Vous êtes sur la page 1sur 4

L'intuition de Jean-Philippe Rameau

L'intuition de dpart
L'intuition de dpart de Rameau, exprime dans le Trait de l'harmonie rduite aux
principes naturels de 1722, est que le principe de l'harmonie est dans la nature du son 1.
L'harmonie n'a pu tre pense et conue comme principe structurant le discours musical
que parce qu'elle a d'abord t entendue. En effet, le son, en lui-mme, fait entendre une
combinatoire harmonique : un son que lon croit unique constitue un complexe, le corps
sonore, form dun son fondamental et de sons accessoires, appels galement sons
harmoniques parce qu'ils sont dans un rapport harmonique avec lui. Et le complexe forme
une triade harmonique : Trias Harmonica2. Par consquent, l'harmonie, avant d'tre
pense, est d'abord une ralit naturelle. Avant d'tre une ide, c'est d'abord une ralit
physique transmise directement par les sens.

L'exprience harmonique
En entendant un son, chaque tre fait donc une exprience harmonique, que
Rameau appelle le sentiment harmonique. Cette exprience n'est pas simplement
esthtique, elle est mtaphysique: en entendant la combinatoire harmonique propre au
son, l'tre fait l'exprience immdiate, naturelle, de l'unique dans le multiple. Chaque son
comporte en effet en lui-mme une vrit profonde: il rsonne comme unique parce que
c'est un multiple ; parce qu'il est multiple, il se fait entendre comme unique. Dans la
manifestation du son, le multiple est le dvoilement de l'unique.
En outre, comme une cellule, le son se dveloppe en se divisant : la quarte et la
quinte, par exemple, sont respectivement le quart et le cinquime du son fondamental.
Quelles que soient les modalits de son dveloppement, le son reste donc toujours dans les
proportions de son unit fondamentale. En s'exprimant, le son manifeste l'indivisibilit de
son unit.
Par consquent, en entendant un son unique qui est l'expression d'un ternaire et qui
ne sort jamais de l'indivisibilit de son unit, chaque tre fait une exprience mtaphysique
unique. Cette exprience auditive lui procure, de manire spontane, l'entendement
mtaphysique le plus lev, mme s'il n'en prend pas rellement conscience. Chaque tre
possde ds le dpart cette intuition, ce capital.
1 Le son est le principal objet de la musique (Trait de lHarmonie 1722). Le son est lunique principe de la musique, de sa
thorie et de sa pratique (Gnration harmonique 1737) .
2 Tout son que lon croit unique, dans quelque corps sonore que ce soit, porte toujours en lui la mme octave, la mme quinte et
la mme tierce, dont se forme lharmonie [de sorte que lon peut dire que] le son est triple de sa nature puisquil nest
apprciable, dans quelque corps sonore que ce soit, qu la faveur des trois sons diffrents qui rsonnent ensemble. Cette
proportion est justement celle qui a t reconnue de tous les temps sous le titre de Trias Harmonica (Gnration harmonique).
Croire nentendre quun son o lon en distingue trois diffrents, et le prendre toujours pour unique, quoiquon le sache triple,
[voil] la premire merveille que la nature ait encore soumise notre raison (Rponse Messieurs les Editeurs de
l'Encyclopdie propos de leur dernier Avertissement, 1757) .

Le sentiment harmonique
L'exprience harmonique n'est pas une exprience intellectuelle, abstraite. C'est une
exprience humaine, concrte, organique mme, qui est vcue par l'tre (par tous les tres)
avant mme de natre.
Alors qu'il n'est que ftus dans le ventre de sa mre, l'tre peine form s'veille
instantanment l'audition du timbre de la voix de sa mre. En parlant son enfant, la
mre lui transmet, en mode sonore mais synthtique, non explicite mais signifiant, tout le
secret de l'amour. Que lui dit sa mre ? Les plus hautes vrits en mode concret : toi c'est
moi, tu es ma chair ; deux, ce n'est pas deux ; toi et moi, nous sommes un, de la mme
origine ; nous sommes tout la fois diffrents et identiques.
Le foetus, qui n'est mme pas conscient de lui-mme, qui ne sait mme pas encore
ce que signifie que penser, capte immdiatement (intuitivement, unitivement) la rsonance
de cette vrit, parce que cette vrit passe en mode sensible par le canal du son, et que le
son est le vhicule physique de la conscience, le medium reliant le monde sensible au
monde intelligible, ce qui donne du corps aux sentiments et aux penses.
Le sentiment harmonique est donc avant tout l'exprience humaine de l'amour,
procurant la jouissance d'entendre cet autre se prononcer comme identique soi, l'altrit
renvoyant au mystre de la singularit de l'tre.

La nostalgie harmonique
L'exprience harmonique est un vnement mtaphysique essentiel dans le
parcours de l'tre, une vritable initiation personnelle dont chacun garde la trace. C'est un
vnement immense qui va conditionner toute sa vie : par lui, il a t combl, il a connu la
batitude de goter l'unique dans le multiple ; par lui, il a tout envelopp, tout absorb,
tout compris, mais en mode synthtique, sans en avoir distinctement conscience. L'enjeu
de sa vie sera de raliser consciemment cette vrit.
A la naissance, l'tre porte en lui cette vrit, comme enfouie au fond de lui-mme,
plus comme une nostalgie que comme un souvenir prcis. Toute sa vie, il va vouloir en
retrouver la signature harmonique. Aprs avoir entendu ce qu'il a entendu, il va vouloir
s'entendre, donc s'entendre avec autrui, c'est--dire capter la rsonance de son tre dans sa
relation l'autre. Car entendre ne suffit pas, il faut pouvoir s'entendre. C'est pourquoi il va
s'ouvrir, se dvelopper, se construire, vivre en socit, laborer une culture, fonder une
civilisation. La nostalgie harmonique est l'origine de la vie sociale. Le but de la vie est de
retrouver l'entendement harmonique originel.

Le dveloppement harmonique
Cet entendement, l'tre va essayer de le retrouver en utilisant le son en mode
analytique et symbolique. En mode analytique, il va inventer le langage pour mieux capter
le sens de son plaisir originel. En mode symbolique, il va inventer l'art.
En mode analytique, le sens pouse naturellement le son puisqu'une ide ne prend
corps que si elle est entendue. Pas de langage sans son, pas de comprhension sans son.
Pour retrouver le sens de son plaisir, l'tre va conformer harmoniquement son esprit en

rendant sonore le sens du sentiment harmonique qu'il porte en lui. Pour ce faire, il va
parvenir associer lentendement de sons articuls que sont les mots la formalisation
d'ides qui sont lillustration phonologique de sa conscience. Cette articulation entre ide
et son n'est possible que parce que le son relie le monde intelligible au monde sensible et
que le son est le vhicule physique de l'esprit. C'est ainsi que l'tre va structurer ses
penses en utilisant de simples repres sonores, et articuler un langage parl.
En mode symbolique, la musique, sur le plan artistique, va lui permettre d'exprimer
la part indicible de lui-mme, c'est--dire le sens harmonique qu'il porte en lui mais qu'il
ne peut exprimer par des mots.
Ainsi, c'est par la culture du son que l'homme va fonder une civilisation. Pas de
culture sans entendement. Le sentiment harmonique est l'origine de la culture,
l'harmonie la source de l'intelligence. C'est par l'entendement que l'tre est parvenu
penser et s'entendre avec autrui, donc devenir un tre intelligent et social.

L'entendement originel
L'oue est le juge suprme, pour reprendre la formule que Rameau a adapte de
Cicron : superbissimum auris judicium. L'oue est la facult primordiale d'entendement
qui s'adresse lintelligence adamique (originelle) de lhomme 3. Non seulement elle est la
facult sensible qui permet de percevoir les ralits intelligibles, mais elle saisit lidentit
du sensible et de lintelligible par le medium du son. C'est pour cela qu'elle est le sens
privilgi pour capter les plus hautes vrits, les vrits immdiates, les vrits essentielles,
les vrits la source. C'est ce qui permet aux prophtes non seulement d'entendre
concrtement le message de Dieu mais de l'incarner. C'est ce qui permet Jeanne
d'entendre les voix alors qu'elle n'est qu'analphabte, ce que synthtise l'injonction
christique : Entende qui a des oreilles ! .
Dans le langage courant, ontologiquement, entendre c'est comprendre :
comprendre de manire immdiate, synthtique, intuitive, unitive. La conscience
immdiate est la fois celle qui prcde le raisonnement (entendre, c'est comprendre
avant de penser) et celle qui le fonde (toute pense n'est que la formalisation d'une
intuition fondatrice).
Entendre, c'est aussi se souvenir, se rappeler ce que l'on sait dj, ce qui tablit un
lien avec la rminiscence platonicienne: la vrit n'est pas quelque chose de nouveau, c'est
quelque chose dont il faut reprendre conscience. Entendre, c'est reprendre conscience de
soi.

L'intuition finale
L'intuition finale de Rameau est exprime dans Origine des sciences en 1762 lorsque
le musicien relate la vision qu'il a eue 4 : les lois humaines sont littralement inverses par
rapport aux lois naturelles. Il y a inversion entre la nature du rel et la reprsentation que
s'en fait l'homme, comme dans un reflet, de sorte que la culture (qui formalise tous les
codes de reprsentation de l'tre) est rigoureusement l'inversion de la connaissance, celleci tant l'identification par l'tre la nature mme du rel.
3 Loreille prside la vrit (Observations de M. Rameau sur son ouvrage intitul Origine des sciences, 1762).
4 Jai vu toutes les lois de la nature renverses dans celles que le gomtre sest prescrites .

Si on remet les choses l'endroit, comme un sablier que l'on retourne, on ralise que
ce que l'on croyait en haut (les valeurs, les principes, les ides auxquels on adhre) est en
bas et que ce que l'on croyait en bas (le monde concret, la ralit grossire, le corps) est en
haut5 : le monde physique est la manifestation d'une ralit mtaphysique, le monde
sensible le dvoilement d'une ralit intelligible. Plus fondamentalement encore, le corps
matrialise les lois de lesprit, le corps est lincarnation de lesprit (au sens christique). Le
vrai est dans la nature du rel, le rel est le dvoilement du vrai.
Le corps sonore, comme phnomne physique, est l'origine naturelle des sciences :
c'est parce qu'il est une ralit physique qu'il contient toutes les vrits 6. Cest la nature du
son qui fonde les principes scientifiques, lesquels, sans ce support, seraient de simples
abstractions de lesprit. Cest dans la nature du son que se trouvent les cls qui sont
lorigine de toutes les dcouvertes intellectuelles.
L'intelligence est synthtise dans le son parce que le son est le vhicule de l'esprit.
Le son est la partie matrielle, sensible, de l'esprit, le support physique par lequel l'esprit se
manifeste. Sans le son, il n'y aurait pas de rvlation, pas d'intelligence. La ralit est une,
indivisible : il n'y a aucune sparation entre le matriel et le spirituel, le physique et le
mtaphysique.

5 Je vais tirer du fond de la terre mme le trsor entier (Vrits galement ignores et intressantes tires du sein de la
nature, 1763). Tous les ouvrages de lhomme doivent disparatre auprs de ceux de la nature (lettre, 1762). Je ne suis
dans tout de ce que javance que linterprte de la nature, sige unique de la vrit (Lettre aux philosophes, 1762).
6 Le corps sonore surpasse notre intelligence (Nouvelles rflexions sur le principe sonore, 1760).