Vous êtes sur la page 1sur 34

Robert Greene

ATTEINDRE L

E
X
C
E
L
L
E
N
C
E

Des millions de lecteurs dans


le monde ont dj lu

Power, les 48 lois du pouvoir

Mais lultime pouvoir,


cest dtre capable datteindre lexcellence
Robert Greene analyse les biographies des plus grandes figures
de lhistoire pour mettre en lumire ce qui permet chacun
dentre nous de prendre le pouvoir sur sa vie et sa destine.
Qua fait Charles Darwin, colier mdiocre, pour devenir un
illustre naturaliste ? Quels furent les choix similaires entrepris
par Mozart ou Cesar Rodriguez, pilote dlite hors norme de
lUS Air Force ? En poursuivant le travail ralis dans Power,
les 48 lois du pouvoir, Robert Greene exploite ses annes
de recherche et des interviews exclusives pour dcouvrir les
ingrdients qui ont permis quelques-uns de devenir des matres
absolus dans leur domaine. Temple Grandin, Martha Graham,
Henry Ford, Buckminster Fuller ils ont tous expliqu combien
la passion, lamour dune chose accomplie exceptionnellement
bien, pouvaient mener sa matrise parfaite. Brisant de
nombreux mythes, Greene dmontre que nous sommes tous
capables datteindre lexcellence.
Pour en savoir plus sur Robert Greene et dcouvrir des contenus exclusifs,
rendez-vous sur le site www.robertgreene.fr.
Grand amoureux dhistoire, de littrature et de la France en particulier, Robert
Greene parle plusieurs langues couramment (dont le franais). Diplm de
Berkeley, Californie, en lettres classiques, il est lauteur de plusieurs livres
best-sellers dans le monde entier dont Power, les 48 lois du pouvoir.
26 euros
Prix TTC France

ISBN 979-10-92928-01-3

design : bernard amiard


RAYON : DVELOPPEMENT PERSONNEL

De Robert Greene
La 50e loi, 2011.
Stratgie, les 33 lois de la guerre, 2010.
LArt de la sduction, 2010.
Power, les 48 lois du pouvoir, 2009.

Rendez-vous sur le site www.robertgreene.fr pour


avoir plus dinfos sur lauteur, ses livres parus en France
et des contenus exclusifs.

Traduction: Alain et Lakshmi Bories


Mise en page: Indologic
Pondichry, Inde

Titre de ldition originale: Mastery


Copyright 2012by Robert Greene

2014 contre-courant, une marque des ditions Leduc.s


17, rue du Regard
75006Paris France
E-mail: info@editionsleduc.com
ISBN: 979-10-92928-01-3

ROBERT GREENE

ATTEINDRE

LEXCELLENCE

Anna

TABLE DES MATIRES

INTRODUCTION

LE POUVOIR SUPRME 1
Une intelligence suprieure dfinition de la matrise les trois phases de la matrise
lintelligence intuitive le lien avec la ralit le pouvoir latent qui est en chacun
LVOLUTION DE LA MATRISE 5
Nos anctres primitifs volution du cerveau humain la capacit prendre du recul
et se concentrer intelligence relationnelle des premiers hominids les neurones
miroirs la pense intrieure la matrise du temps exploiter la structure intime du
cerveau retrouver ses racines
LES SECRETS DE LA MATRISE 10
Charles Darwin et ses inclinations traits de tous les grands matres chacun est
unique et typ barrires politiques lcroulement de la matrise dfinition du
gnie le dnigrement du concept de matrise rle du dsir dans la matrise danger
de la passivit plasticit du cerveau rsum des stratgies et des personnages de cet
ouvrage

I.
DCOUVRIR SA VOCATION:
LUVRE DE TOUTE UNE VIE 19
Chaque personne possde une force intrieure qui tente de la guider vers luvre de
sa vie: ce quelle est cense accomplir pendant la dure de son existence. Toutes les
v

dcisions prendre pour accder la matrise sont intrieures apprendre qui lon est
vraiment et restaurer le lien avec cette force inne. En le sachant clairement, on trouve
son propre chemin de carrire et tout le reste se met en place. Il nest jamais trop tard
pour lancer ce processus.

LA FORCE CACHE 21
Lonard de Vinci
LES SECRETS DE LA MATRISE 23
Exemples de matres guids par lappel du destin en quoi est-on unique? restaurer
le lien avec ses propres inclinations dfinition de la vocation choix de la vocation
identification de son crneau la qute de lpanouissement apprendre qui lon est
vraiment
LES STRATGIES POUR IDENTIFIER LUVRE DE
SA PROPRE VIE 29
1.Revenir ses origines la stratgie de
primale 29
Albert Einstein Marie Curie Ingmar Bergman Martin Graham
Daniel Everett John Coltrane
2. Occuper le crneau idal la stratgie darwinienne 32
A. V.S.Ramachandran
B. Yoki Matsuoka
3. viter les voies sans issue la stratgie de la rbellion 36
Wolfgang Amadeus Mozart
4. Se librer du pass la stratgie de ladaptation 38
Freddie Roach
5. Trouver le chemin du retour jouer son va-tout 40
Buckminster Fuller
A CONTRARIO 43
Temple Grandin

II.
SE SOUMETTRE LA RALIT:
LAPPRENTISSAGE IDAL 47
Aprs les tudes commence la phase la plus critique de lexistencehumaine: une
deuxime ducation, sur le terrain cette fois, appele apprentissage. Avant quil ne soit
vi

| atteindre l excellence

trop tard, il faut se mettre lcole des grands matres du pass et du prsent, et suivre
le chemin quils ont trac: cet apprentissage idal transcende tous les domaines. Il
apporte les comptences, la discipline desprit et lindpendance de pense qui prparent
aux dfis cratifs conduisant la matrise.

LA PREMIRE TRANSFORMATION 49
Charles Darwin
LES SECRETS DE LA MATRISE 53
La dfinition de lapprentissage idal lautotransformation en tant que but de
lapprentissage
Les trois tapes de la phase dapprentissage 55
Premire tape: lobservation mode passif 56
Garder un profil bas respecter les rgles observer les luttes de pouvoir
Charles Darwin connatre lenvironnement
Deuxime tape: lacquisition des connaissances mode
pratique 58
Lobtention du savoir tacite le compagnonnage au Moyen ge le cycle
de croissance exponentielle assumer lennui le lobe frontal et les tches
dapprentissage graver le savoir dans ses neurones le seuil fatidique des
10000 heures
Troisime tape: lexprimentation mode actif 62
Laffirmation progressive de soi et lexprimentation surmonter ses peurs
Lacquisition de comptences dans le monde moderne la pertinence de
lapprentissage le lien entre lil et la main tre un btisseur

LES STRATGIES POUR SUIVRE LAPPRENTISSAGE IDAL 64


1. Gagner moins pour apprendre plus 65
Benjamin Franklin Albert Einstein Martha Graham Freddie Roach
2. largir ses horizons 67
Zora Neale Hurston
3. Retrouver un sentiment dinfriorit 71
Daniel Everett
4. Faire confiance au processus 74
Cesar Rodriguez

tab le d e s mati r e s

5. Aller au-devant de la souffrance et de la rsistance 77


A. Bill Bradley
B. John Keats
vii

6. Apprendre de ses checs 81


Henry Ford
7. Allier le comment au quoi 84
Santiago Calatrava
8. Procder par ttonnements 86
Paul Graham
A CONTRARIO 89
Wolfgang Amadeus Mozart Albert Einstein

III.
ABSORBER LE POUVOIR DES MATRES:
LA DYNAMIQUE DU MENTOR 91
La vie est courte: on ne dispose que dun temps limit pour apprendre et faire preuve
de crativit. Sans encadrement, on peut perdre de prcieuses annes glaner des
connaissances pratiques auprs de diffrentes sources. Il est bon de suivre lexemple des
matres de tous les temps et de trouver le mentor idoine. Choisissez celui qui correspond
le mieux vos besoins et vous rapproche de luvre de votre vie. Une fois que vous avez
assimil ses connaissances, vous devez les dpasser et sortir de son ombre. Lide est de
dpasser son mentor et de parvenir la matrise.

LALCHIMIE DE LA CONNAISSANCE 93
Michael Faraday
LES SECRETS DE LA MATRISE 99
Limportance de lhumilit valeur des mentors la dynamique mentor/protg
lapprentissage est une alchimie Michael Faraday Alexandre le Grand valeur
des rapports interpersonnels trouver et convaincre un mentor personnages et livres
clbres pouvant servir de mentors le mentor en tant que figure paternelle quand
rompre
LES STRATGIES POUR APPROFONDIR UNE RELATION
AVEC UN MENTOR 106
1. Choisir son mentor selon ses besoins et ses inclinations 106
Frank Lloyd Wright Carl Jung V.S.Ramachandran Yoky Matsuoka
2. Scruter le miroir du mentor 110
Hakuin Zenji

viii

| atteindre l excellence

3. Transfigurer ses ides 114


Glenn Gould
4. Crer un rapport interactif 117
Freddie Roach
A CONTRARIO 120
Thomas Edison

IV.
VOIR LES GENS TELS QUILS SONT:
LINTELLIGENCE RELATIONNELLE 123
Le principal obstacle dans la qute de la matrise est souvent lusure affective cause
par la rsistance et les manipulations de lentourage. On interprte mal les intentions,
ce qui cre confusion et conflits. Lintelligence relationnelle est la capacit voir les
gens sous un jour aussi objectif que possible. En voluant sans heurts au sein de son
environnement humain, on a davantage de temps et dnergie pour se concentrer sur
lapprentissage et lacquisition de comptences. Les succs obtenus sans cette intelligence
ne constituent pas une vraie matrise, ils sont phmres.

LA PENSE INTRIEURE 125


Benjamin Franklin
LES SECRETS DE LA MATRISE 131
Lhomme est avant tout un animal social la navet qui paralyse Benjamin
Franklin changer dattitude
La connaissance spcifique comprendre les gens 136
La communication non verbale dchiffrement des signaux recherche des
expriences affectives courantes comprendre les gens par lintuition recherche
de comportements rptitifs danger des premires impressions
La connaissance gnrale les sept ralits qui tuent 139
Lenvie
Le conformisme
La rigidit
Lobsession de soi
La paresse
La veulerie
Lagression passive

tab le d e s mati r e s

Lintelligence relationnelle et la crativit


ix

LES STRATGIES POUR ACQURIR LINTELLIGENCE


RELATIONNELLE 144
1. Faire parler son travail 145
A. Ignaz Semmelweis
B. William Harvey
2. Se donner limage qui convient 150
Teresita Fernndez
3. Se voir soi-mme travers le regard des autres 153
Temple Grandin
4. Supporter la btise humaine 157
Johann Wolfgang von Goethe Joseph von Sternberg Daniel Everett
A CONTRARIO 161
Paul Graham

V.
REDIMENSIONNER SON ESPRIT EN
DEVENANT CRATIF-ACTIF 163
Au fur et mesure que lon acquiert des comptences et que lon intgre les rgles de son
milieu, on souhaite devenir plus autonome et suivre davantage ses propres inclinations.
Au lieu de se cantonner son propre domaine, on doit sintresser des domaines
voisins et penser de faon pluridisciplinaire. Au bout du compte, on se retourne contre
les rgles mmes que lon a intgres en les reformulant sa convenance. Cest cette
libert qui conduit aux sommets du pouvoir.

LA SECONDE TRANSFORMATION 165


Wolfgang Amadeus Mozart
LES SECRETS DE LA MATRISE 170
Lesprit original lesprit conventionnel lesprit redimensionn Mozart les trois
tapes fondamentales
Premire tape: la tche crative 174
Changer le concept de crativit la recherche de la grande baleine blanche
Thomas Edison, Rembrandt, Marcel Proust et les dfis suprmes de la crativit
premire loi de la dynamique de cration trouver quelque chose contre quoi se
rebeller rester raliste lcher prise sur la scurit

| atteindre l excellence

Deuxime tape: les stratgies de cration 176


A. CULTIVER LA CAPACIT NGATIVE 177

Keats et le processus cratif dfinition de la capacit ngative Mozart et


Bach Einstein et la capacit ngative Shakespeare en tant quidal
Faraday et lhumilit la capacit ngative comme outil pour souvrir lesprit
B. LAISSER PLACE LA SRENDIPIT 179

Le cerveau est un systme biprocesseur dfinition de la srendipit William


James et limpulsion mentale conserver son ouverture desprit Louis
Pasteur et la srendipit Thomas Edison, la srendipit et lenregistrement
du son la souplesse desprit les stratgies de srendipit dAnthony Burgess
et de Max Ernst cultiver la srendipit la pense analogique et Galile
C. LES DEUX MODES DE FONCTIONNEMENT DU CERVEAU 183

Charles Darwin et la mthode itrative dfinition de la mthode itrative


nos premiers anctres et la mthode itrative court-circuiter la mthode
itrative Buckminster Fuller et les objets manuels limportance de crer
des objets la boucle itrative
D. CHANGER DE POINT DE VUE 186

Modifier ses schmas rptitifs de pense


Chercher quoi au lieu de comment 187

Appeler un chat un chat se concentrer sur la structure avoir une vue


densemble importance des questions relationnelles dans le domaine
scientifique
Gnraliser demble et ignorer les dtails 188

Passer du macro au micro Charles Darwin et les bernaches lattention


aux dtails de Lonard de Vinci dans ses peintures se laisser guider par
les dtails
Confirmer les rgles et ignorer les exceptions 188

Lexcs de dpendance aux rgles valeur des exceptions Marie


Curie et lexception de la radioactivit les fondateurs de Google et les
exceptions les exceptions, moteur de lvolution
Tenir compte de ce qui est prsent, ignorer ce qui est absent 189

Sherlock Holmes et les indices ngatifs Gowland Hopkins, les indices


ngatifs et le scorbut rpondre des besoins non satisfaits Henry Ford,
les indices ngatifs et la chane de montage renverser son point de vue
affectif transformer les checs en opportunits
E. REVENIR AUX FORMES PRIMALES DE LINTELLIGENCE 191

tab le d e s mati r e s

Lintelligence de nos premiers anctres polyvalence du cerveau de


lhomme limites de la grammaire la pense non verbale exemples

xi

de gens clbres qui pensaient par images limites de la mmoire


lutilisation de graphiques et de maquettes Schiller, Einstein, Samuel
Johnson et la synesthsie

Troisime tape: la perce crative tension et


perspicacit 195
Les normes draconiennes que simposent les matres lcher prise Einstein, le
lcher-prise et la dcouverte de la relativit Richard Wagner achve son opra
dans un rve comment lesprit atteint des sommets de crativit les blocages
qui prcdent lillumination le coup de gnie dvariste Galois le besoin de
tension simposer des chances arbitraires Thomas Edison et la pression de
lurgence
Les piges de laffectivit 197
La suffisance
Le conservatisme
La dpendance
Limpatience
La folie des grandeurs
Linflexibilit
LES STRATGIES DE LA PHASE CRATIVE-ACTIVE 201
1. La voix authentique 202
John Coltrane
2. La moisson abondante 206
V.S.Ramachandran
3. Lintelligence mcanique 211
Les frres Wright
4. Les pouvoirs naturels 215
Santiago Calatrava
5. Le champ libre 220
Martha Graham
6. Le haut de gamme 224
Yoky Matsuoka
7. Le dtournement volutionniste 227
Paul Graham
8. La pense redimensionne 232
Jean-Franois Champollion
9. Lalchimie de la crativit et de linconscient 238
Teresita Fernndez
xii

| atteindre l excellence

A CONTRARIO 241
John Coltrane August Strindberg

VI.
FUSIONNER LINTUITIF ET
LE RATIONNEL: LA MATRISE 243
Nous avons tous accs une forme suprieure dintelligence qui nous permet de mieux
voir le monde, de prvoir les tendances et de ragir avec agilit et prcision en toutes
circonstances. Cette intelligence se cultive en simmergeant dans un domaine dtudes et
en restant fidle ses propres inclinations, aussi incongru que cela paraisse au premier
venu. Le cerveau de lhomme est fait pour a et il parvient naturellement ce type
dintelligence si lon suit ses inclinations jusquau bout.

LA TROISIME TRANSFORMATION 245


Marcel Proust
LES SECRETS DE LA MATRISE 251
Il nest pour voir que lil du matre un peu de doigt un pouvoir qui laisse
perplexe une intuition fulgurante la dynamique la hauteur de vue intuitive
Jane Goodall et les chimpanzs Erwin Rommel sur le champ de bataille fusionner
lintuitif et le rationnel la matrise au bout de 20000heures un facteur clef: le
temps enrichir son temps dtude Proust
Les sources de lintuition des matres 257
Lammophile lintuition de nos premiers anctres les circuits crbraux de la
mmoire Bobby Fisher et les traces de la mmoire affronter la complexit
mieux supporter le chaos augmenter la capacit de mmorisation exemples
dintuition et de jeunesse desprit haut niveau
Le retour la ralit 262
Vue densemble de lvolution les liens rciproques entre toutes les formes de
vie la ralit suprme la Renaissance moderne le retour de lholisme le
cerveau modifi dun matre
LES STRATGIES POUR ATTEINDRE LEXCELLENCE 265
1. tre branch sur son milieu les pouvoirs primaux 266
Les insulaires des Caroline

tab le d e s mati r e s

2. Jouer sur ses points forts la concentration ultime 270


A. Albert Einstein
B. Temple Grandin
xiii

3.Se transformer par la pratique le dveloppement du


doigt 281
Cesar Rodriguez
4. Intgrer les dtails la force vitale 285
Lonard de Vinci
5. largir son champ visuel la perspective mondiale 289
Freddie Roach
6. Se soumettre lautre le retournement de perspective 293
Daniel Everett
7.La synthse de toutes les formes de connaissance
lhomme universel 299
Johann Wolfgang von Goethe
A CONTRARIO 304
Le faux soi le vrai soi le gnie dmystifi la raison de vivre lpanouissement
du soi

BIOGRAPHIES DE MATRES
CONTEMPORAINS 307
REMERCIEMENTS 313
BIBLIOGRAPHIE

315

INDEX

319

xiv

| atteindre l excellence

INTRODUCTION

LE POUVOIR SUPRME
Chacun tient sa fortune entre ses propres mains, comme le sculpteur la matire brute quil cislera. Mais il en est de ce type dactivit artistique comme
de toutes les autres: nous possdons de faon inne la capacit les excuter.
La manire de modeler un matriau pour en faire ce que nous voulons doit tre
apprise et attentivement entretenue.
Johann Wolfgang von Goethe
Il existe une forme de pouvoir et dintelligence qui reprsente la fine pointe du
potentiel de lhomme. Cest la source des plus hautes ralisations et des plus
grandes dcouvertes de lhistoire. Cest une forme dintelligence qui nest ni
enseigne dans les coles ni analyse par les professeurs, mais que lon a tous,
des degrs divers, entrevue personnellement. Cette rvlation nous apparat
pendant une priode de tension: larrive dune chance, le besoin urgent
de rsoudre un problme, une crise quelconque. Mais elle peut aussi rsulter
dun travail opinitre sur un projet. De toute faon, la ncessit est mre de
linvention: ce sont les circonstances qui nous donnent une nergie et une
capacit de concentration exceptionnelles. Notre esprit est alors totalement
investi dans la tche qui nous attend. Cette intense concentration fait jaillir
toutes sortes dides, qui nous parviennent de notre inconscient jusque pendant notre sommeil, comme sorties de nulle part. Dans ces moments-l, on
dirait que les autres rsistent moins notre influence; peut-tre sommes-nous
alors plus attentifs eux, ou dgageons-nous une aura particulire qui force le
destin. En gnral, on vit sa vie de faon passive, en ragissant au coup par
1

coup chaque incident; pendant ces jours et ces semaines particuliers, en


revanche, nous avons limpression de pouvoir dterminer les vnements et
faire arriver certaines choses.
Ce pouvoir peut sexprimer de la faon suivante: la plupart du temps,
notre cinma intrieur est fait de rves, de dsirs et de penses obsessionnelles. Mais dans les priodes de crativit exceptionnelle, la ncessit nous
oblige des rsultats. Nous sommes alors contraints de sortir du carcan de nos
penses habituelles et de nous brancher sur le monde, sur les autres et sur la
ralit. Au lieu de papillonner dans un tat de distraction perptuelle, notre
esprit se focalise et pntre au cur dune certaine ralit. ces moments-l,
on dirait que notre esprit, tourn entirement vers lextrieur, est envahi par
la lumire du monde qui nous entoure et dtecte brusquement de nouveaux
dtails et de nouvelles ides; nous avons linspiration, nous devenons cratifs.
Une fois la date limite passe ou la crise finie, ce sentiment de puissance
et de crativit exacerbe sestompe. Nous retombons dans notre tat de distraction, et notre sentiment de tout contrler svanouit. Si seulement nous
pouvions dclencher cet tat desprit notre bon vouloir, et dune certaine
faon, rester vivants plus longtemps Hlas, ce processus apparat bien mystrieux et indfinissable.
Notre problme est que cette forme de puissance et dintelligence ne
constitue pas un sujet dtude, et elle est aurole par toutes sortes de mythes
et dides fausses qui ne font quen paissir le mystre. Nous imaginons que
la crativit et le gnie arrivent de nulle part, fruits dun talent naturel, dune
humeur favorable ou dune conjonction astrale. Il serait immensment utile
de rsoudre cette nigme, de donner un nom ce sentiment de puissance,
dtudier ses racines, de dfinir le type dintelligence auquel il conduit et comprendre la faon dont on peut le produire et lentretenir.
Appelons cette sensation la matrise la sensation davoir davantage de
prise sur la ralit, sur les autres et sur nous-mmes. Pour beaucoup, cette
exprience nest que passagre, mais pour dautres les matres dans leur
domaine , elle devient une habitude, une faon de voir le monde. (Parmi tant
de matres, citons Lonard de Vinci, Napolon Bonaparte, Charles Darwin,
Thomas Edison et Martha Graham.) Et la source de ce pouvoir, il y a un
processus simple et accessible tous.
Ce processus peut tre illustr de la faon suivante: pour apprendre
par exemple le piano ou occuper un nouveau poste, on a besoin dacqurir
certaines comptences. Au dbut, on est totalement tranger laffaire. Nos
premires impressions du piano ou du milieu de travail sont fondes sur des
prjugs, nous prouvons une certaine crainte. Quand on commence ltude
du piano, le clavier a quelque chose de rebutant: on ne comprend pas les
relations entre les touches, les cordes, les pdales et tout ce quil faut pour
faire de la musique. En dbarquant dans un nouveau milieu de travail, on
ignore les relations de pouvoir, la psychologie du chef, les rgles et procdures
2

| atteindre l excellence

considres comme essentielles au succs. On est dsorient: on se sent


dpass par la quantit de connaissances acqurir.
On a beau aborder avec enthousiasme lacquisition de nouvelles comptences et connaissances, on comprend vite ltendue du travail fournir. Le
grand danger est de se laisser submerger par lennui, limpatience, la peur et la
confusion. On cesse dobserver et dapprendre: le processus finit par sarrter.
Si, en revanche, on gre ses motions et quon laisse le temps faire son
uvre, quelque chose de remarquable commence se dessiner. force dobservation et dimitation, on gagne en clart, on apprend les rgles et on voit
comment tout se met ensemble. Avec la pratique, on acquiert laisance; les
connaissances de base sont matrises et on est en mesure de relever des dfis
de plus en plus intressants. On entrevoit des liens nagure invisibles. On
gagne en confiance face aux difficults et on dpasse ses faiblesses force de
persvrance.
un moment donn, on cesse dtre un tudiant et on devient un praticien. On teste ses propres ides et on observe avec intrt les ractions
quelles suscitent. On utilise ses nouvelles connaissances de faon de plus en
plus crative. On napprend plus seulement des autres, on se cre un style et
une personnalit.
Aprs des annes dobservation diligente, on atteint un nouveau seuil: la
matrise. Le clavier du piano semble dsormais faire partie de nous-mmes,
il est intgr et devient un lment de notre systme nerveux: on le connat
sur le bout des doigts. Dans notre milieu professionnel, nous percevons
la dynamique du groupe et la situation prsente de lentreprise. On peut appliquer cette sensation dans les relations avec les autres, quand on les comprend en profondeur et que lon peut prvoir leurs ractions. On est capable
de prendre des dcisions rapides et trs cratives. Les ides nous viennent.
On a si bien appris les rgles que lon peut dsormais les enfreindreou les
reformuler.
Le processus conduisant cette forme suprme de pouvoir se dcompose
en trois niveaux. Le premier est lapprentissage, le deuxime est le cratif-actif
et le troisime est la matrise. Dans la premire phase, on est comme tranger au domaine, on apprend de son mieux les lments et rgles de base.
On na quune vision partielle du domaine et donc des pouvoirs limits.
la deuxime phase, grce la pratique et limmersion, on voit les rouages
du mcanisme et la faon dont ces lments sont lis entre eux; on acquiert une comprhension plus profonde du sujet. Cela confre un pouvoir
nouveau: la capacit de faire des expriences et de jouer de faon crative
avec les lments concerns. la troisime phase, on possde un niveau de
connaissance, dexprience et de concentration si profond quon a dsormais
une vision densemble parfaitement claire. On perce jour le cur de la vie,
aussi bien dans la nature humaine que dans les phnomnes naturels. Cest
pourquoi les uvres dun matre nous touchent au plus profond: lartiste saisit
i ntro d u cti o n

| 3

lessence de la ralit. Cest pourquoi le scientifique brillant dcouvre une loi


nouvelle de la physique, et que linventeur ou lentrepreneur produit quelque
chose que nul navait imagin avant lui.
On peut appeler ce pouvoir intuition, mais celle-ci nest rien de plus
quune perception soudaine et immdiate de la ralit, sans quil faille mettre
dessus des mots ou des formules. Les mots et les expressions viendront peuttre plus tard, mais cest cet clair dintuition qui, en dfinitive, conduit plus
prs de la ralit notre esprit soudain illumin par une parcelle de vrit qui
nous tait prcdemment cache, nous et aux autres.
Lanimal a une capacit dapprentissage, mais il se fie essentiellement
son instinct pour ragir son environnement et se garder lcart du danger. Grce linstinct, il est capable dagir vite et de faon efficace. Lhomme,
en revanche, se fie sa pense rationnelle pour comprendre son milieu. Par
consquent, une bonne part de nos penses obsessionnelles nous coupent du
monde. Au niveau de la matrise, lintuition est un mlange dinstinct et de
rationalit, de conscient et dinconscient, dhumain et danimal. Cest notre
faon nous de saisir les vnements de faon soudaine et puissante, et de
penser et ressentir les choses de lintrieur. Lenfant a une certaine capa
cit dintuition et de spontanit, mais chez ladulte, ce pouvoir est en gnral
cras par une plthore dinformations qui encombrent lesprit et sy accumulent avec le temps. Les matres retournent ltat denfance, leurs travaux
font preuve dun niveau lev de spontanit et dun bon accs linconscient,
mais un degr beaucoup plus dvelopp que chez lenfant.
Si nous suivons ce processus jusqu son terme, nous activons la capacit
dintuition latente dans tout cerveau humain, un pouvoir dont nous avions fait
lexprience fugitive quand nous nous concentrions sur un problme ou un
projet unique. En vrit, il arrive frquemment que lon ait un aperu de ce
pouvoir: par exemple, quand nous avons une vague ide de ce qui va survenir dans une situation particulire, ou quand la rponse idale un problme
surgit en nous comme venue de nulle part. Mais ces moments sont phmres, ils ne se fondent pas sur une exprience suffisante pour tre dclenchs
sur demande. Quand on atteint la matrise, lintuition devient une facult qui
se commande, le fruit dun long travail. Et comme le monde rcompense la
crativit et la capacit dcouvrir des aspects nouveaux de la ralit, cela
nous confre en pratique un pouvoir immense.
Il faut voir la matrise de la faon suivante: tout au long de lHistoire,
des hommes et des femmes se sont sentis prisonniers des limites de leur
conscience, de leur manque de contact avec la ralit et de leur faible capacit
changer le monde autour deux. Ils ont cherch toutes sortes de raccourcis
pour parvenir un tat de conscience suprieur et une meilleure matrise de
leurs sens, grce des rituels magiques, des transes, des incantations et des
drogues. Ils ont consacr leur vie lalchimie, la recherche de cette pierre
philosophale qui transforme toute matire en or.
4

| atteindre l excellence

Cet apptit de raccourci magique fait encore flors aujourdhui sous la


forme de recettes simples conduisant au succs, de secrets antiques enfin
dvoils selon lesquels un simple changement dattitude attirera lnergie qui
convient. Il y a dans tous ces efforts des traces de vrit: par exemple, leffet
magique dune concentration maximum. Mais au bout du compte, toute cette
qute est centre sur quelque chose qui nexiste pas: un chemin facile vers
le pouvoir, une solution rapide ne demandant pas defforts, leldorado de
lesprit.
Pendant que tant de gens sgarent dans ces fantasmes sans fin, ils ignorent
le seul vritable pouvoir quils possdent rellement. Et on peut constater les
effets concrets de ce pouvoir qui na rien voir avec la magie ni les formules
simplistes: on le trouve dans les grandes inventions et dcouvertes, les chefsduvre de larchitecture et des arts plastiques, les exploits technologiques,
tous les travaux dun esprit parvenu la matrise. Ce pouvoir confre ceux
qui le possdent un lien particulier avec la ralit et une capacit changer le
monde dont les mystiques et magiciens du pass ne pouvaient que rver.
Au fil des sicles, on a rig un rempart autour de la matrise. Celle-ci a t
baptise gnie et juge inaccessible. On la tiquete comme le rsultat dun
privilge, dun talent inn ou dune conjonction plantaire extraordinaire. On
en a fait quelque chose daussi insaisissable que magique. Mais ce rempart
est imaginaire. Voil le vritable secret: notre cerveau est le rsultat de six
millions dannes dvolution et, plus que tout autre chose, lvolution de ce
cerveau a t conue pour nous conduire la matrise, ce pouvoir latent chez
nimporte qui.

LVOLUTION DE LA MATRISE
Nous sommes rests des chasseurs-cueilleurs pendant trois millions dannes et
ce sont les contraintes volutionnistes de ce mode de vie qui nous ont donn un
cerveau si adaptable et cratif. Aujourdhui, nous avons dans notre crne un
cerveau de chasseur-cueilleur.
Richard Leakey
Nous avons du mal limaginer aujourdhui: les premiers anctres de
lhomme, qui erraient dans les hautes plaines herbeuses dAfrique de lEst il
y a quelque six millions dannes, taient des cratures tonnamment faibles
et vulnrables. Nos anctres mesuraient peine un mtre cinquante. Ils marchaient debout et pouvaient courir sur leurs deux jambes, mais pas aussi vite
que les vigoureux prdateurs quatre pattes qui les pourchassaient. Ils taient
chtifs et leurs bras ne pouvaient gure leur fournir de dfense. Ils navaient ni
griffes ni crocs ni poison pour se protger en cas dattaque. Pour ramasser des
i ntro d u cti o n

| 5

fruits, des fruits secs et des insectes, ou profiter de laubaine dune charogne,
ils devaient se dplacer dans la savane o ils reprsentaient une proie facile
pour les panthres et les meutes dhynes. Ils taient si faibles et peu nombreux quils auraient facilement pu steindre.
Pourtant, en quelques millions dannes peine (ce qui nest rien
lchelle de lvolution), ces anctres au physique peu spectaculaire sont devenus les chasseurs les plus formidables de la plante. Comment expliquer cette
miraculeuse volte-face? Certains ont soulign quune fois debout sur leurs
deux jambes, ils ont eu les mains libres pour confectionner des outils grce
leurs pouces opposables et leur facult de saisir de petits objets. Mais cette
explication physique passe ct du point principal. Notre capacit de domination, la matrise, ne doit rien nos mains et tout notre cerveau: celui-ci est
linstrument le plus puissant de la nature, il est plus redoutable que nimporte
quelle griffe. Et la racine de cette transformation mentale, on trouve deux
facteurs biologiques simples le visuel et le social que les premiers hommes
ont dvelopps en pouvoir.
Nos premiers anctres descendaient de primates qui avaient prospr
pendant des millions dannes dans les arbres; l, ils ont acquis un des systmes de vision les plus remarquables de la cration. Pour se dplacer de
faon rapide et efficace dans ce milieu, ils ont dvelopp une coordination
extrmement fine entre lil et le muscle. Leurs yeux se sont progressivement placs lavant de la tte, ce qui permettait une vision stroscopique,
cest--dire en relief. Cet agencement fournit au cerveau une perspective
dtaille en trois dimensions, mais un champ de vision assez limit. Les
animaux qui possdent le mme systme de vision contrairement ceux
qui ont des yeux sur les cts du crne sont en gnral des prdateurs,
comme les rapaces et les flins. Ils mettent profit cette vision puissante
pour reprer leurs proies grande distance. Quant aux primates arboricoles, leur vision leur servait se dplacer dans la canope et reprer
fruits, baies et insectes; ils dvelopprent galement une vision en couleur
sophistique.
Quand nos premiers anctres ont quitt la fort et se sont aventurs dans
les vastes herbages de la savane, ils ont adopt la station debout. Dj dots
dune vision puissante, ils pouvaient voir trs loin (les girafes et les lphants
ont beau tre plus grands, leurs yeux en position latrale ne leur donnent
quune vision panoramique). La vision des premiers hommes leur permettait de reprer jusqu lhorizon les prdateurs dangereux, et de dtecter des
mouvements, mme dans la pnombre. En quelques secondes ou minutes, ils
pouvaient organiser leur retraite. En mme temps, sils dirigeaient leur regard
plus prs, ils pouvaient identifier toutes sortes de dtails importantsde leur
environnement: des empreintes, des signes divers signalant le passage de prdateurs, ou bien les couleurs et les formes de pierres quils pouvaient ramasser
et ventuellement utiliser comme outils.
6

| atteindre l excellence

Dans les arbres, cette vision puissante servait voir vite et ragir instantanment. Dans la savane, ctait le contraire. La scurit et la localisation
de sources alimentaires se fondaient sur une longue et patiente observation
du milieu, sur la capacit remarquer des dtails et se focaliser sur leur
vritable signification. La survie de nos anctres dpendait de lintensit de
leur attention. Plus ils regardaient longtemps et attentivement, mieux ils pouvaient distinguer une opportunit dun danger. Sils parcouraient rapidement
lhorizon du regard, ils voyaient une foule de choses, mais cela surchargeait
leur cerveau dinformations: trop de dtails pour une vision si prcise. Les
organes de la vue de lhomme ne sont pas faits pour le balayage, comme ceux
de la vache par exemple, mais pour lobservation approfondie.
Les animaux sont bloqus dans un perptuel prsent. Ils sont capables
de retenir les leons dvnements rcents, mais ils sont facilement distraits
par ce quils ont sous les yeux. Lentement, sur une longue priode de temps,
nos anctres ont surmont cette faiblesse inhrente lanimal. En scrutant
suffisamment longtemps nimporte quel objet, sans sen distraire ne serait-ce
que quelques secondes, ils pouvaient provisoirement se dtacher de leur envi
ronnement immdiat. De cette faon, ils pouvaient observer les schmas rp
titifs, en tirer des leons gnrales et prvoir. Ils possdaient la facult de se
distancier mentalement, pour penser et rflchir, mme toute petite chelle.
Les premiers hommes ont dvelopp cette capacit se dtacher de limmdiat et penser: ce fut leur principal atout dans leur lutte contre les prdateurs et dans la recherche de sources de nourriture. Cela leur fit apprhender
la ralit dune faon diffrente de celle des animaux. La pense ce niveau
fut le plus grand tournant de toute lhistoire de lvolution: lmergence de la
conscience et de lesprit capable de raisonner.
Le second avantage biologique des premiers hommes est plus subtil, mais
tout aussi puissant dans ses implications. Tous les primates sont essentiellement des cratures sociales mais, cause de leur extrme vulnrabilit en
milieu ouvert, nos premiers anctres avaient un besoin vital dappartenir
un groupe cohrent. Ils dpendaient du groupe pour le guet des prdateurs
et la collecte daliments. Dune faon gnrale, ces hominids avaient une
vie s ociale beaucoup plus complexe que les autres primates. lchelle de
quelques centaines de milliers dannes, leur intelligence sociale sest sophistique et leur a permis de cooprer un nouveau niveau. Comme la comprhension de lenvironnement naturel, cette intelligence relationnelle dpendait
de la qualit de lattention du sujet, cest--dire de sa capacit de concentration. Le fait de mal interprter les signaux de communication au sein dun
groupe troitement li pouvait savrer trs dangereux.
Grce llaboration de ces deux traits le visuel et le social , nos premiers
anctres parvinrent inventer et dvelopper, il y a quelque deux ou trois millions dannes, des comptences complexes de chasseurs. Progressivement, ils
sont devenus plus cratifs et, dune comptence complexe, ils ont fait un art. Ils
i ntro d u cti o n

| 7

sont devenus des chasseurs aguerris et ils se sont rpandus dans toute lEurasie,
en sadaptant une multitude de climats. Au cours de cette rapide volution,
leur cerveau a pratiquement atteint la taille de celui de nos contemporains, il y
a deux cent mille ans peu prs.
Dans les annes 1990, un groupe de spcialistes italiens du systme nerveux a dcouvert lexplication au moins partielle des talents croissants de
chasseurs de nos premiers anctres et, du mme coup, un facteur expliquant
la matrise telle quelle existe aujourdhui. En tudiant le cerveau des singes,
ils ont dcouvert que certains neurones moteurs sont excits non seulement
quand ils excutent un geste particulier par exemple tirer une manette
pour obtenir une cacahute ou se saisir dune banane , mais que ces neurones sexcitent galement quand ces singes en observent un autre en train
de faire le mme geste. Ces neurones ont bientt t appels neurones miroirs.
Cette excitation neuronale signifie que ces primates prouvent une sensation
analogue en faisant tel ou tel geste ou en lobservant. Ils sont capables de
se mettre la place de lautre, et de percevoir ses mouvements comme sils
les faisaient eux-mmes. Do la capacit quont de nombreux primates en
singer dautres, et la capacit vidente des chimpanzs prvoir les plans
et les actes dun rival. Ces neurones, pense-t-on, sont apparus cause de la
nature sociale de la vie des primates.
Des expriences rcentes ont montr lexistence de neurones miroirs chez
lhomme, mais un tout autre degr de sophistication. Si les primates sont
capables de voir une action du point de vue de celui qui lexcute et imaginer
ses intentions, lhomme est capable de bien davantage. Sans stimuli visuels ni
actions particulires de la part de lautre, lhomme est capable de se mettre
dans la tte de lautre et dimaginer ce quil pense.
Lapparition des neurones miroirs a permis nos anctres de prvenir le
dsir de lautre en dchiffrant ses signaux les plus subtils, et donc de raffiner
la dynamique du groupe. Cette facult tait en outre un facteur critique pour
la fabrication doutils: cette dernire pouvait sapprendre en imitant les gestes
dun expert. Mais le plus important tait la facult de lhomme de se mettre
la place de tous ceux quil avait autour de lui. Aprs avoir observ tel ou
tel animal pendant des annes, nos anctres parvenaient sidentifier lui et
penser comme lui, prvoyant ses schmas de comportement et amliorant
leurs comptences pour pister et tuer leurs proies. Cette capacit se mettre
la place de lautre pouvait galement sappliquer la matire. En confectionnant des outils en pierre taille, les spcialistes se sentaient un avec leurs
instruments. La pierre ou le bois quils taillaient devenait un prolongement de
leurs mains. Ils les percevaient comme faisant partie de leur propre chair, ce
qui leur donnait une bien meilleure matrise de leurs outils, aussi bien dans
leur fabrication que dans leur utilisation.
Ce pouvoir de lesprit ne se libre quaprs des annes dexprience.
Ayant matris une comptence particulire pister un gibier, confectionner
8

| atteindre l excellence

un outil celle-ci devenait automatique et, en lexerant, lesprit navait plus


besoin de se concentrer sur laction en cours, mais sur quelque chose de plus
haut: ce que le gibier pouvait penser, ou la faon dont loutil tiendrait en
main. Ce se mettre la place de tait la version prverbale dune intelligence de troisime niveau, lquivalent primitif de lintuition quavait Lonard
de Vinci de lanatomie humaine ou dun paysage, ou encore la faon dont
Michael Faraday percevait llectromagntisme. La matrise ce niveau signifie que nos anctres taient capables de dcisions rapides et efficaces, ayant
acquis une comprhension exhaustive de leur milieu et de leurs proies. Si ce
pouvoir leur avait manqu, lesprit de nos anctres aurait t facilement submerg par la masse dinformations quils devaient traiter pour que la chasse
soit fructueuse. Ils ont dvelopp cette capacit dintuition des centaines de
milliers dannes avant linvention du langage et cest pourquoi, quand nous
faisons lexprience de ce niveau dintelligence, cela semble prverbal: une
force qui transcende notre capacit lexprimer en mots.
Comprenons-nous bien: cette priode de longue dure a jou un rle critique fondamental dans notre dveloppement mental. Elle a modifi de faon
dcisive notre perception du temps. Car le temps est le grand ennemi de lanimal. Si celui-ci est un gibier potentiel, le fait de sattarder un instant de trop au
mauvais endroit peut entraner une mort immdiate. Sil est en revanche un
prdateur, le fait dattendre un instant de trop signifie que le gibier a le temps de
senfuir. Pour lanimal, le temps reprsente en outre une dchance physique.
Nos anctres chasseurs ont retourn ce processus un degr remarquable.
Plus ils observaient quelque chose, mieux ils le comprenaient et entraient
dans sa ralit. Grce lexprience, les talents des chasseurs progressaient.
Grce une pratique continuelle, leur capacit fabriquer des outils efficaces
samliorait. Le corps peut vieillir, lesprit continue apprendre et sadapter.
Lutilisation du temps cet effet est un lment essentiel de la matrise.
En vrit, on peut dire que ce rapport rvolutionnaire au temps a modifi
de faon radicale lesprit de lhomme, lui a confr une qualit particulire
et altr la structure intime du cerveau. Quand nous prenons notre temps et
que nous nous concentrons de faon intense, quand nous sommes convaincus que des mois ou des annes defforts nous conduiront la matrise, nous
nous servons de la structure intime de cet instrument merveilleux quest notre
cerveau, rsultat de millions dannes dvolution. Nous continuons infailliblement voluer vers des niveaux de plus en plus levs dintelligence. Nous
voyons les choses de faon plus profonde et raliste. Grce la pratique, nous
panouissons nos comptences. Nous apprenons penser par nous-mmes.
Nous devenons capables de grer des situations complexes sans nous laisser
dborder. En suivant ce chemin, nous devenons des Homomagister, lhomme
ou la femme ayant atteint la matrise.
Dans la mesure o nous croyons pouvoir sauter des tapes, chapper
au processus, obtenir du pouvoir dun coup de baguette magique par des
i ntro d u cti o n

| 9

relations politiques, des astuces faciles ou nos talents naturels, nous allons
contre la structure intime de notre cerveau et nous allons au rebours de nos
vrais pouvoirs. Nous devenons les esclaves du temps: nous nous affaiblissons,
perdons nos capacits et enfermons notre carrire dans un cul-de-sac. Nous
devenons prisonniers des opinions et des peurs des autres. Notre esprit, au
lieu de nous mettre en connexion avec la ralit, se dbranche et senferme
dans un cadre de pense exigu. Lhomme, qui dpendait pour sa survie de sa
capacit de concentration, devient un animal distrait, incapable de rflexion
profonde et en outre priv du secours de son instinct.
Il est inepte de croire que dans le bref temps dune vie quelques malheureuses dcennies de conscience on peut dune faon ou dune autre
reconfigurer sa structure crbrale grce la technique et des vux pieux,
au mpris des effets de six millions dannes dvolution. Le fait de ne pas respecter notre structure crbrale apporte peut-tre une distraction provisoire,
mais le temps rvlera sans piti notre faiblesse et notre impatience.
Notre salut tous, cest davoir hrit dun outil remarquablement adaptable. Nos anctres chasseurs-cueilleurs sont parvenus, au fil des gnrations,
donner leur cerveau sa forme actuelle en crant une culture capable dapprendre, de changer et de sadapter aux circonstances, sans tre prisonnier de
lextraordinaire lenteur de lvolution naturelle. Aujourdhui, notre cerveau a
le mme pouvoir et la mme souplesse. tout moment, nous pouvons dcider de modifier notre rapport au temps et mettre profit la structure intime
de notre cerveau, en connaissant son existence et son pouvoir. En faisant travailler le temps pour nous, nous pouvons renoncer nos mauvaises habitudes
de passivit, et gravir les chelons de lintelligence.
Il faut considrer ce choix comme un retour radical au pass profond de
lhomme, en entretenant une splendide continuit avec nos anctres chasseurs-cueilleurs. Le milieu dans lequel nous voluons a beau tre diffrent,
notre cerveau est essentiellement le mme et ses pouvoirs dapprentissage,
dadaptation et de matrise du temps sont universels.

LES SECRETS DE LA MATRISE


Un homme devrait apprendre reprer et surveiller en lui-mme ce rayon
de lumire qui, venu de lintrieur, illumine par clairs son esprit, plutt que
lclat du firmament des bardes et des sages. Pourtant, sans y prendre garde, il
rejette sa pense, parce que cest la sienne. Dans chaque uvre de gnie, nous
reconnaissons nos propres penses, que nous avons rejetes: elles nous reviennent
avec une certaine majest ne de lalination.
Ralph Waldo Emerson

10

| atteindre l excellence

Si nous avons tous peu prs le mme cerveau, avec une configuration
pratiquement identique et le mme potentiel de matrise, comment se fait-il
que lon ne trouve dans lhistoire quun nombre limit de personnes ayant
vritablement atteint lexcellence et ralis leur potentiel? De faon tout fait
terre terre, cette question est certainement la plus importante laquelle il
nous faille rpondre.
Les explications les plus courantes concernant un Mozart ou un Lonard
de Vinci tournent autour de leur talent naturel. Comment expliquer leurs
travaux prodigieux autrement que par quelque chose dinn chez eux? Des
milliers et des milliers denfants font preuve de comptences et de talents
exceptionnels dans tel ou tel domaine, mais rares sont ceux qui parviennent
quelque chose, alors que des gens moins brillants dans leur jeunesse russissent bien davantage. Le talent naturel ou le coefficient intellectuel nexpli
quent pas les ralisations ultrieures.
Pour reprendre un exemple classique, comparons la vie de sir Francis
Galton et celle de son cousin Charles Darwin. Galton tait tous gards
un immense gnie au QI prodigieux, bien suprieur celui de Darwin (on
connat ces chiffres grce des travaux dexperts raliss aprs linvention de
cet instrument de mesure). Galton tait un enfant prodige qui eut une carrire
scientifique illustre, mais qui natteignit jamais la matrise dans les domaines
auxquels il sest attaqu. Il tait dune instabilit notoire, comme beaucoup
denfants prodiges.
Darwin, en revanche, est juste titre respect comme un grand scientifique, un des rares qui a chang pour toujours notre vision de la vie. Comme
Darwin le reconnaissait lui-mme, il tait un garon trs ordinaire, plutt en
dessous de la moyenne sur le plan intellectuel Je ntais pas trs rapide
comprendre Ma capacit suivre un long raisonnement purement abstrait
tait limite. Darwin nanmoins possdait quelque chose qui faisait dfaut
Galton.
bien des gards, ltude de la jeunesse de Darwin offre la solution de
cette nigme. Quand il tait enfant, Darwin tait avant tout un collectionneur passionn de spcimens biologiques. Son mdecin de pre voulait
quil embrasse la carrire mdicale, et linscrivit luniversit ddimbourg.
Darwin ne sintressa gure ses tudes et fut un tudiant mdiocre. Son pre,
dsesprant de le voir arriver un jour quelque chose, lorienta en dsespoir
de cause vers une entre dans les ordres. Pendant que Darwin se prparait
cela, un de ses anciens professeurs lavertit que le HMS Beagle allait partir
faire le tour du monde et avait besoin dun biologiste pour ramasser des spcimens renvoyer en Angleterre. Malgr lopposition de son pre, Darwin
obtint ce poste. Quelque chose dans ce voyage lattirait.
Du jour au lendemain, sa passion de collectionneur trouva sexprimer
de faon parfaite. En Amrique du Sud, il ramassa une collection ahurissante
de spcimens, de fossiles et dos. En constatant limmense varit de la vie
i ntro d u cti o n

| 11

sur la plante, il en vint se poser la question fondamentale de lorigine des


espces. Il consacra toute son nergie cette entreprise et accumula tant de
spcimens quune thorie commena se dessiner dans son esprit. Aprs cinq
ans de mer, il rentra en Angleterre et consacra le reste de sa vie laborer
sa propre thorie de lvolution. Pour ce faire, il dut fournir un norme travail: par exemple, huit ans dtude exclusive des bernaches pour devenir un
biologiste crdible. Il lui fallut acqurir un sens politique et des capacits de
relations trs volues pour lutter contre les prjugs suscits par sa thorie
dans lAngleterre victorienne. Il persvra grce sa passion pour le sujet.
Les principaux lments de cette histoire se retrouvent dans la vie de tous
les grands matres de lhistoire: une passion de jeunesse, une rencontre fortuite qui leur permet de dcouvrir la faon de lexploiter, un apprentissage
pour appliquer toute leur nergie en se concentrant sur leur raison de vivre.
Grce un travail acharn, ils suivent ce processus avec rapidit, grce leur
intense dsir dapprendre et leur attachement ce domaine. Au cur de
cette capacit de travail se cache une qualit gntiquement inne: non pas
un talent ou un QI exceptionnels, quil faut dvelopper, mais plutt une profonde et puissante inclination vers un sujet donn.
Cette inclination reflte le fait que chaque personne est unique. Et ceci
nest pas une observation purement potique ou philosophique: il est scientifiquement prouv que sur le plan gntique, chaque homme est unique. Notre
gnome na jamais exist avant nous et nexistera jamais aprs. Cette spcificit se manifeste en nous par les prfrences innes que nous ressentons vis-vis dactivits ou de sujets dtude particuliers. Il peut sagir de la musique, des
mathmatiques, de tel ou tel sport ou jeu, des rbus et nigmes, du bricolage,
de la construction ou des mots.
Chez ceux qui se distinguent par la matrise, linclination directrice se
manifeste de faon plus claire et profonde que chez les autres. Ils la ressentent
comme un appel intrieur. Elle domine leurs penses et leurs rves. Par hasard
ou force defforts, ils trouvent le chemin de carrire qui leur permet dpanouir cette inclination. Lintensit de leur intrt et de leur dsir les aide
supporter la douleur du processus: doute de soi, pratique et tude fastidieuses,
invitables revers et critiques des jaloux. Ils acquirent une rsistance et une
confiance en eux-mmes qui manquent aux autres.
Dans notre culture, on tend confondre la pense et la puissance intellectuelle avec le succs et la russite matrielle. Toutefois, cest bien des gards
la qualit affective qui spare ceux qui ont la matrise dun domaine de ceux
qui se contentent davoir un boulot. Le dsir, la patience, la persvrance
et la confiance en soi jouent dans le succs un rle bien plus important que
la simple capacit de raisonnement. Motiv par lenthousiasme, on peut surmonter nimporte quoi ou presque. Quand on sennuie ou que lon ne peut
pas supporter son travail, le cerveau se referme et lon devient de plus en
pluspassif.
12

| atteindre l excellence

Dans le pass, seules quelques personnalits dlite ou dotes dune nergie


presque surhumaine pouvaient choisir la carrire de leur choix et parvenir la
matrise. Il fallait natre dans une famille de militaires ou de responsables politiques, cest--dire faire partie de la classe dirigeante. Quiconque faisait preuve
de talent et de motivation pour ce type dactivit le faisait en gnral par
hasard. Des millions de gens qui ne faisaient pas partie de la bonne classe sociale,
du bon sexe et du bon groupe ethnique taient rigoureusement empchs de
rpondre lappel de leur vocation. Mme ceux qui voulaient, conformment
leur inclination, acqurir les informations et connaissances relatives un
domaine donn, taient la merci des lites. Cest pourquoi il y avait si peu de
grands matres dans le pass et quils se distinguaient de faon si clatante.
Toutefois, ces barrires politiques et sociales ont pour la plupart disparu.
On a aujourdhui accs une qualit dinformation et de connaissance dont
les matres du pass ne pouvaient que rver. Plus que jamais, on a la capacit
et la libert de suivre son inclination en fonction de son unique gnome. Il est
temps de dmystifier et de banaliser le concept de gnie. Nous sommes tous
plus proches que nous le croyons de ce type dintelligence. (Le mot gnie
vient du latin genius, ce dieu particulier chaque homme qui veillait sur lui
ds sa naissance, qui partageait sa destine et disparaissait avec lui.)
Notre poque est riche en possibilits pour quiconque ambitionne la matrise; de plus en plus de gens peuvent suivre leurs inclinations, mais un dernier obstacle culturel particulirement insidieux sy oppose: le concept mme
de matrise fait lobjet de dnigrement et est assimil quelque chose de ringard, voire dplaisant. Ce nest pas admis comme une ambition lgitime. Ce
glissement de valeur est assez rcent et dcoule de particularits culturelles de
notre poque.
Nous vivons dans un monde qui nous chappe de plus en plus. Nos
moyens dexistence sont le jouet de forces mondialises. Les problmes auxquels nous nous heurtons sur le plan de lconomie, de lenvironnement, etc.,
dpassent nos capacits dactions individuelles. Les hommes politiques sont
lointains et indiffrents nos vux. Quand on se sent dpass, il est naturel
de se replier sur une sorte de passivit. Si lon perd le got du risque, que
lon limite son champ daction, on peut se donner lillusion dtre matre de
son destin. Qui ne risque rien na rien, mais ne risque pas dchouer. Si nous
ne sommes pas responsables de notre destin, notre manifeste impuissance
devient acceptable. Nous sommes donc tents par toutes sortes de sornettes:
ce sont nos gnes qui dterminent nos actes; nous sommes le produit dune
poque; lindividu nest quun mythe; le comportement de lhomme peut se
rduire des tendances statistiques.
Bien des gens vont plus loin dans ce drapage et maquillent leur passivit
sous un vernis positif. Ils trouvent romantique lattitude suicidaire de lartiste
qui perd tout contrle de lui-mme. Toute notion de discipline ou deffort
apparat comme ringarde et assommante: ce qui compte, cest linspiration
i ntro d u cti o n

| 13

derrire luvre dart, au diable la matrise technique et lapprentissage du


mtier. On en vient se contenter dobjets vite faits mal faits. Sil faut trop
defforts pour obtenir quelque chose, on hsite cause de la prolifration de
dispositifs qui font le travail notre place et nous convainquent que nous
mritons dobtenir le rsultat tout cuit. On revendique le droit davoir et de
consommer tout ce que lon dsire. Pourquoi sennuyer des annes pour
atteindre la matrise alors que lon peut avoir tant de pouvoir avec si peu
defforts? La technologie rsout tout. Cette passivit srige mme en rgle
morale, la matrise et la puissance sont mauvaises; elles sont rserves aux
lites patriarcales qui nous oppriment; le pouvoir est mauvais en soi; mieux
vaut laisser tomber le systme dans son ensemble ou tout au moins, faire
quelque chose qui y ressemble.
Si lon ny prend pas garde, on saperoit que cette attitude nous contamine de faon perfide. Inconsciemment, on limite ses ambitions. On rduit
tellement son niveau deffort et de discipline que lon perd toute efficacit.
Comme des moutons de Panurge, nous coutons davantage la voix des autres
que celle de notre conscience. Nous choisissons le chemin de carrire que nous
recommandent nos parents et nos amis, ou qui nous semble le plus lucratif.
Si lon cesse dentendre lappel de notre vocation personnelle, on peut faire
quelque chose de sa vie, mais tt ou tard, le manque de vritable motivation
nous rattrape. On se met travailler comme un robot. On ne vit plus que
pour les loisirs et les plaisirs immdiats. De plus en plus passif, on ne dpasse
jamais la premire phase. On devient frustr et dpressif, sans comprendre
que la source de cette alination est la perte de notre potentiel de crativit.
Avant quil ne soit trop tard, il faut dcouvrir notre vrai penchant, et
exploiter les opportunits sans prcdent que nous offre lpoque actuelle.
Sachant limportance critique du dsir et de notre intrt affectif pour notre
travail qui sont les secrets de la matrise , nous pouvons en vrit faire
jouer en notre faveur la passivit contemporaine et nous en servir pour nous
motiver deux gards.
En premier lieu, il faut considrer la recherche de la matrise comme une
ambition absolument ncessaire et positive. Le monde regorge de problmes,
dont beaucoup sont le fait de lhomme. Pour les rsoudre, il faut normment defforts et de crativit. Il ne suffit pas de se fier la gntique, la
technologie, la magie ou une certaine forme de gentillesse naturelle. Il
faut de lnergie, non seulement pour rsoudre les problmes pratiques, mais
aussi pour btir de nouvelles institutions et un ordre nouveau correspondant
lvolution de la socit. Crons notre propre monde ou mourons cause
de notre inaction. Retrouvons le concept de matrise qui nous a dfinis en tant
quespce il y a des millions dannes. Il ne sagit plus de dominer la nature
ou les autres hommes, mais de dterminer notre destin. La passivit ironique
nest ni cool ni romantique, mais pathtique et destructive. Devenons un
exemple de ce qui peut se faire en termes de matrise dans le monde moderne.
14

| atteindre l excellence

Embrassons la cause la plus importante de toutes: la survie et la prosprit de


lespce humaine, en pleine poque de stagnation.
En second lieu, il faut se convaincre dune chose: lhomme obtient lesprit et la qualit de cerveau quil mrite en fonction de ses actes. Malgr le
succs de lexplication du comportement par linn, des dcouvertes rcentes
en neurosciences ont fait voler en clats la thorie selon laquelle le cerveau
est cbl une fois pour toutes selon un schma gntiquement immuable. Les
scientifiques ont prouv que notre cerveau est en ralit hautement adaptable:
ce sont nos penses qui dterminent notre paysage mental. Ces mmes scientifiques tudient le rapport entre volont et physiologie, et la faon profonde
dont lesprit conditionne notre sant et notre manire de fonctionner. Il est
possible que lon dcouvre de plus en plus quel point certaines oprations
mentales sont capables de crer dans nos vies diffrents schmas rptitifs:
nous sommes vritablement responsables des choses qui nous arrivent.
Les personnes passives se crent un paysage mental passablement dsol.
Faute dexpriences et dactes varis, de nombreuses synapses de leur cerveau
meurent faute dtre utilises. Pour ragir contre les tendances contemporaines la passivit, il faut faire des efforts pour voir dans quelle mesure on
peut prendre le contrle de nombreux aspects de notre vie et nous doter de
lesprit que nous dsirons non avec des drogues, mais avec des actes. Dans la
qute de la matrise, vous vous placerez lavant-garde de ceux qui repous
sent les limites de lhumainement possible.
bien des gards, le passage dun niveau dintelligence un autre peut tre
considr comme une sorte de rite dinitiation. Au fur et mesure que lon
progresse, on voit sestomper les anciens points de vue et ides; en acqurant de nouveaux pouvoirs, notre regard sur le monde prend de la hauteur.
Considrez le prsent ouvrage comme un guide prcieux vers ce processus de
transformation. Il est conu pour vous amener du niveau infrieur au niveau
suprieur. Il contribue vous initier la premire tape: dcouvrir quelle sera
luvre de votre vie, cest--dire votre vocation, et la manire de vous frayer
un chemin conduisant votre panouissement diffrents niveaux. Il vous
conseille sur la faon dexploiter au mieux votre apprentissage: les diffrentes
stratgies dobservation et dacquisition de connaissances qui vous sont le plus
utiles ce stade; comment trouver les mentors idaux; comment dcrypter
les codes non crits du comportement politique; comment dvelopper son
intelligence sociale; et enfin, comment savoir quil est temps de quitter le nid
de lapprentissage pour se lancer dans la phase active crative.
Il vous montre comment prolonger le processus dapprentissage un
niveau suprieur. Il rvle des stratgies immmoriales pour rsoudre un
problme de faon crative et garder un esprit souple et adaptable. Il expli
que comment accder au niveau primitif et inconscient de lintelligence et
i ntro d u cti o n

| 15

supporter, chemin faisant, les invitables piques des jaloux. Il dcrit les pouvoirs qui seront les vtres une fois atteinte la matrise en vous orientant vers la
perception intrieure intuitive de votre domaine. Enfin, il initie une philosophie et un mode de penser qui facilitent ce chemin.
Les ides dveloppes dans cet ouvrage sont fondes sur des recherches
tendues dans le domaine de la neurologie et des sciences cognitives, sur
des tudes concernant la crativit et sur la biographie des grands matres
de lHistoire: notamment Lonard de Vinci, le matre zen Hakuin, Benjamin
Franklin, Wolfgang Amadeus Mozart, Johann Wolfgang von Goethe, le pote
John Keats, le scientifique Michael Faraday, Charles Darwin, Thomas Edison,
Albert Einstein, Henry Ford, Marcel Proust, la danseuse Martha Graham, linventeur Buckminster Fuller, le musicien de jazz John Coltrane et le pianiste
Glenn Gould.
Pour clarifier la faon dont cette forme dintelligence peut sappliquer au
monde moderne, neuf grands matres contemporains ont t longuement
interrogs. Ce sont le professeur en neurosciences V.S.Ramachandran, le linguiste et anthropologue Daniel Everett, linformaticien, crivain et lanceur de
start-up de haute technologie Paul Graham, larchitecte et ingnieur Santiago
Calatrava, lancien boxeur aujourdhui entraneur Freddie Roach, lingnieur
en robotique et concepteur de technologies vertes Yoky Matsuoka, lartiste
Teresita Fernndez, la spcialiste du comportement animal et conceptrice
industrielle Temple Grandin, et las de laviation de chasse amricaine Cesar
Rodriguez.
Ces personnages contemporains ont des origines, classes sociales et
groupes ethniques diffrents. Leur succs est manifestement le fruit defforts
organiss, et non de linn ou de privilges; il montre que la matrise existe
notre poque, et quelle apporte de formidables pouvoirs.
Le plan de cet ouvrage est simple. Il compte six chapitres dcrivant le
processus en ordre chronologique. Le chapitreI dcrit le point de dpart la
dcouverte de sa vocation, et de ce qui sera luvre de toute une vie. Les chapitresII,IIIetIV traitent des diffrents lments de la phase dapprentissage
(acquisition de connaissances, collaboration avec des mentors, acquisition
dune intelligence sociale). Le chapitreV est consacr la phase crativeactive, et le chapitreVI au but: la matrise. Chaque chapitre commence par
la vie dune figure historique emblmatique, qui sert dexemple au concept
gnral du chapitre. Le sous-chapitre suivant, les secrets de la matrise, analyse en dtail la phase concerne, donne des ides concrtes sur la faon dappliquer chacun cette connaissance et ltat desprit ncessaire pour exploiter
au mieux ces ides. Ensuite vient la description dtaille des stratgies des
matres contemporains et passs qui ont utilis diffrentes mthodes pour
parcourir le processus. Ces stratgies sont conues pour vous permettre de
mettre en pratique les ides de cet ouvrage et vous inspirer pour suivre les pas
de ces matres, en montrant que leur succs est parfaitement votre porte.
16

| atteindre l excellence

Pour tous les matres contemporains et quelques-uns du pass, le rcit de


leur vie se poursuit sur plusieurs chapitres. On constatera loccasion une
certaine redondance des donnes biographiques permettant de rcapituler les
tapes prcdentes de leur existence. Les numros de page entre parenthses
rfrent ces prcdentes narrations.
Enfin, il ne faut pas voir ce passage dun niveau dintelligence un autre
comme un processus purement linaire, conduisant une destination finale
appele la matrise. La vie est apprentissage, ne cessez jamais dappliquer
vos comptences en acquisition de connaissances. Tout ce qui vous arrive
peut vous servir de leon si vous y faites attention. La crativit obtenue en
acqurant une comptence de faon si profonde doit tre en permanence
rafrachie, condition de contraindre votre esprit revenir continuellement
une attitude douverture. Mme la dcouverte de votre vocation doit tre
rvise priodiquement, au fur et mesure que les circonstances de la vie
vous contraignent en rorienter le sens.
Sur le chemin de la matrise, on rapproche son esprit de la ralit et de la
vie mme. Tout tre vivant est en changement perptuel, et en mouvement.
Ds linstant o lon sarrte, croyant avoir atteint le niveau dsir, une partie du cerveau commence se dliter. On perd cette crativit si chrement
paye et les autres sen aperoivent. Ce pouvoir et cette intelligence doivent
tre renouvels en permanence, ou ils meurent.
Ne venez surtout pas me parler de dons naturels, de talents inns! On peut
citer dans tous les domaines de grands hommes qui taient peu dous. Mais
la grandeur leur est venue, ils se sont fait gnies (comme on dit) grce
certaines qualits dont personne naime trahir labsence quand il en est
conscient. Ils possdaient tous cette solide conscience artisanale qui commence
par apprendre parfaire les parties avant de se risquer un grand travail
densemble; ils prenaient leur temps parce quils trouvaient plus de plaisir
la bonne facture du dtail, de laccessoire, qu leffet produit par un tout
blouissant.
Friedrich Nietzsche

i ntro d u cti o n

| 17

Nous esprons que cet extrait


vous a plu!
Des millions de lecteurs dans
le monde ont dj lu

Power, les 48 lois du pouvoir

Mais lultime pouvoir,


cest dtre capable datteindre lexcellence
Robert Greene analyse les biographies des plus grandes figures
de lhistoire pour mettre en lumire ce qui permet chacun
dentre nous de prendre le pouvoir sur sa vie et sa destine.
Qua fait Charles Darwin, colier mdiocre, pour devenir un
illustre naturaliste ? Quels furent les choix similaires entrepris
par Mozart ou Cesar Rodriguez, pilote dlite hors norme de
lUS Air Force ? En poursuivant le travail ralis dans Power,
les 48 lois du pouvoir, Robert Greene exploite ses annes
de recherche et des interviews exclusives pour dcouvrir les
ingrdients qui ont permis quelques-uns de devenir des matres
absolus dans leur domaine. Temple Grandin, Martha Graham,
Henry Ford, Buckminster Fuller ils ont tous expliqu combien
la passion, lamour dune chose accomplie exceptionnellement
bien, pouvaient mener sa matrise parfaite. Brisant de
nombreux mythes, Greene dmontre que nous sommes tous
capables datteindre lexcellence.
Pour en savoir plus sur Robert Greene et dcouvrir des contenus exclusifs,
rendez-vous sur le site www.robertgreene.fr.
Grand amoureux dhistoire, de littrature et de la France en particulier, Robert
Greene parle plusieurs langues couramment (dont le franais). Diplm de
Berkeley, Californie, en lettres classiques, il est lauteur de plusieurs livres
best-sellers dans le monde entier dont Power, les 48 lois du pouvoir.
26 euros
Prix TTC France

ISBN 979-10-92928-01-3

design : bernard amiard


RAYON : DVELOPPEMENT PERSONNEL

Robert
Greene
ATTEINDRE

X
C
E
L
L
E
N
C

Robert Greene
ATTEINDRE L

E
X
C
E
L
L
E
N
C
E

Atteindre lexcellence
Robert Greene

Jachte ce livre

Merci de votre confiance, bientt !