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Lappropriation implique plus que l'adoption d'une vieille

ide, thorie, technique ou pratique, dans un nouveau lieu


ou temps. Tout ce qui est appropri est galement modifi
dune manire caractristique de son nouvel emplacement
historique et peut-tre trangre aux prfrences de ses
anciens propritaires. Toute appropriation transforme ainsi ce
qui est appropri. (Peter Barker)
METAXU
Dans la Rpublique de Platon, la prtresse Diotime instruit Socrate que
la sagesse, comme l'amour (eros), cest le dsir de possder ce que
l'on n'a pas encore. Le damon Eros, n de Poros (manque) et Penia
(plnitude), occupe un espace interstitiel entre la divinit et la
mortalit. Il recoud un lien entre les hommes et ce qui les dpasse, en
les faisant grimper dans lchelle de l'amour, chelon par chelon. En
ce faisant, ils sloignant progressivement de la vile forme de l'amour
(l'amour du beau corps singulier) vers une vision merveilleuse , la
forme mme de la beaut : cette Beaut [qui] existe en elle-mme
et par elle-mme, simple et ternelle, [dont] dcoulent toutes les belles
choses . Mdiateur entre les humains et les dieux, entre l'immanence
et la transcendance, le fini et l'infini, l'ignorance et la sagesse, Eros
assure lintgralit de lunivers, mariant la ralit de base (lombre) de
la chose recherche et sa forme (l'essence de la chose elle-mme).
Eros est metaxu (entre-deux) un intermdiaire, un pont reliant deux
mondes htrognes, vecteur dans un continuum. Simone Weil
appelle metaxu (ces lments qui sparent et relient la fois) les
choses vraiment prcieuses [...] qui forment des chelles atteignant et
donnant sur la beaut du monde, [...] dont nombre dentre elles sont
les ralisations pures et authentiques de l'art et de la science .
LA TRANSFORMATION RELATIONNELLE
Dans une srie d'expositions rcentes, The Repair from Occident to
Extra-Occidental Cultures (Documenta 13, Kassel, 2012) , Repair : 5
Acts (Kunst- Werke, Berlin, 2013) et Continuum of Repair: The Light of
Jacobs Ladder (Whitechapel Gallery, Londres, 2013), Kader Attia
interroge cet entre-deux, site d'une opration relationnelle qui
dynamise l'volution de la nature, la culture et l'tre. C'est prcisment
dans la rencontre entre des lments htrognes que l'vnement
mme du devenir a lieu. Le devenir peut donc tre compris comme la
transformation incessante et rciproque (ce que Attia appelle
rparation) de chacun des lments runis dans cette rencontre. Un
exemple frappant se trouve dans l'change entre l'architecture
moderniste et les tactiques de construction amateur des annes 1950
en Algrie. Les logements sociaux raliss par Fernand Pouillon Alger
furent profondment influencs par l'architecture vernaculaire

algroise et leur forme respecta galement les fonctions sociales du


bti. Au cours de la construction, des ouvriers locaux se
rapproprirent des restes des matriaux industriels et imports pour
crer leurs propres abris, adaptant ainsi leurs propres pratiques de
construction (et les formes qui en rsultent) aux matriaux qu'ils avaient
en main.
Dans de tels cas, la rencontre entre divers sujets et leur ouverture des
cultures et des pratiques autres les transforment mutuellement de
faon significative. Le cercle de l'ipsit s'effondre lorsque le sujet
s'adapte de manire crative son tre-avec lautre. Ce quil est
sadapte en fonction de ce quil nest pas. C'est prcisment ce
quoi Judith Butler et Athena Athanasiou (2013) font rfrence quand
elles parlent de la condition htronome de l'autonomie - en
d'autres termes, cette dpossession relationnelle fondamentale,
prjudiciable comme elle est formatrice, qui est lorigine de la
vulnrabilit primordiale l'altrit, et qui marque les limites de
l'auto suffisance, [faisant] de nous des tres relationnels et
interdpendants . La cration (toujours provisoire) du soi, cette autoposis, est aussi metaxu dans le sens o elle se produit dans l'espace
entre le soi et l'autre. Le soi, donc : entre rupture et rconciliation.
Pourtant, nous ne devons pas oublier que cette disposition structurelle
primaire l'altrit est joue dans des conditions historiques et
politiques spcifiques et dterminantes. La rciprocit de la
transformation est produite diffremment, en fonction du contexte
dans lequel elle se droule, et cet cart s'est historiquement naturalis
pour lgitimer ce que Butler et Athanasiou dcrivent comme une
abdication de la responsabilit politique de formes sociales de la
privation et de la dpossession . La dpossession privative, qui
concerne l'expropriation force des terres, de la citoyennet, du travail
et de l'homme, ou bien la privatisation de ce qui tait jusqualors un
bien commun, rinforce et produit nouveau une diffrenciation
pralable entre ce qui est considr comme tant lgitimement
humain (ce que Butler et Athanasiou dsigne galement de sujetpropritaire libral ) et ce qui est considr comme dchet.
Dans l'acte 4 de Repair: 5 Actes, une squence intitule Nature / le
mimtisme comme rsistance , Attia a projet un court clip vido tir
de la srie tlvise du naturaliste britannique David Attenborough, La
Vie des oiseaux. Dans ce document, nous entendons un oiseau-lyre
australien imitant avec une prcision tonnante des sons d'origine
humaine quil entend dans la fort - le clic d'un appareil photo, le
hurlement perant d'une alarme de voiture, le bourdonnement d'une
trononneuse. L'oiseau ne sait pas, bien sr, qu'il imite des sons
humains; au contraire, travers sa chanson, il donne un sens au
monde dans lequel il vit et reproduit le son humain pour se distinguer,

pour se rendre attrayant aux femelles. Son mimtisme sonne plutt


avec lanalyse de Derrida, qui le dfinit comme diffrance , une
libert productrice contribuant la profusion des images, des mots,
des penses, des thories, et de l'action, sans devenir elle-mme
tangible ( Kelly, 1998). Or, ce processus mme du devenir de loiseau
(dans et par sa rencontre avec le monde humain) - ne saura prvenir
ni attnuer la destruction de l'environnement naturel, ni intervenir dans
les hirarchies dj inscrites dans l'anthropocne. La transformation
mutuelle des sujets dans un monde ingalement diffrencie dpend
d'un changement structurel plus large, comme Attia latteste, lorsquil
raconte l'anecdote de ces femmes berbres qui ont utilis des pices
de monnaie franaises pour confectionner leurs coiffes traditionnelles,
mais qui, pendant la guerre d'indpendance, ont vendu celles-ci en
Tunisie afin de recueillir des fonds pour la rsistance.
LA RPARATION DE RESTAURATION ET DE TRANSFORMATION
La gnalogie de la rparation dans la pratique artistique dAttia peut
encore tre attribue ses premires uvres comme La Piste
d'atterrissage (1997-1999), une srie de photographies de prostitues
algriennes transsexuelles travaillant sur le boulevard Ney Paris.
Obliges de dmnager en France par peur des reprsailles violentes
en Algrie, ces migrants - dpossds de force de leur patrie et vivant
en marge de la socit franaise - transforment leur corps par la
chirurgie esthtique, pour se le rapproprier en produisant de nouvelles
formes, interdites par les discours de la normalit sexuelle et de genre.
Leur karakou (robes algriennes traditionnelles), quelles ont puiss
dans la culture qui les marginalise et qui sont soigneusement
retravaills et brods la main, met en route une srie complexe de
significations qui ne peut tre rduite la restauration (ou la
revendication) de l'identit nationale ou sexuelle. Au contraire, ils
tmoignent de la libert des porteurs de les (r)interprter, leur
propre compte. En sculptant de nouvelles formes et significations
partir des matriaux quils hritent, les sujets des photographies dAttia
re-conoivent ce qui est. Les transsexuels algriens ne rclament pas
leur droit de porter ce vtement fminin, mais plutt de participer la
production de son sens.
Une dynamique similaire peut tre vue dans les rparations effectues
sur des objets africains traditionnels, dont Attia a projet des images
aux cts des photographies des gueules casses de la Grande
Geurre dans le contexte de son installation en 2013 l'installation, The
Repair from Occident to Extra-Occidental Cultures. Ces objets briss,
endommages, ont t rpars et re-fabriqus par des artisans locaux,
en utilisant une varit de matires trangres et anachroniques, dont
des agrafes et des boutons en plastique, afin de produire une
esthtique ouvertement hybride qui choque les yeux occidentaux,

dans leur recherche de l'authenticit et de lintgrit . La signature du


rparateur, la rparation elle-mme, re-commence l'objet et le dvoile
dans toute la diffrence fondamentale qui interrompt et dfait son
propre. Ceci par opposition au renforcement de l'identit de la
diversit qui structure l'attente et la rception de l'artefact intgral. Le
fait que la volont de rparer est partage par les cultures
occidentales et extra-occidentales est dmontr dans les exemples de
l'art des tranches exposes dans une vitrine dans le cadre de la
mme installation. Ces cas de balles passes et des obus d'artillerie,
transformes par des soldats dans des objets dcoratifs, en rsonance
avec une vie vole - littralement - de la mort. Ils tmoignent, comme
les objets africains videmment rpars, l'htronomie qui est ltat
(visible) de l'existence de l'objet rpar dans le prsent. En contrepoint,
les photographies de les gueules casses , prises avant et aprs la
chirurgie maxillo-faciale (une procdure dveloppe en rponse aux
traumatismes causs par la guerre moderne) tmoignent de la volont
de modernit de restaurer le sujet - physiquement et
psychologiquement - ltat pr-traumatique, ne laissant aucune
trace des dgts occasionns ou des travaux de rparation entrepris.
L'intervention rparatrice moderne (comme la solution miracle de la
thrapie cognitive et comportementale utilise pour traiter la
dpression aujourd'hui) cherche rintgrer, aussi efficacement et
aussi rapidement que possible, l'objet fonctionne nouveau dans un
ordre qui reste inchang (parce qu'elle produit en grande partie) par
les traumatismes qui assaillent ses sujets. Le sujet rpar de la
modernit est prsum lastique, en ce qu'il est entendu d'avoir la
capacit de reprendre sa forme initiale aprs la dformation ou la
dfiguration. La plasticit, d'autre part, implique non pas une
modifiabilit infinie , comme Catherine Malabou (2008) lexplique,
mais une possibilit de dplacer ou de transformer la marque ou
l'empreinte, de modifier la dtermination d'une certaine faon. En
d'autres termes, dans le genre de la transformation (plutt que de la
rparation), rparer ce l'on voit l'uvre dans les objets africains, ou
dans l'auto-posis des transsexuels algriens, le telos (finalement
impossibles et profondment idologiques) d'origine est inflchi et
dplacs par le re- commencement de (ou le fait de donner
nouveau) ce qui est et ce qui a t. Cette deuxime origine est la
scne d'un nouveau point de dpart. Retour (return) cde place au
dtour cratif.
La transformation - ou cration - la rparation quivaut une dcision
ou une nouvelle lecture (les deux tant homologues) de ce qui est:
un second, plutt que d'un premier commencement (l'ide de
l'invention ex nihilo est une vanit moderne); l'actualisation crative, ou
l'improvisation, de l'avenir (l'un des futurs possibles) toujours dj l'tat
latent dans un prsent la fois constitu, mais non identique, par les
sdimentations et les ajouts du pass.

(L'avenir est irrfragable ; il sera, comme par le pass sera.)


SUR CE NOUS QUI DEPASSE
Dans l'acte 4 de la rparation : 5 actes, Nature / Mimesis que le
contrle , Attia juxtapose des animaux sauvages empaills, trophes
de chasse tant aims des touristes occidentaux en Afrique dhier et
d'aujourd'hui, avec des masques africains du Mali et de la Tanzanie,
dont la fonction tait de canaliser l'nergie, les facults et l'intelligence
de l'animal qu'ils reprsentent dans la personne qui les porte. Ces deux
types dartefact parlent de la volont humaine de matriser la nature,
s'arroger la supriorit de sujets non humains, ou - travers la
prothse d'armes - de soumettre ces pouvoirs (de vitesse, la ruse et la
force, par exemple) et raffirmer la supriorit de l'humain.
La Whitechapel Gallery de Londres occupe l'emplacement qui tait
autrefois la maison une des nombreuses bibliothques publiques
fondes par le philanthrope victorien Passmore Edwards. Dans sa
rcente exposition la Whitechapel, Continuum of Repair: The Light of
Jacobs Ladder, Attia reprend la fonction d'origine de l'espace,
runissant une vaste collection de livres tmoignant de la volont
humaine de connatre et de comprendre la nature monde. Au centre
de l'installation, au milieu des ranges de rayonnages bourrs de
traits scientifiques et philosophiques, se dresse un grand cabinet
disposant des objets et des instruments qui clbrent le cognitio
ocularis: un portrait de Ren Descartes, dont la philosophie rationaliste
a profondment influenc les Lumires, les crits de Galile, cartes
astrologiques, et une varit de perspicilla: une loupe, une paire de
lunettes et un instrument hybride curieux - un tlescope en laiton qui a
t soud un microscope. Au-dessus de l'armoire, une construction
ingnieuse de miroirs et de l'clairage de bande cre l'illusion d'une
chelle de lumire, reproduction interminablement des objets de la
connaissance ci-dessous et suture - quoique provisoirement et
imparfaitement - le temporel et l'infini.
L'installation remplit l'espace de la galerie, un peu comme la
Wunderkammern Renaissance qui a attir les visiteurs dans leurs
panoramas immersifs d'objets affects d'un royaume au-del de la
cognition humaine, la fois source d'inspiration et d'admiration
inassimilable. Et pourtant , dans la mme attention, il offre la fois les
objets eux-mmes et les ralisations et les victoires de la connaissance
humaine, l'installation voque aussi les armoires des XVIIe et XVIIIe
sicles de curiosit, qui a donn un poids gal l'exposition et la
valorisation de ces outils et instruments qui ont permis l'apprhension
visuelle et cognitive des objets exposs.
Dans son incendie de deux modes historiques de l'affichage,
Continuum de rparation rdicte, un niveau, le triomphe de la

raison sur la thologie; de la science sur l'merveillement et la


domestication ( travers la taxonomie et la mathesis) des mystres du
monde naturel. Pourtant, le dtail perturbateur, le grain de sable qui
pntre dans l'il, est srement le micro- hybride tlescope, un objet
impossible conu pour donner la perception humaine (et donc la
connaissance) la fois l'infiniment petit et l'infiniment grand; le
particulier qui encapsule l'universel, et l'universel qui explique le
particulier. Mais, dans sa poursuite mme de ce Dieu quation , la
disposition des deux instruments signifie en fait que rien du tout ne peut
tre vu travers la lentille.
Le tlescope est un exemple de technologie baroque et ingniosit
humaine. Pour Alexandre Koyr (1957), l'instrument emblmatise la
transition spatiale et pistmique d'un monde clos l'univers infini, et
ainsi un exemplaire d'un appareil mtaxique. Mais alors que la
domestication de l'humain cleste est ostensiblement permise, l'esprit
humain est autoris explorer (et avec grande assurance) l'inconnu,
en mme temps quil rompt dfinitivement la vision humaine, rfutant
la fois l'immuabilit et la centralit de la terre dans le systme
cosmologique et la divulgation de l'infini de l'univers. pistmologie
baroque confirm, alors , un principe qui tient toujours l're
quantique: plus nous connaissons le monde, moins nous pouvons en
fait le mesurer. Ce que nous savons sur le monde change, tout en nous
changeant. La nature nous chappe; il reste, obstinment, ce que
Meillassoux dcrit comme les grands espaces de la philosophie
cartsienne pr-critique. Les difficults que nous avons aujourd'hui de
traiter les principes contre-intuitifs de la mcanique quantique miroir,
sont peut tre la potique du sublime, une philosophie qui a merg
prcisment l'poque o les utilisateurs canadiens de technologies
optiques de plus en plus dmocratises et dveloppes au cours de la
priode baroque, ont pu faire par eux-mmes l'exprience des
dcouvertes stupfiantes de Galile.
Serge Haroche - le photon dompteur - clbre a men une srie
d'expriences qui reposent sur la capture d'un quanta de lumire entre
les miroirs concaves trs rflchissants, afin d'actualiser en laboratoire
(comme Galile l'a fait avec le tlescope) ce qui avait exist jusque-l
que comme expriences de pense. Pourtant, le photon chappe
toujours; aucune bote d'origine humaine ne sera jamais assez parfaite
pour la contenir, ou pour empcher sa dsintgration entropique dans
les murs des miroirs.
LE PARALLAXE (OU LA LUMIERE REDUX ET LENTRE-DEUX DE LEXPERIENCE)
La lumire nous permet de voir, mais elle ne peut pas tre vue. C'est un
moyen qui fait que l'objet se prsente nous, peu peu, grce la

rfraction. Si la lumire se dplaait que dans un sens - et c'est l


l'essentiel de l'erreur de Kant - nous ne verrons jamais l'objet que nous
voulons savoir. Cependant, Heisenberg nous a appris aussi que le
monde ne peut jamais tre entirement connu, de notre propre point
de vue - notre appareil perceptif et cognitif - a toujours t dj
interpos entre le rel et nous. Notre perception du monde et
intervient dans la lumire et l'interrompt. La lumire nous attire ainsi vers
le monde, mais le monde reste toujours venir.
Comment pourrions-nous alors reprsenter le monde pour nous (et
aussi comprendre et rendre compte de la transformation relationnelle
et l'excs que cette reprsentation engage la fois l'observateur et
l'observ) ?
Dans l'ordre des choses, Michel Foucault affirme que nos
reprsentations d'objets ne sont ni totalement culturelles, ni
dpendantes de rgles scientifiques. Au contraire, elles sont forges
dans notre exprience, cet espace entre les systmes discrets ou
antithtiques. Plus rcemment, Slavoj Zizek a poursuivi la valence de
cration de la pense de parallaxe , qui rsiste prcisment la
rconciliation totalisante des systmes incommensurables en faveur de
lexploration des possibilits cratives offertes par les espaces de
tympan qui mergent entre les deux. Comme Fredric Jameson crit
dans sa critique de l'uvre de Zizek, Dans la pense de parallaxe, [ ...
] l'objet peut certainement tre dtermin, mais seulement
indirectement, par le biais de la triangulation base sur
l'incommensurabilit des observations. C'est dans cet cart
irrmdiable entre le dsir de la cognition et du monde la fois
prsent et absent, que Jameson localise la possibilit de l'agence et
de la crativit. C'est ici aussi, dans cet espace mtaxique, que nous
pourrions localiser les constellations htrognes qui constituent la
pratique artistique dAttia, cette rparation sans rsolution synthtique,
une reconstitution perptuelle d un conflit insoluble