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DOI: 10.5007/2175-7941.

2015v32n2p529

Como localizar o epicentro de um terremoto? + *


Francisco Catelli1
Programa de Ps-Graduao em Ensino de Cincias e Matemtica
Universidade de Caxias do Sul
Jos Arthur Martins2
Centro de Cincias Exatas e da Tecnologia
Universidade de Caxias do Sul
Programa de Ps Graduao em Educao Cientfica e Tecnolgica UFSC
Odilon Giovannini3
Programa de Ps-Graduao em Ensino de Cincias e Matemtica
Universidade de Caxias do Sul
Caxias do Sul RS
Resumo
A localizao do foco de origem de terremotos envolve conceitos de fsica interessantes e motivadores, alm de no exigir conhecimentos prvios muito elaborados. A resposta questo como localizar o epicentro
de um terremoto? construda a partir de consideraes sobre ondas
mecnicas longitudinais (ondas p) e transversais (ondas s) e da diferena no tempo de chegada a uma estao sismolgica de cada uma
dessas ondas. Uma simulao da tcnica de medio de distncia ao epicentro por meio de dois carros a pilha movendo-se com velocidades
diferentes apresentada; a necessidade de dados de mais de uma estao para a localizao precisa discutida. Ondas longitudinais e transversais numa barra metlica so exploradas num ambiente de laboratrio didtico, e tcnicas para a medio da velocidade de uma onda longitudinal apresentada. Conclui-se que no existe uma resposta a
+

How to locate the epicenter of an earthquake?

* Recebido: agosto de 2014.


Aceito: dezembro de 2014.
1
2
3

E-mail: Fcatelli@ucs.br
E-mail: jamartin@ucs.br
E-mail: ogiovanj@ucs.br

Caderno Brasileiro de Ensino de Fsica, v. 32, n. 2, p. 529-541, ago. 2015.

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perguntas como a que apresentada aqui, e sim respostas em nveis


crescentes de complexidade. A deciso sobre qual nvel de resposta satisfatrio cabe ao estudante, e decorre em geral do tamanho de sua motivao para o tema.
Palavras-chave: Terremotos; Epicentro; Cinemtica; Ondas mecnicas.
Abstract
The location of the focus of origin of earthquakes involves concepts of
Physics, which are interesting and motivating and do not require very
elaborate prior knowledge. The question how to locate the epicenter of
an earthquake? is answered by taking into account some considerations
of mechanical longitudinal waves (p-waves) and transverse waves (swaves), and the time difference of arrival in a seismological station of
each one of these waves. A simulation of the technique to measure distances of the epicenter is made with support of two toy cars moving at
different speeds; the need for data from more than just one station to the
have a more precise location is discussed. The laboratory exploration of
longitudinal and transverse waves in a metal rod is also discussed, and
techniques to measure the speed of longitudinal waves are presented.
There is not a single one answer to questions such as the one presented here, but there are many answers that present increasing levels of
complexity. The decision of what level of response is satisfactory is on
the students, and, in general, it is a consequence of his/her motivation on
the subject.
Keywords: Earthquakes; Epicenter; Kinematic; Mechanical waves.
I. Introduo
Felizmente, terremotos so raros no Brasil. Seus efeitos, diretos ou indiretos, podem
ser devastadores: o terremoto de Anchorage, no Alasca, em 1964, liberou uma energia equivalente a cerca de 200 bilhes de toneladas de TNT (FUNBEC ESCP, 1973, p. 19). Mais recentemente, em maro de 2011, os efeitos indiretos de outro terremoto provocaram ondas no
mar causando um tsunami que produziu uma enorme destruio no Japo. difcil no ficar
impressionado com a magnitude de tais eventos; seu monitoramento fundamental para evitar
tragdias com milhares de vtimas fatais. A determinao do local onde eles tm origem, bem
como o horrio, de importncia capital: cartas de distribuio de ocorrncia de terremotos
so de utilidade evidente. Ento, a pergunta que d o ttulo a esse trabalho se situa num con530

Catelli, F. et al.

texto que tem o potencial de atrair a ateno dos estudantes: como determinar o local (foco)
no qual um terremoto tem origem?
As ondas mecnicas que se propagam na Terra quando ocorre um terremoto so
4
(predominantemente) de dois tipos: transversais (s) e longitudinais (p) . Ocorre que as ondas p
so mais rpidas do que as ondas s; um valor tpico para a velocidade dessas ondas de vP = 8
5
km/s. As ondas transversais (s) so mais lentas , tipicamente vS = 4,5 km/s (HALLIDAY;
RESNICK; WALKER, 2008, problema 7, cap. 16, p. 173). Sismgrafos, aparelhos que detectam pequenas vibraes do solo, registram primeiro as ondas p, e aps um determinado intervalo de tempo t, que depende da distncia da estao sismolgica ao foco do terremoto, registram a chegada das ondas s, essas de grande potencial destruidor. De posse de vP, vS e t,
6
pode-se determinar a distncia ao epicentro do terremoto.
A resposta acima , sem dvida, correta, mas frustrante do ponto de vista de um estudante que tenha feito a pergunta que d ttulo a esse trabalho. Essa frustrao advm em
grande parte do fato de que os elementos da resposta so, em alguma medida, obscuros para
quem se aproxima pela primeira vez desse assunto, os terremotos. Ento, o restante do trabalho voltar-se- ao aclaramento desses elementos, na sequncia descrita a seguir. Inicialmente
ser feita uma breve reviso do que so ondas mecnicas transversais e longitudinais; a seguir,
o clculo da distncia ao epicentro (veja a nota de rodap 6) ser esclarecido, atravs de uma
simulao bastante simples. Dado que a distncia obtida acima um dado unidimensional, e o
epicentro precisa ser localizado em trs dimenses, a forma de chegar a essa localizao
brevemente descrita para o caso bidimensional; a extenso terceira dimenso, conceitualmente simples, mencionada. Por fim, a velocidade de ondas transversais e longitudinais em
uma barra metlica explorada em um ambiente de laboratrio didtico, como forma de materializar alguns dos conceitos abordados acima.

A abreviatura p vem do ingls pressure ou presso. As ondas p so um exemplo do que se denomina em


fsica de ondas longitudinais. J a abreviatura s vem do ingls shear, ou cisalhamento, que o que ocorre,
por exemplo, quando um papel cortado com uma tesoura. As ondas s so um exemplo do que se denomina em
fsica de ondas transversais.
5

Uma curiosidade, que no ser explorada nesse trabalho: as ondas s, transversais, se propagam em meio slido,
mas no o fazem em meios lquidos, como o caso do ncleo externo (lquido) da Terra; j as ondas p se propagam tanto nos slidos como nos lquidos. As reflexes e refraes dessas ondas podem fornecer informaes
preciosas acerca do interior da Terra (HEWITT, 2002, p. 335). De fato, esses fenmenos so utilizados em um
dos mtodos de prospeco de petrleo, conhecido como ssmica de reflexo.
6

O epicentro a projeo na superfcie da Terra do local (foco) onde ocorre o terremoto, desconsiderada, portanto, a profundidade. O foco, no interior da Terra, onde tem origem o evento, denominado hipocentro (FUNBEC
ESCP, 1973, v. 1, p. 19). Se a distncia da estao sismolgica onde feita a deteco grande, relativamente
profundidade do foco do terremoto, ento a distncia da estao ao epicentro e a distncia da estao ao hipocentro podem ser tomadas como aproximadamente iguais.

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II. Ondas mecnicas transversais e longitudinais uma reviso breve


Se uma pedra jogada no meio de um lago, ela perturbar a superfcie da gua, e essa perturbao se propagar como um crculo que aumenta gradualmente de dimetro, at
ocupar o lago todo. Uma boia de anzol, na borda do lago, subir e descer no momento que a
perturbao a atingir. Alguns fatos, bem conhecidos, podem ser evocados aqui. No a gua
que estava no meio do lago que viajou at a boia, perturbando-a. No houve transporte de
matria (gua), e sim, de energia; uma parte dessa energia foi responsvel pela oscilao da
boia. Outro fato curioso pode ser destacado: a perturbao na gua provocada pela pedra ao
cair vertical, ao passo que a propagao de parcela dessa energia se d horizontalmente, ao
longo da superfcie do lago. Trata-se aqui de um pulso transversal, ou seja, a perturbao
que o provoca perpendicular direo de propagao. Uma onda transversal pode ser imaginada supondo que pedras so lanadas periodicamente no mesmo ponto; o conjunto de crculos em movimento que se instalam sobre a superfcie do lago denominado ento de onda transversal. A Fig. 1 uma representao de uma dessas ondas, produzida numa corda
tensionada.

Fig. 1 Ondas transversais numa corda flexvel. Um pequeno elemento da corda se


move para cima e para baixo, enquanto que a perturbao se propaga horizontalmente (para
a esquerda, na figura), o que caracteriza uma onda transversal.
Imagine agora um elemento de volume do solo (no qual ondas ssmicas do tipo s podem se propagar) em forma de cilindro ( esquerda na Fig. 2); ao ser submetido a uma tenso
cisalhante, o cilindro se deforma (Fig. 2, direita). Essa tenso cisalhante provoca uma deformao x no cilindro, e pode ser intuda imaginando uma pilha de cartas de um baralho,
7
onde a primeira e a ltima cartas so submetidas a foras, como as representadas na figura .

Fig. 2 Tenses cisalhantes num volume elementar do solo, em forma de cilindro.


7

Ver, por exemplo, http://www.iag.usp.br/~agg_1400200/moddata/GEOFISICA/apostila1-sismo_p1.pdf

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Catelli, F. et al.

As ondas longitudinais obedecem s mesmas premissas (no h transporte de matria, h transporte de energia), com uma diferena. A perturbao que produz um pulso longitudinal tem a mesma direo da propagao desse pulso, da a denominao longitudinal.
Na Fig. 3, alguns anis de uma mola longa so aproximados uns dos outros, ao longo da linha
do eixo da mola. Se esses anis forem subitamente liberados, esse padro de anis prximos
uns dos outros viajar pela mola, na mesma direo de seu eixo. Essa a descrio de um
pulso longitudinal; se eles forem produzidos periodicamente, uma onda longitudinal se propagar pela mola (HEWITT, 2002, p. 335).

Fig. 3 Alguns dos anis do incio da mola superior da figura so aproximados uns
dos outros, e em seguida liberados. Essa compresso dos anis se propaga ao longo da
mola, caracterizando assim um pulso longitudinal. Compresses como essa, produzidas periodicamente, do origem a uma onda longitudinal que se propagar ao longo da mola.
O que foi dito acima se refere a ondas cujo meio de propagao material (a gua,
um elstico tensionado, uma mola, o ar). J as ondas eletromagnticas (um exemplo delas a
luz) propagam-se mesmo em volumes vazios do espao (vcuo); trata-se de ondas transversais. As ondas eletromagnticas no so objeto de estudo nesse trabalho.
III. A qual distncia o carro rpido ultrapassou o lento?
Imagine a seguinte situao: ao viajar por uma autoestrada, voc para, com a inteno de pedir informaes aos guardas de uma patrulha rodoviria. Enquanto voc conversa
com um dos patrulheiros, um automvel passa, velocidade limite da rodovia, 80 km/h. Essa
velocidade aferida pelo radar (fixo) de um segundo patrulheiro. Decorridos trs minutos, um
segundo automvel, esse mais lento, tambm tem sua velocidade aferida pelo mesmo radar:
60 km/h. Fica ento a pergunta: a qual distncia x em relao ao local onde se encontra a patrulha o automvel rpido ultrapassou o lento, supondo que as velocidades de ambos se mantiveram constantes? Esse problema anlogo ao de determinar a distncia ao epicentro de um
terremoto: vP seria anloga velocidade do carro rpido, vS, do carro lento, e t corresponderia aos trs minutos referidos acima. A soluo do problema dos carros simples: dado que
as duas velocidades so uniformes, pode-se escrever o que segue.

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(1)
A distncia x vai do ponto onde o carro lento, com velocidade vs, foi ultrapassado
pelo carro rpido, de velocidade vp, at a patrulha rodoviria; t1 o tempo gasto pelo carro
lento para percorrer essa distncia. O tempo t2 definido da mesma forma, dessa vez do ponto
de vista do carro rpido, de velocidade vs. Nem t1 nem t2 so conhecidos, mas podemos escrev-los em termos de sua diferena, essa sim conhecida (3 minutos):
(2)
Rearranjando e explicitando em x:
(3)
Temos, ento, a resposta ao problema dos carros: a equao (3) nos diz que, para
vs = 60 km/h, vp = 80 km/h e t = (3/60) h, ou 3 min, a ultrapassagem ocorreu a 12 km mais
para trs.
IV. Simulando a ultrapassagem num laboratrio didtico
Uma verso de laboratrio do problema dos carros pode ser executada, desde que
carros a pilha com velocidades diferentes estejam disponveis. Praticamente qualquer carro a
pilha (de brinquedo) deve servir. Veja a Fig. 4-a e sua legenda.
A atividade descrita a seguir tem sido realizada em oficinas de ondas mecnicas periodicamente oferecidas aos alunos do ensino mdio que participam do projeto PETROFUT
(VILLAS-BOAS; MARTINS; GIOVANNINI, 2012). Para obter velocidades diferentes, um
dos carros utilizados8 foi mexido: as duas pilhas C de 1,5 V que energizam o motor, originalmente conectadas em srie, foram conectadas em paralelo. Com isso, a velocidade desse
carro diminuiu consideravelmente. O procedimento, no ambiente de sala de aula, o seguinte:
primeiro, as velocidades dos dois carros so determinadas de forma direta, medindo o tempo
que cada um deles leva para percorrer a distncia de 1 m. As velocidades obtidas com esses
dados so registradas em cada carro, por meio de uma etiqueta autocolante (Fig. 4-b). Em um
segundo momento, efetuada a corrida: os dois carros so ligados, e colocados no solo ao
mesmo tempo; um cronometrista na linha de chegada, a uma distncia x de 10 m (no
conhecida, em princpio, pelos alunos), dispara seu cronmetro quando o carro rpido (com
velocidade vp) passa por ele, e trava o cronmetro quando o carro lento (com velocidade vs)
passar pelo mesmo ponto. Nessas condies, o problema do epicentro do terremoto simulado de forma plausvel, dado que a distncia x no (ainda) conhecida, mas t, vs e vp o so. A

Os carros utilizados foram produzidos especificamente para uso em laboratrio (PASCO ME 9780). Mas, como mencionado no texto, qualquer carro a pilhas de brinquedo deve servir, desde que sejam feitas modificaes
na alimentao, como as sugeridas (pilhas em paralelo, em vez de em srie, por exemplo).
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simulao termina com a comparao entre a distncia x obtida pela equao (3) e a obtida
por medio direta.

vs

vp

partida

vs

vp
chegada

Fig. 4-a O carro com velocidade vs, mais lento, sai da linha de partida ao mesmo
tempo que o carro de velocidade vp, mais rpido. Quando o carro vp cruza a linha de chegada, um cronmetro disparado, e travado depois, quando o carro vs cruza por sua vez a
linha de chegada, registrando assim o intervalo de tempo t que separa a passagem dos dois
carros pela linha de chegada. De posse de vs, vp e t, a distncia x pode ser prevista, a partir
da equao (3). Finalmente, o resultado da previso comparado com a medio direta de x.

Fig. 4-b Os carros a pilha empregados na simulao do movimento de ondas s e


ondas p, descrita acima. Os valores das velocidades aparecem nas etiquetas coladas nos carros.
V. Uma estao sismolgica s no basta!
Vejamos agora um clculo, com velocidades autnticas de ondas s e ondas p, que
se propagam a partir do foco de um terremoto: para vs = 4,5 km/s, vp = 8,0 km/s e t = 180 s
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(medido num sismgrafo), a distncia x ao epicentro poderia ser estimada atravs da expresso (3) em aproximadamente 1851 km, supondo que as ondas s e p se propagaram em linha
reta (HALLIDAY; RESNICK; WALKER, op. cit.). Mas h um problema, que no aparece
nessa simulao de carros rpidos e lentos em uma estrada, nem no clculo (com dados reais)
apresentado acima. No caso dos carros, a distncia x medida sempre ao longo da estrada, em
uma dimenso, mas no caso de um terremoto, as ondas s e p se propagam em todas as direes, a partir do foco do terremoto. Para comear, podemos simplificar um pouco a situao
supondo um sismo prximo superfcie da Terra, e distncias no excessivamente grandes
quando comparadas com o raio desta (em outras palavras, tudo ocorre aproximadamente num
plano). Conhecer x significa ento saber que o epicentro do terremoto est sobre algum dos
pontos de um crculo de raio x. Mas em qual ponto do arco desse crculo est o epicentro?
Ento, os dados de uma nica estao sismolgica no bastam para determinar a localizao
completa do foco do terremoto, seriam necessrios os dados de outras estaes. A figura 5
ilustra essa situao, para duas estaes; a distncia x1 pode ser vista agora como o raio de um
crculo cujo centro est posicionado na estao 1 (E1), e o mesmo vale para a distncia x2 e a
estao 2 (E2). Somente dois pontos, os pontos de interseco dos dois crculos, so igualmente consistentes com as distncias medidas nas duas estaes. Em outras palavras, o foco do
terremoto estaria prximo de uma dessas interseces. fcil perceber que, com os dados de
uma terceira estao9, o foco poderia ser determinado de forma unvoca (FUNBEC ESCP,
1973, p. 19). Os dados de trs (ou mais) estaes permitiriam ento determinar univocamente
o ponto onde ocorreu o sismo. Mas, se forem consideradas (no interior da Terra) cascas esfricas em vez de crculos, os dados de trs estaes permitiriam uma soluo tridimensional,
onde a latitude, a longitude e a profundidade do foco do terremoto (e tambm o horrio que
ele ocorreu, mas no tratamos desse aspecto aqui) podero ser determinadas.
VI. Ondas mecnicas em meios slidos no laboratrio didtico
Nesse ponto, a pergunta do ttulo (como localizar o epicentro de um terremoto?) pode ser considerada respondida de forma um pouco mais completa, consistente e acessvel ao
pblico que por ela se interessa. Mas ainda possvel colher pelo menos um dividendo adicional. Explorar diretamente ondas mecnicas produzidas no interior da crosta terrestre no ,
em princpio, uma tarefa experimental fcil e imediatamente acessvel. Mas h um objeto,
que pode ser improvisado no ambiente escolar, no qual tanto as ondas transversais quanto as
longitudinais podem ser visualizadas (mais exatamente, ouvidas) e mesmo, dependendo do
interesse, medidas. Esse objeto uma simples barra de metal (ferro, alumnio, lato, ou o que
estiver disponvel, WONG, 1997). Inicialmente, ser necessrio, alm da barra de metal, de
100 cm de comprimento e 1 cm de dimetro, um martelo. Essas dimenses so apenas indicativas: qualquer outro comprimento e (ou) dimetro comparveis serviro igualmente bem.
9

As trs estaes podem estar posicionadas aleatoriamente, exceto sobre uma mesma linha.
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Fig. 5 Duas estaes sismolgicas, E1 e E2, e as distncias x1 e x2 ao foco do terremoto (ver texto). Apenas os pontos a e b so igualmente consistentes com as distncias medidas nas duas estaes; o foco do terremoto estar prximo a um deles.
Em meios slidos as ondas podem ser predominantemente transversais e longitudinais. Iniciemos com as ondas longitudinais. Suspenda a barra por meio de barbantes, como na
Fig. 6, e bata com o martelo numa de suas extremidades. Voc ouvir um som bastante agudo
e surpreendentemente sustentado (voc pode ouvi-lo por uns 10 segundos, ou mais). Trata-se
de uma evidncia acstica das ondas p; quando a extremidade golpeada, ela (microscopicamente) deformada, essa deformao viaja com uma grande velocidade ao longo da barra, o
que caracteriza uma onda longitudinal (veja tambm a Fig. 3). Ao chegar extremidade oposta, essa deformao refletida de volta, e assim sucessivamente, por algumas dezenas de
milhares de vezes. Essas idas e voltas sucessivas e igualmente espaadas no tempo produzem
uma onda, cuja frequncia, audvel, se situa por volta de 2,5 kHz, para uma barra de alumnio
de 1 m de comprimento.
Tal como ocorre com as ondas p e as ondas s dos terremotos, a velocidade dessas
ondas numa barra metlica sensivelmente diferente. A velocidade da onda longitudinal na
barra pode ser determinada a partir de um aplicativo de smartphone (ver Fig. 7): h aplicativos afinadores de instrumentos musicais que fornecem, alm do tom, a frequncia da onda
detectada. Um excelente tratamento terico da propagao de ondas longitudinais em um modelo feito com carros unidos por molas feito em Black e Ogborn, 1976, p. 55 e seguintes. Na
sequncia, esses autores sugerem uma tcnica para a medio da velocidade de ondas transversais numa barra atravs de um gerador de sinais e um osciloscpio. Sawicki (2003) apresenta outra tcnica, na qual um im circular e uma bobina enrolada numa extremidade da haste so usados como recurso de deteco. Sensores piezo eltricos de cermica ou clulas de
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carga (strain gauges), colados a uma das extremidades da barra, e conectados a osciloscpios
tambm podem ser empregados, com excelentes resultados.

Fig. 6 Ondas longitudinais produzidas numa barra, golpeando-a em uma das extremidades por meio de um martelo.
De posse desta frequncia, o clculo pode ser compreendido de modo bastante intuitivo: entre dois retornos sucessivos da onda de compresso extremidade da barra prxima ao
ouvido, a distncia total percorrida ter sido 2d (correspondente ida e volta), num intervalo
de tempo que pode ser associado ao perodo T de oscilao do tom audvel ou, de forma equivalente, ao inverso da frequncia da onda longitudinal fp. Assim,
(4)
Na medio de uma onda longitudinal em uma barra de alumnio de (100 0,3) cm
de comprimento, a frequncia medida (Fig. 7) foi de (2489 5) Hz, o que levou a uma velocidade vp de (4978 25) m/s (ou impressionantes 17 900 km/h!). A velocidade encontrada
consistente com os valores apresentados na literatura, de 5000 m/s para o alumnio (Lide,
2004. p. 2396, sec. 14-41)10.
A medio da frequncia fundamental das ondas transversais que se instalam na barra quando, suspensa como na Fig. 4, ela percutida em seu centro numa direo perpendicular torna-se instrumentalmente mais complexa, devido em especial ao grande nmero de harmnicos produzido. A medio com o aplicativo sugerido acima torna-se inconclusiva e, nes-

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As ondas longitudinais em uma barra cilndrica, na qual o dimetro muito menor que o comprimento de
onda considerado, so denominadas por Lide (op. cit.) de ondas extensionais (extensional waves).

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sas condies, torna-se imperativo o uso de um analisador de espectro11. De qualquer modo,


fcil perceber, de ouvido, que o tom das ondas longitudinais mais alto (mais agudo), enquanto que o tom percebido ao produzir ondas transversais nitidamente mais grave. O valor
apresentado na literatura para a velocidade (vs) das ondas transversais no alumnio (Lide, op.
cit.) de 3040 m/s, a qual, como esperado, menor que a velocidade vp (longitudinal) nesse
mesmo meio, o alumnio. Para lembrar, as ondas no interior da Terra, produzidas aps um
terremoto, tambm guardam essa mesma propriedade: as ondas p so mais velozes que as
ondas s.

Fig. 7 Frequncia de uma onda longitudinal numa barra de alumnio (1 m de


comprimento por 2 cm de dimetro), detectada por um aplicativo de smartphone: um afina12
dor de instrumentos musicais . Note que o aplicativo fornece, alm do tom, o valor numrico
da frequncia: 2489 Hz.
VII. Concluses
A tcnica apresentada para a determinao do ponto em que o carrinho rpido ultrapassa o lento permite uma materializao de um conceito essencial no mbito da sismologia, que a determinao do epicentro de um terremoto em funo do intervalo de tempo entra a chegada das ondas p e das ondas s a um sismgrafo. Essa materializao (potencial) pode
inclusive tornar a aprendizagem da cinemtica mais significativa; os estudantes encontram a
uma aplicao inesperada de frmulas simples, por eles estudadas em outro contexto.

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Para frequncias de udio, podem ser baixados sem custo no computador osciloscpios virtuais, tais como o
Visual Analyser, os quais permitem identificar grande parte das frequncias (harmnicos) presentes numa
barra, quando percutida nas formas indicadas no texto.
12 Trata-se do GStrings, da plataforma Android. O aplicativo pode ser baixado gratuitamente.

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Outro contexto explorado nesse trabalho diz respeito ao uso de frmulas da cinemtica em fenmenos acsticos, os quais, por sua vez, so associados a fenmenos sismolgicos.
Esse trnsito por diversas reas, desde que proposto com cuidado pelo professor, pode estimular os alunos a enxergarem elementos comuns, a identificarem um mesmo recurso (frmulas de cinemtica) desempenhando papeis diversos em contextos diferentes. Esse , sem dvida, um dividendo didtico de grande importncia: dito de maneira um tanto informal, trata-se
de fazer o mximo de fsica com o mnimo de frmulas.
Um dividendo didtico adicional o que diz respeito aos diversos nveis que uma
resposta pode assumir. No basta que a resposta a uma questo seja correta, pelo menos no
num contexto de ensino e aprendizagem. Uma resposta, apesar de correta, pode, naquele momento, no fazer sentido a quem dela tenta se apropriar. Podemos entender algo, s vezes,
quase que imediatamente, mas se o alvo aprender, precisamos ter pacincia. Aprender
leva mais tempo, e essa uma das razes pelas quais entender no o mesmo que aprender, lembra-nos Gaspar (2014, p. 190-191). possivelmente o que ocorre com algum, no
familiarizado com o tema, que leia apenas o item 1 desse trabalho: no existem (ainda) conexes, analogias, ilustraes em nmero suficiente que permitam uma apreenso que v alm
de uma simples memorizao de algum detalhe desconexo. No restante do trabalho, parte-se
em busca dessas conexes e analogias, atravs de elementos que sejam previamente familiares
ao leitor, como o recurso aos carros de pilha; a teorizao que feita a partir deles, com base
na cinemtica elementar, o passo seguinte na direo do aprender.
Os elementos destacados acima (e eventualmente outros no mencionados nesse trabalho) possuem um objetivo comum: uma aprendizagem a mais significativa possvel. E significao no algo que o estudante ou tem ou no tem. H gradaes. A interpretao de
um fenmeno fsico (nesse caso, o terremoto) vai gradualmente ser tornando mais sofisticada
e completa na medida em que o fenmeno retomado ou reencontrado. Por vezes, essa (re)
interpretao se torna tambm mais complexa, o que desafia e provoca. Em alguns casos muito especiais, esse desafio aliado a outras condies favorveis to intenso, que acaba por
definir o futuro profissional do estudante envolvido: um engenheiro de minas, um fsico, um
gegrafo que comea a se constituir.
Agradecimento
Os autores agradecem FINEP e tambm aos revisores do CBEF, pelas valiosas sugestes oferecidas.
Bibliografia
BLACK, P. J.; OGBORN, J. Fsica - Ondas y Oscilaciones. Coleo Cincias Avanadas
Nuffield. Barcelona: Editorial Revert, 1976. V. 4.

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Catelli, F. et al.

FUNBEC - ESCP Earth Science Curriculum Project. Investigando a Terra. So Paulo: Mc


Graw Hill, 1973.
GASPAR, A. Atividades Experimentais no Ensino de Fsica. Uma Nova viso Baseada na
Teoria de Vigotski. So Paulo: Editora Livraria da Fsica, 2014.
HALLIDAY, D.; RESNICK, R.; WALKER, J. Fundamentos de Fsica: Gravitao, Ondas e
Termodinmica. 8. ed. So Paulo: LTC, 2008. v. 2.
HEWITT, P. Fsica Conceitual. 9. ed. Porto Alegre: Bookman, 2002.
LIDE, D. R. CRC Handbook of Chemistry and Physics. Boca Raton (Flrida): CRC Press,
2005.
SAWICKY, C. Induced Current Measurement of Rod Vibrations. The Physics Teacher, v.
41, jan. 2003.
VILLAS-BOAS, V.; MARTINS, J. A.; GIOVANNINI, O. PETROFUT: Novos desafios para
o engenheiro do futuro. Revista Dynamis, v. 12, n. 2, p. 45, 2012.
WONG, D. D. Vibrating Rods And More. The Physics Teacher, v. 35, out. 1997.

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