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RAJAGOPALAN, kanavillil. Por uma lingustica crtica: linguagem, identidade e a questo tica.

So Paulo: Parbola Editorial, 2003.

No livro por uma lingstica crtica Rajagopalan preocupa-se em divulgar os avanos da


lingustica para um pblico mais geral: preciso, convencer o leigo de que vale a pena investir no
estudo da linguagem e de que pensar sobre a linguagem implica, em ltima anlise, indagar sobre
a prpria natureza humana e sobre a questo da cidadania. O desconhecimento sobre o que o
linguista faz leva ao pblico geral achar que somos acadmicos com ideias estranhas sobre a lngua.
A autoridade do lingiista no amplamente aceita pela sociedade ampla, mas precisa ser
conquistada e isso exige a persuaso e no o de convencimento ou divulgao das pesquisas
realizadas na rea em linguagem acessvel; para tanto preciso rever alguns postulados fundadores
da disciplina. No lugar de divulgao deve haver uma maior interao entre o lingista e o leigo,
pois a divulgao monolgica e unilateral e a interao dialgica, uma conversa de mo dupla.
Quando me refiro a uma lingustica crtica, quero me referir a uma lingustica voltada para
questes prticas, tendo em considerao o fato de nosso trabalho ter relevncia para as nossas
vidas, para sociedade em geral. preciso escutar o leigo e prestar mais ateno sabedoria popular,
se quisermos manter um dilogo profcuo no qual contextos aparentemente diferentes possam
mostrar interao.

Linguagem e tica
O pressuposto que sustenta grande parte das discusses entorno da tica que s se pode
falar em tica quando esto em discusso aes intencionais praticadas por agentes humanos no
exerccio de sua livre e espontnea vontade. Se enxergarmos a lngua como um fenmeno ou
produto natural, difcil levar a diante qualquer discusso sobre questes ticas, mas se a
encararmos como um produto ou fato social possvel.
Teorizamos na tentativa de dar sentido ao mundo real e normal que as teorias que
defendemos reflitam os anseios do momento histrico, havendo compatibilidade entre a cincia e
um posicionamento poltico-ideolgico, estes que podem se abrigar por trs de teorias
aparentemente neutras; assim se torna possvel perguntar os motivos secretos que esto por trs de
certas teorias e que as ajudam a ganhar destaque e aceitao tanto dos membros da academia quanto
fora dela.
No campo da lingustica os pesquisadores que lidam com a pesquisa pura tendem a relegar a
um segundo plano qualquer discusso a respeito das consequncias ticas de suas discusses
tericas ou mesmo negar que elas existem. No se discute a tica dos fatos da natureza porque ela
simplesmente inexiste justamente pelo fato de o linguista relegar a tica esfera da prtica.

Independente do estatuto conferido teoria no se deve negar que a atividade formular


teorias faz parte de uma prtica social, por pessoas que fazem parte de comunidades especficas.
As pessoas reagem umas as outras e propem teorias atendendo certos interesses, muitas vezes
ignorados por elas mesmas. Se considerarmos que a produo terica realizada sob certas
condies sociolgicas especficas, no h como excluir o fato destas refletirem os anseios e as
inquietaes que se mover por trs dessas reflexes.
Ao perguntar as consideraes ticas, ideolgicas e polticas que subjazem a determinadas
posturas tericas, estamos perguntando em que condies o novo saber se produz e reproduz,
destacando os recortes tericos e quais excluses legitimam.

Linguagem e identidade
O objeto da lingustica complicado de se definir. A lingustica para compreender a
linguagem recorre prpria linguagem enquanto outras reas recorrem linguagem para explicar
objetos outros. Nossos conceitos relativos linguagem foram em grade parte herdados do sculo
XIX: Lema uma nao, uma lngua, uma cultura que atualmente no corresponde a um contexto
cada vez mais globalizado e de interao entre as culturas que interferem diretamente no
comportamento cotidiano inclusive nosso hbitos e costumes lingusticos. Inicialmente os linguistas
adotaram o princpio de que todas as lnguas so funcionalmente equivalentes e essa lngua
que os estudiosos adotaram no admite que as lnguas possam evidenciar instabilidades estruturais e
constitutivas.
O que torna o conceito clssico de lngua cada vez mais difcil de lidar que ele abriga no
apenas a ideia de auto-suficincia, mas tambm faz vistas grosas s heterogeneidades que marcam
todas as comunidades de fala. Ento lngua ideal e no como ela no mundo real. Do mesmo modo
que a lngua classificada em termos de tudo ou nada os falantes de uma lngua tambm so
classificados como nativos e no-nativos, excluindo a possibilidade de haver categorias mistas e
indo de encontro ao fato de que o multilingusmo tem cada vez mais se difundo.
A crena de que existem dados teoricamente neutros e inocentes um mito que ainda
circula.
O aumento de casos de multilingusmo se deve a ondas migratrias envolvendo grandes
massas de populao no cenrio mundial ps-guerra, popularizao da informtica, e ao
encurtamento de distancias entre os continentes, resultando no contato crescente entre povos.

Lingustica e a poltica de representao


A ideia de que a principal funo a linguagem representar o mundo muito presente em
todas as teorias. Acreditava-se que a forma declarativa da sentena exprimisse um pensamento

completo que podia ser cotejado com a realidade extralingustica para saber se era verdadeiro ou
falso. A gramtica gerativa postulava regras para transformar sentenas declarativas em
interrogativas e imperativas, mas nunca direo oposta, pois a ideia era que a declarativa deve ser
considerada como a forma cannica.
A abordagem funcionalista, no modelo proposto por Halliday destaca a funo ideacional da
lngua, a qual se refere a significado relacionado a conscincia cognitiva ou aos estados de coisas
verificveis no mundo externo. Na tradio lgica, tambm se concentrou na forma declarativa
como aquela que melhor exprime uma proposio completa. As abordagens tericas mais atuais
como a teoria do ato da fala possvel ver tambm uma preocupao de privilegiar a fora
ilocutria de assero, esta que deveria ter o compromisso com a verdade da proposio afirmada.
As teses do representacionalismo esto presentes em todas essas abordagens e as lnguas
no podem escapar as suas funes representacionais e expressivas para no deixar de ser lngua.
Para compreender a importncia do representacionalismo deve-se reconhecer que este ao mesmo
tempo uma lamentao, por afirmar a incapacidade dos seres humanos de apreenderem o mundo
numeral, e uma expresso do desejo, pois elege a transparncia como a condio total da
linguagem. A tese do representacionalismo se fundamenta no que Derrida chama de metafsica da
presena: o lamento , no fundo, a impossibilidade de os significados se apresentarem sem qualquer
intermediao.
As nossas teorias da linguagem, erguidas em sua maioria, sobre a tese do
reresentacionalismo so, no fundo desejos inconfessos de superar a prpria linguagem. A tese da
representao tambm foi precursora da nossa concepo de democracia. A democracia de
Atenas era o supra-sumo da representao (apresentao), pois cada cidado representava a si
prprio, se apresentava na assembleia. A implicao clara que boa parte das deficincias dos
sistemas democrticos de hoje o fato de o povo no estar representado adequadamente. O
paralelismo gritante : exigimos transparncia na conduta dos polticos do mesmo modo que
procuramos tornar claro o uso da linguagem. Outra forma de pensar o paralelismo seria concluir
que a representao poltica e a representao lingustica, so apenas duas faces de uma mesma
moeda. Ou seja, tese do representacionalismo uma questo tanto poltica quanto lingustica, ou
ainda a questo lingustica e a questo poltica seriam uma s. Assim, ao falar uma lngua
estaramos nos comprometendo e participando de uma atividade eminentemente poltica e toda a
atividade poltica tambm passaria pela questo da linguagem.
Segundo a tese do representacionalismo descrita por Williams, podemos escolher entre as
nossas crenas uma que possa ser reivindicada como representao do mundo independente de
nossas perspectivas. Representao passa por certas escolhas conscientes, ou seja, o ser
cognoscente, o ser tico esto presentes no mesmo ato de maneira inseparvel.

Do ponto de vista histrico, a alternativa tese do representacionalismo tem sido a tese da


casualidade, segundo a qual o mundo da materialidade pode ser apreendido enquanto causa de
nossas sensaes sensoriais. A ligao da mente com o mundo se d por nomeao, sendo
dispensado o uso de uma descrio para nomear o referente; o referente sempre se daria mediante o
sentido e nunca ao contrrio. A teoria causal tambm tem cunho ideolgico-poltico e se destaca,
entre outras coisas, como resposta poltica a vertente do representacionalismo que nega qualquer
possibilidade de certeza.
A teoria causal no nega necessariamente a tese do representacionalismo, mas pe em
cheque suas teses para por em dvida a existncia material, pois ela parte de um forte compromisso
com a metafsica. A alternativa mais radical tese do representacionalismo tem sido a proposta
neopragmatista, esta que diz desconhecer qualquer conotao poltica.
Todas as formas de representao acabam tendo certos desdobramentos polticos.

Relevncia social da lingustica


Com a crise na rea da lingustica, h uma diminuio de verbas, fechamento de unidades e
migrao de profissionais para outras reas e assim surgem diferentes questes: como por que esse
desgaste, as causas so externas ou internas, possvel reverter o quadro?
A primeira pergunta tem a ver com o modo como a disciplina tem se conduzido em questes
sobre a linguagem. A sade de uma disciplina se mede pela presteza com que ela consegue
responder as novas realidades no mundo em que vivemos e pelo interesse que ela evidencia em
atender aos anseios e preocupaes tpicas de cada poca. Pesquisadores tomam atitudes de acordo
com interesses acadmicos sem se importar com o que o mundo l fora pensa.
No sculo XX houve dois momentos significativos para a lingustica, a publicao da obra
de Saussure na dcada de 1910 e o estouro da revoluo chomskiana nos ltimos anos da dcada de
1950. Isso aconteceu devido a um certo esgotamento dos arcabouos vigentes. Nesse perodo, a
lingustica viveu grandes debates sobre questes de interesses para estudiosos de diferentes reas.
De acordo com Rajagopalan, a proposta de Lyons nos fornece uma excelente pista para a
estagnao que se verifica no campo da lingustica: a falta de dilogos com outros domnios.
Repesar os velhos caminhos em face da nova realidade que vem despontado.
O imperialismo lingustico que alguns tericos dizem ser prejudicial sobrevivncia das
lnguas minoritrias, deve-se as novas formas de comunicao com crescimento da informtica e da
comunicao satelital.
O que precisa ser repensado a tendncia que se observa em alguns setores da nossa
disciplina de se fechar, de se recolher dentro de si e pouco se preocupar com questes que se
passam no mundo l fora.

A lingustica enquanto campo de saber e de pesquisa foi criada e moldada pelo homem e
esta pode sempre ser redesenhada e refeita de acordo com os anseios da poca. Ou seja, a
constituio da lingustica como rea de estudo no est em seu objeto de estudo, e a lingustica
enquanto rea de estudo, sempre ser uma atividade humana. Isto aponta para a responsabilidade do
cientista, do pesquisador, e uma resposta imediata poderia ser que o nico compromisso do
pesquisador com a verdade das coisas que ele estuda, no maquiando as concluses ou omitindo
dados relevantes que poderiam enfraquecer nossas hipteses. Em seguida viria questo do cdigo
de conduta que nos ensinaria a no plagiar, a citar todas as fontes e dar os devidos crditos a outros
autores etc. Acontece que a responsabilidade do cientista no se esgota nesse bom samaritanismo
acadmico. Existe algo to srio quanto o compromisso com a verdade que a responsabilidade do
pesquisador com a sociedade. Estes tm que conceber investigaes socialmente relevantes.

Sobre a dimenso tica das teorias lingusticas


Neste texto, o autor procura formular hipteses de que a questo tica estaria presente no
nvel terico e argumentar que a sua aceitao tem um preo alto.
A questo tica se encontra presente na prpria escolha do objeto de estudo e no caso da
lingustica tudo comea pela definio de linguagem. A escolha terica para responder as
questes de pesquisa determinada pela filiao do terico a essa ou aquela ideologia, mas isso
algo ignorado frequentemente. Atualmente, porm no lugar de posies ideolgicas nitidamente
delineadas, encontramos com frequncia no cenrio poltico de hoje as posturas mistas sem os
grandes ismos de uma poca. Vemos o surgimento de ideologias hibridas, fato que torna difcil a
caracterizao das hipteses levantadas e complica a tarefa de detectar as implicaes ideolgicas
das teorias lingusticas veiculadas.
Agora a questo : porque tica no tem sido devidamente enfocada na literatura pertinente,
havendo algumas das principais tendncias da filosofia de cincia que desautorizam a hiptese?
Existem trs posturas em relao teoria e a tica que sero destacadas no contexto da filosofia da
cincia: racionalistas pragmatista e marxista. O primeiro termo refere-se teoria anti-historicista.
Corrente racionalista: Toda postura cientfica pode ter consequncias ticas, ou seja, pode
provocar efeitos concretos, mas se os benefcios podem ser malficos ou no, vai depender do uso
que se faz da teoria e no da prpria teoria, a qual neura, pois no h tica no nvel terico e sim
no momento de aplicar a teoria. Assim o terico seria isento de qualquer obrigao moral
relacionada ao uso efetivo de suas descobertas cientficas, as quais teriam sido feitas no intuito de
desvendar verdades e no de transformar o mundo. Assim, a postura racionalista se apresenta como
uma racionalidade no voltada para interesses prticos.

Resposta pragmatista: De acordo com Rorty, nenhuma teoria tem alguma consequncia,
pois a ideia de que a teoria possa moldar os acontecimentos no passa de sonho o qual acabou,
juntamente com esperana de fundamentar uma tica com base na metafsica.
Alternativa marxista: Marx se posicionou contra a corrente racionalista, contra a tese de que
a razo seja atemporal, supra-histrico e do pensamento incorpreo. A razo se constitui atravs da
histria, e uma filosofia no voltada para a prxis e no interessada em transformar o mundo no
tem serventia. Esta ltima, diferentemente das duas anteriores, acredita que a teoria deve estar
voltada para fins prticos que incluem a transformao da realidade. Vale destacar, porem que esta
tambm prev a existncia de teorias descompromissadas, fato que vai contra a nossa hiptese de
que todas as teorias possuem marcas de determinado posicionamento ideolgico, tendo ento
tambm implicaes ticas.
Na medida em que o posicionamento envolve a defesa de certos valores em oposio a
outros, existe uma hierarquia que sugere distines como: lngua vs dialeto, lngua vs fala, etc.
Viver num mundo globalizado , entre outras coisas, compreender que os diferentes povos
do mundo esto interligados, fenmeno que tem sido chamado de transnacionalizao de nossa via
cultural e econmica. O outro lado dessa mesma moeda se chama desterritorializao das pessoas e
suas prticas identitrias. Essa relao nasce como conseqncia do rompimento das barreiras
comerciais, econmicas, culturais e a circulao de informaes entre os pases. Mas ingnuo
acreditar que o imperialismo e o colonialismo seja um fato histrico, pois ainda existem pretenses
imperialistas e um certo discurso que serve ao acobertamento das verdadeiras intenes de certos
governantes.
Nunca na histria a identidade lingustica sofreu tanta influncia estrangeira. A linguagem
est sujeita a influncias externas, principalmente com o avano das tecnologias. Hoje s vive
desinformado quem quer se isolar do resto do mundo. Estamos vivendo a era da informao e a
linguagem est no centro. Se a identidade lingstica est em crise, isso se deve ao excesso de
informao que circunda e pelas instabilidades e contradies que caracterizam no apenas a
linguagem na era da informao quanto as prprias relaes entre os povos e as pessoas.
Vale destacar, porm, que em alguns setores possvel constatar duas tendncias: a
globalizao e a regionalizao. A segunda se processa revelia ou em resposta primeira. Ou seja,
ao mesmo tempo em que se fala em interesses globais, as naes esto procurando cada vez mais
cuidar dos interesses regionais. Como indica Huntington, a poltica mundial esta configurada
segundo linhas culturais e civilizacionais e os conflitos mais importantes no se daro entre classes
sociais, ricos, e pobre etc., mas entre povos pertencentes a diferentes etnias culturais. Essa viso tem
muito a ver com a identidade lingustica que esta se formando a qual mostra marcas de globalizao

que, segundo alguns crticos, no passam de estadunizao ou uma nova ordem sob a gide norteamericana.
O avano da lngua inglesa como meio preferido tem afetado as demais lnguas do mundo;
Philposn discute o imperialismo lingustico e fala da invaso lingustica a que vem sendo
submetidas as demais naes devido ao grande emprstimo lingustico. Ha quem fale de linguicdio,
glotofagia, genocdio lingstico etc.. tanto a lngua inglesa quanto a lingustica esto impregnadas
de ideologia de colonizao.
Existem tambm sinais de reao, com tendncias contraditrias e opostas de globalizao e
regionalizao.
A identidade lingstica tambm esta afetada, e o trao mais visvel da identidade lingstica
nesses tempos a mestiagem.
A lingustica moderna ainda acredita que as mudanas na lngua ocorrem por causas intrasistmicas, por fatores internos, genticos. Essa uma herana da lingstica comparativa do sculo
XIX, sendo essa uma ideia preconceituosa que alimentada pelo desejo de pureza e pelo medo de
mestiagem. O linguista ainda no aceita a ideia de o falante ser influenciado pela globalizao.

Lngua estrangeira e auto-estima


Quem domina uma lngua estrangeira admirado e considerado uma pessoa culta. A palavra
estrangeira comumente reservada para qualificar um lngua respeitvel enquanto outras so
consideradas eclticas ou dialetos. Na primeira metade do sculo XX a lingustica quase se resumiu
ao estudo de lnguas exticas. A diferena entre lngua estrangeira e lngua nativa depende de uma
escala de valores. A lingstica encontra-se com resqucios da ideologia colonialista do sculo XIX
oriundos de sua disciplina me (antropologia). A meta de domnio da lngua estrangeira de
equiparar-se ao falante nativo e com a revoluo chomskiana, essa afirmao tornou-se redundante:
falante nativo igual a competncia perfeita e o aprendiz deve aproximar-se. A ideia de falante
nativo ideologicamente suspeita.
Contrariamente a figura de nativo ou bom selvagem, o nativo que emergiu do modelo
chomskiano era onipotente, fato que contribuiu para a ideologia nacionalista.
A existncia das lnguas mistas corresponde a miscigenao crescente entre os povos e
culturas do mundo. As identidades esto sendo cada vez mais percebidas como precrias e mutveis
e suscetveis a negociao constante. As identidades acabam sofrendo o processo de renegociao,
realinhamento derivado do contato com outras culturas. As lnguas so a expresso da prpria
identidade de quem delas se apropria, logo, quem transita em diversos idiomas est redefinindo a
sua prpria identidade. na linguagem e atravs dela que as nossas personalidades so
constantemente submetidas a um processo de reformulao.

Construo de identidades
As identidades esto sendo constantemente reconstrudas e a nica forma de definir uma
identidade em oposio a outras em jogo. A identidade diz respeito no apenas aos seres vivos ou
objetos concretos, pois nada impede de englobar conceitos abstratos como o de cores.
Uma disciplina tambm tem sua identidade e atravs da reivindicao de uma identidade
prpria que uma disciplina nasce. Esse nascimento, porm s ocorre com a separao definitiva do
campo de estudos que a abrigava at ento, como o caso da cincia moderna da linguagem que se
firmou ao se desvincular da filologia ou da chamada cincia diacrnica.
O surgimento da lingstica como a nova cincia da linguagem faz surgir tambm a figura
do linguista como cientista. O discurso do linguista da recm-inaugurada disciplina reivindicando
para si o titulo de cientista, um exerccio de construo de uma identidade e nessa empreitada foi
necessrio identificar um outro, neste caso a figura do gramtico/fillogo e at hoje o linguista se
auto-define em oposio a esta figura. A construo da identidade do linguista passa pela
questo da poltica da representao.

Designao: arma secreta, porm incrivelmente poderosa, da mdia em conflitos


internacionais
As guerras de hoje so verdadeiros shows de audincia. Na guerra do Afeganisto ficou
claro a questo da censura e a maneira como a mdia manipula a notcia. A mdia imprime certas
interpretaes pelo simples ato de designao em determinados acontecimentos.

no uso

poltico dos nomes o primeiro passo para a mdia influenciar a opinio pblica a favor ou contra
algo.
No momento em que nomeado, o objeto deixa de ser exclusivo ou nico, pois o prprio ato
de nomeao se encarrega de emprestar-lhe um atributo que publicamente disponvel e apto a
ser aplicado a outros objetos.
Se descries so nada mais que representaes verbais de atributos e se atributos so da
ordem do acidente, no nome que podemos encontrar algo pertence ao objeto de forma
inalienvel. O nome prprio deve estar grudado ao objeto de maneira inseparvel.
Toda notcia comea com um ato de designao, de nomeao, fato comum na prpria
gramtica que indica que primeiro se identifica o sujeito da frase para depois falar algo sobre ele.
Ento preciso primeiro nomear para ento dizer algo sobre o objeto. Apesar das controvrsias, as
pessoas acreditam que o nome prprio est livre de qualquer marca de predicao. no uso de
nomes prprios que o ato jornalstico imprime seu ponto de vista. Quem tem a mdia ao seu lado
escolhe no s os termos para designar as foras de cada lado, mas determina que bom e mal. a

sociedade do espetculo. Mas eles tambm so sucessivos de erro, pois ao saber que uma palavra
carrega em si uma carga semntica, ao us-la, automaticamente est se invocando uma memria
histrica que pode ser tambm contraria ao que se quer como denominao. O uso de eufemismo
acaba minimizando a culpara de quem est diretamente responsvel pelos atos, ao menos de quem
ludibriado pela mdia.
Ao fazer uma caracterizao, a imprensa tambm emite uma opinio sobre si, o problema
ento esta em o publico desavisado confundir termo como referencial e opinio com fato
consumado. Tudo o que se fala depende do ponto de vista, ou seja, das filiaes poltico-ideolgicas
que defende.

Linguagem e xenofobia
A palavra Xenos pode significar tanto estrangeira como estranho. A ideia do outro faz parte
constitutiva da maneira como conceituamos. Para os falantes de qualquer idioma, o
estranho/estrangeiro aquele com quem no se entende, ao menos com a facilidade com que se
supe para compreender a fala dos seus. justamente a possibilidade de comunicar-se com o outro
que nos leva a afirmar que falamos a mesma lngua, mas no comum algum dizer que algum
fala outra lngua simplesmente pelo fato de no ter havido compreenso mesmo na mesma lngua. A
linguagem por si s no garante a comunicao, pois o interesse, a disposio e a vontade para
interagir tambm esto em jogo.
Com o desenvolvimento da sociedade, foi-se criando regras de convvio, entre essas regras
coercitivas esto as regras da gramtica que um esforo prescritivo para cercar o comportamento
lingstico do outro. Ningum duvida da necessidade de regras do tipo constitutivo e regulador,
sendo que o primeiro se refere a regras que constituem o comportamento e o segundo engloba todas
as regras que se destinam a encobrir comportamentos indesejados. A problemtica se encontra na
forma como so impostas as regras do tipo regulador que so formuladas e impostas em nome de
uma autoridade que nem sempre universalmente aceita, e dai o seu carter arbitrrio.
Existe uma crena arraigada de que as lnguas vivem um processo ate atingir o ponto
mximo e comear a decrescer ate sumir, dando origem a outras. Ha preconceitos quanto s lnguas
havendo uma de prestigio e uma vulgar.
A lngua muito mais que um simples cdigo ou instrumento de comunicao ela uma das
principais marcas da identidade de uma nao, ela uma bandeira poltica e como todas as demais
bandeiras polticas, um smbolo que est sujeito a explorao em prol de interesses obscuros. A
lngua o alvo do colonizador e a bandeira do colonizado.