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MEDIDAS ECONOMICAS DEL PREMIER DE ECONOMIA

JUAN CARLOS HURTADO MILLER


El premier Juan Carlos Hurtado Miller anunci un conjunto de severas medidas
econmicas para detener la hiperinflacin y estabilizar la economa. El siguiente es el
texto de su mensaje:
Compatriotas:
Me dirijo a ustedes para informarles sobre las medidas precisas con que el gobierno
se propone enfrentar la inflacin explosiva que hemos heredado de la administracin
anterior.
Lo hago acompaado de mis colegas de gabinete, con quienes en los prximos das
concurrir al congreso, en cumplimiento del artculo 224 de la constitucin del estado
para exponer y debatir el programa general que el gobierno va a ejecutar y las
principales medidas polticas y legislativas que se requieren para que nuestro pas, al
borde del colapso, encuentre un camino que permita mirar su futuro con esperanza.
En la exposicin que haremos ante el parlamento cada ministro efectuar el
diagnstico especfico y pormenorizado del caos administrativo, productivo e
institucional en que hemos recibido el manejo de la repblica.
Todos ustedes perciben este caos y han sufrido sus efectos de manera brutal en estos
ltimos tiempos. Resulta innecesario que esta noche los agobie con una descripcin
detallada de las miserias que azotan nuestra sociedad por culpa de un manejo tan
catastrfico.
Quisiera esta noche referirme a un slo indicador que expresa en forma dramtica la
gravedad de nuestra de nuestra crisis social y poltica: la tasa de mortalidad infantil.
La nuestra es mayor que la de gran mayora de los pases hermanos, por ejemplo,
como Ecuador. El Per comparte los desafos de una geografa agreste y los avatares
histricos de una nacin mestiza que se va conformando en el tiempo.
Peruanos y ecuatorianos somos hermanos de sangre y cultura y nuestras economas
enfrentan los mismos problemas. A pesar de tantas semejanzas, la mortalidad infantil
en el Per es 40% superior a la del Ecuador. Cada ao mueren en el Per 20,000
nios que podran vivir y crecer si nacieran al otro lado de la frontera.
Este es el extremo al que llega el desastre que hemos heredado El principal
responsable de ello no es, como algunos piensan, el imperialismo, ni los trminos de
intercambio comercial. De ello es responsable en gran medida el gobierno anterior,
que manej el pas con polticas absurdas, una grosera ineficiencia y una corrupcin
manifiesta y generalizada.
Cuando se le pregunta al pueblo peruano cules son actualmente los tres principales
problemas, las respuestas se centran alrededor de la hiperinflacin, la subversin y el
desempleo.
En nuestra exposicin al congreso vamos a presentar y debatir las polticas para
combatir la subversin y el desempleo. Hoy slo me voy a referir a las medidas que
hemos dictado para combatir la hiperinflacin, el ms grave y urgente de los
problemas, porque slo se soluciona ste, podremos resolver el resto de los males
que aquejan a nuestro pas y enrumbarnos hacia un futuro mejor.
En este siglo, slo el pueblo ruso sufri en los aos veinte, una hiperinflacin tan

larga como la que ahora azota a nuestro Per, la hiperinflacin no es una maldicin
del cielo ni un desastre natural. La que hoy sufrimos fue originada por un gobierno
que nos trat a todos como conejillos de Indias para ensayar la peregrina teora de
que el estado poda aumentar indiscriminadamente se dficit, creando dinero, sin que
esto tuviera efecto alguno sobre los precios, invirti ineficientemente, y toler la
corrupcin y la ineptitud de un grupo de privilegiados que abus de su poder. Como
hemos aprendido durante estos aos, experimentando en carne propia, la
hiperinflacin contrae los ingresos de todos, debilita las instituciones, fomenta la
especulacin, incentiva la irracionalidad, destruye el ahorro y destruye el futuro.
Como resultado de la aplicacin firme y sostenida de un programa que ahora
iniciamos y siempre que se cuente con la comprensin y el esfuerzo de la mayora de
los peruanos, la inflacin hacia fines de este ao, antes de cinco meses, ser menor a
la de promedio de Amrica Latina. Los precios en diciembre slo sern marginalmente
ms altos que los de noviembre, y no como ahora que se multiplican semana a
semana.
Si ello no se logra en ese plazo, presentar mi renuncia al cargo que ocupo, porque
mi vocacin no es una de protagonismo personal o de poder burocrtico, sino de
servicio al pas.
Ocupo este cargo por un conjunto de factores donde se mezclan la tradicin familiar,
mi formacin profesional y los lazos que establecen al azar, el afecto y el respeto
mutuo. Mi padre fue mdico y maestro. Sirvi al pas principalmente en la
investigacin y en la universidad. Sufr de nio cuando el presidente Bustamante y
Rivero, de quien mi padre era ministro de salud, fue depuesto como consecuencia de
la crisis poltica originada por un congreso obstructor y una oposicin destemplada.
Me afili a Accin popular a los 17 aos, de cuya militancia activa he tenido que
alejarme, para asumir la funcin que ocupo en este gobierno, convocado por la
urgencia del momento, consciente que el Per no puede esperar cinco aos mas para
resolver sus problemas y convencido que el mensaje de honestidad, Tecnologa y
trabajo del presidente Alberto Fujimori es indispensable para que nuestra patria
progrese.
De ello depende que la responsabilidad que se ha asumido en el gobierno es
exclusivamente personal.
Detener una hiperinflacin como la que sufrimos requiere tres condiciones bsicas.
Primero eliminar el dficit fiscal. Segundo, que los precios relativos, es decir lo que un
bien vale respecto del otro, sean tales que permitan un crecimiento sostenido de la
produccin sin subsidios ni controles. Tercero, que las expectativas de los peruanos
cambien, que dejemos de enfrentarnos entre nosotros para mirar y trabajar todos
juntos en la misma direccin.
Fcil es para todos entender por qu el estado debe generar ingresos va impuestos a
fin de solventar todos sus gastos. En caso contrario, el banco Central se ve forzado a
imprimir billetes, ocasionando inflacin, que es el impuesto que ms castiga a los
pobres.
Existe por ello consenso en que el estado debe aumentar su recaudacin tributaria y
racionalizar sus gastos para eliminar el dficit. No es tan fcil, en cambio, entender la
dinmica de los precios relativos y su interaccin con la inflacin. Me voy a referir a
dos ejemplos. Uno de los alimentos: la papa y el fideo. Cul debe ser la relacin
entre los precios de estos productos? En 1985, con el precio de un kilo de fideos se
compraba casi cinco kilos de papas. Esta relacin, el fideo casi cinco veces ms caro
que la papa, es adecuada porque estimula el consumo del producto ms barato: La
papa, que es producida por los campesinos peruanos, mientras desincentiva el
consumo del producto ms caro: los fideos, que se fabrican principalmente con harina

de trigo extranjero. La poltica errada del gobierno anterior abarat el dlar,


subsidiando artificialmente los fideos respecto de la papa. Como el gobierno creaba
inflacin con el dficit, los dos productos suban de precio, pero el fideo menos que la
papa, estimulndose as el consumo, con un inmenso dao a los productores de
papa.
La poltica de precios del gobierno anterior lleg incluso con controles a abaratar
absurdamente el precio del kilo de papa.
La poltica de precios del gobierno anterior lleg incluso con controles a abaratar
absurdamente el precio del kilo de fideo por debajo del kilo de papa. Al acabarse en
estos das las reservas en divisas y, por tanto, la posibilidad de abaratar
artificialmente el dlar, el fideo se ha encarecido de nuevo respecto a la papa, en una
relacin que resulta ms sostenible en el tiempo y ms favorable para el Per.
Otro ejemplo de aguda distorsin es la que se ha dado, por ejemplo, entre el precio de
la cerveza y el de la gasolina. Hace cinco aos, el galn de gasolina de 84 octanos
costaba ms del doble que una botella grande de cerveza. Ahora, en cambio, la
botella grande de cerveza cuesta seis veces ms que el galn de gasolina. Es decir,
el gobierno anterior arbitrariamente abarat en 15 veces el precio de la gasolina,
generando con ello el descalabro y virtual quiebra de nuestra empresa Petroper, as
como una reduccin sustantiva y preocupante de las reservas de petrleo; en
circunstancias en que su precio internacional se dispara como consecuencia de la
guerra en el golfo Prsico.
Correccin de precios: 1) Cmo va el gobierno a corregir estos precios
relativos?:
Primero, el banco Central de Reserva eliminar el dlar MUC, unificar la tasa de
cambio, e inducir a que sta alcance un valor, sostenible en el tiempo, que fomente
las exportaciones. Segundo, los precios de los bienes controlados y de los servicios
pblicos sern modificados para cubrir sus costos.
Para combatir las prcticas monoplicas y oligoplicas, se ha acordado la eliminacin
de todas las prohibiciones y licencias previas a la importacin y se ha fijado un
arancel mximo de 50%.
Eliminacin del dficit :2) Cmo va el gobierno a eliminar el dficit fiscal?:
El gobierno no gastar en ningn caso ms de lo que recibe.Para ello se establecer
un comit de caja conformado por el viceministro de hacienda y el gerente general del
Banco de la Nacin.En tal sentido, el gasto pblico ser debidamente clasificado a fin
que esta medida de austeridad se aplique con equidad.
Los salarios:3) Cmo se va a proteger el poder adquisitivo de los salarios?:
Los trabajadores de los sectores pblico y privado recibirn una bonificacin especial
como compensacin extraordinaria equivalente al 100% del suelo del mes de julio, sin
incluir la gratificacin por Fiestas Patrias, con un mnimo de I/.800'000,000.
Para los trabajadores del sector pblico, esta compensacin se pagar el da viernes
de la prxima semana. En el caso de los trabajadores del sector privado, las
empresas tendrn, como plazo mximo, el da 11 del presente mes.
Apoyo social:4) Cmo se va a atender las urgencias de aquellos que no tienen
acceso al empleo?:
En lo que queda de este ao, el Estado contribuir con 450 millones de dlares y
solicitar, de donaciones privadas y organismos internacionales, un apoyo de 150
millones de dlares adicionales para el programa de desarrollo social cuya etapa de

emergencia se ha puesto en marcha hace unos das. Con este programa se va


proteger las condiciones elementales de alimentacin, salud y empleo de los 7
millones de peruanos que actualmente viven con menos de 30 dlares al mes. El
programa tendr especial cuidado en atender a los nios menores de 6 aos y a las
madres gestantes y lactantes, adems de las personas especialmente desvalidas
como enfermos de tuberculosis, ancianos e incapacitados en situacin de abandono.
Este programa, como ya lo he mencionado en anteriores oportunidades, concentrar
esfuerzos en la alimentacin escolar, los comedores populares, la atencin en postas
mdicas, el suministro de medicinas bsicas, el empleo temporal y el subsidio directo
al agua y transporte en las zonas marginales.
El gobierno no ha creado un ente burocrtico para el desarrollo de este programa por
el contrario va a aprovechar y potenciar todos los programas existentes, los comits
de vaso de leche, la accin vecinal y las organizaciones de base. Por lo tanto, la
gestin del programa se har mediante comits locales.
Una vez superada la etapa de emergencia, este programa se sustentar con una
contribucin del gobierno central equivalente al 3% del PBI y los gobiernos regionales
cooperarn con rentas del canon para obras como la rehabilitacin de la agricultura
rural andina, que permitan evitar la migracin y promover la pacificacin de los
departamentos amenazados por la violencia terrorista.
Moralizacion:5) Qu medidas se van a dictar para impedir que la corrupcin
quede impune?:
Primero, se han eliminado todas las acciones administrativas, nombramientos,
promociones y otros que se dictaron desde el 1ro. de abril de presente ao.
Segundo, se ha establecido que el nuevo directorio de cada empresa estatal, bajo su
responsabilidad y en un plazo perentorio, debe encargar una auditoria externa el uso
y abuso que se le haya dado en los ltimos doce meses a los recursos de la empresa.
Tercero, se han eliminado todas las concesiones especiales de las que gozaban los
funcionarios del Estado. A partir de la fecha los bienes y servicios que consuman
debern pagarse a su precio real.
Cuarto, se ha constituido una comisin para que, en el plazo de 60 das, investigue
los casos de enriquecimiento que se generaron como consecuencia de un manejo
doloso del dlar MUC.
La realidad: Pocas veces, en el Per o en cualquier parte del mundo, se ha
requerido de todo un sacrificio tan grande como el que necesita el Per, aqu y ahora.
Una expresin del desastre que recibimos es que con este billete hace cinco aos
hubiera podido comprar una casa de 40,000 dlares; hoy, slo alcanza, en el mejor de
los casos para un tubo de pastas de dientes. Superar este desastre heredado nos
obliga a multiplicar por 30 el precio de la gasolina para asegurar recursos que
permitan la reconstruccin de nuestra empres Petroper y eliminar el dficit fiscal sin
dejar de atender a los ms pobres y procurando defender los salarios reales. Esto es
hoy inevitable por la gran urgencia y por las dificultades existentes, a fin de salir de
esta crisis y del caos que estamos viviendo.
En el trance de la demagogia a la verdad, de los subsidios engaosos a la realidad,
de la especulacin riesgosa a la inversin productiva, del consumo irracional al ahorro
prudente, hay que cruzar un perodo corto, de unos pocos meses, en el que antes de
estar mejor nos vamos a sentir peor. Es el precio que tenemos que pagar por lo
ocurrido en los ltimos aos; es el lapso de la desintoxicacin y la limpieza.
Cualquier mdico nos podra explicar cmo, en el fondo, nuestra salud va a estar
mejorando, aunque al inicio nos sintamos peor. Es que, en estos ltimos aos, los

subsidios y los controles, junto a los males de la ineficiencia productiva y la corrupcin


con la que tanto se castig y debilit al Per, fueron manejados para tratar de
mantener la falsa ilusin de que no estbamos tan mal. En los prximos meses, a
pesar del dolor que todos vamos a sufrir, la economa se va a ajustar para bien, como
el cuerpo de un enfermo que abandona por fin la droga maldita de la hiperinflacin.
Firmeza: Soy alguien que cree tanto en la conveniencia del consenso como en la
necesidad de la austeridad y el liderazgo. En las tareas de cmo combatir la
subversin y generar oportunidades de empleo, por ejemplo, tareas de largo plazo, el
gobierno ha convocado a la concertacin nacional para lograr acuerdos que sirvan de
base a la pacificacin y a la recuperacin econmica. En la de extirpar la
hiperinflacin, sin embargo, el gobierno est obligado a ejercer liderazgo, aunque ello
afecte su popularidad. El mismo coraje y decisin que se ha tenido para aplicar
medidas tan duras va a tenerse en los prximos meses para no dar un paso atrs, ni
en el mantenimiento del orden pblico, ni en los objetivos y criterios fundamentales
del ajuste con equidad que se ha instrumentado. A todos nos va a costar este
programa. El gobierno se va a mantener firme y no va a ceder ante las presiones de
quienes pretendan desviarlo por intereses particulares.
Dolor y esperanza: Los prximos meses van a generarnos una extraa mezcla de
dolor y esperanza. Quiero hacer un llamado a la reflexin y a la concordia. A quienes
consideren excesivos los ajustes de precios efectuados, habra que recordarles que
en el transcurso del gobierno anterior los precios se multiplicaron en 20,000 veces.
Los precios relativos, as como el salario mnimo, son hoy, despus de las medidas,
similares a los que regan en 1985. No hay razn para que, cancelado el efecto
residual de este pasado reciente y lamentable, no nos podamos sentir al menso igual
y luego bastante mejor que en 1985. La papa vuelve hoy a ser ms barata que el
fideo. La gasolina ms cara que la cerveza. Ahorrar en intis ms conveniente que
ahorrar en dlares. Exportar ms convenientemente que importar.
Producir ms convenientemente que especular. As debe ser. As es todos los pases
donde hay progreso y desarrollo. De esta manera, ser posible detener la
hiperinflacin, reconstituir el ahorro nacional, fomentar la inversin productiva, la
tecnologa, crear mayores y mejores fuentes de trabajo, y, especialmente eliminar la
inmensa pobreza que aqueja a una gran parte de nuestros hermanos.
La charca, el pramo y la fogata: Hace 45 aos, en circunstancias que presentan
algunas similitudes con las de la crisis actual, la sociedad peruana abrig una
esperanza, frustrada tres aos despus por la intolerancia y el enfrentamiento
irracional.
Jorge Basadre lo recogi en un texto llamado "La Promesa de la Vida Peruana". En l
advirti, precursoramente, contra los que quieren hacer de nuestro pas una charca,
un pramo o una fogata. La charca, dijo Basadre, es la corrupcin moral en el manejo
de las instituciones y en las conductas de convivencia social. Los Podridos son
"aqullos que han prostituidos y prostituyen las palabras, conceptos, hechos e
instituciones al servicio de sus medios, sus granjeras y sus apasionamientos".
El pramo lo habitan quienes han secado y acortado sus posibilidades y adeptos
quienes se encierran en sus "ghettos. Los "Congelados" slo miran a quienes
consideran sus iguales o a quienes son sus dependientes. Para ellos, nadie ms
existe y slo les importa lo que a ellos afecta. No piensan por ejemplo en los 50 nios
que en el Per podramos salvar cada da.
La fogata ya ha sido encendida por grupos terroristas que queman y destruyen sin

iluminar; que slo crean ms pobreza y sufrimiento con su poltica de destruccin y


muerte; que vierten veneno en una sociedad golpeada ya por una violencia
estructural. Los Incendiaros slo se expresan con estas armas terribles del terror y del
mal.
"Toda la clave del futuro est all- dijo Basadre en 1945-, que el Per se escape del
peligro de ser una charca, de volverse un pramo o de convertirse en una fogata. Qu
el Per no se pierda por la obra o la inaccin de los peruanos".
An tenemos un plazo, aunque relativamente corto, para evitar este peligro. En los
ltimos aos, hemos perdido demasiado tiempo alrededor de ideas falsas. Desde la
derecha se plante absurdamente que haba que esperar la acumulacin de riqueza
en la cima para que despus la prosperidad se chorreara desde arriba en un proceso
que nunca se materializ. Desde la izquierda, en cambio, se asumi que la
prosperidad poda generarse por decreto estatal y centralizante, muchas veces con la
lucha desleal y el enfrentamiento, sin preocuparse por la realidad social del mercado
ni por la realidad cultural de la gente.
Per con futuro: La esperanza de nuestro gobierno, la esperanza del Per, no
reside en sus grupos plutocrticos ni en su estado burocrtico. La esperanza reside
principalmente en el esfuerzo, quizs modesto, pero permanente de la mayora de
peruanos. El Per tiene futuro.
Este se basa en la interaccin plena de su sociedad civil. Poseemos los peruanos
antiguas tradiciones, imaginacin y creatividad, reservas intelectuales y
organizativas para elaborar nuestro propio camino, no desde el estado, como
erradamente se pens en el pasado sino a partir de la evolucin de la sociedad
civil, de sus instituciones y grupos, de los obreros y empresarios, de los ambulantes
y de las madres que se sacrifican cada da para asegurar el pan para sus hijos, de
los campesinos que hacen vigilia en la noche para defender su tierra y su ganado.
El pueblo debe sentirse libre y respetado, protegido para tomar iniciativas desde
abajo. Hay que asegurar que la justicia social acompae cada paso del desarrollo
econmico. Hay que asegurar el ejercicio democrtico mediante la fiscalizacin, el
contrapeso y el debate en el parlamento, los partidos y la prensa. Slo as
podremos entender mejor quines realmente somos y podremos recobrar nuestra
memoria, reinventar nuestra historia, rescatar nuestra tradicin, reconocer nuestros
errores y proyectar orgullosos, nuestra presencia en el mundo.
Que Dios nos ayude.