Vous êtes sur la page 1sur 15

.

1 0 li H IN A L

DES

SAVANTS

JANVIER-FVRIER 1936

LES INFLUENCES MUSULMANES


DANS L'ART ROMAN DU PUY
Ahmad Fikry. L'art roman du Puy et les influences islamiques. (Etudes
_ d'art et d'archologie publies sous la direction d'Henri Focillon). Un
vol. in-4, 34o p., LXI planches, 335 figures dans le texte. Paris,
Ernest Leroux, 1934.
Les inirusions des procds et des formes de l'art musulman d'Espagne
dans l'architecture franaise l'poque romane ont l souvent signales,
Rippelous parmi les travaux les plus rcents, ceux de MM. Emile Mle
(Revue des Deux-Mondes, 1923), Puig i Cadafalch, (Le premier art
romnn, 1928, Elie Lambert (articles de la revue Hespris). Ce qui
constitue l'intrt et la nouveaut 3u livre de M. Ahmad Fikry, c'est
qu'il tudie les influences arabes et mozarabes dans le groupe d'archi
tecture romane o elles apparaissent avec le plus de nettet et se
manifestent de la manire la plus saisissante. Il suffit, pour s'en convaincre,
de contempler la faade prodigieuse de la cathddiale du Puy, avec son
appireil de claveaux alterns, ses arcs trilobs, ses vantaux de bois aux
inscriptions
d'Aiguilhe
nombreuses,
MM.
Les Thiollier
difices
oncoufiques
dont
rapporte
romans
(L'architecture
la plus
j du
lademme
Puy
complte
la visite
etimpression.
religieuse
dudeetVelay
son
la plus
clotre
ont
remarquable
tet dj
l'qoque
dos l'objet
deux
romane
est-chapelles
d'tudes
celledans
de

LOUIS UKHIKH

li

l'ancien diocse du l'ut/. Le Piiv, yoo), mais d'un point de vue


beaucoup plus gnral que celui auquel se place M. Fikry. Ajoutons que
sa connaissance approfondie des ai*ts musulmans (il a publi un livre
sur la ( rande Mosque de h'airoua/i, Paris, 19.'14). lui a t d'un grand
secours et lui a permis de prciser, mieux qu'on ne l'avait fait jusqu'ici,
la nature des influences musulmanes dans l'art roman du Puy, en
analysant dans le dtail son architecture, Sa sculpture, sa dcoration. Il
chercha ainsi tablir une relation entre l'tspagne musulmane et les
difices romans du Puy, en montrant qu'ils sont en grande partie une
imitation' directe de monuments islamiques.
I

Nous nous bornerops d'abord signaler les renseignements trs com


plets (pie M. l'ikry a rassembls sur l'histoire de la cathdrale du Puy.
Malheureusement j:ette histoire est celle de ses restaurations, du xive sicle
nos jours, aucun texte ne nous renseignant sur les dates de sa construc
tion. Tout ce qu'on peut discerner, ce sont les parties respectes par les
restaurateurs, en particulier les troisime et quatrime traves de la
nef 1. Une des modifications les plus regrettables fut la suppression, au
xvni"
sous lasicle,
nef etdeaboutissait
l'escalier de
la1 13Porte
marches
Dore,quisitue
partait
l'extrmit
du porche,mme
passait
du
chur. On a supprim ainsi un lment d'un pittoresque incomparable,
qui permettait d'apprcier la hardiesse avec laquelle les nefs et ses
bas-cts sont construits en encorbellement au dessus du porche.
Nous n'insisterons pas davantage sur quelques conjectures assez
hasardeuses de l'auleifi-au sujet des remaniements de l'difice. Il ne suffit
pus que la cathdrale du Puy ait t trs anciennement une glise de
plerinage .pour avoir possd un chevet dambulatoire, dont 011 n'a
trouv jusqu'ici aucune trace et qui aurait t dmoli pour faire place
au clocher actuel. Les vestiges d'un chevet sept pans, dcouvert par
Miiney
l'existence
au d'un
coursdifice
de la antrieur,
restauration
plusdepetit
i860,
quedmontrent
la cathdrale
simplement
actuelle.
- En revanche tout le monde s'accorde voir dans les deux premires
traves un allongement postrieur ; leur construction est lie celle du

choeur.
de
1.1 glise.1
CoiurairerTient
Nous rtablissons
l'usage
ici l'ordre
admis,
adopt
M. par
Fikry
tousuumrote
les archologues,
les traves
-,en partant
partir
du bas
du..

L'ART ROMAN DU PLIV

porche qu'elles .surmontent. Enfin le fait que le clocher est indpendant


de l'glise n'indique pas ncessairement que sa construction ait t tr<>s
postrieure celle de cette glise : c'est l au contraire une solution trs
primitive, dont les exemples sont innombrables. On peut supposer qne
le clocher actuel, compar justement un clocher limousin du xn? sicle,
a d remplacer un campanile plus ancien qui s'levait, comme Ravenne
et dans l'Italie du nord, ct d'une basilique et au mme endroit.
Arrivons de suite aux rsultats intressants qui rsultent de l'analyse
architecturale de Notre-Dame du Puy. Rappelons que cette glise se
compose d'une nef de six traves votes de coupoles octogonales sur
trompes d'angle, accompagne de collatraux couverts de votes d'artes
barlongues, suivie d'un transept dbordant, avec une grande coupole
la croise et deux ailes surmontes de tribunes, termine enfin par un
chur carr. L'ensemble du chevet et une partie du transept ont t
rebtis presque entirement et en partie dforms. C'est donc surtout
dans la nef et ses bas-cts qu'on trouve encore une construction romane
authentique.
Deux traves de la nef, la troisime et la quatrime, sont particuli
rement bien
tablies
sur des
conserves.
trompes Les
d'angle
coupoles
dont octogonales
la structure qui
diffre
lek recouvrent
essentiellement;
sont
de celles des autres coupoles. Dans les deux traves voisines du
transept, partie la plus ancienne de la nef, d'ailleurs reconstruite, les
trompes d'angle sont de simples niches en cul-de-t'our dont les saillies
forment un encorbellement, sans que rien vienne les soulager, et leurs
assises sont appareilles verticalement : ce type de trompes, indpen
dantes de la coupole, efet courant dans l'architecture romane.
Les trompes d'angle des troisime et quatrime traves au contraire
reprsentent un procd la fois plus savant ef plus dcoratif. Ici le
cul-de-four est appareill comme la coupole elle-mme par assises
horizontales ; il s'appuie A sa base sur une corniche cintre, soutenue
elle-mme l'angle du carr par un petit pilier flanqu de deux colonnettes ; en outre il est surmont d'un arc de' dcharge en claveaux
sur
alterns
les faces
qui du
retombe
carr, sur
d'autres
le tailloir
arcs de
commun
dcharge
de retombant
deux colonnettes.
sur les mmes
Enfin,
fentres
tailloirs sur
que les
lesfaces
arcsnord
diagonaux,
et sud, deux
ont permis
simples d'Ouvrir
baies l'est
des et
baies,
l'ouest.
deux
La coupole est donc, soutenue en dernire analyse par ces huit arcs de
dcharge, quatre aux angles, o le cul-de-four devienl un simple

LOUIS BRHIER

remplissage, quatre sur les faces permettant l'aration et l'clairage.


Il y a l un parti tout fait remarquable qui a pour rsultat, d'une
part l'videment
hardie
des arcs dans
et l'allgement
la vote. Tous
descesmurs,
trailsd'aulre
manifestent
part ladespniration
tendances
qu'on ne peut s'empcher de comparer celles de l'architecture gothique.
M. Fikry aurait peut-tre fait la mme observation s'il avait pu connatre
les beaux travaux du professeur Pope sur les sources persanes de celle
architecture, qui paraissent de plus" en plus dmontres.
C'est d'ailleurs une imitation de l'art oriental, plus prcisment de
l'art arabe d'Espagne, que Mt Fikry rattache la construction de ces
deux coupoles du Puy. Il a appuy ses conclusions sur un historique trs
intressant des coupoles troippes d'angle, mais, en ne remontant pas
plus haut que les palais sassanides, il a nglig les dcouvertes des
tombes d'Our en Chalde, qui montrent des procdas du mme genre ds
le 25e sicle avant l're chrtienne et il ne parat pas connatre davantage
les ingnieux encorbellements de la Tour des Veni s Athnes, qui font
passer le plan octogonal au plan circulaire. (Voir l'tude de Graindor
dans Byzanlion, 1926).
M. Fikry a montr avec raison que les deux coupoles du Puy
sontmmes
trompes
les
inspires
deslments,
difics
de l'art
mauresques
la mme
musulman
ossature,
d'Espague
d'Espagne.
le ou
mme
duDans
Maghreb,
videment
les coupoles
on des
retrouve
murs
sur
pour favoriser l'clairage. Cependant il voit dans les constructions du Puy
une interprtation originale plus qu'une imitation. On ne peut en
rapprocher les coupoles de la mosque de Cordoue, dont les trompes du
mirhab, ornes d'arcs entrecroiss, ne sont qu'un lment dcoratif.
Les coupoles qui auraient le plus d'analogie avec celles du Puy se
trouvent dans la mosque de Kairouan (coupole prcdant le mirhab).
On y retrouve le mme systme d'arcs de dcharge pntrant dans la
vote et le mme rle de remplissage des culs-de-four et des murs.
En un mot l'architecte des deux coupoles du Puy lait familier avec
l'architecture musulmane d'Espagne et, bien que l'auteur se soit tenu
sur une prudente rserve, il ne faut pas hsiter voir dans ce matre
d'oeuvres, sinon un musulman, du moins un chrtien mozarabe.
Dans l'ensemble de l'architecture romane les deux coupoles de
l cathdrale du Puy seraient compltement isoles si l'on ne trouvait
pas deux exemples analogues Lyon, Saint-Martin d'Ainay et
Saint-Philibert de Touruus, non d'ailleurs sans quelques variantes.

L'ART ROMAN DU PUY


Ces deux glises datent des premires annes du xne sicle, mais il ne
s'ensuit pas, comme le veut M. Fikry, que les deux traves centrales de
la nef du Puy leur soient antrieures.
C'est dans le mme esprit, comme il le remarque trs justement, que
entre
furentdeux
dont
chaque
ilsconstruits
trave.
sontarcs-doubleaux
couverts
Enleseffet
bas-cts.
estchaque
rpartie
retombant
Lavote
pousse
ingnieusement
d'artes
sur
des
des pilastres
votes
est comprise,
auxd'arte
quatre
aqlosss,
barlongues
d'une
angles
l'unpftrl
au
de
pilier de la nef, l'autre au mur goutterot et, d'autre part/ entre l'arcade
de la nef et deux arcs gmins, ouverts dans le mur goutterot. Ces deux
arcs tablis
permis
d'ouvrir
au-dssus
les fentres
d'un gmines
mur plein,qui
jouent
clairent
le rle
le bas-ct
de formerets
mridional.
et jjjnt
Le mur ainsi allg ne forme plus une masse compacte, par suite de la
pntration des arcs dans la vote.
Une solution analogue fut adopte par l'architecte de la chapelle
funraire Saint-Clair d'Aiguilhe, construite sur un plan octogonal, avec
une abside semi-circulaire ouverte sur l'un des cts. Les murs peu pais
n'y ont qu'un rle de remplissage et ne supportent pas le poids de
la coupole. Celle-ci en effet repose sur huit colonnes peine engages,
places dans les angles de l'octogone et relies par des arcs bien
appareills et robustes. De mme l'extrieur, des piliers deux faces,
perpendiculaires l'une l'autre, flanqus d'lgantes colonnettes, gont
relis par des arcs qui servent de dcharges aux fentres ouvertes
chaque pan et soutiennent un parement en saillie sur les murs. Ceux-ci
pourraient
M. Fikrytre
a donc
supprims
le mrite
et ond'avoir
aurait attir
une salle
l'attention
octogonale
sur unjour.
mode de
construction qui parat avoir t familier aux architectes du Puy. On ne
trouve rien de pareil dans notre art roman du xn sicle. Deux glises
cependant, Saint-Hilaire de Poitiers et celle de Champagne (Ardche)
prsentent bien comme la cathdrale du Puy une nef couverte d'une file
de coupoles octogonales sur trompes d'angle, mais M. Fikry n'a p$s eu
de peine dmontrer que leur construction diffre essentiellement de
celle des coupoles du Puy. A Poitiers de petites trompes coniques sont
jetes dans les angles, trop faibles pour supporter la coupole et n'ayant
d'autre utilit que de faire passer le carr au plan octogonal. A Cham
pagne, l'architecte a pu s'inspirer du modle que lui offrait la cathdrale
du maonnerie
la
Puy, mais il des
l'a murs
fait avec
et en
maladresse
faisant retomber
en noyantsesles arcs
culs-de-four
de tte, dans
d'un
SAVANTS

10

LOUIS BRHIER

ct dans le mur, de l'aulre sur l'arc trfle qui couronne l'ouverture


des tribunes.
C'est bien en Orient et, surtout plus prs du Puy, dans l'Espagne
arabe, qu'il faut chercher les hardiesses architecturales que l'on constate
au Puy et qui semblent prfigurer celles de l'art gothique. La solution
lgante adopte la chapelle de SaintClair d'Aiguilhe, avec son
systme d'arcs
transformer
en une
et deglise
piliers,
gothique
fait songer
la vieille
lanefmthode
romane employe
de Saint-Rmi
pour
de Reims sous l'abbatiat de Pierre do Celles vers 1170. Dans celte large
droit auparavant
net,
de chaque pilier
couverte
roman,
en mais
charpente,
sans faire
on se
corps
contenta
avec lui,
de un
planter
quillage
au
de 'colonnes continu au-dessus du tailloir par plusieurs tages de
colonnettes destines supporter, les arcs-doubleaux et les croises
d'ogives. Si le problme diffrait de ceux qui se posaient aux matres du
Puy, l'esprit1 dans lequel il a t rsolu est bien le mme.

Dans l'tude du dcor architectural, de la technique sculpte, de l'im


portance de l'ornement su-abc en Velay, M. Fikry avait de nombreux
prdcesseurs. Il n'en a pas moins apport dans ces questions des
remarques
nouvelles. et des observations tout fait personnelles et grande partie
(Test ainsi qu' propos de l'emploi, si frquent au Puy, de l'arc
polylob, il refuse d'expliquer son importation par la seule influence de
la route du plerinage Saint-.lacques sur laquelle se trovait le Puy. Il
remarque
Galice
et que
qu'onlesne arcs
trouve
polylobs
pas ce qui
genre
dcorent
d'arcs sur
la porte
la route
des du
Orfvres
Puy en
Saint-.lacques de Oompostlle n'ont pas la rigueur gomtrique de ceux
du Puy. Les arcs trilobs de la faade de la cathdrale du Puy drivent
directement
Si
on divise d'un
un arc-de-cercle
modle islamique
par trois
qui procde
de ses rayons,
d'une pure
ceux-cigomtrique.
engendrent
'au
leur
Au
caractre
mirhab
Puytourlvas
les
degense
rayons
la demosque
de
l'arc
decette
trois
trilob
defigure
circonfrences
Cordoue
et estcette
un
et forme
triangle
tangentes
Tolde.
primitive
rectangle,
Les
que arcs
coupe
se d'o
trilobs
trouve
l'arc.le
dfii Puy, aussi bien la cathdrale qu' la faade de Saint-Michel
d'Aguilhe, sont une copie des modles fournis par l'Espagne musulmane.

L'ART HUMAN DI' FU Y

II

Est-il exacl, connue le veut M. Fikry, que les monuments du Pu y


aient t le centre de propagation des nombreux -arc (rilobs que l'on
retrouve
et
dans l'Ouest
en France,
? L'imitation
surtout dans
deslesFormes
provinces
architecturales
du centre, enduBourgogne
Puv est
sensible dans le Velay, mais pour les autres provinces les dcors
musulmans ont pu suivre d'autres voies : M. Fikry reconnat lui-mme
que beaucoup de ces arcs n"r/i( pas le mme trac que ceux du Puv'. Ces
variantes ont pu venir directement d'Espagne ou mme d'Orient sans
passer par le Puy.
Il en est de mme des arcs polylobs, au dessin purement gomtrique,
qui apparaissent au Puv au porche du For et l'extrieur de la chapelle
de Saint-Clair, et des arcs festonns, faits d'enroulements de feuillages
en forme d'arcs. W. Fikrv dress deux cartes trs intressantes de la
rpartition en France de ces deux catgories d'ornements, que les
matres romans ont appliqus aux portails, aux corniches, aux arcatures
aveugles, aux baies. Ces arcs sont peu reprsents au Puy, alors qu'on les
trouve en abondance dans le Berry, le Nivernais, la Bourgogne. II est
trop vident qu'ici l'influence du Puy n'a pu s'exercer. On y voit rien de
pareil aux arcs cinq lobes de La Charit-sur-Loire, qui sont cependant
emprunts l'art musulman.
De l'arc en fer--cheval, si caractristique de l'architecture musulmane
d'Occident, M. Fikry ne cite qu'un seul exemple au Puy et encore il
s'agit du tympan de la faade de Saint-Michel d'Aiguilhe. A la cath
drale du Puy nombreux sont les arcs outrepasses, mais on en pourrait
caractrise.
l'auteur
turale,
et
citer
porche
les bien
incrustations
ainsi
de
a consa
d'autres
Chatelmontag-ne
que
On rcelui
lira
exemples
polychromes,
lacependant
qui
gense
concerne
dans
(Allier),
et avfec
l'architecture
l'expansion
autre
lessans
intrt
appareils
lment
qu'illede
romane,
y de
chapitre
cette
important
ailcouleurs
lforme
par
une
copieux
exemple
dualternes
architec
influence
dcor
que
au
architectonique des monuments du Puy et du Velay.
C'est en effet cette riche polychromie employe dans la. construction,
qui donue un si grand charme ces monuments et voque le mieux le
dcor oriental. A la cathdrale l'alternance des claveaux npirs et
blancs forme comme le motif principal du dcor : on ne la trouve pas
seulement sur les archivoltes des arcades, aveugles ou non, mais au
pignon sud du transept, le mur est fait de bandes alternes, noires cl
blanches, rappelant les parements de marbre polychrome des absides

LOUIS BRHIER

byzantines. On retrouve le mme parti la vote du porche du For (au


Sud-est), o les croises d'ogives elles-mmes sont faites de claveaux
lterns, o les pilastres qui soutiennent les voussures des baies sont
alternativement sombres et clairs. La chapelle Saint-Michel d'Aiguilhe,
dresse au sommet d'un dyke et celle de Saint-Clair prsentent le mme
dcor, qu'on retrouve aussi dans les archivoltes du clotre de la cath
drale et dans plusieurs glises du Velay.
Pour M. Fikry l'exemple le plus ancien' de cet appareil altern se
rencontre la mosque de Cordoue, dans la partie leve en 883 sous
Abd er-Raman II, o alternent des claveaux en briques et en pierre. Il
voit dans ce genre de construction une pense originale et carte toute
influence byzantine. Malheureusement il oublie l'exemple de la nef de
Saint-Dihtrius de Salonique, dont la construction remonte la
premire-moiti du vsicle. L'alternance des claveaux de marbre blanc
et gris est systmatique dans les grandes arcades et dans celles qui

surmontent
ce
leTeckfour-Sra
qui
qu'il
emprunt
rests
et
transept
inscrits
d'une
est
sombres
nouveaux
rgne
de
Tous
compliqu.
reils
Que
contestons
procd,
Le
Le
mosafques
encore
manire
a n'a
dcor
de
pu
grande
ces
problme
inconnus
urte
cedans
.de
ceexercer
pas
losanges
sur
dcor
losanges
frise
plus
mais
les
d'appareil
des
la
M.
genre
pas
richesse,
t
des
cathdrale
(xi"-xiie
fond
polychromes
donner
jusqu'ici.
tribunes.
Fikry
de
monuments
somptueuse
on
et
soit
son
cr
cercles,
taient
nous
losanges,
sont
leblanc
garnissent
l'origine
influence
altern
ne
retrouve
bien
sicle).
damiers,
l'illusion
admettons
sertis
L'art
ce
Cordoue
fait
au
endessinent
dans
sont,
intermdiaires
dans
de
alternativement
aucune
est
usage
sud
dessins
entre
dcependant
les
byzant'n
losanges,
de
ces
Cordoue.
complt
coinons
l'esprit
au
etsans
leplusieurs
pierres
des
dans
incrustations
difficult
que
nord
clotre,
gomtriques.
les
peine
joints
n'a
les
zigzags.
dearchivoltes,
au
des
IlConstantinople
en
entre
pas
et,
registres
noirs
que
o
matres
n'en
glises
l'art
relief
Puy
rouges,
d'admettre
toiles
qu'
fait
des
ceByzance
dcoratives
etCette
par
demeure
un
oriental,
la
n'est
poses
zones
blancs,
mrovingiennes
Aux
de
musulmans
etpartie
les
faits
grand
tandis
des
pas
dessins
ornementation
que
incrustations
etau
pignons
de
enpas
etSalonique
rectangles
suprieure
usage
palais
Cordoue,
nous
des
est
losanges
tuileaux.
disposs
chicane.
que
moins
varis
appa
l'ont
assez
de
ne
du
deet

L'ART ROMAN DU PUY

13

carolingiennes, mais il ne renonce pas pour cela faire honneur aux


matres musulmans de Cornoue et du Maghreb de l'invention de cette
blouissante parure, transmise d'aprs lui de l'Espagne au Velay,
i

''Auvergne
Marti
etc...)
n d'Ainay
et etquelques
de la Mancanterio
autres rgions Lyon,
franaises
glisesfaades
de Bourgogne,
de SaintMais, d'une part, je me suis efforc de dmontrer que les appareils
dcoratifs de l'po jue mrovingienne serlis entre des tuileaux (mur de
L.
la crypte
tural
Brhier.
des decombinaisons
L'art
Jouarre,
en France
vi.8 gomtriques
sicle),
des inuasious
sont une
de application
barbares
l'orfverie au
cloisonne.
l'poqne
dcor romane
architec
(Voir,
r93o, p. go) Ce mode de dcor se retrouve l'poque carolingienne et
il est devenu une tradition dans l'cole romane d'Auvergne, parce que
cette cole s'est forme la fin du xe sicle, une poque o cette
ornementation tait toujours en usage.
D'autre part j'admets volontiers que l'orfvrerie barbare n'est pas
l'unique source de ces incrustations, que celles de l'art musulman peuvent
avoir une autre origine et mme que celjes du Puy sont plus prs des
modles musulmans que les appareils dcoratifs d'Auvergne. Mais l
non plus ce n'est pas l'Islam qui est crateur. Ces appareils dcoratifs
taient dj usits en Syrie avant.la formation de l'an musulman, comme
le montre le petit chteau de Kasr-el-Heir, situ entre Palmyre et
l'Euphrate et qui parait remonter au vie sicle. Son ornementation
extrieure faite de sculpture-broderie et d'un cordon de briqus tailles
en losanges, rappelle assez bien les dcors du Puy. C'est donc de fa
Syrie que l'art musulman d'Occident a reu ce genre d'ornementation.
(Voir Gabriel. Kasr-el Heir, Syria 1927).
M. Fikry a d'ailleurs reconnu qu'il existe des diffrences notables
entre les appareils dcoratifs du Velay et ceux de l'Auvergne. Les thmes
sont assez diffrents et plus varis en Auvergne, o ils drivent direc
tement de la tradition carolingienne. Il me parat donc impossible
d'tablir comme le veut M. Fikry, une liaison ncessaire entre ces
mosaques dcoratives et les modillons copeaux soutenant des corniches
toute
le
Cordoue.
creuses
premier
l'Auvergne
dequecoupolettes
Dans
les
una prototypes
une origine
article
cteles.
de lades
musulmane
revue
modil/ons
Cette
Hespe'ris
ornementation
trs
se trouvent
nette.
(19)M.M.
rpandue
Mle
JaElie
mosque
aLambert
montr
dans
de
tudie les divers aspects de ce modillon, fait d abord d enroulements

14

LOUIS BRKHIKH

Amples et lisses (fin du vin0 sicle), puis, au x sicle, interrompus par


une nervure mdiane qui se prolonge en un peron, le profil tant celui
d'une tte de blier. C'est cette poque que ce wodillon a t introduit
en Auvergne, probablement par des matres mozarabes (exemples
archaques de l'glise de Chamalires, Puy-de-DAme) en mme temps que
les corniches creuses de coupoleltes. Ce qui est remarquable c'est qu'on
ne peut signaler au Puy aucun de ces deux lments et nous achevons
ainsi de voir que le Velay n'est pas, comme le veut M. Fikry, l'unique
centre de propagande de l'art mauresque en France.
m
Enfin l'influence de l'art arabe d'Espagne s'est exerce sur la technique
et sur les thmes mmes de la sculpture du Puy. C'est un fait que la
sculpture historie, sans en tre absente, tient une place mdiocre dans
les monuments du Velay. Au Puy mme on ne peut gure citer que le
linteau en btire du portail Saint-Jean, dont les personnages aujourd'hui
martels taient ceux de la Cne, quelques chapiteaux du clotre (sept
sur cent cinquante), quelques chapiteaux du clocher, les figures assez
grossires du portail de Saint-Michel d'Aiguilhe (sirnes du linteau,
Christ
muse. entre des saints du tympan) et quelques dbris conservs au
Avant d'aller plus loin, on se demande pourquoi M. Fikry considre
la plupart de ces uvres, notamment les figures de la chapelle St-Michel,
comme les plus .rcentes. O il voit un art dgnr, j'aperois surtout
un art ses dbuts, d'un caractre enfantin qui se retrouve sur certains
chapiteaux du muse Crozatier. J'en dirai autant du linteau du portail
Saint-Jean qui marque une influence auvergnate. Je ne vois pas non plus
commentreprsente
clotre,
la centauresse,
la Vertu
poursuivie
poursuivie
par par
un centaure
le Vice sur
: le un
modle
chapiteau
est sans
du
doute quelque ivoire inspir de l'aniique. Le linteau en btire timbr
d'une croix accoste de sigles astronomiques du Soleil et de la Lune,
(figure symbolique de la Crucifixion), qui surmonte le portail de la
chapelle Saint-Clair, me parat beaucoup plus ancien que l'difice dans
lequel il est encastr et remonte au moins l'poque carolingienne. Ce
l'est pas au revers de ce linteau, comme l'avance M. Fikry, mais de celui
du porche du For (morceau du ve sicle remploy) que se trouve une
sculpture gallo-romaine.

L'ART ROMAN DI; Pl.JY

ig

t)ans j'lude de la sculpture historie du Puy un dtail aurait d


frapper M. Fikry, c'est la frquence de l'adoration de l'Agneau Pascal,
que l'on trouve sur un chapiteau de la trave nord du clotre, la faade
de Ja chapelle Saint-Michel d'Aiguilhe et, la premire trave de la
cathdrale (la plus rcente), sur un chapiteau de pilastre. Ce thme
archaque provient certainement de l'Espagne mozarabe, o il figure sur
plusieurs tympans ainsi que sur les nombreux manuscrits espagnols de
l'Apocalypse ; on ne le trouve gure dans les provinces voisines et notam
ment en Auvergne.
M. Fikry a tudi surtout les chapiteaux thme ornemental qui sont
de beaucoup les plus nombreux, soit la cathdrale, soit dans le clotr.
Plusieurs ont l'pannelage du corinthien, d'autres du composite. Le
modle antique, probablement venu des ruines du centre gallo-romain de
Ruessio (Saint-Paulien), me semble vident et le fait qu'on trouve des
modle analogues Cordoue est loin d'infirmer cette hypothse, puisque
le remploi des chapiteaux antiques est frquent dans les plus anciennes
mosques. On peut remarquer au Puy un dlai! caractristique. Alors
qu'en Auvergne et dans presque toutes les provinces l'astragale fait corps
avec le chapiteau, il n'en est pas de mme au Puv o, cm m dans
l'antiquit, l'astragale est sculpt mme le ft.
En revanche M. Fikry a relev Notre-Dame du Puy quatre-vingt-dix
exemplaires d'un chapiteau dont l'pannelage est un cube raccord au ft
circulaire par quatre cavels creuss aux angles, solution comparable au
raccordement
surmonte
les colonnetles
d'une coupole
extrieures
un plandescarr.
fentres
Ce chapiteau
de la nefcubique,
et des basqui
cts el rgne au transept et dans le choeur, est le chapiteau musulman
par excellence. On le trouve dans l'art de Cordoue et du Maghreb et il
s'est propag en Espagne et dans le midi de la France. Sa corbeille est
revlue d'une vritable guipure, dont les ajours se dtachent sur un fond
d'ombre. C'est la technique impressionniste de la sculpture orientale
adopte la fois par l'art byzantin et l'art musulman.
Les thmes mmes que l'on remarque au Puy, feuilles ajoures, tiges
perles, musulmans
difices
animaux irrels,
ou des
dcor
glises
gomtrique,
mozarabesconcordent
d'Espagne.avec
On ceux
note des
en
particulier les mmes variations ornementales sur les tiges onckiles qui
-groupe
s'panouissent
qu'ailleurs
de chapiteaux,
la face
en principale
fleurons.
toutesUne
selesdistingue
observation
faces reproduisent
par trs
une variante.-Le
juste,
l mme-motif,
c'est que
dcorateur
dans
alors
ce

LOUIS BRHIER
musulman, dit justement M. Fikry, se borne un motif unique qu'il
droule la faon d'une fri.se.
C'est aussi la sculpture-broderie dcoupe jour, avec ses enroule
ments capricieux de feuillages, au milieu desquels apparaiss< nt de petites
ttes, qui est employe la faade de Saint-Mithel d'Aiguilhe. Elle
recouvre les chapiteaux pannelage cul'ique des deux colonnes,
l'archivolte dij portail, les coittous de l'arc trfl qui le surmonte. Quelle
que soit la bal'barie des personnages qui figurent sur cette faade, elle
n'en prsente pas moins un ensemble brillant, fait d'une dentelle de
pierre
palais
Enfinarabe.
et une
d'incrustations
autre technique
polychromes,
essentiellement
qui voquent
musulmane
les splendeurs
apparat d'un
sur
l'ornementation de plusieurs vantaux en bois des portails du Velay. C'est
la sculpture champleve, qui consiste rserver les motifs que l'on veut
reprsenter et remplir d'un mastic les creux qui les entourent, de
manire
incrustations.
supprimer tout relief et produire le mme effet qu'avec des
Au Puy, le chef-d'uvre de cette technique est reprsent par les van
Sur une
taux
historis,
lamelletrsdeendommags
bois qui recouvre
d'ailleurs,
la jonction
qui sont placs
des deux
sousbattants
le porche.
se
trouve une inscription incomplte : GAVZFREDVSMEFECITPETRVSE1)1 [ficavil]. Gauzfred (GeofFroi) est videmment le nom du sculpteur;
Pierre pourrait tre un matre d'oeuvre ou l'vque qui a ordonn le
travail. Plusieurs vques du Puy ont port ce nom, mais il s'agirait
vraisemblablement
Le mastic qui formait
de Pierre
le fondIIIa disparu
( 1 1 45 n54)
et le ou
vantail
de Pierre
du nord
IV ( a 1t
59-1sci
189).
en
partie. Chacun des vantaux tait, divis en seize compartiments offrant
en
du figures
Christ, plates,
au sud mais,
ceuxpeintes
de sa Passion.
autrefois, au nord les pisodes de l'Enfance
M. Fikry a remarqu en tudiant ces portes que les scnes n'taient
pas toujours bien ajustes aux cadres. Pour garnir les vides le sculpteur
ameubler
reproduisent
log d'autres
et lassez
des tableaux
fleurons
exactement
ilet adesmultipli
ceux
feuillages
des les
caractres
onduls
parpelsetcoufiques.
ou
entrelacs,
les arcades
Pour
qui
poly lobes.
indiqunt
Tous cesunedtails
origineet musulmane.
le procd Mais,
mme de
de plus,
la sculpture
chacune champleve
des scnes
reprsentes se dtache dans un cadre form, en haut et en bas par des

L'ART ROMAN DU PUY

17

inscriptions en capitales latines indiquant le sujet du tableau, droite el


gauche
zones
de demi-cercles
par cleux bandeaux
opposs d'entrelacs
et relis pargomtriques
de longues lignes
composs
transversales.
de deux
Cet
isolornement
au Puy etemploy
M. Fikry
dansaurait
l'art pu
oriental,
en trouver
copie des
ou byzantin
reproductions
n'est pas
sur
certains parapets, peut-tre d'poque carolingienne, conservs au muse
du Puy. ijioins
relvent
A vraide dire
l'art ces
musulman
combinaisons
que ded'entrelacs
l'art irlandais
fortement
ou de serrs
l'art
gorgien.
Par contre il est un dtail de ces vantaux qui accuse d'une manire
certaine l'intervention de l'art mauresque. C'est l'inscription en caractres
coufiques qui encadre sur le vantail nord les pisodes de l'Enfance du
Christ. M. Fikry a le mrite d'avoir t le premier lire correctement
cette inscription et d'avoir prcis son intrt, lorsqu'on la rapproche des
nombreuses inscriptions coufiques qui apparaissent, dans l'art byzantin
comme enen Occident,
relevs
Grce, dans
titrel'Italie
de simple
mridionale,
dcor. Les
(chapelle
exemplesfunraire
que l'on dea
Bohmond), en Espagne (autel d'Oviedo, crucifix de Lon etc...), en
France (c)otre de Moissac, chsses limousines, vitraux etc...) sont de
pure fantaisie. Pour donner une valeur dcorative des lettres aplaties,
irrgulires, surcharges dans le bas, qu'taient les caractres coufiques,
on a dii allonger les hampes, meubler les vides, allger les surcharges,
terminer les hastes par des fleurons. De plus dans toutes les uvres si
diverses, si loignes dans le temps et dans l'espace o apparat le dcor
coufique, il revt une singulire uniformit. Les artistes, dit M. Fikry, ont
tions
imit arabes
les deuxdans
lettres
l'ornement
qui formaient
architectural
le thme
comme
initial dans
de toutes
les. artslesmineurs,
inscrip
.

i'ale/el le lam composes de lignes verticales ; il ont rpt indfiniment


ces deux lettres.
Or, si l'on compare l'inscription du Puy tous ces exemples, on voit
au contraire qu'elle est la copie peu prs exacte d'une inscription arabeV
ayant un sens par endroits. M. Fikry lit distinctement la formule MACHALLAH, voil ce qu'a voulu Allah , formule d'admiration devant
toute uvre grande et belle. L'inscription se rpte chacun des deux
battants du vantail nord. M. Fikry y constate quelques lettres dformes,
quelques
et
retrouveerreurs
la mme
de transcription,
inscription en mais
caractres
il la juge
plysd'une
(lgants
correction
et plusrelative
prcis
que ceux du Puy sur les frises en pierre du muse de Cordoue, provenant
SAVANTS.
S N

18

LOUIS BHHIER

du palais d'Abd-er-Rahman III (912-961). La copie du Puy, tout en


rvlant une main peu familire avec l'criture arabe, n'en drive pas
moins d'un monument musulman.
D'autres portails en bois apparents celui du Puy sont conservs
Lavote-Chilhac, Blesle, Ghamalires-sur-Loire. On retrouve
Lavote-Chilhac les mmes entrelacs gomtriques qu'au Puy, ornant les
bras d'une croix et une bande orne d'un caractre coufique, rpt
indfiniment. A Blesle les entrelacs qui cantonnent la croix et alternent
avec des centaures, sont d'un dessin plus vari (demi-cercles opposs
coupant des cercles concentriques, cercles se coupant de manire former
une rosace) Le mme thme et des centaures analogues se retrouvent
sur les portes de Chamalires-sur-Loire, o les bras de la croix sont
bords d'une torsade. M. Fikry attribue ces portes des artistes indi
gnes qui auraient voulu imiter celles du Puy. C'est peu vraisemblable :
les matres du xn'' sicle n'taient gure capables de travailler dans une
technique autre que celle qui leur avait t enseigne. Comme ces portes
sont bien contemporaines de celles du Puy, comme elles relvent de la
mme technique et montrent les mmes thmes ornementaux, elle sont
dues aussi probablement des matres mozarabes.
On voit par cette analyse quel est l'immense intrt du livre de M. Fikry.
Il a eu le mrite de montrer que l'imitation de l'art musulman fut au
Puy plus directe et plus entire que partout ailleurs dans les difices
romans. On peut regretter qu'il n'ait pas fait une distinction plus nette
entre les influences arabes proprement dites et les influences mozarabes.
Il est peu vraisemblable que des Musulmans soient venus travailler au
Puy. Ce sont certainement des chrtiens d'Espagne, familiers avec les
procds de l'art mozarabe qui ont difi les coupoles si caractristiques
de la cathdrale et revtu |e monument du Puv du somptueux dcor
d'incrustations polychromes et de sculpture-broderie qu'on trouvait dans
les glises espagnoles et c'est vraisemblablement un matre mozarabe du
nom de Gauzfred ou Geoffroi qui est l'auteur des vantaux inscription
coufique.
en y voyant
Il semble
un centre
aussi dequepropagande
M. Fikry aitdesfaitinfluences
la pari trop
musulmanes
belle au Puy
en
France. L'Auvergne ds le xe sicle, l'abbaye de Cluny dont les rapports
avec l'Espagne
avancs
de l'art mozarabe.
chrtienne taient si troits, ont t aussi des postes
moin*.
Malgr
uneces
contribution
quelques rserves
toute nouvelle
le livre etdedeM.grande
Fikry,valeur
n'en apporte
l'tude des
pas

L'ABBAYE DE GELLONE
influences qui se sont exerces sur noire art roman. Ajoutons que sa
luxueuse et abondante illustration en rehausse encore l'intrt.
Louis Brhibh.
--L'ABBAYE DE GELLONE DES ORIGINES AU XII h SICLE
Pierre Tisset. L'abbaye de GeUone au diocse de Lodve des origines
au XIJI" sicle, lin vol. in-8, 36 p. Paris, librairie du recueil Sirey,
1933.
La controverse qui mit aux prises pendant plusieurs sicles les deux
monastres voisins de Gellone et d'Aniane, fondations d saint Guillaume
au temps de Charlemagne,, a t tudie au point de vue diplomatique
par plus d'un rudit, notamment par W. Pckert dans un ouvrage
apprci, Aniane und Gellone. diplomatisch-kritische (Jntersuchungen
sur Geschichte der Reforme des Benediclinerordens in IX und X
Jahrhundert (Leipzig-, Hinrich, 1899), mais l'histoire particulire du
premier de ces tablissements n'a jamais t l'objet d'un travail critique.
L'auteur du prsent ouvrage a voulu combler cette lacune, du moins
jusqu' la fin du xnie sicle, poque o l'abbaye se voit reconnatre
l'entire juridiction temporelle et piscopale sur le village et la valle
de Saint-Guilhem. Les pices d'archives font ensuite dfaut et d'ailleurs
le cartulaire ne renferme plus rien aprs l'anne ia36. Pass cette date
on en est rduit aux Annales Gellonenses composes en 1709 par dom
.pseph Sort, demeures en manuscrit et qu'il est peu prs, impossible
de contrler. Disons tout de suite, que M. Tisset s'est acquitt d'une
manire trs remarquable de la tche qu'il s'tait assigne. Rarement
monographie d'une abbaye a t conduite avec un esprit critique aussi
pntrant et expos dans une langue aussi ferme.
de Dans
saintunGuillaume.
premier chapitre
Au courant
l'auteurdes
rappelle
travaux
ce qu'dn
consacrs
peut savoir
cet deillustre
la vie
personnage par les auteurs de l 'Histoire de Languedoc , Revillout,
Pckert, M. M. Bdier, Calmette, Gabotto,L. Auzias, l'abb Chaume etc...,