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La filosofa natural de Aristteles| Historia de la Ciencia | Tema 3

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Tema 3

H Ciencia

Tema 4

I Prueba presencial
Tema I.3:(c) La filosofa natural de Aristteles: lgica, experiencia
y ciencia demostrativa;
Bibliografa:Aristteles, De Caelo
Autor: M.A.
Sentido que Aristteles da (usa) con ouranos:
1) firmamento o esfera de las estrellas fijas
2) los cuerpos en contacto inmediato con dicha orbe (el cielo)
3) el universo en su conjunto
Libro I: Se propone el estudio de los cuerpos como objeto propio de la ciencia de la
naturaleza, se discute la composicin del cielo en su primera acepcin (esfera de estrellas
fijas). En el capitulo se considera cielo como universo. En los captulos 5-7 se establece su
finitud, 8-9 su unicidad y 10-12 su eternidad.
Libro II: Exordio que recapitula sobre la naturaleza del cielo como esfera de las
estrellas fijas. Argumentacin de la rotacin Este-Oeste del primer cielo, recurriendo a
analogas zoomrficas (ser vivo dotado de movimiento). Como ser vivo "tiene" posiciones
arriba, abajo, derecha, izquierda, delante, detrs. La esfera gira empezando por los lados
mejores para terminar en los peores (derecha-delante-izquierda-detrs). Segn este
planteamiento el polo sur es el superior. Argumentacin del centro inmvil de toda esfera
aunque esta se encuentre en movimiento. Esta esfera exige tambin un cuerpo fsico en
reposo (la tierra) y una serie de elementos con movimiento diferenciado de los cuerpos
celestes (motu circular) ascendentes o descendentes, limitados y que no pueden rebasar
la constitucin del mundo.
Estos elementos inferiores (cuatro elementos de Empdocles) se encuentran entre el
centro del mundo y la rbita de la luna y por su imperfeccin estn sometidos a cambios
de generacin, corrupcin, que slo son posibles por los diferentes movimientos de los
cuerpos celestes, que dan lugar a los proceso de corrupcin y generacin. Esta distincin
da paso a los captulos dedicados al cielo en su acepcin espacio-sideral. Argumenta a
favor de la necesidad de la esfericidad del universo y de los astros, la dependencia de sus
movimientos de las esferas continentes (Cp. 7-12) en los ltimo captulos del libro se
dedica (13-14) a caracterizar la tierra, esfrica e inmvil, por su ubicacin en el centro del
cosmos.
Libros III y IV:
a) elementos sublunares, su generacin y su corrupcin
b) "potencias" (propiedad inherente) a los elementos (peso, gravedad, ligereza o levedad.
Posible evolucin en el pensamiento de Aristteles
1 etapa: Slo se considera explicable el movimiento circular de los astros por la
presencia en ellos de un "alma" incorprea, ausente de los elementos sublunares.
2 etapa: Explicacin del movimiento circular de los astros puramente naturalistas:
los cuerpos celestes giran en crculo por su propia naturuela intrnseca corprea.
3 etapa: Considerando naturales todos los movimientos elementales los explica por
la influencia directa o indirecta de un motor inmvil distinto de todos los cuerpos que
mueve.
El De caelo guarda una estrecha relacin con la Metafsica, el Acerca de Generacin y
Corrupcin y los Meteorolgicos y slo se comprende como una contraposicin a las tesis
del Timeo.
Presupuestos Fundamentales
Cp. 2, libro I: Postulados del edificio cosmolgico de Aristteles.
Se refiri a ellos en sucesivos captulos y son los "primeros presupuestos"
a) Todos los cuerpos y magnitudes naturales son de por si mviles con respecto al lugar (pues
la naturaleza es principio de movimiento)
b) Los cuerpos naturales son, por antonomasia cuerpos simples (elementos)
c) Todo movimiento respecto al lugar (traslacin) ha de ser rectilneo, circular o mezcla de
ambos (recta y circunferencia son las nicas magnitudes simples)
d) Es circular el movimiento en torno al centro, y el rectilneo es ascendente o descendente
e) Existe una correspondencia necesaria entre movimientos simples y cuerpos simples. A cada
movimiento simple debe corresponderle un cuerpo simple.
f) Todo movimiento simple, an pudiendo ser forzado ha de ser natural con respecto a otro.
g) A cada cuerpo simple le corresponde un nico movimiento natural.
Estos son los presupuestos aristotlicos a "priori". La concepcin aristotlica diverge
de la platnica en la cancelacin de la separacin ontolgica entre mundo natural y mundo
ideal, reintroduce el reposo en la realidad material: seres siempre en reposo y seres
alternativamente en reposo y movimiento.
Reintroduce en el propio concepto de movimiento una dimensin de consistencia
ontolgica que lo equiparan al "grado de realidad".
La idea de la naturaleza en Aristteles es inseparable de los conceptos correlativos
movimiento-reposo.

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Naturaleza del cielo: el quinto elemento
A partir de los presupuestos y sin observacin mediante, Aristteles concluye que el
mundo supralunar ha de estar constituido por un elemento radicalmente distinto a los
elementos sublunares, el elemento dotado de movimiento circular clsicamente conocido
por "el quinto elemento". De naturaleza divina, y diferente de la naturaleza viva (oposicin
divino/humana) sometida a generacin y corrupcin.
El elemento celeste no posee ni peso, ni ligereza, ni gravedad ni levedad.
Caracterizacin del universo en su conjunto
Consideracin del mundo como totalidad espacio-temporal a partir del Capitulo IV,
libro I.
Desde el punto de vista espacial: el mundo es finito en tamao y nico en nmero.
Desde el punto de vista temporal es ingenerado, imperecedero y eterno.
Las tesis que dan coherencia interna a la cosmologa aristotlica, podran resumirse as:
1) Que el mundo sea eterno (no generado, no corruptible, no sometido a los procesos del
mundo sublunar) es necesario para que el movimiento circular no tengo ni punto de arranque
ni punto de fin.
2) Que el mundo sea limitado en tamao es necesario pues slo de este modo puede
afirmarse que los movimientos ascendentes y descendentes de los cuatro elementos
convencionales, producidos a lo largo de las trayectorias radiales tengan un lmite preciso
espacial y temporalmente.
La afirmacin de que el mundo es nico es el corolario de las dos tesis anteriores. La
pluralidad de los mundos privara de todo sentido la determinacin absoluta del arriba y el
abajo y los lmites del universo.
Una lectura en profundidad del Libro I revela ms conexiones conceptuales de las que
se perciben a primera vista. Un aspecto destaca especialmente la dependencia de la
estructura general del cosmos respecto de la "naturaleza divina" del elemento celeste.
Un universo nico y finito garantiza puntos de referencia absolutos para los
movimientos sublunares de corrupcin y generacin como para el movimiento inalterable
de los cuerpos celestes.
Los astros: sus formas y movimientos
Tesis cosmogrficas o de contenido astronmico "positivo". Casi todas concentradas
en el libro II.
a) esfericidad de la ltima envoltura del universo y de sus capas intermedias.
b) Ordenacin (parcial) de los astros respecto a la tierra.
c)Movilidad regular (pese a las apariencias de aquellos e inmovilidad de esta.
d) Tamao aproximado de la tierra
e) Composicin de los distintos cuerpos celestes, de la tierra y de los intermedios a partir de
los diversos elementos.
f) Teora de las esferas homocntricas heteroaxiales portadoras de los planetas (incluidos el
sol y la luna) como explicacin de los movimientos aparentemente irregulares de aquellos.
g) Explicacin de la apariencia gnea de los astros por la supuesta inflamacin del aire a causa
del rozamiento con este de las masas planetarias (compuestas de ter)
Explicacin del movimiento aparente de los planetas (hipodede, recorrido en forma de
ocho) teora de las esferas de Eudoxo de Cnido modificado por Calipo de Atenas, no
aparece desarrollada aqu sino en la Metafsica (Cp. 8. Libro II por la edicin de Gredos)
Las alusiones centradas en la idea de que el movimiento de los astros no admiten
imperfeccin alguna. La irregularidad ha de ser combinacin de movimientos regulares.
Mecnica terrestre y celeste
Se suelen representar las grandes diferencias entre la mecnica celeste aristotlica y
la del siglo XVII en el geocentrismo/heliocentrismo y esfericidad) eliptidad de las rbitas
pero las diferencias primigenias son de orden ontolgico.
Las leyes mecnicas de Aristteles se explicitan en el libro IV. Las principales podran
formularse as.
1) Hay un lugar natural para cada uno de los cuerpos elementales: el centro del
universo y sus inmediaciones (el bajo absoluto o relativo) y el extremo o periferia y sus
inmediaciones (arriba absoluto o relativo)
2) Hay correlativamente dos tipos de "potencias" (dynamesis) que diferencian los
cuerpos entre s, la gravedad o peso y levedad o ligereza (la primera obliga a los cuerpos
a volver al centro, la segunda obliga a los cuerpos a elevarse). Estas propiedades
permiten a los cuerpos volver a sus lugares originarios si se viesen apartados de ellos a la
fuerza.
3) La gravedad o levedad de diferentes masas del mismo elemento es proporcional a
los diferentes volmenes
4) Las velocidades de cada de los graves y descenso de los leves son proporcionados
a su peso o ligereza respectivos. Correlativamente sus tiempos de cada o ascenso son
inversamente proporcionales al peso o la ligereza.
5) Conclusin como resultado de la tesis anterior: Las distancias recorridas en un
mismo intervalo de tiempo por los graves o los leves son proporcionales a su peso o
ligereza.
6) La velocidad de un cuerpo aumenta a medida que se aproxima a su lugar natural.

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Estas son leyes de los movimientos naturales. Existe otro tipo de movimiento, los
forzados, que son resultado de la interaccin de dos principios: la resistencia
correspondiente a la oposicin que ejercen sobre el movimiento forzado bien un obstculo
inmvil o bien la tendencia natural del cuerpo mvil a desplazarse en sentido contrario y
una potencia que corresponde a la fuerza que corresponde a la fuerza que acta sobre el
mvil en sentido opuesto al de su movimiento propio.
La ley que rige estos movimientos dice que: la velocidad es directamente proporcional
a la potencia e inversamente proporcional a la resistencia.
Aristteles slo da validez a las leyes 2-6 para los movimientos sublunares. La gran
diferencia entre la mecnica de Aristteles y la galileo-newtoniana es la escisin
radicalmente mecnica celeste y terrestre.
La mecnica celeste aristotlica se rige por slo una ley: la ley del movimiento circular
constante y perpetuo del ter, exento por igual de gravedad y levedad (ingrvido). Este
movimiento circular carece de principio o fin y es por tanto ilimitado temporalmente
aunque finito espacialmente.
La fsica-mecnica aristotlica y la tradicin.
Aristteles interpreta los fenmenos sin presuponer estructuras ocultas a excepcin de
las esferas de Eudoxo. Los modelos presocrticos postulan mecanismos homogneos con
el mundo directamente accesible al hombre (ms grado de especulacin). El
planteamiento geomtrico de Platn es artificioso.
No slo en la descripcin espacial sino tambin en la temporal es ms econmica la
imagen del mundo (imago mundi) de Aristteles que la platnica. Las filosofas platnica y
presocrtica comportan una cosmogona ausente de la cosmologa de Aristteles.
Otra de las razones que diferencian a Aristteles es que mientras que el estatismo
terrestre haba sido explicado mediante causas ajenas a la tierra, Aristteles le da un per
se, es decir, por ser el centro de un universo rotatorio.
Aristteles tambin es la sntesis (no sin contradicciones) de las tradiciones anteriores:
por un lado la filosofa natural que ve en el movimiento de la materia un impulso
inmanente (fisilogos y atomistas) y la negacin de la capacidad de movimiento a la
materia sin la intervencin de un principio (Empdocles, Anaxgoras, Platn)
El xito de Aristteles pudo deberse a su concordancia con lo observable:
geocentrismo, oposicin circular- rectilneo entre los movimientos supralunares y
sublunares, y oposicin gravedad/levedad.
Los ncleos duros de la filosofa natural aristotlica no pudieron ser derribados hasta
Newton.
Comentarios del Libro I del De Caelo, Aristteles.
1. Sobre la Perfeccin del universo
La ciencia de la naturaleza versa sobre cuerpos y magnitudes, sus propiedades y
movimientos como los principios de esta clase de entidades y slo puede decirse de las
cosas no artificiales que son naturales.
Las cosas naturales han de dividirse en tres partes: cuerpos, magnitudes y principios.
Lo divisible en partes siempre divisibles es lo continuo. Cuerpo es lo que puede
dividirse por todas partes.
Para resolver el dilema de la divisibilidad y el continuo en Aristteles hay que acudir a
la Fsica (VI/1) y al Acerca de la Generacin y Corrupcin (I/2).
Las magnitudes: La que tiene una dimensin es una lnea, la que tiene dos
dimensiones una superficie y la que consta de tres es un cuerpo.
De acuerdo con la idea pitagrica slo hay tres magnitudes porque tres veces equivale
a todas partes: el tres define el principio, medio y final de todas las cosas y por tanto el
tres contiene el nmero de todo (tradas: la concepcin de tradas ser enormemente
importante en la medicina galnica y de cierta importancia en los alquimistas)
{1}

Este nmero (3) es el nmero de culto a los dioses . Las denominaciones tambin se
relacionan con el tres, decimos "ambos" para dos objetos y "uno y otro" a dos personas,
pero "todo" solo se emplea cuando hay tres objetos.
La totalidad (t pnta), el todo y lo perfecto no se diferencian en cuanto a forma (ten
idean) sino en la materia y de las magnitudes slo el cuerpo que las engloba en las tres
puede ser perfecto (ni lnea ni superficie renen estas condiciones) porque es un todo.
El cuerpo es divisible en tres direcciones y por tanto por todas partes. Las otras dos
magnitudes, slo puede ser divididas en una y dos direcciones. Las magnitudes continuas
tambin son divisibles. Toda magnitud continua es divisible pero lo son todas las cosas
continuas? No es posible el paso de un cuerpo a otro tipo de magnitud, mientras que s lo
es en lneas (longitudes) y superficies puesto que son imperfectas. La perfeccin de los
cuerpos impide este cambio en el estado.
2.El cuerpo dotado de movimiento circular.
Es el todo finito o ilimitado en su magnitud?

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Sobre las partes especficas del Todo:


- De todos los cuerpos y magnitudes naturales se dice que son mviles con respecto al
lugar y la naturaleza es el principio de su movimiento.
- El movimiento con respecto a un lugar lo llamamos traslacin y tiene que ser o bien
rectilneo o bien circular o bien mezcla de ambos. Slo los dos primeros son simples.
- Circular es el movimiento en torno al centro. Rectilneo es el movimiento ascendente
y descendente. Ascendente es el que se aleja del centro y descendente el que se acerca.
Toda traslacin simple ha de darse, desde el centro, hacia el centro (rectilneos) o en
torno al centro. Se desprende de los principios (de forma lgica) sealados anteriormente.
El movimiento y el cuerpo alcanzan su perfeccin en el tres.
De los cuerpos unos son simples y otros compuestos:
Simples: Todos los que por naturaleza tienen un principio de movimiento, fuego,
tierra y sus elementos afines.
Los movimientos han de ser forzosamente unos simples y otros compuestos,
movindose los mixtos segn el elemento predominante.
Existe el movimiento simple. El movimiento circular es simple. El movimiento de un
cuerpo simple es tambin simple. El movimiento de un cuerpo simple lo es incluso cuando
es compuesto, porque domina el elemento ms perfecto.
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Notas
{1} Ntese el gran aprovechamiento que har el cristianismo de este concepto
aristotlico sobre la "magia" del nmero tres.

ltima actualizacin: Abril 2006


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