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Gua breve de consulta de los monstruos y criaturas de la mitologa clsica

Arpas: las raptoras y ladronas por excelencia de la mitologa griega. Segn las
versiones son dos o tres. Atormentaban al anciano Fineo robndole una y otra vez la
comida y dejndolo todo lleno de excrementos e inmundicia. Son aves de rapia con
rostro de mujer y aspecto famlico. Raptaban nios y almas.
Can Cerbero: perro monstruoso, hijo de Tifn y Equidna, que guardaba las puertas del
Hades o inframundo para que no saliera ningn muerto ni entrara ningn vivo. Segn
unas versiones, tiene cincuenta cabezas, la voz de bronce, es insaciable, feroz, saluda a
los que entran con un movimiento de la cola y las orejas y se come al que intenta salir
del inframundo. Se le describe como un perro de tres cabezas, cola de dragn y con el
lomo lleno de cabezas de serpientes. Heracles lo at y lo sac del Hades en su undcimo
trabajo, devolvindolo posteriormente a su lugar de origen. Orfeo lo encant y durmi
con su msica.
Caribdis: mujer convertida en monstruo marino por Zeus. Tres veces al da tragaba tal
cantidad de agua que absorba todo lo que haba a su alrededor. As lo hizo con el barco
de Ulises, pero el hroe consigui huir flotando agarrado al mstil de la nave.
Centauros: son mitad hombre y mitad caballo. El torso, los brazos y la cabeza son de
ser humano y tienen cuatro patas y lomo de caballo. Eran seres salvajes de los bosques y
los montes con brutales costumbres y se alimentaban de carne cruda. Son hijos de Ixin
y de una nube con la forma de la diosa Hera. Raptan a mujeres y se enfrentan en batallas
con los hombres. Heracles luch contra ellos. Quirn y Folo son dos centauros sabios,
justos, pacficos y bondadosos con los seres humanos. El primero de ellos fue maestro
de hroes y hombres notables como Peleo, Jasn, Aquiles y Asclepio.
Cclopes: hijos de Urano y Gea, son tres gigantes con un solo ojo en la frente: Brontes,
Estropes y Arges. Encerrados en el Trtaro por Cronos, son liberados por Zeus y stos
le entregaron el trueno, el relmpago y el rayo, con los que venci a los Titanes. Apolo
los mat a flechazos para vengar la muerte de su hijo Asclepio, fulminado por Zeus. En
la Odisea de Homero, los Cclopes son pastores salvajes, gigantes y de gran fuerza,
comen seres humanos y viven en cuevas. Ulises clav una lanza en su nico ojo a
Polifemo, dejndolo ciego y escapando con sus compaeros.
Dragn: se trata de una especie de enorme serpiente, a veces con garras y varias
cabezas. El monstruoso Tifn tena dragones o serpientes en vez de dedos en las manos
y ste en unin con Equidna engendr a la Hidra de Lerna, serpiente de varias
cabezas que abati Heracles. Algunos dragones destacados de la mitologa griega
son: el que guardaba el vellocino de oro, el que custodiaba el manzano de las manzanas
de oro del Jardn de las Hesprides, el que vigilaba la fuente de Ares y el que viva junto
a la fuente del Parnaso, cerca de Delfos.
Empusa: fantasma de la comitiva de la diosa infernal Hcate. Se metamorfosea de
diferentes formas, pero la ms comn es cuando adopta la figura de una bella mujer que
seduce a los jvenes para chuparles la sangre y devorarlos. Cuando aparece como una
mujer se la puede reconocer porque una de sus piernas es de bronce y la otra de
excrementos.

Equidna: su nombre significa vbora. Es un monstruo con cuerpo de mujer


terminado en cola de serpiente en lugar de piernas. Devoraba a hombres y fue madre de
otros seres monstruosos de la mitologa. Con Tifn tuvo al perro Ortro, a Cerbero, a la
Hidra de Lerna y a Quimera. Con su hijo Ortro tuvo a la Esfinge y al len de Nemea.
Tambin se le atribuye la maternidad del dragn que custodiaba en Clquide el
vellocino de oro.
Escila: mujer cuya parte inferior del cuerpo eran seis perros monstruosos que devoraban
cuanto estaba a su alcance. Ulises, en su encuentro con este monstruo, perdi a seis
compaeros.
Esfinge: monstruo femenino con rostro de mujer, pecho, patas y cola de len y alas de
ave de rapia. En Tebas, la Esfinge planteaba difciles adivinanzas a los viajeros y los
devoraba si no las acertaban. Edipo dijo la respuesta correcta del enigma y la Esfinge se
despe por soberbia.
Fnix: ave fabulosa procedente de Etiopa. Es un guila de tamao gigantesco con
plumaje de vivos colores que vive cientos o miles de aos. Hay muchas leyendas sobre
la forma de morir del Fnix, pero la ms comn es la de que muere quemado y de las
cenizas nace otro Fnix.
Gorgonas: son tres hermanas llamadas Esteno, Eurale y Medusa. Las dos primeras
eran inmortales. Habitaban en los confines de la tierra, cerca de las regiones infernales.
La figura ms comn de ellas es con la que se ha representado habitualmente a Medusa:
cabeza y torso de mujer, con serpientes en la cabeza y parte inferior del cuerpo de
serpiente. Su mirada petrificaba. Perseo mat a Medusa cortndole la cabeza.
Grifo: es un animal cuya cabeza tiene pico de guila, cuerpo de len y poderosas alas.
Los grifos son celosos guardianes del oro, enfrentados constantemente con los
arimaspos (hombres con un solo ojo buscadores de ese metal precioso).
Hidra de Lerna: dragn que asolaba la regin de varias cabezas que se regeneraban
y sangre envenenada. Su aliento era mortal. Hrcules la mat cortndole todas
sus cabezas, enterrndolas y quemando las heridas de su cuello.
Hipogrifo: es el resultado del cruce de grifos con caballos. De su padre, el grifo, tiene
la cabeza, el pecho, las patas delanteras y las alas; de su madre, una yegua, el resto del
cuerpo. La iconografa posterior ha hecho de l un caballo (con las patas delanteras ya
de guila, ya de caballo) con cabeza de guila y poderosas alas y, al igual que el grifo,
es de carcter noble y justo.
Lamia: conocida tambin como Sbaris, era un monstruo femenino que robaba nios
y que las ayas usaban para asustarlos. Tambin se deca de ella que se una a las
personas jvenes para sorberles la sangre y que devoraba a los nios de otras mujeres
por rencor y venganza. Por la maldicin de Hera, se mantena insomne y poda quitarse
y ponerse los ojos a voluntad.
Mantcora: animal de Etiopa con tres filas de dientes, cabeza de hombre, cuerpo de
len y cola de escorpin. Es muy veloz y come carne humana.

Medusa: (ver la entrada Gorgonas).


Minotauro: hijo de la reina de Creta, Pasfae, en unin con un hermoso toro blanco
salido del mar. Segn unas versiones tena cabeza de hombre y cuerpo de toro; segn
otras, cabeza de toro y cuerpo de hombre. Fue encerrado en un laberinto y se cri
salvajemente alimentado por jvenes provenientes de Atenas. Teseo, prncipe de
Atenas, viaj a Creta y entr en el laberinto. Ariadna, hija de Minos, rey de Creta, y de
Pasfae, le entreg un ovillo de hilo para que lo fuera desenrollando y hallara la salida.
El joven prncipe encontr al Minotauro y lo mat, saliendo del laberinto gracias al
truco de Ariadna.
Pegaso: caballo alado nacido, segn unas versiones del cuello decapitado de Medusa y,
segn otras, de la Tierra. En el Olimpo estaba al servicio de Zeus. Gracias a su ayuda, el
hroe Belerofonte consigui matar a Quimera.
Quimera: hija de Tifn y de Equidna, es un hbrido entre serpiente, len y cabra que
escupa fuego por la boca. La mat Belerofonte porque asolaba la regin de Licia.
Stiros: llamado tambin Silenos, son genios de la naturaleza, criaturas agrestes del
cortejo de Dionisos. Su carcter suele ser lascivo y perezoso. Son msicos, hbridos de
hombre, macho cabro e incluso tienen algunos atributos de caballo. La representacin
ms comn de estos seres es con cabeza y torso de hombre adulto, barba y cabellos
erizados; cuernos, patas y pezuas de macho cabro y cola de caballo. Los stiros ms
famosos de la mitologa son Pan, Marsias y Sileno. Su equivalente romano es el
Fauno.
Sirenas: genios marinos con la cabeza de mujer y el cuerpo de ave de rapia. Atraan a
los navegantes con su msica y cantos a las costas, haciendo naufragar sus barcos y
devorndolos. Ulises logr evitar a las sirenas tapando a sus compaeros los odos con
cera. Los argonautas fueron salvados por el msico Orfeo que cant de forma tan
melodiosa que no desearon acercarse a ellas.