Vous êtes sur la page 1sur 26

Chapitre 4 : Rsistance au cisaillement des sols

-1-

RESISTANCE AU CISAILLEMENT DES SOLS


Dans la pratique la rsolution d'un problme de Mcanique des Sols consiste souvent :
-

vrifier que la stabilit vis--vis de la rupture est assure avec un coefficient de scurit satisfaisant ;

s'assurer que le dimensionnement de l'ouvrage est compatible avec les tassements admissibles,

La seconde vrification est l'objet du chapitre prcdent, la premire est l'objet du prsent chapitre.

1. Rsistance et rupture des sols


On dfinit la rsistance au cisaillement comme la contrainte de cisaillement maximale que le sol peut
supporter.

1.1 Dfinition de la rupture du sol


En pratique, la rupture dune prouvette de sol sapprcie daprs les dformations du sol : on trace en
cours dessai la courbe reprsentant la variation de la dformation du sol en fonction de la sollicitation qui
la produite. Ces courbes ont, suivant la nature et ltat du sol, lune des deux allures reprsentes sur la
figure 1 :
-

la courbe I prsente un maximum. On admet que ce maximum max correspond ltat de rupture, la
dformation continuant de crotre au-del de I alors que la sollicitation applique diminue ou, au
mieux, reste constante ;

la courbe II a une allure asymptotique : on dfinit arbitrairement la rupture une valeur maximale de
la dformation (lim correspondant II), au-del de laquelle le comportement de louvrage est
incompatible avec sa destination.
La forme de la courbe de dformation en fonction de la sollicitation applique est rvlatrice de ltat

du sol : les sables denses prsentent un pic de rsistance, comme les argiles structure intacte lorsquelles
sont surconsolides, tandis que les sables lches et les argiles remanies ont habituellement un
comportement de type asymptotique.

Figure 1 Courbe effort-dformation dans un essai de cisaillement

M EL GONNOUNI

Cours de mcanique des sols

-2-

1.2 Comportement drain et non drain dun sol


1.2.1 Introduction
La rsistance au cisaillement dun sol dpend de nombreux facteurs, tels que la nature et ltat du sol,
mais aussi lintensit des efforts exercs et la manire dont ces efforts sont appliqus.
Dans les sols saturs, cette rsistance est lie uniquement au squelette solide du sol, puisque leau
interstitielle noffre aucune rsistance aux efforts de cisaillement ou de distorsion. Elle ne dpend, de ce
fait, que des contraintes effectives qui sexercent aux points de contact des particules solides. Elle est
donc directement influence par les conditions dapplication de ces efforts, conditions qui commandent la
rpartition des contraintes totales appliques entre les phases liquide (pression interstitielle) et solide
(contrainte effective) du sol, selon les relations connues :

= ' + u

' =

On distingue, de ce point de vue, deux grands types de comportement du sol :


-

le comportement drain ;

le comportement non drain.

1.2.2 Comportement drain


On parle de comportement drain dun sol lorsque lapplication de leffort vrifie lune des conditions
suivantes :
-

elle est suffisamment lente ( 4.1), compte tenu de la permabilit du sol (en fait, de la valeur du
coefficient de consolidation cv du sol) et de la longueur du chemin de drainage, pour ninduire aucun
moment de surpression interstitielle importante dans lprouvette ou dans le massif de sol ;

elle a dur assez longtemps pour que les surpressions interstitielles ventuelles se soient dissipes au
moment o lon veut mesurer ou calculer le comportement du sol.

En labsence deau, le sol a toujours un comportement de type drain.


Les surpressions interstitielles tant nulles (ou ngligeables), les efforts appliqus sont transmis
intgralement au squelette du sol et les contraintes induites sont des contraintes effectives. Lapplication
de leffort saccompagne dune variation de volume, plus ou moins importante selon les contraintes
appliques. Cette diminution de volume traduit un rapprochement des grains et un volume gal deau
interstitielle est expuls du sol au fur et mesure du chargement.
Les caractristiques de rsistance au cisaillement du sol dans un comportement drain sont appeles
caractristiques draines. Elles sont reprsentatives du comportement du squelette solide.

M EL GONNOUNI

Chapitre 4 : Rsistance au cisaillement des sols

-3-

1.2.3 Comportement non drain


loppos, dans le comportement non drain, le chargement est assez rapide, compte tenu de la
permabilit du sol (ou de son coefficient de consolidation) et de la longueur du chemin de drainage, pour
provoquer lapparition de surpressions interstitielles qui ne peuvent se dissiper pendant la priode
considre.
Dans les essais de laboratoire, on reproduit cette situation en interdisant lcoulement de leau interstitielle
hors de lprouvette, ce qui impose la constance du volume du sol, quand il est satur.
En labsence de drainage et de variation de volume, les composantes normales des contraintes
induites dans le milieu par lapplication de leffort sont transmises presque intgralement la phase
liquide, sans modification notable des contraintes normales effectives dans le squelette.
Les caractristiques de cisaillement du sol dans un comportement non drain sont dites
caractristiques non draines. Elles traduisent le comportement global des deux phases solide et liquide
et nont de signification que tant que la proportion de ces deux phases nest pas modifie, cest--dire tant
quil ny a pas de drainage.

1.2.4 Relation avec la nature du sol


Il existe une certaine correspondance entre le comportement des sols et leur nature. En particulier, en
se rfrant aux deux grands types de sols, pulvrulents ou grenus, dune part, cohsifs ou fins, dautre
part, on peut indiquer ce qui suit.
Pour les sols pulvrulents ou grenus forte permabilit (galets, graviers, sables grossiers, etc.),
quelles que soient les conditions dapplication de leffort, on observe toujours un comportement drain.
Pour les sols pulvrulents ou grenus de faible permabilit (sables fins, notamment lorsque leur
paisseur est importante) et pour les sols cohsifs ou fins (sols limoneux, argileux, organiques), on peut
observer lun ou lautre des deux comportements, suivant les conditions dapplication de leffort. Le
comportement de ces sols en cas de sollicitation rapide est, en principe, non drain, tandis que le
comportement drain ne peut tre observ que dans des essais lents.

1.2.5 Facteurs influant sur la rsistance au cisaillement


Outre la vitesse dapplication de leffort et les conditions de drainage, la rsistance du sol observe
dans les essais et dans les massifs de sols en place dpend de nombreux facteurs.
Dans le cas des sols fins, argileux ou organiques, la rsistance au cisaillement augmente avec la
vitesse de dformation, que ce soit en comportement drain ou en comportement non drain.
Pour tous les sols, la rsistance ltat remani, aprs modification de la structure naturelle du sol, par
exemple lors du prlvement des prouvettes soumises aux essais, diffre de la rsistance du sol dans son
tat naturel.
La plupart des sols naturels sont anisotropes. Pour cette raison, les diffrents types dessais qui
permettent de mesurer la rsistance au cisaillement ne donnent pas tous les mmes rsultats.

M EL GONNOUNI

Cours de mcanique des sols

-4-

Enfin, on peut dfinir plusieurs rsistances au cisaillement, correspondant des tats de dformation
diffrents :
-

la rsistance de pic, qui correspond la structure initiale du sol et est atteinte pour de petites
dformations (de lordre du pour-cent) ;

la rsistance stabilise aprs le pic, ou rsistance ltat critique, en gnral gale la rsistance
que lon obtient quand le sol est remani et que la courbe effort-dformation a une forme
asymptotique ;

la rsistance aprs de grands dplacements sur une surface de rupture, appele rsistance rsiduelle.

1.2.6 Calculs court terme et long terme


Les caractristiques de cisaillement des sols sont exploites dans deux types principaux de calculs de
stabilit :
-

les calculs dits court terme, qui correspondent une situation faisant immdiatement suite

lapplication rapide dun effort et laquelle sont associes les caractristiques non draines. Ces calculs
sont habituellement effectus en contraintes totales dans les sols fins (pour les sols permables inclus dans
le calcul, on utilise simultanment les caractristiques draines et les contraintes effectives).
Les termes rapide ou lent caractrisant lapplication de leffort sont apprcis par rfrence la
vitesse de consolidation.
-

les calculs dits long terme, qui correspondent lune des situations suivantes, auxquelles sont

associes les caractristiques draines :


application lente de leffort (par rapport la vitesse de dissipation des surpressions
interstitielles),
dlai suffisant pour la dissipation des surpressions interstitielles aprs une application rapide de
leffort.
Cette distinction, essentielle en mcanique des sols, est rsume dans le tableau 1.

M EL GONNOUNI

Chapitre 4 : Rsistance au cisaillement des sols

-5-

2. Dtermination en laboratoire des caractristiques draines et non draines


Les caractristiques de cisaillement des sols sont dtermines en laboratoire sur des prouvettes
prleves dans des carottes de sol.
L'chantillon est donc dcomprim puisqu'il est soumis une contrainte totale nulle. L'eau interstitielle est
alors mise en tension.
On effectue une remise sous contrainte qui a pour but, en revenant aux conditions in-situ de pression
interstitielle et de contrainte effective, de modifier le moins possible les valeurs des paramtres qui
pourraient influer sur la rsistance au cisaillement. Cette remise sous contraintes est effectue avant tout
essai de rsistance au cisaillement et particulirement dans le cas des essais lents, c'est dire drains.
Pour dterminer la rsistance au cisaillement, deux types d'appareils sont couramment utiliss :
-

l'appareil de cisaillement direct ou appareil de Casagrande ;

l'appareil triaxial.

2.1 Appareil de cisaillement direct


Lessai consiste soumettre le sol un cisaillement direct, rectiligne, suivant un plan impos.
Lchantillon de sols, de forme carre, est plac entre 2 demi-boites mobiles lune par rapport
lautre : on applique lchantillon un effort de compression normale N laide de poids et un effort
horizontal de traction T en dplaant les 2 demi-boites lune par rapport lautre (fig. 2). Un capteur de
dplacements permet de dterminer le dplacement relatif des deux demi-boites.

Figure 2 Boite de cisaillement


On exerce sur le plan de sparation des deux demi-boites une contrainte dont les composantes
normale et tangentielle ont pour valeur moyenne :
=

N
T
et =
Sc
Sc

Sc : section corrige de lprouvette

Lessai consiste faire crotre T jusqu la rupture, N tant maintenu constant au cours de lessai.

M EL GONNOUNI

Cours de mcanique des sols

-6-

Si lessai est ralis sur plusieurs prouvettes dun mme sol avec des contraintes normales
diffrentes, par exemple 1, 2, 3 et 4 (fig. 3), la courbe intrinsque du sol peut tre dtermine en
portant sur le diagramme de Coulomb (,) les points correspondant aux contraintes maximales mesures
1, 2, 3, 4 (fig.4).
A la rupture, on a = r ; cest la rsistance au cisaillement quon peut exprimer en fonction de c et par :

= c + tg

contrainte tangentielle

contrainte normale

c:

cohsion

angle de frottement interne

Cest la loi de MORH-COULOMB. Cette loi traduit clairement limportance de ltat de contrainte dans
le phnomne de rupture. Pour chaque contrainte , il y a une rsistance au cisaillement.

l
L : longueur (ou diamtre) de lchantillon

L : dplacement relatif horizontal

Figure 3 Courbes contrainte dplacement

Figure 4 Dtermination de et C

M EL GONNOUNI

Chapitre 4 : Rsistance au cisaillement des sols

-7-

Dans l'essai de cisaillement direct les conditions de drainage ne sont pas matrises, elles dpendent
de la permabilit du sol et de la vitesse d'essai.
-

Cas des sols grenus :

La permabilit tant leve, les contraintes appliques sont des contraintes effectives et les
caractristiques dtermines cet sont des caractristiques du comportement long terme.
-

Cas des sols fins saturs :

Le cisaillement commence aprs que l'chantillon ait t consolid sous leffet de la contrainte
normale. La vitesse de cisaillement trs lente (de l'ordre du m/mn). Dans ces conditions les contraintes
produites sont des contraintes effectives et les caractristiques dtermines sont les caractristiques c et
du comportement long terme.

2.2 Appareil triaxial


2.2.1 Description
L'essai est ralis sur des prouvettes cylindriques de sol satur. L'prouvette est place dans une
cellule cylindrique remplie d'eau (fig.5). La surface latrale de l'prouvette est protge par une gaine
lastique tanche. Des pierres poreuses satures places aux extrmits de l'prouvette peuvent tre mises
en communication avec l'extrieur de la cellule afin d'assurer le drainage en cours d'essai. Elles peuvent
galement tre relies un appareil de mesure de la pression interstitielle.
La cellule est remplie deau. Le dispositif dessai permet de mettre cette eau en pression et ainsi
dappliquer lprouvette une contrainte isotrope 3 (1 = 2 = 3).
Par ailleurs, lprouvette peut tre comprime verticalement laide dun piston. Soit F la force ainsi
applique. La dformation verticale correspondante l est mesure laide dun capteur de dplacement.
Un robinet R permet, sil est ouvert, le drainage de lprouvette par lintermdiaire des disques drainants :
lessai est dit drain. Sil est ferm, le sol ne peut pas se drainer : lessai est non drain.
Si R est ferm et le sol satur, il est possible de mesurer la pression interstitielle rgnant lintrieur de
lprouvette laide dun capteur.
Si R est ouvert, un dispositif reprsent sur la figure par une burette permet de mesurer la quantit deau
expulse ou absorbe par lchantillon.
La mesure de la pression interstitielle impose une saturation parfaite. La saturation du dispositif est
ralise par la mthode de la contre-pression : application simultane dune pression interstitielle et dune
contrainte totale isotrope qui restent constantes pendant tout lessai.
Lessai proprement dit consiste faire crotre F en enfonant le piston vitesse constante tout en
maintenant la pression 3 constante. Par symtrie, les contraintes principales 1 et 3 sont respectivement
verticale et horizontale.

M EL GONNOUNI

Cours de mcanique des sols

-8-

Comme 3 sapplique galement sur la face suprieure de lprouvette, il sensuit que :


F
= q = 1 3 , appele dviateur
S

S tant la section droite de lprouvette linstant considr.

Figure 5 Appareil de compression triaxiale

2.2.2 Exploitation des rsultats


2.2.2.1 Dtermination de la courbe dviateur-dformation axiale
Le systme est symtrie axiale. Dans l'chantillon les contraintes principales sont, en tout point,
gales (fig. 6) :
F

1 = 0 + = a
S

2 = 3 = 0

0 tant la pression hydrostatique, appele aussi pression cellulaire.

Lessai triaxial consiste faire crotre le dviateur (gal 1 -3), en soumettant lprouvette une
vitesse de dformation axiale constante, jusqu la rupture ; la pression cellulaire 0 tant maintenue
constante. La rupture se produit par cisaillement.
On peut alors trace la courbe dviateur (1 3) dformation axiale 1 , sur laquelle on dfinit la
valeur du dviateur correspondant la rupture (pic) ou ltat limite ( 1.1).

Figure 6 Etat de contrainte


M EL GONNOUNI

Chapitre 4 : Rsistance au cisaillement des sols

-9-

2.2.2.2 Reprsentation de Mohr. Courbe intrinsque


Au moment de la rupture, le dviateur maximal des contraintes q = 1 3 correspondant au cercle de
Mohr tangent la courbe intrinsque est connu.
En rptant lessai pour diffrentes valeurs de 3, plusieurs cercles de Mohr peuvent tre dtermins.
Il est alors possible de tracer la courbe intrinsque (fig.7).
On dfinit alors le critre dcoulement (ou de plasticit du sol), habituellement appel courbe
intrinsque, comme lenveloppe de ces cercles (figure 7). Les cercles de Mohr correspondant aux tats de
contraintes prcdant la rupture sont situs entre laxe des contraintes normales et la courbe intrinsque.
la rupture, le cercle de Mohr devient tangent la courbe intrinsque en un point C qui correspond
lorientation du plan de rupture dans lprouvette et dont les coordonnes (, ) sont gales aux
contraintes normale et tangentielle qui sexercent sur ce plan.
Cette proprit de la courbe intrinsque de pouvoir tre dcrite soit comme enveloppe des cercles de
Mohr, soit comme ensemble des valeurs de et la rupture, explique pourquoi lon peut utiliser les
essais triaxiaux pour analyser le frottement sur des surfaces de rupture.

Figure 7 Dtermination de la droite intrinsque dun sol

2.2.3 Types dessais


Les essais de cisaillement lappareil triaxial comportent deux tapes :
-

une premire tape de consolidation, au cours de laquelle on amne lprouvette dans ltat
partir duquel on veut excuter le cisaillement ;

une seconde tape, de cisaillement proprement dit, au cours de laquelle on augmente le dviateur
des contraintes jusqu ce que la rupture de lprouvette se produise.

Diffrentes modalits dessais peuvent tre dfinies, selon que les phases successives de lessai sont
excutes avec ou sans drainage.

M EL GONNOUNI

Cours de mcanique des sols

- 10 -

On distingue les principaux types dessais suivants :


-

essais non consolids-non drains (UU) : la premire tape de lessai est effectue drainage ferm,

de mme que le cisaillement ;


-

essais consolids-non drains (CU) : au cours de ltape de consolidation, le drainage est ouvert et

lon attend que les contraintes effectives deviennent gales aux contraintes totales appliques
(surpressions interstitielles nulles). Au cours de ltape de cisaillement, le drainage est ferm et lon peut,
si ncessaire, mesurer la pression interstitielle pendant le chargement jusqu la rupture (on parle alors
dessais CU avec mesure de u ) ;
-

essais consolids-drains (CD) : la premire tape est identique celle des essais CU. Le

cisaillement est excut en condition de drainage ouvert, en augmentant la charge suffisamment lentement
pour que la surpression interstitielle reste ngligeable tout au long de lessai.

Suivant la permabilit du sol, les phases de consolidation et de cisaillement peuvent tre rapides (de
lordre de quelques minutes une heure pour les essais sur les sols pulvrulents et pour les essais non
consolids-non drains sur sols fins) ou beaucoup plus lentes (de lordre du mois pour les essais drains
sur les argiles peu permables).

3. Rsistance au cisaillement des sols pulvrulents


Dans le cas des sols pulvrulents, on sintresse essentiellement aux caractristiques draines. Les
essais de cisaillement correspondants sont donc raliss drainage ouvert et une vitesse approprie, en
relation avec la permabilit du sol. Dans ces conditions, la surpression interstitielle reste toujours
ngligeable et les contraintes totales et effectives sont confondues. Dans la suite du paragraphe 3, on
utilise (, , c, ) pour dcrire le comportement des sols pulvrulents.

3.1 Courbe effort-dformation. Rsistance au cisaillement


Les courbes effort-dformation ( en fonction de dans les essais la bote ou (1 3) en
fonction de dans les essais triaxiaux) ont de faon gnrale lallure de lune des courbes de la figure 8.
-

Pour les sols compacts ou denses (indice des vides faible), la contrainte de cisaillement passe par un

maximum, puis dcrot vers une valeur sensiblement constante (courbe I). La valeur de ce maximum sert
dfinir la rsistance au cisaillement, effort ncessaire pour dsenchevtrer les grains au voisinage du
plan de cisaillement.
-

Pour les sols peu compacts ou lches (indice des vides e lev), la contrainte de cisaillement crot

rgulirement jusqu une valeur asymptotique (courbe II). On dfinit alors la rupture pour une valeur
conventionnelle de la dformation, max, en pratique infrieure 20 %.

M EL GONNOUNI

Chapitre 4 : Rsistance au cisaillement des sols

- 11 -

Figure 8 Courbe effort-dformation dun sol pulvrulent dans un essai de cisaillement

3.2 Courbe intrinsque


En reproduisant lessai pour des valeurs diffrentes de la contrainte normale ou de la contrainte
latrale 3, on peut dterminer la courbe intrinsque.


Reprsentation de Mohr

Dans la reprsentation de Mohr, la courbe intrinsque est dtermine soit comme ensemble des points
(, ) obtenus la bote de cisaillement, soit comme enveloppe des cercles de Mohr la rupture pour les
essais triaxiaux.
Cette courbe est une droite passant pas lorigine (figure 9), tant pour le sol dense que pour le sol
lche. La densit a une influence sur la pente de cette droite.
La relation entre et scrit donc simplement :

= tan
et la relation correspondante entre 1 et 3 scrit :


1 = 3 tan 2 +
4 2
avec

angle de frottement interne du sol,

tan

coefficient de frottement interne du sol.

Lorsque le sable est humide ou lgrement ciment, la courbe intrinsque ne passe plus par lorigine.
Lordonne lorigine est appele cohsion et lquation de la courbe intrinsque devient :

= c + tan
La cohsion c, indpendante de la contrainte normale , est due :
-

pour partie aux liaisons mcaniques pouvant exister entre les grains et cres par la cimentation ;

M EL GONNOUNI

Cours de mcanique des sols


-

- 12 -

pour partie aux mnisques deau existant aux points de contact entre les grains. Cette dernire

composante disparat ds que la teneur en eau du sable augmente.

Figure 9 Courbe intrinsque dun sol pulvrulent. Reprsentation de Mohr

3.3 Angle de frottement interne


3.3.1 Facteurs influant sur la valeur de
-

La compacit du sol influe directement sur langle de frottement interne . Cette influence peut tre

traduite par la loi empirique suivante, propose par Caquot et Krisel, pour la variation de tan avec
lindice des vides e :

tan =

K
e

Avec les valeurs de K indiques dans le tableau 2.


Tableau 2 Valeurs du coefficient K
Nature du sol

Variation du coefficient K

Gros sable ..........................................


Sable moyen .....................................
Sable fin .............................................
Sable silteux ......................................
Valeur moyenne admise ..................

0,60 0,55
0,55 0,475
0,475 0,400
0,400 0,325
0,55

Comme lindice des vides varie en gnral entre 0,5 et 1, tan varie de 1,1 0,55, en prenant pour K
la valeur moyenne 0,55, et langle de frottement interne varie entre 48 et 29.

Langle de frottement interne crot, compacit donne, avec le diamtre moyen des grains.

dpend de la forme et de ltat de surface des grains. Il est plus lev pour les sols grains anguleux

que pour les sols grains ronds, et pour un tat de surface rugueux que pour un tat de surface lisse des
grains.

M EL GONNOUNI

Chapitre 4 : Rsistance au cisaillement des sols

- 13 -

crot avec ltalement de la granularit du sol.

Par contre, pour un tat donn de compacit, langle de frottement interne est pratiquement

indpendant de la teneur en eau du sol.

3.3.2 Valeur de
Un ordre de grandeur des valeurs de langle de frottement interne pour diffrents types de sols
pulvrulents et pour divers tats de compacit est donn dans le tableau 3.

4. Rsistance au cisaillement des sols cohsifs


Alors que lon ne sintresse gnralement quaux caractristiques draines des sols pulvrulents, on
doit, dans le cas des sols cohsifs, examiner lensemble des caractristiques draines et non draines. Ces
caractristiques sont dtermines dans des essais de cisaillement.

4.1 Caractristiques draines


4.1.1 Principaux types dessais
Les caractristiques draines des sols fins cohsifs sont dtermines dans les types dessais suivants :
-

les essais triaxiaux de types consolid-drain (CD) et consolid-non drain (CU) avec mesure de
la pression interstitielle u ;

les essais de cisaillement direct la bote de type consolid-drain (essais lents) pour dterminer
la courbe intrinsque du sol.

M EL GONNOUNI

Cours de mcanique des sols

- 14 -

4.1.2 Essai CD lappareil triaxial


4.1.2.1 Description de lessai
La ralisation de lessai comporte les oprations suivantes (figure 10) :
-

on ouvre le circuit de drainage ;

on laisse lprouvette se consolider sous la contrainte hydrostatique 3 applique ;

on applique le dviateur (1 3) vitesse faible, en gnral par dformation de lprouvette


vitesse de dformation axiale constante, la contrainte latrale 3 restant constante.

Lordre de grandeur des vitesses de dformation est, pour les argiles, de 0,5 m/min 2 m/min. La
dure totale dun essai CD peut, pour cette raison, tre de lordre de plusieurs semaines. titre de
comparaison, les vitesses de dformation dans les essais sur les sables sont de lordre de 0,5 mm/min, soit
plusieurs centaines de fois plus leves.

Figure 10 Essai consolid drain lappareil triaxial

4.1.2.2 Courbes effort-dformation


Les courbes effort-dformation [(1 3), ] ont de faon gnrale lallure de lune des courbes de
la figure 11.
-

Pour les argiles surconsolides cisailles sous contraintes moyennes infrieures la pression de

prconsolidation, le dviateur des contraintes (1 3), passe par un maximum, puis dcrot vers une

M EL GONNOUNI

Chapitre 4 : Rsistance au cisaillement des sols

- 15 -

valeur sensiblement constante (courbe I). La valeur de ce maximum correspondant la rupture ou ltat
limite.
-

Pour les argiles normalement consolide, le dviateur des contraintes crot rgulirement jusqu une

valeur asymptotique (courbe II). On dfinit alors la rupture pour une valeur conventionnelle de la
dformation, max, en pratique infrieure 20 %.

Figure 11 Courbe effort-dformation dune argile dans un essai de cisaillement

4.1.2.3 Courbe intrinsque


Lessai est reproduit pour diverses valeurs de la contrainte hydrostatique 3, choisies dans la gamme
des contraintes effectives rgnant dans le massif de sol la profondeur du prlvement. La courbe
intrinsque est obtenue comme enveloppe des cercles de Mohr en contraintes effectives (gales par
hypothse aux contraintes totales appliques, puisque lessai est excut lentement pour que les
surpressions interstitielles restent ngligeables). On admet gnralement quil sagit dune droite, pour les
intervalles de contraintes rencontrs dans les projets (figure 12). On peut crire son quation sous la
forme :

= c ' + ' tan '


'
'
1' = 2 c ' tan + + 3' tan 2 +
4 2
4 2

ou
avec

cohsion effective (ou cohsion draine),

angle de frottement effectif (ou angle de frottement interne).

Dans certains cas, lhypothse dune courbe intrinsque linaire nest pas assez prcise et il est
prfrable de distinguer, dans lenveloppe des cercles de Mohr la rupture, une partie linaire pour les

M EL GONNOUNI

Cours de mcanique des sols

- 16 -

fortes valeurs des contraintes (essais sur des prouvettes de sol normalement consolid au dbut du
cisaillement) et une partie initiale non linaire, correspondant aux tats initiaux surconsolids du sol
(figure 13). Suivant les calculs faire, on pourra linariser la partie de la courbe correspondant aux
niveaux rels de contraintes (le sol surconsolid a une cohsion effective plus leve et un angle de
frottement plus faible ; le sol normalement consolid a en gnral une cohsion effective voisine de zro
et souvent ngligeable).

Figure 12 Courbe intrinsque dun sol cohsif (essai CD)

Figure 13 Courbe intrinsque et surconsolidation du sol

4.1.3 Essai CU avec mesure de u lappareil triaxial


4.1.3.1 Description de lessai
Lessai est conduit comme suit (figure 14) :
-

le circuit de drainage est ouvert pendant lapplication de la contrainte (en gnral isotrope ou

hydrostatique) 3 sous laquelle on va consolider lprouvette. On attend que lprouvette soit consolide
sous cette contrainte ;
-

le circuit de drainage est ferm pendant lapplication du dviateur (1 3) et lon mesure volume

constant la pression interstitielle dans lprouvette. Lordre de grandeur de la vitesse de dformation est,
pour une argile, de 2 m/min 20 m/min. La dure totale de lessai est de lordre de deux semaines.

M EL GONNOUNI

Chapitre 4 : Rsistance au cisaillement des sols

- 17 -

4.1.3.2 Courbe effort-dformation


Les courbes [(1 3), ] ont une allure analogue aux prcdentes ( 4.1.2.2) et la rupture ou ltat
limite sont dfinis de la mme faon.

4.1.3.3 Courbe intrinsque


La mesure simultane des efforts appliqus (contraintes totales) et de la pression interstitielle permet
de tracer les cercles de Mohr en contraintes effectives (figure 15). Le cercle de Mohr en contraintes
effectives correspondant ltat limite I se dduit du cercle de Mohr en contraintes totales correspondant
au mme tat limite par une translation dune valeur u paralllement laxe des contraintes normales

O . Pour un second essai excut partir dun tat initial diffrent, on obtient de mme deux cercles

dindice II en contraintes totales et contraintes effectives.


La courbe intrinsque est lenveloppe des cercles de Mohr en contraintes effectives. Dans le cas
gnral, cest une courbe comportant une partie linaire pour les tats initiaux normalement consolids
(fortes valeurs de ). On la linarise souvent dans le domaine des contraintes qui existeront rellement
dans le sol, ce qui permet de retrouver une droite dquation :

= c ' + ' tan '


Aux imprcisions exprimentales prs, les valeurs de c et dduites des essais consolids non
drains avec mesure de u sont gales celles dduites des essais consolids drains. Il nest donc pas
tonnant que les essais CU avec mesure de u, qui sont plus rapides, soient beaucoup plus frquents que les
essais CD.

Figure 14 Essai consolid non drain (CU) avec mesure de u lappareil triaxial

M EL GONNOUNI

Cours de mcanique des sols

- 18 -

Figure 15 Courbe intrinsque dun sol cohsif (essai consolid non drain avec mesure de u )

4.1.4 Essai de cisaillement direct CD la boite


4.1.4.1 Description de lessai
Lessai comporte les phases suivantes :
-

on laisse dabord lprouvette se consolider sous la contrainte normale applique ;

on lance ensuite le cisaillement faible vitesse.

4.1.4.2 Courbe effort-dformation


Les courbes [(1 3), ] ont une allure analogue aux prcdentes ( 4.1.2.2) et la rupture ou ltat
limite sont dfinis de la mme faon.

4.1.4.3 Courbe intrinsque


En rptant lessai pour diffrentes valeurs de la contrainte normale, on peut dterminer la courbe
intrinsque du sol, qui passe par les points reprsentant les tats de contraintes ( = , ) au moment de la
rupture. La courbe intrinsque est en gnral une droite dquation :

= c ' + ' tan '


Dans certains cas, il est indispensable de distinguer plusieurs parties dans la courbe intrinsque,
comme dj indiqu pour les autres essais.
Les valeurs de la cohsion effective c et de langle de frottement interne dtermines la bote de
cisaillement ne sont pas sensiblement diffrentes de celles dduites des essais triaxiaux.

M EL GONNOUNI

Chapitre 4 : Rsistance au cisaillement des sols

- 19 -

4.2 Caractristiques non draines


4.2.1 Principaux types dessais
Les caractristiques non draines sont lies ltat du sol au dbut du cisaillement. On les dtermine dans
les types dessais suivants :
-

les essais triaxiaux consolids non drains, sans mesure de pression interstitielle, donnent la
possibilit dimposer ltat initial du cisaillement et donc de dterminer compltement le
comportement non drain du sol ;

les autres types dessais en laboratoire (essais triaxiaux non consolids non drains, essais de
compression simple), donnent seulement la rsistance du sol dans son tat initial.

4.2.2 Essai UU lappareil triaxial


4.2.2.1 Description de lessai
Pendant toute la dure de lessai (figure 16), le circuit de drainage est ferm. La contrainte
hydrostatique 3 et le dviateur (1 3) sont appliqus rapidement. Lordre de grandeur de la vitesse de
dformation est, pour une argile, de 0,25 0,5 mm/min. La dure totale de lessai est voisine dune heure.

4.2.2.2 Enveloppe des cercles de Mohr


Dans le cas des sols saturs, lenveloppe des cercles de Mohr en contraintes totales correspondant

diffrentes valeurs de 3 est une droite parallle laxe O dordonne = cu (figure 17).
Son quation peut scrire :
= Cte = cu
avec

cu

ou

1 3 = 2 cu

cohsion non draine du sol.

Cette quation traduit le fait que la valeur de la rsistance au cisaillement, dfinie comme pour les
autres essais au pic ou pour une valeur dtermine de la dformation, ne dpend pas de la pression 3
applique lprouvette dans la cellule triaxiale.

Figure 16 Essai non consolid non drain (UU) lappareil triaxial


M EL GONNOUNI

Cours de mcanique des sols

- 20 -

Figure 17 Enveloppe des cercles de Mohr dans un essai (UU) lappareil triaxial (sol cohrent)

4.2.3 Essai CU lappareil triaxial


4.2.3.1 Description de lessai
Lessai CU diffre de lessai UU par la possibilit offerte lprouvette de se consolider, avant le
dbut du cisaillement, sous la contrainte 3 applique dans la cellule triaxiale en maintenant le drainage
ouvert (figure 18).
Il permet dobtenir la variation de la cohsion non draine du sol cu avec la pression de consolidation
3 de lprouvette.

4.2.3.2 Cohsion non draine


Pour chaque valeur de la contrainte de consolidation 3, on obtient une courbe effort-dformation
de mme forme que dans les autres essais. Pour ltat de contraintes la rupture, on construit un cercle de
Mohr en contraintes totales, dont la dimension varie avec 3 (figure 19).
Dans les sols cohsifs saturs, la rsistance au cisaillement non drain dpend de ltat des
contraintes au dbut de la phase de cisaillement, soit 3' = 3 dans le cas dune consolidation sous
contrainte isotrope. Une fois cet tat de contraintes effectives tabli et le drainage ferm, la rsistance au
cisaillement ne dpend plus dventuelles variations de la pression 3 dans la cellule triaxiale (comme
dans le cas de lessai UU). Il est, pour cette raison, judicieux de reprsenter les variations du rayon du
cercle de Mohr la rupture, cu, en fonction de 3 (figure 20).
Les tudes exprimentales ont montr que la cohsion non draine cu augmente linairement avec la
pression 3' = 3 , au del dun seuil correspondant approximativement la pression de prconsolidation
du sol 'p dtermine ldomtre :

cu = cu 0 + cu '3 'p

pour '3 > 'p

Pour les pressions de consolidation infrieures la pression de prconsolidation 'p , la valeur de la


cohsion non draine est pratiquement constante (sous rserve des effets des paramtres mentionns au

M EL GONNOUNI

Chapitre 4 : Rsistance au cisaillement des sols

- 21 -

paragraphe 1.2.5, notamment la vitesse de dformation. Ainsi, pour les argiles courantes, la cohsion non
draine augmente denviron 20 % quand on multiplie la vitesse de dformation par 100).

Figure 18 Essai consolid non drain (CU) lappareil triaxial

Figure 19 Cercles de Mohr la rupture dans un essai (CU) lappareil triaxial

Figure 20 Variation de la cohsion non draine cu avec la pression de consolidation 3

4.2.4 Essai de compression simple


Lessai de compression simple est une forme trs simplifie dessai triaxial dans laquelle lprouvette
nest pas soumise une pression latrale 3 lors de la compression. Cet essai est excut sur des
prouvettes cylindriques poses simplement sur le plateau dune presse capable de les dformer vitesse
constante. Lessai nest excut que sur des prouvettes de sols fins cohsifs.

M EL GONNOUNI

Cours de mcanique des sols

- 22 -

Lessai de compression simple est donc un essai de type UU dans lequel la pression applique
initialement lprouvette (3) est nulle.
Dans le cas des sols saturs, on dtermine la rsistance la compression simple Rc, gale au dviateur
des contraintes, cest--dire au double de la cohsion non draine :
Rc = 2 cu

5. Relation entre cisaillement et compressibilit


Lorsquon largie le champ des contraintes normales, pour un sol argileux surconsolid, on saperoit
que la courbe enveloppe nest pas forcment linaire. Une bonne approximation de cette courbe est lors
une paire de tronons linaires deux pentes diffrentes (figure 21). Le tronon dans la plage des faibles
contraintes nest autre que la courbe enveloppe dj prsente dans les sections prcdentes. Le deuxime
est parfaitement align sur lorigine du repre.
Ce qui est extraordinaire, cest que le changement de pente se fait une contrainte voisine de la
contrainte de prconsolidation. En dautres termes, le changement de pente est une dstructuration durant
ou par le cisaillement. On peut alors dfinir deux angles de frottement : un angle de frottement dans le
domaine surconsolid et un angle de frottement dans le domaine normalement consolid. Si ce deuxime
est intrinsque au matriau, le premier est li lhistoire de contraintes.
La cohsion par contre ne se dfinit que dans le domaine surconsolid. Et on peut alors avancer quun
sol argileux normalement consolid naura pas de cohsion.
Autrement dit, un sol cohrent est un sol surconsolid, et inversement, un sol surconsolid aura une
cohsion ; de l, il y a quivalence entre surconsolidation et cohsion :

Surconsolidation

Cohsion

Pour boucler avec cette quivalence, on dira aussi que si la surconsolidation pour un sol grenu est
moins vidente, et que si la mmorisation des contraintes est moins significative, cest parce que ce type
de sol nest pas cohsif.

Figure 21 Courbe intrinsque et surconsolidation du sol

M EL GONNOUNI

Chapitre 4 : Rsistance au cisaillement des sols

- 23 -

6. Conclusions
6.1 Expression gnrale de la rsistance au cisaillement
Pour les calculs de stabilit des ouvrages en gotechnique, la rsistance au cisaillement des sols est
classiquement reprsente par la relation suivante entre les contraintes normale et tangentielle sur la
surface de rupture :

= c + tan
avec

rsistance au cisaillement (contrainte tangentielle limite),

contrainte normale,

cohsion,

angle de frottement interne.

Cette quation est celle de lenveloppe des cercles de Mohr, dont on admet quelle est une droite.

Pour les calculs dans lesquels ltat de rupture est atteint dans la masse du sol sans formation de
surface de glissement, on utilise plutt une formulation en contraintes principales, gnralement exprime
en fonction des contraintes principales majeure et mineure :


1 = 2 c tan + + 3 tan 2 +
4 2
4 2
avec

contrainte principale majeure,

contrainte principale mineure,

cohsion,

angle de frottement interne.

Lquation prcdente peut, selon les cas, tre crite en contraintes totales ou en contraintes
effectives. Le choix des paramtres correspondants est discut dans le paragraphe suivant.

6.2 Choix des paramtres


Dans la plupart des calculs courants, on suppose que le sol est isotrope et lon se contente de
dterminer une valeur des paramtres c et . La dtermination de ces paramtres seffectue conformment
aux indications du tableau 4.
En pratique, on utilise principalement, pour tous les types de sols et dessais, lappareil triaxial de
rvolution, qui garantit la matrise totale des conditions de drainage et nimpose pas le plan de rupture.
Pour les sols pulvrulents et les essais drains sur les sols cohsifs, on ralise aussi frquemment des
essais la bote de cisaillement.

M EL GONNOUNI

Cours de mcanique des sols

- 24 -

Le choix du mode de reprsentation de la rsistance au cisaillement en vue des calculs est une tape
essentielle dans lanalyse du comportement des sols. Comme indiqu dans le tableau 4, il faut distinguer
deux cas1.
-

Pour les sols pulvrulents, la rsistance au cisaillement est toujours analyse en contraintes

effectives. La grande permabilit de ces sols rend pratiquement instantane la dissipation des
surpressions interstitielles cres par le chargement, de sorte que lon nest jamais dans les conditions
dites non draines . La rsistance au cisaillement est dcrite par lquation :

= c ' + ' tan '


avec

cohsion effective,

angle de frottement interne,

= - u contrainte normale effective,

pression interstitielle.

Pour certains types de problmes (par exemple, pour lanalyse du comportement des sols pulvrulents
sous charges cycliques), la connaissance de la droite caractristique est galement utile, 3.4 ;

Pour les sols fins cohsifs saturs, on distingue les tats dits non drains (ou de court terme) et

drains (ou de long terme). La rsistance au cisaillement du sol est dfinie dans les deux cas par ltat des
contraintes effectives, cest--dire par une quation de mme forme que pour les sols pulvrulents :

= c ' + ' tan '


Cette quation est utilise chaque fois que lon connat la distribution des contraintes effectives dans
le massif de sol.
En cas de chargement rapide (par rfrence la vitesse de consolidation du massif de sol) et
dabsence de drainage, on peut caractriser la rsistance au cisaillement en contraintes totales au moyen
de la cohsion non draine cu :
= cu
Cette possibilit est trs utile car elle permet de faire certains calculs en contraintes totales, sans avoir
se proccuper de la prvision, toujours difficile, des surpressions interstitielles.
La cohsion non draine est associe un tat donn du sol. Si cet tat change, par exemple du fait de
la consolidation du sol au cours du temps, la cohsion non draine est modifie. Pour certains problmes,
il est donc important de caractriser les variations de cu avec ltat de contraintes effectives du sol au
dbut du cisaillement. Cest ce que traduit le paramtre cu dtermin dans les essais de type CU
lappareil triaxial :

Les sols fins cohsifs non saturs ne sont pas traits dans ce chapitre.

M EL GONNOUNI

Chapitre 4 : Rsistance au cisaillement des sols

- 25 -

cu = cu 3'

que lon utilise en assimilant la contrainte isotrope 3' applique dans lessai triaxial la pression de
prconsolidation du sol en place 'p .
Des ordres de grandeur des valeurs des paramtres de rsistance au cisaillement de diffrents types de
sols pulvrulents et cohsifs sont donns dans le tableau 5.

Tableau 4 choix des caractristiques de cisaillement des sols


Type de
sol

Type de
calcul

Cohsif
satur
Cohsif
satur

pulvrulent

Caractristiques

Types
dessai

Court
terme

Type de
comportement
Non
drain

Non
draines

UU
CU

Long
terme

drain

draines

drain

draines

Long
terme ou
court
terme

M EL GONNOUNI

CD
CU avec
mesure de
u

CD

Paramtres

Formule

Appareillage

cu

= cu

Appareil triaxial ou
bote de cisaillement

cu

cu = cu 'p

c,

= c + tan

c,

= c ' + ' tan '

'

'

'

- Appareil triaxial ou
bote de cisaillement
pour les essais CD
- Appareil triaxial
seul pour les essais
CU avec mesure de u
Appareil triaxial ou
bote de cisaillement

Cours de mcanique des sols

M EL GONNOUNI

- 26 -