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La puissance amricaine face aux cycles

hgmoniques: lhypothse Wicht


IdENtIt,
PUISSANCE Et GOUVERNANCE
Christophe RVEILLARD
EUROPENNE
: lES CONFlItS dE lUNION
Universit Paris-Sorbonne (Paris-IV), directeur de sminaire de
EUROPENNE
gopolitique au Collge interarmes de Dfense
(CID - cole militaire)

Christophe REVEILLARD*

Nous assistons actuellement chez nombre dobservateurs une sorte de

LUnion europenne
aurait-elle
peur de dcliner
son de
identit
? Lun
des
ractualisation
de la thorie
des cycles hgmoniques
en raison
lvolution
appaensemblesconforme
runissant ce
lescadre
pays les
plus puissants
au monde,
notamment
lAllemagne,
remment
danalyse
de la puissance
mondiale
amricaine
sous le
le Royaume-Uni
et la France faisant partie
de la difficult
triade (avec
les Etats-Unis
et le
triptyque
ascension/domination/dclin.
Lextrme
de nos
contemporains
du monde
dvelopp
quelque
75 %long,
du commerce
mondial
Japon)
assimiler
les notions
despacerassemblant
civilisationnel,
de temps
pour apprcier
lam-et
70 % des
de son
Produit intrieur
brut,
dfinit
effetleaucun
critre
identitaire
pleur
phnomnes
historiques
(et ne
leurs
leonsenpour
prsent),
les entrane
nele
distinguantladun
autre.que sous langle trs individualiste, voire gotiste, de savoir
considrer
question
quel moment de lvolution du cycle ils se situent eux-mmes dune part, et, devant
le gouffre
danxit que
question
et sa rponse
leur
de
Aussi incroyable
que cette
cela puisse
paratre,
lUnion ventuelle
europenne
narvlent,
rien inscrit
contester
la pertinence
de cette
de apparatre
lautre. Ltude
de la
thorie
des cycles
dans ses textes
fondateurs
ce quithorie,
pourrait
comme
une
spcificit
eurohgmoniques,
lconomie,
la politique
et les conflits
quiousy rapporpenne daucunentremlant
ordre que ce
soit, culturel,
gographique,
religieux
civilisatent,
a donc
la forme,
quimot
est lala faisant
ntre, frmir,
dune radiographie
de la
tionnel
. Les pris
seules
valeurs ,lpoque
encore un
quelle se reconnat
puissance
amricaine
relativement
au
reste
du
monde,
pour
paraphraser
Zbigniew
sont universelles depuis la Rvolution franaise et son exportation, et pourraient
Brzezinski
. tre partages par toutes les lites modernes et mondialises de tous
tout aussi 1bien
les continents : libert du commerce, recherche de lexpansion et du bien-tre, dmocratie,
galit,
tat de droit etetrespect
des droits
de lhomme
(in trait tablisUne
thorie
macrohistorique
les rythmes
de longue
dure
sant une constitution pour lEurope), etc. Non territorialise,
non nationale, non
Bernard Wicht, dans un prcdent ouvrage2, avait magistralement resitu
exclusive mais fortement constructiviste et abstraite, lEurope institutionnalise se
le dbat par une sorte de synthse historiographique et conceptuelle complte
veut donc une ide mais non diffrencie : il lui reste donc la tolrance comme
danalyses fines et originales. Or, ce spcialiste dhistoire militaire et de science
seule valeur ultime, cest--dire acceptant toutes les ides portes par dautres
la condition de dpolitisation. Rivarol allait dj bien au-del de cette ambition ,
1. Zbigniew Brzezinski, Le Grand chiquier. LAmrique et le reste du monde, Paris, Fayard,
lorsquil nonait que les ides sont des fonds qui ne portent intrt quentre les
1997.
mains
du talent
2. Bernard
Wicht,.Une nouvelle guerre de Trente Ans? Rflexion et hypothse sur la crise
actuelle et ses suites possibles, Catholica, n 109, automne 2010, p. 34-48.

La multiplication des rflexions, sminaires dtudes, colloques et publications


sur la recherche du sens du processus75
dintgration europen dit bien le dsarroi
des concepteurs et acteurs du systme. A linverse, aucun doute nest tabli sur la
nature de la mthode utilise, si ce nest en revanche sur son rythme. Ainsi, le rai-

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politique vient de rcidiver partir de lexemple europen avec un article trs


intressant rsumant son travail de recherche le plus rcent3.
Mais revenons dabord son premier ouvrage pour tudier ensuite ses derniers dveloppements, notamment laune de la crise systmique rvle partir
de lanne 2008. Wicht situait son tude historique dans le temps long, notamment en sollicitant les analyses de la longue dure dconomistes comme Nicolas
Kondratieff, Joseph Schumpeter ou plus rcemment Immanuel Wallerstein, tout
comme celles dhistoriens comme Fernand Braudel, Arnold Toynbee et Immanuel
Wallerstein. Ce dernier, dans LAprs-libralisme4, rsume bien sa mthode: Les
vnements ne prennent sens que si nous les insrons dans les rythmes des conjonctures et les tendances de la longue dure . Spcialiste dhistoire militaire et de
science politique, Wicht cherche comprendre la dimension stratgique et politique de la mondialisation en dpassant le caractre purement vnementiel de
lactualit, en tentant de dceler les mouvements de fond, les grandes tendances qui
configurent notre monde contemporain et en essayant de faire des projections pour
lavenir. Le rsultat de ce travail est extrmement clairant et la vue densemble
nous fait rentrer de plain-pied dans la comprhension du systme-monde et
notamment en ce qui concerne la formation, laffirmation puis la contestation des
empires. Wicht nous rappelait les travaux antrieurs de la discipline historique sur
les cycles et les volutions du leadership mondial, les cycles hgmoniques ainsi que
ceux conomiques du capitalisme; le tout formant le temps-monde. Kondratieff
affirme par exemple que, entre une phase dexpansion et une phase de dpression
se trouve rgulirement une crise socio-conomique ou une grande guerre entre
les tats du centre pour la domination du systme-monde. Dans ce cadre, le
11septembre pourrait se situer la fin dune de ces phases, et les guerres rcentes
pourraient incarner la manifestation dun changement de dimension des luttes
entre tats de lempire mondial.
Aux guerres pour la conqute du leadership mondial qui ont vu y accder
successivement dans lhistoire du xvesicle nos jours le Portugal, les ProvincesUnies des Pays-Bas, la France et la Grande-Bretagne, les Etats-Unis, qui leur ont
succd, ont tent de transformer cette hgmonie en une fusion leur profit de
la tte de lempire-mondial. Les cycles de vie et de transformation des empires,
3. Bernard Wicht, Une nouvelle guerre de Trente Ans ? Rflexion et hypothse sur la crise
actuelle et ses suites possibles , Catholica, n 109, automne 2010, p. 34-48.
4. Immanuel Wallerstein, LAprs-libralisme. Essai sur un systme-monde rinventer. La Tour
dAigues, ditions de lAube, 1999.

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O va lAmrique de Barack Obama ?

tudis notamment la lumire des travaux de Paul Kennedy, ont conduit Wicht
analyser justement les forces et faiblesses des systmes de puissance. Lauteur
inaugurait galement un thme qui devrait connatre un dveloppement croissant:
laffrontement instance/substance. En effet, on peut se poser la question du temps
et de la capacit de rsistance dun systme hgmonique quel quil soit, fond sur
linstance, lautorit, la matrise de la violence, la puissance, etc., si la substance, le
peuple, lui chappe. Lexemple dIsral, vainqueur incontest et incontestable de
lopration Paix en Galile Beyrouth mme au dbut des annes 1980 et se
retrouvant vingt annes plus tard faire face des contestations multiformes et des
actes de terrorisme au cur mme de Jrusalem et de Tel-Aviv, pourrait interpeller
les tenants, et le principal dentre eux, de l empire-mondial , et leur rappeler
lopposition entre le corps solide, un tat constitu face au corps fluide apparaissant
successivement sous des formes diffrentes dans des endroits diffrents et obtenant
chaque fois la surprise. Le corps fluide peut galement faire penser au lent mais
sr dbordement des limes de lEmpire par les Barbares. La nature de plus en plus
asymtrique des conflits actuels tant venue valider cette vision tant dans le rapport
de force existant que dans le mode opratoire des belligrants. Selon Wicht, la
squence contemporaine rvlait la manifestation dun changement de dimension
des luttes entre tats de l empire-mondial . Aux guerres pour la conqute du
leadership qui avaient vu y accder les grandes puissances tout au long de lhistoire,
les tats-Unis qui leur ont succd tentaient de transformer cette hgmonie en
une fusion leur profit de la tte de lempire-mondial: [] Ralisant lunion
de tous les grands tats autour de lui, faisant un usage intensif de la force et de
la violence pour asseoir son propre ordre international global, frappant de ce fait
o il veut, quand il veut et nimporte o sur la plante. Cet empire na aucun
concurrent srieux mais doit, en revanche, affronter la raction des priphries [].
Or, le systme-monde occidental se caractrise prcisment par labsence dempiremondial et, au contraire, par la comptition sans merci entre les tats du centre
pour accder au leadership5. Le pic de puissance amricaine se serait donc situ au
moment de la formation proprement dite de cet empire mondial, avec les ractions
des priphries qui lui taient lies, car le rle de la guerre comme vecteur des
grandes mutations sociopolitiques est videmment essentiel.
En dehors de la tendance de Bernard Wicht donner un caractre lgrement
mcaniste aux cycles de dveloppement des hgmonies dans le processus histo-

5. Bernard Wicht, op. cit., p. 22-23.

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rique, son travail magistral, dressait partir du prisme de la longue dure, le constat
de la transformation profonde du monde.

Le contexte
Avec la fin de la guerre froide, les tats-Unis taient devenus la seule superpuissance et, la politique du containment de lURSS, avait succd ds 1990, avec
ladministration Bush pre et ses conseillers, lide de limposition dun nouvel
ordre mondial. Si, au niveau stratgique, les premiers biais choisis pourront se
manifester successivement par la premire guerre du Golfe, la lutte contre la prolifration des armes nuclaires, biologiques et chimiques, lextension du domaine
de comptence et de laire gographique dintervention de lOTAN et la multiplication consquente des projections6 tant de forces armes que de puissance, etc.,
cest la lutte contre le terrorisme, voire lhyperterrorisme, qui obtiendra les
meilleurs rsultats en la matire avec les deux mandats Bush fils. Emmanuel Todd7
lavait ainsi dcrit: Llvation du terrorisme au statut de force universelle institutionnalise un tat de guerre permanent lchelle de la plante: une Quatrime
Guerre mondiale. Lune des consquences les plus notables en sera pour les seuls
tats-Unis dtre responsables de prs de la moiti des dpenses militaires dans le
monde et un quasi-monopole de la conqute militaire de lespace, leur permettant
une sophistication et une capacit de frappe dune prcision ingale dans lhistoire
militaire.
La prminence stratgique se doublait dune supriorit conomique en termes
de PIB, de la hirarchie mondiale des multinationales, des banques, de la matrise
de la recherche et dveloppement, des nouvelles technologies de linformation et
de la communication (NTIC) et dune monnaie qui reste la premire du monde en
terme dchanges. Yves-Henri Nouailhat pouvait crire que le rayonnement culturel
des tats-Unis est aussi largement tabli et reconnu aujourdhui que leur puissance conomique et militaire. Ce phnomne massif et durable depuis la fin de
la Seconde Guerre mondiale concerne tous les continents et presque tous les pays
du monde. Il est la fois global et multiforme, affectant un trs grand nombre de
secteurs de la vie culturelle de nombreuses nations. Il touche au premier chef les
produits audiovisuels, mais aussi des secteurs plus classiques: la presse, ldition,
le contenu de lenseignement de nombreuses disciplines, les domaines artistiques.
6. Somalie, Hati, Rwanda, Bosnie, Kosovo, etc.
7. Emmanuel Todd, Aprs lempire, Paris, Gallimard, NRF, 2002, rdit avec une postface
indite en Folio, Actuel, 2004.

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Gostratgiques n 29 4e trimestre 2010

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La suprmatie amricaine stend aux nouveaux rseaux de circulation: satellites,


ordinateurs. La culture matrielle amricaine stend peu peu au monde entier.
[] La culture populaire amricaine simpose de plus en plus lchelle plantaire.
Cinma et tlvision sont le second secteur de lexportation derrire lagroalimentaire8. Ctait lamricanisation des pratiques culturelles lchelle de la plante.
La gopolitique mondiale des tats-Unis est double dun modle civilisationnel
dont la diffusion dans les comportements politiques, sociaux et culturels des nations est de plus en plus forte9, telle une sorte de politique universaliste.
Les tats-Unis ont labor deux stratgies de domination et de conqute successives sur vingt annes. Dabord la mondialisation heureuse, ou la fin de lhistoire,
puis celle du choc des civilisations, comprise comme ncessitant linfodation stratgique de leurs allis leur propres objectifs face aux autres aires civilisationnelles.
La premire manifestait une matrise ingale de la puissance puisquelle
sappliquait lchelle globale sans tre ressentie comme telle par ceux sur qui
elle sappliquait. Elle tait constitutive dune vritable hgmonie amricaine
au sens gramscien, de domination non ressentie comme telle par ceux qui la
subissent, parce que considre comme lgitime par eux10. Elle avait pour nom
globalisation, transnationalisation et gouvernance mondiale:Il a sembl, lespace
dune dcennie, que lorganisation des relations conomiques et financires
internationales pouvait tre pense indpendamment de toute rflexion sur les
enjeux politiques de la mondialisation11. Prenaient ainsi rtrospectivement toute
leur dimension les thories dveloppes justement lors de la dcennie suivant la fin
de la guerre froide et dont lobjectif tait de dmontrer la fin de lhistoire pour
la plus simple et la supriorit dfinitive du systme libral dmocratique ayant
pour fondements principaux le matrialisme et le relativisme pour la plus franche.
La thse de la supriorit absolue du systme libral dmocratique constituant
la fin de lhistoire avait cette franchise dsarmante de dsigner les intrts quelle
8. Yves-Henri Nouailhat, Les tats-Unis au xxe sicle , in Arnaud Hurel et Christophe
Rveillard (dir.), Conflits actuels, VIIe anne, n XIII, 2004-1, Paris, Centre dtudes et de
diffusion universitaires.
9. Aymeric Chauprade, Franois Thual, Dictionnaire de gopolitique. tats, concepts, auteurs,
Paris, Ellipses, p.147.
10. Antonio

Gramsci, Quaderni del carcere, t.3, cahier13, 1932-1934, Turin, Einaudi, 1975,
p. 1636-1638 et 2010-2011.
11. Pierre Jacquet, Jean Pisani-Ferry, Laurence Tubiana, Rapport de synthse. Les institutions
conomiques de la mondialisation, in Conseil danalyse conomique, Gouvernance mondiale,
Paris, La Documentation franaise, 2002, p.10.

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servait. Elle avait aussi cette force de conviction selon laquelle les faits, semblant
tous aller dans le mme sens, sinsraient en ralit dans une trame irrsistible.
Cette mondialisation heureuse recouvrait en fait une globalisation conomique
et financire modlise par le systme dominant, celui qui avait vaincu la guerre
froide. La mondialisation ntait donc assurment ni anarchique ni multilatrale,
mais obissait un processus sinon dirig, du moins encadr, celui de lachvement
de lamricanisation de laire occidentale entendue comme monde dvelopp12.
En effet lconomie globalise servie par la drglementation qui marginalisait le
rle de la plupart des tats tait un moyen daccroissement de la puissance du
ple dominant de la triade conomique du monde dvelopp. Dautant que ce
dernier rgule le systme des grandes enceintes internationales, Fonds montaire
international, Banque mondiale et Organisation mondiale du commerce.

Le volontarisme hgmonique manifeste un dclin de la puissance


La faillite de cette tentative, qui se voulait indolore puisquelle tait cense installer la prosprit en plus du modle, conduit les tenants de lidologie transnationale revenir plus de volontarisme politique et dfinir une nouvelle thorie. En
effet, avec la mort de cette invraisemblance, la problmatique de la gouvernance
mondiale va devoir intgrer [] une rflexion sur les conditions dune soutenabilit
politique de la mondialisation. Vont ainsi sinviter au dbat les questions dquit et
de lgitimit quune vision trop troitement conomique avait voulu vacuer. Le
traumatisme du nine eleven avait imprim sa marque. La tentative dinstaurer une
culture transnationale est apparue essentiellement comme un lment stratgique
du nouveau contexte de puissance, et le fait indiscutable de linternationalisation
croissante des changes navait donc pas rendu caduc le caractre concurrentiel du
positionnement stratgique des tats en qute de comptitivit globale. Mais en
mme temps que la stratgie de puissance de lacteur amricain devenait volontairement visible pour accrotre son effet, un certain volontarisme politique devenait
ncessaire la globalisation dans la phase plus active suivant celle de la fin de
lhistoire. Lobligation de passer loffensive rvlera effectivement que le processus tait encadr par la puissance globale du moment et quil tait gnral, celui de
12. Voir notamment, pour lEurope, Dominique Barjot et Christophe Rveillard (dir.),
LAmricanisation de lEurope occidentale au xxesicle. Mythes et ralits, Paris, Presses de luniversit
Paris-Sorbonne (Paris IV) coll. Roland Mousnier, 2002, et D. Barjot, Isabelle Lescent-Giles,
Marc de Ferrire Le Vayer (d.), LAmricanisation en Europe au xxe sicle. conomie, culture,
politique, vol.I et II, Centre de recherche sur lhistoire de lEurope du Nord-Ouest, universit
Charles-de-Gaulle (Lille III), 2002.

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lamricanisation du monde dvelopp avec ses moyens, ses uvres et ses armes.
Ainsi Dario Battistella nonait que, lorsquune puissance prdominante pratique
la Realpolitik du divide et impera, la stabilit du systme dpend de sa prpondrance en ressources matrielles, et notamment dmographiques, conomiques et
technologiques, qui sont la base de sa force militaire13, et sollicitait ainsi les thoriciens des cycles de puissance tant de lcole des cycles hgmoniques, tel Robert
Gilpin, que de celle des transitions de puissance, comme Kenneth Organski, Jacek
Kugler et Douglas Lemke. Lobligation daffirmer la puissance tait dj une premire rgression par rapport la situation antrieure o, sans tre nomme, lhyperpuissance rgnait sous couvert de globalisation; du verbe clintonien en 1993:
Nous sommes, aprs tout, la seule superpuissance du monde. Nous devons donc
y jouer un rle prdominant, celui du secrtaire dtat Colin Powell: Dans le
monde de plus en plus interdpendant o nous vivons, la prosprit et le bien-tre
amricains sont plus que jamais lis la diffusion de la croissance et la stabilit
dans le monde. Cest pourquoi un leadership fort des tats-Unis au sein du FMI,
de la Banque mondiale et de lOMC est si essentiel lavenir de lAmrique et
du monde14. la faiblesse gnrale de laffichage occidental face au processus
amricain de globalisation, rpondait en revanche aux tats-Unis la prgnance de
linfluence noraliste, avec une profusion des tudes outre-Atlantique tournant
sans tabou autour de la stratgie de puissance amricaine. Lnonciation des intrts
nationaux semblait faire lunanimit: Le consensus parat se faire, aux tats-Unis,
sur une stratgie qui consiste prvenir la constitution ou la reconstitution dune
puissance qui se poserait en concurrent immdiat des tats-Unis15. Ainsi ric Le
Moulec insistait sur linfluence des crits de Kenneth Waltz, Zbigniew Brzezinski
et Henri Kissinger16 dans les discours et la doctrine des prsidents des tats-Unis et
ceux de leurs secrtaires la Dfense et dtat. Elle sest affirme sans discontinuit
dans les documents de stratgie nationale au cours de la dcennie 1990 et a pris une
dimension trs hgmonique avec le rapport sur la stratgie de scurit nationale
13. Dario Battistella, Retour de ltat de guerre, Paris, Armand Colin, 2006.
14. In discours aux reprsentants des tats lors de la runion annuelle des institutions de
Bretton Woods, Washington, district de Columbia, 27avril 2001, cit in P.Allard, Les tatsUnis et la gouvernance mondiale, in Conseil danalyse conomique, Gouvernance mondiale,
op. cit., p.266.
15. ric Le Moulec, Le concept de puissance est-il anachronique ? , Revue de Dfense
nationale.
16. Par ex., Diplomatie dHenri Kissinger, publi en 1996, et Le Grand chiquier. LAmrique
et le reste du monde, de Zbigniew Brzezinski, en 1997.

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prsent au Congrs en septembre 2002 par le prsident George W. Bush17. Le


florilge peut tre complt par D. Rumsfeld pour qui la victoire tait cense
acquisele jour o le monde entier accepterait de ne plus sen prendre au mode de
vie amricain, ou Kurt Campbell, nonant le processus implacablement simple
et fondement dterministe : Le danger que reprsente le terrorisme pour le
mode de vie amricain ne laisse aux tats-Unis dautre choix que celui de la prdominance. Cela tombait bien : cette prdominance tait dj dcrite comme
une dominance informationnelle pour rsumer: supriorit cognitive et matrise
des nouvelles technologies , paradigme central de la stratgie amricaine18.
Finalement, Alvin Toffler avait dj rvl ce que nous ne cessions dobserver dans
un cadre de sidration mentale et physique par les moyens de communication
qui nous projettent dans labrutissement de la violence et de limmdiatet, crans
de tlvision, photographies chocs et titres de presse aux accents apocalyptiques19 ,
cest--dire que les contraintes technologiques et mdiologiques taient intimement
lies videmment aux choix idologiques et stratgiques.

Les guerres
Le fait amricain est celui de laccumulation de moyens coercitifs et de dissuasion globaux et englobant [pour] intgrer la conscience quont les autres de la
suprmatie amricaine, afin den faire une catgorie dominante de la pense internationale de la ralit stratgique20. Ladministration Bush a donc revendiqu
une nouvelle doctrine de la guerre premptive, base sur lide dune menace que
reprsenterait lIrak, directement par ses armes de destruction massive, ou indirectement par ses soutiens divers aux nbuleuses terroristes . Sur lvolution du
multilatralisme lunilatralisme, empruntons leur intressante typologie Justin
Vasse21 et Eugne Wittkopf22: Lunilatralisme raliste, synonyme de Machtpolitik
17. Le PE en tient compte dans son rapport sur la stratgie de scurit nationale des tats-Unis
et ses consquences pour lEurope de la dfense, document A/1824 du 4juin 2003.
18. Voir Didier Lucas et Alain Tiffreau, Guerre conomique et Information, Paris, Ellipses, 2001,
et Christian Harbulot et Didier Lucas (dir.), La Guerre cognitive. La guerre de la connaissance,
Paris, Lavauzelle, 2002.
19. Jusquaux essais de gopolitique qui en empruntent les accents millnaristescaricaturaux;
voir par ex. Frdric Encel, Gopolitique de lapocalypse, Paris, Flammarion, 2002.
20. Jean-Michel Valantin, Shaping the mind, stratgie globale et colonisation de la sphre
des ides in La Guerre cognitive. La guerre de la connaissance, op. cit., p.92.
21.

Justin Vasse, Les tats-Unis sans Wilson. Linternationalisme amricain aprs la guerre
froide, Critique internationale, n3, printemps 1999, p.99-120.
22.

Eugne Wittkopf, Faces of Internationalism, Durham, Duke University Press, 1990.

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Gostratgiques n 29 4e trimestre 2010

O va lAmrique de Barack Obama ?

offensive; lunilatralisme libral, source de croisades messianiques; le multilatralisme libral lorigine dun leadership bienveillant; et le multilatralisme raliste,
fondement dune Realpolitik dfensive. Avec Libert en Irak, ladministration Bush
abandonne le principe multilatraux quand nous le pouvons, unilatraux si nous
le devons en faveur du nouveau credo: Unilatraux tout le temps et multilatraux si le reste du monde veut bien nous suivre (R. Gephardt) en faveur dune
conception hobbienne de laction internationale.
Une fois resitus le fondement historique, la perspective thorique et lirruption
dun nouvel unilatralisme dlibr conforme certaines des valeurs de lanarchie
hobbienne, se posait donc, travers linterrogation logique sur sa longvit ou son
caractre phmre, la question des vritables causes de ce renversement de tendance. Il faut maintenant videmment carter lhypothse du dilemme de la scurit ressenti par les tats-Unis en raison de la menace quaurait fait peser lIrak sur
eux. En loccurrence, lagression amricaine contre Bagdad relevait dun expansionnisme opportuniste favoris par la fentre dopportunit qui soffre aux tatsUnis du fait de lcart de puissance dont ils bnficient face lIrak23, mais galement dune guerre imprialiste, du fait de la localisation des causes immdiates de
son dclenchement au sein [du] processus politique interne amricain. Ainsi, selon
Snyder, si de nombreuses grandes puissances ont une tendance la surexpansion
impriale souvent dommageable leurs intrts long terme, il faut quelle soit
justifie par les mythes de lempire, ensemble de reprsentations articules autour de lide principale selon laquelle la scurit dune puissance ne saurait in fine
tre assure que par une politique dexpansion, laquelle impliquait, par le contrle
des opinions publiques24 et la concentration des groupes dintrt favorables lintervention en Irak dans lentourage immdiat de G.Bush la Maison-Blanche, la
rhtorique des guerres dfensives25. Mais il faut en ralit donner le plus deffet la
cause la plus profonde et qui sinscrit dans la perspective du temps long26, lvolution du cycle des puissances, dont lanalyse par les dcideurs amricains a conduit
au recours la force avant le dclin de leur hgmonie. D.Battistella voquait le
cas de figure selon lequel lautorestriction dune puissance prpondrante prend
fin lorsquelle estime que sa primaut en ressources est sur le dclin [] il nest plus
dans son intrt de diriger un ordre durable en y faisant participer les autres tats,
23.
D. Battistella, op. cit.
24.
John Hobson, Imperialism. A Study (1902), Londres, Allen & Unwin, 1938.
25.
Joseph

Schumpeter, Contribution une sociologie des imprialismes (1919), in


J.Schumpeter, Imprialisme et classes sociales, Paris, Flammarion, Champs, 1984.
26.
Notamment B.Wicht, op. cit.

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tant ces derniers sont perus par elle comme profitant davantage quelle-mme dudit ordre, ce qui, sappliquant aux Etats-Unis, expliquait leur transformation de
hgmon bienveillant en hgmon prdateur. Mais comme le souligne Xavier
Raufer27, le Nation building des annes Clinton a laiss la place au State Building
du prsident Bush, puis Obama rgnant, au modeste capacity building. Cette nouvelle prsidence inexperte freine llaboration et la mise en uvre de toute stratgie
plantaire.
Avec la poursuite de la politique expansionniste imprialiste amricaine, nous
en arrivons actuellement la consquence la plus visible que sont lpuisement du
centre lui-mme en termes stratgiques et conomiques, conforme au cycle de puissance, et lhypothse dun conflit avec la Chine.

La crise conomique et financire


De mme, les changements de cycles conomiques sont gnralement marqus
par une crise denvergure mondiale. Wicht tait tent dexpliquer en quoi la dernire phase du cycle des hgmonies devait dornavant sappliquer la puissance
amricaine, notamment en raison de son puisement dans le cadre de la civilisation
matrielle, de la loi des changes, de lconomie et des outils de production, plus
que jamais auparavant, semblant faonner les comportements et les valeurs28.
Dans une analyse publie avant lirruption mdiatique de la crise financire,
lconomiste Daniel Cohen29 avait tent de poser la problmatique dune sparation du social et de lconomique provoque par la socit postindustrielle. Au
fur et mesure de lenchanement des tapes de son raisonnement, couvrant les
phnomnes de tertiarisation, la rvolution de linformation, les ruptures technologiques, sociales, les transformations de lorganisation du travail, des mcanismes
financiers et lmergence dune conomie-monde, enfin lincapacit pour lEurope
de dgager un modle stable, multilatral et dsarmant les conflits dun monde
multipolaire, lauteur concluait lachvement dun processus de distinction sociale, de succession de mondes clos, o le social spar de lconomie avait limprieuse ncessit dassurer sa survie dans la redcouverte dhypothtiques identits
collectives structurantes. Au sein des nombreuses volutions relativement rcentes
de lconomie-monde, celle principale qui va marquer la visibilit de la crise se
27. Xavier Raufer, tats-Unis: lenlisement inaperu, Nouvel conomiste, 21 octobre 2010.
28. Bernard Wicht, Une nouvelle guerre de Trente Ans?..., op. cit., p.34.
29. Daniel Cohen, Trois Leons sur la socit post-industrielle, Paris, Seuil, La Rpublique des
ides, 2006.

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O va lAmrique de Barack Obama ?

caractrisait par la rupture du lien entre richesse et biens matriels produits. Ainsi
le grand bouleversement de la rvolution financire lance par les tats-Unis avait
incit les managers rechercher essentiellement la plus-value boursire au profit des
actionnaires dont, par les stock-options, ils avaient adopt les objectifs. Ctait la
dissociation fondamentale de la logique de la firme industrielle avec la financiarisation de lconomie-monde et lun des dcrochages avec la logique de production
capitaliste. Ce qui caractrise principalement la rvolution financire, cest le dplacement, dans les objectifs des entreprises, de lefficacit productive vers la cration
de la valeur pour les actionnaires, notamment sous la pression des gestionnaires de
fonds pour le compte de tiers trs majoritairement amricains. De mme la finance
amricaine a trs largement inspir son profit la tertiarisation devenue une tendance lourde de lconomie mondiale, non seulement parce quelle en reprsente
le secteur dominant, mais galement parce que, au sein du secteur industriel, les
tches de conception et de commercialisation progressent au dtriment de la fabrication stricto sensu. Toujours dans le mme ordre dides, le commerce mondial
a t appel vertical en raison du dmantlement de la chane de production,
dcoupe selon des tapes de plus en plus fines. Ce ntait pas une spcialisation
sectorielle de la production mais une spcialisation de la tche effectue par chacun
pour fabriquer un produit donn, une dsintgration mondiale de la production
qui voyait les centres riches monopoliser la conception en amont et la prescription
en aval, et considrer comme inessentielle ltape de la fabrication, laquelle devenait de plus en plus externalise au profit des biens immatriels et assurant lavance
technologique de ces centres sur les priphries. La finance amricaine, dont les
objectifs taient comme toujours intgrs aux stratgies des tats-Unis (cf. la guerre
en Irak, en Afghanistan, le projet du Grand Moyen-Orient, etc.), est lorigine de
la rupture faisant passer la socit industrielle celle postindustrielle, essentiellement financire, marquant un nouvel ascendant de la finance sur la marche des
affaires. Or, dans cette socit postindustrielle, la fabrication du bien lui-mme
tait devenue marginale, inessentielle pour les pays riches qui monopolisaient la
conception en amont et la prescription en aval, cest--dire les segments de production o les rendements dchelle taient les plus forts, la vente des biens immatriels. Ce processus a consacr la dsintgration verticale de la production30. La
matrise de linnovation technologique et limmatriel ont accentu la domination
amricaine mais en mme temps sa dpendance aux profits spculatifs dtachs de
30.
Voir E. Maurin, D. Thesmar, M. Thoenig, Mondialisation des changes et emploi
,
CREST, 2001, et Robert Feenstra, Integration of trade and disintegration of production in
the global economy, Journal of Economic Perspectives, AEA, 1998, vol.12 (4).

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la production relle. En effet, la nouvelle conomie ne pouvait saccommoder de ce


que les conomistes appellent la concurrence pure et parfaite, au regard des cots
exorbitants de recherche et de dveloppement que reprsentait pour les firmes de la
nouvelle conomie, essentiellement amricaines, la production de la premire unit
du bien fabriqu. Or, la matrise de la recherche et du dveloppement reprsentait
lactivit premire de ces oprateurs, qui devaient imprativement ne pas tre mis
en concurrence et donc acqurir une situation dominante quasi monopolistique,
laissant loin derrire les entreprises europennes de la technologie de linformation
et de la communication. La crise rvlera avec la violence que lon a pu constater
les consquences lourdes et les effets de la dsindustrialisation des tats-Unis et du
Royaume-Uni, plus marqus que dans le modle rhnan ou mme dans les conomies latines. Pour de nombreux observateurs, la crise est durable, systmique et touchant au cur du capitalisme, avec des rpliques chelonnes dans le temps aprs
la forte secousse initiale en raison du lien trs concret entre conomie spculative et
conomie relle, notamment pour les entreprises31.
Concrtement, la mondialisation remise en cause est dabord celle dune hgmonie traduite par lamricanisation du monde32 quelle induisait: la crise visible pourrait ntre que le moment intermdiaire du passage entre deux hgmonies, bien que, par exemple, tout comme lUE, la Chine soit sans volont ni
moyens de proposer ou dimposer un modle de substitution. La crise visible
pourrait galement dboucher sur de nouvelles formes de conflits, eux-mmes
crant terme une nouvelle forme dorganisation sociale, mais les conflits les plus
nombreux constats aujourdhui ont pratiquement tous un mode connu et ancien,
infra-tatique ou asymtrique33 et dont la finalit nest pas la contestation de ltat
mais lappropriation de lautorit tatique.
Dans sa nouvelle tude, Wicht confirme que la crise financire actuelle renvoie, en termes de longue dure, une priode de transition hgmonique marque
par le chaos et lincertitude. Reprenant la grille de lecture dArrighi, Wicht met en
vidence deux tapes caractristiques dans la succession des cycles hgmoniques:
celle du capitalisme marchand suivie par celle du capitalisme financier, la seconde
31. Alain de Benot, Capitalisme, crise conjoncturelle, crise systmique?, Le Spectacle du
monde, novembre 2008, n550, p.44-45.
32. Voir D. Barjot et C. Rveillard (dir.), LAmricanisation de lEurope occidentale au xxesicle.
Mythe et ralit, op. cit.
33. C. Rveillard, Les conflits de type infra-tatique en Afrique , Gostratgiques, n 25,
octobre 2009, p.193 sq.

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indiqu[ant] lautomne dun cycle hgmonique annonant lvnement dun


nouveau apte lui succder [dautant que] toute transition passe galement par
deux phases successives: la crise hgmonique et leffondrement hgmonique.
La premire se caractriserait notamment par des conflits sociaux et la seconde correspondrait un chaos systmique, cest--dire la priode au cours de laquelle
lconomie-monde cherche sa nouvelle rgulation. Wicht prcise que le chaos signifie dabord la dsorganisation et le dysfonctionnement du systme, chaque tat
ayant tendance sauvegarder son intrt national sans se proccuper des problmes
lchelle systmique. Linvasion de lIrak par les tats-Unis en 2003 ayant inaugur cette longue priode de chaos systmique. Wicht resitue cette priode dans les
rythmes de la longue dure braudliens et y associe naturellement, la crise conomique, la crise militaire. La guerre potentielle (Wicht dveloppe ses arguments
partir de ltude de la multiplication des SMP) ayant pour effet, comme la guerre
de Trente Ans, do le titre ponyme de son article, de nettoyer les anciennes
structures et daccoucher dun nouvel ordre institutionnel. Mais comme aucun
challenger ne soutient la comparaison de la puissance militaire avec les tats-Unis
mme en situation de dclin, lhypothse mergente serait celle dune vacance hgmonique prolonge, avec une situation de chaos systmique prolonge, que Wicht
appelle un nouveau Moyen ge global, dont le phnomne dacclration de
lHistoire pourrait acclrer lvolution.
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