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Le Bulletin Freudien n 56

Juillet 2010

LUn et le nom propre, ou un parmi dautres

Michel Heinis
Certains potes, pensa-t-il, avaient des noms propices, des noms qui avaient un sens, avant mme
quils aient, eux, crit leur premier mot. Qui donc
net pas aim avoir un lopard tout prs de ses
pomes, un animal sauvage et dangereux, capable
tout instant de surgir de derrire lamertume et la
mlancolie des vers. 1

Ce passage voque joliment lide rve quil serait bon de possder de par
la vertu de son nom propre une pulsion vitale capable de surmonter les moments o le dsir, face aux dsillusions de la vie, se trouverait en panne.
Dans Encore 2, Lacan revient sur le signifiant tel que linconscient en rvle la fonction pour le sujet :
Le sujet nest rien dautre () que ce qui glisse dans une chane de signifiants. Ce nest rien dautre que cet effet qui est leffet intermdiaire,
intermdiaire entre ce qui caractrise un signifiant et un autre signifiant :
cest dtre chacun Un, dtre chacun un lment. Nous ne connaissons
rien, nous ne connaissons pas dautre support par o soit introduit dans

1.

C. Nooteboom, Pluie rouge, propos de Leopardi, Actes Sud, 2008, p. 214.

2. J. Lacan, dition de lALI (publication hors commerce), leon du 16/01/1973, p. 96 et


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le monde le Un, si ce nest le signifiant en tant que tel et en tant que nous
apprenons le sparer des effets de signifi .
Le sujet est un effet du signifiant, de la prsence du signifiant. Il interpelle celui qui parle et le dcale un instant du signifi. Dans le syntagme la
subversion du sujet, le sujet est-il subverti, ou subvertit-il ? Il fait au fond les
deux. Il est subverti par le dsir, do lui revient son articulation lAutre
dont le dsir la marqu de son empreinte, mais comme une ncessit (ne
cesse, ne pas cder), et donc une invention. La liaison toujours en train de chuter du signifiant au signifi en tmoigne. Dtre par ailleurs subverti ainsi par
un sens indit ouvre une voie, par celui qui sen autorise et prend la parole,
la subversion du discours courant.
Linconscient invente. Dans Encore 3 : Il y a une inertie dans la fonction
du langage ce qui fait que toute parole est cette nergie, encore non prise
dans une nergtique . La singularit du parcours dun sujet rend vie par
moments des signifiants teints4.
Dans un livre5, Colette Soler, pensant quil y a une continuit dans les
laborations de Lacan travers les annes de son sminaire, note quon ne
peut laisser de ct le Un qui conjoint toutes les variantes textuelles . Il y
a, crit-elle, une dimension du Un de lauteur (qui) est inliminable , qui
empche le clivage du nom et du dire qui le portaient . Le nom, en tant quil
se fait auteur, porte quelque chose de lUn par le dire .
Le nom propre est de cette faon potentiellement porteur dune marque
de singularit. Mais comment concevoir quil soit comme signifiant lobjet
dun effacement alors mme quil porte la marque dune singularit ? Comment concilier quil sefface ipso facto sous ce qui se dit, parce que cela lexcde, tout en restant attach celui qui parle ? Le nom semble porter en luimme son effacement une rfrence de sens, donc un vide. Le nom propre
jamais ne va donner la signification, alors quil en est porteur, cause de
ce rapport essentiel quil a avec le trait de lcriture, et que donc il ne peut
quengager toujours plus loin le sujet dans la reconnaissance de la chane
signifiante qui le porte comme sujet de lnonciation. 6 Le nom propre, par
3.

Op. cit. p. 192.

4. A ce propos, dans un autre aspect de la langue, lors dune interview sur Musique 3,
Peter de Caluwe, directeur de La Monnaie disait (propos transcrits de mmoire) quau
contraire de ce quon penserait, des chanteurs non francophones pouvaient dans lopra
donner plus de posie et dhumour au rpertoire franais, mieux faire sonner les voyelles
par exemple, sans doute parce quil leur faut aller chercher quelque chose de cette langue
quils ne pensaient pas possder ou connatre dj.
5.

J. Lacan, Linconscient rinvent, P.U.F., Paris, 2009, p. 3.

Lidentification, Sminaire de 1960/1961, ditions de lA.L.I. (publication hors com-

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sa permanence lie au trait de lcriture 7 , porte une signification venir,


qui reste malgr tout inpuisable. Cest dans une sorte danonymat, qui la
dborde, que la singularit se supporte. Do le lien de lUn avec le collectif,
o elle snonce.
Le nom propre 8 doit pouvoir tre la trace dun effacement pour quadvienne la dimension de lauteur. Sur cette voie, il est lobjet de multiples trouvailles.
Certaines touchent simplement la lettre. Par exemple, Balzac sappelait
en fait Balsa9, Freud a rduit Sigismund en Sigmund.
Il y a lusage du pseudonyme, nom demprunt parfois pris une autre
branche de lascendance de lauteur, comme si ctait labri dun autre nom
employ comme nom propre que lcrit tait possible. Cela traduit des identifications premires o senracineraient lcriture de quelquun. Ce nest pas
de lordre du cacher, puisque en gnral le nom propre est connu.
Il y a le pseudo avec lequel crivent ceux qui participent aux tchats et aux
forums sur Internet. Lcriture, parler de soi, se raconter, appelle une sorte
danonymat pour le rendre possible. Anonymat qui nest pas tant de cacher
son identit que de sen imaginer dautres, tels des embrayeurs de fiction,
comme si lcriture se faisait sous le couvert dun masque. Le mot en latin,
persona, dsignait le masque de lacteur avec lequel il se prtait dautres
identits. Ce mot a donn notre personne , qui peut dsigner quelquun et
labsence de quelquun, comme sil tait porteur de la qute troublante que
reprsente lidentit.
Il y a aussi le surnom qui colle depuis lenfance. Il nest pas rare que
des adolescents se fassent appeler dun prnom qui nest pas le leur. Le surnom participe du rapport de quelquun sa nomination. Comme nomination
non officielle, il est porteur dune identification pour quelquun 10, qui le dsigne de manire durable et publique par tel caractre ou tel exploit qui le
prcde ou linscrit dans la mmoire de ses pairs. Cest une question vivace
dans ladolescence, passagre ou qui se fixera, traitant de la marque filiale, de
lobjet quelle devient dans la tentative dinscrire une singularit. Un pirate
franais clbre, devenu crivain narrateur de ses aventures la fin de sa vie,
fut surnomm et donc nomm Borgnefesse , car il avait perdu tout le gras
merce), Paris.
7.

Nous y revenons plus loin dans le texte.

8.

Qui est compos dun prnom plus le nom de famille.

9.

M. Serres en parle dans un livre intitul S/Z.

10. Faon de dire qui est similaire la dfinition du signe qui est de signifier quelque
chose pour quelquun.

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dune fesse arrach par un obus 11. Nom de guerre annonciateur de courage
par le dni dune infirmit.
Le mot desprit que rapporte Freud, qui se joue dune nomination, est
aussi amusant, selon lequel propos du premier acte officiel pos par Napolon III, qui fut de confisquer les biens de la Maison dOrlans, quelquun dit
avec esprit que ctait l le premier vol de laigle 12. Lallusion tait limpide
pour tous lpoque, sappuyant sur le double sens du mot vol, ce qui entranait en plus dcrire aigle avec une minuscule. Ctait un double affront !
Le nom propre est donn, aux hommes, par filiation. Les femmes y ont
une relation plus complique, en train de muter dans son inscription sociale,
qui est le fait dune place double dans la filiation, issue dune ligne et participant dune autre. On peut bien entendu dire la mme chose de lhomme,
mais cela ne se marquera pas de la mme faon au niveau du nom de famille
port. Nous avons t surpris de voir un enfant de quatre ans qui ne pouvait
imaginer que sa mre porte le mme nom de famille que lui, chose quil admettait au sujet de sa sur. Il trouvait cela comique, cela lui semblait incongru.
Le nom propre est un signifiant. Il lest dans sa matrialit. Mais il nous
est venu de quelquun, il identifie () une ligne, dont il tmoigne de la permanence descendante et ascendante. Il est de ce fait troitement li une
rfrence prcise dans lexistant, rfrence une histoire ou plutt lhistoire
de dsirs qui lon prcd.
Le nom propre rfre quelquun un signifiant. Les noms comme Lenoir,
Leblanc, Dupont pour prendre les plus communs, le montrent bien. Pour devenir noms propres, larticle a t accol au substantif. Il est devenu autre
chose quun substantif. Il a aussi pris une majuscule 13. Le substantif a donc
perdu sa dtermination comme substantif par larticle, et le voil dsignant
une ligne, telle que les Leblanc 14.
Cest donc un signifiant par les sons, par les phonmes. Il en a la matrialit. Mais en mme temps il conserve dans ses lettres quelque chose de stable
en gnral travers les langues en rapport avec celui ou avec le lieu quil
dsigne.

11.

L. Peyron, Pirates de lgende, Flammarion, Paris, 2009.

12
S. Freud, Le mot desprit et sa relation linconscient, Gallimard , Folio Essais, Paris,
p. 97.
13.

En allemand les substantifs scrivent avec une majuscule.

14. Sans s.

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Discutant les thses de Bertrand Russell et de Gardiner15, la caractristique du nom propre semble pour Lacan se trouver dans le fait que comme
signifiant dune langue lautre il se conserve dans sa structure . Ce fut en
reconnaissant la rptition de noms propres que Champollion put dchiffrer
des lettres dans les hiroglyphes gyptiens.
Il est intressant de faire le parallle avec larrt de Freud, au dbut de
la psychopathologie du quotidien, sur loubli des noms propres. Sont-ils en
effet spcialement bien faits pour porter la trace de ce qui reste refoul, prcisment de par cette permanence de la lettre au sein de signifiants qui par
ailleurs sont dnus de sens ? Le nom propre se trouve la jonction du rel
et du symbolique, djouant la relation limaginaire par une invention singulire toujours renouveler. Bien entendu, le nom propre de quelquun le
fait prcder parfois dun imaginaire li sa famille. Mais cest peut-tre ce
contre quoi il y a se dfendre, ramenant ainsi le nom propre dans lordre du
signifiant.
On pressent en effet que pour chacun le nom propre est un signifiant qui
sort du lot. On a limpression quil est en prise directe avec ltre de quelquun.
On parle ici dtre pour dsigner cette sensation de toucher quelque chose
qui colle la peau du sujet. Il ne sagit pas dtre en tant que faons dexister,
engagements pris. Il sagit de quelque chose davant cela, qui relverait dune
dtermination originelle, de choix identificatoires inconscients lis linscription et la reconnaissance sociale dune ligne.
Un jeune racontait que le premier fait qui lui valut un dossier ouvert au
parquet tait un coup de tte quil avait donn un condisciple de sa classe.
Avec dautres, qui comme lui lavaient trouv trop fier et raciste, il lavait moqu en dformant lgrement son nom de famille. Un jour, pour se dfaire de
lautre qui, nen pouvant plus, lavait empoign la gorge, quoique dj un
peu groggy, il lui avait, dit-il, assn un coup de tte et cass le nez ! Etre fier
se dit faire de son nez 16, et prendre la gorge fait penser faire ravaler
une parole. Cest comme si la mtaphore repassait dans le rel de se trouver
lie un imaginaire. Ceci stait en outre pass sur fond dun racisme linguistique propre notre pays.
Les identifications se sont mises en place lors de la petite enfance. Dans
le sminaire sur lIdentification, juste aprs avoir voqu les difficults du
petit Hans symboliser linterdit sur sa mre que le jeu des deux girafes

15. Lidentification, ditions de lALI (publication hors commerce), Paris, leon du 20 dcembre 1961, p. 75 et suivantes.
16. Le sobriquet insultant voquait en outre justement le nez.

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mettent en scne, Lacan sattarde justement sur le nom propre17. Il est logique
quen sinterrogeant sur lidentification on se demande quelle fonction y joue
le nom propre. Cela vient prcisment en ce moment o la difficult du petit
Hans, tout le travail devant lequel il se trouve, est de symboliser linterdit 18.
A ce propos, Lacan note quil utilise un terme inhabituel en allemand, zerwutzeln 19, comme sil y dcelait la trace de ce travail de symbolisation dans
le choix mme que lenfant fait des signifiants. Or on sait que les enfants
choisissent aussi les mots quils rptent et assimilent.
Il note :
Il sagit, si cest bien de son identification fondamentale, de la dfense
de lui-mme contre cette capture originelle dans le monde de la mre .
Cela confirme la fonction dartifice () de la phobie, en tant quelle introduit un ressort signifiant clef qui permet au sujet de prserver ce dont
il sagit pour lui, savoir ce minimum dancrage, de centrage de son tre
qui lui permette de ne pas se sentir compltement la drive du caprice
maternel. 20
Ladolescence fait repasser par l et met au jour ces identifications. Cela
comporte un effet sur le nom propre, qui ne peut qutre lobjet dune perte
comme identification. Ceci tait dailleurs mis en acte rituellement dans certaines peuplades. Les totems attestent de cela leur manire, comme indication et support momentan dun chemin faire dans la nomination.
Ladolescent traverse en effet une priode o son rapport au langage est
particulier. Il est amen sentir le besoin de le remanier, de le transformer, de
le triturer aussi, de lui ter un pouvoir de nomination quil aurait en soi, de
faire taire cette langue morte car tout y serait dj dit. Il lui est ncessaire dinterroger lAutre que ses parents ont incarn pour lui, de faon en rencontrer
ou en exprimenter le vide.
La question de la filiation et donc de la transmission est active par la
sortie de la priode de latence, par larrive de la pubert. Ladolescence est
la confrontation avec la place prendre par et pour soi dans la vie. Elle problmatise de ce fait la question du nom propre. Le moment du choix dune

17. Cela le fera penser une scne o avec son pre il simagine allant briser les vitres
dun train. Cest, curieusement, un type de dlit assez rpandu au dbut de ladolescence,
ce qui illustre peut-tre cette rptition de la petite enfance quest le dbut de ladolescence.
18. Il dit son pre quil ne comprend pas comment une simple corde tendue puisse
marquer une interdiction de passer outre. Dsir de transgresser aussi
19

Lidentification, ditions de lALI (publication hors commerce), Paris, p. 72.

20. Ibidem, p. 73-74.

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signature en est une marque. Cest un geste incontrlable du corps. Certains


adolescents crivent leur prnom seul, dautres leur nom de famille, dautres
griffonnent ce qui ressemble dj une signature. Cest une sorte de griffe ,
mot employ pour dsigner lempreinte dun auteur.
Cest ce moment-l que vient lide de lauteur, de la griffe, comme
dailleurs celle du talent. Lauteur dans son tymologie signifie celui qui augmente ou celui qui produit, qui apporte donc quelque chose de nouveau. Le
mot latin augere en est driv, qui rassurait quant une entreprise, mais en se
prmunissant dune rponse propitiatoire.
tre auteur, au sens large, implique donc de pouvoir se passer du nom,
den faire un acte de parole qui soit singulier au sens o personne dautre
ne pourrait le produire. Cest avec cela que ladolescent vient frapper la
porte de la socit et de la culture. La singularit de quelquun est la traduction de son empreinte dans des objets concrets et socialiss.
Cest vide de sens que le nom propre est porteur dUn. Trace de sparation du dsir de lAutre, il en rvle lalination. Leur jeu inscrit la pulsionnalit dans une temporalit et dans une histoire .
Cest la mtaphore qui en ouvre la voie, dont le Nom-du-Pre est lorigine. Il inscrit un ailleurs au dsir de la mre, qui fait exister lenfant comme
objet du dsir de sa mre, et non comme objet de la mre, dont le phallus est
le tmoin comme impossible 21. Cela est nou au nom, et articule de lUn avec
lAutre. Le Nom-du-Pre inscrit donc du Un, qui signifie une inconstance, car
il symbolise ce jeu entre alination et sparation, o la pulsion est toujours
en manque de reprsentation. Il inscrit ce faisant pour le sujet une place dans
lAutre.
Dans la psychose au contraire, le nom propre, comme le nom commun, est un signifiant qui narrive pas sinscrire. Il drape sur laltrit, ne
peut sy accrocher, et reste sans diffrence possible. Aussi peut-on se demander si ce nest pas parce quil y a un nom propre qui a particip inscrire du
Un quil y a moyen de trouver dans le signifiant un abri.
Le Un est singulier quand il participe de lchange et du collectif sans y
emporter le sujet. Le nom propre qui le porte sy efface ainsi dans ce qui est
partag et qui fait lobjet dune mise en commun. Dans lpreuve de lchange
avec dautres, linconscient rapporte alors dans le social quelque chose de
lexprience quil y a pouvoir le prendre en compte.

21. Dans la premire leon dEncore, Lacan en parle comme de lobjection de conscience
faite par un des deux tres sexus au service rendre lautre, ditions de lALI (publication hors commerce), Paris, p. 16.

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