Vous êtes sur la page 1sur 3

CINMA

William Blanc
Doctorant en Histoire mdivale, universit Paris 1 - Lamop

BELLADONNA

Michelet au Mont Fuji


Pour faire suite larticle publi en ligne consacr Black Death et un autre au Moine et la Sorcire dans notre n55,
nous survolons une dernire fois le thme de la sorcire mdivale au cinma
avec un OVNI venu du pays du soleil levant.
La sorcire de Jules Michelet
(1862) a dfinitivement fix dans
limaginaire occidental la figure
positive des jeteuses de sort, vues
comme des rvoltes victimes
des superstitions entretenues par
lglise mdivale et comme des
annonciatrices de la dmocratie
moderne et de la science. Si
cette reprsentation binaire est
aujourdhui largement remise en
cause, la force vocatrice du livre
de lhistorien romantique a connu
un succs durable et a travers
les frontires et les ocans.
Il a ainsi trs certainement
inspir les premiers thoriciens
de no-paganisme wiccan en
Amrique du Nord comme
Charles Leland (1824-1903) et
son livre Arcadia, ou lvangile
des sorcires publi en 1899(1). Le
succs de Michelet a t tel que
son livre a connu en (1973) une
adaptation japonaise en dessin
anim, dans une version mlant
psychdlisme, rotisme et
discours contestataire.

Le manga et le Japon
en pleine rvolution

Cet OVNI cinmatographique


sexplique par le contexte social
et artistique japonais. Depuis le
dbut des annes 60, le pays
Un samoura, deuxime silhouette en partant de la
gauche reconnaissable son kabuto, au milieu des
soldats mdivaux. On en remarque deux autres
sur la fig. 1, droite du cavalier.

Fig. 1

Fig. 2

Laristocratie reprsente
par un homme
tte de mort.

Histoire et Images Mdivales


00_HIM56_Assemblage_Interieur.indd 17

17

16/06/14 15:53

CINMA
est secou par une contestation
de plus en plus virulente de
statu quo de laprs-guerre. La
production de bande dessine et
de film sen ressent et dveloppe
une critique du Japon imprial
et traditionaliste travers une
reprsentation ngative des
seigneurs fodaux japonais
(daimy) au profit de la figure
du rnin, samoura sans matre
et individualiste mais prfrant
son honneur la frquentation
des cours aristocratiques. Des
films comme Seppuku (1962) de
Masaki Kobayashi et des gekiga
(manga pour adulte) comme
le trs marxiste Kamuiden de
Sanepi Shirato (1964-1971) ne
sont que deux exemples de
ce discours qui transparat
galement dans Belladonna. Les
seigneurs et les ecclsiastiques
y sont l aussi reprsents
de manires ngatives au
point de ressembler des
cadavres (fig. 1). Dans les
rangs des hommes darmes
qui les servent, on remarque
des silhouettes de samouras,
reconnaissable leur casque
(kabuto) portant des cornes
dcoratives (kuwagata) (fig. 2).
Ce propos iconographique est
un moyen simple daffirmer que
loppression fodale tait en fin
de compte partout la mme, de
lOccident lExtrme-Orient.
La production de Belladonna
sinscrit aussi dans les
volutions propres lindustrie
du manga, notamment au genre
shjo (littralement jeune
fille) rserv un public
fminin. partir des annes60,
les personnages passifs et
confins dans des rles de

Fig. 3

18

Fig. 4

femmes au foyer sont peu peu


remplacs par des hrones
actives. En 1962, le manga
Caroline (Himitsu no Akko-chan)
inaugure le genre mah shjo
dont les protagonistes sont des
jeunes filles se dcouvrant des
pouvoirs magiques dignes des
sorcires. Quelques annes plus
tt, Osamu Tezuka, le pre
du manga contemporain, avait
cr le manga mdivalisant
Princesse Saphir (Ribon no kishi
1953) dans lequel une jeune
princesse se travestissait et
devenait un chevalier masqu
pour dfendre ses droits au
trne.
Le mme Tezuka, confront
la concurrence accrue des
gekiga, va produire des manga
puis des anime de plus en
plus adultes. Cest ainsi que
le studio quil a contribu
crer, Mushi Production, va se
lancer dans une srie danime
historiques mlant violence et
sexualit explicite : Les Mille
et Une Nuits (1969), Cloptre
(1970) et finalement Belladonna
(1973) dont la ralisation est
confie Eiichi Yamamoto
suite au dpart de Tezuka et
aux difficults financire du
studio. La situation prcaire
de travail se ressent dailleurs
dans la qualit de loeuvre qui
utilise souvent des mouvements
de camra pour palier
une animation est presque
inexistante(2). Un dfaut dont le
ralisateur se joue habilement.
Les hommes darmes sont
ainsi reprsents comme des
ombres autant pour des raisons
conomiques et de gain de
temps que mtaphoriques. Ces

soldats fantomatiques sont


autant dimages renvoyant
une oppression et une violence
aveugle contre un peuple qui lui,
est individualis mais prisonnier
derrire une haie de lances
formant autant de barreaux
dune gigantesque prison (fig. 3).

Syncrtisme
progressiste

Belladonna reste globalement


la premire partie du texte
de Michelet, pousse sa logique
jusquau bout et propose vers
la fin une longue suite de plan
remplie dimages renvoyant une
culture progressiste syncrtique.
Aprs que la sorcire nomme
Jannu ait t attache et
brle sur une croix, le visage
toutes les femmes assistant
lexcution se transforme pour
adopter ses traits (fig. 4 et 5).
Lorsque la croix seffondre en
cendre, lanime, aprs une
brve transition ouvre sur une
gravure contemporaine la
prise de la Bastille, annonce
en sous-titreLe 14 juillet 1789,
cest la prise de la Bastille. La
femme est lavant garde de la
Rvolution avant de finir sur
un zoom de La Libert guidant
le peuple dEugne Delacroix
(1830). De cette suite de plan,
on retiendra tout dabord des
allusions des films marquant
dans limaginaire de gauche,
comme le Spartacus de Stanley
Kubrick et de Dalton Trumbo

Les femmes assistant la mise mort de


la sorcire se transforme peu peu pour
lui ressembler. Lallusion au Spartacus
de Kubrick et Trumbo, auteur victime
du maccartisme, est transparente.

Fig. 5

Fig. 6

Histoire et Images Mdivales

00_HIM56_Assemblage_Interieur.indd 18

16/06/14 15:53

Le sacrifice
de la sorcire
annonce la fin
du Moyen ge
et le dbut
dune re
nouvelle.

(1960) dans lequel les esclaves


prisonniers, interrogs par
des Romains, affirment tous
tre le gladiateur rebelle. La
crucifixion-crmation (fig.
6 et 7) se comprend quant
elle travers le prnom de la
sorcire qui renvoie Jeanne
dArc. Cette allusion dnote
dune connaissance assez fine
de luvre de Michelet. Pour
ce dernier, Jeanne est une
figure christique qui sauve la
France malgr ses lites, tout
comme la figure de la sorcire
sauve la science face lglise.
Pour sanglant et douloureux
que soit ce sacrifice et Eiichi
Yamamoto, tout comme Jules
Michelet, semble fascin par le

Fig. 6

sang et par les douleurs infliges


son hrone par le seigneur,
prototype du monstre fodal, qui
la viole ds le dbut du film il
nen annonce pas moins un futur
synonyme de progrs (fig. 8)(3).
Le personnage de Jeanne dArc
ou de la femme rvolutionnaire
hantera les manga. Alors que
Belladonna sort sur les crans,
le manga La Rose de Versailles
(Lady Oscar en franais 19721973) met en scne une femme
dguise en soldat aidant la
prise de la Bastille. Deux ans
plus tard sort Le chevalier du
lys blanc (Shirayurni no kishi),
shjo manga librement inspir
de la vie de Jeanne dArc dans la
droite ligne de Princesse Saphir

(Ribon no kishi)(4). Ces uvres,


crites par deux femmes, Riyoko
Ikeda et Suzue Miuchi, ont pour
point commun dinverser les
rles traditionnels et de jouer,
dj, avec les frontires de
genres. n

(1) Voir A-M Lassallette-Carassou, Sorciers, sorcires


et nopaens dans lAmrique daujourdhui, PUB,
2008, p. 85-87.
(2) Voir J. Bouvard, S. Kimbergt, 1966-1980 : Quand
Tezuka se lche. et S. Kimbergt La Trilogie
rotique dans Osamu Tezuka : dissection dun
mythe. Manga : 10 000 images, 2009, p. 201-204
et 219-222.
(3) Sur la place des femmes dans loeuvre de J.
Michelet, nous renvoyons R. Barthes, Michelet,
Seuil, 1995 (1re dition 1954), p. 111-132.
(4) V
 oir R. Sutter, From Jusuheru to Jannu : Girl
Knights and Christian Witches in the Work of
Miuchi Suzue, Mechademia, Vol. 4, (2009), p.
241-256.

Fig. 7

Histoire et Images Mdivales


00_HIM56_Assemblage_Interieur.indd 19

19

16/06/14 15:53

Centres d'intérêt liés