

(3).

Nous n'avons pas besoin d'apporter d'autres textes pour


citer des noms que nous retrouvons peu prs tous dans les
tudes de Duhem (4). La lettre Mersenne de 1629 nous permet
d'ailleurs de ranger Descartes, sans discussion possible, parmi
les

partisans de la thorie de Vimpetus.

l'avait

formule avec

question sur
sio de

le

VIP

clat,

livre

de

Dominique

Physique d'Aristote, une Digres-

le rle

de l'ide de proportion en mathmatiques (6).

De plus, dans sa troisime question, aprs avoir tudi le mouvement difforme par rapport au sujet et par rapport au temps,
La chute d'un grave est un mouvement
Soto soutient que
uniformment acclr. L'ascension d'un projectile est un
:

((

mouvement uniformment

retard

(6).

La

loi

qui

fait

(7).

lui

thorme que Guillaume Heytesbury avait formul dans son

que ce mouvement part du

et

parcouru pendant

la

le

chemin parcouru

prcisment

est

seconde moiti

le tiers

(1).

ne donne pas une dmonstration correcte de ce


les ides

que

avaient transmises les Scolastiques. Ces ides lui prsen-

taient en particulier trois dfinitions principales

du mouve-

ment, donnes par Aristote au livre troisime de

Physique

Prima
quod in
<(

cap. 2. hujus lib. text. 6.

nempe Motus
:

potestate est, quatenus taie est. Seu

entis in potentia, ut in potentia est.

Motus

tenus

agere

est actus ejus rei,

eam vim

mobile

est.

habet. Seu

Tertia cap.

et pati potest,

est actus

quatenus

est actus mobilis,

Motus

est actus ejus,

De

taie est (2).

comme

text.

prout

quod

ces diverses

suprieure aux

merveilleusement

la

nature du

toutes permettaient de conclure. que la suc-

cession appartenait son essence (3).

du mouvement

caractre essentiel

((

Motus

est'actus ejus,

Secunda eodem cap.

Motus

3. text. 23.

autres, parce qu'elle expliquait

mouvement, mais

la

quae vim habet, ut moveatur, qua-

dfinitions la premire tait considre

citer

Cette loi gnrale a pour consquence le

est

Si Descartes

ment difforme

Lorsque l'acclration (intensio)

thorme, c'est qu'il n'arrive pas tirer au clair

conna-

chemin parcouru par le mobile est la suivante Ce chemin est gal celui que le mobile dcrirait, dans le mme
temps, par un mouvement uniforme o la vitesse serait la
moyenne entre la plus grande et la plus petite vitesse du mouve-

tre le

local

uniforme

premire moiti du temps

la

de celui qui

16.

proporiionibus qui nous rappelle la thorie cartsienne

concernant

pendant

Soto, qui

nous prsente dans sa deuxime

la

est

degr zro pour aboutir un certain degr,

Jandun, Albert

de Saxe, Augustin Niphus, Achillinus, Abulensis, Mathieu.

du m,ouvement

Trait

d'un mouvement

sur ce sujet ce que disait

et

La

vitesse participait ce

nous nous bornerons

Duhem

propos

du Vinci

Ainsi que tous les auteurs dont nous avons lu les crits en

cette tude,

Lonard parle toujours

comme

de deux grandeurs

du mouvement... et de la vitesse...; toujours aussi,


comme les Scolastiques, il admet implicitement que, pour un
distinctes,

mobile donn, ces deux quantits sont proportionnelles entre


elles,

en sorte que

les

mmes

lois rgissent

l'une et l'autre; on

mouvement est le produit de la vitesse par la


de matire du mobile; c'est la relation que, dj, Buri-

doit penser

t.

(i)

Ces citations se trouvent au

liv. 7

de

la

Physique, ch.

2, q. I, art.

quantit

que

le

(CoNiMB., B, col. 368).


(3)

Ihid., col. 369.

(3)

Lib. 8, c.

(5)

^, q. unica, art. I (ibid,, col. 475).


Consulter aussi, sur ces diffrents auteuTs, Fabricius, sub
Cf. AT, VI, ig^'-ao^ Voir notre chap. V.

(6)

Duhem, A,

(7)

Ihid., 56i.

(4)

3 srie, Sg. Cf. 555-559.

v^* cit.

(i)
(2)

Duhem, A, 3 srie, 5i3.


CoNiMB., B, col. 4O6-467

(1.

3,

c.

2,

q.

i,

art.

i).

Cf.

Gilson, B,

N 290-292, p. 187-189.
(3) GoNiMB., B, col. 471-472
N 296-298, p. 190-192.

(1.

3, c.

2, q. 2, art.

et 2). Cf. Gilson, B,

98
dan semblait admettre entre Vimpetus
que, plus tard,
velocit,

ment

velodtas; c'est celle

de pareilles doctrines dans

que Descartes

et la vitesse {1).

hsitantes et parle
Sans doute Descartes a des conceptions
de minimums de
ou
mouvement
quelquefois de minimums de
abstractions gomtriques
temps, mais ce sont l pour lui des
que le mouvement ne peut se
et il admet, avec les Combrois,
expos se ressent toujours, pourtaire en un instant (2). Son
l'gard de l'ide de temps
rait-on dire, d'une grande dfiance
et

il

force et l'inclination
soustrait l'empire de cette ide la

mouvement.

C'est

pour

cela

qu'en sapant,

n'est pas arriv formuler

derne

une

cet

la

VP

dont

il

auteurs, la Stercometria

d'abord connu les commentaires de Soto sur


Nous ne pouvons l'affirmer sans preuves, bien que
cartsienne de l'intuition reproduise en partie,

dirons plus tard, les expressions

Mcanique mo-

nous sommes srs que

la tradition

de Soto

s'est

l'lve

et

transmise

que son matre appelait un prodige

les

par la force qui leur

est

il

imprime

sauvegarde de mme, propos de

(2);

il

par

milieu

le

et

la pesanteur,

principe aristotlicien d'aprs lequel nul corps ne se

faisait

(3); enfin,

d'es-

admet que

mus

soi-mme

meut de

considrations mathmatiques dont

les

usage Soto trouvent peu de place dans sa physique. D'un

autre ct,

d'aprs certains

de Soto

Mais Tolet a une pense hsitante

projectiles sont

le

comme

Descartes ne reproduit pas directement la

terminologie de Soto, nous ne saurions voir dans ses thories un

que Kepler avait publie en 1615 (5),


connu Kepler que plus tard.

emprunt au matre de Salamanque qu'en


arguments d'ordre tout
ces arguments semblerait
rait

fait

insistant sur des

gnral. Le plus caractristique de

tre,

premire vue, celui qui

se base-

sur l'importance attribue par les deux auteurs aux propor-

particulier, avait

tions. Toutefois,

il

n'est pas possible d'attribuer

une grande

de trouver des ides analogues dans beaucoup cl'autres ouvrages. Le P. Jean Franois^ en

387

sur ce
expressions dont se sert Duhem pour Tsumer
. (Duhem, E, I, 397).
Hellnes
des
Dynamique

point la
dclarations suivantes 1. G,
a) Les Combrois faisaient ce sujet les
quas in hac disceplationc
opinionibus
omnibus
Ex
c 3 a I art 2)
probabilitalem; nulla quam
retulimus, nulla est quae suam non habeat
admoduni
difficultates. Nos in tanta vaxietate aliquot

il

est ais

attirer l'attention

de son lve sur ce sujet,

les

non multae urgeant

incerta,

Cf.

(2)

In

(3)

Cf.

Biographie universelle Michaud, sub \ Tolet.


VIII Phys. Arist., c. 10, text. 86 (Tolet, B, 777-778.)
GiLSON, B, no 307; p. 195-196. Gravitas et levitas, smiles

lib.

sunt instrumenta

vir-

quibus inanimata moventur naturaliter


socundum locum
ut enim impetus impressus sagitlae a projiciente
ipsam active fert violenter sursum, ita gravitas et levitas sunt virtutes
naturales mpressae a generantibus quibus naluraliter feruntur non violenter gravia et levia, ac ob id talium motus generantibus tribuituir; hae
enim virtutes sunt velut virtus semen active movens et alterans . (In lib.
activa,

de

col. 255-256).
accretionis et aggenerationis. (Conimb., B,
(5) MiLHAUD, A, 34-

(i)

lutes

facilior est

quarum doclnna
probabiles assertiones imprimi staluemus,
locos. praeserlini de aclione
et tuendos alios in philosophia
par e
qualitalum
definitione
et
inceptione
uniformiter difformi, de
lerminis alterantium facultatum, de continuitate

ad explicandos
certa et

mmes dont
En tout

Soto dans ses tudes sur les Seconds Analytiques.

valeur cette raison, car

Ce sont

suggrer son

a-t-il

Voir les consquences qu en lirait


(0 DuHEM, A, 3 srie, 5i3-5a.
dabord que la vitesse de
Lonard Ue Vinci et qui lui faisaient adnieUre
{Ibid., 5i4-oi7).
parcouru
lespace

proporlionnene
chute tait
, col.
1. 6, c. 6. q. I (oN"
ArisL.
Phys.
In
^rticulier
Voir en
et Ooson,
VI,
43"
AT,
.
Qo-Q^)NO.
J96et .97, P.93-300; Gn.soN,B,
(3)

lui

le

que

mais notre savant ne parat avoir

'

pu

comme nous

prit (1).

un mouvement uniformrange par lui au nombre de ces

ces indivisibles fait songer,

qu'avait

notre auteur par l'intermdiaire de Tolet, qui fut Salaman-

force constante produit

manie

le P.

l'origine

la dfinition

cas,

ment acclr (3). La force est


discut dans les questions
indivisibles dont il tait longuement
d'.Vristote
(4). La manire mme
livre de la Physique
sur le

les thories

Jean Franois.

se sert

dune manire un

axiome de

moment, de chercher

ouvrages qu'il a consults ant-

rieurement ou dans

la Physique.^

au

le

les

ancien matre,
Descartes

d'aprs laquelle une


peu quivoque, la thorie aristotlicienne
mouvement qu'elle produit >-,
force a pour mesure la vitesse du
il

nous contenter, pour

faut

Il

moto et la
Galile gardera entre Vimpelo ou
maintiendra entre la quantit de mouve-

et la

Il
V

'

^v ^

Phys. Arist.,

^n^.

c. I, text. i5, q. 2,

Tolet, B, 160.)

>
'

100

101

Beeckman. La pense cartsienne, avons-nous dj


puisqu'on examinant plus tard

dans un des

traits qui

rsumaient son enseignement antrieur,


insistait sur

matre de La Flche

((

Trois principes, d'aprs lui, font toute l'Arithmtique, savoir

est, 1. l'Unit,

qui compose tous les nombres par

ses parties. 2.

La proportion

range tous dans un ordre


tions qui les trouvent, et
M-

un semblable point de vue.

le

.i!

principes de l'arithmtique,

les

nombres absolus
bles les

cipes

uns avec

trs

nous

les autres

progression dcuple, qui les

convenable,
les

La Proportion

communs et connus

et 3.

Quatre opra-

apprennent. L'Unit

rend

les

relatifs et

compara-

trouvent des nombres inconnus

de la progression dcuple

le

et

mme

(1).

auteur aborde la question

annonce

qu'il traitera

nombres

rapports, qui sont entre les

<(

ci-aprs

de leurs

proportions, similitudes, et progressions ; surtout de la progression gomtrique, car c'est elle seule

moyen

ais

de ranger

ordre convenable

eux toutes

les

en ce Trait,
arrter (2)

et

rduire l'infinit

commode, pour

et

les

un
des nombres dans un

qui nous donne

exprimer

et faire

sur

oprations d'Arithmtique, ce que l'on recherche


et ce

qui a oblig les Matres de cet Art s'y

Descartes chez le P. Jean Franois. Malheureusement, on ne

trouve pas chez ce dernier de traces bien prcises qui annon(3).

Il

est sr,

nan-

moins, que nous devons nous tourner du ct des mathmaticiens, plutt que du ct des philosophes, pour dgager l'origine du calcul des indivisibles que nous offre

Franois, B,

le

Journal de

3.

Nous

parlerons des rapports, fl'apr^s le P. .Tcn


Franois, dans notre chapitre V.
(3) Le Trait de la quantit du P. Jean Franois renferme des considrations SUT les indivisibles, mais son auteur se place surtout au point
de vue philosophique. Voir en particulier le chap. V. Des extensions,
dures et mouvements des tres en gnral; i, L'impossil)ilil des Indifa)

Ihid.,

nous sommes encore amens


italien.

5-6.

visibles distincts et sparables (Franois, A,

/17

sv.)

Dans

la

citer le

nom du mme

savant

question des quadratures, nous dit Milhaud, la

mthode utilise par notre auteur


celles d'Archimde ou de Gavalieri

devait tenir la fois de

(1) .

Dans

le

problme de

la roulette, ajoute encore Milhaud, Descartes manie

devait tre l'essentiel de la

grande aisance

(2) .

du

ce qui
la plus

enfin retrouver, dans les Exer-

jsuite de

tion qui s'apparente beaucoup avec

gulaire

mthode de Gavalieri avec

On peut

citationes geometricae

dont parlait Beeckman

(3).

Bologne une dmonstra la

dmonstration trian-

Mais ces remarques nous

montrent uniquement dans quel sens il est possible de trouver


la solution du problme qui nous occupe. Malgr les tudes dj
faites

sur ces diffrents points, nous ne voyons pas d'hypothse

satisfaisante

pour dterminer

la

source probable des conceptions

cartsiennes, par suite des obscurits qui recouvrent encore


l'origine

(t)

inciter rechercher la source de quelques-unes des ides de

(i)

trouve postrieurement dans la correspondance de Descartes,

Les citations que nous venons de faire pourraient nous

cent l'algbre gomtrique de son lve

un

fait les

Les oprations par ces deux prin-

Aprs avoir parl de l'unit,

amplement des

et

ou par

soi,

dit, offre

raisonnement analogue celui dont usera plus tard Gavalieri,


et, si nous recherchons les traces d'analyse infinitsimale qu'on

du

calcul des indivisibles au dbut

du xvn^

sicle (4).

MlLHAtJD, A, l65.

Certes, Kepler avait fait


Ihid., 168. Le .mme auteur ajoute
spontanment ( ?) usage des indivisibles, et mme nous savons
aujourd'hui par le Trait de la Mthode d'Archimde que le grand Syracusain n'hsitait pas y avoir Tecours pour trouver des vrits nouvelles,
sinon, il le pensait du moins, pour les dmontrer en toute rigueur. Il est
probable, je l'ai dit ailleui^s, que la mthode des indivisibles a germ
d'instinct dans le cerveau des premiers gomtres de l'Antiquit, et qu'elle
n'est cache dans leurs uvres que par l'intention de dissimuler les
conceptions infinitsimales qu'ils ne jugeaient pas assez rigoureuses. La
mthode d'exhaustion mise en rgle par Eudoxe s'introduisit couramment un moment donn, et c'est la seule en somme que nous trouvions
dans les crits des gomtres grecs, si l'on excepte ce fragment d'Archiludo auquel je viens de faire allusion. Desc^Ttes, lui, n'est nullement
choqu d'une conclusion qui se dgagerait de la seule vue des indivisibles; il n'ajoute une dmonstration lmentaire que pour ceux qui ne
comprendraient pas... (Ibid., 168).
(3) Cf. Exercitatio quinta. In qua de uniformiter diformiter gravibus
(3)

aussi

per Indivisibilia instituitur contemplatio (Cavalirri, 326-827).


(4) Sans doute devrait-on, dans le cas qui nous occupe, expliquer
l'originalit de Descartes comme le faisait Gavalieri pour ses propres thories,

en rpondant aux insinuations de Guldin, dans un passage de ses


Quoi qu'il en

soit,

102

tout en posant les premiers fondements

de sa science du mouvement, Descartes n'oubliait pas de faire


son mtier de philosophe et s'analysait lui-mme. Les senti-

ments qui ranimaient, au dbut de l'anne 1619, se devinent


aisment d'aprs l'pigraphe caractristique des Praeambula,
dont

le texte

nous a

conserv

Initium sapientiae timor Do-

mini. Il indiquait ainsi le mobile qui activait ses recherches et


leur donnait un sens religieux, sans ngliger pour cela leur ct

philosophique ou scientifique. Car

il

semble bien qu'il

interprter de cette faon le fragment que Leibniz a

des

Cogitationes privatae et que nous

faille

mis en

tte

avons attribu aux

Ut comoedi, moniti, ne in fronte appareat


Praeamhula :
pudor, personam induunt sic ego, hoc mundi theatrum cons((

censurus,
i
-

deo

(1).

quo hactenus spectator exstiti, larvatus proLe philosophe se met sous la protection divine pour
in

adonn, ds

le

24 janvier, l'lude

cette sorte

d'Acadmie militaire

mme

aujourd'hui au

lieu, la

ou

l'architecture militaire

de son flamand. N'avait-il pas t

Mathematik

tait trs fru

(2),

,"f<lB

Professor in de Duytsche

<(

les

(4).

En

))

tout cas.

la

il

devait

le

Descartes

musique, mais qu'il

mme

)>

que

lettre,

le

sa chre

personne

(5).

notre jeune savant avait promis

son ami d'aller le voir Middlebourg, au dbut

mais

(3)

sa lettre, de croire qu'il oublierait plutt

en terminant

cette

'lallUt

dans ces occupations qu'il rpond

Beeckman sur

Muses elles-mmes

Dans

j'iil
'"

Leyde, c'est--dire qu'il y enseignait en hol-

plus tard tourner en franais

retarda son voyage jusqu'au

moment o

du Carme

''*'3

(6),

%
il

eut envie de
JHiiar
Jhi';
j'i'jil

pour vous seul, pairnii l'ignorance des soldats, par un


un genre do vie ontiromont diffrent de ses pensoumis
Les fragments suivants des Praeamses (X, p. i/ii) . (Goi HIER, ^5).
buln, dont parle M. Gouhior cet endroit, se rapportent la mthode
ol seront mieux leur place dans notre chapitre IV.

ooinpos(

hoinnio

hAto,

?i

AT, X, 1532-3.

(1)

la

oisif,

sont trop

leirre

du haut du

<^

ciel

Hist. de la

(3)

shi^'

une

o des matres

et

landais l'arithmtique que Grard de Saint-Mihiel

quae

(i) AT, X, 312^-'; XIII, io3. Il n'est pas possible de voir, dans les
derniers mots de ce fragment, une allusion l'aventure de Galile w,
comme le veut M. Adam (AT, XII, 3o5).
(2) M. GouHiER rapproche avec raison le fragment ci-dessus des phrases qui terminent le Compendium musicae et dans lesquelles Descartes
dclare Beeckman qu'il ne veut pas que son ouvrage affronte le jugement des hommes. Car ces derniers ne dtourneraient pas les yeux de ses
imperfections, ajoule-l-il, et ne sauraient pas surtout que tout ceci a t

existe encore

l'art des fortifications et le hollan-

dais, car Stevin, nous a rvl M. Brunot

niendi, sed

IV, 667.)

comme il en
mme place,

de choix, peut-tre Stevin, David d'Orlans et Jacques Alleaume, enseignaient aux jeunes nobles, venus de partout, le dessin,

prie,

de la peinture, de l'archi-

vant ses yidications que M. Cohen ajoute Voil donc quoi


s'occupait Descartes, l'cole de Maurice [de Nassau], dans

bien une question de

tantum de ea jam inventa periculum faciendi in iis solidis,


Al si deniqne
Koploro in ua Storoomotria fuerant proinulcrata
concedeToni Gnldino, quo<l toties incnlcat. nompo mihi aliqnid Uiminis
ex operibus Kepleri (et Soveori) suppeditatum fuisse (quod tam.en omnino
negatuT) estne haec (plana parallela indivisibilia) summa tolius artificii
hujusce methodi ? Noquaquam. Ea onim storilis et infoecunda quodammodo remansisset, nisi mTam oidem fertilitatem attulissent admirandae
quaedam propositiones ejusdem peculiarem usum dclarantes. (Kepler,

Descartes s'tait

avait dj parl de l'Acadmie militaire de Brda et c'est en sui-

nobles ardeurs

et

tecture militaire et surtout de la langue hollandaise (1). Baillet

paraissait tellement absorb

ETercifationes Geowefricae sex qiio Ton pont lire dans los notos do reddition Fri-sch do KploT. A Koploro niliil initii nnlnatnni (^t. praetoTquam pauca aliqua solidorum noinina, do quibus in liac gconietria fit
mentio. Sola onim adiniratio, qiia solont incipoTo pliilosophi philosophaT, et non Kepleriana doctrina occasionorn mothodi indivisibilinni
inveniendae ea ratione, quae in ojusdem praefationc aporituir, mihi supQuod ego innuo in praofatione meao Gooinetriao, non est
podi;tivit
me ansam et occasionem airipuisso ex Koploro meani methodnm invo-

Cependant ce beau feu ne dura gure

essayer d'acqurir la sagesse et rve aussi d'apporter au monde


une science nouvelle, pour laquelle il se sent brler ds plus
(2).

103

(^ps

terre

occupations des plus utiles, dclare notre auteur,


l'esprit de Beeckman, qui doit les mpriser

pour

des sciences .
langue franaise,

t.

(1917), p. 229, cite par

M. Cohen,

Ibid.
(3)'

^^

Cf. Cohen, 34 i.

comparaisons tires de
(4) CoHHN, 3i. M. Gohon cite, h ce propos, les
l'architecture qu'on retrouve dans le Discours de la Mthode (AT, VI,
II 16
(5)
(6)

32 1).

AT, X, i53i^-i.
Le mercredi des Gendres tombait, celte anne-l,

X, i52, note a).

le i4 fvrier

(AT,

104

du mois de mars. Or Beeckman


absent de chez lui pour un voyage Dordrecht

connue.

quitter Brda, vers le milieu


s'tait alors

et
H'.

Rotterdam

ravoir vu(l). Cette diversion permit peut-tre notre physicien


de visiter les boutiques de Lipperhey ou de Zacharias Jansen (2)
mathmatiques. Le
et ramena du moins reprendre ses tudes

jours,

il

envoie Beeckman

n'a pu lui faire de vive voix.


s,""

et,

de retour Brda depuis six

par crit, le 26 mars, l'adieu qu'il


Il lui

annonce

qu'il a cultiv

((

ses

Muses avec plus de soin que jamais auparavant . C'est ainsi,


quatre
dclare-t-il, que dans si peu de temps, j'ai dcouvert
dmonstrations remarquables

raide de mes compas

(3) .

et tout fait

nouvelles, grce

Ces dmonstrations concernent la

division d'un angle en autant de parties que l'on veut

des quations cubiques.

lution

et la rso-

Descartes cherche encore

extraire la racine de diverses quantits

composes

et

rve de

une
mettre au jour, non une espce d'art de Lulle, mais
science entirement nouvelle pour rsoudre en gnral toutes
((

les questions

qu'on peut

se poser

quantit, aussi bien continue que

ner cette

lettre,

dans n'importe quel genre de


discrte (4)

Beeckman

lui

point

faire le

indique

, et

s'il

Avant de termi-

Descartes annonce ((ue, dans trois semaines,

nassus.

Il

n'existe

nous avons dj

trouv trace de ces proccupations astronomiques dans

aussi Descartes dt-il rentrer Brda sans

succs couronne vite ses efforts

voudrait donc que

Il

rien de semblable, pour

105

Par-

le

de Bucolia en Chemnis ou en

s'agissait alors d'aller

quelque autre port de l'Egypte que ce

ft

le

problme

est ici

gnralis et tendu la dtermination d'un point quelconque.

Mais ce qui nous importe davantage pour l'instant,

que

c'est

nous trouvons dans les Cogitationes privatae la mention des

fameux compas dont

nous permet de prciser

la description

les

dcouvertes scientifiques de Descartes cette poque.


Toutefois, avant d'aborder cette question, nous devons tenir

compte des fragments du Parnassus que notre auteur


crits depuis le mois de janvier jusqu' ce moment. Ces

avait
frag-

gnomonique
et du dernier chiffre des quatrimes puissances des nombres
entiers (1), mais ils nous rvlent ensuite un nouveau courant
In omni quaestione dbet
d'ides dans le passage suivant
ments nous parlent d'abord d'une question de

dari aliquod

mdium

ihter

<(

duo extrema, per qviod conjungan-

lur vel explicite vel implicite

ut circulus et parabola, ope coni.

Item per duos motus compossibiles describentur. Ut motus ad


[spiralem] dicendus non est

cum

circulari compossibilis (2).

gagnera Amsterdam, puis Dantzig et arrivera par la Pologne


en Bohme
et une partie de la Hongrie jusqu'en Autriche et

Ces remarques sont intressantes un double point de vue.


Nous y trouvons d'abord la trace des proccupations logiques

longue,
c'est, son avis, pour atteindre ces pays, la voie la plus

de Descartes, puisqu'il examine

il

mais

la

plus sre

(5).

la fin de sa missive, notre auteur ajoute

l'a surpris

en sortant du port de Flessingue

incommod, bien que


D'ailleurs,

mme

il

a fait

que

et qu'il

la

tempte

n'a pas t

ce ft sa premire traverse en mer.

sur le bateau une dcouverte qui permet,

aprs avoir dormi et au bout d'un temps quelconque, de

connatre par la seule inspection des astres de combien de


degrs vers l'Orient ou l'Occident on est loign d'une rgion
(l)
(3)

<3)

AT, X, 32, 34.


Cf. AT, XII, i86.
AT, X, i542-.

(4) Ihid.,

notant l'usage qu'on

plus,

car

il

est

qu'on peut

uns aux autres

cela

et

en

d'un Moyen, qu'on

n'est pas ais trouver(3).


est

explique par

un exemple mathmatique

un exem-

intressant,

par Archimde ou Apollonius. Les sections coniques sont


nies,

dans

plan

et

(3)

T,

questions

les

bas sur la construction des sections coniques donne

les

ouvrages de ces auteurs,

dfi-

par l'intersection d'un

de la surface d'un cne ou cylindre droit; d'ailleurs,

AT, X, 229I-1.

(2) Ibid.,

i56-i57.

pour

Mdium dans l'Ecole, qui


la dcouverte de ce moyen

ple mathmatique, et

(i)

(5) Ihid., i59-.

doit faire

appelle le

De

les u

en comparant leurs termes

se poser,

i*-i

329fi-2i.

Poisson, 76. Voir ce texte cit au dbut de notre Chapitre IV.

106

donne Tune quelconque d'entre

tant

un cne

construire
tion par

mme

un plan

on saura toujours

droit dont elle soit section plane (intersec-

d'o

le

nom

de section conique); on pourra


plan scant soit perpendi-

toujours faire en sorte que le

une gnratrice du cne. Les premiers gomtres


Archimde spcialement, n'ont tudi les sections

culaire
grecs,

elles,

et

planes du cne que dans cette hypothse particulire


Descartes cite en exemple la deuxime de
bole, qui est ainsi relie
.'

ble

donc avoir

et cette

lu,

le

moyen du

cne.

hypothse trouve encore sa confirmation dans

sem-

cit,

le frag-

car sa dernire phrase parle des

quam

totam sectionum conicarum doctrinam,

cum

Nam Menechmus Hyperbola, ac Parabola


duarum linearum mediarum proportionalium inter

tantissimi Geometrae).

usus

est in

quasvis duas rectas inventione

et

Archimedes ipse multa prae-

clare de eisdem sectionibus conicis demonstravit

ejusmodi sectiones insignem

usum habent

Gnomonica apparet

ut ex nostra

et

obtenus par Archimde en tudiant

il

puncta describitur, ut in libro de mensurationibusdicemus(2).))

les intersections

sur les sections coniques dans ses entretiens avec

gnomonique dont

question de

la

pouvait que

cartes, en

maintenir dans

la

Clavius dans

le

il

le

que

(2).

En

s'agit

mme

passage que nous allons

Beeckman

et

dans

le

mme

groupe

mentaire sur

Haec igitur

le

VF

la

des proportions

et

ajoutait ensuite

quae Geome-

quodammodo appellari potest, quemadmodum et conicarum sectionum descriptiones, qyae per puncta etiam fiunt, ut

position 13

portion donne,
les

I,

24i.

La conslruclion de ces sections

est

(a)

(3)

De

Ibid., 242-243.

Clavius, I, 296 sv. Cf. Geometriae praclicae, liber VII. Appendix.


per lineas quadrando (Clavius, II, 188-194).

ciirculo

il

faut

dans une proproportionnelmoyennes


trouver deux
les figures solides

entre deux droites et on peut le faire la manire d'Hron,

qu'on

ou bien

dit tre aussi celle d'Apollonius,

la

manire

de Philon de Byzance qu'on attribue encore Philopon, ou


bien la faon de Diocls dans son livre

mde dans son

livre sur les lignes

De

Piriis et de Nico-

conchodes

(4).

Clavius traite de l'extraction des racines la fin du


et parle,

(i)

B,

renvoie d'abord la pro-

pour augmenter ou diminuer

trica

BouTROux Pierre,
donne Ibid., 24i-3^2.

il

Dans son

Des-

comme

est descriptio lineae (fuadratricis,

(i)

proposition 15,

(3).

note

Parnassus ne

quadratrice dans son com-

livre d'Euclide (3)

et sa

iC

de sa

le

sens,

le

(fue la quadralrice. Or, Clavius dcrivait

de

nes proportionnelles entre deux lignes donnes

problme 10

'

recherche de deux moyen-

la

citer. D'ailleurs,

et mettait la ligne

cette ligne u merveilleuse

Gomtrie pratique, en abordant

du VF livre d'Euclide pour la construction d'une


moyenne proportionnelle entre deux droites. Mais, ajoute-t-il,

dans

science gnrale des grandeurs, esquissait dj un essai de clas-

courbes

VF

Clavius dveloppe cette dernire ide au livre

dter-

voulant constituer au dbut de janvier 1619 une

sification des

qua Nicomedes

linea conchilis,

gnralisaient les rsultats

sr que l'attention de notre auteur s'tait porte

est

Gnomonica,

omnino cogetur
lineae, esse quodam-

uvres

mine im plan sur un cne ou un cylindre quelconque


tout cas,

in re

duas mdias lineas proportionales acutissime investigat, per

possible que Descartes ait lu ds lors les

d'Apollonius, qui compltaient

ac denique

admittere

(1)

modo Geometricam. Adde quod

est

ingenii

sectiones conicas ad demonstrationes adhibuerint praes-

un

Il

tarito

acumine Apollonius Pergaeus persequutus est, ut propterea


Magnus Geometra appellatus sit, reiicere velit tanquam inutilem, et non Geometricam (quod neminem facturum existimo,

descriptionem hanc nostram Quadratricis

trait spcial.

nisi quis

ab Apollonio traditur, Gometricae dicuntur... Quare,

lignes spirales dont s'tait occup le gomtre syracusain dans

I-

Il

Brda, au moins les uvres d'Archimde

ment que nous avons


<^-

au cercle par

(1) .

ces sections, la para-

107

en quelques mots, dans

et

opportuni, etc. Cf. AT, X, 229 ^^^.


(2) Clavius, I, 297.
(3) Ibid,, II,
(4) Ibid.,

VIIF

livre,

cela,

mme livre,

du problme de

Gnomonices libros octo,


Tomus qiiartiis complectens
usum instrunienli ad Horologiorum descriptionem \)eT

Clavius,

Fabricam

le

Aprs

II,

i47 sv.
160-163.

,1

-.'

-Si

108
la trisection

rsolu

de l'angle, qui n'est pas son avis compltement

(1).

Nous trouvons dans

les

considrations prcdentes le

germe

des proccupations mathmatiques de Descartes dans les pre-

d'aprs la lettre

Il

s'occupait, d'aprs le Parnassus

Beeckman du 26 mars, rsoudre

rents problmes que posait


le

pus dans

l'analyse des anciens

conduisirent reprendre la distinction

les diff-

faite

et

livre

effet les

problmes plans qui

se rsolvent

tation

se sert des sections coniques,

et

les

problmes linaires qui

admettent, en plus des lignes prcdentes, les spirales, les quadratrices, les conchodes et les cissodes.

comme

Ds ce riioment, Des-

les

uns des autres, tandis que

les lignes

mcaniques sont dcrites par deux mouvements spars


essaie la construction par points des lignes

ou

pour rsoudre

celui des quations

le

problme de

cubiques

et

les sections

la division

de l'angle

(4).

L'algbre gomtrique de notre auteur se prcisait ainsi de

exacte

d'une

pour cela que

les considra-

se

du dveloppement de la science cartsienne.


demandera ce qu'a voulu tre au juste la Gom-

de Descartes,

il

quant aux moyens

faudra se rappeler que, ds sa jeunesse,

la

simplement

et

l'en-

quantit continue.

Et

par lesquels doit procder cette sorte d'Alg-

bre du continu, on se rappellera que, ds

le

mois de mars 1619,


compas

consistaient exclusivement en lignes dcrites par des

appropris

(3).

Plus tard. Descartes parlera davantage des

sections coniques et classera les courbes d'aprs leur degr (4).

(3). Il

gomtriques

dcouvre ainsi de nouveaux compas pour dcrire


et

C'est

semble des problmes concernant

ils

coniques

(2).

avant renonciation de sa Mthode, elle tait

lignes gomtriques celles qui sont

un mouvement continu ou par plusieurs mouve-

ments qui dpendent

ou continues

Quand on

par

dcrites par

la constitution

4**

des droites et des circonfrences, les problmes solides o l'on

cartes considre

essaie dj de faire dis-

tions prcdentes ne devront pas tre oublies pour l'interpr-

trie

il

science qui classerait toutes les questions relatives aux quantits

((

distinguaient en

adopte avec trop de hte des

problmes discuts, bien qu'il envisage

ces

par Pap-

du livre III ou la proposition 30^ du


IV des Collections mathmatiques (2). Les gomtres grecs
proposition

la

il

paratre le terme en x^ pour rsoudre l'quation du 3^ degr (1).


De plus, ses efforts portent plutt sur le ct gomtrique des

discrtes

tudes

et

solutions algbriques fautives, mais

miers mois de l'anne 1019.


et

ques transmises par Clavius

109

Aprs

les

dcouvertes obtenues par l'emploi de ses compas,

notre savant s'est occup de recherches sur les nombres, si l'on


tient compte des deux fragments du Parnassus qui prcdent la

nouveaux instruments, dont certains au moins


sont inspirs par les travaux de Roth et de Bramer, que Descar-

description de

connut en 1620. Ces recherches arithmtiques auraient


port en particulier sur les nombres triangulaires et les nom-

-.-*

tes

plus en plus. Sans doute,

il

garde encore

les

notations cossi-

M
"fi

Ci.Avn

n,

pHpjnis avait essay <]v Tsoudre lo nroblfiiie (le la iTisrctioii de l'angle au moyen de l'hyperbole, mais Glavius
utilise la conchode.
(2) Pappls, 4 verso, Oi recto.
(3) Cf. AT, X, 229*-23o2, i57^-^". Ces considrations seront prcises
au dbut du second livre de la Gomtrie (AT, VI, 388 sv). Il va sans di're
(lue Descaries ne rapfwrte pjis encore chacun dos points de la courbe
dcrite des coordoiuies, de manire
obtenir des quations, connue il
(i)

s.

if)()-i73; 208.

en 1637.
AT, X, 1 54-1 56, 232*-24i ^ Il est inutile d'entrer dans la discussion
technique de ces problmes, car il suffit de se reporter pour cela aux
notes de l'dition Adam-Tannery ( propos des passages que nous venons
de citer) et aux remarques de Milhaud dans son livre sut Descartes savant
(MiLHAUD, A, 38-46).
le fera

(^)

rapproche ce point de vue de Vite et de Cardan.


quantits discrtes, l'exemple parti(2) VoiT, en ce qui concerne les
x^ = Q x^6 x+56, ainsi que les diffrentes
culier d'quation cubique
sortes de nombres distingus dans la lettre Beeckman et l'allusion aux
(i)

Milhaud

racines qu'il essaie d'extraire.


(3) MiLHAiD, A, 44.

Le textes dont nous venons de parler sont trop prcis j)onT nous
dont parle Descartes avec une
bauche de la Mthode, comme le veut M. Cohen. L'addition de Beeckman
Ars generalis ad omnes quaestiones solvenen maTge de son Journal
das quaesita n'est pas une interprtation borne de la pense de
Descartes, et l'addition concernant les quantits continues ou discontinues n'est pas une attnuation dicte soit par la modestie, soit
par la volont de ne pas trahir le grand secret qu'annoncera dix-huit ans
(4)

l)eTmettire d'identifier la science nouvelle

plus tard

^L/.'

'""^yf^l.

..

le

le

Discours de

la

Mthode

(Cohen, 383-384.)

vs.

i.^'^.

r^-'-wn?*.*

bres parfaits

comme

lui-mme. En

le dire

un simple

Beeckman, le 20 avril,

effet,

billet

si

fut pas trs heureux,

mais notre gomtre n'y

(1),

va nous

il

110

il

un

ses

23

avril,

Muses

en ne

son esprit

lui
est

choix de sa route

(2), il

un chemin plus sr

ou bien un moyen plus

quelque part,

qu'il s'arrtera

pour

qu'il le corrige,

lorsqu'il

s'il

il

se

mettra

en

est

besoin

il

(3). Il

et

il

ne

premier

et

dcouvertes

les

un ouvrage

tout entier . En tout cas, de pareils travaux ont tellement


puis son esprit qu'il n'a plus t capable de trouver autre

chose, depuis cette poque

Malgr son

Beeckman,
Dordrecht,
entretenu

le
il

avril,

y avait

du

(i)

.,|f
SUCCOSSl

s'agit
.

de

de Lulle

un rudit avec lequel

il

s'tait

496,

n2

de carrs de deux nombres triangulaTCS

(n-j-

)^^ (n+i)',

des nombres parfaits

obtenus en parlant de

la

progression gomtrique double (AT,

VmciLE, Enide, III, 7, que Descartes cite cet endroit.


AT, X, 16a ^^-leS/*. Descartes ajoute, aussitt aprs, que son invention SUT le moyen de faire le point est bien la mme que celle que
On ne
Beeckman avait faite de Lun . (Cf. AT, X, i63, note c).
voit pas SUT quelles raisons se base M. Ck)hen pouT parler de la Mca(2)

pour ouvrir

souponnant d'avoir

les secrets

dit cela

pour

et' de

de Lulle

et

le livre

de

aura trouv de

sujet (1).

lettre,

Agrippa n'est pas un inconnu pour

notre philosophe, puisqu'il


l'art

ami d'examiner

son

lui faire savoir ce qu'il

demande

n'prouve pas

des renseignements sur

besoin de parler d' Agrippa.

le

Nous avons trouv

d'ailleurs au moins une trace manifeste de


du De occulta philoisophi dans le Parnassus et la
rponse de Beeckman ne nous laissera plus aucun doute ce

la lecture

propos. Mais on ne voit pas trop sur quels textes se fonde

tise (2).

est

pour Descartes

une han-

Les rflexions que nous venons de citer ne tmoi-

gnent pas d'un grand enthousiasme

et

d'une vive curiosit.

Cependant on a pu en prendre prtexte pour amorcer une hypo-

Peut-tre, ajoute en effet M. Cohen, est-ce en Hollande et

non en Allemagne
ler des

Cf.

(3)

nique de Descartes comme d'un


(4) AT, X, 1 63-1 64.

crit

qu'il a,

pour

Rose-Croix. Ce n'est

la

mme

premire

fois,

entendu par-

pas une simple hypothse,

Cet rudit dclarait se servir

4
6, 98,

cer-

(4).

de voyager. Descartes crit encore


qu'il avait trouv dans une auberge de

la diffrence

(n+ 1)^ (n-l-a)a

le

demande

Descartes

remarquable sur ce

AT, X, 164-166.
Lipstorp a tort de dire que Descartes possde dj sa mthode,
il la cherche et ne veut ngliger aucune cl qui puisse lui ouvrir les
portes du mystre. Lulle est pouT* lui une hantise et on peut prtendre
qu'il lui a donn l'ide de trouver une Mthode unique applicable
toute chose, mais qui ne se bornerait pas comme l'art de Lulle parler
sans jugement de celles qu'on ignore . Les cabalistes eux-mmes
n'effrayent point ce libre- esprit dpourvu de ces prjugs et de ces
craintes, qu'on ignore aux pays de Rabelais (Cohen, 887). Nous parlerons plus loin des origines de la mthode cartsienne, mais, pour l'instant, il nous semble difficile de prciser ces prjugs et ces craintes qui
auraient pu empcher Descartes de lire Lulle et Agrippa, s'il n'avait pas
t du pays de Rabelais.
(i)

Il

d'un

((

thse nouvelle relative aux Rose-Croix.

trois jours,

petit art

Lulle qu'il possde

vif dsir

29

Tout en

M. Cohen pour affirmer que Lulle

les lui dtaillera pas,

propose de consacrer un jour ce sujet

se

le

il

ne se trompait pas

annonait Beeckman

obtenues avec l'aide de ses compas


car

art

que ni Lulle ni Agrippa n'avaient donn

livres a les clefs ncessaires


.

D'aprs cette

rdiger sa Mcanique ou sa Gomtrie, dont

enverra tout son crit pour qu'il en jouisse

d'ailleurs,

vrit

une guerre.

certain de voir

attribue la cration tout entire son ami. C'est pourquoi

lui

avou tenir son

capter l'admiration d'un ignorant, plutt que pour dire la

en Hongrie, jusqu' ce qu'il trouve


et non infest de

et

il

de cet art

lendemain. Encore incertain sur le


annonce son intention d'aller en Dane-

en Allemagne, ou bien

En tout cas, ds
immdiatement

de

le

mark, puis en Pologne

pillards,

avait ajout

il

dans leurs

promettant plus rien venant de leurs


dj en voyage, bien qu'il ne se mette

lui-mme en route que

vieillard loquace, qui avait

mais

"^";'

le

se rpter,

tain ordre des lieux dialectiques d'o se tirent des raisons

nouvelles et s'informe de ses projets de mariage. Descartes dt


recevoir presqu 'aussitt utie lettre de son ami, car il lui rpond,
"^,:'

adroitement de cet art qu'il pouvait parler, sans

n'importe quel sujet pendant vingt heures conscutives. C'tait

aprs avoir crit

demande de

111

perdu

(Ck)HEN, 384).

(2)

nui

car

est

il

question des clbres F. R. G. dans les Cogitationes

privatae de janvier 1619

112

panace

tait,

(1).

plus, la recherche de la

De

plus que celle de la pierre philosophale, la

tche des Rose-Croix, presque tous mdecins


tait

mdecin

et Descartes, fils et petit-fils

cins, soigna plus tard ses semblables

Beeckman

outre,

par

le

or

Beeckman

en quelques occasions.

En

Rose-Croix tendaient

tait protestant et les

tre absorbs alors

par sa mre de mde-

protestantisme.

On

((

n'a pas assez

premier sjour de Descartes en Hollande


concide exactement avec les dlibrations du fameux Synode
de Dordrecht, qui s^ouvrit le 13 novembre 1618 et se cltura le

remarqu que

mai

le

1619... (2).

On

dpart du philosophe concide avec

dans lequel

veldt,

juriste et latiniste,

non plus que

n'a pas assez remarqu

est

le

impliqu un

le

procs d'Oldenbarne-

homme

que Descartes,

ne pouvait s'empcher d'admirer, Hugo

Grotius; la lchet avec laquelle

il

abandonna

ses

amis ne

le

113

a t froiss de la manire d'agir de Maurice de Nassau,

ne

il

pouvait gure en faire part au protestant Beeckman. Celui-ci

Rose-Croix

a-t-il t d'ailleurs

? Il

serait tmraire

de l'affirmer

En

outre, l'allu-

d'aprs sa qualit de protestant et de mdecin.

sion qui se trouve dans les Cogitationes privatae serait impres-

sionnante,

l'anne 1620.

Il

mais

datait de janvier 1619,

si elle

que nous avons dj


est

les

nous permettront de

faites

suppositions

la rapporter

donc plus sage d'admettre que notre auteur

n'entendit parler des Rose-Croix qu'au

moment o nous

trou-

verons des traces plus manifestes de leur influence dans sa vie.

M. Cohen nous semble plus heureux, lorsqu'il admet que

II:

Descartes s'embarqua effectivement pour le Danemark, le 29

Le dtour qu'il

avril (1).

n'tait pas assez

fit

ainsi

pour

visiter

Copenhague

la voie

,1:

grand pour l'empcher d'arriver Francfort

entre le 20 juillet et le 9 septembre 1619. D'ailleurs,

renonc

de mer, une nouvelle

lettre

avait

s'il

son fidle Beeck"

sauva pas d'une condamnation. Descartes doit s'embarquer le


29 avril. Le 13 mai suivant, la tte du grand Pensionnaire

tombe sur l'chafaud.

Comme

Jean de Nre, pasteur des rgi-

du Synode, Descartes n'a rien


pu ignorer de ces sances, qui d'ailleurs se passaient dans une
ville voisine, ni de la prparation de la tragdie de La Haye,
ments

franais, tradiiit les actes

qui en fut

le rsultat. Il

dut se sentir mal

l'aise. Il lui

parut

sans doute qu'il tombait de l'intolrance catholique dans l'into-

lrance protestante, mais, assurment,


ces impressions puisque, dix ans aprs,

Hollande

(3).

il

perdit le souvenir de

nous

le

retrouverons en

La dernire phrase de ce

texte sous-entend

une hypothse,

pense libre en s'exilant en Hollande

la discuter actuellement

(4).

En

tout cas,

si

nous n'avons pas


notre philosophe

AT, X, 2i4-^*.
de la controverse entre Arminiens et Gomaristes. M. Cohen
note ce propos que la tolrance hollandaise existait seulement lorsque
la puissance politique n'tait pas en jeu, car Maurice de Nassau, malgr
son peu de foi, n'hsita pas alors devant un crime (Cohen, 389).
(i) CtoHEN, 387-388. Cf.
(a)

Il

s'agit

Cohen, SSg-Sgo.
(4) Voir, SUT ce point
(3)

fait part.

Celle qui est bien la dernire,

-K'. ;

du

cette priode, se termine par un message pour


Van der Merck (2) et enfin par une phrase d'affection...
Beeckman rpondit le 16 mai son rare ami, mais sa lettre

moins pour

ne

Du moins

l'atteignit point (3) .

lettre soit

parvenue son adresse,

car nous saurions

hantise

ipse

Beeckman

le vieillard

Agrippa lui-mme

il

ad-amussim

<(

n'est pas sr

et c'est

que Descartes aurait

de Lulle.

dont parlait

m^

que

dommage pour
t dbarrass

lui faisait savoir

cette

"iiiiyii

Cb

'

nous,

de

que ces

m.

la

clefs

iiiiiS.

rudit de Dordrecht se trouvaient dans

Ex

ipso

enim Agrippa,
De

eas percepisses (4).

naisons de signes chargent

l'esprit,.

si

nuper voluis-

pareilles

combi-

plutt que de le rendre apte

faire quelque chose de solide, et

Beeckman recommande

::.fc

son ami de se souvenir de lui

et

de

la

mcanique

qu'il lui a

au contraire AT, XII, 47.


Il s'ag't d'un marchand et, je supM. Cohen ajoute en note
ix)se, propos de lettres de change. Voyez le rle de Joostens Tours
l'gard de Scaliger. Cf. Livre II, p. 202.
(i) Cf.
(2)

(3)

Cohen, 390-891.
AT, X, 168 3-*.

Gilson, D, 545 sv.

<JtL!L,

'y.
il.:;;

promis d'crire.

(4)
:

en et

Pierre

ses,

d'aprs laquelle Descartes cherchait sauvegarder les droits

de la

man nous

-(giBW'W

115

en Allemagne, o l'occasion des guerres qui n'y sont pas encore


m'avait appel,

finies

comme je

et

de l'empereur vers l'arme,


rta

me

seul dans

III

retournais du couronnement
commencement de l'hiver m'ar-

en un quartier o, ne trouvant aucune conversation qui

divertt, et

n'ayant d'aileurs, par bonheur, aucuns soins ni

me

passions qui

CHAPITRE

le

un

troublassent, je demeurais tout le jour enferm

pole

(1),

m 'entretenir

j'avais tout le loisir de

de mes penses. Entre lesquelles l'une des premires fut que je


m'avisai de considrer que souvent
tion dans les ouvrages

L'orientation dcisive

du cartsianisme

la

main de

vaill (2).

La

La nuit du 10 novembre 1619.


Science Admirable et les u Olympiques
L'unit de la science.

divers matres, qu'en ceux auxquels

qu'il russissait

rformer ses propres penses

du

II. Ces ftes


couronnement du nouvel empereur Ferdinand
l'arme catholique
termines, il alla prendre du service dans
contre la Bohme.
du duc de Bavire, qui prparait une attaque
rsolution dont
une
prit
C'est alors que notre philosophe

son systme. L'expl'influence devait se faire sentir sur tout


certaines erreurs qui offusrience avait bien pu le dlivrer de
de le faire choisir
quaient sa raison, mais elle avait t incapable
C'est pourpeuples.
diffrents
entre la diversit de murs des

annes
aprs que j'eus employ quelques
d'acqurir
et tcher
tudier ainsi dans le livre du monde,
d'tudier aussi
rsolution
jour
un
pris
je
quelque exprience,
d'employer toutes les forces de mon esprit
dit-il,

en moi-mme
choisir les

et

chemins que

je devais suivre; ce qui

coup mieux, ce me semble, que si je ne

ni de mon pays ni de mes livres (1).


Il
>

ajoute,

immdiatement aprs

de la deuxime partie du Discours de

me

me

russit beau-

Mthode

au dbut

J'tais

alors

montrer

le

seul a tra-

bien-fond de cette

tout lui.

Pour

cela,

anciennes opinions, car

et

de btir sur un fonds qui ft

devait d'abord se dbarrasser de ses

il
il

ne pouvait choisir personne dont

opinions lui semblassent prfrables celles d'un autre.

comme un homme
me rsolus d'aller si

ajoute-t-il,

bres, je

qui marche seul

lentement

circonspection en toutes choses, que,


peu, je

me

voulus

point

si

et

et

dans

je n'avanais

garderais bien, au moins, de tomber.

commencer

rejeter

les

Mais,

les tn-

d'user de tant de

que

Mme

fort

je

ne

tout--fait

aucune des

ma

crance sans

opinions qui s'taient pu glisser autrefois en

y avoir t introduites par la raison, que je n'eusse auparavant

employ assez de temps

faire le projet

treprenais, et chercher la vraie

connaissance de toutes
capable

mthode pour parvenir

choses

les

de l'ouvrage que j'en-

dont

mon

esprit

la

serait

(3).

(i)

des,

Le pole

tait la

chambre

la

mieux chauffe des maisons alleman-

l'on se tenait d'ordinaire (Cf. Cohen, SgS-Sgd). L'affirmation de

Descartes qu'il demeurait seul dans son pole montre comment Baillet
arrange ici son rcit, en y faisant pntrer des gens curieux de sciences
ou de nouvelles littraires cela, d'ailleurs, afin de pouvoir expliquer les
rapports de notre auteur avec les Rose-Croix (Baillet, T, 87).
:

. Pour le commentaire de
Discours de la Mthode, AT, VI, io"-ii
rsum, voir Gilson,
avons
nous
que
prcdent,
ces lignes et du passage
G, i47-i54.

(i)

un

fusse jamais loign

cette dclaration,
la

pices, et faits de

pense dans divers domaines, Descartes en tira la ncessit de

assister aux ftes


Descartes tait venu Francfort pour

quoi, nous

n'y a pas tant de perfec-

))

En voyant

il

composs de plusieurs

(3)
(3)

II 3-16.

AT, VI,
AT, VI, 16 30-17

10.

rilt.


Cette

mthode

que
'4

Baillet

pica
et

on

On

dcouverte dans la nuit du 10 novemprtendu sur la foi d'un texte mystrieux

l'a

mentionne comme appartenant au dbut des OlymNovembris 1619, cum plenus forem Enthousiasmo

mirabilis scientiae fundamenta reperirem, etc.


a prtendu aussi

gner

la

solution

mathmatique

que

cette science

caractristique

gnrale d'un problme particulier ou la

physique mcaniste ou

universelle.

explications, affirme que


I

(1).

Mais

admirable pouvait dsi

universelle, la rforme de l'algbre

trie analytique, la

fut-elle

bre 1619

116

science des choses divines

des Olympiques soit

ou

aprs

Milhaud,

la science

la

ou

la

gom-

conception d'une
avoir

admirable

rejet

ces

est peut-tre la

bien que le symbolisme

clestes,

un peu trop simple. Ce symbolisme, en

ceux qui connaissent l'enthousiasme,


et vise en particulier
les potes,
comme
divine
l'inspiration
1619, a eu le sentinovembre
10
nuit
du
Descartes qui, dans la
effet,

ment

vise seulement

d'avoir,

par l'intermdiaire de ses visions,


Ainsi,

le

contact

tout--fait au dbut du

((

de sa pense, Descartes a cru recevoir de Dieu un

encouragement direct suivre


manifestement

o d'instinct il se sentait
physionomie nous apparat

la voie

attir (2) , et sa

dsormais sous un jour tout nouveau. Que


diffrentes interprtations

faut-il

penser de ces

jeta

il

mit en

-abattu, qu'il le

ges et des visions.

de recevoir

les

nous apprend

(1)

tat

Il

son enthousiasme,

et tout

occup de

impressions des son-

que

une

il

eut trois son-

seule nuit, qu'il s'imagina ne pouvoir

venus que d'en haut

tre

dixime de

pense d'avoir trouv ce

la

jour-l les fondements de la science admirable,

ges conscutifs en

le

couch tout rempli de

six cent dix-neuf, s 'tant

novembre mil

(2) .

Descartes vit d'abord des fantmes qui l'effrayrent et sa

peur

marcher dans

le faisait

che, car

il

se sentait faible

les rues

du

fois

sur le pied gauche.

que, ayant aperu


l'glise

pour

ct d'un

Il

et le fit

voulait se redresser,

Il

tourner trois ou quatre

marchait ensuite pniblement,

un collge ouvert,

faire sa prire.

homme

renvers sur le ct gau-

ct droit.

mais un vent violent l'emporta

il

y entra

et

lors-

essaya de gagner

s'aperut alors qu'il tait pass

Il

qu'il connaissait sans le saluer et voulut se

et lui

dbut de

deuxime partie du Dis-

la

dit

la

cour du collge, une autre

que Monsieur N. avait quelque

(3) .

Quand

il

fut seule-

nes taient droites et fermes, tandis que lui-mme chancelait


et

que

le

vent diminuait beaucoup.

imagination,
live,

qui lui

et

il

se sentit l'heure

retourna sur

Il

l'aurait

le ct droit,

voulu sduire.

car c'tait sur le

5i. Cf. I, 8i.

Mn.HALD, A, 67 et 62.
Baillet, I, 80. Ce langage rappelle nettement les expressions de
l'Evangile et des crivains mystiques sur le renoncement soi-mme et
sur la via purgativa qui prc^le la via illiiminativa.
(a)

(3)

r_ ll^

_ -tShm.%

(i)

En marge

(2)

Baillet,

81.

fiisi

I,

se rveilla sur cette

mme une

douleur

effec-

craindre que ce ne ft l'opration de quelque

fit

mauvais gnie qui


I,

promenade

chose lui donner. Descartes s'iniagina que c'tait un melon


venant de quelque pays tranger. Cependant les autres person-

question de se dpouiller de soi-mme

Baillet,

une conten-

sans souffrir que la

le tenait,

ni les compagnies y fissent diversion. Il le fatigua de telle sorte


que le feu lui prit au cerveau et qu'il tomba dans une espce
d'enthousiasme, qui disposa de telle manire son esprit dj

personne l'appela

cours de la Mthode, Baillet ajoute que, pour se dfaire de ses


prjugs. Descartes n'eut pas moins souffrir que s'il et t

(i)

son esprit dans de violentes

retourner, mais le vent le repoussa avec violence contre l'glise.

le

recherche des moyens

agitations qui augmentrent de plus en plus par


tion continuelle oii

En mme temps, du milieu de

Aprs avoir rsum

la vrit, la

ncessaires pour la conqurir

direct des choses clestes .

mouvement

ment possd de l'amour de

117

Cart.

Olymp.

Init.

Ms.

Aussitt,

gauche qu'il

il

se

s'tait

et qu'il avait

endormi,

demander

eu

le

118 -^

songe.

Il fit

Quod

une prire Dieu pour

se

heures dans des penses diverses sur

les

biens et les

maux

et

ayant ouvert

les

yeux,

il

La chose

seulement

mme;

en

arrive en d'autres circonstances, et

Il

toutes les

se

ensemble

lui.

rendormit dans un assez grand calme

(3), et

en l'ouvrant

vitae sectahor iter ? etc.

tombe sur le vers d'Ausone Quod


Alors un homme inconnu lui prsente
il

une pice de vers commenant par Est

Non,

et

et la lui

vant

p.,,,;.;;-

'f

beaucoup. Descartes affirme qu'elle est parmi les Idylles d'Ausone et se met la chercher dans le recueil des potes. L'in-

connu demandant qui

avait apport ce livre. Descartes

qu'il l'ignore et qu'il vient d'en

rpond

manier un autre dj disparu.


mais sans tre entier. Cepen-

Aussitt, le Dictionnaire reparat,

dant Descartes ne retrouve pas

Non

(i)

et

la pice

commenant par

Est et

affirme l'inconnu qu'il en sait une autre plus belle

Baillet,

En marge

(BAnxET,

I,

le

En continuant

hor

iter

d'interprter ses songes. Des-

que la pice de Vers sur l'incertitude du genre

marquait

le

bon

et

qui

commence par Quod

conseil d'une personne

Divis en 5 livres,

imprim

Lyon

et

Genve, etc.

83).

^^iS

vitae secta-

sage,

ou

mme

s'il mdiThologie Morale. L-dessus, doutant s'il rvait ou


continua les >eux ouverts
tait, il se rveilla sans motion, et
mme ide. Par les Potes
la
sur
l'interprtation de son songe

la

rassembls dans

le

thousiasme, dont
la pice

gore

(2),

il

de Vers Est
il

Recueil

entendait la Rvlation

et

l'En-

dsesprait pas de se voir favoris.

ne
et

il

Non, qui

est le

Oui

et le

Par

Non de Pytha-

comprenait la Vrit et la Fausset dans les connaisl'applicaet les sciences profanes. Voyant que

sances humaines,

tion de toutes ces choses russissait

si

bien son gr,

il

fut assez

Vrit qui avait


hardi pour se persuader que c'tait l'Esprit de
par ce songe.
voulu lui ouvrir les trsors de toutes les sciences
petits Porles
que
expliquer
Et comme il ne lui restait plus
livre, il
second
dans le
traits de taille douce qu'il avait trouvs

qu'un Peintre
n'en chercha. plus l'explication aprs la visite
Italien lui rendit ds le

lendemain

(3) .

avenir
Ce dernier songe annonait pour Descartes un

vient
(i) Bahxet, I, 83, 8/i. Aussitt aprs
que nous avons dj cit dans le Chapitre I.

I, 82.

(a) Jbid.

(3)

((

de vie qu'on doit choisir

Dans le troisime songe, survenu peu aprs, il aperoit sur


sa table un livre venu sans savoir par (juel moyen, et, en constatant que c'tait un Dictionnaire, il est ravi la pense qu'il
lui sera utile. Au mme instant, apparat un Corpus poeta-

rum

un songe, mais il
sommeil le quittt.

dcida en dormant que c'tait

(1).

cartes estime

(2)

et livres

d'une

ouvrant, puis en fermant les yeux alternativement, la qualit


des espces qui lui taient reprsentes. Ainsi sa frayeur se
il

homme

particulier et
Posies intitul Corpus poetarum marquait en
jointes
Sagesse
manire plus distincte la Philosophie et la

Mais en cette dernire occasion, il voulut


recourir des raisons prises de la Philosophie, et il en tira des
conclusions favorables pour son esprit, aprs avoir observ en

dissipa, et

le recueil n'est

chose que
jugea que le Dictionnaire ne voulait dire autre
de
Recueil
le
que
et
ensemble;
Sciences ramasses

souvent

extraordinaire en se rveillant au milieu de la nuit d'avoir les


yeux assez tincelants, pour lui faire entrevoir ks objets les

plus proches de

il

encore l'interprtation avant que

fit

pas fort

tait

tombe sur divers

en conclut que

que, doutant

ne

lui

et

il

c'est
qu'il y a de singulier remarquer, ajoute Baillet,
non
vision,
ou
songe
tait
voir
si ce qu'il venait de

Ce

lui tait dj

il

la cherchant,

disparaissent.

de ce

aperut beaucoup d'tincelles de

feu rpandues par la chambre.

En

pas de l'dition qu'il connaissait. Aussitt,

monde. Il lui vint aussitt un nouveau songe dans lequel il crut


entendre un bruit aigu et clatant qu'il prit pour un coup de
tonnerre. La frayeur qu'il en eut le rveilla sur l'heure

119

douce

portraits gravs en taille

du mauvais efet iicun songe (1).


rendormit aprs un intervalle de prs de deux

d*tre garanti

Descartes

vitae sectahor iter ?

(2)

En marge

(3)

Baillet,

I,

84-

val xat o

le

riant,

passage sur les potes

120

chercher des Libraires pour traiter avec eux de l'impression de


fut
cet ouvrage. Mais il y a beaucoup d'apparence que ce trait

deux autres taient des avertissements menaants touchant sa vie passe. Le melon dont on voulait lui faire prsent
dans le premier songe signifiait, disait-il, les charmes de la solimais

les

Le vent qui

mal au

le

poussait vers l'Eglise

du

le

un

mauvais Gnie

lieu

les

(1)

persuad que c'et t l'Esprit de Dieu qui lui avait fait


faire les premires dmarches vers cette Eglise. L'pouvante

dont il fut frapp dans le second songe marquait, son sens,


sa syndrse, c'est--dire les remords de sa conscience touchant
les

pchs qu'il pouvait avoir commis pendant

La foudre dont

vie jusqu'alors.

le

cours de sa

entendit l'clat, tait le signal

il

de l'Esprit de vrit qui descendait sur lui pour le possder (2).


Pour viter des ides dsobligeantes, cause de la veille de
la saint Martin, Descartes assure qu'il avait pass le soir et

toute la journe daqs

excitait

en

une grande

bu de

qu'il n'avait

mois entiers

sobrit, et qu'il y avait trois

vin.

Il

l'enthousiasme dont

lui

ajoute que le Gnie qui

il

sentait le cerveau

se

a ignor jusqu'ici ce que pouvait tre

On

Olympiques sont de

la fin

1620; et qu'ils ont cela de

de 1G19

commun

qu'ils ne sont pas achevs. Mais

tait d'aller

trs

un

faire

public

trait rgulier

et

phe dans

la

nuit

du 10 novembre

humain n'y

avait

Vierge,

comme

il

est dit

dans

les

rinage Notre-Dame de Lorette

de jours aprs,
il

se

et,

pour rendre

mit composer un

Pques de l'an 1620. Ds

(i)

En marge

(a)

Bauxet,

(4). Il

faire

un

ple-

rentra dans le calme peu

sa solitude

trait
le

Olympiques, de

<(

moins ennuyeuse,

qu'il esprait achever avant

mois de Fvrier

A malo Spidlu ad Templum

(5),

il

songeait

(4)

(5)

En marge
En marge

Olympic. Caries, ut supra.


Ibidem. Die aS Febr.

(Baillet, I, 86.)

est nces-

il

1G19. M.

Cohen

a cru pouvoir

Beeckman

fundamentum Inventi mirabilis , le 10


je commenai concevoir le fondement

1620,

dcidment, une grce


10

novembre 1618

1619

triple,

Il

dont

doit attacher cette date,


la srie s'tablirait ainsi

rflexion prolonge sur cet anniversaire et annonciation

de la science nouvelle

et universelle;

10

novembre 1620

tion admirable qui en serait l'application


s'est

la

manifeste, en 1619, par des visions

(i)

Baillet,

(2)

En

nuit
(3)

rencontre de l'annonciateur; 10 novembre

note

I,

du

10

(3).

comme

celles

86.

t.

p.

au

le

11

de Pascal

i-

la

novembre 1620. Comme il peut s'agir de


peu importante. (Cohen, SgS, n. 4.)

11, la diffrence est

Cohen, SqS-Sq.

inven-

date donne dans les CogitatiO'


d'aprs les
216), d'aprs les Olympica. Baillet,

Le 10 novembre est

X,

Cette grce

mmes Olympica, donne


:

Olympiques,

gure possible, car, l'anne suivante, c'est encore le 10 (2) qu'il


X novemhris 1620,
note, en marge des Olympica toujours

ns (uvres,

85.

I,

rendre

le

Brda, ou, du moins, de la premire mention que celui-ci fait,


de Descartes dans son Journal. Simple concidence P ce n'est

propellebar.

(3) Ihid.

s'agit,

il

et deiiai-

((

d'une invention admirable.

l'esprit

moins encore

l'anniversaire, jour par jour, de la rencontre avec

novembre

que

dont

peu d'ordre

ces songes.
le faire en se basant d'abord sur la date de
que c'est
observ
pas
10 novembre 1619. Comment n'a-t-on

((

et

le trait

si

philososaire de prciser le sens des rves qui assaillirent notre

((

lit,

Malgr tout, ne sachant encore quel parti prendre le


lendemain, il pria Dieu de l'clairer et promit la Sainte

y a

la question des

aucune

mettre au

avec

(1) .

Avant d'aborder

coepi intelligere

se

il

suivi,

<(

part (3)

Il est certain que


du commencement de

et

son dans ce qui compose ces Olympiques parmi ses Manuscrits,


en
qu'il est ais de juger que M. Descartes n'a jamais song

chauff depuis quelques jours lui avait prdit ces songes avant

que de

toujours demeur imparfait

ce trait qui n'a peut-tre jamais eu de titre.

o son dessein

volontairement. C'est pourquoi Dieu ne permit pas


qu'il avant plus loin, et qu'il se laisst emporter mme en un
ft
lieu saint par un Esprit qu'il n'avait pas envoy; quoiqu'il

lors, et qu'il est

depuis ce temps-l.

Collge, lorsqu'il avait

que

ct droit, n'tait autre chose

qui tchait de le jeter par force dans

interrompu pour

purement humaines.

tude, mais prsent par des sollicitations

121


et

122

de sainte Thrse. M. Cohen note leur

qui se dcouvre jusque dans

la

lment mystique,

scientia admirabilis dont

((

nous parle Descartes, car le mot mirabilis semble avoir ici


autant le sens de miraculeux que celui d'admirable (1) . A ce
((

moment, sans aucun

doute,

Or

mon

apparat.

novembre

c'est l,

l'unit foncire de la Science

<(

sens, la

1619. C'est (?elleVe

fait

grande dcouverte du 10

pressentir la lettre Beeck-

26 mars prcdent... C'est ce rayon de lumire qui, en


avril 1619, guide le penseur dans la pnombre du subconscient
et qui, brusquement, aprs six mois d'alternance de rflexion

man du

et

de pressentiments obscurs,

et suscite

en un torrent de lumire

l'enthousiasme de celui qui voit sortir du creuset

coule de lave incandescente.

comme

jaillit

par une

manuscrits

et

(2),

la

les sciences sont lies

Toutes

chane, a-t-il crit

dans un de

ses

fragments

tirer une, parfaitement, sans

on n'en peut

que d'autres ne suivent d'elles-mmes

et

qu'on n'embrasse en

temps l'encyclopdie tout entire. Que serait alors la


dcouverte merveilleuse du 10 novembre 1620 ? Selon notre

mme

hypothse, ce serait l'application,


science une, conue le 10

Mthode.

moyen

le

novembre prcdent;

On remarquera que

les

l'occasion de la premire des

d'arriver la
c'est--dire, la

termes dont Descartes

deux dates sont

lyriques et plus gnraux... Le 11

novembre

se sert

la fois plus

1620, ce n'est plus

d'une science qu'il parle, mais d'une invention remarquable (3)

M. Gilson

a bien

tion... contient

montr que

cette

ingnieuse explica-

en ralit deux thses diffrentes. Tout d'abord,

une interprtation de deux dates mystrieuses, 10 novembre


1619 et 11 novembre 1620; ensuite l'addition d'un anneau
initial la

chane;

mdiaire

la lettre

le

10 novembre 1618,

et

d'un anneau

Beeckman du 26 mars 1619

(4) .

inter-

Or,

si

123

vraisemblable que la dcouverte du 10

M. Gilson admet

comme

novembre 1619

soit celle

de l'unit de

pas qu'il s'agisse de la mthode

le

11

la science,

il

n'accepte

novembre 1620, car

cette

et elle se
hypothse n'est confjrme par aucun texte prcis
difficile
bien
qu'il
est
difficult
grave
cette
heurte en outre
((

que Descartes

ait

conu

la possibilit

d'une rfbrme totale de

la

du systme des connaissances


temps conu l'instrument qui
permettrait de la raliser. On a d'ailleurs la preuve que les questions de mthode et de gnralisations de mthodes avaient
proccup Descartes avant cette date, et ceci nous amne aux

science et d'une refonte complte

humaines, sans avoir en

mme

deux anneaux supplmentaires dont M. G. Cohen a augment


la chane des dates mystrieuses. Dans la lettre du 26 mars 1619,
nous ne parvenons pas voir autre chose que ce que Descartes
y a mis

et

que Beeckman y a vu

l'affirmation qu'une

mthode

gnrale pour rsoudre tous les problmes de gomtrie est


chose possible... Mais, si la mthode que cherche alors Descar-

que dans l'ordre mathmatique, le fait


qu'il cherche une telle mthode en mars 1619 prouve bien qu'il
est all de l'ide d'une mthode la dcouverte de l'unit des
tes n'est universelle

sciences (1)

de Beeckman;

la date du 10 novembre 1618, a elle est


Beeckman qui a t frapp de sa rencontre

Quant
c'est

avec Descartes,

et rien,

absolument

rien,

dans

les textes

que

nous avons du philosophe, ne nous permet de supposer qu'il


d'un anniait considr la date de cette rencontre comme celle
versaire clbrer (2)

Les remarques prcdentes nous permettent de laisser de


la
la rencontre de l'annonciateur et l'interprtation de
ct
((

date

du 10 novembre 1620 donne par M. Cohen. Mais

faut-il

admettre sans plus que Descartes dcouvrit l'ide de l'unit de


volontiers,
la science le 10 novembre 1619 ? a Nous dirions

un peu plus que ne le fait M. G.


corps des sciences est un et que c'est lui,

affirme M. Gilson, en prcisant

Cohen l'ide que le


Ren Descartes, qu'choit
:

(i)
(2)

omnes

Cohen, 896.
En note :

uvres

T. X, p.

255

((

Quippe sunl coiicatenatae

scienliae.

(3)GoHEN, 4oo-4oi.
(4) Gilson, D, 55 i.

(i)

Gilson, D, 552-553.

(2)

Ihid.j 553.

la

mission de

le constituer;

de l la

i'^-

crise

d'enthousiasme qui

.K

suit cette dcouverte

songes du philosophe

nelle, les

purement

ration-

s'en

et l'interprtation qu'il

par la suite du manuscrit,

s'imaginer que

annonce
qui lui choit serait donc bien la grande dcouverte
qu'elle
par Descartes. Vjoutons, l'appui de cette hypothse,

l'enthousiasme

Mthode, dont on donne gnralement une expliles penses qui


cation assez banale. Lorsque Descartes numre
dans le pole, une
lui sont venues au cours de sa mditation
de celles qu'il nous

cite, est

prcisment

((

Que souvent

il

n'y

composs de plua pas tant de perfection dans les ouvrages


qu'en ceux
faits de la main de divers matres
sieurs pices et

auxquels un seul a
17.)

Sous

la

12travaill. (Discours, 2 partie, VI, 11,

formule voile de cet

homme

de bon sens

qui,

prsentent, a
raisonnant naturellement sur les choses qui se
sciences dialectiplus de chance d'approcher la vrit que les
composite, c'est
l'difice
prsentent
ques dont les livres nous

nous retroupeut-tre le souvenir de la grande journe que


avec l'interprtavons... Le Discours est donc en parfait accord
dcouvert dans
tion que Descartes a donne de son songe; il a
la
jour l'unit de la science; il a t saisi par l'enthousiasme
mission

sa
(1).
de
nuit suivante en prenant conscience
hypothse doit tre au moins corrige sur un point

enthousiasme

et

et

de

(1) .

ma

On

rsume.

doit

10 novembre

dcouverte des fon-

songes qui

me

Les songes seraient troitement

lis

admirable, voici

la science

sont venus d'en haut

les trois

faudrait chercher dans leurs visions ce

il

que notre auteur entendait par

fondements de

les

la science

admirable.

la

et la premire
des premires qu'il se soit avis de considrer,

tel qu'il le

Descartes disait peu prs

mon

1619, date de

dements de

le texte du
permettrait d'expliquer en un sens trs profond

tifie

ou, mieux
donne... Cette ide de la concatnation des sciences,
mission
la
de
et
encore, de l'unit des sciences dans la sagesse

Discours de

125

124

Il

est sr, d'aprs le texte latin cit

siasme n'est pas donn

quelconque

et

que

les

comme

par Baillet, que l'enthou-

occasionn par uuj dcouverte

deux propositions qui composent ce

texte

que en

effet

que Descartes

tait plein

trouvait les fondements de la science admirable


qu'il les avait trouvs. Par suite,

pour
si

(2),

nous pouvons

l'instant la dcouverte de ces

fondements

mais non

laisser
:

de ct

nous verrons

faut
d'autres textes nous permettent de prciser ce qu'il

entendre par ces mots.


"'""::

nous sommes d'abord en prsence de l'enthousiasme


suffide Descartes et cet enthousiasme trouve une explication
Gilson
M.
que
Mthode
sante dans les textes du Discours de la
Ainsi,

citait

l'appui de son opinion

chercheur avait

dit

(3).

Beeckman,

entirement nouvelle

le

N'oublions pas que notre

26 mars 1619, en parlant de

qu'il projetait

ce

moment-

la science

du 10 novembre 1619 en disant qu'une crise d'enthousiasme


Les Olympiques
a suivi chez Descartes une grande dcouverte.

Mn.HAlD, A, 53.
r -x
tait faite,
Los commentateurs, en supposant que la dcouverte
s'il s'agissait
comme

reperirem

subjonctif
du
l'imparfait
traduisent
dans son
d'un plus-que-parfait. M. Gilson a bien indiqu cette nuance
essaie
comnientaiTe du Discours (Gn.soN, G, t58), mais Milhaud lui-mme
l'analyse des
d'interprter les fondements de la science admirable par
dcouverte. C'est ce
visions et admet par suite le caractre achev de leur
ramne au fond
qui produit une certaine confusion dans sa pense, car il
explicites du Disces fondements h une mthode antrieure aux rgles
Descartes de tirer
cours et qui consiste dans la trs grave rsolution de
dsormais la Science universelle de sa propre inspiration (Milhaud,

siasmo

et

nov. 1619,

mirabilis scientiae

plenus forem Enthou-

cum

fundamenta reperirem, etc.


n'hsite pas dire que la dcou-

en amplifiant ce texte,
interprtation,
verte fut antrieure l'enthousiasme, mais cette
en rien jusn'est
commentateurs,
adopte par la plupart des
Baillet,

<(

(l)

(a)

A, 62)

157-160.
(i) GiLsoN, D, 551-553. Cf. Gilson, G,

lit

et qu'il

d'enthousiasme

pas du
important. Milhaud a remarqu avec raison qu'on n'est
et de la nuit
tout fond rsumer les vnements de la journe

^'.iiiiii'

Cette

mil

mme
sont simplement coordonnes l'une avec l'autre. On peut
que
d'affirmer
pas
permet
nous
ne
citation
la
aller plus loin
indinous
Elle
faite.
compltement
la dcouverte soit encore

le

dbutaient ainsi

."Sly;

-iiii

(3)

Cf. aussi

Milhaud, A, Sg

sv.

I .iipi

126

infinie,

et

une uvre

C'est

N'oublions pas aussi que Descartes, aprs avoir


reconnu les insuffisances de l'exprience, vient de prendre la
rsolution d'tudier en lui-mme et qu'une de ses premires
penses fut alors de s'aviser que
sont ceux auxquels

un

les 'ouvrages les plus parfaits

seul individu a travaill (2).

enfin qu'il arriva naturellement, par ce

:^r^

moyen,

Songeons

n'tait pas

du

tait encore, ce

qui

comme

prdisposa,

le

dit Baillet, recevoir l'impression

des songes dont nous allons prciser le sens aussi brivement

que

possible.

1-

Ce qui nous

concevoir le

que leur attribue notre philosophe.

point de vue,

Cet enthousiasme vient-il de ce qu'il se sent en communication avec le ciel, comme l'affirme Milhaud ? Pas tout de

Le Dictionnaire reprsente

d'abord un enthousiasme intellectuel qui l'anime


pour l'uvre qu'il entreprend. Un pareil tat n'empchera pas
Descartes d'attendre du ciel un signe pour le confirmer dans

philosophie

le

constaterons plus loin, mais

faut parler de mysticisme et d'inspiration qu'

Toujours

est-il

Mme

je

ne

escient (3).

que cet tat s'accompagne, chez notre philoso-

phe, d'une rflexion intense

bon

il

et qu'il

nous

fait

l'aveu suivant

ne voulus point commencer rejeter tout


pu glisser autrefois en

aucune des opinions qui s'taient

et

fait

ma

capable

(4).

En portant notre

mon

esprit serait

attention sur ce dernier texte

nous serons inclins dire bientt que la science admirable


dont parlait notre auteur dsigne simplement la connaissance
de toutes

les

choses dont l'esprit

humain

est

capable

et

que

ses

fondements consistent en une mthode gnrale pour arriver


cette connaissance. En tdut cas, notons actuellement que la

ensemble

GOUHIER, 46.
(2) VoiT la fin de la i partie et le dbut de
de la Mthode.
(3) Nous en reparlerons un peu plus loin,
prta tion des songes.
-1.
(4) AT, VI, 17

la a partie

la suite

du Discours

de notre inter-

le

le

plus important

A.

ce

car

(2),

mme

toutes

ramasses

sciences

les

Corpus poetarum marque en particulier


ensemble

et la sagesse jointes

tabor iter ? signifie

morale

la thologie

un demi-sommeil

bon

le

(3), et,

; le

Quod

la

vitae sec-

conseil d'une personne sage

ou

Cette interprtation se fait dans

quand

le rveil

Corpus poetarum

complet

est

survenu,

Descartes entend par

le

thousiasme

espre tre favoris, tandis que la pice de

et

dont

il

non symbolise

naissances humaines
il

<(

n la

marque de

profanes

mais

intressant de voir les rsultats auxquels


Si les sciences doivent tre

que nous sommes


l'ide de l'unit

Descartes

et

Le
ici

dans

les

con-

Alors seulement

le sens.

Qu'il les ait

pas moins

il

n'en

il

est arriv.

est

ramasses ensemble, c'est que

texte de Baillet ne

permet pas de conclure

en prsence d'une rvlation soudaine

de la science ne suscite aucun tonnement chez

date au

(i) Cf. GiLsoN,

l'Esprit de Vrit et revient

sur les songes prcdents pour en prciser


ainsi modifis, c'est trs possible,

la science est une.

rvlation et l'en-

la vrit et la fausset

et les sciences

voit dans ses visions la

moins des jours prcdents. Nous pouvons

G, i58.

malgr tout, de dire que c'est e seul important


(GouHiER, 3iC). Si les autres songes sont arrangs d'aprs le contenu du
troisime, ils n'en sont pas moins significatifs pour deviner les proccupations de notre auteur.
(3) Descartes dcide, en dormant, que c'est un songe et en fait l'interprtation, mais il doute bientt s'il rve ou s'il mdite et continue son
interprtation en se rveillant.
(2)

(1) Cf.

troisime songe est

de point de dpart l'interprtation des deux premiers.

mthode pour parve-

chercher la vraie

nir la connaissance de toutes les choses dont

sert

vers Est

crance sans y avoir t introduites par la raison, que je n'eusse


auparavant employ assez de temps faire le projet de l'ouvrage

que j'entreprenais,

il

le

Il

est exagr,

.f
'If.

^i
s*
'0.
,

nous admettrons sans peine qu'un grand enthousiasme s'empara en ce moment de son esprit.

comme nous

contenu des rves,

intresse, ce n'est pas le

c'est la signification

suite; c'est

et qu'elle

novembre 1619 (1). Descartes


moment-l, dans une priode d'enthousiasme

tout termine le 10

dessein de reconstruire lui seul l'difice entier des sciences et

son dessein,

recherche de ces fondements dura un certain temps

qui ne saurait tre d'un

seul (1).

127

J.

df

dire d'ailleurs

science

ment,

, et,

128

que nous portons tous en nous des


si les philosophes les dgagent par
de leur

les potes,

ct, les font tinceler

<(

le

raisonne-

davantage nos

yeux par la force de leur imagination. Il n'est donc pas surprenant que de profondes penses se trouvent plutt dans les crits
des potes que dans ceux des philosophes, et Descartes, pour
parvenir la vraie philosophie, qui se confond avec la sagesse,
n'hsitera pas se lancer sur leurs traces. Dans la voie qui lui

<;

En

germes de

vrit, rien

129

ne nous indique de chercher dans

de vrits quelconques

la rvlation

tions qu'on a donnes de la science admirable nous

elle seule, de le penser.

rait,

que Descartes
la science,

dans

tait alors

Ils

songes

les

empche-

nous apprennent uniquement

en possession de son ide de l'unit de

sans nous permettre de dire qu'elle lui ft dvoile

la nuit

du 10 novembre,

et ils n'tablissent

mme

opposition radicale entre les procds des potes

pas une

ceux des

et

est

montre en

par une personne sage ou

effet

mme

par

la

thologie morale, notre auteur ne dsespre pas d'tre favoris

par

la rvlation et

l'enthousiasme, de

parvien-

telle sorte qu'il

dra bientt dcouvrir la vrit et la fausset dans les connaissances humaines et les sciences profanes. Tel est l'avenir riant

philosophes, puisque tous aboutissent faire

sens des rves, qui sont relis l'enthousiasme de notre

auteur

charm
purement humail'avait

antrieurement, mais sous des sollicitations


nes, et le mauvais esprit avait essay de le pousser par force en

un lieu o il voulait aller volontairement. L'Esprit de Vrit


l'avait sauv, malgr ses pchs, et cet Esprit, descendu sur lui
quand la foudre avait clat, le possderait dsormais sans

t
I

Pouvons-nous parler ce propos de

communication avec

un mule de

le

crise

mystique

et

de

ciel ? C'est en voulant faire de Descar-

sainte Thrse

est port chercher dans

les

ou seulement de Pascal qu'on

songes la rvlation subite d'une

science admirable dont l'Esprit de Dieu garantirait la vrit.

D'autre part,

comme

laque, proche parent

ce mysticisme doit tre un mysticisme

du subconscient, son principe

se trouve

dans l'inspiration des potes, que l'on oppose aux procds


logiques des philosophes. De la sorte, on n'est plus tenii de faire
appel une rvlation prcise et

l'inspiration (1)

ou

mme

on parle d'une science de

d'une intuition semblable

bergsonisme, dont Descartes devait

durant sa vie
(i)

Cf.

(2) Cf.

qui l'assurent d'tre en communication avec

interprte.

<(

expliciter le

celle

du

contenu

demande

Descartes, affirme M. Gouhier

mm.e temps^ dchiffr son rve


dernire est conclue et

non

et

le ciel.

tre bien

(2),

n'a pas, en

vu son origine

divine; cette

sentie; c'est parce

que

rve lui

le

apparat clair et conforme ses proccupations qu'il voit dans


cette concidence la

main du Tout-Puissant. Voyant que V appli-

cation de toutes ces choses russissait


assez hardi, etc.. Pourtant,

retour.

tes

et

Cette dernire remarque, d'ailleurs,

que lui prsageait le troisime songe, tandis que les deux premiers condamnaient sa vie passe. La solitude

de nos

jaillir

mes les semences de science qui y sont contenues (1). Il faut


donc ne pas tenir compte de la science admirable, en cherchant
le

ne

si

bien son gr,

une dissonance

y avoir aucune obscurit; or,

il

avait

vu sur

des petits portraits en taille douce dont


sens;

il

il

le recueil

il

fut

une jour-

l'arrta

dans un songe inspir par l'Esprit de Vrit,

il

ne doit

des Potes

ne comprenait pas

n'en chercha plus l'explication aprs

peintre italien lui rendit ds le lendemain.

Il

la visite

le

qu'un

avait dsormais

une preuve du caractre surnaturel du songe, puisqu'en vingtquatre heures

il

avait

pu

vrifier sa valeur prophtique.

s'agit

donc pas d'un

ment

d'tre lev au-dessus de lui-mme,

mme

tat

d'entendre Dieu

dans lequel Descartes a eu

bref,

d'un

tat

Il

ne

le senti-

de voir Dieu ou

mystique;

il

s'agit

d'un songe qui reoit une interprtation surnaturelle parce que


son application russit; c'est

le

raisonnement

finaliste

que

les

(2).

Mblhaud, a, 57.
Chevalier, 46-47-

(i) Les potes font briller simplement ces semences de vrits avec
plus de bonheur que les philosophes.
(2)

la varit des interprta-

Gouhier, 3 17-8 18.


mes
se

130

religieuses font volontiers lorsque

deux

rencontrent pour trouver une cause

de causes

rencontre

elle-

aussitt qu'une grosse


vrai que M. Gouhier avoue
remarque de Baillet
lui parat souleve par cette
vin et
que depuis trois mois il n'avait bu de

est

difficult

Descartes assure

excitait en
il ajoute que le Gnie qui
que de
avant
avait prdit ces songes

lesprit

_
le

serait accord.

humain

lui l'Enthousiasme... lui

n'y avait aucune part

se

mettre au

.....

lit,

et

que

Si ce dtail est vrai

formellement Descartes
et notons que Baillet l'attribue
le
signe; le Gnie n'a pu lui prdire

philosophe attendait un

dirait M. Bergcontenu des songes ( leur matire sensible ..,


rvlation qui
une
ensuite
bon
son), ni leur sens ( quoi

donner au philosophe
ne rvlerait plus rien?); il n'a pu que
providentiel; on
l'esprance d'un signe, d'un avertissement
:l

comprendrait

avec laquelle Descartes a


l'inspiration divine. Par gnie ..,

alors la facilit

diatement reconnu

en eut la preuve dans

Il

10 novembre, et

immil

fau-

gnie des
comprendre non quelque cousin du malin
mais
Maritain,
M.
Mditations, comme le suppose malignement

que Descartes aurait personnifi


un caractre romanesque dans le got

sorte de pressentiment

pour donner son

ambition incroyable ; c'est une mission (1) . Les songes


n'ont pas d'autre signification par rapport l'avenir et lui font
esprer que, malgr les pchs de sa vie passe, Dieu ne

rcit

du temps

le

avant

lendemain

nement, exclusif de toute

sensibilit et de tout pressentiment.

pour se dbarrasser
M. Gouhier a t conduit cette opinion
de mysticisme,
terme
du
des quivoques qu'entrane l'emploi
dernier texte
du
fin
mais il corrige lui-mme son opinion la
not que Descartes a
que nous avons cit. Milhaud avait dj
religieuse, plus simple, moins com une me plus navement
dispos le croire (2) ...
gnralement
plique qu'on n'est
qu'il
me se manifeste prcisment dans le. besoin
Cette

au
prouve, en ces conjonctures, de demander
pour

le

confirmer dans sa voie,

et d'tre

ciel

un signe

assur que ce signe lui

la fin

(a)

Gouhier, 3i8.
Milhaud, A, 63.

il

prendra du moins

rieur le plus dvot et le plus humili

pour s'acquitter de son

s'en-

vu

l'ext-

qu'il lui sera possible,

(2).

Cette interprtation cadre trs bien avec Thypothse qui

nous a permis d'attribuer aux Democritica

fragment des ma-

le

nuscrits de Leibniz qui se rapporte aux songes de la nuit

10 novembre. Ces songes rpondent

phrase d'Ausone
est toute trace

Quod

du

question pose par la

la

vitae sectabor iter ?

La voie suivre

Descartes se mettra dsormais au service de la

Vrit et de Dieu

(3).

Son amour de

dict par des proccupations

ne sera plus

la solitude

humaines

et ses

penses intimes

purifies s'orienteront sans cesse vers l'idal qui fera de lui-

mme

le soldat

d'une cause plus noble que

encore engag

tait

Dans

dans laquelle

celle

(4).

ces conditions,

prpar

ne faut pas

il

voir,

dans

le

gnie qui

du ciel, un pressentiment qu'il


aurait personnifi pour donner son rcit un
caractre romanesque dans le got du temps . Ce gnie serait
l'avait

la rvlation des dsirs

((

plutt

pour

lui le

cousin

de son ange gardien

et

nous devons

regretter ce propos de ne pas possder l'opuscule qu'il avait

compos sur le gnie de Socrate, on ne sait trop quelle priode


de sa vie. Sans doute, nous n'y trouverions pas des renseigneGouhier, 47.
AT, X, 187; Baillet, I, HQ. Espinas a rappel ce propos le livre
P. Richoome, Le Plerin de Lorette (Millanges, Bordeaux, i6o4). Cf.

(i)

(2)

flu

Espinas, A, 296.
(3) C'est le conseil

d'une personne sage ou

mme

de

la

thologie

morale.
(4)

(i)

que Descartes

alors

un plerinage Notre-Dame de Lorette


de novembre; si ses forces ne lui permettent pas
faire

d'aller pied de Venise Lorette,

(1) .

difficult que si l'on


La remarque de Baillet ne peut faire
de Descartes un pur raisonvoit dans les dmarches de l'esprit

On comprend

l'abandonnera jamais.

gage

il

songes de la nuit du

les

dsormais, le rve de 1618 n'est plus une

drait

une

((

mme.
Il

cette

sries

131

Il

y aurait l peut-tre

nage masqu des Praeamhula.

comme une

rplique curieuse

du

person-

"il

directs sur Ttat

ments

132

133

d'me de notre philosophe, mais peut4r

deviner
propos du paen Socrate, Descartes y laisserait-il
au
me,
son
agit
quelques-uns des sentiments qui avaient

tre,

moment

de

la

pentecte

(1)

du 10 novembre

1619.

Baillet insiste sur

d'un autre trait de


u L'on nous parle encore, dit Baillet,
il examinait ce que
o
Socratis,
M. Descartes intitul de Deo
fait le sujet de
pouvait tre cet Esprit familier de Socrate, qui
Mais
l'entretien des curieux depuis tant de sicles.

que

c'tait

un

bien dj alin, lorsque son Auteur

ft

il

le

enthousiasme tomb, notre philosophe


rendre sa solitude moins ennuyeuse,

voyage

trait

parmi les autres dans


de Sude. Aussi ne se trouva-t-il point
sa mort. Gomme il
aprs
l'Inventaire que l'on fit de ses crits
est

tomb en d'autres mains que

celles

de M.

saisit

Palatine sa disciple.

Ce que l'on

Gnie de Socrate n'a sans doute


avait

accoutum de

en mandait

t autre chose,

les

Mais touchant

semble qu'on a grande raison de suivre

les conseils

dans

l'esprit (3) .
les

ajoutait

ques,

de son

To

une forte persuasion que les chorpugnance et avec la libert


sans
ses que nous entreprenons
manqueront pas de
qui accompagne d'ordinaire la joie, ne

sommes

la science
il

ne nous

sous forme de discours, dans

trait

((

ces

circonstances

En

et

sur le lan^apre,
ides

lui

les fraprments

venues

nous planons au-dessus des sciences

novembre 1619 ressemble


M. Chevalier emploie

une coule de

cette expression

difie.

m^me

de Descartes. (Chevalier,

il

qui nous restent des Olympiparticulires,

nous

lave refroidie et soli-

propos du systme

lui-

45.)

(i)

Baillet,

(3)

Leibniz tait plus prs de

86.
la

vrit,

lorsqu'il affirmait

dans ses

Cartesius diu
Notata qiiaedam circa vitaw et dootrinarn Cartesn :
Flexiae in Colle^io Jesuitarum studiis operam ddit, juvenisque emendandae Philosophiae consilium cepit post somnia quaedam et illud
Quod vitae sectahor iter? Ita loquuntur ipsius
Ausonii diu expensum
:

racontait

prcisant plus loin le caractre de ce trait,

Avec

T,

et

taient

-rc

(2).

qui parle d'une pentecte de la


(i) L'expression est de M. Maritain,
raison (Maritain, A, 6o5).
loigne des vnements du
(a) Baillet, II, 4o8. Cette interprtation

un

taient

quelles

que

gnie; et qu'il est utile d'avoir

nous bien russir

Olympica

applicable toutes les sciences

trouvent si douactions importantes de la vie, lorsqu'elles se


doit faire, il
qu'on
ce
enseigner
teuses que la prudence ne peut

me

profanes. Nous

et les sciences

lequel l'auteur rsumait ses premires ides sur la mthode

sortir.

donc, pour accomplir

reste plus que les Olympiques pour fixer notre interprtation.


Millet a commenc d'tablir une tradition, en affirmant que

gaiet; et au conlorsqu'il avait quelque secret sentiment de


tait triste. Il faut avouer
traire qu'il serait malheureux lorsqu'il
cette
nanmoins qu'il y aurait de la superstition s'attacher
rapPlaton
Car
attach.
tait
dit qu'il

mme

mit composer un

se

ainsi ramens l'explication des fondements de


admirable et, en dehors du Discours de la Mthode,

serait heureux,
croyait que l'vnement de ce qu'il entreprenait

son gnie ne lui conseillait pas d'en

(2). Il lui restait

connaissances humaines

le

sinon qu'il

au logis toutes les fois

pour

gnrale
sa mission, continuer ses recherches sur la mthode
dans les
fausset
la
qui lui permettrait de trouver la vrit et

suivre ses inclinations intrieures, et qu'il

opinion autant qu'on


porte de lui qu'il demeurait

qu'il esprait achever avant Pques de l'an 1620 (1) )>. On


faits. La
ici sur le vif la tendance de Baillet broder sur les

sur le but poursuivre

la Princesse

nomme communment

et,

du 10 novembre montrait suffisamment Descartes qu'il


avait trouv la bonne voie, pour couper court toute hsitation

nous

le jour.

esprit familier de Socrate et ce qu'il

il

prendre

nuit

par des prires,


ne pourrons contribuer sa publication que
lui procurer
pour porter ceux qui en sont devenus les matres
de cet
pensait
Descartes
M.
Voici par avance ce que
f-

n'en devint pas plus

<(

dcisif sur les rsolutions qu'il avait

parat

Clerselier,

Tembarras qui s'empara de Descartes


Il note qu'une fois son

aprs la nuit du 10 novembre 1619.

schedae manuscriptae.
(3) Millet, ioi.

(Leibniz, IV, 3io.)


sommes

transports dans le

134

domaine de

la

gage, et par consquent dans une rgion

Logique

commune

et

du

plus haut degr. Quelle est la nature

pense

ses rapports avec la

(1) ?

toutes les

est celui

purement

intelligible.

qui assimile

le

mieux

les

s'il

enchane

celle

de l'Analyse,

consquence de l'invention de

Hamelin a

il

du

lan-

une

ajoute qu'

<(

de natures simples

aux choses

il

faut prendre le

les

et leur

jamais t aussi plein de cette ide qu'il


il

n'y a jamais renonc,

lettre

et

il

les

les ides

la

l'exprime clairement

elle,

c'est aussi,

ment

(4).

qu'il

ne

s'tait

dont Descartes aurait conu

ces corrlations

Aprs
pas

(3)

((

Ce n'est

la science

admi-

les traits essentiels l'occa-

Cependant Milhaud

n'est pas satis-

si

naturelles (4)

avoir cit cette dernire opinion,

et jette

par dessus bord

<(

M. Gouhier n'hsite

la science admirable

pour pren-

s'il ne
dre les textes des Olympiques en eux-mmes
d'un ensemserait pas possible de retrouver les grandes lignes

et

avant

Leibniz, la possibilit d'une caractristique universelle. Tant


L

et ce serait alors

cleste

fait dans
haut,
procdent par images, savent exprimer les choses d'en
justeutilisant
auxquelles ils s'lvent par l'enthousiasme, en

en

a invent le 11 nov. 1619, c'est peut-tre sa

gomtrie, mais, indivisiblement avec

du langage

de ces textes, en les rapprochant de


rapprochs
rflexion relative aux potes, comme ils en sont
qui
potes,
Les
217).
X,
t.
T.,
p.
les Indits (A et

de 1619 qui se retrouvent dans la lettre de 1G29.

Ce que Descartes

explication suffisante

Olympi-

sur l'invention d'une langue universelle

d'interprtation

<(

peut se repr-

dans

un mode gnral

caractre simpliste des


fait par son hypothse, cause du
peut-tre une
symboles donns dans les Olympica, et trouve

Descartes n'a plus

l'est

pas dans l'interprtation des songes.

drait peut-tre

sion de son aventure

choses mathmatiques, composes

mode de composition

se retrouvent

ne

une proccupation gnrale,... qui tenconstituer une science des choses d'en haut,

rable

du
symbolisme des Olym-

senter par les symboles mathmatiques.

Ce sont

et

spiritus.

pas absolument impossible,

Les choses spirituelles, les penses selon

comme

Descartes sont,

dans sa

aprs avoir parl de

et,

((

malus

Faudrait-il donc voir l

(3) .

mthode aux choses physiques

la rigueur.

queSy mais

comme

ques

(2).

extension qui dcoulait de l'ide de l'unit

spirituelles,

savoir,

et,

Mthode

suivi cette tradition,

l'extension de la

piques

la

rappelle, le

les

elle, est

Cette dcouverte de la vraie nature et des services rels

confond avec

Pour la lumire, c'est moins net;


cependant la foudre arrivant brusquement tait l'Esprit de
les OlympiVrit (2). Mais les autres symboles donns dans

plus profond

le

signes selon l'ordre de dpendance des choses elles-mmes

se

<(

de De^
Ces choses divines se sont manifestes dans les songes
tait, on se le
l'Eglise
contre
repoussait
le
qui

vent
Le
cartes.

choses intelligibles aux cho-

ses sensibles. Le langage n'est parfait que

gage

au

Quels sont

choses de l'ordre

Le philosophe

les

La conclusion donne par

Descartes est que les Olympiques sont


spirituel et

lang;age

Milhaud trouvait cependant bientt que les textes emprunplus simplement.


ts aux Olympica devaient se comprendre
en gnral,
penses
de
ou
Il y tait question, non pas d'ides
clestes
(1) .
mais de choses d'en haut, de choses divines ou

du Lan-

sciences et en face des questions qui les intressent toutes

135

voir

pas avis de cette ide, la mthode n'tait pas

*=

gnrale,

il

n'y avait pas de mthode

(5) .
(1)

(i)

page
(2)

Millet, 117. Cf. tout

le

dvclopponipiil qui va de la page 118 la


II

lao.

MuxET

cite

ici

un fragment du Parnassus, pour confirmer son

*!'

opinion.
(3) Millet, 120.
20.
(4) AT, I, 80
(5)

Hamelin, A, 44-

Milhaud, A,

nassus.
(2)

Milhaud, A,

(3)

Ihid., 56.

(4) Ibid., 57.

}
1^

55.

On

a dit

que

les

OZympfca dsignent

la

rgion

Exprimenta,
des choses divines, suprieure h celle des choses sensibles,
Cette opinion parat venir
et intellectuelles, Parnassus . (Chevalier, 4i.)
prcde M. Adam (AT, XTI, ^g). Nous avons indiqu, dans le chapitre
Exprimenta et du Pardent, les caractres suffisamment explicites des
56.


fragment

aujourd'hui

ble

136

(1) .

de reconstituer

essaie

Il

ensuite la symbolique cartsienne, mais en revenant


science admirable

il

la

s'en tire en n'attachant pas

11

de jeunesse une importance excessive

essai

, car,

au service des choses

pour

la

spirituelles (2)

premire

cet

tout en y voyant

premire manifestation philosophique de

gieuse de Descartes

la

n'ose pas la faire consister en des inter-

prtations trop banales.

((

pense

la

fois,

reli-

se mettait

il

>.

Olympiques directement, sans


nuit du 10 novembre et la science admirable, on

songer la

pourrait essayer de

le faire, s'il tait

qu'au bout une pareille

possible de conserver jus-

Mais on n'arrive jamais

attitude.

verte dont parlait Descartes en


la

la

en supposant qu'il
faite, ils se

mthode

entre la

ils

songe

De plus

(3) .

comme

Tesprit des commentateurs, et


faire consister

dans

la

vre notre philosophe,


la

symbolique
ils

ils

banale

troite,

ambigu

et

si

mme

la

la dfinir

ou

vague. L'opposi-

pas avec le fragment sur les potes qu'on cite

et ils se

sons qui ont

Le

seul

de recourir au Discours de

Mthode

la

soin sur le texte que nous avons dj


si

ces

mots

les

fondements de

respondent pas exactement

mthode pour parvenir


dont

mon

la

cit,

la science

la

de nous demander

admirable

phrase suivante

ne cor-

la

les

vraie

choses

esprit serait capable (4).

Gouhier,

5o.

(2) Ibid., 53-54.


(3) Ibid., 52-53.

(4)

en rflchissant avec

connaissance de toutes

Beaucoup d'auteurs ont eu

(i)

et,

AT. VI,

i7-i.

le

recherches sur la mthode sont

Aussi quelques-uns ont-ils hsit

mathmatique universelle

(2);

d'autres

une dcouverte quelconque pour laquelle

n'avaient que l'embarras

du choix (3). Or la mathmatique


mthode et l'abondance des

trouvailles qu'on citait ne servait qu' dissimuler l'embarras

dans lequel on

que nous dcou-

condamnent ne plus saisir du tout les raiamen Descartes parler de la science admirable.
moyen que nous ayons pour lever ces difficults est

souvent

que nous venons

se trouvait.

On

examiner plus

est ainsi arriv

rcit des songes du 10 novembre

le

Mthode; nous avons

la

et les textes

cependant

rejet

les

ou d'autres ides plus ou moins voisines, tant qu'il s'agissait


de trouver une invention dfinitive, apparue en un instant.

tion qu'ils tablissent entre la pense logique et l'inspiration

ne cadre

les

mme

hante sans cess

ne savent plus comment

conoivent d'une faon

et la

Mais,

hypothses qui faisaient appel l'ide de l'uRit de la science

est tir

ne veulent pas

(1).

d'une dcouverte compltement

du

vent-esprit

admirable

la science

se rapportait

universelle est postrieure la

du Discours de

et

dites durer assez de temps.

Descartes a rflchi sur ses rves et que, parmi les symboles des

premier exemple

s'agissait

de rappeler en partie

attentivement

le

novembre 1619

heurtaient toujours au texte

conserver compltement. M. Gouhier lui-mme affirme que

Olympiques,

mthode, puisqu'il s'occupait alors de ces questions

se sont rabattus sur

Qu'il faille interprter les

137

Tout devient

clair,

au contraire, lorsqu'on

rejette ce dernier

postulat qui s'impose l'esprit d'une manire insidieuse, parce

qu'une dcouverte nous semble


Mais

Quand

Descartes affirme qu'il

la science

admirable,

tous trouvs,

un

est ncessaire

et,

certain temps,

fondements avec

le

<(

trouvait

les

faits.

fondements de

ne faut pas croire qu'il

les avait

dj

puisqu'il s'agit d'inventions qui lui prirent


il

n'y a plus aucune difficult identifier ces

la

mthode elle-mme. Quant l'expression

de science admirable,

enferme dans

il

dans une brusque rv-

de nous en tenir d'abord aux

lation.

il

se faire

elle se justifie

aisment par

la

promesse

Discours, car cette mthode doit nous faire

[)arvenir la connaissance de toutes les choses dont l'esprit

humain

est capable. Il

ne

s'agit

de rien moins que d'une science

universelle, dont l'ide va hanter dsormais l'esprit de Descar-

pressentiment que la dcou-

(i)

F. DE Gareil,

soN, G,
(2)

T,

iiitTod.;

Millet, 74; Liard, 107; Hamelin, 44; Gil-

58-1 59.

Cf.

(3) Cf.

Millet et Liard,
AT, XII, 5o.

loc. cit.


tes et

138

Ce

qui lui permettra d'atteindre jusqu'aux limites de la


trace bien nette de l'impression

Pour retrouver une


cette ide avait faite

texte a dj attir l'attention de

que

sur notre philosophe, nous nous en tien-

premire rdaction, remplace dans

Le motif en

ment

donne pour cela


l'exemple le plus noble de tous , qui consiste examiner les
vrits la connaissance desquelles suffit la raison de l'homme.

ner. Cette premire rdaction

de

les limites

humaine

la science

(1). Il

cer-

des uvres de

Descartes explique en conjecturant que nous avons affaire une

drons pour l'instant au passage des Regulae o Descartes dter-

mine

M. Adam, cause de

curieuses que l'diteur

taines particularits

connaissance humaine.

139

plus complet

(1).

tait,

la suite
est

par un dveloppe-

pour nous

au moins en

facile devi-

partie,

une copie

*(

Cet

examen

dans

la vie

doit tre

fait,

lui semble-t-il,

au moins une

fois

par tous ceux qui veulent srieusement parvenir


d'abord que nos moyens

la sagesse (2). Celui qui le fait verra

de connaissance se rduisent l'intelligence, l'imagination


et aux sens; puis il s'appliquera soigneusement connatre

mnle dans une lettre ?i Hogelande du 8 fvrier i64o, crite propos de


Coinenius. DescaTtes distingue dans les mathmatiques Vhistoire et la
Per scientiam vero, peritiam quaestiones
science. Il ajoute ensuite
omiies resolvendi, atque adeo inveniendi propri industri illud onmne
quod ab humano ingenio in e scienti potest inveniri; quam qui habet,
non sane multum alina desiderat, atque adeo valde proprie aTipxr,;
:

appellatur. (AT, XIII, 2-3.)


Le
(O AT, X, '485-486, Note sur la Rgle VIII (Pages 392-/ioo)
MS de Hanovre prsente une particularit, que nous avons signale aux
tout un long passage Haec onnia... sufvariantes des i>ages 393 et 396
:

toutes les choses qui peuvent l'garer, afin de s'en garder, et

numrera exactement toutes


sont pas

si

nombreuses

ne

qu'il

par une numration suffisante;


et

les

voies qui

sont ouvertes

vers la vrit, afin de suivre la bonne.

l'homme

incroyable ceux qui

qu'il aura distingu

nen

il

Car

((

elles

ne

les

trouve facilement toutes

et,

ce qui paratra merveilleux

ont pas

fait

et

V exprience, aussitt

propos de chaque objet en particulier

ficiet

se trouve rejet la fin; l'dition

t-il,

sa

abunde,
remis en

place, en l'insrant

d'Amsterdam

au milieu de cette

l'a,

mme

semble-

rgle. Si

l'on regarde ce passage de prs, on voit qu'il se compose de deux parties


distinctes, qui correspondent d'ailleurs aux deux exemples annoncs
Haec omnia ino aut altero exemplo illusfranda suni. (Page 393, 1. 22.)

Le premier de ces deux exemples, celui de la ligne dite anaclastique ,


offre un dveloppement rgulier, p. 393, 1. 22, p. 395, 1. 16. Mais le
second Omnium nobilissimum exemplum (p. 395, 1. 17"), aprs avoir t
esquiss d'abord, p. 395, 1. 17, p. 396, 1. 25, est repris dans le texte qui
suit jusqu' la fin de la rgle, p. 396, 1. 26, p. 4oo, 1. 11, et dvelopp
avec une certaine ampleur. Assez souvent Descartes, aprs avoir expos
une i>remire fois sa pense, la reprend ainsi, et la dveloppe point par
point avec insistance... Mais ici, chose vraiment surprenante, la lecture
de la simple esquisse et du dveloppement qui suit, rvle entre les
deux une diffrence capitale, au milieu de ressemblances textuelles. Dans
l'esquisse, en effet, l'entendement, intellectus, ne compte que deux facults auxiliaires, l'imagination ou fantaisie et le sens, phantasia et sensus
(p. 395, 1. 27, p. 396, 1. i), tandis que, dans le dveloppement, il en
compte jusqu' trois, l'imagination, le sens, et la mmoire, imaginatio,
sensus et memoria (p. 398, 1. 27-29). D'autre part, cependant, bien des
expressions et mme des phrases se retrouvent dans le dveloppement,
qui sont l'exacte reproduction de l'esquisse. N'en pourrait-on conjecturer
que celle-ci n'est qu'une premire rdaction, sans doute abandonne, et
qui aurait t rejete la fin, faisant place une seconde rdaction plus
complte.^ Cette dernire, assez mal raccorde d'ailleurs ce qui prcde, commencorait p. 396, 1. 26. Ce n'est l, sans doute, qu'une conjecture, mais qui expliquerait en partie les rptitions ou redites que l'on
constate en se reportant aux endroits indiqus ci-dessous
:

les

qui

connaissances

celles qui

plus savant,...

se sentira tout--fait

il

gnralement

quun

autre

esprit

comme

il

la

ou

convaincu qu'il n'ignore

faute d'art, et

homme

est

qu

il

n'y a rien

puisse savoir quil ne soit

lui-mme capable de connatre, pourvu

ment son

ornent

font appeler vraiment quelqu'un

mmoire d'avec

rien de plus, faute d'esprit


*

seulement ou

emplissent

qu'il y applique seule-

convenable

(3).

Rgula VTII, AT, X, SgB sv.


Le texte parte m qui serio studenl ad bonam meiiiteni perveinTe.
i^-so).
Cf. le Studium t)onae mentis, et le dbut des Regulae (VT, X, 36o
(3) a Netiiie enim larn multae ^iiiit, quin facile oinnes et per 4>ufficieiileiii emiinerationem inveniat, quodque mirum et iricredibile ridebitur
ineiperimentis, statini alque distinxerit circa singula objecta cojrniMonw^
illas, qiiae niemoriain laiitum invplent vel oriianl, ab iis propter quas
vere aliquis iiiagis eruditus dici dbet... sentiet omnirio se nihil amplins
ignorare iiigenii defectu vel artis, nec quidquani prorsus ab alio homine
sciri posse, cujus etiam non sit capax, modo lantum ad illud idem, ut
par est, meiitem applicel. (AT, X, 395-396.) Cette ide sera encore for(i)
(a)

Page 395,

Page

393,

I.

15-21

I.

20-22

Page 395,

1.

22,

Page 396,

I.

15-25

p.

396.

I.

10

Page 396,

I.

28, p. 397,

Page 398,

I.

26

Page 400,

I.

2-11.

p. 1399,

I.
I.

1.

2.

Page 398,

I.

2-3.

uo

la science admirade notes plus anciennes, qui se rapportaient


souligns nous permettent de
ble, et les termes que nous avons
que renmieux lgitimer cette hypothse. La lacune mme
aussi
conjecturerons
le
nous
ferme le texte indique, comme
le
possdait
Descartes
propos des rgles de la mthode, que

bien satisfait.
dveloppement indiqu par ailleurs, sans en tre
certain nombre
En effet, il reprend, dans le passage qui suit, un
esquisse,
premire
sa
dans
employes
de tournures qu'il avait
sur
complte
les
et
ides
mais il modifie quelques-unes de ses
davantage
d'entrer
Il est inutile, semble-t-il,
certains points (1).

pour montrer maintenant que l'ide de la science


postrieurs de notre
admirable se retrouve dans les ouvrages
pour l'instant au
relier
la
philosophe (2). Il nous suffit de

dans

le dtail

tudierons plus
Studium honae mentis et aux Begulae, que nous
ressources nous offre l'hypotard, et il nous reste voir quelles
pntrer le sens des
thse que nous avons mise, pour mieux

Olympca.

symbolisme intelLes Olympca nous parlent d'abord du

Voir h note prcMonto.


relie au Sludiuni
Lr texte des Regiilae que nou*^ avons c\\6 se
Desearles h la sagesse unihonae mentis. Le bon sens est idenfiqiie pour
en elle toute seience Cvoir
verselle ou h la saqesse humaine qui renferme
Descartes fora le projet d'une seienee
le dbut des Begulae). Plus tard,
plus haul deqr de peruniverselle qui puisse lever notre nature h son
de la Mthode, ou
Discours
le
deviendra
projet
feciion (\T, T, 889 ^"^V Ce
dont il s'est servi pour aup:ment^
le philosophe nous donnera le moyen
point fAT, VT,
peu i)eu sa connaissance et l'lever au plus haut
non
3 8-9>) Par l'observation des prceptes de la mthode, affi-rmera-t-il,
j'avais jupes autreque
[questions]
plusieurs
de
bout

vins
seulement je
la fin, que je pouvais
il me sembla aussi, vers
(i)

(3)

fois trs difficiles,

mais

par quels moyens et juscpies


dterminer, en celles mme que
paratrai peut-tre
o il tait possible de les rsoudre. En quoi je ne vous
ayant qu'une vril de
pas tre fort vain, si vous considrez que, n'y
peut savoir...
chaque chose, quiconque la trouve en sait autant qu'on en
postrieurs au Discours,
(AT, VI, 2T ^-) . Nous ne parlons pas des crits
nous nous rservons
c^r cette enqute serait parfaitement inutile, mais
pourrait bien se
d'indiquer un peu plus loin h quel ou\Tag:e de Descartes
de l'esprit
rapporter le fragment de la huitime rcrie pour la direction
admirable. Cette conqui nous parat rvler la conception de la science
j'irnorais,

insuffisamment dj?aception a bien t entrevue par M. Maritain. mais


dans l'esprit de
ge par lui des ides qui l'appellent ou la soutiennent
Descartes. (Cf. Maritain, A, 598-604 et 604-607.)

lectuel (1).

Ul

De mme que l'imagination

((

se sert

de figures pour

les corps, de mme l'entendement


de certains corps sensibles pour figurer les choses spirituelles
d'o il suit
(spiritualia) par exemple du vent, de la lumire

(intellectus) se sert

concevoir

qu'en philosophant d'une manire plus profonde (altius) nous


pouvons lever l'esprit par la connaissance au haut des cieux
(in

sublime)

Le fragment suivant nous a dj occups


germes de science cachs
nous parle des

(2).

plusieurs fois

il

((

dans nos mes, que

les

potes savent

mieux

faire jaillir et bril-

ler que les philosophes. Aussitt aprs vient cette

un

Les sentences des sages peuvent se ramener


nombre de rgles gnrales (3). Puis Descartes
((

de son
la fin

vu

novembre

Pques

fait

trs petit

mention

Notre-Dame de Lorette avant


La copie de Leibniz ne porte plus d'autres

d'aller en plerinage
(4).

passages crits en cette fin d'anne 1619, car

diatement

remarque

et si

ajoute

compltement mon

Or j'achverai
je trouve abondance Ue

((

elle

paraisse digne, je le publierai,

d'hui, 23 jour de Fvrier

imm-

trait

avant

libraires et qu'il

m'en

comme

je l'ai

promis aujour-

(5).

Les fragments ci-dessus ont t utiliss par Baillet propos


d'endes vnements que nous avons raconts, sauf le premier
tre eux, relatif

au symbolisme

intellectuel, et le troisime, qui

Leibniz ne s'est pas intress directement aux dtails relatifs


chimriques,
au songe du 10 novembre, c'est qu'il les jugeait un peu
comme en fait foi le passage suivant de ses Remarques sur la vie de
dans
Monsieur Des-Cartes 1619. Il est vrai que M. Des Cartes donnait
chimriques, on le voit par ses
sa jeunesse dans des penses un peu
Mais je ne orois pas qu'il ait t vritablement Enthousiaste
(i)

Si

Olympiques.
consipour quelque temps, comme M. Baillet l'a pris qui n'a pas assez
la science
dr ce que M. des Cartes entendait par les fondements de
sur
admirable. (Leibniz, IV, 3i5). Il et t intressant de connatre
fondements l'opinion de Leibniz lui-mme, s'il avait daign
ces
(c

l'exprimer clairement.
21712-16.
(2) AT, X,
21723-24.

(3) Ibid.,
(4) Ibid., 21725-2182.

Foucher de Careil porte par erreur 28 sep(5) Ibid., 2i83-\ Le texte de


Nous partemJ>re; Baillet avait inscrit la date du 28 fvrier (Baillet, I, 86).
dans son
Descartes
par
mentionn
trait,
ce
loin
de
plus
peu
un
lerons
:

Journal.

"- -^-^-^

"T'

142

qu'ils
parle des sentences des sages. D'aprs les renseignements
d'innovembre
1619,
en
s'occupait,
Descartes
nous donnent,
qu'il ne l'avait fait jusque-l les

profondment

terprter plus

choses
relations qui existent entre les choses sensibles et les
spirituelles nous allons retrouver cette tendance dans un frag-

tires

Le Seigneur a
de rien,

143

choses admirables

fait trois

choses

les

l'Homme-Dieu.

le libre arbitre et

La connaissance humaine des choses naturelles se fait


seulement par ressemblance avec ce qui tombe sous le sens

et la vrit

comme

nous considrons

ayant philosoph avec

ment

postrieur.

Il

mme

s'occupait aussi de morale, la

que, et cela n'a rien qui doive nous surprendre,

geons la troisime partie du Discours de

la

po-

nous son-

si

Mthode. Mais

devait tre ce trait


ide,

de voir

petit registre.

les

il

? Il

essaie de prciser ses dcouvertes.


est ncessaire,

pour nous en

Que
une

indications qu'il a jetes la suite, dans son

Les voici traduites aussi fidlement que

qu'une seule force active

Il n'y a

faire

possible(l).

(vis activa)

dans

les

choses, l'amour, la^charit, l'harmonie.

Choses sensibles propres nous

piques

le

la vie; la

vent signifie l'esprit;

concevoir les Olym-

mouvement

avec

le

temps,

harmonie.

Il

l'acti-

Toute forme corporelle agit par


et de

y a plus de parties humides que de sches

que de chaudes, parce qu'autrement

porterait trop vite la victoire et le

monde

la force active

rem-

n'aurait pas dur

pour

Que Dieu
la

ait

spar la lumire des tnbres, c'est dire

Gense qu'il a spar

qu'on ne peut sparer

les

la privatio

de rhabitus
littral.

(2)

Dieu

c'est

pour-

est intelligence

pure.
AT, X, 2i8-3i9*.

Vok sur ce point la Dialectique de Fonseca (1. 2, c. 17) Privaopposita sunt Habilus scu Forma et Privatio fonnae. Noniine Habitiis
sive Formae intellige quicquid, modo aliquo Tci adhaeret, ut Aspectus
oculis, Auditus Auribus, Locutio Linguae, Lumen Aeri, Pili Gapiti, Vestis Gorpori. Privatio vero est Negatio ejusmodi formae in Subjecto natura
cujusmodi
apto, et in tempore a natura constituto, ut forma insit
:

(2)

tive

la

Gense

que nous pouvons trouver bien plus

et

un semblable

vie de Descartes,

biblique.

(Fonseca, A, 62.)

Mutum

esse,

dsir d'expliquer

le

premier chapitre de

la

Descartes composait une

moment o

qui pt remplacer dans les coles


lastique.

Une

lettre

non

les

la

l'Hexamron

au

Gense

(2) .

Somme

de sa philosophie

C'tait

cours de philosophie sco-

date, et qui est peut-tre de la

fait

d'expliquer

premier chapitre de

le

en sa Physique

mme

part encore de l'espoir qu'avait notre auteur

poque, nous

qu'aucun exgte ne
ses

dans

sr>T

serait oblig d'expliquer la transsubstantiation

avec

tard,

crivait en effet Mersenne, le 28 janvier 1641, qu'il

Il

l'avait fait

yeux que sa philosophie


vrits de

la

Apprit-il ce propos l'hbreu,

la

ce qui montrait clairement

((

Gense avec plus de vrit

s'accordait

beaucoup mieux

que l'Aristotlicienne

foi

comme

le

(3) .

raconte la Vie de Jean

apparte(i) Il est difficile de savoir si les deux derniers fragments


naient aux Olympiques ou aux dix feuillets crits qui les prcdaient
dans l'inventaire de Stockholm. D'aprs les caractres que nous attribuerons plus loin aux Olympiques, on pourrait tre tent de considrer seulement comme en faisant partie les passages o Descartes envisage l'actiun
vit divine. Mais il faut se rappeler que les Olympiques offraient

grand dsordre, au dire de

Tenebrosum, Galvum, nudum...

Baillet.

De

plus, le libre arbitre,

aux yeux de

Descaries et de l'Ecole, tait bien une marque clatante de l'action de


Dieu. En l'absence de toute indication positive, nous allons tudier tous
ces fragments en mme temps, bien que les deux derniers en particulier
semblent tre crits sous Tinfluence de proccupations trangres celles

qui ont inspir

les

penses prcdentes.

sunt Gaecitas, Surditas,

bonheur

le sens.

bons anges des mauvais, parce

quoi on ne peut s'en tenir au sens

(i)

recherches ce qui est connu par

avec toutes les

longtemps.

assimiler avec plus de

maux, nous souponnons qu'ils n'ont pas le libre arbitre (1).


Parmi ces fragments, un passage doit d'abord nous occuper,
parce qu'il fait allusion au rcit de la cration du monde dans

((

lumire, la connaissance; la chaleur, l'amour;

vit instantane, la cration.

froides

le

faire

pu

de
D'aprs certaines actions extrmement parfaites des anises

les objets

il

devait tre en possession des fondements les plus assurs de la


science admirable au plus tard en fvrier 1620, puisqu'il com-

pose alors un trait o

plus de vrit celui qui a

AT,

m,

2963.
698-i*.
(3) Ibid., IV,
(3)

144

de Lahadie, dans

le rcit

d une

Ltrech M"

deSchurman

ment. En tout

cas, le rcit

aussitt
u

visite

(1) ?

que Descartes aurait

On ne

peut l'affirmer sre-

mme

de cette

visite

nous apprend

que notre philosophe n'avait trouv dans

rien qu'on pt

comprendre

faite

Gense

la

clare et distincte. Alors,

mme

qu'au lieu de

lui

apporter de nouvelles lumires,

tout ce qu'il lisait ne servait qu' l'embrouiller davantage,

explication aux thologiens,

tait

il

n'en

abandonn

cette

pas moins au courant

des diverses interprtations qu'en avaient donnes les exgtes,


et

il

fait

Augustinus per cogitationes Angelicas


Cur enim dicitur tenebras praecessisse lucem

aquas diluvii

dubio

fuere.

ricum

est;

Cet

autrefois

qu'on y rencontrait comme l'avait


saint Augustin. Citons, pour le montrer, les paroles qui

tionem

satis

librum, ut

et

Burman

notre philosophe

ex sua philosophi, prout

Ganticum

et

Apocalypsin,

illa in

si

Mundi

crea-

Genesi (quem

quis auctori explicet,

magnus ipsi erit Apollo) describitur, auctor


jam olim aliquando id facere aggressus fuit

explicare posset; et
(4),

sed studia reli-

quit et destitit, quia id Theologis relinquere volebat, ideoque


ipse explicare nolebat.

forsan
rica,

illa

Quantum autem ad Genesim

creationis narratio, quae ibi habetur est

ideoque Theologis relinquenda; nec

creatio

tanquam

trum concipiendi

sex diebus distincta, sed

modum

ita

attinet,

metapho-

tum sumi

dbet

tantum hoc ob nos-

distingui dici dbet,

AT, IV, 700-701 (EcaTcissemenl sut

quemadmo-

dont

est parl se

il

au dbut du passage que

mtaphorique

retrouve nettement dans les Cogitationes

Tous

bres.

ont rattach cette interprtation la

les exgtes

pense augustinienne

et

(a) Ibid.

(3) AT, V, 1/I4-179. Sur le sens qu'il faut donner cet entretien, ainsi
que sur Burman lui-mme et sur son ami Jean Glauberg, voir AT, XI,

483-484(4) C'est nous qui soulignons. M. Adam renvoie, ce propos, au tmoignage de M" de Schurman que nous avons cit, masla tentative d'explication de la Gense par Descartes remonte bien auparavant, comme nous

Descartes se montre bien au courant

en rappelant, dans l'entretien avec Burman, l'explication qu'avait donne saint Augustin des six jours de la
Gense. Faut-il en conclure que, dans son pole, notre auteur

de ce

fait

s'tait livr la

mditation des uvres de saint Augustin

ne pouvons pas

le

faire encore, car nous trouvons dans

tion de la Bible publie en 1617 par les thologiens de

Nous
l'di-

Douai

deux passages o Descartes a peut-tre puis son opinion,


nous en jugeons d'aprs

la

ressemblance des termes de part

si

et

d'autre.

Le texte des Cogitationes privatae porte en


sparasse

lucem a

effet

tenebris, Genesi est sparasse

non

potest litteraliter intelligi. Intelligentia

Et

le

commentaire de

opinions suivantes sur

le

l'dition de

quatrime

premier chapitre de la Gense

((

appellatio facta est, quia

apud

est

quare

Deus

(3).

Douai nous donne

et le

les

cinquime verset du

Et divisit lucem a tenebris.

Divisio lucis a tenebris,

Appellavitque lucem,

pura

Deum

((

bonos angelos

a malis, quia non potest separari privatio ab habitu

passage que nous venons de

citer).

allons le montrer.

s'agit

privatae pour expliquer la sparation de la lumire et des tn-

malis
le

il

metapho-

latet (2).

nous venons de donner, peut bien se rapporter aux premiers

Eucherius.
(i)

dont

Quod autem ad

cataractis abyssi dicitur,

quae metaphora nos

rsolvait les difficults

sont attribues par

attinet, eae supernaturales et

Quod etiam de

illa distinxit (1).

miraculosae procul

mois de l'anne 1620, car l'interprtation

d renoncer cette tude (2)


La mme conclusion se dgage de l'entretien que Descartes
eut avec Burman (3), Egmond, le 16 avril 1648, mais on y
sent mieux qu'il avait caress depuis longtemps le projet
S'il avait

dum

il

avait

d'expliquer l'Hexamron biblique.

s 'tant

aperu qu'il ne pouvait point entendre ce que Mose avait voulu


dire, et

145

boni angeli separati a

etc. Junilius.

Deum

Non lingua haec

purus intellectus

est,

sine

strepitu linguae (4).


(i)

le symbolisme de saint Augustin dans son interprtation des


de la Gense, voir Portali, col. 2354-2355.
AT, V, 168-169/
Ibid., X, 2i8i-''-i8.
Biblia sacra cum Glossa ordinaria, I, Gol. 10 D. Le texte de saint

Sur

six jouTS
(2)

(3)
(4)

10

146

Cependant Descartes ajoute un dveloppement qui ne


trouve pas dans le texte de la Glossa ordinaria. D'aprs
entendre dans la Bible la sparation de la lumire

et

faut

tnbres
les

des

nous recou-

rationalem,

quam

angeli et

cujus animalia participant, sive

homines habent, a Deo factam

pri-

divisisse
mitus, in rerum natura haec sententia vult intelligi;
oportet
est,
facta
Deum inter lucem et tenebras, eo ipso quo lux
est lux, aliud illae

quod aliud

in contrariis tenebris ordinavit Deus.

tenebras dictum est

quoniam

privationes lucis, quas

Non enim Deum

species ipsas

Deus

fecisse

fecit,

non

artifice Deo
privationes quae ad nihilum pertinent, unde ab
quas tamen ab eo ordinatas intelligimus,
facta sunt omnia
Deus inter lucem et tenebras , ne vel
divisit
Et
dicitur
:

((

Deo cuncta
ipsae privationes non haberent ordinem suum,
cits
exemples
divers
rgente atque administrante (1). Aprs
rapport
pour lgitimer son ide, saint Augustin conclut par
privaDieu Ita species naturasque ipsas et facit et ordinat
:

inter

lucem

Fecit

et

autem specierum defectusque naturarum non

ordinat

(2).

facit,

sed

pas-

Deus tenebras, quia tenebrae,

tenebras.

distinctio

Quemadmodum

non

sicut superius

tamen

facta est

nos clamando vocem

facimus; silentium autem non sonando facimus, quia cessatio


vocis silentium est

vocem

distinguimus tamen sensu

silentium, et illud

et

Quemadmodum

tium.

recte multis

vocamus vocem,

quodam

inter

et illud silen-

ergo recte dicimur facere silentium,

divinarum Scripturarum

locis

Deus dicitur

sic

facere

et locis vel non


Hoc autem totum ad intellectum nostrum dictum est. Qua enim lingua vocavit Deus diem lucem, et tenebras
noctem, utrum hebraea, an graeca, an latina, an aliqua alia ?
et sic omnia quae vocavit, quaeri potest qua lingua vocaverit.
Sed apud Deum purus intellectus estj sine strepitu et diversitate

tenebras, quia

lucem quibus vult temporibus

dat, vel detrahit.

linguarum
Aprs

(2).

la lecture

que Descartes

de ces deux textes, on ne peut gure douter

dans

le trait

Augustin lui-mme, pour

n'ait eu recours saint

prciser l'histoire des origines

tiones

le

tenebras vocavit Noctem. Hic

et

est (1), lucis absentia est

aetheream,

cum

Deus diem, Lucem,

dictum

si

i:

De Genesi contra Manichaeos

quia non potest separari privatio ab habituj).

sive sensualem,

le

Et divisit Deus inter lucem et tenebras, et voca-

est

litteram,
rons saint Augustin lui-mme dans son De Geriesi ad
ergo lucem
imperfectus liber. Nous y trouvons en effet Sive

accipi,

bit

dictum

La concision de ces mots s'explique parfaitement,

<-

trouve aussi dans

sage suivant

signifiant la sparation des bons anges d'avec

comme

mauvais,

On

se

lui, il

147

du monde

compos au mois de

qu'il voulait mettre

fvrier 1620. Cette constata-

tion est intressante, parce qu'elle

nous permet, avec quelque

vraisemblance, de rendre plus clair

le

symbolisme des Olympi-

ques. Descartes essaie d'abord de figurer les choses spirituelles

r
j

t. L, col. 896 D. (Ad


Eiicher se trouve dans la Patrolotrio latine de Migne,
lib. I.) Le texte de
Genesim,
in
Gonnneiitarii
appendix.
Euchcrii
Opra S.
dernier (De partibus diviJuniliiis ne se trouve pas dans l'ouvrage de ce
relxouve un peu
nae legis libri II; P.L., t. LWIll, col. i5-43), mais se
sur le mme verset
allong dans le commentaire de Binle le Vnrable
Hexaemeron, lib.
(Bedae Venerabilis Operum pars II. Exegetica genuina.
dictum est; qua
nostrum
intellectum
ad
Hoc

C)
col.
XGI,
17
t.
I- P.L.,
utrum
lingua apiKllavit Deus lucem diem ac tenebras noctem;
:

enim

vocavit quaen
Hebraea, an Graeca, an alia aliqua; Et sic omnia quae
Deum purus intellectus est, sine
lX)lest qua lingua vocaverit; sed apud
Bde ne fait d'ailleuTS
strepitu et diversitale linguarum. Ge passage de
que nous allons citer.
Augustin
saint
de
texte
le
prs
peu
h
Teproduire
que
(i)

C'est

De Gen. ad litt. imp: lib., c. 5. n. 25,


nous qui soulignons certains mots dans

P.

L.,

t.

XXXIV,

ce texte et

dans

col.

229.

les textes

suivants.
l'opposition augustinienne pour la rendre
(2) Ibid. Descaxtes modifie

(spiritualia)

au vent

au moyen de corps sensibles

et la

et fait

appel pour cela

lumire. Ge fragment, qui doit tre du mois de

conforme h l'opposition aTistotlicienne de

la

privatio et de l'habi-

tus , qu'il avait apprise sans ses tudes classiques.


(i) De Gen. cont. mon., lib. I, n. 7
Et dixit I>eus
:

Fiat lux.

Quia

tenebrae sunt non quia aliquid sunt tenebrae, sed ipsa


bicis absentia tenebrae dicuntur
Les mots lucis absentia sont
ri>ts plusieurs fois dans le passage qui suit, mas le terme de privatio )) ne s'y trouve pas. II en est de mme pour le De civitate Dei, 1. XI,
c. 19, o saint Augustin cherche le sens du verset
Divisit Deus inter
lucem et tenebras; on n'y dcouvre qu'une fois les expressions ...lumine privtes veritatis
ei (luci) contrarias tenebras. (P. L., t. XXXIV,
col. 176; t. XLI, col. 332-333.)
(a) De Gen. cont. man., lib. I, n. i5; P. L., t. XXXIV, col. 180.
ubi lux

non

est,

148

puisqu'il prcde la mention de son

novembre 1619,

les

la

ides courantes qu'il pouvait

sainte Vierge, ne dpasse pas les

rencontrer dans tous

vu

auteurs scolastiques de son poque et

de la ntre. Mais, quelques mois plus tard, il prcise ses concepchoses


tions et nous donne une liste autrement complte des
((

Olympiques

sensibles propres nous faire concevoir les


le

vent figure dans cette

lumire pour reprsenter

la connaissance,

tenant la chaleur pour signifier l'amour,

le

il

l'esprit,

L'exemple de

signifier la cration.

la

chaleur

pour

comme symbole

de l'amour ne parat pas trs caractristique d'un systme philosophique quelconque, mais les deux autres exemples sont
plus curieux
?

Il

I:

nous reportent

et

la

pense augustinienne

(1).

inutile de donner un grand nombre de textes, qui

est

allongeraient notre dmonstration sans grande utilit, et nous


pouvons nous en tenir un rsum de la doctrine de saint
la matire, le P. Portali.

Augustin donn par un bon juge en

Au

livre

XI de

la Cit

de Dieu, saint Augustin

question de l'ternit du

monde

et

traite

fond la

prouve successivement

il

monde ne peut exister en dehors du temps, procul dubio


mundus non factus est in tempore, sed cum tempore, loc. cit.

que

c.

le

VI, P. L.,

successif,

ne

t.

AL/, col 322,

et

que

tempos autem quoaeternitati immutahili non

transcurrit,

potest esse coaeternum. Ibid., L XII,


rcit des six jours
et

de

la cration

au sens propre

dans

En

c.

la

XV,

post

eam conditionem

dendo aliquid amplius,


P. L.,

ad.

n. 2, col. 366.

Le

Gense ne peut tre pris

t.

XXXIV

litt. l.

col.

IX, P. L.,

XLI,

comme bon nombre

Ces exemples sont donns quelques lignes avant le rappel des thoaugusliniennes sut la Gense, mais on ne peut pas tTer de l une
que
objection contre la thse que nous soutenons. Kn effet, nous voyons
de Tharmonie, puis
le philosophe parle auparavant de la force active et
reprend ces ides aprs les exemples sur lesquels nous discutons. Il fait
la
de mme poux les symboles des Olympiques et pour l'interprtation de

1, c.

c.

IV, n. 10,

X, col. 253;

De Genesi

litt.

L. V,

28, col. 232;


Il

De

civit.

Dei,

ne suppose point cepen-

de ses contemporains, que l'acte

instantan du crateur ait produit l'univers organis, tel que


nous le voyons aujourd'hui. Mais il distingue entre la cration

ou dveloppement du monde
part, aux
cette seconde uvre, due, au moins en trs grande
graforces dposes au sein de la nature par le crateur, a t
proprement

dite et la formation

rcit
duelle, progressive, parcourant diverses phases dont le
XII,
l.
Confess.,
approximative.
ide
peut donner une

mosaque
c.
l.

VIII, n. 8, P. L.,

/A(l).

t.

XXXII,

col.

829;

De Genesi ad

litt.,

l.

VI;
;*:;i;

Tout semble donc nous indiquer qu'en dernier lieu, Deset


cartes a puis l'ide de son symbolisme dans saint Augustin
en particulier dans
Il

les

commentaires de ce saint sur

n'y a pas de doute possible pour l'exemple

tane-cration (2)

De

plus, l'expression

<(

la Gense.

activit instan-

motus cum tem-

pore n nous montre l'union des formules augustiniennes et de


la vie.
la pense de l'Ecole pour mieux pntrer la nature de

ralit, l'action cratrice

(i)

1.

col. 324.

c.

dant,

t.

De Gen. ad

cf. ibid.,

cit., c. VII, n.

imperf., loc.

En

effet, celle-ci

a t faite

avec le temps

, et le

monde

tout

se
entier a le mme caractre pour saint Augustin, mais il faut
mouvement est la marque propre de
rappeler aussi que le
<(

ries

envisager par la suite. Ou plutt nous assistons


caTlsienne, qui se prcise sucici aux (( tours et retours de la pense
cessivement et donne l'ide d'un certain dsordre, comme le notait Bail-

Gense qu'il

lt,

est

amen

lorsqu'on n'en

saisit

pas l'inspiration profonde.

'h'^

a suis operibus requievit, non con-

dit-il.

325;

L. XI,

saurait tre infini et ternel,

niam mutabilitate

la lettre

temps, essentiellement

le

t.

et la

mouvement avec

le

signifier la vie, et l'activit instantane

temps pour

XLI, col 324. S'appuyant sur la parole de l'Ecclsiastique, XVIII, I creavit omnia simul, Augustin repousse, non pas
toute intervention nouvelle de Dieu, mais toute nouvelle cra-

P. L.

Si

leur ajoute main-

a t instantane et les six jours de la Gense correspondent


IX,
G.
l'indivisible instant o tout fut cr. De civit. Dei, L. XI,

tion

pour reprsenter

liste

149

(i)

Portali, col. 335o. Saint Augustin dveloppe sa cosmogonie au


emprunte sans
la fameuse thorie des rationes sminales,

moyen de

doute aux noplatoniciens. Cf. Grandgeorge,

it4.

pourrait ajouter beaucoup d'autres textes aux rfrences donnes par le P. Portali, mais nous croyons que les emprunts de Descartes
doivent tre limits aux Commentaires sur la Gense et peut-tre la
Cit de Dieu.
(2)

On

K.

150
l'tre vivant,

d'aprs les scolastiqiies

opposerons l'instantanit de
temporel de

De

(1).

la

En tenant compte de

ces considrations,

svmbole de

le

la

il

nous sera

loisible

chaleur-amour dans

passages de saint Augustin voisins de ceux que nous avons

r
f

l'y

trouvons effectivement, pour indiquer

qui caractrise Dieu.

le

mode

les

cits.

d'action

Sed ante omnia meminerimus, unde

(*

lumire de l'me qui

ment

jam multa diximus, non temporalibus quasi animi sui aut corporis motibus operari Deum, sicut operetur homo vel Anglus,

son

quodam,

ut ita dixerim, fotu pariter

coaeterni sancti Spiritus sui.

Nam

latinam linguam dictum

de Spiritu Dei, quod superfereba-

est

quod per graecam

et illud

et

tur super aquas secundum syrae linguae intellectum, quae

fertur expositum),

(nam hoc

ligi

quodam

docto Christiano Syro

non superferebatur, sed /ovebaf

poti us, intel-

perhibetur. Nec sicut foventur tumores aut vulnera in cor-

pore aquis vel frigidis vel calore congruo temperatis

ova foventur ab alitibus, uhi calor

modo

ille

sed sicut

materni corporis etiam

De

mme

permet de connatre

Genesi ad litteram ou dans son

au moins dans

naturelle-

citer ici les diffrentes

du mot lumire dans


De Genesi ad litteram

grandes lignes, pour qu'il

ses

soit utile d'insis-

L'exemple vent-esprit ne nous retiendra pas davantage,

ter (1).

connu de tous

puisqu'il est
esprit vient

du verbe

racine

les lecteurs; la

souffler et le

mme du mot

terme d'Esprit-Saint dsigne

la troisime personne de la Trinit chrtienne.

Ces diverses remarques nous permettent d'expliquer sans

sed aeternis atque incommutabilibus et stabilibus rationibus

vicina est hebreae,

lui

Nous n'aurions qu'

imperfectiis liber, mais sa thorie a t trop souvent expose,

coaeterni Verbi sui, et

les choses.

rflexions de saint Augustin sur les sens

l'activit vitale.

de rechercher aussi

Nous

nous

sorte,

divine le caractre

la cration

151

comment

peine

Descartes est pass des

((

spiritualia

aux

aux choses de Dieu. Il est


pour former son symbomathmatique
parti du symbolisme
lisme intellectuel (2) et s'en est tenu d'abord aux exemples du
((

Olympica

de

lumire que

vent

et

Mais

la lecture

la

des choses de l'esprit

lui avait lgus la tradition scolaire.

de saint Augustin lui permit de passer aux cho-

d'exprimer par de nouveaux exemples l'action


de Dieu dans le monde. Il ne faut donc pas dire, avec M. Gouses divines et

hier

La symbolique cartsienne

est tout fait banale; le

in suo gnre diJectionis affectum.

Non itaque per singulos dies


istorum operum divinorum tanquam temporales voces Dei

vent-esprit est videmment tir du songe;


premier exemple
, chaleur-amour , ne

lumire-connaissance
les exemples
d'imagination; quant
effort
gros
trs
lui ont pas demand un

carnaliter cogitemus (2).

aux symboles de

formandis pullis quodam

nous

Il

nienne de

maintenant de rappeler

sufft

la

connaissance

qu'elle a souleves

connaissance.

adminiculatur, per qiiemdam

et

les

pour comprendre

Dieu

est

le

soleil

la thorie

augusti-

innombrables controverses
le

sens

du couple lumire-

de l'me, sa lumire dans

((

la vie et

de la cration,

en doute leur puissance vocative


traire,

dans ce premier

essai

(3).

il

est

permis de mettre

Nous trouvons, au con-

de Descartes, une tentative qui nous

permet d'expliquer sa pense ultrieure et le rle que joue en


particulier Vide dln^tant dans sa philosophie. Ce rle a t

laquelle nous voyons tout; le Verbe de Dieu est surtout cette


(t)

Physique des Conibrois (1. 8, r. ^, q. T, art.


Movcre se siuiplicler et ut principalem sui motus causain, est proa)
prium inunus vitae... Moveri ab intrinseco, esse quasi notam et characterem, quo res, vitae participes di^noscuntur, et a non vivent ibus sepa(>

Voit on particulier

la

Voir en particulier De Gen. ad litt. wp. lih., c. V, P. L., t. XXXIV,


De Gen. ad. litt., 1. I, c. 2 et seq., ainsi que 1. XI, c. 3i, n. 59,
Dei, 1. X, c. 2, P. L., t. XLI,
t. XXXIV, col. 2^48 et 479- Cf. De Civii.
:

col. 227;

P. L.,

rantur.
c.

(Gonimb., B, col. 477). Cf.

2, text.

i3; saint

De Anima,

Thomas, Contra Gnies,

1.

1.

I,

1,

c.

c.

2, text.

19, et

q. 18, Tt. I.
(2)

De Genesi ad

1.

2,

97, et S. theol., i* p.,

col.

279.

Ut ima^inatio utituT fleuris ad corpora concipienfli. ita iiitellectus utituT quibusdani corporibus sensibilibus ad spiTitualia fij^uranda,
(AT, X, 21712;!
ut vento, lumine
(2)

(3)

litteram, lib.

I, c.

18, P. L.,

t.

XXXIV,

col. 260.

mais

GouHiER,
a t utilis

L'exemple
dans le songe.

53.

vent-esprit

,>

ne vient pas. du songe,

152

153

remarqu dj par M. Jean Wahl (1), mais sa critique de l'instant provient d'une mconnaissance des intentions de Descar-

nous y trouverions sans doute l'explication plus nette des


rflexions de Descartes. Toujours est-il que ce dernier n'oppose

quelque chose

pas d'une faon absolue l'imagination des potes la rflexion


des philosophes. De plus, il ne peut gure s'agir ici que des

M. Wahl

tes.

de rel

se

(2), et,

demande en

pour notre

effet si l'instant est

part,

nous n'en saurions douter aprs

ce

que nous venons de dire

d'objecter

comment

liser toute action

M. Gilson avait donc raison

(3).

Descartes

peut-il avoir

<(

cherch loca-

dans un instant qui n'est peut-tre

relle

ou une fiction ? On se demande si, en


approfondissant ce point, on n'arriverait pas cette conclusion
qu'il n'y a pas de temps dans le cartsianisme, mais seulement

qu'une

une

limite

ternit, celle de Dieu, indfiniment

irrels

par

morcelable en instants

pense humaine seule. D'autant plus que

la

tion de la causalit efficiente la causalit formelle

ti

Wahl

croit cartsienne est

d'abord scolastique

tion qu'il croit introduite par Descartes

vation et la cration
littralement

premire

emprunte

saint

et

que

que M.

J.

la distinc-

en tant que premire,

Thomas

est

(4) .

sommes impos

cadre que nous nous

en tout cas, nous

voyons comment Descartes, ds 1620, a prcis l'un des thmes


fondamentaux de sa philosophie. C'est pour cela qu'il ne faut
pas simplement rattacher

de 1619

et qu'il

les

Olympiques au souvenir du songe

ne faut pas non plus, dans leur interprtation,

se laisser garer

par

le

fragment

inspirs par leur imagination.

relatif

Nous devons

niz n'ait pas recopi le texte complet des

(i)

mme
(a)

Voir

bibliographie. Cf. aussi

la

aux potes, qui sont

le

regretter

que Leib-

Olympiques

mmoire de

J.

car

(5),

Vicier, cit au

Wahl,
11

trs petit

<(

d'ailleurs le pen-

Les paroles des sages peuvent se

nombre de

rgles gnrales.

semble donc pas possible de croire que notre auteur


crer

une

science de l'inspiration

prciser

ou non

dfendre

(1).

Il

serait

dont

contenu, suivant

le

il

Il

ne nous

ait

voulu

serait loisible

la thse

de

que l'on veut

encore intressant de retrouver l'origine du fragment

qui explique les choses par une force active, identifie


l'amour, la charit et l'harmonie. La notion de force active
pourrait nous faire songer Gampanella, mais nous verrons
que Descartes n'avait pas encore lu ce philosophe en 1619-1620.
faudrait

et la lutte

donc probablement

dont

il

est

faire appel

au systme de Tlsio,

question plus loin entre

des lments semble bien, en

effet,

les diverses qualits

avoir t conue sur le

modle des considrations de Tlsio, relatives la lutte


froid

et

du chaud dans

d'amour, de charit
de la vie active, ont

et

le

monde

(2).

En

outre,

les

d'harmonie, qui sont identifies

du

ides
celle

t peut-tre puises dans la lecture d'ou-

vrages de la Renaissance italienne qui avaient subi l'influence


du platonisme et du christianisme. Il serait loisible de citer
ce propos Marsile Ficin et Pic de la Mirandole

(3).

Mais cela

Par suite nous ne saurions admettre l'interprtation symbolique


la forme que M. Gouhier lui a donne (Gouhier,
nouvelle
5i-53.) Ce que nous avons dj dit rend inutile toute prcision
sur ce sujet. Ajoutons seulement que la rflexion sur les trois choses
3i8i-2) pourrait tre
admirables accomplies par le Seigneur (AT, X,
invoque encore, afin de mon tirer l'influence de la pense augustinienne
sur notre philosophe. Voir l'expos de Portali, col. aSaS, 2375 sv., 236i
filiation directe
sv. Mais l'analogie des i>enses ne prouve pas ici une
(i)

des Olympica, sous

endroit.
19, a^-aS.

montrer comment cette ide, dont nous


avons dj parl au chapitre deuxime, s'est maintenue travers tous
nous l'indiquerons pour la
les dveloppements du systme cartsien
priode qui nous occupe.
(4) Ck)mpte rendu de l'ouvTage de J. Wahl, in R. P., igaa, t. a, p. 35i.
La pense de M. Gilson appellerait quelques rserves, sous la forme o
elle est prsente, car l'instant, dont il affirme d'alx)Td la ralit, lui
parat ensuite un morcellement irrel de rternit.
(5) Nous avons vu que ces fragments lui paraissaient remplis de penses un peu chimriques.
(3)

comme nous amne

fragment suivant

ramener un

Il

L'interprtation fjnrale de la pense cartsienne dborde


le

ser le

la rduc-

19) entre la conser-

(p.

prceptes de la sagesse,

est vident qu'il faut

J^-<^V>4i.

-.J-V'

des doctrines.
(a) Cf. Blanchet, B, passim.
temps, Descartes ajoute quel(3) Aux croyances des hommes de son
ques conceptions qui sentent le no- platonisme italien, qu'il les ait prises
Mirandole
Marcile Ficin, ou Campanella (Espjnas, D, a58). Pic de la

",'1
;

>

154

n^empcherait pas de soutenir, avec quelque vraisemblance,


que Descartes a tir ses rflexions d'crivains qui ont exploit
la

veine en d'autres pays. C'est pourquoi nous nous

mme

signals portaient sur

exemple, songe

de notre auteur que nous n'avons pas encore examines.

sur les

du

le

rappel des trois merveilles

Seigneur, prsentent des particularits curieuses.

mire assimile

la

La pre-

connaissance des choses naturelles aux don-

nes sensibles et nous rappelle encore l'empirisme de Tlsio,


avec sa thorie de l'analogie qui se trouve longuement dve-

loppe chez Campanella

Nous pouvons au moins en con-

(1).

loign de critiquer

clure que Descartes tait encore bien

l'axiome scolastique

Quidquid

est

in sensu. C'est pourquoi, d'ailleurs,


voir,

il

dans sa dernire rflexion sur


l'amorce

animaux,

de

Nous ne savons

betes (2).

thorie

sa

mme

in

intellectu,

nous

prius fuit

impossible de

est

les actions parfaites

sur

des

l'automatisme

pas y dcouvrir

une rflexion

peut-tre inspire par la lecture de saint Augustin, qui

apocryphe

trait

fait

libre arbitre est le


V
le dit aussi

dans

le

dire

{iwTes,

la

un

117G) que le

vol. \ IIl, p.

propre des mes doues de raison, mais qui


De Ordine, lib. II, parag. 49 (3) . Malgr ce

que nous avons dj constat,


procher

des

il

nous semble exagr de rap-

pense augustinienne sur un point prcis des

se,

que ranioiir

ost lo iTT'mcii)o

des choses

petri, 2 vol. in f, i6oi,

Giiiicli<s irel)iis

t.

1,

p.

3i-32. Cf.

De appetitu primae materiae,

io6 sv.) Le ni^nie auteiir dclare aussi que le monde est


gouvern par l'harmonie (Examen vanitatis doctrinae Genliuin, ibid.,
r T, p. 634). On pourrait noter enfin que Kepler publia son Harmonices
ibid.,

t.

1,

Montaigne, tout en signalant

ici

un passage

Charron

animaux

(1).

a t inspir par l'auteur

Il resterait maintenant nous demander si Descartes aurait


mis toutes ces remarques dans le trait qu'il s'tait promis
lui-mme d'achever avant Pques de l'anne 1620. Sans tenir
compte des derniers fragments dont nous venons de parler et

qui ne se rapportaient peut-tre pas aux Olympiques, nous pouvons dire toutefois que notre philosophe avait conu, ds cette

poque,

plan d'une explication gnrale du monde.

le

semble donc peu

Il

p.

du

Cf. GiLsoN, C, i25-i45.

(2)

Cf.

auteur au
y voir
(3)

EsPiNAS., D, 2.59-260.

mme

L'opuscule DemocrUicn, dont parle cet


la mme poque, sans qu'il faille

endroit, peut tre de

une tude sur

la

bid., 260, note

physique,
i.

comme nous

l'avons dj dit.

au

Studium bonae mentis, comme le veut M. Gilson,


que ce que nous en savons m correspond exactement aux proccupations mthodologiques

que

(3) .

et

morales de Descartes

Ces proccupations ne sont pas en

la priode qui nous occupe,

et,

de plus,

le

seul fait

cette po-

effet particulires

Studium

diii

allu-

sion aux Rose-Croix que notre savant ne connaissait pas encore.

pour

C'est

cela

que nous reporterons

cet

ouvrage une date

(i)

Gilson, G, ^35

et ^29.

partie de notre ch. V. Nous devrions parler aussi,


des jyremires rflexions que nous avons attribues aux
Exprimenta (AT, X, 2i5-n et qu'il faudrait rapprocher des conceptions de l'Ecole. Ainsi Descartes avait not que la tristesse l'incitait
au sommeil (AT, X, 3I5^*-l^ Cf. XI, 199-200), tandis que les scolastiques
avaient remarqu ) 'insomnie qu'elle occasionnait (Gn.soN, B, n 422,
nos recherches.
p. 372). Mais cela ne jetterait aucun jour nouveau sur
Nous siffnalerons, enfin, les deux fragments, difficiles dater, qui prcdent les Olympica et qui se rapportent aux passions de l'me (AT,
X, 217^-^'). Descartes songe, dans le premier, l'aphorisme ancien

cette

Voir

la

deuxime

place,

qu'examinera de son ct Bacon dans le De augmentis (1. 6, c. 3) Quod


etiam ab inimicis laudatur, magnum bonum; quod vero etiam ab amicis
reprehendituT, magnum malum. Le second de ces passages peut tre
compar aux thories philosophiques de l'poque sur les passions. (Cf.
AT, XI, 373, 379, 393 et Gilson, B, n 321-323, p. 3o6-3o7).
:

iniindi en 1619.
(i)

nous

probable qu'il faille identifier ce trait

affir-

JDPsse ainorein. Pervetns et trita seiitenlia est ciinctorum in literis benc


audientium conseiiu recepta et coiifirmala, iiidilum amorem rebiis iiiiivcTsis. (De mor\e Christi Sahmtoris nostri et propria cogitandn, 1. 1,
Sebastianurn Heiiricc. I, dans J. P. Mirandilae... Opra..., Basileae, Per
fl

d'ides lies entr'elles et

visoire de notre philosophe (2).

(a^

aussi

un ensemble

Nous croyons plutt que ce fragment


du livre De la Sagessur la morale prol'influence
bientt
montrerons
dont nous

parallle de

mations isoles de notre auteur. Les emprunts que nous avons


affiTiiiP

exprimes en termes analogues, mais nous sommes beaucoup


plus embarrasss dans le cas qui nous occupe. M. Gilson, par

nous
abstiendrons de nouvelles hypothses ce sujet et nous
penses
contenterons d'ajouter quelques mots sur les deux
Ces deux penses, qui suivent

155

(3)

Gilson, G, 180.

156
ultrieure, bien que son auteur ait pu
qu'il avait prises durant son labeur de

le

rdiger avec les notes

la fin

de Tanne 1G19

et

Mais, puisque Descartes songeait

du dbut de l'anne 1620 (1).


comment il
une science universelle, nous devons examiner
dcouvrant cette ide
tait arriv une pareille conception, en

de l'unit de
les

qui devait orienter, dans l'avenir, toutes

la science

dmarches de son

157

l'ordre
de la raison, sans produire de ces troubles qui branlent
du
l'ennemi
est
mieux
le
que
dire
fait
public et ont parfois

bien
ter

Aussi Descartes ne conseille-t-il personne de l'imidoute universel ne peut tre propos tout le monde sans

(1).

le

les pires

dangers. Car la plupart des

hommes

sont sujets trop

prcipiter leurs jugements et dtruire sans savoir reconstruire,

ou bien doivent avoir

assez de sagesse

pour suivre l'opinion de

ceux qui sont chargs de les instruire. Notre philosophe se


n'avait pas
serait mis volontiers au nombre de ces derniers, s'il

esprit.

au milieu d'une foule d'opinions contraires et s'il


n'avait pas t contraint de se conduire lui-mme (2).
Descartes passe sous silence la persuasion o il est que Dieu

t jet

Parmi

penses qui l'assaillirent ds

les

le

dbut du sjour

dans son pole,

<*

l'une des premires

phe, fut qu'il s'avisa

affirme notre philoso-

de considrer que souvent

il

n'y a pas

plusieurs pitant de perfection dans les ouvrages composs de


ces, et faits

un

de

la

main de

seul a travaill (2)

)>.

divers matres, qu'en ceux auxquels

Sans doute, on ne dmolit pas ime

ville

donn un signe pour

lui a

lui

montrer sa vritable

voie, car

de l'ordre des certitudes intrieures qu'il


d'enn'a pas dvoiler au public. Mais, s'il a procd avec tant
possibila
d'abord
vu
qu'il
a
c'est
entreprise,
thousiasme son
cette persuasion est

lit

d'atteindre la science universelle et

du mme coup

:i

ir-

"m

la
*;::""[

'

entire

pour

la rebtir,

mais on peut abattre une maison pour

lorsque les fondements n'en sont pas solides.


ni le corps
C'est pourquoi Descartes ne veut pas rformer l'Etat,

la reconstruire,

entier des sciences, ni


les

enseigner

(3).

mme

Cependant,

l'ordre tabli dans les coles


ajoute-t-il,

pour toutes

pour

les opi-

nions que j'avais reues jusques alors en ma crance, je ne poules en


vais mieux faire que d'entreprendre, une bonne fois, de

en remettre par aprs, ou d'autres meilleures, ou


mmes, lorsque je les aurais ajustes au niveau de la

ter, afin d'y

bien les
raison

(4) .

On peut de

la sorte

soumettre ses ides au contrle

donnera plus tard de la phiconlosophie dans la lettre-prface des Principes (3). Or cette
que
science,
la
de
l'unit
de
l'ide
logique
base
ception a pour
sagesse, suivant la dfinition qu'il

le

philosophe possdait dj,

le

10

novembre

celles qui la suivent, le

(i)

(2)

l'tablissement des lois et


Ihse, la conslTuction des difices et des villes,
probables
l'exemple de la vraie religion, la dtermination des opinions
se
dans les sciences des livres , la manire dont l'homme doit arriver h
aux
dbairasser de ses apptits et de ses prcepteurs pour se soumettre
-i32) cf. Gilson, G, 161-169.
la seule raison (AT, VI,

u
lumires de
G, 169-170.
(3) AT, VI, i33-2. Cf. Gilson,
(4) Ihid.,

i32^-i4'- Cf. Gn.soN,

(i,

170-172.

Bacon

exprim des ides

insemblables celles qui prcdent (voir Lalande, 3oo-3o2), mais son


Discours :
fluence peut s'tre exerce tout au plus sur la rdaction du
de l'anne 1619.
elle ne saurait entrer en ligne de compte pour la fm
Cf. notre chapitre VI.

*
&

.,
:.

"
';-|J

A-;l"

Il

dveloppement des ides cartsiennes.


"Ili

AT, VI, i4'-=^^ Cf. Gilson, G, 172-174.


i4"-i6 29. Cf. Gilson, G, 174-179ce que c'est que la
J 'aurais voulu premirement y expliquer
(3)
vulgaires, comme
plus
les
choses
les
par
commenant
en
Philosophie,
Sagesse; et que par la
sont, que ce mot Philosophie signifie l'tude, de la
affaires, mais
Sagesse on n'entend pas seulement la prudence dans les
savoir,
une parfaite connaissance de toutes les choses que l'homme peut
de sa sant, et
tant pour la conduite de sa vie, que pour la conservation
l'invention de tous les Arts. (AT, IX 2, a^-^.)
publiera jamais cette ide fondamentale sous la for(4) Descartes ne
me pure qu'elle revtit d'abord dans son esprit, sauf dans la Prface
Philosophie, qui est
crite pour la traduction franaise des Principes de la
(i)

Ihid.,
((

de ce mme chapitre.
Voir ce que nous disons
celle
AT, VI, 11*2-16 lp dveloppement qui suit cite, h l'appui de

...

1619, et qu'il n'ex-

primera nulle part ailleurs avec plus de nettet que dans la premire des Rgles pour la direction de l'esprit (4). Cette Rgle
nous permet donc de retrouver au moins en partie, comme

(2)

la fin

''ii

un manifeste

dirig contre la scolastique, et o elle devient la clbre com(Gilla science (Principes, t. IX, p. i4. 1- aS-Si).

paraison de l'arbre de
son, G, 160.)

''

Nous n'essaierons pas en


dans

difi

effet

158

parfaitement inutile. Le caractre

taient les rapports de l'art et de la science. Ces rapports taient

Descartes a gard pour

soin jaloux avec lequel

surtout tudis dans les introductions la logique et la physique, ou bien dans les livres de la mtaphysique qui envisa-

ressemblances

geaient les relations des diverses disciplines entr'elles. Ainsi

mme

en raccourci, l'absence de discussion,

le

de ce dveloppement

lui cette conception, les

que nous pourrions y relever avec certains passages de son


petit registre , tout semble nous indiquer des ides longfixes et qui n'ont pas volu.

rsumer en peu de mots,


l

tement son

comme

si

Nous devons par

au chapitre second de

donne

la division des arts et des sciences (1), et,

trime question sur ce

suite les

qu'on doit

correspondaient exac-

elles

recherche

Descartes prtend d'abord qu'on a spar arbitrairement les

contraire,

sciences

les

ne

sont

toutes

l'humaine sagesse, qui reste toujours une


qu'on l'applique divers

sujets. C'est

ensemble

pourquoi,

que

il

les sciences

relles

de notre raison

jugements solides
lui (1). Tel est le

de

l'esprit,

dont

et

d'amener notre

faon suivante

il

la

Notre philosophe

les

lumires natu-

de bien voir

commence

tique des sciences et des arts.

(i)

(2)

Pour examiner

AT, X, 359-361.
M. Gilson ajoute

si

la signification.

vise, d'aprs

M. Gilson,

Cf.

saint

l'art vise tou-

il

reste,

dans ces concepts, une

Combrois ont parfaitement note

l'art

de la

Ars est coUectio multarum de una re com-

((

1.

Post,

c. 1. et 1.

Metaph. cap.

1.

item.

1.

artes,

spculative ou prati;
(i) Tolet, A, 2a-3a. La science, d'aprs lui, est
les
que. La preniire se divise en physique, comprenant la mdecine et
niatbmatiques (gomtrie, arithmtique, astrologie, musique), et en
mtaphysique. La seconde se divise, d'aprs la nature des oprations de
science active
l'esprit (qui restent immanentes ou s'extriorisent), en
(portant sur les actions de la volont, de l'entendement et de la mmoire)
du langage, tuet en science effective (portant sur les oprations
ou bien
dies piT la grammaire, la rhtorique, la potique et l'histoire;
Il faut
|K)rtant sur les actions externes, tudies par les arts mcaniques).
en
noter, en outre, qu'on peut tudier spculativement les actions ,
connaissance
les considrant en elles-mmes, tandis qu'on en retire une
distinction des
prali(iue, en considrant leur ralisation. De l vient la

u le

opinion

Thomas

est

bien fonde,

Virlutes

il

faut

iiitellectuales

malmas

ad inviccnn non ordinatas, sicut patel in diidoo non invenitur in eis conncxio quae
versis scicnliis, et arlibus, et,
inveniluT in virtutibus moralibus... Suin. theoL, 1* 11**", ()5. i. ad 3.
potest enim
virtutes intellectuales non sunt connexae
C'est pourquoi
aliquis habcre unani scientiam sine boc quod babeat aliam. Et Quaest.
disp. de virtutibus cardinalibus, art. a, ad 8". (Gilson, G, i.og.)

sunt circa diversas

que

par saper la distinction scolas-

Il

cette

les principes, tandis

Rhetoricorum ad Theod. ubi scientias Mathematicas vocat

connu d'Aristote, Ethic. Nicom., A, I, 1094 al - blO, comment par tous les traits scolastiques, qui distingue et hirarchise techniques, arts et sciences du point de vue de leurs
)>.

catione utitur Arist.

la direction

texte

fins (2)

ou

Primo latissime pro omni habitu intellectus,


qui verum attingit, tam practico quam speculativo. Hac signifi-

chez Aristote

esprit profrer des

premire rgle pour

est ncessaire

La science a

prehensionum ad finem aliquem utilem vitae (3). Ils ajoutent, bientt aprs, que ce nom d'art a une triple signification

sur les objets qui se prsentent

et vrais

rsum de

(2).

au dbut de leur Dialectique. Ceux-ci dfinissent

apprendre toutes ensemble que d'en sparer une seule des

d'augmenter

causes

certaine ambigut que les

ne faut pas

sont tellement unies qu'il est plus facile de les

autres, notre seul travail sera

les

l'uvre. Malgr ces distinctions,

mme, bien

et la

nous proposer de buts particuliers dans nos tudes, mais, puis-

que

de ces deux ordres d'tudes

faire

dans sa qua-

chapitre, prcise la distinction

jours quelque action extrieure, a pour objet le contingent et


recherche comment se fait une chose ou considre les causes

sciences entre elles, parce qu'on les a confondues avec les arts.

Au

mme

pour but la spculation, porte sur les choses ncessaires et

de novembre 1619.

tat d'esprit

ses prliminaires la dialectique,

Tolet,

;^

temps

rappeler la manire dont les manuels de l'poque se reprsen-

de chercher'si notre auteur a mo-

expos ses thories antrieures, puisque ce serait

cet

159

musique,
sept arts libraux (la gomtrie, l'arithmtique, l'astrologie, la
qui iwrtent sur les choses; la dialectique, la rhtorique et la grammaire,
qui portent sut le langage), par opposition aux arts mcaniques.
(a) Tolet, A, i4 a(Gonimb., A, 5).
(3) Qiiaest. proemial, q. i, art. 2

-e^'

m:

t"

.'t&'

^W'm/rM"

^*

quas

Metaph.

13.

lib.

cap.

Secundo sumitur minus


ticis,

late solis habitibus, scientiisve prac-

Eth. cap. 1 et D.

1.

Tertio denique strictissime

quaest. 57. art. 3. ad. 3.

1. 2.

appellaverat.

ultimo scientias

significationem usurpt rist.

quam

Thom.

160

4
I

pro sola arte

materiam

quae

efectiva,

scilicet

externam

Arist. 6 Ethic. cap. 3. recta

ab eodem

et definitur

transit in

agendo

eorum, quae per externam factionem


in
Arist. nusquam artem defmierit, nisi

id est,

ratio factibilium,

perficiuntur. Et licet

extrema significatione

dubitatio

tamen

est,

quanam ex

in

Aussi les
propositis acceptionibus hoc loco definiatur (1).
l'art qu'ils
Combrois essaient-ils de lgitimer la dfinition de

ont donne plus haut, mais

ils

ne parviennent pas sparer

envisagent
rigoureusement l'art et la science, en sorte qu'ils

souvent

les

deux

l'expression

<(

la fois et qu'ils

mme

emploient

quelquefois

d inspirer Descartes les


de la premire rgle pour
dbut
rflexions qui se trouvent au
Ea est hominum consuetudo, ut,
la direction de l'esprit
Cette manire de procder a

arbitrati. In

quaerendas esse sunt

quo sane decepti sunt

C'est pourquoi notre philosophe commence par


les sciences

avec

sagesse

la

prend d'autant mieux qu'on

humaine
la

pense se com-

et sa

rapproche des rflexions dj

faites

sur la science admirable. Cette dernire, en

l'homme
(2).

de l'unit de

effet,

doit

son plus haut degr de perfection et par con-

squent implique
philosophie

(1).

identifier toutes

lever

la sagesse,

qui se confond avec la vritable

Ainsi Descartes a t conduit

une conception

qui n'tait pas trangre aux manuels

la science

de son poque.

Examinons en effet l' Introduction la Physique des Combrois. La philosophie naturelle se distingue, pour eux, de la
philosophie morale et de la dialectique; ou bien, en tenant
compte seulement de
physique de

artes sive scientiae (2).

161

la

<(

contemplation

, ils

sparent la mta-

mathmatiques (3).

la physiologie et des disciplines

Cette dernire distribution des matires est discute dans la

question qui suit immdiatement cet expos


ainsi

amens

faire la dclaration suivante

et

nos auteurs sont

In bac quaestione

agnoscunt, de
quoties aliquam similitudinem inter duas res
diversae, quod de
utrque judicent, etiam in eo in quo sunt
quae totae in
alterutr verum esse compererunt. Ita scientias,
corpoaliquem
quae
artibus,
animi cognitione consistunt, cum
videntesque
habitumque desiderant, maie conferentes,
ris

usum

non omnes

artes

simul ab eodem homine

esse addiscendas, sed

optimum artificem facilius evadere, qui unicam tantum


colendis et citharae pulexercet, quoniam eaedem manus agris
non tam comsandae, vel pluribus ejusmodi diversis offciis,

illum

mode quam unico

ex

illis

possunt aptari

idem de

scientiis

ab invietiam crediderunt, illasque prodiversitate objectorum


aliis omissis
omnibus
et
seorsim
singulas
cem distinguentes,

nulla fere apud veteres Peripateticos dissensio

(l)

CONIMB., A,

6.

An divisio artium recte se habeat (Conimb., A, 8-10).


division gnrale de
Les Combrois reproduisent d'ailleurs, ce sujet, la
(2) Cf. Ihid., q. 3.

Fonseca {In Metaph. Ar., 1.


tribus modis dividi possunt

2, c. 3,
:

q.

2,

sect. 5)

Scientiae sive artes

uno, ratione eorum, in ciuibus vrsantur;

(Fonseca,
altero, xatione finis; tea-tia, ralione ordinis.

fi,

'k)4.)

Sed enim

(4)

res est et in contrarias partes distracta.

Sunt enim qui conten-

dant

unam dumtaxat

nem

pervagetur,

esse scientiam;

omnesque ejus
tamen

consideret, a Philosophis

opinionibus agitata

quae totam entis regio-

partes speciatim, ac distincte


in tria illa vulgata

membra

dispertitam fuisse propter addiscentium commoditatem

quia

rerum gnera in unum complicata


tam multa, tamque
simul addisci non poterant. Et bis quidem suffragatur quarvaria

tum
(i)

superioris articuli

argumentum

(5).

Cette opinion d'An-

AT, X, 3598-860^

Comme cette conception de la sagesse, du bon


sens ou de la philosophie occupera la prennre place dans le Stndiiini
bonae mentis, nous en tudierons les canclc^rres et l'origine avec ce dernier ouvrage.
phi.osoy)hiae
(3) Prooemium in octo lihros Phys. Arist., De diiplici
distributione (Conimb., B, col. 3-5).
singul. cert.
(4) En marge : De bis est Mirandulanus. lib. i3. de
(2)

fuit.

quorundam recentium Philosophorum

Ihid., 36o^-36i 12.

sect. 6 et 7. et initio lib. i4-


(5)

Proemium,

ihid.,

q.

1,

art.

(Conimb., B, col. 7). Voici le quaII


lonius de Bernardis

nouvelle

et trs

peu

(1)

162

est rejete

par

Combrois

les

probable. Elle est aussi

comme

163

explicatione eorum, quae traduntur in libris de Caelo.

combattue par Fon-

neque

un autre de ses aspects et sous celui-ci en mme


temps, dans les Commentaires sur la Mtaphysique d'Aristote.
Quod igitur attinet ad comparationem Physicae cum Meta-

recte dicunt,

Nous

seca, sous

neque ad rem

allons, d'ailleurs, retrouver

la thorie cartsienne

dans

les

Verum

(1).

jusqu'aux expressions de

passages consacrs par Suarez

discuter l'opinion incrimine. Les Disputationes Metaphysicae

((

physica, non desunt ex Recentioribus

qui banc

(2),

illi

examinent en

praepo-

nemo

et

(3).

cette

qu'il
<(

Mataphysicam appellamus; neque distinctas

de toutes

les

espces

les autres sciences ?

difficultatem, ajoute cet auteur, et

qua Aegid.,

1.

Metaphys., quaest. 22.

affirmt Metaphysicam de

cipio Poster.,

ma-

prin-

et in

omnibus rbus

et

earum proprietatibus usque ad ultimas species seu differentias

esse a Philosophis,

commoditatem nostram; esse


rerum naturalium in
tractationem
autem commodissimum,
commune, Metaphysicae tribuere, et incipere Physicam ab

Ad declarandam banc

quaestio. In

nos

ut diversas scientias, nisi propter

et

renferme ne rend-elle pas inutiles

clarius et distinctius aperiendos, proposita nobis est praesens

quam

Suarez dtermine son objet

<(

teriam, in qua Metaphysica versatur, ejusque fines, ac terminos

de la philosophie naturelle, Fonseca examine


At dicunt, omnes
encore une instance de ses adversaires
esse partes unius
est,
scientias, si ex natura rei loquendum

mme

tantum, atque ejusdem scientiae rerum omnium,

qui s'occupe de l'tre en tant qu'tre

Aprs

opinion

leur avoir oppos diffrents passages d'Aristote, ainsi que

l'objet

cela,

Utrum metaphysica versetur circa res


et se demande
omnes secundum proprias rationes earum (2). Une science

dubitat, quin doctrinae ordine antecedant reli-

quos Physicae disciplinae) esse Metaphysicos...


avoir donn les arguments sur lesquels se basait

tout d'abord la nature de la philosophie pre-

ensuite

suadere

quibus

effet

mire ou mtaphysique. Pour

nant doctrinae ordine, idque ea peculiari ratione, ac sua perenitantur, quod credant, octo Physicorum libros (de

earum

considerare.

dul., libra

decimo

Quam
tertio

sententiam dfendit Antonius Miran-

de evers. singul. certam. Sect. 6

et 7.

Qui consequenter affirmt caeteras scientias non esse a metaphysica totaliter diversas, sed esse partes ejus, seu potius omnes
esse partes unius scientiae,

prcdent Sufficit una scoulia ad ens in


Irime argument de
commune, omnesquc ejus partes contemplandas. Igitur si.iH^TvacuuM est
quia
scientiarum multitudo. Antecedens suadeatur bifariain. liinsum,
od unam
sicut omnia, quae divinae revelationis lumine cognoscinius.
l'arlicle

Transnaturalem scienliam, nempe Theologiam spectanl; ita unlversa,


quae nalivi luminis inslinctu a nobis sciuntur, ad unam, eamdemque
naturalem scientiam reduci possunt, cum ulrobique fit par ralio. SecunnihM iupediet
do, quia cum omnia, analoga unitate, in ente unum sint,
(Conimb.. B,
quominus unius scientiae modum cuncta sortiantur

addiscendo, quia
tinctae,

t.

5, col. 608,

qui

cite ce sujet

Mazzughelli, Gli scrittori dltalia. Cf. Hur-

Nomenclator literarius theologiae catholicae, niponte, libraria


academica wagneriana, t. III, 1907, col. i33.
sing. cert. lib. i5 et sequentibus.
(2) En marge : An^ Mirand. de

TER,

(3)

In libros Metaph. Arist.,

1.

2, c. 3, q. 5, sec. 2

(Fonseca, B, 423).

ita

docentur,

et

addiscuntur, ac

idque propter rerum varietatem

(3).

si

et

in

essent dis-

Cette opinion,

'%..
"'-'*&

continue Suarez, peut se baser sur l'autorit d'Aristote, lorsqu'il affirme, en plusieurs endroits de ses uvres,

physique
choses

col. 6.)

fut evque de
(i) Antonius de Bernardis, n k Mirandole en i5o3,
Gaserte pendant deux ans (i 553- 1 554). Il renona son sige pour se
aupalivrer entirement l'tude de la philosophie, qu'il avait professe
ravant, et mourut le 19 juin i565. Le De eversione singularis certaininis
parut Ble, en i562. Voir la Nouvelle biographie Didot de Hoefer, i855,

communi autem usu distingui,


et usum earum

numerari, ut plures propter commoditatem

est

(4).

que

la

mta-

une science universelle ayant pour objet toutes

On

peut aussi invoquer en sa faveur divers argu-

Fonseca, B, 424-435.
Disput. I., -sect. 2 (Suarez, A, I, 9b).
(3) Suarez, ibid.
in
(4) Suarez renvoie la Mtaphysique d'Aristote (1. i, c. 2; 1. 4,
princ, et in fine text. 2; 1. 6, c. i) et aux Seconds Analytiques (1. i, c. 23).
Hamelin parle aussi de l'ide aristotlicienne d'une science unique
avec une mthode unique. (Hamelin, A, 59. Cf. notre chap. IV, sur la
(i)
(2)

mthode, au dbut de sa seconde

partie).

164
l'analogie

cause de
menls dont nous retiendrons le premier,
Secundo argucartsienne.
qu'il nous offre avec la pense
unam sciendari
mentor in hune modum, quia non rpugnt
modo consideret; ergo danda
tiam, quae de rbus omnibus hoc
et

tum quia non sunt distinguendae


etiam quia intellectus
multiplicandae scientiae sine causa, tum
perfectius autem
potest;
quo
acquirit scientias perfectiori modo
hujusmodi

est

scientia,

rerum omnium scientiam unitam acquirere,


non potest esse
ergo. Sed hujusmodi scientia

quam

divisam,

est

physica quae dignissima

est

universalissima est

omnium quae

antecedens probatur, quia


ens in quantum ens
intelligendi facultas, quae circa
descendendo ad omnes proprias et speci-

naturaliter esse possunt.

una

et

alia nisi Meta-

hoc modo

Primum

versatur,

ficas rationes

ergo potest acquirere unum


eodem
reddatur et prompta ad totum ens
univertam
habitus
iste
oportet enim ut

entium

scientiae

habitum, quo facilis


modo cognoscendum;

alioqui
salis sit, sicut est potentia ipsa,

potentia bene disponi ad

tiam necessarios

omnes

non

potest perfecte illa

actus suos ad perfectam scien-

bien pourquoi Suarez


Ce dernier passage nous explique
thorie prcdente dans sa dispute

tibus , lorsqu'il se

demande quel ordre

il

De Habi-

faut tablir entre les

seule science.

pour qu'on puisse en constituer une


videtur esse in explicanda coor Major difficultas, nous dit-il,
quam dicitur componi
dinatione illa, vel accidentali unione ob
((

habitus

Ex quo etiam

scientia ex similibus qualitatibus


latitudo scientiae unius secundifficultas explicandi quae sit

una
lur

nasci-

dum

speciem, vel

secundum genus;

vel cur potius ex tanto

componatur una sciennumro harum simplicium qualitatum


propter hanc fortasse
Unde
minori.
tia, quam ex majori, vel
causam, ut supra

retuli, Disp. 1, Sect. 2,

unam

Antonius Mirandulan.

scientiam, quamvis per

modum

plu-

tantum
commoditatem addiscendi,
rium distinguatur a nobis, propter
ex eo quod omnes scienmoveri
scientiae. Et potuit
esse

dixit

et

tradendi

(i)

Disput.

I,

6ecl. 2, n. 4 (Suarez, A,

I,

loa).

Atque

fecte tradi.

per-

consequenter dicere posset, non tantum

omnes etiam

et scientias,

principiorum
est

virtutes intellectuales esse

nam haec major est inter habitum


quam inter scientias inter se. Unde

dubium, quin principia propria alicujus

scientiae et

unius scientiae tradantur; et ita


ex
appellari.Rursus scientiae practicae multum pendent

conclusiones ejus per


solet

aliis possit

propter connexionem;

unam
non

ita

scientias, sed

omnes

connexae, ut nulla sine

ta inter se

videntur

modum

artificiales a natuspeculativis, et moralia ex physicis; et res

ralibus et mathematicis. Ita ergo ex

omnibus componetur una

vero etiam dicenvirtus adaequata intellectus. Consequenter


quia non
voluntate,
in
virtutem
esse tantum unam

dum

est

erit,

minor connexio

quam

inter virtutes

inter intellectuales,

constat.

Unde

morales, seu appetitivas,

imo major,

ut ex doctrina morali

vocari etiam soient virtutes

omnes nomine unius

hujus temporis
justitiae universalis. Et Theologi multi

ita lo-

se distincta
quuntur, ut dicant, licet virtutes et dona infusa, inter
qua
justitiam,
adaequatam
sint, ex omnibus constitui unam

homo

(1).

retrouve encore la

tiae

166

ergo

interius sanctifcatur, et formaliter

modum

dicitur, juxta

scientiam adaequatam

fit

hanc sententiam,

justus.

esse

Ad hune

tantum unam

intellectui (1).

reproduit jusLe texte des Begulae ad directonem ingenii


nous venons
que
qu' certaines expressions du passage de Suarez-

de

citer.

Credendumque

<(

est,

ita

esse connexas, ut longe facilius

quam unicam ah
:

(scientias)

sunt enim

cem dependentes;

sed

inter se

cunctas simul addiscere,

aliis separare. Si quis igitur serio

tatem investigare vult,


scientiam

sit

omnes

rerum

veri-

non singularem aliquam dbet optare

omnes

inter se conjunctae et a se invi-

cogitet

taqtum de naturali

rationis

augmentum exDisput. XLTV. De habitibus. Seclio XT, Quale sit


N^ ag, Quem
correspondeat.
illi
habitus
imitas
quae
lensivum habitus, et
scientiam dicantur
ordinem debeant seTVcwe partiales habitus ut unam
Suarez donne
componere. Opinio ntonii Mirandul. (Suarez, A, II, 493a).
une solution moyenne
ensuite l'opinion oppose des Nominaux et adopte
voir Disput.
(NO- 6o et 6i ihid., ^g^ a et b). Sur le sens du mot habitas,
le passage le
soulign
avons
Nous
sv.).
II,
432
A,
(Suarez,
XLII, sect. 3
plus important du texte cit.
(t)

.-r*''

166

difficultatem
lumine augendo, non ut hanc aut illam scholae
intellectus voluntati
resolvat, sed ut in singulis vitae casibus

praemonstret quid

sit

majores progressus
et

eligendum;

et brevi

quam

fecisse,

non tantum eadem omnia quae

sed altipra etiam

quam

dans

les

deux

alii

longe

cupiunt, esse adeptum,

sur une raison que

pour interprter la pense d'Ant. Mirandu-

t base par
lanus. Notons aussi que Tunit de la science a

Descartes sur l'unit de Tesprit humain,

comme

le fait pareil-

Disputa
lement l'argument que nous avons tir du dbut des
si vraisemblasuite,
par
paratra,
nous
11
tiones metaphysicae.
son opinion du texte
ble d'affirmer que notre philosophe a tir
de faire aude Suarez, que nous ne voyons gure la possibilit
noter
trement (2). Cela ne nous empchera pas, d'ailleurs, de
l'influence exerce par les
siennes, dans

mathmatiques sur

les ides cart-

entr'elle but d'expliquer la liaison des sciences

L'auteur du Discours de

les.

la

Mthode nous

dit

en

effet

Ces

les
longues chanes de raisons, toutes simples et faciles, dont
plus
leurs
parvenir

pour
servir
se
gomtres ont coutume de

'imadmonstrations, m'avaient donn occasion de


conla
sous
giner que toutes les choses, qui peuvent tomber

naissance des hommes, s 'entresuivent en mme faon (3).

difficiles

C'est pourquoi,
(i)

Beg.

/,

nous voyons dans ce dernier

AT, X, 36i

texte, avec

M.

Gil-

^^-25

c'est

nous qui avons soulign

le

dbut de

,,j.j

i-

que, Calrus ayant cit dans ses objections aux Mditatioiis


qS^S"^*), Descarun matre qui enseignait la doctrine de Suarez (AT, Vil,
Vil, 335 ^^-i*). On
(AT,
auteur
mme
au
Arnauld
ct
son
de
les rcnvova
Suarez sur les
pourrait encore trouver d'autres traces de l'influence de
que
uvres de notre pbilosopbe. Mais, par contre, les textes de Bacon,
(LaM. Lalande a rapprochs de l'ide cartsienne de l'unit des sciences
auteurs ont puis
lande, 3o7-3o8), montrent tout au plus que les deux
pas l'oublier,
leur conception des sources analogues. Car, il ne faut
veterum
Descartes, en 1619, n'aurait pu connatre que le De sapientia
(a)

On

<(

formule

trs discrte,

L'ide *de l'unit du


ceptible de connaissance mathmatique.
chronologiquement
corps des sciences... est donc insparable,

logiquement, de l'extension de la mthode mathmatique


ajouteMais,
.
connaissance
(1)
la totalit du domaine de la
et les considrarons-nous, les considrations philosophiques

mathmatiques n'ont pas t spares dans l'esprit du


l'observation
philosophe, et cela nous aide bien comprendre
liaison, qui
quelle
sais
ne
je
rgne

Il
suivante du P. Poisson
faut que
ne
qu'il
et
l'autre,
fait qu'une vrit fait dcouvrir
intexsans
Vautre
trouver le bon bout du fil, pour aller jusqu'
j'ai lues
Ce sont peu prs les paroles de M. Desc. que

tions

ruption.

dans un de

fragments manuscrits

ses

Quippe sunt concatenatae

quin aliae
omnes scientiae, nec una perfecta haberi potest,
apprehendasponte sequantur, et tota simul encyclopedia
tur

(2).

est sr

que Descartes a

un

n'aurait jamais trouves

Toujours

est-il

tir

esprit

de l des consquences

moins puissant que

qu'une pareille pense

lui a

de Bacon ne furent traduits qu'en 16 19 et les ouvrages


fondamentaux du philosophe anglais n'eurent d'influence que plus tard
notre auteur. Cf. notre ch. VI.
(3) AT, VI, iQ-".

permis de

([ue

le sien.

se lancer

Nous pourrions citer


la conqute de la science admirafyle.
de
passage de la huitime rgle pour la direction
maintenant

le

l'esprit qui

nous a paru

se rapporter cette science, car

qui s'tudient srieusement possder

la

dans la vie

la raison

sions,

humaine

une
est

fois

toutes les vrits

que

capable de connatre. IMais ces expres-

comme l'allusion aux rgles

postrieures relatives

ceux

sagesse doivent exa-

prcdentes

sait

(1609). Les Essais


suir

mais qui marque eu ralit


tout ce qui
cartsienne
pense
la
par
le pas dcisif accompli
susdfinition,
par
est,
vraie
est susceptible de connaissance

une

son,

miner, au moins

ce passage.

et

(1).

ressemblance des termes souligns

la

alinas' prcdents porte

Suarez nous donne

se, et

qui ad particularia student,

possint exspectare

Remarquons bien que

mirabitur

167

<(

l'rudition

(3) ,

et les

remarques

nous font rattacher

GiLSON, G, 3l4.
,
*
,
^
d'une chane des sciences rePoisson, 73; AT, X, 255. Cette ide
rela
nous
et
aiS^-*)
X,
(AT.
parat aussi dans les Cogitationes privatae
Regulae.
trouverons encore dans notre tude sur les
^""^^ 396 ^""^*. Le semel in vita reparatra, au denui
(3) AT X 395
amorcer le doute mthodique^ Desdes Mditations et des Principes, pour
fonction purgative )> du doute,
cartes n'a peut-tre pas vu, en 1619, la
(l)

(3

s'est demand encore


pense s'oriente dj dans ce sens. M. Gilson
poque,
l'ide que nos concepcette
ds
eu,
avait
philosophe
notre

mais
si

sa


ce passage

168

au Studiwn bonae mentis.

que notre philosophe

ait fait,

Il

naissances qui remplissent seulement la


font quelqu'un vritablement plus

mires rendent
la

pense qui

la science

se.

si

mmoire et celles qui


. En effet, les pre-

rudit

commune,

et ceci

nous expliquerait

trouve au dbut des Cogitationes privatae

Scientia est velut mulier

neat, colitur;

est possible, toutefois,

ds 1619, le dpart entre les con-

communis

quae,

fit,

vilescit (1).

cartes cherche aussitt prciser les

universelle qui doit

mener

CHAPITRE IV

pudica apud \irum ma-

si

En

tout cas, Des-

fondements de

la science

son esprit son plus haut point de

perfection. C'est ainsi qu'il parvient dcouvrir sa mthode,

intelligo rgulas certas et faciles,


vaverit, nihil
tis

unquam

Per

methodum autem

quas quicumque exacte

falsum pro vero supponet,

et

nnllo

ser-

men-

conatu inutiliter consumpto, sed gradatim semper aiigendo

scientiam, perveniet ad

quorum

erit

capax

veram cognitionem eorum omnium

(2).

sont solidaires des impressions (prouves pendant notre


enfance . (Gilson, G, ir5). Nous i)arlerons de ce [X)int dans l'explication
de la premire rgle de la mthode, an chapitre suivant.
(i) AT, X, 3i4*"^. Comparer aussi ce passage avec le dbut de la deu-

Pour trouver

(a)

Ihid., 371 25.37a

la

mthode qui

lui permettrait de dcouvrir

tout ce qu'il serait capable de connatre

mena l'examen de

et s'adressa,

et entre les

l'algbre (2)

tioii actuelles

xime partie du Discours.

(suite).

Les rgles de la Mthode leur premire forme,


LEUR origine DANS LA LOGIQUE ET DANS LES MATHMATIQUES,
LEUR INSUFFISANCE.

c'est--dire des rgles dtermines qui lui permettront de trou-

ver la vrit en toutes choses, suivant la dfinition de la m-

thode qu'il nous a donne lui-mme

du cartsianisme

L'orientation dcisive

tira,

(1),

Descartes com-

ce qu'il y avait de plus assur en son esprit

entre les parties de la philosophie, la logique,

mathmatiques, l'analyse des gomtres et


qu'il
. C'est de ces trois arts ou sciences (3)

d'aprs le Discours, les quatre prceptes de la mthode qui

sont dans toutes les mmoires.

On

a soutenu toutefois que cette

correspond trs probablement un tat


rdaction du Discours
tardif de la pense de Descartes. Les Regulae ad directionem
ingenii, quelle qu'en soit la date, sont certainement antrieures
((

au Discours

et postrieures l'hiver

nonces vingt
inachev,

et

comme

une
si

rgles, bien

Descartes

1619; or, nous y trouvons

que l'ouvrage

s'tait

soit

demeur

dcourag devant l'accrois-

sement indfini de leur nombre. Le caractre volontairement


simplifi de l'expos du Discours est donc plus vraisemblable-

ment
(i)

le rsultat

Sut

le

de l'chec auquel avait abouti la tentative des

problme de

la

mthode au temps de

Descaries, voir Hame-

LiN, A, 3o-33.
(2)

AT VI

(3) Ihid.,

17^^"^*.

17

1*.

Sur ces mots, voix Gilson, G,

i83, et la fin

pitre prcdent.

.li^ii

du

cha-

in-

170
cepenRegulae que celui de la mditation de 1619. On notera
les
que
dant que les deux ouvrages concident pour le fond;

Regulae ne contiennent en dfinitive que

les

quatre prceptes du

que ce qu'elles leur ajoutent ne consiste pas en prdestines


prceptes supplmentaires, mais en rgles pratiques
le dbut,
ds
t,
faciliter leur application. La mthode a donc

Discours,

et

l'essentiel, ce qu'elle devait

quant

toujours demeurer; Descar-

qu'en ce qu'il a de moins en moins cru la possid'applicad'en formuler et d'en enseigner les procds

tes n'a vari


bilit

tion (1)

historique
Cette opinion nie compltement le caractre
sur le point qui nous occupe et suppose en outre

Discours

du
un

dvelopper les
chec complet de la tentative cartsienne pour
bien des
montr
a
lui-mme
rgks de la mthode. Or, M. Gilson
fois la

valeur historique

du tmoignage de

Descartes dans le

en tout
Discours, malgr l'invitable altration que produit
rserv et
le recul des souvenirs. 11 faut donc tre trs

homme

ne pas contester

la

lgre

un

texte prcis

o notre auteur

affirme qu'il se contenta d'abord de quatre rgles

pour formuler

pas de lui opposer une construction


de la pense cartsienne, car
dveloppement
du
vraisemblable
sa

mthode

(2). 11

ne

suffit

expos se baser sur des raisons trs contestables.

on

est ainsi

En

au Discours, et,
effet, de ce que les Begulae sont antrieures
un
leur caractre inachev, se prsentent nous avec

malgr

plus grand luxe de dtails,

il

ne s'ensuit pas que Descartes

ait

voulu rsumer des considrations qui s'acroissaient sans cesse


nomen quatre prceptes volontairement simplifis. D'abord, le
mulse
pas
des Rgles pour la direction de Vesprit ne devait
bre

tiplier

indfiniment

les rgles

fondamentales, au

nombre de

ouvrage, sont
douze, qui forment la premire partie de cet
avait
philosophe
notre
et
dveloppes,
peu prs compltement
suivantes,
dtermin un nombre gal de rgles pour les parties
fondamentaux. Si la
qui taient l'application de ces prceptes
pense
des Regulae est reste inacheve, c'est que la

rdaction

nous le vercartsienne s'largissait de plus en plus, comme


notre auteur
que
conclure
en
pas
rons plus tard, mais il ne faut
de formuler
en vint croire de moins en moins la possibilit
d'application de sa mthode.
et d'enseigner les procds
plus en pratique
cette mthode consistait beaucoup

Comme

nous citerons
qu'en thorie, suivant un tmoignage formel que
scepticisme
un
conduirait

bientt, une pareille opinion nous


conRegulae
inadmissible. De plus, s'il est vrai de noter que les

du Distiennent seulement en dfinitive les quatre prceptes


comprendre
cours avec des rgles pratiques destines faire
que ces
disant
en
fait
ce
bien
leur application, on explique aussi
dveloppements
quatre prceptes sont une simple bauche des
mme de la sorte
postrieurs formuls en 1628 (1). On explique
mieux cette allure encore timide et peine systma-

beaucoup

du
remarque par certains commentateurs dans le texte
rcit
le
contester
pour
Discours lui-mme. Les raisons allgues
nous
ne nous paraissent donc pas valables, mais il
tique,

de Descartes

reste chercher des

lgi-

timer notre opinion.


Descartes nous a dit lui-mme

((

Je^pense avoir eu beau-

en certains
coup d'heur, de m'tre rencontr ds ma jeunesse
des maxichemins, qui m'ont conduit des considrations et
corresparoles
ces
Et

Mthode
(2).
mes, dont j'ai form une
aux
attribu
avons
nous
pondent exactement au texte que
quaerebam
Juvenis, oblatis ingeniosis inventis,
Praeamhula
invenire, etiam non lecto auctore; unde
possemne
ipse per me
:

mthode des Regulae et celle du


(i) Gn.soN, G, 196. En coinpaTaiil la
Celle-ci a conserv beaucoup sans
Discours, M. Berlhet disait aussi
encore, et ?
doute de la premire, mai elle en a laiss bien davantage
plus timide et peine
ct d'elle, elle paratrait presque incomplte,
Regulae la
systmatique. Il est donc intressant d'tudier d'aprs les
Descartes avant le Discours. (Berthett, 899.) Cf. Cante-

tmoignages qui nous permettront de

((

paulatim animadverti

me

certis regulis uti (3).

En

outre, la

mthode de

coR, 383-38418^^-".
(2) AT, VI,

(l)

Cf. JlINGMANN, 4-5.

Regularum sive axioAT, VI, 3 3-^ La traduction latine porte


quibus constat Methodus... (AT, VI, 540
:

(2)

matum
(3)

AT, X, ai4^-.

'

mme

172

considration se retrouve dans les Eegiilae

summam

fateor natiim esse ingenio, ut

non

173

Eo me

studiorum voluptatem,

propria
in audiendis aliorum rationibus, sed in iisdem

quod me unum cum

industria inveniendis semper posuerim;

juvenem adhuc ad scientias addiscendas allexisset, quoties


novum inventum aliquis liber pollicebatur in titiilo, antequam
simile per
ulterius legerem, experiebar utrum forte aliquid
exacte
cavebamque
in^enitam quandam sagacitatem assequerer
ne mihi banc oblectationem innocuam festina lectio praerianimadverterm, me
peret. Quod toties successit, ut tandem

non amplius, ut

caeteri soient, per va^as et caecas disquisitio-

quam

nes, fortunae auxilio potius

artis,

pervenire, sed certas rgulas, quae ad boc

ad rerum veritatem

non parum

fuisse

mibi persuasi

ces textes, en conclut

M. Gilson, aprs avoir

(1).

ici sa

fait

gulire de disputer en Pbilosopbie

penser

la

mtbode

sin-

que nous avons dj ren-

allusion
contre, puisque le texte des CogUatiories privatae fait
vraisemdate
que ce texte
une poque antrieure e sa vie,

blablement de l'anne 1619

(3).

nous adrnettrons sans


rflcbi sur les dmarlonguement
contestation que Descartes a
Cette opinion parat bien fonde et

AT, X,

M'^-M*.

a Je pense avoir pu bpaiironp


mais on no peut TapprochoT de cette phrase le ... fortunae
(Gilson, G,
auxilio... des Regulae. M. Gilson, qui fait ce rapprochement
ut caeteri soient... et
92), n'a pas tenu'comple des mots prMHlents
voulu dire. Sut le sens
fait dire ainsi h Descartes le conlTaire de ce qu'il a
de l'expression beaucoup d'heur . voir Gilson, G, 90-91.
(3>

crhour

rencontr dans

J'ai

un manuscrit

qu'il avait

en particulier.
essentiel

dans

2, les

le

DscaTlPS a bien dit flans le Discours

1, les

sens auquel on les considre.

3, les

rduire et

examiner avec attention cbales diviser en petites parties. 4,


il faut
cune de ces parties, commenant par les plus simples. 5,
les unes aux
rapporter toutes ces parties, en les comparant
qu'on
mtbodes
des
finesse
Voil quoi aboutit toute la

itii

'M
! f
.

'.*ii':S''

autres.

Elle est galement ncesa trouves, et qu'on trouvera jamais.

dans

la

Pbysique

et

dans

la

ISif,
""l'lil(lpf

Gomtrie. L'article de ces

pratique, c'est ce dernier


rgles le plus difficile mettre en
les termes qu'on doit
assez
tant parce qu'on ne connat pas
qu'on a besoin d'un Moyen, qu'on appelle
:

i::!pI?:

comparer, qu' cause

Mdium dans

l'Ecole, qui n'est pas ais trouver (2).

cette derNous n'avons pas grand'peine dcouvrir, dans


dnomdes
rclame
qui
nire rgle, le texte mme du Discours,

brements entiers,

((

tum

in quaerendis mediis,

tum

in difficul-

Descartes s'est content de rflchir sur les


(1) D'aprs M. Gilson,
l'expression du Discours : J'avais
tudes qu'il avait faites La Flche, et
rapporter qu au sjour
un i)eu tudi, tant plus jeune... ne peut se

d'ailleurs le seul moment ou il


de notre philosophe au collge. C'est
donc faire remonter aussi
doit
On
scolastique...
logique
ait tudi la
tudes touchant 1 Analyse
ses
de
dit
nous
cette date ce que Desoartes
cependant la fin de
gomtrique et l'Algbre. (Gilson, G, 181.) Voir
notre chapitre I et de notre chapitre II.
^
,
Remarques sur la vie de
Leibniz lui-mme a not ce propos, dans ses
de
Maximes
M des Cartes, h l'anne 1610 Je ne crois pas que les des CaTtes
t faites par
morale et de logique qu'on rapporte ici aient
doute que M. Baillet les fait entrer
colier. C'est paT anticipation sans
IV, 3i5.)
dans le rcit de ses tudes de collge. (Leibniz,
les rgles de la
rapproch
a
On
X,
AT,
476.
Cf.
(2) Poisson. 76.
(Charpentier, 203mthode de Malebranche et les Regulae de Descartes
que l'expos de Malebranche
20-) mais il est intressant de noter aussi
citer et que l'ourapproche beaucoup du rsum que nous venons de

se

vrage

du

P.

Recherche de

Poisson parut quatre ans avant

la

premire dition de

la

la Vrit.

(3)

V.

connatre distinctement cbacune


dpouiller de tout ce qui ne leur est point

faut

il

venir bout de

lit
:

toutes les difficults

jeunesse doit dsigner vraisemblablement ses der-

nires annes de collge et nous

(i)

qu'on propose,

le

sa

<(

commenc
ment l'tude, que pour

cit

que Descartes attribue l'invention de

srieuseds les premires annes qu'il s'appliqua

saire

mtbode un beureux basard (2), qui lui a fait employer spontanment certains procds dont l'laboration consciente l'a
conduit aux rgles de sa mtbode. Ce que notre pbilosopbe

nomme

Commentaire

juvant,

plures
longa experientia percepisse, quibus usus sum postea ad
excodiligenter
metbodum
totam
banc
excogitandas. Atque ita
initio
ab
modum
studendi
lui, meque omnium maxime utilem

secutum

aux maximes de
cbes naturelles de son esprit avant d'arriver
Poisson nous dit dans son
sa mtbode (1). D'autre part, le P.

Gilson, G, 91-92.
'..II.

*,

__ 174

Nous voyon encore que le


Poisson rclamait l'examen de chaque partie

tatum partibus percurrendis


manuscrit du P.

(1)

)>.

ce qui
commenant par les plus simples
troisime rgle du Discours. Cet examen sup-

des difficults en

correspond

la

ment au

deux premiers numros du

texte

du

P. Poisson

ne correspon-

si nous interdent pas exactement la rgle de l'vidence et,


citation que
la
de
phrase
premire
la
prtons au sens obvie
annes
premires
les
que
venons de faire, en admettant

appartient, ni

P. Poisson. D'autre part,

nous trouvons dans

les

Regulae, qui

l'anne 1628,
ont t composes d'aprs l'opinion gnrale vers
rgulirement
une tude sur les questions , qui dveloppe
moins les premires
les considrations indiques ci-dessus, au
a rsum
d'entre elles. Faut-il en conclure que le P. Poisson

simplement les Regulae ? Dans ce cas, le texte que nous venons


le systme
de citer ne nous serait d'aucune utilit pour tudier
Mais nous
de Descartes l'poque de sa vie qui nous occupe.

pouvons nous demander

si le

P. Poisson

ne

s'est

pas bas sur

un autre manuscrit de notre philosophe que nous ne possdons


tude attentive du
plus, et la rponse cette question exige une
lui-mme des Regulae auquel nous venons de

faire allu-

tes

la treizime rgle

pour

la direction

de l'esprit. Descar-

mots aux
note d'abord que les questions peuvent aller des

choses, des causes

aux

effets, etc. (2).

((

Du

Ce

passage

ajout

la

traduction

reste, ajoute-t-il,

latine

pourquoi

il

me

mots ou

la

semble superflu

en particulier. Il sera
d'entrer dans plus de dtails sur ces cas
d'exposer en ordre tout ce
en effet plus court et plus commode
n'importe quelle diffifaire ensemble pour rsoudre
qu'il faut

faut
une question quelconque tant donne, il
qu'on
ce
distinctement
s'efforcer tout d'abord de comprendre
quaeratur) (1). Ces
quid
intelligamus
cherche (ut distincte

cult.

Par

suite,

rappellent le texte

derniers mots
il

faut connatre distinctement

du

V!i

P. Poisson, d'aprs lequel

chaque

difficult

en particulier.
1.

demandant qu'on n'apDescartes dveloppe ce premier point en


indcis et vagabond, car
porte pas dans cet examen un esprit
conditions dterrinconnu que l'on cherche est soumis des
plutt que tel
chemin
tel
mines qui nous forcent suivre
qu'il
disons-nous,
C'est l'examen de ces conditions,
autre.
<(

nous obtiendrons ce but, si nous


une
pntration de notre esprit les considrer

faut ds le dbut

appliquons

la

nous

livrer, et

limitation reoit de cha une, en recherchant avec soin quelle


car l'esprit des
cherchons
que nous

cune

d'elles cet

inconnu

humains a coutume de

se

tromper

ici

de deux faons,

soit

en

dterminer la question,
prenant plus qu'il n'a t accord pour
Les exemples
au contraire en omettant quelque chose (2).
les difficomment
montrent
qui suivent cette remarque nous
est pas
leur
ne
qui
ce
tout
cults doivent tre dpouilles de
deuxime
le
considre c'est
essentiel dans le sens auquel on les

soit

prcepte

du Discours

(AT, VI, 55o).


,
^
mois des questions de
(a) Descartes parle seulement en quelques
faite
qu'a
nom , source de discussions philosophiques. Voir l'utilisation
remarques de M. Adam
de tout ce passage la Logique de Port-Royal et les
une division semblable des
h ce sujet (AT, X, 470-475). Descartes a indiqu
entrer dans le dvediverses sortes de dduction dans la Rgle XII, sans
.

celui de la division
P. Poisson, aprs lequel vient

du

dans le dveloppement
en petites parties. Or Descartes ajoute,
comprise,
suffisamment
qu' une fois la question
des Regulae.
il

(i)

faut chercher les choses par les

sion.

Dans

s'il

effets, etc.; c'est

cause par ses

nous

l'tude
durant lesquelles Descartes s'appliqua srieusement
la
dsignent les annes 1618 et 1619, nous devons expliquer
du
divergence qui existe entre le Discours et le manuscrit

rsoudre, il arrive soulorsqu'on nous propose une question


aussitt
quel genre elle
pas
vent que nous ne remarquons

recherche en
pose encore qu'on a rduit et divis l'objet de la
troites'apparentent
manuscrit
ces termes du
petites parties
les
Pourtant
Discours.
prcepte de la division dans le

texte

175

consiste sa difficult,
faut voir prcisment en quoi

l'abstraire

de toute autre chose

et la

pour

rsoudre plus facilement.

donc au "^o^ent
sujet (AT, X, 428-). 11 hsitait
don
qu'il convenait de lui^^J^^
dfinitive
place
la
sur
Regulae,

loppement du
rdaction des

428^^-20 et 433^-434^
ner. Cf. AT, X,
^-^^
X,
(i)

(2)

434
AT,
AT, X, 4352-10.

iite,

'.'
i

i-J

f'

K||

.i

9l.
ima'i

^-

176
Il

ne

sufft

pas toujours de comprendre une question pour con-

natre en quoi rside sa difficult, mais

il

faut en outre rflchir

chacune des choses qui y sont demandes, afin que,

si

l'on en

rencontre quelqu'une de facile trouver, nous la laissions de


ct,

qu'aprs en avoir dbarrass la proposition,

et

demeure seulement ce que nous ignorons


difficult

nue

qu'il faut

rsoudre.

Et

((

ici

il

c'est--dire la

nous disons que

la

seule opration importante est de parcourir par ordre tout ce

qui est donn dans

la proposition,

en rejetant tout ce que nous

verrons ne pas se rapporter ouvertement au sujet, en retenant


ce qui est ncessaire, et en remettant ce qui est douteux

examen plus

up

dans laquelle Descartes a voulu montrer que,

arrivons comprendre parfaitement une question,


traire de toute conception

simple nonc,

le

citer et

philosophe

dans

les

s'est servi

pement sembleraient nous


de

et

diviser les difficults,

si

faut l'abs-

il

rduire son plus

la

dans

(2) .

Les expressions

que nous venons de

le titre

inciter trouver

du Discours qui

dans

expos

les

traitent de la division,

de

cet

'numration. Cependant, lorsqu'il

tes a

nous

dernires phrases qui terminent son dvelop-

trois dernires rgles

Tordre

si

subdiviser en parties aussi petites que pos-

avec numration de ces parties

sible,

dont

et la

superflue,

<(

au dbut

dfe

s'est agi

de

cette rgle treizime. Descar-

renvoy son lecteur au prcepte de l 'numration, comnle

'numration

tre (3).

De

et la division se

plus, l'ordre dont

il

confondaient l'une avec l'au-

est

question

la fin

de la rgle

treizime ne peut tre confondu avec celui qui est prconis

dans

le

Discours, car

il

est

seulement

utile

pour ne rien oublier

la recherche.

En

Descartes

ralit,

les lments des quesconsacre encore trois rgles prciser


l'ordre
tablir entre ces
de
tions rsoudre et ne s'occupe
rgle dix-septime (1). Si l'on
divers lments qu' partir de la
avec les prceptes du Disveut faire correspondre cet expos
XIII-XYI de la deuxime partie
cours, il faut voir dans les rgles
du prcepte de la division. Les
des Regulae la mise en pratique
l'ordre,
rattachent l'observation de

rgles

XVII-XXI

se

comme

notre auteur

Regulae

se

reconnu lui-mme,

l'a

et,

puisque

les

la deuterminent avec cette rgle vingt et unime,


terserait
se
inacheve
reste
de l'ouvrage qui est

;.->^

xime partie

du dernier prcepte du Discours et du


du moyen .
Poisson, qui prescrit la recherche
d'admettre encore cette
Une seule difficult nous empche

mine par

attentif (1).

Telle est la fin de la treizime rgle pour la direction de


l'esprit,

est ncessaire

de ce qui

177

P.

hypothse

l'explication

c'est

que

le

dbut de

la rgle treizime

pour

la direc-

l'numration et la division,
tion de l'esprit unit troitement
premire partie des
la rgle septime de la

comme

l'exige

lui-mme. Cependant, sans


Regulae, d'aprs notre philosophe
qui nous entranerait trop
entrer dans l'tude de ces oprations
treizime rgle qui
clair que le passage de la
loin (2),

il

est

avec la division nous


confond plus ou moins l'numration
l'intelligence pure , de
donne les rgles observer par
une question (3). Ces
manire comprendre parfaitement
l'abstraction de toute conceprgles au nombre de trois exigent
((

des difficults et la division par


tion superflue, la simplification
seules, ajoute Descartes,
numration suffisante ce sont a les

touchant
que l'intelligence pure doive observer

les

termes de

sa dernire solution, si
quelque proposition, avant d'arriver
la manire
suivantes
rgles
les onze
elle a besoin d'utiliser
:

Sr
'il!!

''*;'

(i)

AT, X, ii37i-\

(2) Ibid.,

(3)

(,)

nempe

jiixta

(AT, X, 432^"^).

"-

43o^-^o.

AddituT pra^tToa, difricultaleni ossc

arl

siiiiplcissiinam rodu-

rcgulas quintam et scxtairi, el divMcndam jnxta


seplimam.
La 7* rgle affirme que pour le complment de la science, il faut, par un mouvement continu et sans interruption de la pense, parcourir tous et chacun des objets qui se rattachent noire but et les embrasser dans une numration suffisante et
mthodique . (AT, X, 387 lo-i).

ceiidam

Nous citerons ce texte dans notre


Voir le dbut de cette rgle XVIP.

l'numration ou l'induction (au sens qu


Tg e n'a gure envisag
la I-emi^%^J^^^
de
VII
rgie
:fe dans'la
^^^l?;'^^,^
(AT, X, 438 ^ '). Ceci conirmeraii
nuatre dernires lignes de son expos
qui existent entre la treiliens
des
diTe
que^ious allons
preineme"
Regulae.
zime rgle et les autres parties des
^^-^^
(3) AT, X, 430
il

pr-

:;^

-/ijii
':

fit
I*

y"

j^,

'

r.

i-

de

les

pratiquer se dcouvrira plus clairement d'aprs la troitrait (1) . Or, ce

sime partie de ce
.

passage est suivi aussitt

du dveloppement sur les questions en gnral que nous avons


dj examin et qui aurait d trouver place, semble-t-il, avant
les remarques du dbut de cette rgle treizime sur la manire
de comprendre parfaitement une question. Ce qui semble

prouver d'une faon

un

trs nette, c'est

le

que Descartes avait amorc

pareil expos la fin de la rgle douzime, avec des indica-

stade antrieur la premire partie de celles-ci dans le

un

dveloppement de

mthode cartsienne

la

(1).

Cette conclusion sera corrobore par le tmoignage du


ne s'est pas
P. Poisson, si nous pouvons montrer que ce dernier
dans
l'esprit
de
inspir de la treizime rgle pour la direction

son Commentaire sur

Mthode.

la

Il

faut avouer

que

devrait tre reporte beaucoup plus haut qu'on ne le fait de

nous

est

Si

nous remarquons maintenant

manire plus prcise dans

la suite

pour

le

dbut de

la

nous l'tablirons d'une


que premire partie des
la

Regulae nous offre des dveloppements plus mris que la


seconde, et o l'interaction des divers procds de la mthode
est note en plusieurs endroits, nous serons amens y voir un
approfondissement des premires conceptions de Descartes sur
la mthode. D'un autre ct, le passage que nous avons cit
pas compltement

plus haut sur les questions en gnral n'est


rdig

(3),

bien que l'auteur y

ait

donn un classement des


lieux dialectiques . Le

divers genres de questions d'aprs les

dveloppement

fait

<(

dfaut, parce qu'il est

((

superflu d'entrer

dans plus de dtails sur ces cas en particulier

(4) ,

et ceci

nous amne conclure que Descartes devait possder ce dveloppement par ailleurs, comme nous l'avons conclu semblable-

ment

propos

commentaire

du fragment des Regulae qui nous


la

conception de

la science

((

nos jours

(3)

La Logique de Port-Royal a complt'^tc^ co passage, et on pourrait


comble une lacune du texte de DescaTtes imprim en

croire qu'elle
1701...

Mais ce ne sont que des exemples apportes par Arnauld, pour


quelques lignes du texte latin . (AT, X, 471,

illustrer et interprter les

note b. Cf. Ibid., note c).


'''^.
(4) AT, X. 434

la sorte,

ne

nier

se retrouvent

pas sous leur forme prcise dans la

deuxime partie des Regulae, bien que le commentateur de la


mthode ait donn son rsum une forme telle qu'il semble
avoir copi peu prs textuellement le manuscrit qu'il a consult.

dans

Nanmoins,
le

Discours,

deux derniers prceptes se rencontrent


une pareille concordance nous autorise

ces
et

nous servir des quatre rgles que tout le monde connat comme
point de dpart dans notre tude sur les origines de la mthode
cartsienne

(i)

fies

(3). Il

nous

est

donc

loisible de rechercher

comment

Dcsc<irtes

de

162.5

mme

nous dira plus tard que ses conceptions s'taient modiil est naturel d'affirmer
mesure qu'il tudiait

1628, h

produit antrieurement.
rigoureusement de la parole du P. Poisson
(2) Si l'on tient compte
un manuscrit qu'il avait commenc ds les premires annes qu'il

que

montre une

-1.

AT, X, 432

Ihid., 428 "-20.

antrieurement l'anne 1623 que donne

on ne s'expliquerait plus les dclarations


ferons tat plus loin pour fixer une
nous
de Descartes dont
poque ultrieure la composition de cet ouvrage. De plus, les
et tout au moins le derderniers prceptes du P. Poisson

le

fait s'est

(2)

mme

De

a servi de

des questions en gnral, dans la treizime rgle pour la direc-

(i)

et

Baillet (2).

admirable. L'tude

tion de l'esprit, prcisment parce qu'elle nous

v^

les res-

servir de raccord

(2). Il

donc permis d'admettre que

rgle treizime a t fait par notre auteur

1^

influence directe de cette dialectique de l'Ecole violemment


combattue ds le dbut des Regulae, doit appartenir par suite

entre les diverses parties de l'ouvrage qu'il voulait composer.

tion

le manuscrit
semblances que nous avons constates entre
si le P. Poismais,
frappantes,
sont
Regulae
du P. Poisson et les
dernires
ces
de
date
la
Regulae,
son avait transcrit le texte des

tions plus compltes et en le rattachant sa thorie de la dduc-

1=-

179

s'appliqua srieusement h l'tude


seulement des conditions plus gnrales la
(3) Le Discours ramne
manire de rsoudre les difficults, en tendant la rgle de la connaissance distincte h l'ensemble des recherches (vidence) et en rattachant
oniettre
les dfauts de ces recherches la prcipitation (qui nous fait
quelque chose) ou la prvention (qui nous fait prendre plus qu'il n'a
des
t donn). Ainsi la premire rgle du Discours serait une extension

deux premires rgles du

P.

Poisson.

Si

notre hypothse est juste,

il


ces quatre rgles dcoulent,

que

et

180

comme

le dit

a-t-il

emprunt d'abord quelque prcepte

la

ont affirm qu'il


Certains interprtes de sa doctrine
en usage son
dialectique
n'Ivait tir aucune rgle de la
tre lgitimepeut
si cette opinion
logique

Il

Pour dterminer
ment soutenue, nous n'avons qu' transcrire
lui-mme. Je pris garde, nous

poque

s'abstienne d'en

faut pour les dduire les


qu'on garde toujours l'ordre qu'il
de si loignes auxquelles
unes des autres, il n'y en peut avoir
caches qu'on ne dcouvre (1).
enfin on ne parvienne, ni de si
clairement que Descartes
Ce dernier passage nous montre
science unique avec
d'une
aristotlicienne

(1)

philosophe

(-

et la plupart
la logique, ses syllogismes

le texte
dit-il,

de notre

que, pour

de ses autres instruc-

autrui les choses qu'on sait,


tions servent plutt expliquer
parler sans jugement de
ou mme comme l'art de Lulle,
apprendre. Et bien qu'elle concelles qu'on ignore, qu' les
trs vrais et trs bons, il
tienne en effet beaucoup de prceptes
qui sont ou nuisiparmi,
en a toutefois tant d'autres mls

bles

ou

i?v

^^

une mthode unique

mment

et

En

procds avaient inspir


nous avons dj rencontres sur

tout cas,

L-^

P-

...

En

outre,

la

que nous trouvons dans la scolastique.


sont dues
sr au moins que ces conceptions

il

est

ancienne, comme l'a not


en partie l'influence de la logique
d'aprs ce dernier auteur, que
dj Hamelin (3). Il est vrai,
directement des mathmatinotre philosophe aurait pu tirer
dduction, et d'autre part, son
ques les rgles, ou la rgle, de la
Aristote avait dj fait ce
...
idal de'science synthtique (4)
le sentiment que la
Descartes a bien d avoir
travail (5), et

*fT

-ITT

_ 6-17

Cette ide est partout prsente


';
"-- J^-^-^f
dans la
n.ani6re particulirement irrcusable
synthse et elle est parDiscours. La 3 rgle est la rgle de la

H.MEI.. A,
Elle se manifeste
;

S- Tfgle

les prceptes "; P, P'^^"j]


nous sera possible do trouver entre
;.";
""
qu'entre les rgles du ';'^'^"" ;' J^f,';
^^
que <le lEcole un lien plus direct
DoscaHes

..

(2)

disait

nous

les

tie

du

intcrante de

59.

.-

dune

la

mthode.

(Ibid.)

regarde lunit de
(."fN^us laissons de ct tout ce qui
prcdent.
nous venons de parler h la fin du chapitre

la science,

colascrit ses

P'^*" Ini-mmc nous dit


la logique qn'.l nva.l

"''o) Charpentier, 63; Lurd, 7


fait des r^gles de
Je ne Js pas quel usage il a
38.)
(Poisson,

matres.
ses
de
apprise
(a) AT, VI, 17"-.

d'une science dmonstrative

comme

ide diffrente de celle

connaissances et qu'ils sont


servent gure l'acquisition des
prsence de toutes les insparfois nuisibles ou superflus. En
donc se trouver embarrass,
tructions de la dialectique, on peut
parfaite d'un bloc de marbre
car il s'agit de tirer une statue
imitant
Mais cet embarras se dissipera en

den.ander s.
mme lo-'ique. Mais nous devons .lalKrrd nousides la log.que
de ses
quelques-unes
emprunt
rvHtabremenl

uniforplus prcisment, d'une science

la forme dductive
dmonstration scientifique revt toujours
la dduction une
verrons plus tard si Descartes se fait de

une Minerve hors d'un bloc


sparer, que de tirer une Diane ou
bauch (2).
de marbre qui n'est point encore
de certains prceptes de
Ainsi Descartes ne nie pas la valeur
que la plupart d'entre eux ne
il affirme seulement
logique

notre auteur les rflexions que

et

ou,
synthtique, au sens des gomtres,

Aristote,

malais de les en
superflus, qu'il est presque aussi

peine bauch.
l'exemple des gomtres, dont

a conserv l'ide

..

^2
l

formul les rgles de


l'enchanement des sciences. Aprs avoir
Ces longues chanes
ajoute en effet
la mthode. Descartes
dont les gomtres ont coude raisons toutes simples et faciles,
plus difficiles dmonsleurs
tume de se servir pour parvenir
que toutes
m'imaginer
occasion de
trations, m'avaient donn
hommes
des
tomber sous la connaissance
les choses qui peuvent
pourvu seulement qu'on
sentresuivent en mme faon, et que,
le soit, et
recevoir aucune pour vraie qui ne

Descartes, de la logi-

des mathmatiques.

Descartes

181

la

lorsque Aristote
S f ETeffet^'aoute Hamelin.
constitue, Euclide va composer
gomtrie grecque
est

Ses exemples de dmonstration,

il

les

emprunte a

la

dont

AnalyHqnes.

ses .B'^'""',

g^cuetne. Quand

premire figure sont les plus


veut montrer que les syllogismes de la
dmonstrations mathmatiscientifiques, il dit qu'ils sont la forme des
il

-m
t'
*j

"
r

>

ll'S
:?*

*
Il

182

OU de

en s'en
a dpass l'analyse et l'algbre tout
donn
avait
Aristote
inspirant, de mme il a dpass la logique.

classement donn

lement,

comme

il

mathmatique. Descardj une gnralisation de la mthode


un sens beaucoup plus protes entend cette gnralisation dans
cru, qu'il s'est lev
l'avons
fond, s'il est vrai, comme nous
.
l'ide d'une caractristique universelle (1)
que Tide d'une caractristique univer-

Nous avons montr

notre auteur.
ne pouvait pas tre attribue lgitimement
a dpass
De plus, il n'est gure permis de dire que Descartes
quelques
seulement
retenir
logique, s'il s'est content d'en
selle

la
;

,'
.

la Dialectique (1), telle

avaient dj t
thorie de la dduction et de la dmonstration
Seumathmatiques...
des
tirer
les

tires, qu'il n'y avait plus

autres prceptes
formules gnrales, en laissant de ct les
comme inutiles ou nuisibles, \-t-il eu le sentiment que la thorie

de la dduction

et celle

de la dmonstration avaient

t tires

C'est possible, mais il a cru


par Aristote des mathmatiques
dgageant lui-mme de ces
faire une uvre nouvelle en les
!^

sciences.

Ce

qu'il faut dire en dfinitive, c'est

cupations logiques
rejoignaient dans
les rgles

et

les

proc-

proccupations mathmatiques se

les

son esprit

de la mthode

que

une analyse

abstraite qui tirerait

de la logique seule,

ou des mathma-

travail qui caractiques seules, mconnatrait la complexit du


philosophe. C'est avec
trisait les recherches vcues de notre

que nous allons maintenant envisager la manire


mthode dcoule d'une faon plus prcise de la logique

cette rserve

dont

la

scolastique.

Le

Jiaiio

studiorum,

comme nous

l'avons vu, imposait aux

leurs
professeurs de philosophie de faire tudier la logique
lves non pas tant par

le

moyen

des cours dicts que par l'ex-

Fonplication des passages les plus importants de Tolet et de

pour l'instant,
seca. C'est pourquoi nous nous en tiendrons,
au tableau gnral que donnent ces deux auteurs de la Logique

(i)

Anal,

I,

Hamelds, a, 60.

i4,

dh.).

qu'on l'enseignait alors dans

les

le
Institutions Dialectiques, adoptait
classes. Fonseca, dans ses
l'esprit
de
par Boce des oprations logiques

en

Division, Dfinition et Argumentation

(2).

(orationes),
oprations taient des discours

vant

les parties

du

il

discours, qu'il ramenait au

Mais,

comme ces

tudiait aupara-

nom

et

au verbe,

nalurae et doctrinae ordinem teneSic enim, ajoutait-il, et


hic a faciquorum ille a minus perfectis ad perfectiora,

(c

bimus,

progreditur (3). De son


lioribus ad difficiliora paulatim
sur la logique d'Aristote, prf-,
Tolet dans ses Commentaires
dbut
faite par saint Thomas, au
rait s'en tenir la distinction
basait sur les trois opradu trait de V Interprtation, et qui se
oprations se ramnent l'apprtions de l'esprit. Ces trois
composition ou division et au
hension des choses simples, la
ct,

raisonnement;

en
correspondent la division du langage
premire
et en syllogismes. La

elles

termes simples, en propositions


de
suite de la premire opration
partie de la logique traite par
en
chose
chaque
comprendre
de
l'esprit, et enseigne le moyen
de la dfinition. La seconde
l'tude
rattache
elle-mme; on v
faon la
et contient en quelque
partie traite de la proposition,
division, tandis

chacune

la troisime s'occupe

que

d'elles,

du syllogisme. Dans

le jugement,
faut envisager l'invention et

il

dont parient Philopon

et

Cicron

(4).

l'quivalent du terme do dialectique


(.^ Tp terme de lo-inuc est
de la Dialectique t^re
F<!^sKc: A, 9), et la dfinition
3
(To ;l
pas
cet art t-*
convient
ne
d'Aristote
d^: Typiques
-J^-.
(Tolet, A, 3 b) ou bien
Ratio disserendi
\ 10) On la dfinit
docet
quae
Ars
^^^^
''D^rL^mli doctrina, quasi
--;-^.^-'-^-/;f
(Fonsfxa A 9)patefaciendi
hoc est incocrnita px co-nitis oratione
Dialectique,
prfre le terme de

-^^J^f

>.

S-lnt
sert

par

t-^-J-

Fo^n^ec.

plutt du mot de Logique; ce ^^'^''\


,^^^^^^
pour designer la lofrique
suite le terme de Dialectique,
!\''^^'''''^

du

pro-

la

bable,
(2)

comme

Aristote.

FoNSECA, A, II.

(3) IJiid.,

Le langage dp la syllogistiqno ost cal8 d, 22 et


qu, comme l'a signal TrendelenbuTg (EL log. Aristotel,
mot
irSett; lui-mme
Le
proix)rtions
des
thorie
la
de
celui
sur
24)
69-60).
est emprunt aux mathmaticiens. (Hameijn, A,
qiips (Dern.

183

i4.

snnplicmm
Prima
auloni est inlelleclus operalio
Secunda cornpointelligin.m
apprehensio qu Tes ipsas singnlas per se
;*;
alten copulamus
siUo eu divisio qu res intelleclas unam
q"'' P;""
deduc.rnus
discurrentes
ignotum
..olo
ex
qu
cinatio est.
enim snnplices voces proferiliones shniles sunt ser.noni. Aliquando
(i)

Triplex

184

D'ailleurs, l'ouvrage de Tolet offre plutt

rigoureux et un ensemble de questions sur


de Porphyre,

les

Catgories d'Aristote,

de l'Interprtation,

livre

le livre

le

les

un commentaire

Commentaires

Cinq Universaux

effet la

premier

premier

second

et le

des Seconds Analytiques. Fonseca use d'un plan plus original


et, aprs avoir trait brivement des parties du discours, des

universaux

et

des prdicaments, s'tend davantage sur les diff-

rents genres de discours et en particulier sur le syllogisme

sur ces livres que nous allons trouver en

conception de

la science

qui amnera Descartes la

Aprs avoir expliqu tout d'abord, au dbut du premier


livre des

Seconds Analytiques, comment

sive provient

principes qui
la

d'un jugement antrieur

commandent

la

conception du savoir qui nous

est

chapitre de cet ouvrage d'Aristote.

qui admet de simples citations et des renvois marginaux

ensemble d'objections qui

lui, la

divers auteurs.
aussi,

que

dans leurs dveloppements,

d'Aristote, les

et les

cet

la plupart des
tre attir de

instructions

bonne heure

Topiques

arts, et

ses proc-

bon march du syllogisme


(1)

de la logique. Mais

et
il

de

dut

Seconds Analyti-

surpassent en dignit

et

en

utilit

un grand avantage soit pour les sciences soit pour les


c'est par eux que le logicien acquiert une habilet uni-

verselle et

une

fait

claire,

communment pour n'importe

quelle

connaissance,

douteuse, certaine et incertaine, ou bien se dit d'une

faon plus prcise pour signifier la connaissance claire

)>

un

dfi-

les

toutes les autres parties de la Logique, car ce sont eux qui


offrent

et se fait

permettent de donner une

ouvrages de logi-

comme

par les livres des

ques qui, au dire de Tolet,

prcise alors ses ides,

deuxime chapitre,

lui

deuxime

les autres

ensemble d'tudes. Descartes, guid par


fit

Il

le

nition particulire de la science. Savoir, affirme-t-il, se dit tout

Arguments sophistiques.

Dans

Tolet expose

(1),

prsente dans

Fonseca utilisent

Premiers Analytiques

cupations mathmatiques,

la question qui suit ce

connaissance discuraprs avoir parl des

et

va sans dire que Tolet

Il

faits

dans

la

et

dmonstration

forme du commentaire ou des questions sur le texte


d'Aristote ou de Porphyre fait place un dveloppement suivi,
chez

fameuse rgle de l'vidence.

deuxime

et le livre

faits

185

connaissance exacte, de telle sorte qu'Aristote,

suivant l'opinion de Themistius, a de propos dlibr affect


d'v tre obscur, cause de leur sublimit

(2) . C'est

dans

dente d'une chose,

qu'on appelle comprhension

et vi-

de cette

Ce deuxime sens nous permet de distinguer quatre


degrs dans la science, suivant qu'on dsigne par ce mot la
connaissance claire et vidente des choses contingentes, ou bien
chose

(2).

connaissance des choses qui arrivent d'ordinaire, ou bien la


connaissance des choses simplement ncessaires, mais qui

la

n'ont pas de cause, ou bien

la

connaissance d'une chose sim-

moyen de sa cause
Nous pouvons maintenant, au moyen de la

plement ncessaire par

le

(3).

dfinition nomi-

nale que nous avons donne de la science, arriver sa dfini-

les
(i) Les premiers principes sont connus par la lumire naturelle et en
ipso lumine naturali absque ratiocinio
dehors de tout raisonnement
illls assentimur. (Tolet, A, 292 a. Cf. 809 b-3io a).
(2) Circa primum est notandum, scire dupliciter sumi, uno modo
communissime, pro quacumque cognitione, sive clara, sive dubia, sive
quo modo quicquid cognoscinms, dicimur scire.
certa, sive incerta
Altero modo sumitur strictius, pro cognitione clara et evidenti rei, quae
dicituT comprehensio. (Tolet, A, 3o5 a.)
gradus, ut nott Alber.tracl.
(3) Hujus secundae scientiae quatuor sunl
3 c. et Lincon. super hoc caput; primus est scientije improprie dictae, pro
quacumque clara et evidenti cognitione rerum contingentium. Dicimus
enim, scio hominem currere, dum video, scio etiam quae sensu dignosco; sed ista, licet evidens sit, jwoprie tamen non est scientia, cum nec
sit per causam, nec res sint stabiles. Secundus gradue cientiae est proprius, pro cognitione rerum, quae plerumque sunt per suam causam
:

mus

nliqiiaiMlo lropositioncs

syllo^'ismos coiiflamus.

coniponimiis

Triplex

igiliiT

est

tandem ox propositioiiibus

Logicae pars

l^ima, quao

dmgil primam oprrationem inlellecliis, docens moflum quamque rem


per se intelligendi (et ad hanc rem ducilur pars, quae tractt de Definilione). Secunda quae dirigit secundam operationem, quae tractat de proqua aliquo modo coulinetuT Divisio). Tertia, quae dirigit
lertiam (et haec est de Syllogismis). In singulis autem haTum est Invenlio et Judicium... (Tolet, A, i8 b-19.) Ruvio dit aussi que laIogique
s'occupe d'abord de l'apprhension des choses simples, puis de leur
compcsition, et enfin de l'aTgumentation, d'aprs les trois oprations de
positioiie (sub

l'esprit. (RiTvio, A, 543.)


(i)
(a)

Sur le sens de ce mot, voir Gilson, G, i83.


Tolet, A, 276 a.

"W
...

jf if-

1*

'''

ilK

ft

t
h'

,^^^-.^..

-_ 186

mme d'Aristote

tion relle qui concorde avec le texte

genita. Cogiiitio, loco generis est; Vera, ad excludendos erroCerta, ad excludendam opinionem, quae est incerta; Evi-

res;

cum

dens, ad excludendam fidem, quae

sit

vera et certa, est

obscura; Ex causis, ad excludendam cognitionem principiorum,


quae vera, certa et evidens est, sed non per causam. Haec

omnia

in illa

cere per causam,


et,

non

et,

est aliter se

res est, in

Les anges possdent

causes,

et,

lement de

le

mot de cause nous

la science

fasse illu-

sans connatre par les

On ne

la science discursive (2).


et

connat pas en

effet

on prouve par exemple que Dieu


en

infini parce qu'il est acte pur, sans qu'il y ait

lui

est

cause ou

La mtaphysique use souvent de semblables dmonstrations, et il faut entendre par causes, non seulement les quatre
effet.

causes tudies en physique, mais encore

((

certaines raisons et

certains concepts objectifs qui se comportent la manire des


(3) .

Notons aussi que

notioribus natur

cde semblablement

phie,

causes

et

ces textes, dont

de l'poque
utilise

(1),

la dfinition

les autres

de

nous pour-

manuels scolastiques

la science

pour aboutir au prcepte de l'vidence

que Descartes a
et

qui est nette-

ment indique au dbut de la seconde des Rgles pour


Omnis scientia est cognitio certa
direction.de l'esprit
:

evidens

(2).

tout ce qui est

ou tout ce qui
dant

D'aprs cette dfinition,

du domaine de
est

et

exclu de la science

est

l'opinion, selon les Scolastiques,

simplement probable, selon Descartes. Cepen-

une place dans leur systme


du vraisemblable, tandis que Descartes semble

les Scolastiques rservaient

n'admettre aucun degr entre l'ignorance


lue

la

(3).

et la certitude abso-

Cette consquence apparatra nettement plus tard dans

lorsqu'on s'appuie sur cette dfinition, on parle seu-

toujours par les causes,

causes

rions trouver l'quivalent dans

la dialectique

ne faut pas d'ailleurs que

sion.

dicitur cognos-

quo manifestatur veritas;


habere, certitudo; et quod illius est causa,
quod

claritas et evidentia (1).


Il

Nam

definitione Aristotelis sunt.

Nous dcouvrons d'abord dans

Scien-

cognitio vera, certa, et evidens, ex propriis causis rei

tia est

187

les effets

quand
<(

elle

la

dmonstration procde

ex

part des causes; mais elle pro-

ex notioribus nobis

dans

la Philoso-

nous sont d'ordinaire plus connus que leurs

o nous remontons de ces

effets leurs

causes

dmonstration, car l'effet sert connatre la cause et celle-ci nous sert


son louT connatre l'effet universellement : il y a donc progrs dans ces
Les GombTois disaient prodiverses connaissances (Ibid., 3i2 a et b\
Nec Aris[yos de la dmonstration (Seconds Anal., 1. i, c. 2, q. 2, a. 3)
toteles inficiatur eadem esse natura, et nobis notioTa ordine doctrinae.
quae a causis progreditur ad effecta, sd ordine inventionis, in quo notiora nobis sunt effecta, quam causae; conclusiones, quam praemissae.
(CoMMB., A, 562). Voir aussi le texte sut l'ide d'ordre qui se trouve
dans Fonseca et que nous citerons dans notre chapitre sur les Regulae.
An evidentia pertineat ad
(i) Ruvio, par exemple, se demande

(Rivio, A, 648-652.) Dans sa conclusion, il distingue la science in quantum per lumen naturale intellectus haberi polest )), dont parle seulement Aristote, et la science au sens le plus gnral
du mot, acquise par lumire naturelle ou de n'importe quelle autre faon.

essentiam scientiae.

L'vidence appartient son essence dans


le

deuxime. Voici donc

la

dfinition

le

premier cas, mais non dans

du premier type de

science

Scientia est cognitio vera, certa et evidens, rei necessariae per demonsIrationem. Celle du second groupe, qui comprend la thologie, est

((

(4).

Scientia est cognitio rei certa per demonstrationem. w (Ibid., 65i).


Les Gombrois tudiaient aussi longuement la science (Seconds Anal., 1. i,
de intrlnseca rationc
c. 2, et c. 23) et admettaient que l'vidence est
Fonseca tudie l'ide de science dans ses
scientiae. (Gommb., A, 657.)
((

pluvias esso, tointnia in autonino; licet if aliqnnulo


non f>st roruni porfoctisirna scientia. Trrliiis irradiis est magis proi>rie scienliae, pro cognitiono remm impliciler iktosqualia sinit principia iniinesaricTum, quae senipor ila se hahont
ni sciiniis in

(leficiat

hyome

ac proptoroa

non tamen haec scientia est per causam, cum illa


non habeant causam. lllimus gradus est scientiae propriissimae, pro
(Toi.kt, A,
cognitione rei simpliciter necessariae \)ct suam causam
3o5 a.) Nous retTOuverons la source de cette conception chez D. Soto, h

diata; et per se nota

propos des Regulae.


(i)

ToLET, A, 3o5 b.

(2)

bid.

(3)

Ibid., 3o6 a. Cf. 3o4 b.

insiste

(4)

sut

la

mme

ToLET, A, 3o6

Nous citerons plus

loin

un autre

texte qui

ide.
a.

Il

a,

dans ce

cas,

aucun

cercle

dans

la

conuuentaires sur la Mtaphysique d'Aristote et la dfinit par exemple,


cerlam et eviau sens de connaissance parfaite (1. i, c. i), comme
dentem rerum notitiam, tum divisivam, tum definitivam, tum etiam
Voir aussi le texte plus em (Fonseca, B, 3i.)
demonstTativam
brouill d'Eustache de Saint-Paul, cit par Gii.son, B, n^ 4o8, p. 262.
(2) AT, X, 362 5.
(3) Voir la suite du texte de la deuxime rgle pour la direction de
l'esprit, dont nous venons de citer les premiers mots. L'vidence, comme
la certitude, admettaient le plus et le moins d'aprs les Scolas:

tiques.

n'y

"iiii?

'iiijr

'Jli.;.

188

de connaissance
Regulae, lorsqu'il prcisera mieux l'acte
Tinstant, il suffit de noter
qui nous procure Tvidence. Pour
recommandant
que le philosophe explique sa pense en nous

les

la prvention, puis de
d'viter soigneusement la prcipitation et
qui se
rien die plus en nos jugements que ce

ne comprendre

Au
esprit (1).
prsente clairement et distinctement notre
prcipitation est une
point de vue historicpie, cette notion de
((

correspondante de la
interprtation cartsienne de la notion
Thomas, un
thomiste. La prcipitation est, selon saint

morale

qui est elle-mme convice oppos la vertu de dlibration,


intellectuelle de prudence. La prcipitation

nexe de

la vertu

une conclusion en ngligeant


(Sam. theoL, IPl'ordre requis pour dlibrer' correctement.
respectives du
IP% qu. 53, art. 3.) Conformment aux thories
un vice
jugement dans les deux doctrines, la prcipitation est
vice de
un
est
qu'elle
lieu
au
de l'intellect chez saint Thomas,
consiste passer des principes

la volont

chez Descartds

(2).

A son

tour, la prvention pro-

examen, survient des jugements que nous avons admis sans


dfaut qui consiste
tout dans notre enfance, et en gnral, du
qu^ n'en comportent les donnes de
nous fait oublier
la question (3), tandis que la prcipitation
quelques-unes des conditions requises pour la solution (4). Nous
jugement
laisserons pour l'instant de cot la conception du
supposer plus de choses

implique dans

la dernire

phrase de

la

texte prcis qui

nous permette de dire jusqu' quel point notre

les avait labores

philosophe

en 1619.

Ce que nous savons srement,

c'est que, ds cette

Descartes a pris la dcision de rserver uniquement le

poque,

nom

de

vrit aux connaissances qui lui paraissaient videntes, c'est-dire claires et distinctes, comme on peut en dcouvrir dans

l'arithmtique et la gomtrie. Nous saisissons ainsi sur le vif


l'interaction des diverses influences qui se sont exerces sur son

que nous so;nmes obligs de sparer pour rendre notre


expos plus prcis. Mais l'ide primitive qui l'a orient dans ce
sens lui est venue de la logique de l'Ecole, dont il a simplifi
esprit et

peut-tre l'excs les directions gnrales.

drive de

la

lumire naturelle, devient pour

L'vidence,

qui

lui le seul type

de

certitude, qui se manifeste l'intelligence par la clart des


ides. Elle exclut ensuite les connaissances confuses et exige

que nous ayons des concepts

distincts,

qti'on puisse sparer

parfaitement des ides voisines. Les Scolastiques avaient

parl,

avant

lui, de cette clart de l'vidence, qui ravit notre assenti-

ment

(1),

l'esprit,

et

les

avaient oppos, dans l'apprhension simple de

connaissances confuses

connaissances dis-

et les

tinctes (2).

Nous voyons
rgle

pour

d'ailleurs, d'aprs le P. Poisson et la treizime

la direction

de

l'esprit,

que Descartes

s'tait fix

premire rgle du Dis

de thocours (5). Sans doute, nous retrouverions ici l'amorce


pas de
voyons
ne
nous
mais
ries spcifiquement cartsiennes,

(i) Evideniia denique addit supra fi'rmam adhaesionem manifestaita ut evidens dicatur
tionem vcTitatis, sub claritate alicujus luminis
objectum, quasi clarum, ac perspicuum, seu manifestum. Hanc evidentiam seu claritalem habent principia ex se, scientia vero parlicipatam a
Advertendum est secundo cognitionis
jH-incipiis (Ruvio, A, 649).
certitudinem, ex evidentia manare, ut expresse docet D. Thom. quaest. i4
de Veritate, art. 9. Scot. quaest. 3. Prologi in quaest. 4 laterali, Durand,
ibi qu. I. Ratio est quia illa certitudo tune datur, cum intellectus absque
:

(i)

Pour

le

conimcnt<iirc gnral de ces pnss.ijree,

voir

Gii.son.

(J,

198-304.

G1L8ON, G, 198-199.
,
,.
])rejnfros
La prvention no iwrie pas sonlenient en effet snr les
sens
le
d^lernnons
d'enfance (coninie le veut Gilson, G, 199) et nous en
derrntT
d'aprs la treizime rj^de \your la direction de l'esprit, car le
donn par Desca-rtes. afin de montrer qu'il ne faut pas supjwser
(2)

(3)

sed intellectus nequit


ullo errandi periculo objecti veritatem assequitur
hoc modo veritatem assequi, nisi rem ita esse videat... (Conimb., A,
Voir surtout le texte de Soto que nous citerons propos de
f,5-.)
:

exemple

l'intuition cartsienne, dans notre chapitre sur les Regulae.

jn-jugs
plus de choses que n'en comportent les donnes, est celui des
^>-4362o).
d'enfance (AT, X, 435
21-43- 0. Nous ressemblons, surtout dans ce dernier cas,
(4) AT, X, 43fi
reu
au valet qui se hte de courir pour ol^'w h son matTe, sans avoir
434-'-").
{Ibid.,
aller
faut
il
o
savoir
sans
et
ordres
ses
(5) GiLsoN, G, 199-200.

d'Eustache de Saint-Paul cits par Gilson, B,


N^^ i47 et i48. La distinction des concepts implique aussi leur prcision et, sur le sens du mot conceptus praecisus , on peut consulter
GiLSON, B, n I, p. I.

(3)

Sur

textes des

la

confusion

Gombrois

et

et la distinction

des connaissances, consulter les

*!
-*^

190

191

d'abord,

comme

dre distinctement Tobjet de sa recherche.

d'invention,

bien comprise,

il

s'agissait

de

la dpouiller

recherche de l'ordre,

la

que

de

faut supposer

il

rebours

la synthse reproduit

(1).

C'est pourquoi,

compte de l'usage que Descartes

dant

les galits renversables, l'analyse se suffit

fallait ni

prendre

quelque chose,

comme

commentaire des Regulae. Or

disait le

du

moment mme o nous

au

l'ordre suivi dans les classes pour tudier la dialectique. Cette

de l'analyse

l'argumentation

(2).

Comme,

Discours insiste justement sur

en outre,

la

seconde rgle du

le

les

plus simples

et les

faire.

nomme, par une

a t

complexe au simple,

tra-

tuer la synthse

ou

la

nous donne

le

moyen

plus aiss connatre

dr part

recomposition des parties que l'analyse a

Voici les T^rles

rgle

et

les objets

Nanmoins,

(3).

deuxime rgle du Discours,


(4),

il

note

dcouler de l'ordre

qu'il

comment

le

puis du simple au complexe.

Regulae aux conceptions du Discours

d'effec-

moments

Primuni prae-

fie la dfinition d'aprs Fonsec<i


ut quidquid definiluT, definialur ex nolioribus... AlteTuiin
praecepliirii est ut definitio sil proiiria definiti, ut Aristoteles {En marge,
f) Top.
i) ait, hoc est, ut nec latins pateat, qnain dofinituni. nec minus
Tcrliuni praecepinin est, ut nihil in
late, sed cum eo TecijiroceluT
Quartuni praeceptuin est, ut definitio
definitione desit, aut supersit
Porro cuni divisionis niethodo investigatur definitio, tria
sit brevis

(i)

la

fait

(5), il

mouvement

la

De

la sorte,

tion

mule

2 Post. i4). Primuni, ut


observanda esse docet Aristoteles {En marge
omnia praedicata, quae sumuntuT, praedicentuT in ipso quid est, hoc
Terest, essentialiter... Alterum, ut omnia naturae ordine collocentur
tium, ut nulle differentia praetermittatur... (Fonseca, A, i38-i43).
(a) Haec autem via eu methodus (Looficae) est tripartito divisa,

une

fois

((

les

consi-

pense va du

d'analyse comporte deux

Rduction des questions incompltement dter-

mines des questions compltement dtermines...

est,

la

passage du

ajoute que,

du mouvement inverse par lequel

simple au complexe, ce
ceptum

le senti-

nommer

parce qu'il ne croit pas un approfondissement apport par

dition dj longue, la rgle de l'analyse. Elle se complte, nous


dit-on, par le prcepte suivant qui

serions en droit d'exiger qu'elle soit

appelle plus loin rgle de la division

rdaction des Regulae

La deuxime rgle du Discours

et

la

troisime prcepte de la mthode, qui prescrit

dans son commentaire de

remarque nous

aidera peut-tre mieux comprendre l'tude que nous allons

en

elle-mme

en dfinitive, que

de conduire ses penses par ordre en commenant par

puis la division, enfin

la division, cette

reste,

ces difficults qui a pouss M. Gilson

ment de

effet la dfinition,

Il

fait

plus rigoureuse possible. C'est sans doute en partie

la

pr-

cepte de la division, nous retrouverons sans peine dans ce plan

tude envisageait en

(2).

l'on

pense de notre auteur semble prsenter un certain flottement,

mots sont une transposition des lois logiques de la


dfinition (1). Si nous remarquons bien maintenant que ces

ces derniers

rgles sont suivies, dans le P. Poisson et les Regulae,

synthse devient inutile

la

si

de l'algbre, en ren-

tient

plus qu'il n'tait accord, ni en omettre

ne

une mthode

qu'elle-mme dcouvre l'ordre

tout ce qui n'tait pas essentiel considrer. C'est pourquoi,


il

\f

que

l'analyse qu' la synthse, car, l'analyse tant

aussitt un deuxime, qui se rapportait encore la premire


opration de l'esprit ou apprhension des choses simples une
fois la difficult

toutefois

exige au dbut de ce troisime prcepte, s'applique aussi bien

en avait ajout

Il

On avoue

distingues.

premier prcepte de sa mthode, de compren-

2*"

La ques-

dbarrasse de tout concept superflu par la for-

nous

reste la

simplifier et la diviser en parties aussi petites

que pos-

prcise que nous lui avons impose,

il

in

methodum

definiendi,

tandi. Tolet ajoute

methodum

un peu plus bas

(i)
(3)

l'oTdTe suivre

dividendi, et methodum argumen Ad essentiae rei cognitionem est


est divisio, ad proprietates de Te

la

dans

mthode d'aprs
(3)

la

3^

rgle

du Discours

la irecherche, et cette ide

(synthse) dfinit
d'ordre renfermera toute

les l?egf H irte.

Gilson, G, 189.

(4) Ibid.,

ad partium cognitionem
inquirendas est argumentatio, licet divisio secundario ordinetur etiam
ad definiendum, et ad atrgumentandum, et definitio quoque ad axgunienlandum. Hic ergo est finis Logicae, cognoscere methodum sciendi
rem sic totam perfecte. (olet. A, 78 b. Cf. Fonseca, A, ii,i3).

definitio,

Hamelin, a, 71, 78.


Ibid., 56-57. Pourtant

206.

discussion que nous avons institue plus haut sur ce sujet.


L'impossibilit de faire des prceptes du Discours un simple rsum de
ceux des Regulae est un argument qui confirme encore notre thse. Nous
en reparlerons au dbut de notre chapitre sur les Regulae.
(5)

Voir

la

3*
1

192

L'analyse est ainsi tantt

sible (1) .

ou du complexe au simple, tantt celui du simple au


complexe et la comprhension des rgles de la mthode n'en
parties

devient pas plus aise.

la

La confusion remonte plus haut encore, et, pour essayer de


dbrouiller, nous devons partir d'abord du texte bien connu

des Rponses aux 2"^" objections, dans lequel Descartes dfinit


la
ril-

faon d'crire des gomtres

manire de dmontrer

ou rsolution,
lyse

montre

quement

que

la

par

la vraie voie

invente, et

la

comme

la

synthse ou composition. L'ana-

comment

voir

fait

en examinant

dmontre

une entire

les

les effets

dpendent

satisfaction

elle

aux

causes par leurs effets (bien

soit

la vrit

en ses conclusions...; mais

souvent aussi des

chose a t invente

(2)

effets

par

clairement ce qui est contenu

ne donne

esprits de

prendre, parce qu'elle n'enseigne pas


la

((

l'une se fait par l'analyse

par laquelle une chose a t mthodi-

preuve qu'elle contient

les causes)

dit-il,

La synthse, au contraire, par une voie toute

des causes
autre, et

double

est

et l'autre

Pour eux, nous

pas,

comme

l'autre,

ceux qui dsirent d'apla

mthode par laquelle

Nous retrouverons bientt ce texte en nous demandant


que Descartes a emprunt l'analyse des gomtres. Qu'il nous
suffise pour l'instant de comparer cet emploi du mot analyse
Derniers Analytiques.
OffTspwv

vxX'jTtxov

faites

par Tolet sur

Inscriptio hujus

id est,

Alexandi

et

libri

le titre

Graec

est,

des

twv

Resolutoriorum posteriorum. In

cujus gratiam prius quid resolutio

quam vehementer

sit ?

explicemus; circa

Neoterici digladiantur. Resolutio igitur, ut

Philoponus

1.

regressus

quaedam

Est

rei in ea principia,

autem haec

ex quibus

realis,

quaedam

resolutio duplex,

rationis. Realis est,

quae in

Priorum

in principio asserunt,

non

AT, IXS lai-iaa; VII, i55 2.i56i*.

fit

quando vere mix-

tum

in particulas seca-

in elementa resolvitur

dem

quando totum

tur. Resolutio rationis est,

quae

rbus accidit, non qui-

ipsis

actione existente in ipsis, sed intellects operatione

Haec resolutio rationis duplex


Mathematica

Logica.

est,

est,

altra Mathematica, altra

qua propositam conclusionem in

proprias causas, per quas demonstretur, reducimus; ut nihil


aliud

sit talis

quam

resolutio,

dam causarum

illius

inquisitio et perscrutatio quae-

Ex quo

conclusionis

patet

banc

reso-

lutionem non esse Demonstrationem; Demonstratio enim per


causam effectum monstrat resolutio vero, posito effectu cau:

sam indagat

resolutio

tamen

docet Eustrat. in Prolog.

non quod

dicitur,

ipsi

Post.

Demonstrationi deservit, ut

Mathematica

Talis resolutio

solus Mathematicus ea utatur;

cum

et aliae

scientiae etiam in proprias causas conentur, sua redigere, sed

quod Mathematici frequentius

et clarius id efficiant (1).

lyse rationnelle logique et en distingue

une forme

((

l'ana-

univer-

selle , par laquelle on rduit une conclusion aux figures et


aux modes de la syllogistique, ou bien les autres espces de raisonnement au syllogisme et le syllogisme en deux propositions

termes.

et trois

son

existe encore

par laquelle on rduit

lire ,

misses

Il

tique.

la

une autre analyse

On

forme

sert surtout l'analyse

peut maintenant comprendre

aux Analytiques de

la

est inscriptionis

modo
(i)

le

faon suivante

particu-

titre
:

<(

mathmadonn par

Pars Logicae,

Priorum dicatur; pars


Posteriorum. Haec igitur

traditur, liber

vero qu particularis continetur, liber

de

conclusion propose aux pr-

certains principes ncessaires qui en donnent rai-

et

cette dernire

qu communis resolutio
(i) GiLsoN, G, 2o5. M. Gilson explique d'ailleiiTS son ide par des
passages de la Ireiziiiie rgle pouT la direction de l'esprit qui raccordent
le texte plus ancien que nous avons cit avec les conceptions exprimes
dans la premire partie des Hegulae. C'est [wur cela qu'il parle par
exemple de simplifier les questions et qu'il annonce une explication de
ce mot propos du troisime prcepte de la mthode. {Ibid., 2oO^) La
confusion signale est ainsi entretenue.

ipsis

rbus, actione in ipsis realiter existente; ut,

Afistote

(2)

quidam

avec les remarques suivantes

quam

seu a quibus pendet

est,

Tolet aborde, dans la question suivante, l'tude de


ce

((

est aliud,

passage du tout aux

le

193

hujus ratio

De resolutione

inquirendi principia necessaria,

et

Posteriori, id est,

praemissas, quae

Tolet, A, 278 b.
i3

194

conclu
eu... n. per ,ua.

"t,':ol':

demon.tr.nd., . in ..

e,i

,ne .n^,.. de D..c.e.

^U^

7,

tout
un tout,
d'un
parties d

di,

mais

pour

les

en

rsoudre qu'il
le ternie de

rpt. d.^,d du ..,u..nt.

me de la

^tu.
mieux

renferme

^^^^^^^^^^^^^

tionis

ft

.'

on.

progressus

ejus species quis

-"

cum

cum

fit

(1).
:

((

)>

et

a supe-

est,

cum

omnino cum

Le manuel d'Eustache de

Methodus

sive

ordo resolu-

quatuor modis, primo

cuil a toto

membra quae dicuntur partes intgrantes,


Secundo cum a toto universali ad singulas
dilabitur
Tertio cum conclusio in sua

a fine ad. mdia

est division!

,u..m.e
l'analYse

feri

potest

Quoniam vero

regressus

fieri

methodus

pages plus loin,


division

fit

cpponitur synthesis, id

modis oppositis

tt

confusion lorsqu il ?"


favorise une pareille
;";/^^
t^e manque uc
.
netites parties (6).
-> ., tout
PU P^
un tnii "
^
relle qui partage
4U1 ^^i3t,ient entre
.
cause des discussion
tait
^fat ripi
deja eau
prcision
^^ ^^^ temps
.

Divisionis ordo dicitur,

prima principia resolvitur, quae methodus in demonstrando et


probando Mathematicis praesertim familiaris est
Quarto

..mp,ed.cupo.UU,nd^un^uten.p^^^^^^^^^

no
lexie qt
: tr;
dans le
""Tr
resolutio"d:

quae dicitur analysis

integro ad singula

pest--dire de la

et

ab effectibus ad causas pergimus


Saint-Paul nous dit de son ct

^^^^^^^^

a toto integro ad partes intgrantes procedimus,

.te ,ue.t>o ...,..;

'--llY^^rr
usage de dunir e ^

faon suivante

rioribus ad inferiora descendimus... Resolutionis ordo

leurs

Ce,uj .pu

Fonseca lui-mme, en analysant l'ide d'ordre, dans un


passage que nous citerons au chapitre sur les Regulae, s'expri-

sparation des
effet sur la

:r. .'^rdSa.rotd'::.

cours, c'est

P"

*~ f

ncessaire
narties qu'il est

-^^ZL
II
*or,i rlP

de ,^,e de

Men,u.

n..inlen.nl trouver une

.ollio d. Tolet. F.l-il


con.i.te .
.n. le P*.pte qui

uUs en

...

195

le

possit

est

fit

ut

methodus compositionis quot

resolutionis

(2). Il est

mme manuel

dfinit

vrai que, quelques

rigoureusement

Oratio qua totum in partes dividitur

analysi id

compositio, hinc

et

la

ajoute

Licet

autem haec vocabula,

divisio,

partitio,

resolutio indiscriminatim usurpentur, est

crimen, quod divisio


effets
parties et celui des

aux causes

ce terieel

Descartes a

friX"
dATislote (Hamel.B.4o-^4i)^^^
lT;rurSZs1a-:ltmonter

systme
(a)

ad l^'"
Divisio igiluT, quoa
<l'v.<^.
in suas partes
quatrime de ' I'^'''^'"!^^.*

totum

g.

^^^

,,lio,

pu

driver de la mthode analytique sa rgle de la

Nous examinerons plus compltement ce point en parlant de

qua

ponjeca consacre

l'analyse des gomtres.

tandis que Tolet s'en


tradoes
suivant les questions
rapporter
plus commode de s'en

En

tout cas, pour prvenir

e,

occupe divers

%7

^^^.^^^

^"^^;l'J\,^^^^^C

f
C"le iaX

,^**^^f ^e Fonseca.
.ue nous

--"-'tT^our dsigner

inter ea dis-

division, tout en identifiant plus tard l'analyse la rsolution.

;-.; ^a X^;ion,

le livre

par les

.tte conception Jusqu'au

tamen

proprie totius universalis in species,

partitio totius integri in membra; denique analysis sit reductio


conclusionis in sua principia vel regressus finis ad mdia (3).
Cette dernire remarque nous aide bien comprendre pourquoi

(5).

affirme dans
,.na ^ous voyons nettement

sit

analysis seu

une confusion

possible,

nous

partes dividcre et solvere sed compositioneni nsque ad prima ejus


elementa
dissolvere ut ejus natura niaiiifeste perpcndatur (Introd. aux
Seconds
Anal., Soto, A, 78 verso, a.)

l'Ecole

'(4) C'est lJ--!?"^;';\^;,T


T^t aUue bien des fois les philoA, 3
^"r ^'^J' ^ ^^ Salamanque. Nous trouverons
de Paris (Dubem.
.phes
Tolet, lorsque nous
cxl.r
lxctccc f Soto sur
-<>*-"^^'rnXrnce
1 intluence
encore des traces de
parlerons des Regulae
non est solum rem in
Resolvere
iiesoi
nous en donne la raison
(5) Soto

(2)

Fonseca, A, 279-280.
G1L8ON, B, no 285, p. 182-183.

(3)

Ihid.,

(i)

p.

envisage tantt

i8/.

Dans son commentaire sur

la divisio,

l'analyse, le P. Poisson

tantt la resolutio (Poisson, 54.)

196

cela
parlerons seulement de la rgle de la division. Cependant,

nous
ne nous aide gure comprendre sa signification, et, si
voulons la prciser, nous n'avons qu' recourir la deuxime
l'avons fait
partie des Regulae, en la rapprochant comme nous

Sans doute
Il

JBi

1619 jusqu'au

mur'

197

pense cartsienne a volu depuis l'anne

la

moment

de

la rdaction

des Regulae, et nous

du chapitre

essaierons de retenir dans ces passages, au dbut

suivant, ce qui peut se rapporter la premire conception de


1

manuscrit du P. Poisson (1).


Descartes nous
Or, nous verrons, par l'analyse des Regulae, que
de dterprescrit, de la rgle treizime la rgle dix-septime,

dj, des prceptes

donns par

le

la

mathmatique

de retrouver

le

les indications

nous

il

pour

suffit

donn

sens que Descartes a

en notant

sion,

universelle. Mais

l'instant

sa rgle de la divi-

que nous fournit ce propos

miner tous les lments des difficults. D'un autre ct, le


manuscrit du P. Poisson nous dit qu'il faut d'abord connatre
distinctement chaque question, la dpouiller de tout ce qui n'est
la
point essentiel dans le sens auquel on la considre, puis

l'examen sommaire des rgles pour

la direction de l'esprit

nous venons de signaler. C'est

que notre philosophe con-

la
rduire et la diviser en petites parties. La division est de
en bloc
sorte prcde par certaines oprations qui rentrent

ment

clut la rgle quatorzime en

Maintenant, puisque Descartes,

comme nous

dix-septime,

faut retrouver le prcepte de la division en

il

petites parties

dans

les

'

(a)

AT, X, 44i ^^".

qui nous

nombre

(1).

Ces surfaces

mmoire

rien de superflu,

seront tra-

et ces lignes

au moyen de

comme

il

ne faudra

l'indique la rgle

faut d'abord, en gnral, crire les termes de la question


I

ils

les reprsente, afin

de pouvoir appliquer la

solution une fois trouve au sujet particulier dont


tion, car l'abstraction s'exerce toujours

passages concernant l'tendue et les

comme

viennent, puis la manire dont on les abstrait et les figures

par lesquelles on

plus gnral

En
de

les lignes droites,

qui nous permettront de ne pas employer inutilement les forces

citer.
figures qui suivent la dclaration que nous venons de

3 partie des Regulae, qui devait


(i) 11 faudrait parler aussi de la
n'en
s'occuper des questions imparfaitement dtermines, mais Desc^irtos
utiliserons plus tard.
a rien crit, sauf certaines indications que nous
Descartes aurait
D'ailleurs, ces indic<ilions nous permettront de dire que
simplement dvelopp, dans cette 3 partie, les prceptes relatifs la
solution des questions parfaitement dtermines. Il est sr toutefois,
comme le veut M. Gilson, que la rgle de la division exigeait, ce proquestions imparpos, et ds le dbut de la recherche, la rduction des
faitement dtermines aux questions parfaitement dtermines. (Gilson,
G, 2o5.) VoiT la dernire section de notre chap. VII, sur les Regnhte.

'

de notre esprit. La conclusion de tout cet expos, c'est qu'il

la rgle

manire d'observer l'ordre partir de

jj^

seizime, mais s'adresser toujours aux signes les plus simples,

l'tablirons plus

tard, enseigne la

d* abstraire les

signes qui rendront nos sens plus attentifs. Enfin,


confier la

dbut de la rgle quatorzime, en notant


que les difficults de ces questions regardent les proportions et
figures, dont il est
se ramnent par suite l'tendue et aux
question jusqu'

ou

ces sur le papier, d'aprs la rgle quinzime,

essentiel, d'aprs le

(2).

les surfaces rectangulaires

pluralit et le

Regulae s'occupe des questions parfaitement dtermines et


qu'on dpouille ces questions de tout ce qui ne leur est pas

de cette seconde partie des Regulae

nous recommandant

que

serviront reprsenter tantt des figures continues, tantt la

la prescription

la fin

ainsi

proportions des figures gomtriques, pour conserver seule-

de diviser chacune des difficults en autant


les
de parcelles qu'il se pourrait et qu'il serait requis pour
des
partie
mieux rsoudre. Remarquons enfin que la seconde

dans

"It

la

il

est

ques-

du moins gnral au

(2).

tenant compte des considrations prcdentes, la rgle


division prend

un

sens assez complexe.

Nous voyons

qu'aprs avoir compris parfaitement une question. Descartes


essaie d'abstraire les difficults et de les reprsenter

nes figures. Ses prceptes sont les

dans

le

mmes dans

manuscrit du P. Poisson, car

de tout ce qui ne leur est point essentiel

(i)

AT, X, 452

les

par certai-

Regulae

et

dpouiller les difficults

revient

commencer

i*-2.

t''

458 '22. Ces prceptes sont corrobors par


triangle rectangle (458 22-2)

(2) Ibid.,

du

un exemple

tir


Va abstraction

198

qui rduit ces difficults en petites parties et

qui se complte par

le

moyen

de reprsentations figures. Or,

ces reprsentations figures n'appartiennent pas la division

proprement
Il

reste

dite des difficults,

donc que

mais

la

lorsqu'on

emploie ainsi

le

mot qui

sert

et

>

dsigner le terme du mouve-

premire conception de la mathmatique


cette

mathmatique

de

division ,

faire

les

qu'on

questions leurs

fasse appel

Beeckman, mais
Cela nous

petites parties .

dans ce but
travers les

<(

parties

peu,

une partie de la logique scolastique s'occupait de


sion (2). Le praeceptum dividendi, dcoulant du besoin originel
de clart et de prcision qu'a l'esprit humain, tait mme tell'a

dcadence de

la

comme

il

et

Ce que

et ce

que font tous

(3).

Rgle

et les

cas, la

mthode
(2).

les

de l'ordre par

gomtres ont

hommes dans

de la

leurs rai-

Car qu'est-ce

la nature.

ou ajouter ce qui corLogique de M. Desc. qui


:

en suitte qu'on compose ou ajoute


))

pour

Or,

Le

que M. Desc. enseigne

les

lier entre

faut les ordonner, en

eux

les objets

commenant par

les

que
les

plus aiss connatre, pour monter peu

par degrs, jusqu'

poss; et supposant

mme

la

connaissance des plus com-

de l'ordre entre ceux qui ne se pr-

cdent point naturellement

les

uns

les autres (4) .

L'ide d'ordre que nous venons de rencontrer renfermera,

rendu responsa-

d'aprs les Regulae, toute la mthode,

ble avec raison de l'abus des distinctions vaines et oiseuses dans


la

ensemble

plus simples

la divi-

lement mis en pratique dans l'Ecole qu'on

est ce

la 2. et la 3.

l'on a diviss,

(1) .

de la

mthode analytique, dont

loin, et manifeste l'exigence

de dessein prmdit,

respond

nous l'avons vu,

toute

fait

par rgle,

la

dans leurs dmonstrations

allusion la

fait

veut qu'on divise

Lulle, cit par

commentaires d'Agrippa

est parfaitement inutile, puisque,

se servent

autre chose raisonner, sinon soustraire

'ensem-

M. Cohen voudrait

VArs brevis de

composition des ides, mais non pas

gomtres

sonnements, qu'ils ne tiennent que de

ble des recherches mthodologiques aboutissant considrer

dans

la

mthode.

t appele rgle

Le terme de synthse dsigne, dans ce

passage du simple au compos.

donc

nous rservons pour ce moment l'tude intressante de l'abstraction dont parle notre philosophe. Par suite, nous nous contenterons ici de dterminer en quelques mots l'origine du terme
i

ou

les

nous conduit naturellesa

rgle de l'analyse, suivant le point de vue auquel

nous parlerons plus


le

ce qui

du troisime prcepte de
nouvelle rgle du Discours a

terme d'analyse

,/

universelle,

que Descartes emploie pour dsigner

de questions simples

ramener

(1) qu'il faut

complexe de questions

s'est plac.

dont

parler

liaison

Comme

universelle.

<(

synthse ou

on

l'esprit

nous allons prciser bientt

srie

Cette

Descartes

pour l'ensemble de ce mouvement lui-mme.


Mais nous ne pourrions parler utilement de Va abstraction des
difficults , sans noter l'application qui en est faite dans la

ment de

une

ment

terme auquel aboutit

met en pratique,

la

l,

supposent au contraire.

cette division soit le

l'abstraction,

un

par

199

et

nous trouverons, en

examinant ce dernier ouvrage, des exemples de suppositions

pense mdivale. Sans insister par suite

dans

faire,

la deuxime rgle du Discours de la mthode,


nous ajouterons que Descartes emploie dans sa formule le mot
de difficult, mot que nous avons trouv encore dans le Com-

le cas

cet ordre n'existe pas

naturellement entre

davantage sur

mentaire du P. Poisson

et

dans

les Regiilae. Il

GiLSON, G, 2o4.

(1)

les manuels scolastiques, aux passages qui suivent immdiaremarques sut l'analyse cites plus haut. Il est inutile d'insissur ce point, car nous allons en traiter bientt dans notre tude sur

(2)

veut dsigner,

Voir

tement
ter

les

l'analyse des gomtres.


(3) Poisson, 76-77. Les scolastiques
et la divisio ]'argutnenfatio,

subordonnent aussi

comme nous

la

compositio

l'avons dit (Tolet, A, 18 b,


78 b, etc.). Mais le P. Poisson trouve encore dans la deuxime rgle du
Discours le prcepte de l'analyse, et dans la troisime, celui de la syn-

Cohen, 4^9, n. 3. M. Cohen noie aussitt les expressions suivantes


Res omnes ita dividit ut nihil rei sit
tires du Journal de Beeckman
quod ad aliquam divisionis partem non possit reduci. (AT, X, 64.)
(2) Voir le livre IV de la Dialectique de Fonseca en particulier. (Fon(i)

thse (Poisson, 78).


(4) AT, VI, i8"-i92.

8ECA, A, 106-122.)

u>

^--V> ^

200
les objets d'tude.

Pour

le

moment, notons que

Prima, circa simplicia

l'ordre est iden-

ou
tifi par notre philosophe au passage du simple au compos,
est
qui
ce
connatre

ais

bien au passage de ce qui est plus

universaux

comme

l'examen du

donn

du Porphyre sur

le livre

une introduction

la

doit tre le but de cette tude, d'aprs la fin


la

logique

et

Nous avons

non habetur

nisi

per

cinq
^111*

habent,

plus haut ce

nere

et in

Hic autem

nimus, sive

dum

ad invicem conjungere, sive

Prima

quae

(operatio), res singulas per se et

de

la

numre

seorsum

logique
ainsi

intelligere,

dicitur simplicium apprehensio, cui opration! respondet

locutio simplicium

vocum per

se.

Altra est compositio, vel

quando res, unam alteri copulando intelligimus,


cui etiam respondet sermo, qui
sive affirmando, sive negando
per solas propositiones fit. Tertia, est ratiocinatio, quando ex

divisio, id est,

uno cognito alterum cognoscimus


vocalis. Juxta bas operationes trs,

(i)

Tolet, A, 78 b- 79

a.

il

en connaissance compose ou
((

Hae autem cognitiones

sic se

quin simplex praece

composita,

sit

maintenant de dire jusqu' quel point Descar-

Il est difficile

en 1619,

se servait

dans

le

sens des expressions scolastiques

La prdominance

ses formules.

qu'il

la science,

suivant l'exemple des mathmatiques, nous permettrait peut-

abandonn toute

tre d'affirmer qu'il avait

envisageait

Logicae pars.

uniquement des

sries dductives

nous examinerons plus prcisment


l'ordre, lorsque de

mieux dcouvrir

classification des

et cette

requiritur

(3).

En

tout cas, ce qui est

avec ce qui est plus ais connatre

lui

quorum
)>

Il

((

Ea nobis notiora dicuntur, disaient

cognitio ad aliorum

intelligentiam

est inutile d'insister sur les

formules sem-

ou de sens quivalent que nous avons dj rencontres

dans notre expos

et

qui dsigneront

en langage cartsien

ce qui est antrieur dans l'ordre de la dduction


reste

de

dernire expression est drive de la terminologie des

Combrois,

blables

les vrits se

la dfinition cartsienne

sa pense sur ce point.

manuels de son poque


les

nouveaux documents nous permettront de

simple s'identifie pour

(4) . Il

nous

seulement indiquer comment ce prcepte de l'ordre

se

compltait dans l'esprit de notre auteur par la rgle de l'nu-

cui respondet discursus


est triplex

nunquam

trouvaient ordonnes d'aprs leur mutuelle dpendance. Mais

methodum, per quam

Tolet reprend encore la division

premier des Derniers

dum defiunum

unumquodque simplex ordinemus et disponamus secundum


suum modum praedicandi et subjiciendi, ex quibus finis hujus
patet (1) . Au dbut du Pri hermenias, qui suit le trait des
d'aprs les trois oprations de l'esprit qu'il

Dans son com-

ides et des choses base sur les catgories d'Aristote, et qu'il

Catgories,

livre

(1).

Compo-

ex alio deducere. Hi trs actus, ut antea in divisione Logices


diximus, in Dialectica seu Logica traduntur, et perficiuntur
sed primus in libro praesenti, qui tradit

est iste liber; tertia circa

donnait ds lors l'enchanement des vrits dans

est inferre, et

enunciamus. Colligere

(2).

dont

trs actus (ut inquit Albertus) ordi-

subjiciendo se habeat, cognoscamus

est ista ordinabilia

dat

ut

et

ajoute d'ailleurs

Il

tes avait modifi,

nare, componere, colligere. Ordinare est simpliria ipsa cognoscere, et sic cognoscere, ut unumquodque qualiter in praedi-

cando,

premier chapitre du

sance simple ou incomplexe

complexe.

demande quel

cit

le

Praedicamentorum

est liber

haec

et

analytiques, Tolet divise encore la connaissance, en connais-

que l'on assigne

texte, aprs lequel Tolet ajoute immdiatement


finis

mentaire sur

qui consiste dans la connaissance

parfaite d'un objet tout entier.

discursus, et sunt reliquae Logicae partes

logique, Tolet aborde

trait des Catgories d'Aristote et se

ordinairement

les

haec

et

secunda, circa composita,

moins connu. Ces formules ne doivent pas nous tonner, car


elles sont un rsum des proccupations logiques des Scolastiques. Ainsi, aprs avoir

201

(i)

Tolet, A, 3o3 b.

prambules aux livres des Catgories


de r Interprtt ion, dans Conmb., A, i54, 289-290. Nous traiterons encore du simple et du compos dans notre tude sur les Regulae.
(2)

Ibid., 285 b. Voir aussi les

(3)

Voir GiLsoN, B, N 3i6-3i8, p. 2o3-2o4.


GiLsoN, G, 209. Cf. Ibid., 208-209.

et

(4)

,t

202

203

que nous
mration, dont l'expos soulve une srie de difficults
* *

ne saurions rsoudre actuellement.

comme

Descartes se donne en effet


faire partout,

nous

dit-il,

des

dernier prcepte

dnombrements

si

((

de

entiers, et des
;

revues

gnrales, que je fusse assur de ne rien omettre

si

Ce prcepte doit s'appliquer toutes


de

la pense,

comme

en remplaant
u

tum

le

mot

partout

in quaerendis mediis,

currendis

tum

Quoi qu'il en

(2).

les

dmarches prcdentes

l'indique la traduction latine

par

les

du Discours

termes suivants

in difficultatum partibus per-

du sens que nous serons

soit

amens donner, dans les Regulae, la thorie cartsienne de


rnumration ou de l'induction, nous nous contenterons pour
ce
l'instant de noter l'analogie des formules qui existe

propos

effet, au
entre Descartes et les Scolastiques. Tolel nous dit, en
second
dbut de son commentaire sur le chapitre premier du

livre des Derniers

Analytiques

hoc

omnem

taturus probare intendit,

cujus esse Medii

est,

Mdium

Medio dispu-

Aristoteles de

quaestionem quae

sit,

ali-

petere, ut inde innotescat,

consistere in Medii cognitione.

magnam scientiae partem


cum quaelibet quaestio Medii
D'un autre
l'Ecole

sio, et

est

(3).

gnral

dfmie en

par

tamen diligenter curandum


praeceptum dividendi) ne qua pars praetermiln'engendre pas la science, ajoutaient les Com-

Fonseca ajoutait

(4).

tait

Inductio est a singularibus ad universalia progres-

{En marge

tatur

l'induction

ct,

responsione absolvatur

Elle

In ea

Habet tamen eam in suadendo perspicuitatem, ut vel


ad primorum principiorum examen adhibeatur (5).

brois

(1) .

Les considrations prcdentes nous montrent bien qu'on


ne saurait donner un sens prcis aux rgles cartsiennes de la
mthode, sans faire appel la logique de l'Ecole, mais nous

l.',.

avons

t conduits sans cesse faire

matiques

il

n'en

est

pas de

mme

de celui d'analyse

prciser sur ce point la pense de notre auteur.


qu'il ne peut s'agir

Grecs, car

((

ce

dans ce passage du

ttto

TOTTo

cet endroit de la

History of greek Mathemat., p. 211, n.


thode, mais une partie de la science
tique a bien

pu y prdominer, mais

raisonnement
ivaXi)u.vo la

source de

terme d'algbre n'a donn lieu aucune contesta-

(1). Si le

tion,

comme

l'analyse des anciens et l'algbre des moder-

et

Pappus nous

synthse en

mme

dit

((

et

On

nous devons
a dit d'abord

vaXuaevo des

gomtrie (voy. Gqw^,


1) tait,

(2) .

non une m-

La mthode analy-

ce n'est pas

un procd de

qu'on emploie dans

temps que l'analyse

le

xoro

(3) .

Cette

opinion suppose que l'analyse dsigne ncessairement un procd de raisonnement

que nous avons

comme un
l'algbre

art

et

cit et

ou une

(4). Il s'agit

va contre

le texte

formel de Descartes

qui considre l'analyse gomtrique

science, au mme titre que la logique ou


donc bien de tout un domaine des mathIwi

matiques

a et

sont utiliss

non pas seulement des procds logiques qui y

(5) .

Ce domaine des mathmatiques, que dsigne aussi pour


nous le terme d'analyse, a t cultiv par les anciens, et en particulier

(i)

AT, VI,

(a)

Ihid., 55o.

par Pappus

et

Diophante,

comme

l'affirme la quatrime

i93-.

le
ToLET, A, 4io 1). Consulter encore les chapitres qui suivent, clans
ouvTage. Cf. aussi Fonseca, A, 201-202, 207-208; Gonimb., A, 552 sv.,
Coyi608 sv., 674 sv. Decartes nous a dit, dans un passage dj cit des
inlcr
tationes privatae In omni quaestione dbet dari aliquod medluni
duo extrema... (AT, X, 229*^.")
Gommh., A, 5o3.
(4) Voir la mme fornuile dans
au moyen des Heijulae, pr(5) GoMMB., A, 5o3. Nous chercherons,

(2)

AT, VI, 17 '3-27, Cf. Reg. IV (AT, X, 3733-24).


Hamelin, a, 55.

(3)

Ihid., 56.

(4)

AT, VI, 17

(i)

(3)

mme

cisetr

Descartes nous donne lui-mme,

et

ses prceptes,

nes

galement appel aux math-

les diffrences

qui sparent Descartes

thorie de l'induction.

et

les

Scolastiques dans
..

la

1*.

Mn.HAiJD, A, 67. L'opinion d Hamelin semble avoir t inspire,


comme le remarque Milhaud, par certains passages du Discours o les
mathmatiques sont utilises pour la pratique de la mthode (AT, VI,
g 20-29) pt aussi faut-il ajouter
par le nom de rgle de l'analyse, donn
,
au 2* prcepte du Discours.
(5)

4.I,'

204
rgle pour la direction de l'esprit.

On

doit en effet

l'allure historique des rHexions qui y

remarquer

sont consignes

s'tait

Il

ttto;

thse que l'analyse,

et,

(1).

d'tuD'abord, Descartes nous raconte qu'il avait commenc


en
qui
auteurs
des
plupart
la
dier les mathmatiques dans

avaient trait.

mathmatique. Le

que notre savant fut amen


une science qui
cultiver, jusqu' la composition des Regiilae,
mathmatide l'ordre et de la mesure en gnral la

difficults, si leur

prendre l'origine
'

dernier point,
que universelle. Sans nous occuper encore de ce
anciens et
des
l'analyse
Descartes,
pour
nous voyons que,
principes
des
spontans
fruits
r algbre des modernes sont des

comment

Nous devons indiquer par suite


ou sciences l'ont conduit choisir, parmi les

mthode

naturels de sa

ces arts

(3).

prceptes dont
instructions touffues de la logique, les quatre

Il

est inutile

de montrer

comment

tout le

monde

supriorit des

admettait

comme une

mathmatiques sur

laisser

de ct ces

examen n'tait pas ncessaire pour bien commathmatique des rgles cartsiennes. C'est
le

de cette discussion

le dtail

sens qui nous paratra le plus juste, la

Tout

le

monde

s'accorde d'abord trouver la dfinition la

plus complte de l'analyse des anciens dans la prface mise par

Pappus au VIP
prface,

de ses Collections mathmatiques. Cette

livre

que Descartes pouvait

mandin, s'exprime de
vxuacvo, hoc

la

torum constitutionem

iis

lire

dans

la traduction

faon suivante

est resolutus

dicam, propria quaedam

Com-

Locus, qui vocatur

o Hermodore

materia post

est

de

fili,

summatim

ut

communium

elemen-

parata, qui in geometricis sibi

com-

parare volunt vim, ac facultatem inveniendi problemata, quae

proponuntur

inventa

est.

elementa
senior,

atque hujus tantummodo

utilitatis gratia

tum Euclidcs, qui


tum Apollonius Pergaeus, tum Aristaeus

Scripserunt autem hac de re

tradit,

quae quidem per resolutionem

et

compositignem pro-

vrit incontestable la
cedit.

les autres sciences,

cause

Mais des
de la certitude et de l'vidence de leurs raisons (4) .
des
l'explication
dans
difficults considrables nous attendent
l'amphiprceptes suivants, notre nouveau point de vue, car
d'analyse
bologie dcouverte plus haut dans l'emploi des termes
et

mthode de combinaison

pense de notre auteur.

de l'vidence

car les
pouvait facilement tre dgage des mathmatiques,
Descarde
logiciens avaient fait dj ce travail, et, du temps
tes,

la

pourquoi nous devons entrer dans

ipsis
la rgle

comme

il

content pour parfaire son dessein.

s'est

la syn-

type de la mthode analytique, a t sou-

le

pour interprter, dans

l'algbre des modernes. C'est ainsi

s'occupe

emploie aussi bien

ct, l'algbre, qui apparat

ou de synthse par excellence. Nous pourrions

avaient paru stritique et la gomtrie, mais ces sciences lui

ou embrouilles et difficiles. Il avait eu alors le


les gersoupon d'une autre mathmatique, dont on retrouve

naissance
donn
a
qui
et
Diophante
(2),
mes chez Pappus et

vaXuoasvoc

d'un autre

vent dfinie de nos jours

appliqu particulirement l'arithm-

les et vaines,

comme

beaucoup

205

de synthse se rencontre pareillement dans

la

pratique

Resolutio igitur est via a quaesito

((

ea,

tanquam concesso per

quae deinceps consequuntur ad aliquod concessum in com-

positione

tum

in resolutione

enim

id

quod quaeritur tanquam facet rursum

ponentes, quid ex hoc contingat, consideramus

illius

antecedens,

quousque

ita

aliquod jam cognitum, vel quod

progredientes incidamus in
sit

numro principiorum.

Et hujusmodi processum resolutionem appellamus vehiti ex


(i)

AT, X, 374

(2)

Cf.

^''^

Cf. Ibid., 374,

"Ole

a.

4H1-482; AT, X, 48i-484. Baillet noimue


relation
il ajoute aussi, d'aprs une
Pappus;
et
Diophante
Apollonius avec
beaucoup les
inanuscrite du P. Poisson, que Descartes n'estimait pas
Elments dKuclide, parce qu'ils donnaient trop peu d'ouverture d'esi>rit.
aliud sunt quani sponlaneae frufres ex
(3) Atque haec duo nihil
(AT, X, 373**'*.)
ingenilis hujus melhodi principiis nalae
G, 127-12$.
724-25
Gilson,
de
commentaire
]
Qf
VI,
AT,
(4)

Baiixet,

I.

112-115,

contrario factam solutionem. In compositione autem per con-

versionem ponentes tanquam jam factum


in resolutione

sumpsimus

naturam ea antecedentia, quae

mutua illorum

facta

id,

quod postremum

atque hic ordinantes secundum


illic

consequentia erant; et

compositione ad quaesiti fnem perveni-

207

206
modiis vocatur compositio. Duplex autem est resoperquirit, et
lutionis genus, alterum quidem, quod veritatem
id,
investigatur
quo
vero,
contemplativum appellatur alterum
conIn
proposuimus, vocaturque problematicum.

mus,

on

excellemment, une partie intgrante de

l'a dit

la

mthode^

que Geminus avait fortement exprim dans

sa dfini-

et hic

et c'est ce

tion de l'analyse

vaXu<Ti iartv Trosi'eoj upf,(ji

(1) .

-s^-'i

quod dicere

et ut
templative igitur gnre quod quaeritur, ut jam existens,
verum ponentes per ea, quae deinceps consequuntur tanquam
ex positione sunt, procedimus ad aliquod conces-

vera, et

sum

quod quidem

si

verum

verum

sit,

quaesitum;

erit et

et-

problematico autem gnre, quod propositum est ut cognitum


vera
ponentes, per ea quae deinceps consequuntur, tanquam

procedimus ad aliquod concessum,quod quidem si fieri, compailhid,


rarique possit (quod datum vocant malhematici) etiam

quod propositum

est, fieri poterit, et

rursus demonstratio reso-

lutioni ex contraria parte respondens.

non

poterit.

qua

nu

possit,

occurramus

Determinatio autem

ratione, et quot

et

est,

modis problema

evidenti,

fieri possit.

resolutione et compositione dicta sint

Pappus numre,

si

quod

problema itidem fieri non


quae dclart quando, et

(1).

Haec igitur de

la suite, les livres d'Euclide,

d'Appollo-

trente et un,
nius, d'Ariste et d'Eratosthne, au nombre de
Sans
d'Apollonius.
dont il va faire l'expos jusqu'aux Coniques
le
entrer dans ces dtails, nous pouvons dterminer, d'aprs
locus resolutus . Ce lieu
texte prcdent, les caractres du
<(

doit donner au mathmaticien

mes qui

lui sont proposs.

Il

le

moyen de rsoudre les

lui offre

probl-

par consquent des mthopar analyse (resolutio),

des de dcouverte, qui procdent soit


soit par synthse (compositio). L'analyse

de dpart

la

chose trouver,

et

admet comme

cherche en

tirer

point

une cons-

quence dj admise; la synthse part de cette consquence dj


connue pour remonter ses antcdents et parvenir au but de la
recherche. Ainsi, pour les Anciens,

la

synthse

est,

comme

demandent

tions

mme

42-43 et noie a de la page 42.

l'inconnu

la recherche,

connatre

cile

que

connu

le

pour

de

la

(2) .

et le

et

synthse qui n'est autre

le

le

mme,

con-

le

plus

En un mot,

plus facile.

l'inconnu

il

diffi-

pense

complexe. C'est

le

passage de l'inconnu au connu,

et la

syn-

passage du connu l'inconnu, mais prciser cette

le

dfinition en disant

que l'analyse

simple, et la synthse le passage

D'un autre

ct, l'algbre

est le passage du complexe au


du simple au complexe (3) .

rend actuellement

la

synthse inutile,

parce qu'elle procde toujours par galits, c'est--dire par des


propositions immdiatement rversibles,

dans

la

gns

<(

mais l'analyse sub-

gomtrie traite algbriquement,

l'algbre pure, avec les caractres

que nous

et

mme

dans

lui

avons

assi-

(4)

pour Rodier, Descartes avait raison de trouver chez


Diophante des traces d'une mathmatique universelle, car le totto vaXujjLev& du premier n'avait d'autre objet
que de trouver des manires gnrales de traiter des problAussi,

Pappus

mes

et

(5) ,

ranalyse
reste,

et

telle

l'algbre a eu naturellement

que

les

pour mthode

gomtres grecs l'avaient dfinie.

Au

personne ne conteste que Diophante procde par l'ana-

lyse, et

il

le professe

premire question

lui-mme, puisqu'il
xat

y,

xosi^i

crit la fin

(c'est--dire

xat

vj

de sa

guvsgi)
''^''"":i|i:if

Rodier, 44- Voyez les rfrences donnes, ihid. n. 4- Les mois souligns sont de Tannery, Rev. phil, 1881, p. 297; Cf. La gom. gr., p. ii3.

',i'"F-

(i)

Ibid.

(3) Ibid., 45.

(4) Ibid.
(5) Ibid., 53.
jSI

t^^^^
rX-

tout prendre, dans

croyons-nous, ne pas se contenter de

faut,
:

Mais, pour lui, ces dfini-

ncessairement

est aussi

connu

c'est le simple, et

cela qu'il

dfinir l'analyse

thse

<(

tre compltes, car le mathmaticien

dans l'enseignement,

oit que,

(2)

L'appendice au XIII livre d'Euclide


(i) Pappus, 167 (recto et verso).
chose avec moins de prcision et moins de dtails. Cf.RoDiER,
dit la

l'analyse va de l'inconnu au con-

chose que l'analyse rciproque

siste

((

qu'elle doit tre suivie

, et

quae

respondet.
demonstratio, quae resolutioni ex contraria parte
erit et quaesitum. In
Si vero falso evidenti occurramus, falsum

fieri

Rodier en conclut que

''

-.1,

.,^vsx

de
I

208

la

Historiquement donc l'algbre est une application


telle
mthode analytique. Mais il est facile de la prendre
examen
un
par
l'analyse
mme,
de
est, et d'y retrouver,

qu'elle
direct.

Deux moments

sont considrer dans le

fait

de traiter

du problme
une question par l'algbre la mise en quation
im proquation
mettre en
et la rsolution des quations. Or
grandeurs inconblme, c'est aprs avoir donn des noms aux
les relations des
nues comme aux grandeurs connues, exprimer
dans la
entrent
qui
qu'inconnues,
grandeurs, tant connues
expressions
des
aboutisse

question, de telle manire qu'on


l'galit. Mais en
entre lesquelles on puisse crire le signe de
considre-t-on pas, la manire des gomtres,

209

l'a dfinie comme une mthode d'invenmthode procde, ainsi qu'on l'a dit, de l'inconnu au connu, ou plutt elle met le connu et l'inconnu sur le
mme plan pour essayer d'aboutir la solution des questions

pourquoi Descartes

tion (1). Cette

proposes

(2).

Jusque-l tout

le

monde

est

faisant cela

le

problme

ne

comme

rsolu,

pour remonter de

la solution

hypo-

Quant la rsothtique, des propositions qu'elle suppose ?


une anal^j^se;
c'est
que
voir
lution d'une quation, il est ais de
ou, en d'autres termes, que

complique

une

galit

une

galit simple

et

et,

cette opration consiste

pour

vidente

cette raison,

non

ramener

vidente,

(1) .

considrations prcdentes ne paraissent pas


qu'elles en ont l'air
sur certains points aussi bien fondes
Par le
premire vue. Une constatation s'impose d'abord
de
procd
mot analyse , les Grecs dsignent d'ordinaire un
problme,
raisonnement qui fournit, non pas la solution d'un

Cependant,

les

((

avis,

mais

il

est juste

peu prs du

mme

de reconnatre, avec Rodier, qu'on n'a

pas ainsi dfini d'une faon assez prcise une mthode math-

matique. Pour complter ces remarques,


ct de l'algbre,

d'aprs

lui,

comme

il

mthode qui

lui

du

l'analyse des anciens se complte par l'algbre des

modernes. Essayons par suite de dterminer


la

faut regarder

Descartes nous y a invits, puisque,

se

dgagent de

la

ont permis de faire disparatre

le

point de vue et

technique algbrique

et

qui

dfauts inhrents l'ana-

les

lyse des anciens.

Quelles sont d'abord les thories gomtriques des Grecs

qui se rapprochent

le

plus de l'algbre

moderne

? a

Nous avons

aujourd'hui l'habitude de faire ressortir l'algbre l'ensemble


des questions qui ont trait aux identits entre quantits ou combinaisons de quantits,

et,

plus particulirement, la recherche

des inconnues dtermines par de telles identits.

douteux que nous trouvons dans

la

Or

il

n'est pas

gomtrie grecque plusieurs

thories qui se rapportent cet ordre de questions. Mais

que

((

mais

la

au xvf

dmonstration d'une solution. C'est l'analyse que Vite,


Grecs ont galement
sicle, a qualifi de poristique. Les

pratiqu l'analyse que


objet la recherche

Vite appelle zttique, et qui a

proprement

dite de la solution

pour

d'un probl-

L'analyse peut donc tre considre toujours comme


nous explique
fournissant quelque chose de nouveau et ceci

me

(2).

sont exactement ces thories

mtrie des rectangles


rie

de V application

et

La premire en date

Ces problmes

et la thorie

de base sont exposs tout au long dans

A une poque

postrieure,

grce

les

puisque l'analyse est le paspuisque les principes peuvent tre dits

(i) RoDiER, 53-54. On


sage <lu complexe au simple et
que l'analyse est le
simples par rapports leurs consquences, il s'ensuit
(causes). La synthse suit
passage des consquences (effets) aux principes
:

de l'analyse et de
Tordre invorsc. Nous rclrouverions ainsi la dfmltion
2^^ obiections.
aux
Rponses
ses
dans
Descartes
par
la synthse donne
n. 2. Cette opinion se base sur les
(2) BoLTROLX Pierre, C, 55,
Tannery, Notions de
Notions historiques de Paul Tannery, apud Jules

mathmatiques,

p. 827 et suiv. {Ibid.,

mme

note).

qui leur sert

Elments d'Euclide...

aux travaux de

l'cole

d'Eudoxe principalement, une thorie des rapports gomtriques fut

difie,

qui conduit tudier sous une forme plus ma-

niable certaines relations quantitatives


pourrait ajouter

est la go-

autres surfaces polygonales et la tho-

ces relations sont celles

que nous tirons aujourd'hui du calcul algbrique des proportions.

Plus tard encore,

sections coniques fournit

le

dveloppement de

la thorie

des Rp. aux 2*"* obj. que nous avons cit.


Regulae (Reg. XVII) et le dbut de la Gomtrie. Nous
terons cette question dans notre chapitre sur les Regulae.
(r)

(2)

Voir
Voir

des

une nouvelle mthode pour l'tude

le texte

les

i4

trai-

jSIBIwT

210

211
jours jou

des problmes gomtriques qui correspondent aux quations

que

du deuxime ou troisime degr. Ainsi Apollonius ramne, par


exemple, le problme de la duplication du cube (c'est--dire la

logisticiens et

que

Diophante dans

la

Mathmatique appli-

soit la part

qu'aient eue les

la cration

toujours si astreinte la considration des figures,


qu'elle ne
peut exercer l'entendement sans fatiguer beaucoup l'imagina-

nom

le

(1).

d'

<*

la

de l'inter-

Ces diverses thories, auxquel-

algbre gomtrique des Grecs


l'tre bientt

voie de l'algbre, avec

dans

les

gomtrique des Grecs,

la

<(

En effet, les problmes d'analyse qu'avait traits


dont nous avons dj parl, comme ceux de la division d'un angle et de la recherche des moyennes
proportiontion (4)

Pappus

de la grandeur spatiale, l'ide que cette grandeur et le nombre


arithmtique appartiennent au mme ordre de notions, et se
prtent aux

mmes

mmes

calculs, se laissent

purement quantitatives (2) . Les crateurs de


moderne ont admis plus ou moins consciemment

les

inconvnients qu'entrane l'imagination dans


l'emploi de la

che se placer, le thoricien grec (


nicienne, tout au moins) lorsqu'il tablit des relations quantitatives entre les figures. A aucun moment il ne fait abstraction

il

Bien entendu,

tion

serait

il

en

effet

qui rendent

constamment

dmonstrations. Mais

les

la

porte des caractres

grandeurs propres au calcul.

tir parti

ils

absurde de prtendre que

ne

les

les

des anciens et l'algbre des modernes ont t jusque-l


confi-

arithIls

ont

de ces caractres dans leurs

ont pas isols

et ils

(i) Ibid., 75-76.

n'ont pas cru

(2)

devoir tudier directement

un ensemble de

faits

qui ne leur

la

Gomtrie,

et qui,

Diophante parat avoir emprunt en grande partie ses mthodes


i). Sur la logistique, cf. ibid
67-70

l'cole des logisticiens (ibid., 76, n.


(3) Ibid., 76, n. 2.

semblaient pouvoir prendre place lgitimement ni dans l'Arith-

mtique, ni dans

(4)

par contre, avaient tou-

Pierre, C, 72-7/4. Voir l'explication de ces diverses thories, ibid. et surtout Boutrovx Piorre, B, I, /|84-^99-

BouTROUx

(a)

Ihid., 74-75.

'

AT, VI, 17 30-181.

(5) Cf.

GiLsoN, G, 192.

(6) Ibid.,
(i)

combins pour ne plus faire attention


combinaison (7), et, par suite, affirme

la

l'identit de la science des nombres et de la science


des grandeurs. Elle opre sur les quantits inconnues comme
si elles
taient connues, et, condition d'tendre son champ
d'application en dehors des matires abstraites auxquelles
l'analyse

de leur situation dans l'espace. Mais

gomtres grecs ont mconnu

mtiques

qu'au mcanisme de

toutes les questions des problmes de construc-

ramne

la

(6),

fication des lments

partir de l'poque plato-

et

dmonstrainconvnients qui sont supprims par


mthode algbrique. Car celle-ci oublie la signi-

mathmatique

tion

qu'on peut remplacer les oprations gomtriques par des calculs numriques. Tout autre est le point de vue auquel cher-

de la forme de celles-ci

et

nelles, supposent toujours des constructions


gomtriques et ne
portent pas uniquement sur les questions d'ordre et de
mesure
auxquelles Diophante s'tait attach (5). De l dcoulent

les

rgles

l'algbre

reste vrai que,

(c

conception proprement algbrique

combiner suivant

il

((

tante qui nous permettra de bien saisir la pense cartsienne.


En effet, nous ne voyons jamais apparatre, dans l'algbre

"

prpondrant dans

suite, quelle

une rserve impor-

on a donn

s'engageant sur

*..

Par

Cette tendance gnrale des thories grecques nous


explique
pourquoi Descartes reproche l'analyse des anciens d'tre

deux paraboles

ont t signales par nous ou vont

II'
H;

))

proc-

les

(1).

cupations scientifiques de Descartes, cette poque de sa vie.


Elles nous montrent, pour ainsi dire, l'analyse des anciens

section de

rle

de l'algbre (2),
prcisment parce qu'ils tournent le dos
la logistique, les mathmaticiens thoriciens
de la grande poque grecque adoptent un point de vue qui les loigne de l'idal
algbrique (3) .

rsolution de l'quation x' = 2 a') la construction

ir

un

I'

192-193.

Nous examinerons bientt comment Descartes simplifiera


ce mcanisme pour atteindre son but. Malgr tout, notre auteur
conservera tou(7)

jours

ri

^li

un

certain rle l'imagination.

*.S'"

212

nes
selle

elle

(1),

213

nous permet d'aboutir

que savants

philosophes,

et

rvaient de constituer

(2)'.

Begulae

mthode univer-

cette

depuis

Raymond

Lulle,

Ces ides seront sans doute prcises

dans

Gomtrie, mais

c'est, fau-

encore dans

les

drait-il dire,

parce que Descartes voyait avant tout dans l'alg-

et

la

bre une mthode de combinaison

comme

considrer

et

d'invention qu'il a

pu

Nous comprenons maintenant pourquoi Descartes affirme,


dans la quatrime rgle pour la direction de l'esprit, que les
anciens gomtres avaient tendu leur analyse la solution de
tous les problmes, bien qu'ils en eussent envi la connaisusaient de mathmatiques fort diff-

ils

rentes des mathmatiques vulgaires de notre temps, mais d'ailleurs d'une faon imparfaite dont

Pappus
>

et

dans leurs

on retrouve

les traces

dans

Diophante qui, par une ruse coupable, ont supprim


crits les passages qui en traitaient. C'est ainsi que

les artisans

drobent leurs secrets aux yeux des autres hommes,

afin de s'en faire admirer,

au

lieu de leur enseigner la

mthode

qu'ils ont suivie et dont la connaissance ferait cesser toute

admiration. Toutefois, la mthode de l'ancienne analyse se


retrouve entirement dans l'algbre, pourvu qu'on la dlivre

de

la multiplicit des chiffres et des figures

qui l'obscurcis-

sent (3).
I-

Ces considrations nous montrent qu'il est ncessaire de ne


pas nous en tenir la signification rigoureuse que peut avoir
le

mot

d'analyse dans la gomtrie grecque.

L'analyse des

anciens intressait Descartes plutt par les procds qu'elle


(

semblait recouvrir que par ceux qu'elle manifestait clairement.


En y faisant allusion, notre auteur pense toujours un art
d'inventer qui a t dans l'antiquit appliqu d'une faon imparfaite

bres par

aux figures
le

se prciser

(i)

et

moyen de

que

les

ques traces dans leurs

crits,

des gomtres montre,

comme

aux

la

une des sources de sa mthode gnrale.

sance la postrit. Car

cartsienne, puisque les procds utiliss par les anciens nous

ont t en partie cachs par eux. Malgr tout,

modernes ont tendu aux nomdonc

l'algbre. Cet art d'inventer doit

2^" objections, a la vraie

mthodiquement invente
dent des causes

il

en reste quel-

puisque l'analyse ou rsolution


le

diront plus tard les Rponses

voie par laquelle une chose a t

et fait voir

comment

les effets

dpen-

(1) .

Peut-tre, en prcisant quelques-unes des suppositions


mtaphysiques ncessaires pour comprendre la pense de notre

auteur, arriverons-nous expliquer l'embarras dans lequel se

sont trouvs ce sujet les interprtes

du cartsianisme. Rap-

pelons d'abord que Descartes possde dj cette conception


dductive de

la science

qui lui fournit l'image d'une chane de

raisons dont l'esprit doit parcourir les anneaux pour arriver


la

connaissance de tout ce qui peut tre connu. Or,

tenons compte du passage de

la treizime rgle

de l'esprit qui nous a paru reflter

voyons que

cette

les ides

pour

parties (2). Notre philosophe

semble donc avoir

dbut de ses recherches, par

nous

de sa jeunesse, nous

dduction va des mots aux choses, des

aux causes ou inversement, des parties au tout


le

si

la direction

la diversit des

et

effets

aux autres

t frapp, ds

procds que met

en uvre l'intelligence humaine dans son enchanement des


choses, et sans doute, en essayant de les rduire l'unit,

dtermin les grandes lignes de la thorie dont


nous trouverons l'expression dans les Regulae. En tout cas,
avait-il bientt

l'analyse des gomtres


sert l'esprit

dans

ire

constitue qu'un des

rechercher les causes par le

nanmoins

comme

la

la

moyens dont

ses dductions, puisqu'elle consiste

signification

moyen

des

effets. Faut-il

du terme d'analyse

se

seulement

et la

tendre
dfinir

dcomposition d'un tout, en l'identifiant ainsi d'une

faon plus ou moins avoue avec la division

en tenant compte surtout des caractres de l'algbre

AT, VI, 1727-29.

BouTROUX

Pierre, C, 80-93.

(3)

Cf.

(3)

AT, X, 375 ".377.

AT, Xi, i3r; VIT, 1.55. Cf. Boitrofx Piorro, C, 123-124.


Le passa^re parallle de la Rgle XII, que nous avons encore cit
plus haut, attribue h la dduction les mmes procds, ainsi que le passage du semblable au semblable.
(i)
(3)

215

214
Dans

du complexe

ce dernier cas, puisque l'analyse passe

au simple, on admet que

les effets

ou consquences sont tou-

taines grandeurs donnes (1)

considrer

le

comme

problme

amens

Ainsi nous serons

rsolu, et

<(

donner des noms

jours complexes et les principes ou causes toujours simples.

toutes les lignes qui semblent ncessaires pour le construire,

simple doit

aussi bien celles qui sont inconnues qu'aux autres (2) Ainsi

du Discours,

Mais, d'aprs la troisime rgle

le

dsigner ce qui est plus ais connatre, tandis que

dsigne par suite ce qui

est

inconnu ou ce qui

est

le

complexe

moins connu.

nous serons conduits parcourir chacune des


l'ordre requis, et

difficults suivant

nous allons montrer comment l'analyse des

tri.

Or un
f.

pareil expos de la pense cartsienne, qui parat juste

premire vue, ne

cependant que grce une con-

se lgitime

anciens a suscit par l;mme la troisime rgle du Discours,


bien que

passage du simple au complexe semble plutt

le

ST

fusion d'ides qu'il n'est pas loisible d'attribuer sans


notre auteur. Sans doute le simple est

preuves

identifi par Descartes

avec ce qui est plus ais connatre, mais

il

n'a jamais ajout

ou principes fussent toujours plus faciles conou consquences. La distinction scolasnatre que
tique des a notiora natur et des notiora nobis , que nous
avons dj cite et que le philosophe a utilise dans le text des
que

les causes

leurs effets

2""^"

Rponses aux
tater

que

objections, lui permettait elle seule de cons-

les effets sont

car la science

dterminer

souvent plus connus que leurs causes,

prouve bien des

fois

une grande

les principes explicatifs des faits.

conclure nanmoins que

Il

ne faut pas en

concepts utiliss par notre auteur

les

le prtexte

sont toujours exempts de confusion, mais, so.us

coordonner entre eux

les

difficult

lments de ses thories,

il

de

ne faut

un procd synthtique, d'aprs bon nombre


Pour rpondre cette question, nous

s'appliquer

d'auteurs modernes.

devons examiner d'abord, malgr sa date postrieure,


des Rponses aux
partie

objections que nous avons dj cit en

manire de
les

Gomtres, nous dit

la faon d'crire des

sophe en 1641,

que

je distingue

deux choses, savoir

choses qui sont proposes les premires doivent tre

connues sans

que

l'aide des suivantes, et

par

que

pu, de suivre cet ordre en

j'ai

La manire de dmontrer

tions

est

dans mes Mditations, pour ce qu'elle

malgr

il

parle dans le deuxime prcepte

comme

tout,

il

le dit,

du Discours.

sous l'influence de proccu-

pations mathmatiques en grande partie, que notre philosophe


a codifi,

dans ce deuxime prcepte, l'usage courant de

ser les difficults

en

effet,

pour

les

mieux rsoudre. Une

pareille rgle,

dtermines

tes

de chaque sujet en particulier

et

ne cherche rien d'autre dans


connatre par le

comment

les difficul-

parfaitement comprises doivent tre abstrai-

ts

moyen de

tel

et

la suite

ou

tel

amenes

ce point

Pour moi,

position

vraie, et la plus propre


thse,

et l'autre

j'ai suivi

elle puisse

la

seulement

me

l'une se

fait

synthse ou comla voie

analytique

semble tre

la plus

pour enseigner; mais quant

la syn-

encore que, touchant

Gomtrie,

double

par

j'ai

mes Mdita-

les

choses qui se traitent en la

utilement tre mise aprs l'analyse,

elle

divi-

trouve son explication dans l'analyse gomtrique,

parce que cette analyse nous enseigne

doivent

choses qui les prcdent. Et certainement

les seules

tch, autant

pas confondu l'analyse ou rsolution des gomtres avec

C'est

les suivantes

aprs tre disposes de telle faon, qu'elles soient dmontres

par l'analyse ou rsolution,

division dont

le philo-

l'ordre, et la

dmontrer. L'ordre consiste en cela seulement

le

pas non plus trop simplifier l'expos de sa pense. Nous admettrons par suite, jusqu' plus ample inform, que Descartes n'a
la

le texte

Dans

((

2"'

qu'oa

que certaines grandeurs


rapport qui les unit cer-

(i)

AT, X, 459

10-15

Cette citation se trouve au dbut de

la

dix-septime

Tg\e fK)ur la dTection de Tesprit et rsume le travail dcrit dans les quatre rgles prcdentes. Nous avons dj parl, au dbut de ce chapitre, de
la rgle treizime et nous expliquerons les rgles suivantes dans notre
chapitre sur les Regulae. Il nous serait enfin permis de faire appel aux
phases ou partie que les anciens distinguaient dans le traitement des problmes et sur lesquelles les historiens des mathmatiques ne
s'entendent pas exactement. Cf. Zeuthen, 72 sv.; Tannery, G, i48 sv.; Bou-

TRoux
(2)

Pierre, B,

I,

229 sv. et C, 55.

AT, VI, 372 "-14.

216

217

ne convient pas toutefois si bien aux matires qui appartiennent la Mtaphysique. Car il y a cette diffrence, que les premires notions qui sont supposes pour dmontrer les propositions Gomtriques, ayant de la

convenance avec

reues facilement d'un chacun

questions qui appartiennent

les

les sens,

sont

Mais, au contraire, touchant


la

Mtaphysique,

pale difficult est de concevoir clairement

et

la princi-

distinctement

les

premires notions. Car, encore que de leur nature elles ne


soient pas moins claires, et mme que souvent elles soient plus
claires

4.'
).

que

celles

qui sont considres par les Gomtres, nan-

consiste passer de l'inconnu


ticulire qui est requise

blme tant donn,

il

pour

faut le

au connu, suivant
la solution.
((

considrer

la

marche

par-

Ou plutt, un procomme dj fait et

donner des noms toutes les lignes qui semblent ncessaires


pour le construire, aussi bien celles qui sont inconnues
qu'aux autres . Puis, a on doit parcourir la difficult selon
l'ordre qui
sorte elles

montre

le

plus naturellement de tous en quelle

dpendent naturellement

les

unes des autres

Cet ordre qu'il faut garder dans la dmonstration a les


caractres que l'ordre d'exposition

ou d'invention

il

(1) .

mmes
procde

moins, d'autant qu'elles semblent ne s'accorder pas avec plusieurs prjugs que nous avons reus par les sens, et auxquels

toujours du simple au compos, de ce qui est le plus ais


connatre ce qui est le moins facile saisir (2). Cette rgle

nous sommes accoutums ds notre enfance, elles ne sont parfaitement comprises que par ceux qui sont fort attentifs et qui
s'tudient dtacher, autant qu'ils peuvent, leur esprit du com-

triques,

merce des sens

tion scolastique des

notiora natur

cite

et

reprend

la distinc-

des notiora nobis

dont nous avons parl antrieurement. Elle nous montre au


moins que Descarts s'tait rendu compte, aprs l'tablisse-

'ment

mer

dfinitif

de sa mtaphysique, de la difficult d'en

les principes, et

lgiti-

de la ncessit d'employer pour cela

la

voie analytique. Cette voie analytique, tout en permettant de


dmontrer les premires notions mtaphysiques, suppose d'ailleurs

un ordre

tablir entre les diffrentes vrits

que l'on

prouve successivement. L'ordre est ainsi donn

comme

rieur l'analyse, aussi bien qu' la synthse

Mais

deuxime emploi de
analytique,

si

(2).

l'ide d'ordre l'intrieur

l'on peut s'exprimer ainsi.

En

de

la

effet, cette

il

y a un

AT, IX\ I2I-I23; VIT, i55 8-i57*.


Comparer, de ce point de vue, les Mditalions, o Descarlcs emploie la mthode analytique, et les Principes o il emploie la mthode
synthtique. La prdominance attrihue h l'ide d'ordre dans le texte
des Rponses pourrait bien venir d 'ailleurs des Regulae, o toute la mthode se Tduit la mme ide. En tout cas, notre auteur avait not, ds
1619, que les vrits mathmatiques devaient tre tudies en commenant
plus simples et les plus aises connatre (AT, VI, 19

gomtrie, en

fiant le

terme de synthse

du simple au compos

et celui

(3) .

procidenti-

de combinaison. Le passage

une analyse qui


compos du simple, comme l'exigerait une conception purement
dductive de la science.
C'est pour cela que la troisime rgle du Discours a pu tre
n'est pas en effet

consisterait faire jaillir le

((

appele, avec quelque raison, la rgle de la synthse; c'est^

pour

cela

que l'algbre cartsienne a pu

tre

reprsente

(i) AT, VI, 872 'i-i. Nous pouvons utiliser ici ce texte de la Gomtrie,
parce que Descartes n'y fait gure que dvelopper la dfinition donne
par Pappus de la mthode analytique. Les mmes ides se retrouvent dans

Regulae et paraissent bien remonter l'poque dont nous parlons,


puisqu'elles se rapportent directement l'expos du Discours.
(2) C'est ce qui explique pourquoi Descartes dclare la mthode analytique aussi propre enseigner qu' inventer. Cependant, il n'a pas toujours suivi, dans ses explications, l'ordre d'invention de ses ides. (Cf. AT
Bv)
I, 5^9 '3
les

(a)

les

et la

nomm la gomtrie analytique


Mais la dfinition mme de cet ordre implique des
ds synthtiques, comme on le dit de nos jours en
a

sup-

mthode
mthode

(i)

par

qui permettra d'unir ensemble l'algbre

fondant ce qu'on

(1).

La dernire phrase que nous avons

deviendra plus tard applicable l'tude des courbes gomgrce au mode de reprsentation des coordonnes,

^^-^o).

Gn.soN, G, 189-190. Nous n'envisagerons pas l'interprtation


auteur donne ce propos des Mditations, parce qu'il nous faudrait parler des origines de la mtaphysique cartsienne. De plus, M.
Gilson ne tient pas compte de l'volution que prsente la pense du
philosophe, des rgles du Discours jusqu'aux Regulae.
(3)

que

Cf.

cet

218
comme
tiques

mathmasource de la conception synthtique des

la
(1).

a t
faut alors expliquer pourquoi l'algbre

Il

faudrait

donc reviser

construit de telles

<(

fondements sur lesquels on

les

dductions

Sans examiner

les

diffil||j*lli"

x\f

souvent considre, au

et

au xvn*

comme

sicles,

l'art

gomtrie cartanalytique par excellence (2), et pourquoi la


de gomtrie
titre
le
sous
sienne elle-mme s'est popularise

rpandu qu'on

analytique. Ce dernier usage est d'ailleurs


conception synthtia pu le lgitimer, tout en insistant sur la
si

que de

la

Gomtrie de 1637. En

effet,

dit P.

Boutroux,

a la

analyse
gomtrie inaugure par Descartes est bien une
concondense,
forme
sous
l'quation d'une courbe renferme
:

tient
les

en puissance, toutes

en

fait sortir (3) .

cas, c'est

que

les proprits

mme de curieux dans ce


l'analyse comme la dduction,

Ce qu'il y

l'on dfinit ainsi

de

la figure; l'analyse

De la
en admettant qu'elle va du contenant au contenu (4).
causal,
lien
le
avec
dductif
sorte, en identifiant encore le lien
tendance que nous avons dj signale, nous avons
suivant la
ici

est

car l'quation d\ine courbe

un passage de la cause l'effet,


le principe ou la cause qui contient

toutes les proprits

qu'on en dduit. Par suite, lorsqu'on emploie

terme de

le

d'indiquer,
gomtrie analytique, au sens que nous venons
justeprocd
on dfinit l'analyse de manire en faire le
gomment inverse de celui que Descartes attribuait aux

causes
tres et qui consiste passer des effets aux

'

(5).

rents aspects d'un problme qui dpasse de

expos, nous allons essayer nanmoins d'en donner une solution partielle, au point de vue qui nous occupe.

en

difficile,

et

Boutroux

Pierre, C, 93-110.

ViMe et son Isagoge in arteni (mulyticeni


(3) Gela est manifeste pour
Couturat. La logique de
(Ci RoDiER, 53), aini que i)onr Leibniz (Cf.
que Leibniz a montre
Leibniz, Paris, Alcan. 1901, p. 17^, " 2)- ! ^^^t vrai
combinatoiTe (Coi tiailleurs comment lalgl^re dpend de la syntbse
chez Leibniz, voir
rt, ibid). Sut les notions d'analyse et de synthse
n. 4).
Hkimsoeth (A, II, 3i4-333\ qui corrige l'expos de Couturat (p. 218,
(3)

Boutroux

{^)

On

Pierre, B,

II,

26, n. i.

sur le vii Tamlngnit des termes employs, en les


en
rapprochant des mots de complexe et de simi)le. Le contenant parat
l'quation d'une courbe soit
elTet plus complexe que le contenu, bien que
plus simple que les proprits qu'on en drive.
d(^s termes de connu et
(5) On pourrait aussi noter l'ambiguil
bien,
d'inconnu, en citant la dfinition de Hgis. qui s'applique assez

d'aprs M. Gilson, h la rgle de mthode dite de l'analyse (3 rgle), et


L'Analyse, ou mthode de division, est une
l'analyse gomtrique
application particulire de l'Esprit h ce qu'il y a de connu dans ce que
saisit

ici

des

manifeste d'abord chez

les

du

Pourtant,

il

et

a,

((

analytiques

math-

les vrits

indpendants de nous,

analysons en quelque sorte du


entre nos conceptions et celles

des savants grecs, une diffrence fondamentale


Grecs, la science

n'est pas

recherches

faits objectifs,

que nous dcouvrons

dehors

les

tendance considrer

c'est la

comme

matiques
et

s'est

qui se retrouve dans

XIX* sicle

Il

de dcouvrir dans l'histoire des mathma-

effet,

une tendance qui

tiques

Grecs

mathmatique

est

Pour

avant tout une

et

les

harmo-

nieuse. La dualit que nous y voyons aujourd'hui, l'opposition de la matire et de la

forme sur laquelle repose notre

ide de l'objectivit, ne pouvait tre admise par les anciens


Ainsi,

selon les Grecs, les notions mathmatiques que nous

tudions sont

Ce qui

tent.
le

sivit

de

la

De

que

cher ce qui
nes,

images

les

soi.

De

contemplation
l aussi cette

la

bonne

est

fidles des ides

qu'elles reprsen-

plus parfait pour nous est en

est le

plus parfait en

vaux dans
(i)

beaucoup notre

l, la

telle

temps

que

la

conoit la science anti-

croyance que pour orienter ses

voie, le

simple

mme

spontanit, la facilit, la pas-

et ce

tra-

mathmaticien n'a qu' recher-

qui est

((

beau

Chez

les

moder-

qui ne croient plus une harmonie prmatire


forme des thories
de

au contraire,

tablie entre la

et la

le travail

pense mathmatique prend un caractre tout diffrent. Le


but est de saisir, de forcer un objet qui nous rsiste. Ainsi,

la

l'on ne cherchera pas faire une uvre


belle , mais seulement parveniY- au rsultat voulu, en employant pour cela
les moyens et les artifices les plus varis. La recherche scien((

tifique

ne sera par consquent plus une contemplation passive,

la question qu'il veut rsoudre a de plus particulier, d'o il tire successivement des vrits qui le mnent enfin la connaissance de ce qu'il
dsire savoir. (Gilson, G, 190).

221

220
mais bien une industrie active, utilisant tous les procds que
viennent
les progrs des mthodes algbriques et logiques
mettre notre disposition

(1) .

semble donc y avoir de nos jours un curieux retour aux


ides grecques, modifies en partie sous l'influence des formes
Il

combinatoires issues de

la

pense algbrique. Or,

mme

le

auteur que nous venons de citer ajoute quelques pages plus


des
loin, en examinant la doctrine qui attribue la dcouverte
vrits

mathmatiques une intuition, oppose

sance sensible ou imaginative

la connais-

Circonstance remarquable,

chez Descartes, principal promoteur en son


en effet,
temps de la Mathmatique synthtique, que nous trouvons la
c'est

thorie de la connaissance qui parat s'adapter le moins mal


aux conceptions scientifiques modernes (2). C'est que peut-

dont certains veulent faire un simple hria gard les grandes lignes de cette
grecque,
pense
tier de la
ou moins nettement conscience des
plus
pense, tout en ayant

Au

saient

aux mathmatiques.

11

en serait alors rest dans son

systme une dualit de tendances qu'il faudrait mettre au jour


uvres. En
et que nous devrions dgager de Tensemble de ses
tout cas,

il

la fois les procds

de dire que son art d'inventer

est lgitime

synthtiques

((

analytiques

l'analyse

comme un

entendue

comme une

dcomposition

passage du tout aux parties, implique

comme

une chose existant en dehors de soi; d'un autre ct, l'analyse,


entendue au sens de rsolution ou de passage des effets aux causes,

suppose une conception de

en combinant
choses.

la science

l'esprit retrouve,

lui-mme qui

ses ides, le lien

En nous en tenant au deuxime

existe entre les

sens qui semble unique-

ment avoir t adopt d'une manire explicite par Descartes (1),


nous avons pu montrer comment la rgle de l'ordre en dcoulait
et cela seul tait ncessaire notre expos. Il est inutile

nant d'insister pour montrer comment

le

mme

mainte-

prcepte a t

suggr notre auteur par ses recherches algbriques, car

il

faudrait rpter ce propos les remarques de P. Boutroux que

nous avons dj

De mme,

cites plus haut.

aprs ce que nous venons de dire, nous n'insis-

terons pas sur la quatrime rgle

saurions

le faire

du Discours, puisque nous ne

avec profit sans examiner

Gomtrie. L'analyse des anciens

qu'on parcoure par ordre


trouv

les difficults,

moyen d'exprimer une

-dire de former

une quation.

les

et l'algbre

Regulae

et la

exigent en

effet

jusqu' ce qu'on

quantit en deux faons


Si l'on obtient

de

ait

, c'est-

autant

la sorte

utilisait

d'quations que d'inconnues,

des Grecs et les procds

des fondateurs de l'algbre, au sens que nous

venons de dterminer

ou

des donnes qui rsistent au chercheur et qu'il dcrit

tre notre savant,

directions nouvelles que les dcouvertes algbriques impo-

fond,

d'ides

(3).

dtermin,

et

nous devrons

les

problme sera parfaitement


ramener une seule quation

le

qu'il sera facile de rsoudre (2). Cet

tains de la solution,

si

nous avons

examen nous rendra cerdes dnombrements si

fait

entiers et des revues


pris dans ce pas(i) Box Torx Pierre, C, 2i2-2i3. Le mot d'analyse est
sa;;e au sens de dconi position ou division.
dans l'exanien
(3) BoiTROix Piprre, C, 318-219. Nous n'enircirons pas
des faits que cite cet auteur |)0ur ltrilimer son opinion (ibid., 219-222),
car nous retrouverons ces faits dans notre lude des Regulae.
dans les conceplions
(3) On peut noter d'ailleurs cette double tendance
qu'on se fait de linvention, suivant qu'on la considre comme dveloppant un germe qui se trouvait auparavant dans notre esprit, ou bien

qu'on en

fait

une

cration,

une combinaison

nouvelle d'ides.

11

en

est

de mme pour la dduction, que l'on dcrit souvent comme un procd analytique , bien qu'on y trouve aussi un progrs psychologique, afin d'viter le reproche de tautologie. 11 y aurait encore d'autres
renuiTques h faire sur ce sujet, mais ce que nous avons dit montre amplement l'amphibologie des concepts d'analyse et de synthse. Pour en

si gnrales que nous soyons assurs de ne


Nous renvoyons l'tude des Regulae les prcisions que nous pourrions apporter sur ce sujet.

rien omettre.

un dernier exemple, il suffit de rappeler comment Duhamel voulait


substituer l'analyse gomtrique ce qu'il appelait la rduction, afin de
se dispenser de toute synthse ultrieure
or Rodier lui reproche de
faire <iinsi des essais de synthse par ttonnement (Rodier, 44, n. 5).
(i) Il est ais de noter comment le premier sens recouvre en partie la
deuxime rgle du Discours et c'est ce qui a pu lgitimer jusqu' un certain point son appellation de rgle de l'analyse.
(3) AT, VI, 372 -374^ Ce passage de la Gomtne complte les Reguciter

lae,

comme nous

le

montrerons en tudiant ce dernier ouvrage.

A^':

^'i
.T^j- |-V -^-r-fi^^

-,

% -v

223

222
Mtaphysiques, parce que

principalement

c'est l

aprs

011,

avoir propos le dpouillement de tout prjug et de toute con-

naissance acquise par l'ducation, la coutume

L'examen que nous venons de faire semblerait supposer que


mthode carle Discours contient une exposition complte de la
s'appliquer
tous les
devait
qui
tsienne, de cette mthode

tablit la

Pense pour

le

et l'autorit,

grand principe sur lequel

il

il

voulait

btir toute sa Philosophie. M, Gassendi qui est l'un des princi-

paux auteurs de

cette

opinion

s'est

donn

peine de rduire

la

Ht

nous permettre de porter notre connaissance au plus


haut point qu'il ft possible d'atteindre. Cependant, de bons
juges, comme Leibniz, ont critiqu svrement les rgles formuobjets et

telleles par Descartes et leur ont reproch d'tre inutiles ou


suivre
pour
mthode
deuxime
une
faudrait
ment vagues qu'il

efficacement les prceptes cartsiens.

Et

parum

abest, ajoutait

dicam similes praecepto Chemici nescio cujus


Sume quod debes et operare ut debes, et habebis quod
optas (1). Les contemporains eux-mmes de Descartes ont
cherch des prcisions sur ce point dans les diverses uvres de

Leibniz, ut

notre auteur et Baillet nous a numr ces tentatives. Plusieurs, dit-il, ont considr ce discours de la Mthode de M. Des-

comme

cartes

la

Logique de

sa Philosophie

et

il

est difficile

n'tre pas de leur assentiment, lorsqu'on considre

que

de

la fin

Mthode n'est autre que de former le jugement, et de prescrire des rgles l'esprit pour se conduire. Quelques-uns ont
prtendu que la vritable Logique de M. Descartes n'tait autre
de

la

que

sa

de tous

Gomtrie
les arts

(2),

parce qu'ils l'ont regarde

libraux

et

de toutes

comme

les sciences. Ils

non seulement

de tout ce qui concerne

la

nous

faire

ses

principaux points,

d'en faire un abrg

et

Nous connaissons d'autres au-

qu'il a intitul Logica Gartesii.

teurs qui ont parl de la Logique de M. Descartes

ouvrage qui n'a point encore vu


ce

nombre

avait ou dire

le jour.

Le P. Rapin qui

quelques fragments entre

sous

le titre

selier (1).

De

et qu'il

en

tait

l'Erudition. Ce disciple ne peut tre

que M. Gler-

doctrinam Gartesii nous disent en

11 Novembr. notavit in schedis suis

fundamentum

l'on remarque,

quaedam circa vitam


Anno 1620. die

effet

((

ea die se coepisse intelli-

inventi mirabilis. Quid illud

mihi conjicere; ipse in


nec publicavit

si

ouvrages de Descartes ne con-

les

tiennent pas toute sa mthode. Les Notata

dum

de

ses disciples

les

Ces opinions s'expliquent parfaitement,

gere

est

mains d'un de

avec Leibniz lui-mme, que

et

d'un

que M. Descartes avait commenc une

Logique, mais qu'il ne l'avait pas acheve;


rest

comme

scriptis suis,

non

methodum suam,

exposuit,

sed

sit,

videor

quemadmo-

tantum de ea

scri-

la clef

bere ejusque specimina dare voluit, ut ipse observt. Itaque

ont suppos

valde falluntur, qui his quae edidit, nimis contenti sunt, me-

dans cette pense que, sans le secours d'aucune autre rgle ni


connaissance qu'on dt avoir apprise auparavant, elle peut servir seule,

ouvrage

cet

juger trs heureusement

Philosophie, mais encore faire une

thodumque

ejus se habere arbitrantur (2).

Gette opinion de

Leibniz concorde parfaitement avec ce passage de la lettre que


Descartes crivait probablement au P. Vatier, le 22 fvrier

1638

((

Je vous dirai premirement que

mon

dessein n'a point

preuve juste et certaine des inventions des autres. D'autres (3)


ont estim que
le trait qu'il

la vraie

donna

Logique de M. Descartes

trois

ans aprs sous

le titre

est

proprement

de Mditations

(i)

Baillet,

cependant que Glerselier ne posque les Rgles pour la direction de Vesprit et renvoie
commentaire des thories logiques de Descartes Clauberg et au
I,

281-282. Baillet ajoute

sdait en ce genre
I>our le

Poisson (ibid., 282-288).


(2) Leibniz, Sic. Il et t intressant de connatre les conjectures que
Leil)niz avait faites sut la date du 11 novembre 1620, qui a tant proccup
les conmientateuTS du cartsianisme
voir, sur ce point, la 3 partie du
chapitre suivant.
P.

pa^es suivantes du mme ouvrage et l'expos


de ces opinions de Leibniz dans Goutirat, et Heimsoeth, loc. sup. cit.
specimin. Phil. Gart. pag. 8.
(2) En marge : Lipstorp, part. L
tom. i oper. pag. 65, 66.
(3) En marge : Gassend.
(i)

Leibniz, Sag.

Vok

les

225

224
Mthode dans le discours o je la
pour faire juger que les
propose, mais seulement d'en dire assez
Dioptrique et dans
nouvelles opinions, qui se verraient dans la
t d'enseigner toute

les Mtores, n'taient

point conues la lgre, et qu'elles

Je n'ai pu aussi
valaient peut-tre la peine d'tre examines.
traits que j'ai
trois
montrer l'usage de cette mthode dans les
chercher les chodonns, cause qu'elle prescrit un ordre pour
dont j'ai cru devoir user pour
ses qui est assez diffrent de celui
quelque chantillon en
montr
ai toutefois
les expliquer. J'en

dcrivant l'arc-en-ciel, et

si

vous prenez

la

peine de

n'aura pu

le relire,

faire la pre-

j'espre qu'il vous contentera plus qu'il


Or, ce qui
mire fois; car la matire est de soi assez difficile.

prcde, est
joindre ces trois traits au discours qui les
faire que
pour
suffire,
pourraient
qu'ils
que je me suis persuad
avec ce
confrs
et
examins
ceux qui les auront soigneusement
je me
que
jugent
qui a t ci-devant crit des mmes matires

m'a

'*

..ulif

'

11-

fait

sers de quelqu'autre

Ces considrations sont utiles connatre pour se faire une

ma

mthode que

peut-tre pas des plus mauvaises

le

commun,

et qu'elle n'est

ide exacte de l'ensemble de la

(1).

auparavant au P. Mersenne, en le
envoyes sur
remerciant des objections que ce dernier lui avait
vous objecque
entendre ce
le Discours : Mais je n'ai su bien
pas Trait de la Mthode,
tez touchant le titre; car je ne mets
ou
mais Discours de la Mthode, ce qui est le mme que Prface
n'ai pas dessein
Avis touchant la Mthode, pour montrer que je
comme on peut
Car
parler.
d'en
de l'enseigner, mais seulement
Pratique qu'en
en
plus
ce que j'en dis, elle consiste

en

les Traits suivants des Essais

Mthode, pour ce que je prtends que


nent n'ont pu

tre trouves sans elle

sufft

pas de connatre les prceptes que nous


tre sr de les appliquer infailliblement

effet qu'il

dans tous

les cas. L'insuffisance

thorique des quatre rgles du

Discours n'est pas un obstacle l'acquisition de

nous savons

les

tique compltera la thorie, pourvu que nous

notre

la vrit, si

complter par des exercices appropris. La pra-

examen par

les

choses les plus simples

commencions

et les

plus aises

connatre, de manire tendre peu peu notre dduction

jusqu'aux choses
<(

les

plus loignes et les plus caches de nous.

Et je ne fus pas beaucoup en peine, confesse Descartes, de

chercher par lesquelles


savais dj

que

c'tait

il

par

tait
les

besoin de

commencer

plus simples

et les

connatre; et considrant qu'entre tous ceux qui ont ci-devant

recherch la vrit dans

les sciences,

il

n'y a eu que

les seuls

c'est--dire quelques raisons certaines et videntes, je


tais

point que ce ne ft par

choses qu'ils contien-

et

qu'on peut connatre

les

mmes

bien que je n'en esprasse aucune autre

accoutumeraient

mon

utilit,

sinon qu'elles

esprit se repatre de vrits, et

contenter point de fausses raisons

(1).

C'est ainsi

philosophe fut conduit sa premire conception de

matique universelle, dont


(i)

AT, VI, 19

17-29. Cf.

ne dou-

qu'ils ont examines;

il

faut

le

la

(3)

Au [P. Vatier], [22 fvTcr


A Mersenne, [Lcyde, mars

i638], AT,
1687], AT,

I,
I,

GiLsoN, G, 214-216.

ma-

569 ^^.sGo*.
349^*"^*
i5

.r

_..

,_^

se

math-

maintenant nous occuper.

premier

qu'elle s'tend toutes sortes de

ne

que notre

tires (2).

(i)

car je

plus aises

aussi j'ai insr quelque chose

pour montrer

de cette

les

par eux ce qu'elle vaut comme


dans
de Mtaphysique, de Physique, et de Mdecine
discours,

ne

venons d'tudier pour

voir de

nomme

elles

mathmaticiens qui ont pu trouver quelques dmonstrations,

Descartes avait dj crit

Thorie, et je

mthode cartsienne, mais

ont un autre avantage notre point de vue. Elles nous montrent

^1

227
personne, pour peu qu'il

ait

seulement touch

parmi ce qui

les, qui ne distingue facilement,

ce qui appartient la

d'autres disciplines.

Mathmatique

En

qui appartient

et ce

rflchissant plus attentivement ce

m 'apparut enfin que toutes les

fait, il

des co-

le seuil

se prsente lui,

choses dans lesquelles on

ou la mesure se rapportaient la Mathmatiexamine


que, sans tenir compte s'il fallait chercher une telle mesure
dans les nombres, ou les figures, ou les astres, ou les sons, ou
n'importe quel autre objet, et que par suite il doit y avoir une
l'ordre

CHAPITRE V

sorte de science gnrale qui explique tout ce

cartsianisme
UorientaUon dcisive du

M).

cher touchant l'ordre

UmyERSEU.B
.A MATHMATIQUE
PHEM,KHK CO^CE...ON B
i6.9-.6>o.
scient,f.q..es de L'hiver

U
LE

(suite e.

Tles thavaw

n
tout le

du
et

parties

venons de

et

non seulement ce^don no


des mathmatiques

et la
parler [l'arithmtique

--

gomtrie]

^Z

^^^l

JorTle du mot
mme sens que c

Jm

droit

un moindre

puisque,

lui

Mathmatiques

(2).

mot

sciences n'auraient pas


de discipline, ces
elle-mme s'appeler
Gomtrie
ueouiei.

que

la

comme nous le

Or.

voyons,

il

presque
est r,.9mip

(0 n

.aut se rappeler. ^ ce propos^Ja

^^^^-J;^f:;-;XZ^

^^- fn^SS^SS U
fait allus
(3) Descartes

on

' "

^^

d'une question, procdaU


chose.

De

plus,

^J^
1- Coirnbroj^^^fe"

des mathmatiques

...

unae

ei

lib.

Phys., q.

5, a. i;

Conimb., B,

dfinitions de
suivante, h propos
facilitatem, coin-

.^^

'^"^ Temarque

p
H r aXiscldi
P opt

mune disciplinarum nomen P^^ool.

6g.)

^a. ....

^^^^

(Prooem.

en

cette science l'emporte, et

qu'elle s'tend tous les

mmes

en outre beaucoup d'autres,


difficults, elles se

usuel de Math-

en

utilit et

faci-

objets

que,

et

que

ces dernires

contient quel-

si elle

rencontrent galement dans

celles-l,

qui de plus en renferment d'autres provenant de leurs objets

que

particuliers, alors
le

elle traite,

monde

sans

celle-ci

connat

mme

le

ne

les a pas. Mais,

nom

s'y livrer,

de

actuellement

cette science et ce

comment

se fait-il

que

dont

la plu-

part approfondissent laborieusement d'autres disciplines qui

dpendent

d'elle,

dre elle-mme

mais que personne ne prend soin de l'apprenm'en tonnerais assurment, si je ne savais

Je

qu'elle est regarde par tous

longtemps

je n'avais

comme

remarqu que

trs facile, et si

l'esprit

humain,

est

nouveau

et

plus lev

(1).

depuis

laissant de

ct ce qu'il croit pouvoir faire facilement, se prcipite

diatement vers ce qui


r

et

sur d'autres qui en dpendent, cela dcoule videmment

que tout

l'Optique. ^^
r Astronomie, la Musique.
^'^^-;;^l^
effet de considrer
suffit pas ici en
ne
H
d'autres sciences (1).
ayant le
Mathmatique
de
le

factice,

Combien

fait

ques

^^^^^^^IZ
pourquoi on

par ce mot

monde entend prcisment

mais sous celui dj ancien

lit,

de la

la direction

un nom

non sous

pour

science est dsigne,

que

ques.

-ciens
Descartes sur l'analyse <'Les rflexions de
des tudes spciales
le ramenrent
l'aWbre des modernes
gen raie
gomtrie vers la considration
d rfthmtique et de
d.t.
tout d'abord, nous
Mathmatique. Je cherchai
dans la quatrime rgle

mme

tire spciale; et

cette

qu'on peut cher-

mesure, sans y ajouter aucune ma-

matique universelle, parce qu'elle renferme tout ce qui a t


parties des Mathmaticause qu'on appelle d'autres sciences

La Morale provisoire.
RECHERCHES .E LHIVER l6.0.,6,..
ELEME^TIS KT LES

DE S0LI,RV

et la

imm-

Descartes va donc cultiver cette mathmatique universelle

jusqu'au

moment

bien saisir
(i)

le

de

la rdaction des

(2), et,

pour en

dveloppement ultrieur, nous devons examiner

AT, X, 377^2.3^825.

(a) Ibid.,

Regulae

37826.3796.

228
d'abord quel jour nouveau
matiques.
objets,

((

en

Celles-ci,

malgr

effet,

la

diffrence de leurs

vent

ne laissent pas de s'accorder toutes, en ce qu'elles n'y

considrent autre chose que les divers rapports ou proportions

qui s'y trouvent


qu'il valait

en gnral,
raient

229

sur les sciences math-

elle projette

(1)

Aussi, ajoute notre auteur,

)>.

je

pensai

mieux que j'examinasse seulement ces proportions


et sans les supposer que dans les sujets qui servi-

m'en rendre

la

connaissance plus aise;

mme

aussi

que

cette

terminologie diffrente,

ou proportions soient ramens

d'ordre ou de mesure,

Sciendum

est

constituer la nouvelle science et son expos a


interprtation

que pour

les connatre, j'aurais

Chastes

et

donn lieu une


commode, qui remonte aux mathmaticiens

Biot,

sur lesquels s'appuyait dj Bordas-Demou-

quelquefois besoin de les considrer chacune en particulier, et

lin (3).

quelquefois seulement de les retenir, ou de les comprendre plu

lyse en la dtachant graduellement des figures,

sieurs ensemble, je pensai que,

pour

les

considrer

mieux en

particulier, je les devais supposer en des lignes, cause

ne trouvai rien de plus simple, ni que

ment reprsenter
pour

les retenir,

que je

les

mon

ou

les

imagination

je

et

que

je

mes

et

comprendre plusieurs ensemble,

il

fallait

expliquasse par quelques chiffres, les plus courts qu'il

par ce moyen, j'emprunterais tout

serait possible; et que,

meilleur de l'analyse gomtrique


rais tous les dfauts

et

de l'algbre,

de l'une par l'autre

le

et corrige-

Ces considrations du Discours paraissent d'abord assez


diffrentes
lieu,
difficile
sice.

du

rcit des

Regulae que nous avons

cause de son allure historique. Cependant

dre

il

n'est pas

de montrer l'accord de ces deux textes d'une faon pr-

En examinant

les sciences

et la

commun

l'or-

mesure, de sorte qu'on peut arriver constituer une

science gnrale de l'ordre et de la mesure, appele

Descartes a simplifi l'ana-

remplaant

finalement par des chiffres, bref en

les autres relations

relations

les

de quantit. Et enfin

commodes,

ge des signes clairs

et

tion par exposants

(4).

et,

gomtriques
il

a simplifi

ser les proportions en


lui

l'usa-

entre autres, de la nota-

Milhaud adopte aussi en gros

explication et affirme que Descartes a

cette

commenc par suppo-

des lignes, sans qu'il s'agisse encore

de l'ide fondamentale de

la

gomtrie analytique, car

o Descartes a ajout

le mot redis la
du mot lneis, suffit carter pareille interprtation. Il
veut dire simplement que la longueur a t choisie par lui

la traduction latine,

suite

comme

le

support de toute quantit ou combinaison de quan-

mathma-

(i) On peut expliquer cette opinion en invoquant l'exemple des nombres continuellement proportionnels que l'on trouve dans la 6 rgle
pour la direction de l'esprit. Il s'agit de la suite 3, 6, 12, 34, 48, etc.,
:

dont

tique universelle. Or, d'aprs le Discours, les sciences math-

matiques ont des objets

et

appeles mathmatiques, disent

Regulae, on s'aperoit qu'elles ont pour objet

les

en premier

cit

par des lignes

ainsi

rendu maniable l'algbre elle-mme en y introduisant

pour

(2) .

rsume

la

employant l'algbre exprimer

comme

mais que,

Hamelin

celles-ci

pusse plus distinctesens;

diffrents,

ce qu'elles tudient les rapports

mais s'accordent toutes en

ou proportions qui

s'y trou-

termes forment une progression gomtrique. Descartes, aprs


l'avoir dfinie, ajoute
Inde profecto, quamvis haec omnia tam persles

picua sint, ut propcmodum puerilia videantur, attente reflcctendo intelligo, qua raiione omnes quaestiones, quae circa proportiones sive habitudines Terum proponi possunt, involvantur, et quo ordine debeant
quaeri
quod unum totius scentiae purae Mathematicae summam complectitur. (AT, X, 384 ^-SSS*.) L'exemple est d'ailleurs dvelopp jusqu' la fin de la rgle sixime.
(2) AT, X, 45i-8.
:

Ci)

AT, VI,

(2) /bid.,

2o2-*.

2o*-".

les

omnes habitudines quae inter entia


ejusdem generis esse possunt, ad duo capita esse referendas
nempe ad ordinem, vel ad mensuram (2). Le Discours nous
explique ensuite comment il faut reprsenter ces rapports pour
Regulae

sans les y astreindre aucunement, afin de les pouvoir d'autant


tous les autres auxquels elles convien-

des relations

que diront explicitement

et c'est ce

mieux appliquer aprs

draient. Puis, ayant pris garde

' .liS!"

pour expliquer

(1). Il reste,

ces rapports

Le texte latin porte

lelationes w. (AT, VI, 55i.)

(3)
(4)

Cf. Bordas-Demoulin, 368-379.


Hamelin, A, 54-

231

230
tits (1) .

comme

doit citer, en effet,

On

dont

application de cette

o notre auteur reprsente par


oprations qu'on peut effectuer sur des

les

quantits, qu'il s'agisse de

somme, de

de quotient, de racine carre.

que

et

aux yeux,

diffrence, de produit,

ments

carrs-cubes, etc.

moins
lae

Milhaud avait pressenti que

il

se

tre revises sur

demandait en

effei

un

quel

point.

ces

les

que Descartes,

Begulae, en 1628

(6),

ou de surface rectangulaire. Par exemple, si l'on veut passer


b x c, il faut considrer
du rectangle a x b au rectangle a
le second rectangle.
former
pour
longueur
X
une
b comme
a
par un rectangle
x
reprsenter
se
peut
5
De mme, le produit a
><

parle davantage

quelque diffrence

aurait-il l

que

seul fait

quand

comme on

(ab)

Malgr tout,

il

mo-

ces considrations des

Du moins

cela pourrait

publia sa Gomtrie, sent

il

donc pas

la

(2).

La

mme dans les Regu-

peut exprimer par

montre bien que

les

un

rectangle la

termes d'une pro

n'y a pas loin de la conception des Bcgidae


et,

<(

s'il

en

fallait

ime dernire preuve,

du Discours qui reporte l'hiver


on la trouverait dans
sans tenir aucun compte des nuances signales
1619-1620
l'ide de reprsenter par une longueur toute combinaison de
le rcit

quantits

(3) .

Quoi qu'il en

soit, le

Journal de Beeckman, la

date de 1628, confirme les Regulae

des lignes, mais aussi, aprs le cube,


i
Mf

"S'

substances,

comme

on y trouve d'abord

reprsentation des puissances par le

la

moyen des rectangles et


par le moyen de diverses

le bois, le fer, l'or (4).

Cet effort pour

'

tendre au

monde

de la qualit

mme

les

constructions gom-

triques qui ne reprsentent rien l'imagination,

moins qu'en 1628 Descartes n'avait pas

ment

rompu

montre au

aussi radicale-

qu'il devait le faire en 1637 avec les vieilles

formes que

sa reprsentation dfinitive des puissances l'aide des longueurs cartait jamais la fois de l'Analyse des Anciens et de

l'Algbre des modernes


(i)

Cette

Gomtrie. L'ide de les remplacer en 1628 par

la

celle de la Gomtrie,

Descartes avait

parlent indiffremment de longueur

que dans

nes.

affirmations

rompu dfinitivement avec les anciennes reprsentations des


des
puissances, pour s'en tenir leur expression par le moyen
longueurs. La Gomtrie de 1637 est trs nette sur ce point et
lignes, aussi bien
les puissances y sont figures par de simples
grandeurs
(5). Mais
les
sur
effectues
que toutes les oprations

<(

portion ne sont pas encore pour Descartes tout--fait homog-

Dans une longue

moment

s'il

besoin de tout claircir par l'imagination

proportion

compliqus qui reprsentaient encore chez tous les


remplaalgbristes les puissances d'une quantit allaient tre

exposants (3).
cs par les chiffres 2, 3, 4... crits en

(4),

le

des rectangles,

les signes si

note

du

C'est possible,

dfinition des puissances n'est

<(

devaient au moins

moins simple. Y

Toutefois,

tenir ce

modernes avaient

ou de comprendre plusieurs de ces longueurs ensemtenir aux notable par une expression algbrique, il fallait s'en
Des lettres ordinaires devaient dsortions les plus simples.
connues ou inconnues, et
grandeurs,
mais dsigner toutes les

nir

est

(1).

laquelle conclut la rgle de

Regulae ne paraissent plus en 1637.

noms spciaux carrs, cubes, carrs-carrs,


de rete(2). De mme, quand il s'agissait

consacres par des

videmment

apprciable entre les dispositions de Descartes ces deux

Ainsi peuvent disparatre ces

les algbristes

ligne a x b

et la

1637, mais le procd pour la construire,

combinaisons htrognes, et chappant bientt aux exigences


leurs recherde l'imagination, que les anciens tranaient dans
ches mathmatiques

dimensions sont l'unit

ligne est bien celle

ide le dbut de la Gomtrie,

une longueur toutes

les

(5).

Milhaud, A, 70.

(2) Ihid., 70.

(i)

(3) Ibid., 71-72.

(2)

(4) Ibid.,

70-71.

AT, VI, 371 "-20.


Milhaud
(6? C'est la date de composition adopte par
chap. VIL

Voir Rgula XVIII (AT, X, ^62


Milhaud, A, 70, note.

sv.)

(3) Ibid.

(5)

voit notre

(4)
(5)

AT, X, 433.
Milhaud, A,

70, note.

On

peut invoquer en tmoignage

la i6 rgle

'

"^

232
En tenant compte de

233

ces remarques,

gs d'admettre qu'en 1G19 ou

nous sommes bien

obli-

1620 Descartes n'avait pas davan-

tage prcis ses ides sur la reprsenttaion des puissances et que


la notation
S'il

de

par exposants n'a pas

en tait ainsi, on pourrait


faits

dont

nous

il

obtenue du premier coup.

mieux expliquer un ensemble

reste parler

supposer des

et cela lui fait

rapports frquents entre Descartes et Faulhaber ds cette poque,


la pole tant d'ailleurs ct

d'Ulm

(1).

Milhaud donne ces

conclusions, en supposant que la notation par exposants avait


dj t constitue au

de

(2), et

il

moment

de la dcouverte de

la

mtho-

base les rapports de Descartes et de Faulhaber sur

une affirmation de Lipstorp,

afin de

montrer que

du

la solution

donne par notre auteur des problmes du


antrieure novembre 1620. Mais, en interprtant ainsi le
tmoignage de Lipstorp, il a conscience d'avoir un peu solli3* et

cit les textes, car

il

4"

degr est

avoue que Lipstorp donne seulement une

sche numration de

faits et se

contente d'ajouter que Descar-

venu pendant ce temps IJlm, entra en relations avec


Faulhaber (3). Milhaud aurait pu ajouter que Baillet fait venir
explicitement notre philosophe IJlm, au mois de juin 1620(4),
tes,

tant

et cela l'aurait

plus de raison
le texte

gn davantage.
:

<(

il

me

troupes du duc de Bavire, la date de la communication

en aurait conclu, avec encore

les

resterait la

tions pour la paix d'Ulm, le sjour de Descartes

des ngocia-

Ulm.

prouver que

de

l'esprit,

o Descartes nous avoue

temps tromp paT les noms de racine, cair, cube, bicarr, etc. Par leur
moyen il ne rsolvait pas peu de difficults et il lui a fallu beaucoup
d'expriences pour s'en dprendre (AT, X, 456^*-2).
(i) MiLHAFD, A, 95. M. Coben est aussi tonn de voir M. Adam mettre
Descartes en relation avec Faulbaber ds 1619 (Cohen, 4o2, n. 3), parce
qu'il n'a pas song aux notations cossiques du De solidorum elementis.
(3)

Cf. Milhaud, A,
Milhaud, A, 96.

(4)

Baillet,

(a)

I,

86.

91. Cf. ihid., 6^ sv.

mme,

tant qu'il

problmes des

ait, la

il

3 et 4

faudrait repor-

composition du

De

les

notations cossiques ds la fin de 1619

et

on ne pourrait pas

dire qu'il s'en servait dans ce dernier ouvrage pour se faire

comprendre plus facilement de Faulhaber, car


elementis ne lui a peut-tre jamais t
caractre imparfait, qui se

le De solidorum,
communiqu et son

marque chaque

instant,

montre

bien qu'il s'agit d'tudes personnelles de Descartes, restes

inacheves pour la plupart. De plus, l'hypothse que nous

avons

faite

propos des Cogitationes privatae nous conduira

bientt dater de la fin de 1620 les derniers fragments de cet

ouvrage. Or ces fragments emploient

concurremment

les

notations cossiques,

une autre notation des puis-

d'ailleurs avec

sances qui se trouvait aussi dans Glavius

et

tement sur

de ces dernires au

moyen

la voie

de

des exposants
ici

la reprsentation

La pense de Descartes aurait donc,

(2).

par tapes rgulires,

bien

des

fois,

qui mettait direc-

et

cela

comme nous
n'a

rien

l'avons constat

qui

doive

nous

tonner.

Comme

qu'il a t long-

la solution des

de 1620, malgr qu'on en

ter l't

Comment

peut-on maintenant dterminer, avec

vraisemblance possible,
jKjuT la direction

notre conclusion

et

solidorum elementis. Descartes n'aurait donc pas abandonn

ailleurs

moment

peu recule

(1).

degrs est antrieure novembre 1620, mais

que, peut-tre, en dpit de toutes nos

faudrait placer en t, au

mme

Cette conclusion resterait sans doute la


s'agit de

procd

est

reviendrai plus loin) qu'il n'accompagnt en Boh-

Faulhaber ne serait que trs

La seule objection que puisse nous suggrer

de Lipstorp

dductions,

Il

novembre nous ne pouvons gure

(j'y

maintenant. Milhaud, par

exemple, date du sjour de Descartes dans son pole, en 16191620, le De solidorum elementis, cause des notations cossi-

ques qui y sont encore employes,

ds les premiers mois de

douter

sa

la

manire dont Descartes

premire conception de

comment,

tout d'abord,

a-t-il

la

mathmatique

le

plus de

est arriv

universelle,

donn comme objet

et

commun aux

Milhaud, A, 96.
AT. X, 245, 247-2^8. Dans la note h de la page 2^7 se trouve cite
une partie du ch. 2 de l'Alglwc de Glavius, o la Teprsentation du carr
par q, celle du carr-carr par qq, etc., est dj indique. On trouve d'ailleurs, dans la mme Algbre, une amorce plus directe de la notation par
exposants, comme nous le dirons plus loin.
(i)
(2)

235

234
mathmatiques l'examen des rapports ou proportions qui s'y
trouve nettetrouvent ? Le germe d'une pareille conception se
le rapport
o
Franois,
Jean
P.
du
l'arithmtique
ment dans
le principe de connaissance en tous dis-

((

qu'en dduisant du connu quelque chose

dit-il,

d'inconnu on ne

qu'tendre la connaissance dj possde

fait

au point de percevoir que

la

chose cherche participe d'une

manire ou d'une autre

la

nature des choses qui ont t don-

Mathmatiques (1) .
cours, et particulirement en toutes les
Descartes semble
C'est en partant de cette ide gnrale que

nes dans la proposition

Ainsi

science de
avoir t conduit sa conception personnelle d'une

ble celle

dans la qual'ordre et de la mesure. Nous en avons une preuve


nous perva
qui
l'esprit,
de
direction
torzime rgle pour la
Nous
Mthode.
la
de
mettre de comprendre le rcit du Discours

qu'un a dj vu

est

considr

comme

<(

noterons d'ailleurs, au fur

et

mesure,

qui nous

les indices

qui
autorisent trouver dans cette rgle un courant d'ides
remonte l'anne 1619, en nous basant sur le texte du Discours
faites sur la reprsenet en tenant compte des remarques dj
de l'algbre cardveloppement
tation des puissances dans le

Aprs avoir indiqu, dans

r^

tion de

l'esprit,

question
tiel (2),

qu'on

pourra jamais arriver

se faire

et les

comment

il

la treizime rgle

faut prciser les difficults

abstraire de tout ce qui ne leur

Descartes numre, dans

peut

attendre

pour

pour

la direc-

est

pas essen-

la rgle suivante, les

cela

de

d'une

l'imagination.

secours

Notons

un
Franois, B, 53. Desc<iTles emploie ce propos indiffremment
matre. Par ce
certain nombre d'expressions, comme lo fait son ancien
c^tre
mot de Rapport, Relation, Habitude, Comparaison, j'entends tout
ceci,
entendre
Pour
manire.
quelque
en
autrui,

est
qui
d'une chose
savoir, i. absofaut savoir, qu'on peut considrer un effet, en deux faons,
lument et selon ce qu'il contient en soi, a. relativement, et selon ce qu'il
(i)

Selon la i^' faon, l'objet total de la connaissance est l'tre


comprend
seul sans passer sur aucun autre. Selon la 2. L'objet total
du rapport, 2.
trois choses, i. L'Etre que l'on compare qui fait le sujet
L'Etre h qui on le compare, qui fait le terme, et la 3. est la Ck)mparaison,
ou Relation, qui est le moyen unique de passer d'une connaissance une
(Ibid., 52.) Le P. Jean Franautre, en quelque discours que ce soit
ensuite
ois divise les rapports d'aprs leurs fondements et passe
l'examen des rapiXMrts mathmatiques, qui sont au nombre de deux.
Le i^"^ est dit par Euclide Proportion, par le commun similitude des

est autrui.

((

Rapports, analogie, proi)ortionnalit. Et quand cette similitude est conti(Ibid. 54) Remarquons
nue on l'appelle Progression gomtrique.
enfin que Descartes n'est pas du tout le premier, comme le croit Hannequin, donner au mot latin respectus une signification aussi forte que
celle de relation ou de rapport. (Hanneqiin, B, 1, 221.)
chapitre prcdent.
(2) Nous avons expliqu ce point au dbut du
)>

une ide des couleurs sembla-

reprsenter ces dernires au

mme, dans

le

(1),

moyen

il

humain,

c'est

ble

le

mlange

d'tres

les

mmes

effets

connus par une

de percevoir

mme

le

un autre par

le

affirmons que ce qui

fait

faire

ou de natures dj connues qui produit


. Or tous ces tres, tels que

mouvement

et autres

semblables sont

la figure

d'une couronne,

commune

d'or. Cette ide

passe d'un

moyen d'une simple comparaison

est

cherch (quaesitum)

un

que dans tout raisonnement

est,

sous

objet

nous

tel ou. tel

donn

(dato),

comparaison seule

la

connatre prcisment la vrit. Par exemple dans le

cas suivant

Tout A

est B, tout

est C,

compare entre eux ce qui est cherch et


-dire A et C, sous ce rapport que l'un
syllogisme ne peut nous tre

Voir

De

(2).

plus distinctement possi-

rapport, semblable, identique ou gal


telle sorte

se

sorte de dduc-

ide qui s'applique diffrents sujets et

ou

qu'elle soit d'argent

(i)

une

d'

que l'aimant

nous n'imaginons pas autrement

nous

pourra nanmoins

problme de l'aimant, tout ce que peut

l'esprit

de

quel-

si

d'aprs leur ressemblance avec les premires

sujet

sens, mais,

couleurs primitives, sans avoir vu les cou-

les

leurs intermdiaires et mixtes

tion

un aveugle de naissance ne

que nous avons puise dans nos

l'extension, la figure, le

tsienne.

d'abord, nous

le

ici

donc tout A

ce qui est donn,


et l'autre

d'aucune

commentaire des Combrois sur

le

on

est C,

c'est-

sont B.

)>

Le

utilit et le lecteur

De Anima,

lib. II,

cap.

candor et nigror
Sunt autem mediorum colorum species prope innumerae, sed praecipue
quinque, ita ut numeratis extremis, septem sint quasi capita ad quae
nimirum albus, purpureus, ruber, flavus, viridis,
caeleri reduci debent
caeruleus, niger. Et horum niagna varietas... (Conimb., E, i58 b-iSg a).
... imagines ex aliorum similitudine per deduc(3) Le texte porte
tionem quamdam effngat. (AT, X, ^^8^*-l^Sg\) Dans la r^le XII,
ainsi que nous l'avons dj not, le passage du semblable au semblable
est considr sans restriction comme une dduction proprement dite.
VII, quaest. 4, art.

2.

Duo sunt extremi

colores,

-^

237

236
de multis praedicetur
devra se persuader que

de l'intuition simple
par

la

certes,

et

toute connaissance ne provenant pas

<(

pure d un seul objet

isol s'acquiert

comparaion de deux ou plusieurs objets entre eux.


presque toute l'habilet de

la raison

humaine

Et,

consiste

sed

solum

esse

Vocem communem

ficantem plura, quae aliquam inter se habent similitudinem

enim singulas substantiae species, posuit naturas separatas


quasdam per se existentes, communes, et universales, quarum
participatione res constarent singulares

lumires naturelles pour voir intuitivement la vrit qu'on

sententia quasi

elle. Il faut

noter que les comparaisons sont dites

manifestes dans les cas seulement o ce qui est

simples

et

cherch

et ce

qui est donn participent galement d'une cer-

taine nature, mais toutes les autres comparaisons exigent d'tre

prpares.

11

n'y a pas cela d'autre motif que

suivant

le

bas ingenerabiles

Scoti et

mdia

inter

Realium omnium,

Fuit ergo tertia

utramque D. Thom. Alberti Magni,


et sine

dubio

Aristotelis. Universale

non solam esse Vocem, vel conceptum sed


Naturam coilimunem, per vocem immdiate, vel per conceptum signifcatam, quae non sit tamen realiter a singularibus
in praedicando,

separata, sicut aiebat Plato, sed in ipsis singularibus (1).

mais selon certains autres rapports (habitudines) ou


elle est enveloppe. La

proportions (proportiones) dans lesquels

humaine ne

et

ne saurait attribuer directement aucune de ces

objets,

principale partie de l'habilet

incorruptibiles posuit, Ideasque vocavit

cette

commune ne

trouve pas galement dans les

et

deux

nature

se

signi-

In opposita sententia fuit Plato, ut tradit saepissim Arist. hic

prparer cette opration, car, lorsqu'elle est manifeste et simple, il n'est besoin d'aucun secours de l'art, mais des seules

acquiert par

('

consiste pas autre

trois

On

opinions

Descartes, parce qu'il envisage les relations des ides entr'elles


et

ne prcise pas autrement leurs rapports avec

sujets qu'elles reprsentent (2)

On

pourrait

les diffrents

mme trouver,

dans

chose qu' ramener ces proportions au point o l'galit entre


ce qui est cherch

ment

quelque chose de connu

est

vue

claire-

(1) .

Nous trouvons
*l*

et

dans

ainsi,

les

passages

un

prcdents,

rappel des termes dont se servaient les logiciens scolastiques

pour tudier

que

le

la question des ides gnrales.

problme des universaux avait

Moyen-Age. Tolet nous

sait,

en

effet,

suscit trois thories

ce propos,

dit

On

dans

la

au

deuxime

habens, quod multiplex esse potest per ordinem multiplicem, quem unum
ad plura iK)tcst habere. Primo enim potest habere ordinem causae sive efficientis, sive finalis quando una causa existens plures et varios habet effeclus, [vg. les cieux, Dieu]... et hoc Universale communiter dici solet in
causando. Secundo, dicituT Universale, id quod multorum est similitudo,
[vg. l'image dans l'esprit de l'ouvrier]... quod et jam universale in repraesentando ddci solet. Tertio, potest aliquid unum existens intelligi
multorum esse substantiam [vg. l'intellect unique d'Averros ou plutt
l'ide de Platon]... et hoc vocant communiter Universale in essendo.
Quarto, est Universale in significando
quo pacto una vox univoca, seu
cognitio una, nmlta signiflcat, qualis est aliqua communis. Tandem
quinto, est Universale in praedicando scilicet id, quod de multis divisim
vere afffiTmatur, ut homo, qui de Petro et Paulo per se praedicatur. De
bis ergo tribus ultimis est inter Philosophes disputatio, et controversia
An id, quod de multis univoce praedicatur, sit sola Vox vel conceptus,
an sit aliqua natura communis per vocem et conceptum immdiate significata. An talis natura sit per se, separata; an in ipsis rbus habeat esse,
de quibus praedicatur. (Tolet, A, 23 b- 24 a).
(i) Tolet, A, 25 a-26 a. Cf. Gonimb., A, 89 sv. (Les Gombrois runissent ensemble l'universel in representando et l'universel in significando
de Tolet, sous celte dernire dnomination; ils admettent aussi que
l'universel in causando n'est pas un vritable universel.)
(2) Cette proccupation d'abstraire les difficults de tout sujet constitue la partie ngative de la rgle de la division et conduira Descartes ne
s'occuper que des gnralits de la nature , comme il le dira plus tard,
:

question de son Introduction aux livres de Porphyre sur les

cinq universaux
dit

Ockam

Una

fuit sententia

suae Logicae, cap. 14

et

Nominalium, quam

sunt. Iniversale in praedicando esse idem,

significando (2),.ita ut non

(i)

Nous avons

cit

sit

ou rsum

tra-

aliorum qui illum sequuti

cum

aliqua Natura

universali in

communis,

tout le dbut de la Rgle

XIV

(juae

(AT, X,

438'2.44o20) el nous renvoyons l'explication de la terminologie adopte


par Descaries dans l'tude des questions, notre chapilTe sur les Rcyulue. Il en est de mme pour la critique cartsienne du syllogisme et de
ses rapports avec la dduction.
(a) Dans la question prcdente, Tolet distingue cinq sens qu'on peut
attribuer l'universel incomplexe. Universale complexum est proposilio, cujus Veritas ex singularinm multorum per se verilale dependel...
Universale incomplexum est aliquid unum simplex ad plura ordinem

dans sa mthode naturelle

{Cf. ch. VI).

mi

239

238
I

raison pour dsigner la connaissance qui n'est pas donne


intuitivement par les lumires naturelles de la raison, tandis

attribues

un curieux mlange des formules


Vide
aux Platoniciens et aux Raux. En tout cas,

commune

double dfini
de notre philosophe recouvre bien la

que

expressions cartsiennes,

les

Quod aptum est ut


Aristote
tion de l'universel attribue
est ut in pluribus praedicein pluribus insit, vel quod aptum
suscit d'ailleurs bien des contur (1). Cette dfinition avait
considraient surtout la rela
troverses; la plupart des auteurs
particulires, tandis que
choses
les
tion des universaux avec
faisaient quelque chose
en
certains, insistant sur leur unit,
:

d'absolu

(2).

Mais

les

concilier (3). Enfin le

deux opinions pouvaient facilement se


consentement unanime des philosophes

rattachait la relation universelle

que

la relation

comparatif

aux

tres

de raison

et

admettait

de raison existait seulement dans un concept

premire partie des Regulae parle de l'intuition, mais


l'oppose la dduction (1). C'est ainsi que notre auteur, dans
la

la rgle

le
direction de l'esprit, emploie de prfrence

pour

la

terme de compa-

(i) Ck)NiMB.,

A, 45; Rdvio,
A, 43. Cf. ToLET, A, 24 a et b, 3i a; Fonseca,

34

a PhilosoVulgata communisque sententia est, definiium esse


videtur sentamen
Verisiinilior
est...
relativum
prout
phis Universale,
quidpiaiu absolutuni est, et
lentiam quae astruit defiiiiri Uiiiversale, ut
(Gonimb., A,
importai aptiludinem ad essenduin in particularibus.
'

44,

((

tout cela est renferm sous le vocable de grandeur, de telle sorte

qu'aprs avoir, selon la rgle prcdente, abstrait de tout sujet


difficult, nous comprenions ici que nous
occuper dans la suite que des grandeurs en
nous
n'avons plus
gnral (3) )>. Pour comprendre ce passage, il faut se rappeler

les

termes d'une

que Descartes

traite

dtermines

dans

((

ralioiiis

Gonimb., A, 45.

enlia
Quia relalio Universalis coinniuni oniiiium consensu inler
numeratur, et nulla species absque sui generis oognitione per-

fecte dignoscituT, necesse fuit, ut

que declararemus,

eiitis

Tationis in

antequam ejus iiatuTam existentiamconimuni naturam modumque essendi

conslitueremus.

Secunda conclusio

relatio ralionis existit in

conceptu compara-

loquilur Anliquitas; nam Albert us Magnus in praedicaniento


fuisse
Ad aliquid, cap. I. eum conceptum sic appellat, appellalumque
et Aveir. docet. Possumus etiam
a Zcnone Eleate, Avicenna, Alpharabio,
I sentent, cilatum, et
referre omnes posteriores Philosophos; Scotuni, in.
I asserentem relationem ratioart.
28.
I.
Thoni.
p.
q.
ii.
D.
q.
livo. lia fera

Metaph.

unum alteri; et q.
nis esse tantuni in apprehensione rationis conferentis
Reladearuni... ProbatuT
i5. art. 2. ad. 3. dum loquitur de Tespectibus
lingitur esse ad moduni
lio Tltionis non existit, nisi in conceptu, quo
seu
respectus realis; sed non potest conceptus repraesentare irespectum,
unius ad aliud, quin conlineat quandam comparationem extre:

ordinom
nvoTum inler

(Gonimb.,
se; crgo vocari potest conceptus comparativus.
primis et secunA, 74, 76.) Voir aussi Tolet, In prooemium Porphyrii, De
UlTum Universale et aliae secundae Intendis intentionibus, quaest. 2
b.)
tiones fiant per notitlam comparativam intellectus ? (Tolet, A, 33 a,
:

-'-

seulement des

et ces questions,

<(

questions parfaitement

Regulae qui contient

la partie des

comme nous

le

la rgle

dirons plus tard, se rap-

portent aux sciences de la quantit, car c'est en elles seules que


les

rapports peuvent tre dfinis d'une faon prcise

probable d'ailleurs que

ble. Il est

le

moins

quantit

la relation, ou de

(4),

mais

il

ne

se

et

mesura-

philosophe songeait

discussions scolastiques sur l'attribution


a

45)
(4)

comparaisons simples ou

les

qui ont besoin d'une certaine prpara-

pour qu'on arrive dcouvrir l'galit entre ce qui est


rien ne peut tre ramen
cherch et ce qui est connu. Or,
cette galit si ce n'est ce qui comporte le plus et le moins, et

(3) Cf.

celles

tion

XIV,

(2)

de

(2)

(4).

rgle
Descartes, de son ct, dans la quatorzime

quatorzime, distingue

manifestes

l'a gal et

perd pas dans

du

de

l'a

plus

ici

ingal

le dtail

et

aux

du

la

de ces

dis-

(i) Nous parlerons de l'intuition et de la lumire naturelle dans notre


chapitre sur les Regulae.
par la lumire naturelle, mais
(2) Ges comparaisons sont donnes aussi
diffrent des intuitions portant sur les objets individuels parce qu'elles
tablissent une Telalion entre deux choses qui participent galement
d'une certaine nature. Il est intressant de confronter ces affirmations
avec la 3 rgle pour la direction de l'esprit, o Descartes ramne toute

connaissance Tinluition et la dduction.


21-27.
(3) AT, X, 44o
A, 228-230. Le cardinal de Gusa
(4) Tolet, A, 137 b-iSg a; Gonimb.,
Gomparativa igitur est omnis
nous offre aussi ce passage curieux
inquisitio, medio proporlionis ulens... Proportio vero cum convenientiam
in aliquo uno simul et alterilatem dicat, absque numro intellegi nequit.
:

proportionabilia includit. Non est igitur numerus,


in quantitate tantum; sed in omnibus, quae quovismodo substantialiter aut accidentaliter convenire possunt ac differre.
(D. Nicolai de Cusa cardinalis,... Opra, Basileae, Exofficina Henricpetrina,

Numorus ergo omnia


qui proportionem

MD

L XV,

t.

I,

efficit

p. i).

241

240
eussions parfois subtiles.

Il

Descartes ne veut pas employer, nous

procde toujours, pourrait-on dire,

pour

par grandes emjambes, s'exposant ainsi ngliger ce qui

tit,

nuanait

en distinguant la quantit et l'tendue

la

pense de l'Ecole d'une faon intressante dans cer-

dit-il, le

viter les discussions subtiles auxquelles


(1). Si

mot de quanon

s'est livr

nous choisissons

ensuite dans l'tendue les lments qui nous aideront exposer

tains cas.
Il faut

noter enfin, ajoute Descartes, que rien ne se dit

des grandeurs dans leur genre qui ne puisse s'appliquer

n'importe laquelle d'entre

elles

dans son espce.

On en

conclut

les diffrences des

proportions, nous trouverons la dimension,

l'unit et la figure (2).

Tout mode de division en parties gales

constitue une dimension,

qu'il s'agisse de longueur, de lar-

de nombre, de temps

facilement qu'il ne nous sera pas peu utile de transfrer ce que

geur ou de profondeur, de

nous saisirons des grandeurs dans leur genre cette espce de


grandeurs qui, de toutes, se peindra le plus facilement et le plus

L'unit de son ct, doit se retrouver galement dans les cho?c

distinctement dans notre imagination

grandeur qui reprsentera

due

relle

du

le

mieux

(1).

Or, cette espce de

toutes les autres est

((

corps, abstraite de toute autre chose,

qu'elle est figure (2)

. Il

dration de l'tendue,

et

l'ten-

except

faudra donc nous en tenir la consisans entrer dans la critique faite par

notre philosophe des diverses conceptions de l'tendue

(3),

nous pouvons ajouter qu'on ne voit dans aucun autre sujet


diffrences de proportion d'une

manire plus

distincte.

((

les

Car,

bien qu'une chose puisse tre dite plus ou moins blanche

qu'une autre, un son plus ou moins aigu,

et ainsi

du

reste, ce

n'est pas

cependant d'une faon exacte que nous pouvons dter-

miner

un

si

tel

excdent

est

en proportion double ou

triple, etc.,

sinon par une certaine analogie avec l'tendue du corps figur.


Qu'il reste donc acquis et fix que les questions parfaitement

dtermines ne contiennent gure d'autre difficult que celle


qui consiste expliquer des rapports d'ingalit. Par suite, tout
ce en quoi

on trouve prcisment une

telle difficult

peut

et

doit facilement tre spar de tout autre sujet, puis rapport

l'tendue et aux figures

(4).

AT, X, ai ''.
AT, X, 44i*'^. Descartes renvoie sur ce sujet la rgle XII, o
nous avons conu l'imagination avec les ides qui existent en elle comme
n'tant autre chose que le vritable corps rel, tendu et figur . (Ibid.,
44i*^"^^.) Voir la thorie de la connaissance des Regulae dans notre
(i)

(2)

chap. VII.
(3) Cette critique trouvera place dans l'tude des Regulae car nous risquerions trop de mler notre expos des i^es acquises plus tardivement par notre auteur.
^^-*^ Comparer aussi avec le Discours (AT,
(4) AT, X, 44i
VI, igaa-a)

vitesse,

que l'on compare (4). Quant aux figures, c'est par elles seules
que nous pouvons nous former des ides de toutes choses, et,
comme il y a seulement deux sortes d'objets que l'on compare
entr'eux

les quantits et les

grandeurs, nous aurons aussi deux

espces de figures. Ainsi les triangles constitus par des points

ou

les

arbres gnalogiques reprsentent des quantits, mais les

figures continues, telles


tent des grandeurs

(5). Il

qu'un triangle ou un
est ais

carr, reprsen-

par suite de noter que Descartes

dveloppement qui suit cette citation et dans lequel Descartes ne craint


pas de dire que cette pairtie de sa mthode n'a pas t invente pour
rsoudre des problmes mathmatiques, mais plutt qu'il faut en quelque sorte apprendre les mathmatiques pour s'exercer la pratique de
le

la

mthode (AT, X, 442 ^"^O.


(i) AT, X, 447*"*. Les manuels de l'poque, dans

res SUT le livre des Catgories, citaient

leurs commentai'opinion des auteurs qui considquaedam substantiae (Albert le


l

raient la quantit a ut est mensura


Grand, saint Thomas, Cajetan), ou bien ut est divisibilitatis ratio

L'opinion commune, estime


pripatticienne, dfinissait la quantit des corps par l'tendue de leurs
parties , mais on discutait beaucoup sur le sens de cette tendue
(GoNiMB., A, 217 sv.). Certains insistaient la fois sur l'tendue et le nombre des parties, afin de lgitimer la division de la quantit en continue et en disorle (Tolet, A, 128 sv.), mais les Combrois professaient que la quantit discrte n'tait pas une vritable espce de la
quantit (Conimb., A, 224-225). Voir aussi les textes de Ruvio et de Tolet
(saint

Thomas, Gapreolus, Burlaeus,

etc.).

par Gilson, B, N"" 898 et 899, p. 256-267.


AT, X, 447^'-".
Arislote distinguait, au livre des Catgories,
(3) Ibid., 44723.44925
dans la quantit discrte, le nombre et le discours; dans la quantit concits

(2)

tinue, la ligne, la superficie, et le corps, le

temps

et le lieu.

Au

5 livre

de la Mtaphysique, il omet le temps et le lieu, qu'il remplace par le


poids et ses interprtes avaient ajout le mouvement. Voir les discussions sur ce sujet dans Conimb., A, 224 sv.; Tolet, A, 124 sv.
(4) AT, X, 449 ''-45o.
(5) Ibid,, 45o 10-451 *.
16

L^

(3).

.<"-" >;<

243

242
utilise, la fin

de ces considrations,

avait d'abord banni de son expos.

par un remaniement

le

terme de quantit qu'il

On

de textes antrieurs,

pas achev de raccorder entre eux, mais

peut expliquer ce

que
il

le

fait

philosophe n'a

n'est gure possible

de dterminer l'poque o ces passages ont t

C'est

crits.

pourquoi nous laisserons de ct tous les dveloppements relatifs la dimension et l'unit, et nous les tudierons avec les
Regulae. Nous parlerons seulement des figures, parce que
les signale

Discours

expressment

le

(2),

que les grandeurs continues peuvent exprimer facilement les


grandeurs discontinues (3), et que les dimensions de la granlongueur

et la

faut conserver

se

largeur

conoivent
(4).

Par

pour reprsenter

(2).

AT, VI, 20^*-".

(2)

Ibid., X, 45i5-8. Cette

le

plus directement sont

suite, d'aprs les

Regulae,

il

la

ne

des rapports que

les diffrences

faite ds 1619,

d'aprs

le pas-

matiques.
24-^52*^. Voir les questions sur la quantit continue jet
(3) Ibid., 45i
quantit discrte dans les conunentaires sur le livre des Catgories,

ch. 6.

Ad secundum, respondent

continuam quantitatem in radiscreta, ex divisione enim continui


advcrtendum est numerum
b).
aliqui,

tione divisibilitalis priorem esse


numerus (Tolet, A, 128
apud cjus dcfensores componi ex quantitatibus continuis actu distinctis, non tamen ex quibuslibet, sed ex illis quae possunt inter se continuari; quod significavit Aristoteles 3. lib. Physicorum, cum dixit nume-

rsultat

rum

iieri

ex divisione continui

ter sur ce point,

en 1619. Ainsi,

en premier

((

A, 224). Il est inutile d'insispar les scolastiques.

Dans l'article III de la question II sur la quan Prima, linea et


Combrois rfutent les objections suivantes
superficies sunt entia incomplela... Secunda, csto essent entia complta,
non viderentuT species a corpore distinctae... Tertia, omnes trs dimensiones non sunt aliud, quam longitiido diverso modo comparata; nam
latitudo plani nihil aliud requiril quam duplicem longitudinem versus
duas partes protensam; corpus vera eandem longitudinem versus
trs, quod vel inde patet, quia omnes has dimensiones longitudine metimur. (CoNiMB., A, 227.) Descartes ne conserve que deux dimensions,
parce que l' art exige qu'on ne compare que deux choses diverses
(4)

tit,

Ibid., X, 452^-^^.

les

la fois.

.^^^^t.

nous

lieu,

dit-il,

une ligne,

si

nous

.S^i..

la

fait

davantage

un

carr, [^|

fait

si

ou par

nous ne remarquons

de constituer par son

Mais, de quelque manire qu'on

lit.

si

considrons seulement en tant

que longue, ou enfin par un point,


autre chose que le

la

nous reprsen-

notre attention l'examine en tant que longue et large,

moyen

la reprsente et

la plura-

qu'on

la

conoive, nous comprendrons toujours qu'elle est elle-mme

un

tendu en tous sens

sujet

tes

la

gle,

fois,

dont

et susceptible

faire attention

en eux deux grandeurs diffren-

deux cts seront

de cette manire,

ou de

celles-ci,

un rectangle dont un

si elles

celle-ci

qu'il

ne

soit

nous

ou

la reprsenterons,

bien par une seule longueur, de la faon suivante,

rable;

question

|, ce qui se fait chaque


comparer elle-mme avec quelque surface; ou

fois qu'il faut la

la

sont

ct soit la grandeur propose et

l'autre l'unit, de cette manire,

on

nous ne faisons attention qu'

Si enfin

une seule grandeur parmi

rectan-

sont incommensurables avec

commensurables; sans plus, moins


d'une pluralit d'units.

moyen d'un

deux grandeurs propose?

les

si elles

l'unit; de cet autre

bien par

de

infinit

termes d'une proposition, lorsque

seront offerts nos yeux par le

les

d'une

les

(Conimb.,

conununment admis

au moment de

plus que sur les surfaces, c'est qu'il ne l'avait pas

nous aurons

remarque fut
quatrime que nous avons

cit au dbut de ce chapitre.


sage de la rgle
L'ide d'ordre drivait, pour Descartes, des recherches relatives h la
mthode et pouvait s'appliquer n'importe quelle sorte de relations;
l'ide de mesure lui tait suggre par la considration des objets math-

la

texte, les diverses tapes

n'insiste pas sur les lignes droites

il

MthodCy de son

a t dit plus haut, Des-

il

est passe sa thorie. Mais, si,

composition des Regulae

dimensions. Ainsi encore,


(i)

Comme

ne distingue pas, dans ce dernier

par lesquelles

la

traduction latine y ajoute

et la

terons l'unit de trois manires, savoir par

rapports se ramnent des relations d'ordre et de mesure

deur continue qui

de droites

le qualificatif

cartes

Le Discours de

seulement de lignes

ct, parle

(1).

Descartes remarque, avant d'entrer dans cet expos, que tous


les

les lignes et les surfaces (1)

si

considre seulement en tant que longueur incommensu-

ou bien de

ralit (3).

la faon suivante,

))

i*-26.

(i)

AT, X, 452

(2)

Ibid., VI, 20

(3)

Rgula XV, (AT, X, 4538-454*).

1,

55i.

si elle est

une plu-

244
Or comme il faut quelquefois
comprendre plusieurs ensemble

((

retenir les rapports

ou

Descartes les explique par

en
tout le meilleur de Tanalyse gomtrique et de l'algbre,

de notation taient emprunts l'Algbre des modernes


avons remarqu dj combien elle tait apte rendre notre

corrigeant les dfauts de l'une par l'autre (1). Comme, en


de ce peu
effet, nous dit-il, j'ose dire que l'exacte observation

savant les services qu'il en attendait. .Cependant la simplifica-

de prceptes que j'avais choisis, me donna telle facilit dms'tendent,


ler toutes les questions auxquelles ces deux sciences

tion de l'criture que

dcle la seizime rgle

pour

la direction

de l'esprit n'a pas t obtenue du premier coup (2). Descartes,


comme nous l'avons not, semble avoir utilis les notations

qu'en deux ou trois mois que j'employai

cossiques jusqu'en 1620, mais ces notations manifestaient dj


les caractres de l'algbre moderne d'une manire indiscuta-

vrit

On

ble (3).

peut

mme

trouver dans Clavius tout ce qui tait

requis pour arriver d'une manire

exposants

(4).

Que

commode

l'criture algbrique ait

la notation par

donc

t modifie

progressivement par notre auteur, cela n'enlve rien son


mrite et cela permet enfin de mieux expliquer pourquoi Descartes dclarait plus tard
u vieille

algbre

au

P.

Mersenne

, si elle n'tait

qu'il lui enverrait sa

pas inutilisable

(5).

Retenir les rapports, c'est s'en souvenir, et les comprendre, c'est


ou les embrasser la fois (AT, VI, 20^3-14-19^ ^g texte latin

(i)

les saisifT

multas simul comprehendendas


...et memoria retinendas
pluresque simui coniplectendae. (AT, VI, 55i.) Les chiffres dsignent
des lettres (AT, XII, 54 b) ou plutt des caractres et procds de notaporte

chatracteribus sive notis


tion (AT, \T, 20 20), civr le texte latin dit
(AT. VI, 55i.) Cf. AT, VI, 18^ et 549:

quibusdam.
(2)

Elle

connues

emploie les minuscules (a, b, c) pour dsigner les grandeurs


majuscules (A, B, C) pour dsigner les grandeurs inconprcise aussi la notion de coefficient et d'exposant numrique.

et les

nues; elle
(AT, X, 455
(3) Voir

-!.)

le dbut de l'Algbre de Clavius, cit en partie par Gilson,


G, 193-194, et surtout Boltrovx Pierre, C, 82 sv.
relis par Clavius, d'un ct avec la
(4) Les nombres cossiques sont
progression arithmtique des nombres naturels, de l'autre avec la progression gomtrique double ou quadruple, et ces rsultats peuvent
s'tendre facilement, nous dit-il, toutes sortes de progressions. Le mme
auteur nous enseigne ensuite comment il faut trouver les chiffres cossiques correspondant aux nombres de n'importe quelle progression goi)our cela, il examine d'abord les
mtrique commenant par l'unit
nombres de la progression dont les exposants sont des nombres premiers et ensuite dtermine quels exposants correspondent aux
Voir aussi le texte cit
signes cossiques. (Clavius, II Algebra, 6-9.)
:

par AT, X, 247, note b.


23-28. Descartes proteste, dans
(5) AT, I, 5oi
f

tout cas, par sa nouvelle mthode, Descartes empruntait

nous

quelques chiffres

et

En

les plus courts possibles (1). Ces procds

245

les

le

Discours (AT, VI, 18

*-^)

commenc
que

les

examiner, ayant

par les plus simples et plus gnrales, et chaque


je trouvais tant

trouver d'autres,

une

rgle qui

non seulement

me

je vins

servait aprs en

bout de plusieurs

que j'avais juges autrefois trs difficiles, mais il me sembla


mme
aussi, vers la fin, que je pouvais dterminer, en celles
que j'ignorais par quels moyens,
de les rsoudre

d'anne 1619

(2).

Ainsi

et

jusques o,

il

Descartes excuta,

(3), le projet qu'il avait fait

tait possible

en cette

fin

devant Beeckman de

mettre jour son \lgbre gomtrique, ds que l'occasion favorable se prsenterait, mais il n'est pas ais d'en fixer le contenu

mais
contre les rgles et les chiffres dont on avait encombr l'Algbre,
Algehra 4-5, 33-34. De
cette protestation se trouvait dj dans Ci.avii s, II,
nous l'avons
plus, le Discours ne tient pas suffisamment compte,

comme

progressif des perfectionnements apports par notre


snvnnt h. la technique algbrique.
l'Analyse
(t) AT, V, 3o2i-2*. La nouvelle mthode conservera de
fromtrique le secours que celle-ci reoit de l'imagination, puisqu'elle
travaillera comme elle sur des lignes, et elle conservera de l'Algbre la

dit,

du

brivet

caractre

que permet

le

symbolisme de

cette science, telle

que Descartes

Du mme

coup, Descartes corrige l'Analyse et


l'Algbre l'une par l'autre; car, contrairement au calcul algbrique vulvient de la

simplifier.

une analyse, et,


mthode n'est plus asservie
la considration des figures, parce qu'elle est une algbre. (Gilson,
G, 222). Il serait juste cependant de dire que nous ne savons pas en quoi
consista d'abord la simplification apporte par Descartes au symbolisme algbrique. De mme, Milhaud prtend que Descartes imitait les
Grecs en substituant des longueurs aux formules numriques et confrnre,

sa

mthode

contrairement

la

s'adresse l'esprit,

puisqu'elle est

Gomtrie des anciens,

sa

tinuait les Grecs dans sa rforme de l'analyse et de l'algbre. (Mu.haud,


A, 73-74.) Mais ce que nous venons de dire nous forcerait h faire plusieurs

rserves ce sujet.
(2) AT, VI, 20 25-21

Durant les mois de dcembre 1619, de janvier et fvrier 1620,


d'aprs GmsON, G, 223. Peut-tre ne faut-il pas dpasser le mois de janvier 1620, si Ton tient compte des proccupations de Descartes au mois
de fvrier, d'aprs le tmoignage des Olympiques.
(3)

_ 247

246
et

de dterminer

les

nombreuses questions

(1) qu'il

examina

en ce moment.
vraisemblable d'admettre que Descartes commena
et passa ensuite
ses rflexions par l'tude des quatre oprations
le plan indiC'est
la recherche et la solution des quations.
est

Il

qu par

les dernires rgles

pour

la direction

de Tesprit

et c'est

faut
plan suivi par Clavius dans son Algbre (2). Mais il ne
la
expos
son
dans
unir
voulait
savant
notre
pas oublier que

le

gomtrie l'algbre, afm de reprsenter ses yeux toutes les


grandeurs et de les soumettre l'examen de l'imagination (3).

Rappelons-nous aussi que Descartes s'tait occup Brda des


problmes d'analyse des anciens, en particulier de la trisection
de la recherche des moyennes proportionnelles
apprend
entre grandeurs donnes. D'autre part, Lipstorp nous
Faulhaber,
avec
que notre auteur, dans les entretiens d'Ulm
de l'angle

et

enseigna ce dernier mathmaticien la construction l'aide

d'une parabole de tous


degr

(4).

les

problmes solides du

3*

et

du

4"

Cette construction, que fera connatre en 1637 la

Gomtrie, fut aussi indique Beeckman en 1629, parmi les


dcouvertes faites depuis l'anne 1619 (5). Il est donc peu
prs sr que Descartes trouva la solution des problmes
3* et

du

4*

du

degr pendant l'hiver 1619.

Milhaud, aprs avoir abouti cette conclusion, constate que

Journal de Beeckman ne donne pas une vritable dmonstracontente seuletion de ces problmes, et que la Gomtrie se

le

ment d'une vrification par le calcul (1). On peut donc se


demander quelle a t la voie suivie par Descartes dans son
invention, surtout

matur adhuc aetalc ostentavit,


generalem construendi omnia problemata solida,
reducta ad Aequalionem trium quatuorve dimensionum, ope unius parabolae invenerat, quem lib. III Geometr., pag. 96 seqq. (t. VI de cette
dition, p. 464) poslea ostendit. Lipstorp, cit dans AT, X, 353.
1638-1629, (XI). Parabol
(5) Voir Journal de Beeckman, annes
Ipsius, insuperabilis ingenii juvenis, tani

qu jam

modum

aequationes cossicas lineis exponere. Auxilio parabolae omnia


blemata generali methodo constaruere. Quod alio loco vocat D. des Chartes
secretum universale ad aequationes omnes terlia vel quart dimensione
solida pro-

Hanc nventionem tanti facit


involutas lineis geometricis exponendas
D. des Chartes, ut fateatur se nihil unquam praestantius invenisse imo
a nemine unquam praestantius quid inventum. (AT, X, 344-346.)

l'on songe que ce dernier, dans sa lettre

Beeckman du 26 mars

1619, classait les courbes sans songer


(2). 11 est vrai,

particulirement aux coniques

ajoute Milhaud,

que Pappus insiste sur des courbes plus ou moins compliques


comme la conchode ou sur des instruments comme le msoaussi la solution
labe d'Eratosthne, et que Clavius obtenait
plutt par
du problme des deux moyennes proportionnelles

Cependant Clavius,
des courbes spciales que parles coniques.
les rsultats qu'obarrter
s'y
sans
nonait
d'aprs Eutocius,
((

recherche des deux moyennes, par


de dfinil'intersection d'une parabole et d'une autre conique
donner
pour
tion assez simple. Cela aurait suffi la rigueur

tenait

Mnechme, dans

m ou

tard Descartes le dsir d'imiter le procd,

la

lieu de l'quation x' = k, qui est

moyennes,

il

gnrale du

3"

Appollonius

et

quand au
au fond du problme des deux

voudrait tudier plus gnralement l'quation


degr. Mais nous savons aussi que Descartes a lu

Archimde, une date

difficile fixer.

Le Com-

d'Archimentaire d'Eutocius accompagnait les vieilles ditions


il est bien possible que
et
1544),
de
Baie,
de
celle
mde (comme
la lecture

Brda
Le texte latin traduit les plusieurs questions dont il s'agit
^
plus haut par multas quaesliones (AT, VI, 21 et 55i.)
II, Algehra, 4-33.
Clavius,
et
(XVII-XXl)
Regulae
Cf.
(3)
(3> Cf. Rgula XVIII.
insolita omnino fuit eruditio, quain noster Car(4) Mira aulem et
(i)

si

de ce Commentaire doive se placer entre

et le

recueillement dans

(c

le pole

le sjour

orientant dcid-

ment Descartes plus directement encore que les suggestions de


soluPappus ou de Clavius vers l'emploi des coniques pour la
tion des problmes solides (3)

tout fait
Ces remarques de Milhaud ne nous paraissent pas
que nous
proccupations
des
justes, si nous tenons compte

Brda.
avons notes chez Descartes ds la fin de son sjour
poque
cette
L'tude des sections coniques tait commence ds
nous a sembl prendre
et la lecture des uvres d' Archimde

(i)

Milhaud, A,

(2) Ihid.,

75-76.

(3) Ibid., 76.

76.

*
M"

248
place ce moment-l. Les quations cubiques avaient t envi-

avec moins de bonheur,

sages aussi,

qu'

est vrai,

il

la fin

de

avait pos dans ces recherches

Tanne 1619, mais notre auteur

pour Mnechme,

lui qu'il l'tait

249

la

mme

parabole tant trace,

de reconnatre ensuite dans l'autre relation l'hyperbole qui-

ou

latre

seconde parabole

la

Je ne crois pas qu'il puisse y

autant de pierres d'attente qui permirent d'achever

avoir de doute sur ce point, d'autant que le cercle ainsi dfini

quelque peu dfectueux, lorsque

est

un difice
eurent mri et lors-

ses ides

qu'il reprit avec de nouvelles ressources l'tude des quations

algbriques. Ceci

que Descartes

dit,

suivit,

des deux

dans son analyse, une mthode analogue

= = -^
H

systme

le

y, telle

encore

il

pour

x^

se basait sur l'hyperbole

ay,

prenaient une

cela,

Mnechme

consid-

bx =

ou bien

ou par

y^;

xy = ab

par Descartes aux quations

il

x*

+p

pour

se servait

x'

cela
:

x^

-I-

En
comme Mnechme,

dans l'quation du

y,

il

avait,

3* degr.

considrer la parabole qui rpond cette relation. Mais


tion devenait

Ces

obtenait
(y

si

dans

on multiplie tous

la rdaction

termes par

ses

Et ainsi a d se trouver rsolu pour Descartes le fameux pro-

blme, sans qu'il et


l'exemple des Grecs

Comme

le

fait

autre chose que de suivre pas pas

(1).

note Milhaud, Descartes ne

fait

encore ces cons-

tructions que pour

certaines courbes particulires dont les

points se rapportent

immdiatement

l'axe,

mais

il

ne songe

pas du tout rapporter tous les points d'une courbe des

coordonnes, ainsi qu'il

le fera

dans

le

second livre de sa Go-

mtrie. Ce qui prouve qu'il n'est arriv ce dernier rsultat

x'

)'

y^

+ p y + qx +

+ y* + qx +

(p

1)

'qua-

en l'ajoutant x^

o, et,

y +

0,

ou bien

(x

y,

CI

)*

r.

gentes, c'est

vert, ds la fin

Milhaud,

La parabole tant

est

la lettre

si

Mersenne du 29 juin 1638

confrence dont

le

centre est aux distances

l*axe de la parabole et de la tangente

au sommet,

le

et

^
2

de

rayon tant

(p-D4

mme

(i) Milhaud, A, 77. Voir, pour la dmon slra lion de ces relations qui
furent employes par les gomtres pour rsoudre le problme de la
duplication du cube ou problme dlien, Boutroux Pierre, B, I, 497-499-

Dans

cette

corrige par lui-mme, ne vaut pas celle qui

expose dans la Gomtrie


depuis vingt ans

analytique,

comme

et

que d'ailleurs

ne peut donc

(3). Il

l'a

cru M.

le

elle lui est

fami-

s'agir de cette

m-

principe de la Gomtrie

Adam

(4),

mais,

si

l'on tient

Milhaud, A, 78.
AT, II, 174-183.
-^o. Cf. la lettre prcdente Hardy [juin t638], AT, I,
(3) AT, II, 178
169-173. Il ne faut pas conipler les vingt ans dune faon rigoureuse,
car nous serions reports h l'anne 1617 ou 1618 et nous ne verrions pas pourquoi Descartes n'en aurait pas dit mot Beeckman
Brda. Toute difficult tombe, si l'on songe au contraire l'hiveir 1619-1620.
(i)

(2)

T? N'tait-ce pas au moins aussi simple pour

(2).

le fait

notre auteur dclare que la mthode de Fermt pour les

thode des tangentes qui suppose

cir-

Journal de

comm

nous interprtons,

ment dans

quation celle qui caractrise la

le

de l'anne 1619, une mthode simple pour la

lire

cette dernire

la question des tan-

Cependant Descartes avait dcou-

et 1629.

construction des tangentes,

lettre,

moment

qu'on n'en trouve pas trace dans

Beeckman en 1628

tangentes,

(p-l)2
k^'

qu'aprs la solution donne ce

dj trace, Descartes pouvait-il ne pas reconnatre immdiate-

vV

soit

va sans dire en outre

qu'aprs la proposition du problme de Pappus en 1631 et


:

posant, avec les anciens

il

(1).

q x + r = o, dont Descartes avait


second terme par un procd analogue celui

disparatre le

dont

x.

rsolvaient alors

4' degr.

Soit l'quation
fait

Ils

d'quation

rsultats furent facilement tendus

du

b),

problme

y
et,

= a*

que

rait la parabole dfinie par

(x^

quand

effet,

le

Il

degr sans second terme se ramne imm-

diatement au cas prcdent,

moyennes proportionnelles

inconnue auxiliaire

Gomtrie.

la

que l'quation du

de rsoudre l'quation cubique dans

s'agissait

dans

soit

nous admettons sans peine, avec Milhaud,

celle que les anciens avaient adopte. Ceux-ci, en


il

justement celui qu' indique J3escartes,

de Beeckman,

(4)

AT, XJI, 208.

251

250
compte du procd de Fermt, on peut
de Descartes en partant de
cite

en note. Dans

raisonnement

refaire le

Hardy que nous avons

la lettre

cette dernire lettre, u

somme

en

suffit

il

de

parabole cubique dont a parl Fermt par la parabole ordinaire, c'est--dire l'exgpsant 3 par l'exposant 2 (1) .
Ce problme d'analyse dnotait ainsi une conception particu-

remplacer

la

lire

de la tangente, reprsente

dont

les

comme une

deux points communs avec

limite de la scante

courbe arrivent

la

donne dans la Gomtrie,

pourquoi, dans ses discus-

et c'est

sions postrieures avec Fermt, Dscartes sera convaincu de


l'identit de ses procds avec ceux du gomtre toulousain et

n'en saisira pas


MiLHAiD, A,

S<it la

les diffrences.

8o. Voici la (lriioiistTation reconstitue

parabole ABD, sur laquelle

Beeckman en mars

DF

soit,

paT exemple,

BG dans

rapport

le

la

1628,

il

faut

EG =

a,

= e. On a videmment, par
similitude des triangles ECB,

A?-: La

propri-

t caractristique de la courbe
tant ici que les carrs des or-

donnes BG,

comme AG
DTii

aussi

DF

sont entre eux


et AF, nous avons
c

=-

+e

b-*

a* (c

er

-^^
port
*^
h
neront les
,

(a

c e

b2

ae

-I-

e,

ou c
4- e),

(a^

ou

+
ace

ce^

2\
e*)

a^e,

a-.

en

Beeckman en

compas de 1619, dont

sera

Cogitationes privatae appelaient l'attention

sur

ct des

aussi question dans la Gomtrie.

Dj

les

courbes dcrites par

les

branche du compas. Or

les points variables

le

de la deuxime

dbut du IF livre de

la

Gomtrie

en plus
prsente, par la srie de ces lieux gomtriques de plus
compliqus, un vritable essai de classification

(1) .

Les com-

rflexions (2)

pas, bien qu'il

Quant aux problmes que Descartes ne rsolvait


entrevt les moyens de les rsoudre, l'hypothse

cherche soit tangente en B, on supposera

I,

et

pas qu'il

la plus naturelle n'est-elle

tions
et

((

du

3" et

du

4"

ait

voulu, aprs les qua-

degr, considrer celles de degrs suprieurs

qu'il ait entrevu la possibilit de gnraliser sa

par l'intersection d'une parabole et

d'un

cercle,

mthode

en songeant

par
dj qu'il suffirait peut-tre de remplacer la parabole simple

une parabole plus complique dans

la srie

compas permettait de disposer par ordre

de celles que son

Et c'est au fond ce

qui devait se trouver ralis en 1637 dans sa Gomtrie

(3) .

+ o)^

a^

La condition que DF et BG soient dans le rpa -j- e


s
-
^t nos deux quations dtermidonne en outre
b
a
deux inconnues a et e. Sj maintenant on veut que la ligne

s'agir,

ou

b*

ne peut

il

chercher du

Posons^

EFD, DF =

2 a

il

1620, d'une classification des courbes d'aprs le


tions, sans quoi Descartes en aurait fait part

le

CF

ou enfin

Comme

degr des qua-

Dr

ne

1619.

pas de 1619 et les Cogitationes privatae nous autorisent


fond de ces
faire remonter la jeunesse de Descartes le

par Miliaiid
point B est donn. Je fais l'ordonne BG = b, et AG = c. On denuinde de trouver sur le diamtre un point
E tel que la corde EB coupe la courbe en un autre point D, dont l'ordon(i)

<c

lait

se con-

mthode gnrale

fondre. Cette conception est la base de la

est

Outre ces dcouvertes, Milhaud conjecture que notre savant


revenu dans son pole la science merveilleuse dont il par-

donc

ou

distinguer toutes les lignes


(i) Mii.HAiTD, A, 83. Il s'agit de la faon de
plus comcourbes en certains genres, depuis le cercle jusqu'aux lignes
poses (AT, VI, 392).
(2) Ihld. Cet auteur ajoute

L'allusion qui y est faite aux coniques,


ensemble dans une premire catgorie, avant la premire ligne
complique dcrite par le point D, nous fait choisir, poux en fixer la
Mais ce que
date, l'hiver de 1620 plutt que le prcdent. {Ibid., 83).
nous avons dit h propos des coniques nous incite au contraire choisir
:

places

comme

o, et l'autre quation deviendra 2 a c = a^ ou 3 c = a, c'est--<lire


que la distance inconnue EG est le double de AG. G'est l en somme pour
Dscartes un problme dtermin d'analyse ordinaire, o le systme de
3 quations pouT les 2 inconnues prsente une solution particulire quand
on suppose confondus les 2 points de renconlTe de la scante avec la

date l'hiver de 1619.


MiLHAiD, A, 84. Milhaud fait suivre ces considrations d'une tude
SUT le De solidorum elenientis, dont nous nous occuperons plus loin,
rattachent la met conclut que les recherches de l'hiver 1619-1630 se
thode et au gnie iwopre de Descartes, mais que les rsultats obtenus
sont meilleurs et ne nous offrent pas les mmes erreurs qu'au dbut de

courbe. {Ibid., 80-81.)

1619. {Ibid., 87-88.)

Jj

e =

(3)

''l.
'

253

252
programme de

le

cette science

admirable qui

sieurs expriences,

le

ments,

fera parvenir la connaissance de toutes les choses dont son

esprit sera capable.

qu'une

En

quoi, nous

pas fort vain,

trai peut-tre

vrit de

dit-il, je

chaque chose, quiconque

touchant

humain

l'esprit

la

trouve en

mthode qui enseigne suivre

tique (1)

donne de

la

somme

saurait trouver.

le vrai ordre, et

la certitude

ses objets (2).

11

et

plus distinc-

encore d'appliquer pro-

se promettait

gressivement sa rflexion aux difficults des autres sciences,

comme

mais,

il

avait

tous tre emprunts de

pris garde
la

entreprise

monde

(3)

fait le

o on n'en trouvait

projet de constituer

une

a conscience toutefois de la gravit de cette

Il

c'est

la plus

que leurs principes devaient

philosophie

pas encore de certains, Descartes

mtaphysique.

pourquoi,

importante,

ajoute-t-il, cela tant la


et

affermir de plus en plus

chose du

la prcipitation et la

prven-

Mais ce qui

me

que

je m'tais

(1) .

contentait le plus de cette Mthode, nous

affirme Descartes, tait que, par


tout de

Car

dnom-

aux rgles d'arithm-

s'accoutumait peu peu voir plus clairement

tement

de m'y

qu'il

Notre philosophe sentait par l que son esprit

prescrite, afin

ses

brer exactement toutes les circonstances de ce qu'on cherche,


contient tout ce qui

de mes raisonne-

m 'exerant toujours en la Mthode

sait

une addition suivant

rgles, se peut assurer d'avoir trouv,

examinait tout ce que

qu'en faisant amas de plu-

tre aprs la matire

par exemple, un enfant

et qiie,

instruit en l'arithmtique, ayant fait

enfin la

en

pour

vous considrez que, n'y ayant

si

autant qu'on en peut savoir;

ne vous para-

et

mauvaises opinions que

esprit toutes les

j'y avais reues avant ce temps-l,

Ainsi Descartes ralisait, au point de vue gomtrique et

algbrique,

mon

en dracinant de

ft

en

elle, j'tais

assur d'user en

ma raison, sinon parfaitement, au moins le mieux qui


mon pouvoir (2). De cette faon, le droit usage de la

raison devient la condition essentielle

blme moral

se

confond en

du bonheur

sa source avec le

et le

pro-

problme de

la

mthode ou de la direction de l'esprit. On peut remarquer en


comme une sorte de transposition du stocisme qui le fait

cela

((

passer

du plan de

la

pratique sur celui de la connaissance,

l'acquisition de toute la vrit et de la seule vrit accessible

l'homme devenant

la condition principale

de la Batitude; d'o

l'importance capitale de la mthode qui peut seule tablir


dpart, dans ce domaine, entre ce qui

ne dpend pas de nous. Ainsi, ds

dpend de nous

le

premier

et ce

moment

le

qui

de

la

doctrine, l'exercice de la pense thorique est dj moralit (3).

La conduite de

la

pense doit par suite nous donner

les rgles

tion taient le plus craindre, je ne devais point entreprendre

d'en venir bout, que je n'eusse atteint un ge bien plus

que

celui de vingt-trois ans,

que

j'avais alors; et

que

mr

je n'eusse,

(i)
(2)

AT, VI, 22 3-5. Cf. GiLsoN, G, 228.


Ibid., 2ii-2i.

Sur les invitations que


(3) Gilson, G, 226. Le mme auteur ajoute
Descartes pouvait recevoir du stocisme entrer dans cette voie, cf. SinQUE, De vita beata, V, i et 3; comment par Descartes, h Elisabeth, 10 aot
1645, t. IV, p. 274, 1. 17-22. Voir des rflexions semblables sur la transposition de la mthode morale du stocisme en mthode scientifique,
l)ropos du dbut du Discours et du thme des prjugs ou erreurs qui
yicienl l'me (AT, VI, 218-1, i3''-'^), dans Gilson, G, 85 et 168-169.
Ck)mpareT aussi la premire rgle de la mthode cartsienne avec le passage suivant, que cite quelque part M. Brunschvicg (RMM, sept. 1904,
|i.
772, n. 2), du chancelier du \inr dans sa Philosophie morale des Sto:

auparavant, employ beaucoup de temps


(i)

m'y

prparer, tant

AT, VI, 21 -1^

(3) Ibid., 3121-24.


(3) Ibid., ai*-22^ Cf. Gilsoiv, G, 227. Il est st que Descarles avait
vjh trait aupaTavarit des problmes de physique, sans s'occujmt des
fondements mtaphysiques de cette science. Mais, une fois la Gomtrie
pleinement dveloppe, lorsqu'il veut al)ordeT les autres sciences, il se
voit dans l'impossibilit de les constituer sans faire appel la philosophie.
Rien ne l'empche donc de faire de la physique avant d'avoir
constitu sa mtaphysique, mais il ne peut pas commencer par constituer
la physique; et c'est pourquoi, effectivement, il construira .sa Mtaphysique en 1629, avant de se mettre crire Le Monde, vers la fin de la mme
anne. (Gilson, ibid.).

ques

Nous devons consentir

ce

que nous voyons videmment

vrai,

((

nier ce qui est

videmment

faux, et en choses douteuses surseoir notre

jugement, jusques ce que nous trouvions quelque raison qui nous


en assure. (Ed. i6o3, p. 55).

>m;\^^

255

254
de

conduite de la vie,

la

en ce sens,

et,

rsum prliminaire

le

tires de
du Discours parle des rgles de la morale qui ont t
la troide
Car, nous dit le philosophe, au dbut
mthode

fJf-

la

(1).

sime partie du

mme

ouvrage,

<(

afin

que

je

ne demeurasse

mes actions, pendant que la raison m'obligepas de


de rtre en mes jugements, et que je ne laissasse

point irrsolu en

rait

pourrais, je
vivre ds lors le plus heureusement que je

me

qu'en trois
formai une morale par provision, qui ne consistait
.
ou quatre maximes, dont je veux bien vous faire part (2)

Nous trouvons de mme, au milieu des fragments que Leib-

apologtique

nous devons examiner d'abord en elles-mmes


la Mthode, avant de nous demander

et

du Discours de

les rgles

quelle a t leur source la plus probable.

premire maxime de morale provisoire, affirme notre


tait d'obir aux lois et coutumes de mon pays,
philosophe,

Ma

((

retenant constamment la religion en laquelle Dieu

grce d'tre instruit ds

mon

me

enfance, et

m'a

fait la

gouvernant, en

toute autre chose suivant les opinions les plus modres, et les

communment

plus loignes de l'excs, qui fussent

pratique par

mieux

les

reues en

senss de ceux avec lesquels j'aurais

Le commentaire qui

nous montre que

cette

suivant, qui prniz nous a conservs des Olympica, le passage


Dicta sapientum
cde le vu relatif au plerinage de Lorette

vivre (1)

rgle est

une consquence de

reduci (3).
ad paucissimas quasdam rgulas gnrales possunt
d'inspiration
La place de ce fragment suffit confirmer l'unit
mainlaisserons
Nous
provisoire.
de la mthode et de la morale

de mettre ses opinions en doute pour parvenir la vritable


sagesse. Car la volont est amene se dcider, bien que l'intel-

((

tenant de ct tout ce qui regarde la morale

suppose l'achvement complet

cette dernire

tsienne.
faite

pareille dlimitation

Une

pour nous

nu par

tout le

tirer

du

d'embarras, car,

monde comme

lui-mme nous

dit

puisque

de la science car-

sujet n'est d'ailleurs pas

stocisme a t recon-

si le

une des sources de la morale de

Descartes, cela ne suffit pas rsoudre


Baillet

dfinitive,

toutes les difficults.

Nous ne savons pas

si

c'est la

morale scolastique de ses matres qu'il tait redevable des quatoute la sienne(4).))
tre maximes dans lesquelles il a fait consister
'f

Il

que, postrieurement, le

est vrai

gorique

Descartes,

mme

prciise-t-il,

auteur

est

n'a jamais embrass ni

dbit d'autre philosophie morale que celle de saint

qui tait son auteur favori


et jamais voulu

et

tudier (5).

plus cat-

Thomas,

presque l'unique thologien qu'il

Mais nous sentons

ici le

parti-pris

24-29, i^ous renvoyons pour le sens exact de ce passage


(a) Ihid., 22
caractre
au commentaire de M. Gilson, surtout en ce qui concerne le

de la morale provisoire (Gilson, G, 229-284).


pluAT, X, 21723-24 i^ pense prcdente, que nous avons dj
des potes, nous
sieurs fois cite, sur l'imagination et l'enthousiasme
semble aussi se rapporter principalement au point de vue moral.

cas,

on doit suivre l'opinion des

prudents

mes

(2). 11

mieux

les

ne

senss avec lesquels

I,

(5) bid., a86.

26.

on

pas encore de justifier dfinitivement

de savoir ce qui

maintenant

tique,

murs
croient,

les

senss

est le

plus utile

opinions suivre

non seulement

dans ce

plus

que des hom-

parce qu'il ne s'agit

vit,

les rgles

(3).

et,

ou des

morales, mais

Gomment

dterminer

C'est plutt d'aprs la pra-

cause qu'en la corruption de nos

y a peu de gens qui veuillent dire tout ce qu'ils

il

mais aussi cause que plusieurs l'ignorent eux-mmes;


on croit une chose, tant

car l'action de la pense par laquelle


diffrente de celle par laquelle

on connat qu'on

sont souvent l'une sans l'autre (4)

pratiques sont diverses,

modres
la

il

la croit, elles

Cependant, lorsque

faut choisir les

opinions

tant cause que ce sont toujours les plus

pratique,

et

vraisemblablement

les

les

les

plus

commodes

meilleures,

tous

excs ayant coutume d'tre mauvais; comme aussi afin de me


dtourner moins du droit chemin, en cas que je faillisse, que si,

(3)

Baillet,

mieux

peut tre question, d'ailleurs,

et la validit

(4)

par Descartes

ligence n'ait pas encore la connaissance de la vrit,

pour
(i) AT, VI, l*-^ Cf. GiLSON, G, 8i.

suit

la rsolution prise

(i)

AT, VT, 22 30-23 ^

(2)

Ibid.,

(3) Ibid.,

(4) Ibid.,

23 ^-^M 553
2311-1*.
2315-2*.

256
et fallu
ayant choisi l'un des extrmes, c'et t l'autre qu'il
excs tout ce qui
suivre (1) . Ainsi faut-il regarder comme des
la volont, par
de
libert
la
irrvocablement
pourrait engager
On peut
lgaux.
contrats
les
exemple, les vux religieux ou
mais, si
lgitimer,
en effet, de bonnes raisons pour les
trouver,

ne doit jamais
l'on veut rformer ses jugements personnels, on
opinions qui
s'engager considrer comme dfinitives des
pourront peut-tre ne plus sembler bonnes, lorsqu'on
ajustes

au niveau de

Ma

les

aura

ajoute le moraliste, tait d'tre le

mes

plus ferme et le plus rsolu en

actions que je pourrais, et

moins constamment les opinions les plus douque si elles


teuses, lorsque je m'y serais une fois dtermin,
exemple le
en
cite
Descartes

eussent t trs assures (3).

de ne suivre pas

voyageur gar dans une


devant

lui, s'il

fort,

qui doit toujours aller droit

veut arriver quelque part.

est irrsolu en ses jugements,

il

De mme,

lorsqu'on

faut tre rsolu en ses actions

parfois
suivre les opinions les plus probables. Se trouve-t-on
proplus
comme
n'apparat
opinion
dans un cas o aucune

que nous avons

sorte qu'aprs

choses qui nous sont extrieures, tout ce

les

manque de nous

qui

russir est,

impossible (1). Cet tat d'esprit nous

ment

et,

en un mot,

bable qu'une autre,

il

faut

et la tenir

pour vraie

au point de vue pratique, puisque la raison, qui a


dtermin notre choix, n'avait pas de motif d'en choisir d'auet des remords,
tres. Ainsi nous serons dlivrs des repentirs

et certaine

qui nous rendent faibles et chancelants dans l'action (4).


Ma troisime maxime, continue Descartes, tait de tcher
toujours plutt
dsirs

me

vaincre que la fortune,

que l'ordre du monde;

croire qu'il n'y a rien qui

et

et

changer

mes

gnralement, de m'accoutumer

soit

entirement en notre pouvoir,

la batitude, car

fait

acqurir

l'entendement

Ce

rsultat

les

comme

considrera

(a)

Ibid.,

contente-

hors de notre pouvoir.

ne sera pas obtenu du premier coup


il

et

sans de lon-

constitue tout le secret des philoso-

phes stociens, qui luttaient de

avec

flicit

les

dieux

et se dcla-

ou plus heureux que les autres hommes (2).


Enfin, termine notre auteur, pour conclusion de cette
morale, je m'avisai de faire une revue sur les diverses occuparaient plus riches
<(

hommes

tions qu'ont les

la meilleure; et sans

de

que

autres, je pensai

je

en

pour tcher

cette vie,

que

je veuille rien dire

mme o je me trouvais,
ma vie cultiver ma raison,

celle-l

c'est--dire

toute

et

connaissance de

pourrais, en la

que

je m'tais prescrite (3).

avait

donn

et

de celles des

En

la vrit,

effet, la

autant que je

suivant la mthode

pratique de la mthode

donnait encore notre philosophe d'extrmes

De

plus, les trois

les

jours des

maximes prcdentes ne pou-

vaient tre lgitimes qu' condition de prparer la ralisation

de la morale dfinitive. Car


par

les traditions

le

bien ne se dfinit pas uniquement

humaines (1"

naturelle que Dieu a

rgle), sans ngliger la

donne notre

esprit;

par

suite,

lumire

il

faut se

rserver d'examiner ces traditions, lorsqu'il en sera temps.

En

ne consiste pas conformer absolument sa


(2 rgle),

puisqu'on ne s'exempte

23*^"^^.

mo-

pas ainsi de tout scrupule, moins de ne perdre aucune occa-

question des vux (Poisson, io5-ii2), bien que la manire


critique
dont Descartes considre les vceux ft propre lui attirer la
ont t d'aildes thologiens (Gn-soN, G, 2^o-2l^l). Les lois et la religion
et des inconleurs soustraites au doute, cause de leur caractre social
(AT,
vnients qui dcoulent de toute rforme lgislative ou religieuse.
-26. Cf. GiLSON, G, 234-a36).
VI,
1*-". Cf. GiLSON, G, 242-244.
(3) Jbid., 24
24"-a5i. Cf. Gilson, G, 244-246.
Ihid.,
(4)

sion de chercher et trouver de meilleures opinions. Enfin, le

raliste

sur

la

'233-24i^ Le P. Poisson o

ossay de justifier notre

bonheur qu'aurait got Descartes


(i)

(3^ rgle)

n'et pas t

AT, VI, 2520-28, Cf. Gilson, G, 246-248.


2528-272. Cf. Gilson, G, 249-354.

(a) Ihid.,

27-i2. Cf.
(3) Ibid.,

Gilson, G, 254-255.
7

choix

que d'employer

m 'avancer,

contentements, en lui permettant de faire tous


dcouvertes.

faire

ne pouvais mieux que de continuer en

volont aux dcisions prises

AT YI

le

notre volont ne se portera

plus dsirer les 'choses qui ne dpendent pas de nous, puisque

outre, la vertu,
(i)

fait

au regard de nous, absolument

et

en choisir une

notre

que nos penses, en


mieux, touchant

gues mditations, mais

la raison (2).

seconde maxime,

257

com

258
mthode ne

plet, si la

les vrits possibles et

pourrait possder

(1).

donn Fespoir de connatre toutes


qu il
d'acqurir tous les vrais biens

Gabriel

Uii et

En

la

d'usage

l'affirmait dj Leibniz (3).

comme

du

l'athisme dans la littrature,


et l'on ajoute

picuriens,

que

les

expose par Juste-Lipse


les ptres

AT, VI, 27^2.386.

du scepticisme

tous

aboutissaient

Cf. GiisoN,

premire

BovnxiER,

,,

j
du

.r

del

^
le. Le,-

1:,1 -le

'"f
.herZ^c/
libertins, cf.
et les
Sut Montaigne
de Du VaT, d'apr^^
l'ouwage
liers^de
le
Ch^ln dltnctra
et on peut voir dans
i43)
Paris,
p.
185^,
Voir,
C^uSrrGui-"- ^"
picuT.en,
mlange du courant stocien et du courant
o -^ /1p

Charron

copi

la

preuve

du

moraux de Pibrac et
elle-mme du stocisme fut

Vair;

ou

on
Il

la retrouve

n'est

encore dans

donc pas tonnant

^asse allusion Snque, Znori et

du

xvi et

au dbut du

xvii* sicles.

du stocisme sur

est utilitariste et

Thomas

comme

les

les esprits et

les

qu'on ne peut

deux maximes suivantes.

ressemblances avec Charron

presque picurien, tandis que Descartes


par l'intermdiaire de saint

(4).

C'est pourquoi,

si

l'on veut

source de l'thique cartsienne,

donner

le

stocisme

faut parler

il

d'un

stocisme modifl dans ses thories gnrales sur la nature de la

volont

et

de

la libert,

Voir, SUT ces auteurs

de M. Touchard

Se^^^XnL-nslp

ron

(i)

his.oriques
(,' paHio. ch. ,-, Origines

27.

I,

et

Cet auteur oile les ch. .4. .9 et -^


TO.-CHARD.
^''^''^\'l^
Il rap
5, ditions, de .600 ,635.
hsaii et note que les Essais eurent
Descartes du
de
rgle
la',"
aussi
,
pr^he
Ferrens,
Pehh,^s
5

la fin

du

a tir ses principes d'ristote,

80, 82-85,

lopinion <le Leibniz se iTOuve dans


Tussi du mme ^uwage
par Foucher de Careil, p. i.
fres et opuscules indits,

l^t

et

Cependant, on a soutenu que

une morale

et

les

peut noter, ce

sont une simple rencontre et une rencontre verbale, car Char-

les

G, 355-259.

B=:-^'^'=^
fl

se rfre

nier l'influence

sicle,

au dbut du dix-septime

28-*. Cf. GiLSON, G, 259-261.


dans tout cet alina, l'ouvrage

ftous'riumons
sJL^ZalTrZcartes

(4)

On

quatrains

Charron a frapp depuis longtemps

de

et

Habert de Montmor
Denis Sanguin de Saint-Pavin,

Ihid

(2).

sr que la ressemblance de la premire rgle cart-

est

Il

trouver
Aussi n'est-il pas tonnant de
qui ft l'anctre
Montaigne,
chez
provisoire
rgle de la morale
connut, en effet, parmi ces liberdes Libertins (5). Descartes
Thophile de \ iau, Mayret, de
tins Sarrazin et Desbarreaux,

ro^

jaillit

sienne avec certaines considrations de Montaigne ou plutt de

facile (4).

(i)

les

morales d'Honor d'Urf.

que Descartes

pour

note,

pyrrhoniens se confondaient alors avec

qu'ils

parce

libertinage,

On

la

Bois'sat,

que

Epictte (3)

l'extrme importance

cela

ces Libertins

morale cartsienne, tandis que

de De Thou. La doctrine

l'histoire

(2) .

stocisme,

du contact de
la

harangues de l'Hospital,

morale provisoire de Descartes.


Telles sont les rgles de la
l'picurisme et du
d'v voir une conciliation de

Il est

C'est

propos, que l'inspiration stocienne anime cette poque les

que selon que notre entendement


suivre ni fuir aucune chose,
juger,
ou mauvaise, il suffit de bien
la lui reprsente bonne
mieux qu'on i5uisse, pour faire
pour bien faire, et de juger le
les verc'est--dire pour acqurir toutes
aussi tout son mieux,
et
acqurir;
puisse
qu'on
autres biens
tus et ensemble tous les
tre
d
manquer
saurait
on ne
lorsqu'on est certain que cela est,
content

(1).

deux suivantes viennent du stocisme

notre volont ne se portant

effet,

Naud

premire maxime de

259

258-2(u; Baillet,

sur les fins de la vie humaine, sur la

II,

Baillkt,

I,

i44-i45;

893, 266 sv.;

17C;

II,

Bauxet,

I,

Perrens,

74-

253.

Thamin, Revue des cours et confrences, janvier 1896; Botjl36; SAiLLEs, 72; Heinze, Dic Sittenlehre des Descartes, Leipzig,

(2) Cf.

LiER,

I,

1872, p. 24.

Brochard, R. p., 1880, t. I, pf 548-552. M. TouchoTd, apTs


dans la suite, parl des rapports de Descartes avec Balzac, ajoute
que les tendances pyirrhoniennes et stociennes de la morale de notre
philosophe se retTouvent dans YEntretien avec M. de Saci sur Epictte et
Montaigne, mais Pascal cherche opposer les doctrines, au lieu que
Descartes vise les concilier. On peut citer encore saint Franois de
Sales, qui a subi l'influence d 'Epictte dans la 5 mditation du i^'
livre de l'Introduction la vie dvote. De son ct, la morale picurienne eut pour reprsentants Gassendi, La Mothe Le Vayer et SaintEvremond, tandis que la moTale chrtienne fut reprsente par Malebranche et le P. Amcline (Touchard, 89-137).
(4) Martin, i5-i6.
(3) Cf.

avoT,

^ 260

union avec les choses (1).


puissance de la raison et sur son
du courant arisl'inHuence
C'est que Descartes a subi surtout
le
totlicien, qui s'tait adapt avec

En comparant mme

tiennes.

de l'Ecole,

celles

saint

on

Thomas, car

connaissance

et

voit

il

les ide^

sion (1)

ides chr-

est

que sur

la

deux systmes

d'accommoder l'eudmonisme phi-

Il

question de plus prs

dans

et

voir

si

il

prciserons dans notre tude sur le

Aussi nous semble-t-il naturel de trouver dans la premire

maxime de
pays
la

qu'a lus notre philosophe,


d'exa-

lorsqu'il eut pris

la science, c'est

(a)

Martin, 65-74JbiU, 74-84.

(3) Cf.

BouTROUx Emile,

Montaigne

connaissance de

la sagesse...

coutumes

et

crmonies des

que

la

comparaison de

d'ailleurs

soi et

De

la sagesse

peut

de vue.

de l'humaine condition prparative

Le second contient

rales et principales

les traits, offices et rgles

de sagesse. Le

gn-

tiers contient les rgles et

instructions particulires de sagesse et ce par l'ordre et le dis-

cours des quatre vertus principales


tice,

(2)

B, 299-316.

lois,

Nous allons voir

troisime partie du Discours avec le livre

(i)

(i)

(3) .

Charron nous indique lui-mme, dans sa prface, pourquoi


son ouvrage est divis en trois livres. Le premier est tout en
la

de

morale provisoire un cho du chapitre de Char-

tre fructueuse plusieurs points

((

la certitude et

la

ron sur l'obissance aux

Descartes fut un disciple de MonD'aprs M. Brunschvicg,


son gnie propre lui fut
taigne jusqu' cet hiver de 1619 o
rationnelle... Il y a plus
rvl par l'intuition de la mthode
dsormais
la dcision de tout subordonner

recherche de

que Descartes devait avoir en 1619 et que nous


Studium honae mentis.

bles celles

ce pro-

miner.

la

emprunt

n'aurons pas de peine y dcouvrir des proccupations sembla-

s'agit

mmes que nous venons

quelques-unes des formules

que

(2),

En effet, le livre de morale qui eut le plus d'influence


au dbut du xvn sicle est celui de Charron, comme nous le
rpterons encore plus loin. De plus, si nous tenons compte
du titre donn par ce dernier son ouvrage De la sagesse, nous

on ne retrouve pas d'abord,

les crits des moralistes franais

furent beaucoup lus

s'explique souvent par une raison autre que celle d'un

d'un crivain
ou
les rminiscences stociennes
tel que Descartes. Sans doute
maximes de la morale proviautres sont frappantes dans les
prouver un emprunt que par une
soire, mais on n'arrive
faut donc serrer la
minutieuse comparaison de textes. Il nous

quand

les Essais

direct.

n'est pas facile rsoudre,

que

et dire

points de dtail, et que la ressemblance des textes allgus

croit prpondrants son


auteur aux courants d'ides qu'on
originalit. C'est qu'il
poque et pour dcouvrir sa vritable
celui des
prliminaire
problme
faut aborder avant tout un

blme

de Descartes,

Montaigne n'a gure influenc notre philosophe que sur des

jours

Or

montrer des analo-

et celui

lisme des deux auteurs procde d'intentions diffrentes

nous

l'crivain a faits ces divers courants.

Montaigne

aussitt aprs leur publication. Mais, sans tudier la question

nous n'avons pas


morale provisoire avec la mthode, puisque
penseur. Tounotre
de
nous occuper de la morale dfinitive
s'entendre pour rattacher un
est-il qu'il est difficile de

emprunts que

affirmation devrait tre base sur des preu-

sous son aspect gnral, on s'aperoit vite que le traditiona-

<(

propos.

telle

noter des influences littraires qui n'engagent pas le fond des

losophique l'intentionalisme chrtien (2).


considrations sur
Nous pourrions citer maintenant, d'autres
la philosophie de
rapport de la morale la science dans
le
le but que nous nous
Descartes (3) )>, mais nous dpasserions
de la
a suffi d'envisajier les relations

sommes

Une

pratique de la morale par provi-

gies entre le traditionalisme de

plus chrtien que

insiste sur l'intention plutt

la sagesse

ves solides. Or, l'on se borne d'ordinaire

de notre philosophe avec

que Descartes

s'efforce

il

thomisme aux

emprunte

qu'il

261

Force,

Temprance

(4).

et

morales. Prudence, Jus-

Prenons maintenant

le

deuxime

Brunschvicg, B, 49GouHiER, 280-286.

(3)

BouiLLiER,

(4)

Charron,

I,

36, note 2.

17.

263

262
livre,

qui contient

toute la doctrine de sagesse

et

nous

Charron

des deux exposs

run

monde; ou

La seconde

et universelle libert d'esprit...

La quatrime

est

soi...; les

autres trois regardent autrui...

des effets et fruits de sagesse, qui sont deux,

mort,

se

tion et affranchissement des erreurs, et vices

du monde,

et

des

Charron exige une seconde disposition la


c'est une pleine, entire,
sagesse qui suit cette premire , et
gnreuse et seigneuriale libert d'esprit, qui est double savoir

passions

(2) ,

<(

du jugement

et

de

la

volont

(3) .

Cette dernire division et les

la
considrations qui l'expliquent correspondent pour nous
En
cartsienne.
morale
premire et la deuxime maxime de la

outre, l'tude suivante sur la

troisime rgle, tandis

prend 'hommie

que l'exigence

se rapporte la

d'un certain but

et train

nous rappelle immdiatement la quatrime rgle du


dans
Discours de la Mthode (4). Nous allons essayer de justifier
auparavant
faire
le dtail cette hypothse, mais nous devons

de vie

deux remarques importantes pour l'intelligence de ce qui va


et nous n'avons pas insister l-dessus
suivre. D'abord

donc tout

est

les ides

le

but

manire de

un mot la marque
du deuxime

offices et fonctions

Charron, qui traitent des

livre de

de sagesse

ou des effets et fruits de sagesse, seront-ils incorpors par nous


aux dveloppments fondamentaux que nous avons indiqus et
qui vont nous occuper directement par la suite.

La premire rgle positive que Charron trace son disciple


pour acqurir la sagesse est la libert du jugement. Juger,
((

examiner, peser, balancer

c'est

de toutes parts,

poids

le

et

les raisons et contre-raisons

mrite d'icelles,

et ainsi

quter la

vrit. Aussi ne s'attacher ni obliger aucune, ce n'est pas

s'arrter et

demeurer court, bant en

l'air, et cesser

de

faire,

agir et procder aux actions et dlibrations requises; car je

veux qu'es actions externes

et

comtnunes de

la vie, et

ce qui est de l'usage ordinaire, l'on s'accorde et

avec

le

commun.

Notre rgle ne touche point

le

en tout

accommode
dehors

et le

faire, mais le dedans, le penser, et juger secret et interne, et

encore en ce secret

et interne, je

nte, plus utile, plus

consens que l'on adhre,

commode, mais que

ce soit sans dtermi-

nation, rsolution ou affirmation aucune...


cation de cette ntre proposition, de dire
ses, et

aucune chose

rer d'aucune)

(car

et

il

est dit,

nous n'entendons

t rvles, lesquelles

et

semble plus vraisemblable, plus hon-

l'on se tienne ce qui

il

Il

reste

pour

l'expli-

que pour toutes cho-

juger toutes choses, ne s'assu-

les vrits divines

faut recevoir

qui nous ont

simplement avec toute

soumission...; mais nous entendons toutes autres


(1) .

Charron, SoS-Sog.

(2) Ibid.,

(4)

plus, la

retenues par Descartes porteront en

choses sans exception

(3)

De

logique de son esprit. Aussi les derniers chapitres

humilit
(i)

diffrent.

sidrations adventices qui ne vont pas directement au but, et

du

maintenir en vraie tranquillit d'esbien. Ce sont en


prit, la couronne de sagesse et le souverain
livre (1) .
tout douze points et autant de chapitres de ce
est
Aprs avoir parl du premier prparatif la sagesse, qui
conu d'une faon toute ngative et qui consiste dans l'<( exempse tenir prt la

au lieu que notre

fondements

est des

et vices

essentielle preud^hode sagesse, qui sont aussi deux, vraie et


La troisime est
vie...
de
train
et
but
mie, et avoir un certain
et fonctions de
offices
des
la leve de ce btiment, c'est--dire,
principalesont
sagesse, qui sont six, dont les trois premiers

ment pour chacun en

dfinitive,

pleine, entire

pcher de parvenir elle, qui sont ou externes, erreurs

une

une morale

composer de l'auteur De la sagesse sent le xvf sicle et nous


rappelle les modles littraires qu'il avait sous les yeux, en particulier Montaigne; par contre, le Discours supprimera les con-

est

internes, les passions; l'autre est

essaie d'tablir

philosophe esquisse seulement une morale provisoire

considrapourrons partir cette matire en quatre points ou


sagesse, qui sont deux
tions; la premire est des prparatifs la
emexemption et affranchissement de tout ce qui peut

3io (Liv.

II,

ch.

I,

p. Sio-Sig).
p. 320-349)-

Ihid., 320 (Liv. II, ch. Il,


Ihid., 349-375, 375-379 (Liv.

II,

ch. III et IV).

(i)

Charron, 320-322. Charron explique ensuite les trois points de


Le lremier est de juger de tout. (Ibid., 322. Cf. 322-329).

cette rgle.


Charron a dvelopp

265

264

dans

ses penses sur la religion

le pre-

de sagesse, qui consiste tudier la vraie pit (1),


mais Descartes s'est gard des considrations gnrales dans
lesquelles se complait l'auteur De la sagesse. Notre philosophe

mier

office

a seulement utilis

le

chapitre dans lequel son prdcesseur

recommandait d' obir et observer les lois, coutumes et crmonies du pays, comment et en quel sens (2) . Voici les con En premier lieu, nous dit-il, selon
seils de Charron ce sujet
:

tous les Sages, la rgle des rgles, et la gnrale

de suivre et observer
est (3).

En second

les

lieu,

((

lois et
les lois

loi

des

lois, est

coutumes du pays o l'on


et coutumes se maintiennent

en crdit, non parce qu'elles sont justes, mais parce qu'elles


c'est le fondement mystique de leur
sont lois et coutumes
autorit... Tout remuement et changement des lois, crances,
:

coutumes

et

observances

est trs

dangereux,

et

qui produit plu-

mal que bien, il apporte des maux tout certains et prsents,


pour un bien venir et incertain. Les novateurs ont bien toujours des spcieux et plausibles titres, mais ils n'en sont que
tt

parer ensemble toutes les lois

viennent en connaissance,
l'obissance,

comme

coutumes de l'univers, qui

et

et les

juger (non pour par

a t dit, mais pour exercer son office,

bonne

puisqu'il a l'esprit, pour cela) de

niveau de

la raison et

de

la vrit,

son jugement de fausset;

et

se flatter et tacher

se contenter de rendre l'observance

obissance celles auxquelles nous

particulirement obligs,
plaindre de nous

sans passion, au

foi et

nature universelle, qui

nous sommes premirement obligs, sans

et

ainsi

et

sommes secondement

aucun n'aura de quoi

(1) .

grande recommandation au sage (2) . Il ne


nous disons que
cela du libre arbitre et

tre encore en plus

du tout en

s'agit pas

l'homme

sage,

pour

nager sa volont

((

maintenir en repos

se

et ses affections,

nant qu' bien peu de choses,

en ne

se

et libert, doit

donnant

et icelles justes (aussi les justes

l'on juge bien), et encore sans violence

sont en petit nombre,

prsomption, de penser voir plus clair que

Il

vient

expliquer

et

bien entendre deux opinions populaires

pour

une paix

tablir leurs opinions, renverser


et

repos public...

En

lgret et prsomption injurieuse, voire


blesse et insuffisance, de
et

loi

l'esprit
ici)

coutume de son
gnreux

et

un

tat,

une

troisime lieu, c'est

condamner
pays...

le

police,

tmoignage de

ce qui n'est

Finalement,

de

fait

fai-

conforme

c'est

l'office

la

de

de l'homme sage (que je tche de peindre

d'examiner toutes choses, considrer part,

et

puis com-

bles

au monde

ici

si

combattre (ou plus

l'une enseigne d'tre

pour

service d 'autrui, s'oublier

pour

le

doucement

prompt

prochain,

et

et

parler)

et plausi-

volontaire au

principalement

public, au prix duquel le particulier ne vient point en

le

considration; l'autre s'y porter courageusement, avec agitation, zle, affection.

Qui ne

aucune charit; qui ne

fait le

fait le

premier, est accus de n'avoir

second, est suspect d'tre froid,- et

n'avoir le zle ou la suffisance qu'il faut, et n'tre ami.


L'autre point de celte libert seigneuriale d'esprit est une indiffrence de got, et sursance d'arrt et Tsohilion. {Ibid., 839. Cf. 829Aprs ces deux juger de tout, surseoir la dtermination, vient
337).
en tiers lieu, l'universalit d'esprit, par laquelle le sage jette sa vue
et considration sur tout l'univers, il est citoyen du monde comme

m-

et affection-

et pret.

faut

et

se

Si nous revenons maintenant notre analyse des dispositions la sagesse, nous aurons, aprs avoir parl de la libert
du jugement, considrer la libert de la volont, qui a doit

plus suspects, et ne peuvent chapper la note d'une ambitieuse


les autres, et qu'il

lui

l rgler

voulu
il

faire valoir ces

est ais

opinions outre raison

de montrer que

((

ces opinions

et

mesure

mal entendues

On

et

mais

mal

<

Soorale. (Ibid., 387. Cf. 887-843).


(i) Charron, 879-401 (1. IL ch. V).

422-436 (1. IL ch. VIII). Nous laissons de ct toutes


remarques du dbut de ce chapitre, qui sont relatives la force des
lois et coutumes, parce qu'on ne les retax)uve pas directement dans
(2) Ibid.,

les

le

Discours (ibid., 422-43o)..


(3) Ibid.,

43i.

prises,

comme

elles sont

de trouble, de la peine

de plusieurs, apportent de l'injustice,


et

du mal beaucoup

(3) .

Des longs

(i) Charron, 48 i -484. H est ais de trouver, dans ces passages, quelques-unes des rflexions utilises aussi par Descartes dans la deuxime

partie

du

Discours.

(2) Ibid.,

848.

(8) Ibid.,

343-844. Cf.

844-349.

267

266

gard ici, dans


dveloppements de son modle, Descaries n'a
de la vertu qui prendra
sa seconde maxime, qu'une dfinition
dveloppement
pour lui-mme de plus en plus de relief avec le
encore mieux,
comprendre
voulons
de son systme. Si nous

comment

d'ailleurs,

notre philosophe a insist sur la fermet

et

Et pour ce,

propos.

mie de

sagesse,

prudemment
Charron demande son disciple de se conduire
quelques
temps
mme
en
trouverons
aux affaires (1) . Nous y
parti
tir
dj
avons
nous
prcisions sur les remarques dont

se prvaloir

Les huit

avis

prudence regardent en

et

communs

l'entendement

effet

tement estimer

les

choses

)>

(3) .

(2)

et la

concernant
volont.

((

de bien connatre

c'est

premier consiste en intelligence,


personnes avec qui l'on a affaire

la

n'est

piperie... Aprs,

que

puis par

les

choisir

l'utilit;

et partie

le

reste

de pru-

Si certains choix sont

toujours
est souvent difficile de se dcider et on doit
matire est
le meilleur... Un autre prcepte en cette

il
<(

et conseil

de prendre avis
seul est trs

dangereux

d'autrui; car se croire et se fier en soi

or

ici

sont requis deux avertissements

de prudence. L'un est au choix de ceux qui l'on se doit adresser

pour avoir

conseil... Ils

bien et fidles (c'est

ici

doivent tre premirement gens de

mme

et

les

los.

ira

iW-^rii.

11

envisagw encore ce que Charron


dans on livre t'roisinie, mais cela
De niine, Charron a parl<^ prcdemment

faudrait

de la prudence et de
nous entranerait trop loin.
de la vraisemblance et de la probabilit {Ibid., .S29-331).
de prudence sont donns dans
(2) Ibid., 44 1. Les avis particuliers
la

dit

le livre

troisime.

(3) Ibid.,

441-442.

(4) Ibid.,

443-444.

les

occasions

et

les

commodits,

moyens. Toutes choses ont leur

et des

bonnes, que l'on peut faire hors de propos;

prcipitation est bien contraire ceci, laquelle

qui cupit festinat


et

et assez

canis festinans caecos facit

caeca

qui festinat evertit

duo adversissima

rectae

catii-

est la lchet

ou paresse,

unde
menti

festinatio

celeritas et

(2).

Le vice contraire

et l'on dit qu'il est

permis d'tre en

souvent aussi d'insuffisance

non en

la dlibration et consultation pesant et long, mais

l'excution, dont les Sages disent qu'il faut consulter lente-

ment^ excuter promptement, dlibrer

loisir et vitement

Enfin, l'on se conduira bien avec

accomplir

(3) .

matres

et

surintendants des affaires du monde, qui sont

dustrie

ou

vertu, et la fortune

tion, qui assaisonne et

((

tout en gardant la

donne bon got

les

<(

deux
l'in-

discr-

toutes choses (4)

Ainsi se termine ce chapitre, mais ce n'est pas dire que Char-

ron

ait

volont

puis toutes ses considrations sur la fermet de la


:

il

ne faut pas demander ce moraliste un expos

rigoureux, pas plus qu'une cohsion parfaite des ides. Nous

(i)

Charron, 445-447-

(3)

Ibid.,

448-449.

nous avons dit de


mthode, en l'opposant

(lue

Chariion,

un tour

de savoir bien prendre

chose), puis bien senss et aviss,

our
sages, expriments... L'autre avertissement est de bien

(i)

homme,

fort

Elle vient ordinairement de passion qui nous emporte,

improvida

choses, vient et nat cette

autre, qui est savoir bien choisir (4)


aiss,

mme

saison et

or la htivet

les

d^ cette suffisance

dence, de savoir bien estimer

du temps

la vrit

et bouillants. C'est

mnager

choses leur point, bien

Nam

apprendre bien juset d'


Pour cela, il faut les juger

et secrte,
et

bien habile

et

Le

premirement par leur vraie, naturelle et essentielle valeur,

qui est surtout interne

martre de toute bonne action, vice

trouble, confond, et gte tout

du jugement.
gnraux

faut surtout viter prcipitation enne-

il

craindre aux gens jeunes

de matre

la libert

en outre n'avoir ni trop de

confiance ni trop de dfiance, et prendre ensuite toute chose

nous n'ayons qu'


de la volont dans sa dfinition de la vertu,
sagesse, o
examiner le chapitre dixime du mme livre De la

propos de

(1) . Il faut

recevoir les conseils

force,

D'aprs ce texte,
la

prcipitation,

il

dans

est
la

facile d'expliquer ce
pTcniire rgle de la
semble par suite que

la vertu de prudence. Il
Descartes ait insist sur la prcipitation sous l'influence des considnous avons ainsi une
rations morales que lui avait suggres Charron
nouvelle preuve de l'union qui existe entre la mthode et la morale
cartsiennes. Voir d'ailleurs la fin de la citation latine donne ci-dessus
duo adversissima rectae menti.
:

(3) Ibid., 449.

(4)

Ibid., 45o-45i.

268
compte en tudiant les leons et rgles
qui se rapportent aux deux dernires maxi-

Un peu

allons nous en rendre

gnrales de sagesse,

mes de

Le principal fondement de

sagesse

la

pour Charron,

est,

la

prend 'hommie, qu'il importe de bien prciser, car souvent

nous sommes pousss


nos

vices,

vertu

la

et

au bien par nos dfauts

par des ressorts externes

prend 'hommie

est

tranges

et

toujours gale et constante

(1).

son

dans

la

nature

(2). u

c'est vivre

nature en chacun de nous est suffisante

et

Pour vivre content

rgle toutes choses...

nature,

selon

(2) .

dsirer

modrment

gens ignorants, idiots

ment

et

gaiement

et

rsister

et

heureux,

ne

et

il

Nous voyons

aux assauts de

(f3)

et

la

mort, de l'indi-

tranquillement que

Mais on peut tre port vivre

ou bien par
un combat et

selon nature par le naturel et par le temprament,


l'tude de la philosophie et par

un

effort

vraie

pnible contre

preud'hommie

et

un degr suprieur de

le

<(

la

vice (4)

lorsqu'on

vertu qui est

. Il

y a donc deux sortes de

les allie

cette qualit.

ensemble, on obtient

Ce dernier

et parfait est

As""

acquis par un long tude

et

srieux exercice des rgles de la

Philosophie, joint une belle, forte

riche nature; car

il

y faut

tous les deux, le naturel et l'acquis. C'est quoi tudiaient ces

deux

Sectes, la Stocienne et encore plus l'Epicurienne (ce qui

semblerait trange

si

Snc^ue

et

d'autres encor anciens ne

il

ne faut point chercher

mme

livre,

ailleurs et hors

l'obtenons de nous-

et

doit ensuite s'en tenir

aux

plaisirs naturels,

sans excs, puis faire dans chaque cas

et

rapport soi

recommande de

tre septime, qui

prosprit

(3) . D'ailleurs, le

se porter

adversit

et

chapi-

modrment

(4) ,

dnote

et

encore

davantage l'empreinte du stocisme. Charron y cite


le grand
philosophe Epictte , qui a compris en deux mots toute la
<(

Philosophie Morale, sustine


estimer

les

((

honneurs,

comme

des biens

gereuse

et

que

le

et

ahstine (5)

les richesses et

Car

il

ne faut point

faveurs de la fortune

souvenons-nous que

sage modre ses dsirs

sits et afflictions

la prosprit est

(6).

ne sont pas des maux;

((

dan-

De mme, les advercombien que toutes

choses externes ne soient bonnes ni mauvaises

jamais

les

mchant un homme, mais plutt ont profit


et servi 5 rduire les mchants, et sont commiines aux bons et
aux mchants (7) . D'o que viennent les afflictions, il faut se

adversits ne firent

comporter en

moindre
et

et essentiel

galement en

simples mener leur vie plus douce-

gence, de la douleur, plus constamment


les plus savants et habiles

car

un court

On

du

et rgler ses dsirs et

((

car

modrer

y renoncer compltement. Ses instructions


quatre.
Le premier point de cette rgle,

mmes

res-

douce matresse

faut point tre savant, courtisan, ni tant habile...


les

peu,

contentement; demandons-le

soi le

et

Voil pourquoi la doctrine de tous les

sages porte que bien vivre,

nombre de

est dsirer

de

La vraie

elle a

sont au

((

sort

plus loin, dans le chapitre sixime

Charron conseille au sage de


plaisirs (1) , sans

morale provisoire de Descartes.

la

269

homme

partie de

de bien

l'homme

et se

rappeler

qu'il n'y a

sujette la fortune,

que

la

nous avons

le

principal en notre puissance et ne peut tre vaincu sans notre

consentement

(8) .

D'ailleurs, aprs avoir parl de la

manire de

se

comporter

l.

l'attestaient, qui

en sont bien plus croire que tous les autres

plus modernes) qui avait pour ses jouets et bats la honte, l'in-

justice.

digence, les maladies, les douleurs, les ghennes, la mort

parle h ce jwopos

(i)

Charron,

(3)

Ihid., 352-356.

(3)

Ihid., 357-359. Cf. 359-363.

(5).

S/Jg-SSi.

(i)

Charron, 4oi.
Ihid., 406-407.

(3)

Ibid., 409.

(4) Ihid., 409.

(5)

365-366. Charron annonce ensuite qu'il traitera des pardevoirs de la preud'hommie, dans son livre III, avec la vertu de

Ihid.,

Ibid., 4 12.

(6) Ihid.,

(4) Ihid., 364.

ties et

dcrit par conttro lo vice oppos, qui est la mchancet, et


du pch et du roixntir de ses fautes (Ibid., 367-375).

(2)

(5)

Il

(7)

4i2-4i3.

Ihid., 4i4.

(8) Ihid.,

417-418. Cf. 418-421.

270
avec autrui

de

et

la

mditation de

la

ses ides dans le dernier chapitre du

qui

lit d'esprit,

consiste en

Charron rsume
sur la tranquil-

l'homme

(2) .

Elle

douce, gale, unie, ferme et plaisante

belle,

de Tme, que

assiette et tat

(1),

souverain bien de

est le

une

((

mort

mme livre

moyens
que

j'ai

vera tranquillitas, non conciiti. Les

d'y parvenir, de l'acqurir et conserver, sont les points


traits en ce livre second... (3) . En les observant, on

parvient

se

tenir ferme soi, s'accorder bien avec soi, vivre

aucune peine ni dispute au dedans, plein de joie,


de paix, d'allgresse et gratification envers soi-mme. Sapiens
Taise sans

plenus gaudiOy
tiae effeciiis

tenir et

placidus

hilaris,

cum

dits ex pari vivit

gaudii aeqnalitas, solus sapiens gaudet

demeurer content de

de sagesse (4)

soi,

qui est

le fruit et

qui exige
effet,

se

((

un but

d'avoir

et train

dresser et former

un

du

mme

soit

le

et

volontiers... Or,

pour

bien s'en acquitter,


le sien, sa

en quoi l'on excelle

et

avis)

il

faut savoir

deux choses
et capacit,

et l'on est faible,

en

comme
et

porte

s'applique

se

propose

(5) .

et

deux naturels;

On

de

l'tat,

les

profession

Nous avons

mditations de Descartes

ont port sur l'ouvrage de Charron, durant l'hiver 1619,

de souligner

est inutile

ls

philosophe

et

il

points qu'il en a utiliss, car on les

remarque premire vue. Malgr


est incontestable,

du

tout, l'originalit de notre

fait

que

ses

emprunts ont

incorpors dans un ensemble qui leur donne une signification

nouvelle

(2).

ait

Ceci bien mis part, nous ne nous tonnons plus

rapproch

les

la

morale provisoire cartsienne des

Du

de

Vair, car

crits

Charron a puis abondam(3).

De mme,

il

de rencontrer dans Descartes des passages qui dnotent

l'influence de Montaigne,

mis en ordre

les Essais

s'il est

(4) .

vrai

que

la

Sagesse, ce sont

Nous ne parlons pas de Snque,

d'Epictte et des auteurs anciens auxquels nous

pouvons trou-

ver des allusions, parce qu'il est malais de dmontrer: que


notre philosophe en a tir parti, tellement

ils

ont t exploits

par les crivains prcdents. Charron lui-mme, dans sa prface, dclare

formellement que d son livre

gure pour lui que

le

plan

(5) .

Mais

il

il

ne revendique

ne faudrait pas con-

clure de ces faits que Descartes se rattache sans plus au courant

pyrrhonien ou picurien, dont l'importance fut grande au


dbut du xvn^

Cela ne serait pas juste pour divers motifs.

sicle.

D'abord, en faisant de Charron un

son temprament,

quoi propre et quoi

celui des affaires, c'est--dire

genre de vie qui

doit,

nature univer-

s'accommode

que

la sagesse.

ouvrages de ces no-stociens

se bien porter en ceci, bien choisir et puis

complexion, sa porte

inapte... Puis

la

gnrale matresse et rgente,

prcdent et fondamental

On

le faisant,

De

ment dans

effet

propre; c'est--dire

que son naturel particulier (suivant toujours


grande

voulu montrer, en

livre

s'entre-

certain et assur train de vie,

prendre une vocation laquelle l'on

selle, sa

du second

Tel est le rsum

et

propre

la

faisant de ncessit vertu (1).

de Juste-Lipse

livre second et

de vie certain

ou incommode,

sagesse et la prudence nous permettront de le supporter, en

est ais

chapitre quatrime

par malheur on se

et, si

train de vie pnible

qu'on

le

un

Sapien-

Ces longues considrations du moraliste ne doivent pas


nous faire oublier le dernier fondement de la sagesse, qui est
envisag dans

faut qu'il s'accordent,

il

trouve engag dans

ni l'oisivet, ni les

les affaires,

accidents bons ou mauvais, ni le temps ne peut troubler, altrer, lever, ni ravaler

naturels, car

271

Mersenne

tins, le P.

et le P.

brviaire des liber-

Garasse ont reconnu que ses inten-

tions n'taient peut-tre pas mauvaises (6).

confrontera ces deux

(i)

Si

le

fougueux

Charron, 878-379.

Voir surtout le rsum de ses principales ides, donn par Descartes la fin de son expos.
(2)

^SO-z^^i, 45i-475 (ch. VT ot X)

(i)

Charron,

(2)

Ibid., 475 (ch. XII).

(3) Ibid.,

475-476.

(4) Ibid., 477- Cf. 477-^ 78(5) Ibid., 375-377.

la

(3)

Cf. Sabri, 258-261, 267-270.

(4)

Ibid.,

Sagesse,
(5)

271. Cela est vrai,

comme

le

en particulier, pour le second


cet endroit M. Sabri.

livre

de

remarque en

Ibid., 275.

(6) Ibid.,

422,

454-460.

Il

s'agit

ici

de V Impit des distes du P.

273

272
thologique rdige presque toute
mauSagesse, accuse ce dernier de
entire contre l'auteur de la
comme un athiste couvert , ces
vaise foi et le reprsente
les vigoureuses ripostes
exagrations de polmiste provoqurent
Charron n avait pas
que
sr
d'Ogier et de Saint-Cyran (1). 11 est
prfrer Montaifit
le
exercer le genre d'influence qui

Garasse, dans sa

Somme

dsir

que beaucoup d'esprits, au dire


gne, jusqu'en 1630 environ, et
peine trouver sa lecture
du P. Garasse lui-mme, avaient de la
garderons par suite d'affilier Descartes
pernicieuse.

Nous nous

du seul fait qu'il a utilis le


au courant libertin de son poque,
intentions de notre philosophe ne
livre de la Sagesse les
semblable interprtation et la citaparaissent pas lgitimer une
la
qu'il a peut-tre frquents dans
tion des noms de libertins

livreraient pas d'ailleurs le secret de l'me

mieux

En

saisir l'originalit.

Nous n'avons
christianisme, bien que ce point
cette morale de thomisme et de
n'avons pas envisag non plus les
ne soit pas ngliger. Nous
lui-mme
extrieures dont le cartsianisme

principe ne se montre jamais nu,

comme on

pourrait tre

penseur qui a rvl lui-mme

le sujet

pensant

du

(1) .

Aprs avoir dtermin

nous raconte Descartes,


les vrits

de

la foi,

maximes de

la

morale provisoire,

et aprs les avoir

mises part avec

les

qui ont toujours t

crance, je jugeai que

pour tout

le reste

vais librement entreprendre de


j'esprais

dfaire; et d'autant

que

plus longtemps renferm dans

les
le

j'avais eu toutes ces penses, l'hiver n'tait pas encore

bien achev que je


il

ma

premires en

en pouvoir mieux venir bout en conversant avec

hommes qu'en demeurant


pole

m'en

les

de mes opinions je pou-

aurait repris

du

me

remis voyager

(2) .

D'aprs Lipstorp,

service (3); peut-tre l'a-t-il seulement con-

tinu dans l'arme que le duc de Bavire rassemblait contre


l'lecteur palatin Frdric, lu roi
le roi

de France s'interposa entre

la

de Bohme. C'est alors que

Ligue Evanglique

et

Maxi-

et

de

Mcrsenne

et

rons plus

loin.

la

Ooclrine curieuse

milien, duc de Bavire. Ds que Descartes, nous affirme Baillet,

(lu

P.

Garasse, dont nous

contemporains. De plus, en sa doctrine positive, le cartsianisme suppose une nature et une forme d'me dont prcisment la socit fran-

?i

ces noms en nous occupant


le l)ienParis et nous saisirons mieux alors

IZLT~.

A~ut

<iu xvne ,,^,e s'aperoit do


intellectuelle,
d'indpendance
toufct s ^rrance'u^e'sprit
rvolt trs loign de 1 aventure
es^it qui n'a rien d'anarchique ni de
b22.)
{Ibid.
cuTieux d'ardre et de raison.
et de la fantaisie, trs
est, pour une ^xtie du
Descartes
de
mthode
la
C'est pourquoi
tait pas
intellectuelle
moins le produit direct d'une exigence
tous les
degr
quelque

en
commune
mais
particulire son auteur,

Cf

eut appris qu'il devait arriver des ambassadeurs de France

parle-

Nortlt'^utSons quelques-uns de

du sjour de Descartes

'^"m

prin-

* *

((

(i)

un

tent de le croire en coutant trop docilement les suggestions

circonstances

mthode comme de
qui ont favoris l'closion de sa
encore, ne nous
d'autres
et
sa morale (3). Ces considrations,

entrer de

cipe agissant qui en explique la prodigieuse complexit, ce

cette tude.

dpend

fait

force les systmes philosophiques. Si ces derniers ont

suite

influences qui se sont exerces sur


tenir compte de toutes les
de beaucoup les bornes de
son esprit et ce travail dpasserait
dans
pas dgag ce qu'il peut y avoir

tout cas, gardons-nous d'abuser

de ces catgories tranches dans lesquelles on

ne prouve absolument rien (2).


la question de l'humaSans nous attarder maintenant dans
donnera occasion
nous
mentis
nisme, dont le Studium bonae
un jugement
porter
que, pour
de parler, nous voudrions noter
Descartes, il faudrait
d'ensemble sur la morale provisoire de

du philosophe, mais

nous permettraient d'en dgager l'orientation prcise et d'en

''

Ir.s dcid

>,

qmn

aise

du temps

offre la saisissante ralit . {Ibid., 522-523).

M. Lanson

note ensuite qu'au dbut du xvn sicle il n'y avait pas de christianisme
dans la littrature, sauf chez Balzac et Corneille, tandis que la seconde
moiti du xyii*^ sicle doit sa couleur chrtienne aux gnies littraires
chrtiens, la vitalit de l'Eglise et en partie h l'influence de Descartes
qui, dans la suite, fut dsastreuse au point de vue religieux. Voir des
considrations un peu diffrentes dans Strow^skyi, B, 155-169.
(i) Hamelin, a, 385.
(2) AT, VI, 281^-24. Cf. GiLSON, G, 261-264.

(3)

Lipstorp, cit^ dans AT, X, 252.


18

274
Ulm,

ville

Impriale de Souabe sur

275

le

Danube,

il

mit en

se

dis-

position de les devancer, pour se donner le plaisir de revoir des

personnes de son Pays, dont quelques-uns

(sic)

pourraient tre

de sa connaissance. La qualit de Volontaire lui donnait la

de se dtacher de l'arme Bavaroise selon sa volont.

libert

Mais je n*ai pu savoir sur quels mmoires

le sieur

a crit que M. Descartes avait suivi l'arme

dans ce voyage; que

cette

Lipstorpius

du Duc de Bavire

arme venait attaquer

les

Suves,

c'est--dire les peuples de Souabe; qu'elle avait investi la ville

d'Ulm pour y former un


dcharge de

l'artillerie,

deurs de France. La

d'Ulm ne

et

s'tait

de l'union des Correspondants

leurs

aucun

sujet d'hostilit

cette raison elle fut trouve


les

Juin de l'an 1620

les

jusqu' la

Ambassa-

pas dclare contre

quoiqu'elle ft comprise parmi les

villes

de France, dont

tait all

lorsqu'on y vit arriver

ville

l'empereur Ferdinand

qu'on

sige; et

elle n'avait

donn

d'ail-

aux armes des Catholiques. Par

commode pour la mdiation du Roy

Ambassadeurs

s'y rendirent le sixime

de

(1) .

Vienne

20 du

le

le

mme

Danube,

reur

les

mener dans

la

le

6 juillet, et arrivrent

mois. Aussitt,

retira ses troupes de la Souabe,

pour

a le

non pour

Duc de Bavire

sans hsiter

faire connatre qu'il

ce glorieux Fanfaron dont

Descartes ayant prsent

entre les

mains

l'Algbre.

Ce

la ville

incontinent aprs la conclusion

mal propos du nom de Paix (3)


du duc de Bavire n'entrrent jamais Ulm

au

d'aot

de

l't.

D'aprs

lui.

les

une partie du mois de septembre

(4).

et

et

du
car

et

on

Descartes passa, dans

d'Ulm, une partie du mois de juin,

ment que
haber

fort

mois de

juillet,

C'est ce

mo-

se placeraient les relations de notre savant avec Faul-

avec P. Roth.

un

est

dfi

question dans la comdie

(2) .

en rgle, Faulhaber lui proposa

mais des plus

Allemand, qu'il venait de composer sur


ne contenait que des questions toutes nues,

le livre

livre

abstraites, sans explications.

us de la sorte, dans
ticiens

le

exciter

y donner

L'Auteur en avait

dessein d'exercer le gnie des

d'Allemagne, auxquels

elles taient

telles solutions qu'ils

Mathma-

proposes pour

pourraient. La

les

promp-

titude et la facilit avec laquelle M. Descartes


donnait les solu-

vue en feuilletant, causa


beaucoup d'tonnement Faulhaber. Mais il fut bien
surpris

de lui entendre ajouter en

mme

mes gnraux qui devaient

temps

les rgles et les thor""iii*

((

Il

arriva dans le

Nuremberg nomm
lui

mme nature (3)

mme

temps qu'un Mathmaticien de


Pierre Roten fit paratre les solutions qu'il

aux questions proposes dans

Roten pour

rendre

la pareille,

le livre

(i)

Baillet,

(2) Ibid.,

I,

I,

67.

de Faulha-

rponses d'autres questions nouvelles sans explication:


et convia
Faulhaber de les rsoudre. Celui-ci trouvant que la difficult
de
ces questions tait extraordinaire, communiqua
la chose
M. Descartes, et le pria de vouloir entrer en socit
de travail
avec lui. M. Descartes ne put lui refuser cette
honntet. Le
succs avec lequel il le tira d'embarras, acheva de
le convaincre
qu'il n'y avait point de difficults l'preuve du
puissant
(i)

Baillet,

I,

68.

(2) Ibid.

(3) Ihid.

(4) Ihid.,

64-65.

68.

(3) Ibid., 69.

i^L

''Il

ajouta au bout de ses

Gnie

Il

servir la solution vritable de ces

sortes de questions, et de toutes les autres de

ber.

tait alors

il

des questions arithmtiques assez simples, puis difficiles,


qui
n'embarrassrent pas notre auteur. Alors Faulhaber lui
mit

avait trouves

troupes

le mathmaticien d'Ulm cita au jeune


du Miles gloriosus de Plante, pour lui
le prenait pour un Gascon aussi brave que

(1) ,

soldat quelques vers

quartier d'hiver Ulm,


Trait, qu'ils qualifient

nier, qui
les

torp et de Tepelius, d'aprs lesquels Descartes fut envoy en

les

f.

mais

les licencier,

Haute- Autriche au service de l'Empe-

G'egt pourquoi Baillet critique les assertions de Lips-

(2) .

s'il connaissait
sur la rponse affirmative de ce derlui promit la solution des Problmes les
plus diffici-

et,

tions de celles qui lui tombaient sous la

Les ambassadeurs, aprs la conclusion du trait d'Ulm,

s'embarqurent sur

Faulhaber demanda d'abord Descartes


l'analyse des anciens

'i

276
de ce jeune

homme. On

277

prtend que ce fut dans

le

mme

temps

moyen d une Parabole

l'art

que M. Descartes dcouvrit par


Problde construire d'une manire gnrale toutes sortes de
mes solides, rduits une quation de trois ou quatre dimenle troisions. C'est ce qu'il a expliqu longtemps aprs dans
le

sime livre de sa Gomtrie (1).


Baillet a certainement brod sur

les faits

qui lui taient

transmis, car Peter Roth tait mort en 1617 et Descartes a connu


seulement VArithmetica philosophica de cet algbriste qu'il
cite

dans

ParnassuSy en ajoutant aussitt la mention de Ben-

le

jamin Bramer (2). Ce dernier surtout avait dcrit dans ses


ouvrages divers instruments qui ont pu intresser cette poque
notre philosophe

(3).

En

tout cas, Descartes consulta les ouvra-

ges de ces deux auteurs, peut-tre par l'intermdiaire de Faulhaber, puisque ce mathmaticien d'Ulm a inspir,

reconnu,

le

comme on

Progymnasmata de soUdorum elementis dont

l'a
il

nous faut dire maintenant quelques mots.

La premire
la dfinition

dans

les

de l'angle solide droit

somme

donne d'abord

et constate

de tous

les

ensuite que,

angles solides ext-

rieurs vaut huit angles solides droits. Sans noncer le corollaire

qui en rsulte et qui a t plus tard formul par Euler

auteur donne une srie de relations entre

mets

et la

somme

le

des angles plans, entre le

nombre
nombre

(4),

notre

des somdes som-

BAiLLirr,

I,

69-70. L'auleuT de la Vie de

obtenir cette solution.


7-8 et note a.
(2) AT, X, 242
(3) AT, X, 342 b. DescaTtes note, dans

Pamassus (AT, X,

241*^-

Il

rsulte de ces

recherches qu'il y a seulement cinq polydres rguliers; le


ttradre, l'octadre, l'icosadre, l'hexadre et le dodcadre

rguliers (1).

La deuxime partie du De soUdoriim elementis nous offre


une srie de calculs sur les nombres figurs polydriques. Si

compte des points rangs en

l'on

gones,

etc.,

on aura ce que

les

en carrs, en penta-

triangles,

anciens ont

nomm

des

nombres

nom-

triangulaires, carrs, pentagones, etc., et en gnral des

nombres pen-

Pour former par exemple


un pentagone rgulier

bres polygones

les

tagones, imaginons que l'on ait partag

en

trois triangles

mme

au moyen de diagonales qui partent d'un

sommet. Dans chaque

triangle,

formons des ranges de

points quidistants et parallles la base, de telle sorte qu'il y


ait

un point au sommet commun, deux sur

ment

seconde

loignes

et ainsi

du sommet

de

suite.

commun

la

Toutes

dans

premire range,
les

ranges gale-

les divers triangles

forment une enceinte polygonale laquelle on donne

le

nom

nombres pentagones s^ obtiennent par


l'addition successive de ces gnomons. Ce mode de formation des
nombres polygones a t indiqu comme nouveau par le traducteur de V Algbre d'Euler. On voit qu'il a une origine bien plus
ancienne. Thon considre aussi des nombres pyramidaux et
de gnomon. Tous

les

nombres cubiques.

Il

ne parat pas que

les

anciens aient

tendu ce genre de considration d'autres polydres

son tour. Descartes calcule de

(i)
le

ou un

des faces, soit dans une pyramide

nombre

prisme, soit dans un polydre quelconque.

des
M. Descartes s'appuie toujours sur le tmoignage de Lipstorp (Cf. AT, X, 353). Nous avons dj
parl plus haut, dans ce mme chapitre, de la solution des problmes
solides par une parabole et de l'poque prsume o Descartes dt
(i)

et le

trois sur la

partie de cet essai sur les solides

corps solides, la

mets

Il

ne peut s'agir

ici

de

la

la

mme

faon la

somme

comme

Gomtrie de Situation,

(2).

le

des

vou-

Hadamard,
Poinsot. Cf. MiLHAiTD, A, 84, qui cite ce propos
rle de la gomtrie de situation en Mathmatiques; ap. Revue

lait

Le

vu divers instruments pour copier les dessins, pour faire


des cadrans solaires, pour mesurer les angles solides, les surfaces planes ou les dessins, ainsi que le temps coul dans un discours, et pour
diriger les machines de guerre durant la nuit.
(4) La relation entre les faces (f), les sommets (s), et les artes (a)
f+s = a + 3.
des polydres convexes s'exprime par le thorme d 'Euler
Prouhet {Rev. de VInstr. pubL, i*' nov. 1860) avait dj remarqu que
cette formule d 'Euler rsulte du travail de Descartes (Cf. Mh^haud,

(2) Prouhet, 485-486. Cet expos est bas sur l'ouvrage de Thon
Sur les connaissances mathmatiques ncessaires la lecDE Smyrne
ture de Platon, d. Bouillaud, Paris, i644, in-4 (cit par Prouhet, 485).
Ou peut noter aussi que les Pythagoriciens disposaient les nombres
impairs au moyen de points en forme de gnomons, de manire dmontrer que la somme des n premiers nombres impairs ta't gale au

A, 84).

carr

242*), qu'il a

du

mois, tome VIII, p. 38.


:

du nombre

n. Cf.

Boutroux

Pierre, B,

I,

16.

'^j

279

278

points contenus dans les cinq polydres rguliers et dans neufs

la facilit

somme constitue le poids des


On devine, par analogie
polydriques
figurs
(1).
nombres
se forment ces nomcomment
avec ce que nous venons de dire,

et

polydres semi-rguliers

cette

bres. Le polydre est dcompos en pyramides ayant pour sommet commun un sommet du polydre, et pour bases toutes les

faces auxquelles n'appartient pas ce

plans parallles aux bases


bres polygonaux. Le
les faces sont la

gnomon

mme

sommet

et quidistants,

est ici la

distance

puis, dans des

on construit des nom-

figure polydrique dont

commun des pyrala somme ou le poids

du sommet

nombre figur polydrique est


total de tous les gnomons (2). En somme, le nombre polydral
reprsente le nombre de boulets sphriques gaux contenus
dans un amas ayant la figure du polydre dont il porte le nom.
Descartes donne ses rsultats en caractres cossiques et nous
mides,

et le

avons dj parl plus haut de

pour nous tonner.

Il

est

cette particularit

qui n'a rien

plus intressant de noter que Faulha-

ber avait publi, en 1614, un ouvrage intitul

Niimerus figu-

nova constans (3).


figurs dont
nombres
contenait neuf colonnes de

ratus sive Arithmetica arte mirabili inaudita

Cet ouvrage

((

six se rapportaient

aux polydres. Au-dessous de chaque colonne

se trouvait l'expression
et enfin,

comme

dans

de ces nombres en caractres cossiques,


le trait

mots pondra^ pour dsigner


radix pour dsigner les

de n dans
diait

de Descartes, on y trouvait les


poids des nombres figurs, et

les

termes contenant la premire puissance

les rsultats (4) .

Mais

le trait

que neuf polydres, tandis que

en considre quatorze. Puisque


enthousiaste de ses travaux

le

(5), il

le

de Faulhaber n'tu-

De Solidoriim elemenlis

mathmaticien d'Ulm

tait

dut sans doute tre surpris de

dpassa ses rsultats. Voil ce qu'on peut retenir des sugges-

tions de Baillet ce propos, car Descartes ne se livra d'ailleurs


cette tche

de vrits

que par amour-propre

et

pour repatre son

esprit

(1).

maintenant attribuer une grande importance ces


relations avec Faulhaber, du fait qu'au sortir de sa crise mysFaut-il

un membre de la confrrie
M. Cohen ? Il faudrait le
d'admettre une influence dcisive des

tique. Descartes se rencontre avec

des Rose-Croix
faire, s'il tait

doctrines de

(2) ,

comme

possible

le dit

la clbre confrrie

sur la pense de notre philoso-

phe. Sans doute Descartes a pu chercher connatre

les secrets

des Rose-Croix, et nous verrons plus loin qu'il en parle effecti-

vement dans

le

Stiidium bonae mentis, mais

il

est inutile

l'instant d'aborder cette question, car les hypothses

pour

que nous

pourrions faire n'claireraient gure d'un jour nouveau le dveloppement du systme cartsien. Il vaut mieux reprendre

d'abord
assister

le rcit

en 1620.

des vnements auxquels notre auteur a

pu

demeura en Souabe jusqu'au mois de septembre, sur la fin duquel il prit le chemin de Bavire pour passer
en Autriche. Son dessein tait apparemment de voir la cour de
Vienne, et d'y rejoindre la suite des Ambassadeurs de France,
Descartes

((

qui devaient passer en Hongrie pour confrer avec le Prince


Retien Gabor sur les

movens d'un accommodement avec l'Em-

pereur. Cette opinion ne souffre pas grande difficult,

suppose avec quelques auteurs

(3),

si

l'on

que M. Descartes renona

entirement la profession des armes durant son sjour Ulm,


lorsqu'il eut appris
fait

Voir AT, X, 2692^-276.


MiLHAUD, A, 85-86.
(3) D'aprs Kaestn'er, Gesch. der Math., t. III, p. 120, cit par ProuHET, Rev. de VInstruction publique, i. XX, p. 487, que cite son tour
MiLHAUD, A, 86.
(4) MiLHAUD, A, 86-87.
(5) Voir encore la citation de Kaestner, donne par Prouhet et reproduite par MiLHAUD, A, 87.

avec laquelle notre jeune savant assimila ses principes

que

le

Duc de

Bavire, nonobstant le trait

avec les Princes Correspondants, ne laissait pas de faire

(i)
(2)

..5?.-.-^.

(i) MiLHAiTD, A, 87. C'est alors que Descartes voulait composer le


Ttosof mathomatiquo de Polybe le Cosmopolite , dont il parle dans
les Praeambula, si nous datons le fragment dont il s'agit de l'anne
1620 (AT, X, 2i4-^^). Nous en Teparlerons au chapitre VI, dans notre
tude sur le Studium bonae mentis.
(3) Cohen, 4o2.
(3) En marge : Lipstorp. Tepel. etc.


marcher

280

281

ses troupes contre l'Electeur Palatin

en Bohme. Mais

qu'il fallait d'abord carter toutes les inventions dont

de suivre

pour

faire suivre les

ambassadeurs franais

et faire visiter

sur son chenotre savant toutes les curiosits qui se trouvaient


de
tmoignage
le
contester
min, on n'a pas de raison de

Borel

(3).

novembre

Descartes semble bien avoir assist, le 8

1620, la bataille de Prague, qui

teur palatin Frdric, roi de

fit

perdre sa couronne l'lec^

Bohme

(4).

Cependant

Baillet lui-

mme montre, ce propos, que notre philosophe n'a pas d


instruments
voir, comme l'affirme aussi Borel, les parents et les
portes au duc

de Tycho-Brah, dans la ville qui avait ouvert ses


de Bavire et au comte de Bucquoy (5). En tout cas,

le surlen-

demain de la bataille de Prague, Descartes fit une dcouverte


mmorable qu'il a mentionne deux fois dans son petit registre.
Les Olympica portaient en

damentum

effet

inventi mirabilis

, et

nov. coepi intelligere fun-

l'hypothse que nous avons

mention
faite nous a permis d'attribuer aux Exprimenta la
mirabiinventi
fundamentum
coepi
Anno 1620, intelligere

lis (6).

Que peuvent signifier ces mots mystrieux

1629, car Descartes

(a)

Baillet,

I,

Bare vit. Gart.

compend.

On

hypothses
le cercle

ou bien

s'agit

il

effet,

rien non plus . (Cohen, 4o3). Le petit registre n'est pas un journal
historique, au sens prcis du mol, et Descartes n'y mentionne pour luimme aucun vnement purement extrieuT. Enfin, le silence de Lipstorp n'est pas concluant et Borel peut tre considr ici comme une
source assez sre, ainsi que nous le verrons plus loin.
Ce dernier mena dsormais une vie d'exil en Hollande, o Des(4)

cartes retrouva sa
(5)

Baillet,

I,

fille, la

des problmes solides du

S*'

et

du

et

ou bien

4^ degrs,

nous devons songer une invention concernant l'optique. La


premire opinion a t soutenue par Liard et Hamelin, qui
s'appuyaient sur
parl

(3). Elle

de Lipstorp dont nous avons dj

le texte

a d'ailleurs

que nous trouvons dans

pour
le

elle les

derniers mots de la note

Journal de Beeckman

d'une parabole

(4).

De

qui con-

et

cerne la solution de tous les problmes solides par

telles

que nous

controns dans la correspondance avec son ami, durant


de mars

et d'avril

moyen

le

plus, elle s'accorde trs bien avec la

nature des proccupations de Descartes,

1619. Mais la

communication de

les ren-

les

mois

cette solu-

Faulhaber est probablement antrieure au mois de


novembre 1620, comme nous l'avons indiqu, en corrigeant
sur certains points l'interprtation de Milhaud. Il faut donc
tion

nous en tenir aux problmes concernant l'optique.


le

Journal de Beeckman renferme, en 1628

concourir tous

les

Nous retrouvons, dans

et

1629, plu-

manire de

rayons incidents parallles en un

mme

78-76.
la

date

du

novembre,

(i)
(2)
(3)

'^.C^^k

(6).

Par

suite, si

Milhaud, A, 89-102.
AT, X. 331-348.
.
Liard, 6, n. i; Hamelin, A,
Hanc inventionom tanti

l'essentiel

(5).

des thories

nous tenons compte de l'admira-

/ii-42.

facit D. des Gliurtes, ut fatcatur se


praestantius invenisse, imo a nemine unquam praestantius quid inventum. (AT, X, 346 24-26.)
(<4)

(5)

unquam

AT, X, 335-337, 338-341

(6) Ibid.,

.Li-

ces passages,

optiques dont Descartes montrera l'intrt au dbut de sa

Dioptrique

niliil

princesse Elisabeth.

AT, X, 216 1-*^ Baillet (I, 5i) porte


comme nous l'avons dit prcdemment.
(6)

ces

de la solution par la parabole

point par l'intermdiaire d'une ellipse ou d'une hyperbole

70.

peut dire, en

Dans

qwc Tk)rel a la manie de faire assister


perDescartes des batailles o il ne fut jamais , mais il n'est pas
mis d'ajouter que, si notre auteur avait vu ce grand vnement bismentorique, il l'aurait not dans ses Olympica, d'autant plus qu'il
tionne la dcouverte du surlendemain , et que Lipstorp n'en dit
(3)

et

conditions, le texte que nous avons cit peut suggrer deux

faire

En marge

n'est

ami des grandes dcou-

alors part son

vertes qu'il avait faites depuis son dpart de Brda (2).

Or

fit

sieurs notes concernant l'angle de rfraction et la


(i)

il

pas parl dans le Journal de Beeckman aux annes 1628

sera retourn de la ville de

les Ambassadeurs,
Vienne droit au camp du duc de Bavire (2) )>.
doute
Quoi qu'il en soit du voyage Vienne, imagin sans
il

en montrant

cette question (1),

Milhaud a bien dbrouill

fameuse bataille de Prague,


s'il est vrai qu'il s'est trouv la
comme l'assurent d'autres auteurs (1), il est croyable qu'au lieu

VI, 81-82. Notre auteur y attribue l'invention des lunettes

282
tion qu'avaient

susciter autrefois

dans sa jeunesse

des ttonnements des lunettiers hollandais

le

succs

vente des

(1) , la

la crlunettes en 1609 sur le pont de Notre-Dame Paris et


monie de juin 1611 au Collge de La Flche, consacre en

partie glorifier Galile, dont l'appareil est aussi vis

au dbut

nous sommes amens conclure que Descarmathmatique


tes a trouv, le 10 novembre 1620, le fondement
de la thorie des lunettes (2). Ces inductions de Milhaud con-

de

la Dioptriqiie,

en

cordent pleinement avec l'hypothse que nous avons faite,


admettant que les Exprimenta devaient renfermer la phrase
copie par Leibniz

Anno

fundamen-

1620, intelligere coepi

tum inventi mirabilis. Le passage prcdent contient en effet


obtenir par k
la mention de plusieurs merveilles qu'on peut

moyen de

l'optique

(3).

C'est

une esquisse du Thaumantis

Descartes y dcrit diverses expriences d'optique de la faon

On

peut faire en un

jardin des ombres qui reprsentent


:

pective elles reprsentent certaines figures

lecture de l'ouvrage de Witelo sur l'optique

(2),

Magie naturelle de Porta, qui corrigeait

la

ou par

et

celle

de

compltait les

images catoptriques

Nous

remarques de Witelo sur

les

savons d'ailleurs que

descriptions de Porta sont parfaite-

les

(3) .

ment connues de notre philosophe en 1628, d'aprs le tmoignage du Journal de Beeckman (4). De plus, l'inventaire de
Un regisStockholm porte la mention suivante, la cte E
Vitellio sic
tre petit quarto. En la premire page est escrit
:

((

numral angulos

Or Descartes

refractos. Et

s'est

tres cossiques

en

la suitte

une

petite table (5).

proccup de bonne heure du calcul des

pour

rayons du

tablir

une

il

emploie encore

les carac-

relation entre les cts d'un

Item, faire paratre, dans une chambre, des langues de feu,


des chariots de feu et autres figures en l'air; le tout par de certains miroirs qui rassemblent les rayons en ces points-l

peut faire que le soleil, reluisant dans

semble toujours venir du

mme

ct,

ou bien

donc

(6). Il est

qu'il

semble

de l'Occident l'Orient, le tout par miroirs paraboliques;


fault que le soleil donne au-dessus du toit, dans un miroir

comme

mrides de l'anne 1617.


(i) MtLHAUD, A, 97.

Kepler lavait fait dam


Kepler, H, 484)

la

prface des Eph-

(Cf.

(2) Et non les lunettes elles-mmes,


inadvertance. (Golhier, 54)
(3) AT. X, 3i5i-2i6".

comme

le dit

connu au moins Witelo ds

parfai-

nous explique pourquoi notre savant

aux ouvrages de Kepler, dont l'un

l't

1G20

s'intresse aussi-

est intitul

Ad

Vitellio-

(7).

en franais dans les Cogitationes Pruatae.


description des images qui volent donnes
par les miroirs plans et une tude sur la parabole (Viteixio, i38 recto et
(i)

Ce fragment

(3)

On

est crit

y trouve la

248 verso).
(3) {( Liber decimus septimus. In quo ustoria spcula et mirabiles
eorum visiones proponimtur. (Porta, 546-591.)
Lunae an litterae inscribi possnt
(4) Voir le fr. (XII) intitul
absentibus legendae. (AT, X, 347-) ^"^ Porta, voir Blanchet, B, 201-207.
8i-2i. Cf. De refractione, AT, XI, 645-646, 694-695. Voir
(5) AT, X,
:

une cham-

aller

Jacques Mlius,

tt

ait

soleil,

Item, dans une chambre,


passant par certaines ouvertures, reprsentent divers chiffres ou

Item, on

tement possible qu'il

nem paralipomena

faire (que) les

et

(1).

Ces expriences ont pu tre suggres Descartes par la

et ce fait

Item, tailler des palissades, de sorte que de certaine pers-

bre,

bre

diverses figures, telles que des arbres et les autres

figures

trou, et rejettera ses rayons en lignes parallles

triangle et les angles opposs ces cts

"
<(

du petit
dedans la cham-

ardent, duquel le point de la rflexion soit au droit

sinus, dans certains fragments 011

Regia dont nous parlerons bientt.

suivante

283

M. Gouhier par

sur ce sujet, les propositions V ^VIII du dixime livre de l'optique de


Witelo (Vitellio, 255 recto, 257 verso).
(6) AT, X, 285-297. La fin de ces fragments se termine par une allusion
aux Rose-Croix, dont nous parlerons bientt et qui concourt aussi les
faire dater de l't 1620.
(7) Ad Vitellionem Paralipomena, quibus AstTonomiae pars optica traditur, potissimum de artificiosa observatione et aestmatione diametrorum deliquiorumque Solis et Lunae. Gum exemplis insignium eclipsium.
Habes hoc libTO, Lector, inter alia multa nova, Tractatum luculentum de
modo visionis et humorum oculis usu, contra Opticos et Anatomicos,
Authore Joaniie Keplero, S. G. M" Mathematico. Prancofurti, apud Glau-

t3

285

284
Ce qui

mis en

Descartes sur la voie de sa dcouverte


des livres
1620, c'est srement la lecture

effet

du mois de novembre

a Me