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TUDES TRADITIONNELLES

Directeur Littraire :

MICHEL VLSAN

74* ANNE

JANVIER - FVRIER 1973

N 435-

Y A-T-IL ENCORE DES POSSIBILITS


INITIATIQUES DANS LES FORMES
T R A D ITIO N N ELLES OCCIDEN
TALES ?
\
Ce texte fu t crit en 1935 pour la revue
roumaine Memra, mais il est rest jusqu'ici
compltement indit, car il ne put tre
publi ni en sa traduction roumaine, du fait
de la cessation de la dite revue (laquelle
n'avait eu d'ailleurs que deux livraisons, le
n 1 de dcembre 1934 et les n* 2-5 de jan
vier-avril 1935), ni en son original franais.
En le publiant maintenant, aprs 38 ans,
nous mettons en bas de page, entre cro
chets, quelques prcisions devenues utiles
surtout aux lecteurs franais.

M. V.

On peut dire que chaque forme traditionnelle p a r


ticulire est une adaptation de la Tradition prim or
diale, dont toutes sont drives plus ou moins
directement, certaines circonstances spciales de
temps et de lieu ; aussi ce qui change de lune
la u tre n est-il point l-essence mme de la doctrine,
qui est au-del de ces contingences, mais seulement
les aspects extrieurs do n t elle se revt et travers
lesquels elle s exprime. Il rsulte de l, d une part,
que toutes ces formes sont ncessairement quiva
lentes en principe, et, dautre part, quil y a gn
ralem ent avantage, p o u r les tres humains, se
rattacher, a u ta n t que possible, celle qui est propre
au milieu dans lequel ils vivent, puisque cest
celle-l qui doit normalem ent convenir le mieux
t

Et u d e s t r a d i t i o n n e l l e s

leur nature individuelle. C'est l ce que f a i s a i t


remarquer juste raison notre collaborateur
J.-H. Probst-Biraben la fin de son article s u r
le Dhikr (1) ; mais l'application quil tirait de oes
vrits incontestables nous parat demander q u e l
ques prcisions supplmentaires, afin dviter t o u t e
confusion entre diffrents domaines qui, t o u t en
relevant galement de lordre traditionnel, n en sont
pas moins profondment distincts (2).
II est facile de comprendre quil s'agit ici d e la
distinction fondamentale, sur laquelle nous a v o n s
dj bien souvent insist ailleurs, entre les d e u x
domaines que lon peut, si lon veut, dsigner r e s p e c
tivement comme exotrique et sotrique >, en
donnant ces termes leur acception la plus large.
Nous pouvons aussi identifier lun au domaine reli
gieux et lautre au domaine initiatique ; p o u r le
second, cette assimilation est rigoureusement exacte
dans tous les cas ; et, quant au premier, sil ne p r e n d
laspect proprement religieux que dans certaines
formes traditionnelles, celles-ci sont les seules dont
nous ayons nous occuper prsentement, de sorte
que cette restriction ne saurait prsenter a u c u n in
convnient pour ce que nous nous proposons.
Cela dit, voici la question q u il y a lieu denvisa
ger : lorsquune forme traditionnelle est complte,
sous le double rapport exotricjue et sotrique, il
est videmment possible tous d y adhrer pareille
ment, soit q u ils entendent se lim iter au seul point de
vue religieux, soit q u ils veuillent suivre en outre
1) [Larticle en question avait t pu bli dans les n 2-5 de
ja n v ie r-a v ril 1935 de M tmra].
(2) [Prost-Biraben avait effectivement crit (nous trad u iso n s
du ro u m a in ) : J ai connu aussi b ie n des Chrtiens q u e des
Juifs d origine, passs p a r conviction l Islam, vivant u n e vie
strictem ent traditionnelle, et p r a t i q u a n t avec des r s u lta ts
la discipline des ordres m u s u lm an s. Ce sont des exceptions,
prpares presque toujours par un p u i s s a n t atavism e orientai.
En gnral cependant il est plus r e c o m m a n d a b l e de d irig e r les
Juifs vers les IJussidim ou les Qabbulistes, les Catholiques vers
les exercices de St-Iijnacc de Lot/ola, et les Orthodoxes de
lO rien t vers les mthodes atbonites ].

Y A-T-IL ENCORE DES POSSIBILITS ?

la voie initiatique, puisque les deux domaines leur


seront ainsi ouverts lun et lautre. Il doit dailleurs
tre bien entendu que, en pareil cas, lordre initia
tique prend toujours son appui et son support dans
lordre religieux, auquel il se superpose sans sy
opposer en aucune faon ; et, par consquent, il nest
jamais possible de laisser de ct les rgles relevant
de lordre religieux, et plus spcialement en ce qui
concerne les rites, car ce sont ceux-ci qui ont la plus
grande importance ce point de vue, et qui peuvent
tablir efectiveint. t le lien entre les deux ordres.
Donc, quand il en est ainsi, il ny a aucune diffi
cult ce que chacun suive la tradition qui est celle
de son milieu ; il n y a de rserve faire que poul
ies exceptions, toujours possibles, auxquelles faisait
allusion noire collaborateur, cest--dire pour le cas
dun tre qui se trouve accidentellement dans un
milieu auquel il est vritablement tranger par sa
nature, et qui, par suite, pourra trouver ailleurs une
forme mieux adapte celle-ci. Nous ajouterons que
de telles exceptions doivent, une poque comme la
ntre, o la confusion est extrme en toutes choses,
se rencontrer plus frquemment qua d autres
poques o les conditions sont plus normales ; mais
nous nen dirons rien de plus, puisque ce cas, en
somme, peut toujours tre rsolu par un retour de
ltre son milieu rel, cest--dire celui auquel
rpondent en fait ses affinits nalurelles.
Maintenant, si nous revenons au cas habituel,
une difficult se prsente lorsquon a affaire, dans
un milieu donn, une forme traditionnelle o il
n existe plus effectivement que le seul aspect reli
gieux. Il va de soi quil sagit l dune sorte de dg
nrescence partielle, car cette forme a d, aussi bien
que les autres, tre complte son origine ; mais,
par suite de circonstances q u il nimporte pas ici de
prciser, il est arriv que, partir d un certain
moment, sa partie initiatique a disparu, et parfois
mme tel point q u il nen reste plus aucun souve
nir conscient chez ses adhrents, en dpit des Iraces
q u on peut en retrouver dans les crits ou les monu
ments anciens. On se trouve alors, pour ce qui est
du point de vue initiatique, dans un cas exactement
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semblable celui d une tradition teinte : mme en


supposant quon puisse arriver une reconstitution
complte, celle-ci naurait quun intrt en quelque
sorte archlogique , puisque la transmission rgu
lire ferait toujours dfaut, et que cette transmission
est, comme nous lavons expos en d autres occasions,
la condition absolument indispensable de toute initia
tion. Naturellement, ceux qui bornent leurs vues au
domaine religiux, et qui seront toujours les plus
nombreux, nont^ aucunement se proccuper de
cette difficult, qui n existe pas pour eux ; mais ceux
qui se proposent un but d ordre initiatique ne sau
raient, cet gard, attendre aucun rsultat de leur
rattachement la forme traditionnelle en question.
La question ainsi pose est malheureusement bien
loin de n avoir q u un intrt purement thorique, car,
en fait, il y a lieu de lenvisager prcisment en ce
qui concerne les formes traditionnelles qui existent
dans le monde occidental : dans ltat prsent des
choses, sy trouve-t-il encore des organisations assu
rant une transmission initiatique, ou, au contraire,
tout n y est-il pas irrmdiablement limit au seul
domaine religieux ? Disons tout dabord quil faudrait
bien se garder de se laisser illusionner par la pr
sence de choses telles que le mysticisme , propos
duquel se produisent trop souvent, et actuellement
plus que jamais, les plus tranges confusions. Nous
ne pouvons songer rpter ici fout ce que nous
avons eu dj roccasion de dire ailleurs ce sujet ;
nous rappellerons seulement que le mysticisme na
absolument rien dinitiatique, quil appartient tout
entier lordre religieux, dont il ne dpasse en
aucune faon les limitations spciales, et que mme
beaucoup de ses caractres sont exactement opposs
ceux de linitiation. Lerreur serait plus excusable,
du moins chez ceux qui n ont pas une notion nette
de la distinction des deux domaines, sils consid
raient, dans la religion, ce qui prsente un caractre
non point mystique, mais asctique , parce que,
l du moins, il y a une mthode de ralisation active
comme dans l initiation, tandis que le mysticisme
implique toujours la passivit et, par suife, l abs-ence
de mthode, aussi bien d ailleurs que dune trans
i
AX

Y A-T-IL ENCORB DES POSSIBILITS ?

mission quelconque. On pourrait mme parler la


fois dune ascse * religieuse et d une ascse
initiatique, si ce rapprochement ne devait suggrer
rien de plus que cette ide dune mthode qui consti
tue en effet une similitude relle ; mais, bien
entendu, lintention et le but ne sont nullement les
mmes dans les deux cas.
Si maintenant nous posons la question dune faon
prcise pour les formes traditionnelles de lOccident,
nous serons amen envisager les cas que mention
nait notre collaborateur dans les dernires lignes de
son article, c est--dire celui du Judasm e et celui du
Christianisme ; mais cest ici que nous serons oblig
de formuler quelques rserves au sujet du rsultat
quon peut obtenir de certaines pratiques. Pour le
Judasme, les choses, en tout cas, se prsentent plus
simplement que pour le Christianisme : il possde
en effet une doctrine sotrique et initiatique, qui
est la Qabbale, et celle-ci se transm et toujours de
faon rgulire, quoique sans doute plus rarem ent
et plus diificilemeni quautrefois, ce qui, d ailleurs,
ne reprsente certes pas un fait unique en ce genre,
et ce qui se justifie assez par les caractres p arti
culiers de notre poque. Seulement, pour ce qui est
du Hassidisme , sil semble bien que des influences
qabbalistiques se soient exerces rellement ses
origines, il n en est pas moins vrai q u il ne constitue
proprement q u un groupement religieux, et mme
tendances mystiques ; cest du reste probablement le
seul exemple de mysticisme q u on puisse trouver
dans le Judasm e ; et, part cette exception, le
mysticisme est surtout quelque chose de spcifique
ment chrtien.
Quant au Christianisme, un sotrisme comme
celui qui existait trs certainement au moyen ge,
avec les organisations ncessaires sa transmission,
y est-il encore vivant de nos jours ? Pour lEglise
orthodoxe, nous ne pouvons nous prononcer d une
faon certaine, faute davoir des indications suffi
samment nettes, et nous serions mme heureux si
cette question pouvait provoquer quelques claircis5

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sements cet gard (3) ; mais, mme sil y subsistt


rellement une initiation quelconque, ce ne peut tre
en tout cas qu lintrieur des monastres exclusi
vement, de sorte que, en dehors de ceux-ci, il ny s
aucune possibilit dy accder (4). Dautre part, poui
le Catholicisme, tout semble indiquer quil ne sy
trouve plus rien de cet ordre ; et d ailleurs, puisque
ses reprsentants les plus autoriss le nient expres
sment, nous devons les en croire, tout au moins tant
que nous navons'pas de preuves du contraire, il est
inutile de parler du Protestantisme, puisquil nest
q u une dviation produite par lesprit antitraditionnel
des tem ps modrnes, ce qui exclut quil ait jamais
pu renfermer le moindre sotrisme et servir de
base quelque initiation que ce soit.
Quoi quil en soit, mme en rservant la possi
bilit de la survivance de quelque organisation ini
tiatique trs cache (5), ce que nous pouvons dire en
toute certitude, cest que les pratiques religieuses du
Christianisme, pas plus que celles dautres formes
traditionnelles dailleurs, ne peuvent tre substitues
.d e s pratiques initiatiques et produire des effets du
3) [On sait que depuis l'poque de cet article G unon a fait
m en tio n de lhsychasmc comm e voie initiatique du christia
n is m e orthodoxe, et m on trait loccasion encore lintrt
d 'a v o ir de ce ct-l des claircissements. Voir ce sujet
l'a r tic le Christianisme et Initiation, E.T. de sept., d'oct.-nov.
et de dc. 1949, repris dans le recueil posthume Aperus sur
l'Esotrisme chrtien, chap. IL Effectivement quelques don
nes Intressantes ce sujet venant du monde orthodoxe
f u r e n t prsentes ultrieurem ent dans les articles de M. VAlsan,
Linitiation chrtienne, des E.T. de mai-juin et ju ille t- a o t 1965,
et Mise au point ainsi que Etudes et documents dHsychasme
de m a rs-a v ril, mai-juin et ju illet-ao t 1968],
4) [Telle tait de fait, scmble-t-il, la situation avant la
d e r n i r e guerre, flans le monde orthodoxe. En tout cas, actuel
le m e n t, la suite des troubles et des changements de to u t ordre
s u r v e n u s d ans les pays respectifs, et affectant plus particu
l i r e m e n t les conditions de vie monastique, on a tt e s t e quil
y a aussi des rattachements de lacs].
5) [En revenant sur ce p o in t dans l'article Christianisme
et Initiation, rappel par nous dans la note 3, G unon pr
c i s a i t q u il avait des raisons de penser que certaines formes
d ' i n i t i a t i o n chrtienne subsistaient encore, mais d a n s des
m i l i e u x tellem ent restreints que, en fa it, on peut les consi
d r e r comm e pratiquem ent inacessibles, ou bien... dans des
b r a n c h e s du christianisme a u tr e s que lEglise la tin e ] .

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mme ordre que celles-ci, puisque ce nest pas l ce


quoi elles sont destines. Cela est strictement vrai
mme lorsquil y a, entre les unes et les autres,
quelque similitude extrieure : ainsi, le rosaire chr
tien rappelle manifestement le wird des turuq isla
miques, et il se peut m m e quil y ait l quelque
parenl historique ; mais, en fait, il nest utilis que
pour des fins uniquement religieuses, et il serait vain
den attendre un bnfice dun autre ordre, puisquaucune influence spirituelle agissant dans le
domaine initiatique ny est attache, contrairement
ce qui a lieu pour le wird. Quant aux exercices
spirituels de saint Ignace de Loyola, nous devons
avouer que nous avons t quelque peu tonn de
les voir cits ce propos : ils constituent bien une
ascse au sens que nous indiquions plus haut,
mais leur caractre exclusivement religieux est tout
fait vident ; de plus, nous devons ajouter que leur
pratique est loin dtre sans danger, car nous avons
connu plusieurs cas de dsquilibre mental provoqu
par elle ; et nous pensons que ce danger doit toujours
exister quand ils sont ainsi pratiqus en dehors de
lorganisation religieuse pour laquelle ils ont t for
muls et dont ils constituent en somme la mthode
spciale ; on ne peut donc que les dconseiller for
mellement quiconque n est pas rattach cette
organisation.
Nous devons encore insister spcialement sur ceci,
que les pratiques initiatiques elles-mmes, pour
avoir une efficacit, prsupposent ncessairement le
rattachement une organisation du mme ordre ; on
pourra rpter indfiniment des formules telles que
celles du d h ikr ou du wird, ou les m ontras de la tradi
tion hindoue, sans en obtenir le moindre rsultat, tant
quon ne les aura pas reues par une transmission
rgulire, parce quelles ne sont alors vivifies >
par aucune influence spirituelle. Ds lors, la ques
tion de savoir quelles formules il convient de choisir
na jam ais se poser dune faon indpendante, car
ce nest pas l quelque chose qui relve de la fan
taisie individuelle ; cette question est subordonne
celle de ladhsion effective une organisation
initiatique, adhsion la suite de laquelle il n y a
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naturellement plus q u suivre les mthodes qui sont


celles de cette organisation, quelque forme tra d i
tionnelle que celle-ci appartienne.
Enfin, nous ajouterons que les seules organisations
initiatiques qui aient encore une existence certaine
en Occident sont, dans leur tat actuel, complte
ment spares des formes traditionnelles religieuses,
ce qui, vrai dire, est quelque chose danormal ; et,
en outre, elles sont tellement amoindries, sinon
mme dvies, quon ne peut gure, dans la plupart
des cas, en esprer plus quune initiation virtuelle (1).
Les O ccidental^
doivent cependant forcment
prendre leur parti de ces imperfections, ou bien
sadresser dautres formes traditionnelles qui ont
linconvnient de n tre pas faites pour eux ; mais il
resterait savoir si ceux qui ont la volont bien
arrte de se dcider pour cette dernire solution
ne prouvent pas par l mme quils sont du nombre
de ces exceptions dont nous avons parl.
Ren

Gunon.

1. [Cette m e n tio n vise certainem ent la Franc-Maonnerie et Je


Compagnonnage].