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MINERIA PERUANA Y SUS RECURSOS

UNIVERSIDAD NACIONAL DEL ALTIPLANO


ESCUELA PROFESIONAL DE INGENIERIA DE MINAS

CURSO:

MINERIA PERUANA Y SUS RECURSOS

DOCENTE:

ING. OWAL VELASQUEZ VIZA

ALUMNO: QUILLA QUISPE MIGUEL ANGEL

CODIGO: 123469

SEMESTRE: I

AO: 2012

Universidad Nacional Del Altiplano

MINERIA PERUANA Y SUS RECURSOS

CAPITULO I
HISTORIA DE LA MINERIA PERUANA
La historia de la minera peruana a travs del tiempo ha sido dividida, para su mejor
estudio en dos grandes perodos: Prehistoria e Historia. La Prehistoria Comprende a su
vez dos grandes pocas: Pre-lnca e Inca.
1.1. POCA PRE-INCA
Desde los inicios de esta antiqusima y dilatada poca, el aborigen peruano incorpor
los recursos minerales a su lucha por la supervivencia y dominacin de un medio
hostil, y a lo largo de esa enconada lucha por la forja de una cultura, no slo utiliz los
minerales en su alimentacin, sino tambin en la elaboracin de toscos y
rudimentarios utensilios. Prueba de ello son los instrumentos lticos hallados en 1969
por el arquelogo norteamericano Richard Mac Neish, en Poccaicasa, Ayacucho, a los
que se atribuye una antigedad comprendida entre los 20,000 a los 22,000 aos antes
de Cristo.

De esos instrumentos de piedra, el aborigen ingres, despus de muchos milenios a la


etapa alfarera de la prehistoria peruana, como lo ha sealado la arqueloga peruana
Rosa Fung Pineda, con su descubrimiento del Templo de Hadas, ubicado cerca de la
ciudad de Casma, y con una antigedad de 1,600 aos antes de Cristo.
Si bien consigui aquellos hitos culturales, caracterizados por la utilizacin de los
minerales, el antiguo peruano no se qued ah, sino que avanz a la etapa de las
grandes culturas, etapa en la cual alcanzaron su mayor expresin la alfarera, los
instrumentos lticos y apareci rica y orgnicamente la minera metlica y la
metalurgia. Prueba de ello son las culturas Chavn de Huntar, provincia de Huari,
departamento de Ancash, con una antigedad de 900 a 500 aos a.C., ampliamente
estudiadas por el arquelogo peruano Julio C. Tello en 1919.
Huantar (Ancash) 1200 - 200 a.C.: Esta primera civilizacin peruana se asent en su
poder, basado en un orden teocrtico; tuvo su centro en el templo Chavn de Huantar,
en cuyas paredes y galeras abundaron las esculturas de feroces dioses con rasgos
felinos.

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Otra cultura antigua fue la Vics, a unos 900 kilmetros al Norte de Lima, sobre la
carretera Panamericana cerca de Piura y con una antigedad entre el milenio anterior a
Cristo y 300 aos de nuestra era.

La cultura Paracas (200 a.C. - 600 d.C.)


Surgi en la costa Sur del Per. Alcanz un gran desarrollo en el arte textil, por sus
mantos, cermica, tcnicas de momificacin y trepanaciones craneanas, que
demuestran su avanzada tecnologa mdica

Paracas, descubierta por Tello en 1925, y clasificada en perodos que varan entre 700
y 500 aos A.C.
La cultura Nasca (300 a.C. - 900 d.C.)
Venci al desierto costeo con acueductos subterrneos y dej en ese terreno grandes
figuras geomtricas y de animales que, al parecer, constituyeron un calendario agrcola
que hasta ahora asombra a los investigadores.
Nazca ubicada en el tiempo hacia el ao 100 de nuestra era, como la fecha inicial; y
Mochica, llamada Proto Chim por Max Uhle. Todas estas culturas conocieron el oro,
la plata, el cobre, el platino, y muchas veces mezclaron los minerales
rudimentariamente.

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La cultura Tiahuanaco (200 d.C.)


Se ubic en la sierra peruana, en la regin del Collao (que abarca territorios de Chile y
Bolivia) y leg a los peruanos las terrazas de cultivo, los andenes, y el manejo de
diversos pisos ecolgicos en la agricultura.

Y es as como el hombre peruano inici la era de los grandes imperios pre-incas, en los
cuales los metales y la metalurgia alcanzaron un alto grado de desarrollo.
Expresin de tan grande avance fue la cultura Tiahuanaco, que se centr en el Alto
Per, al Sur Este del lago Titicaca y a 4,000 m.s.n.m.; en sus diferentes perodos
abarc ms de un milenio, casi desde el principio de nuestra era hasta el siglo XIV, a
las vsperas del nacimiento del incario. Esta cultura se caracteriz por su arquitectura
ltica de grandes proporciones, como la famosa Portada del Sol y el conjunto de
grandes monumentos de Kalasasaya. Tambin conocieron la cermica y la metalurgia,
campo este ltimo en el que trabajaron con acierto el cobre y el estao, logrando el
bronce, como tambin el oro y la plata.

Puerta de la luna

monumento de kalasasaya

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portada del sol reversa

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La cultura Wari (600 d.C.)


Introdujo el patrn urbano en el territorio de Ayacucho y expandi su influencia en los
Andes.
La cultura Wari, que tuvo su principal asiento en Ayacucho, se entronc con
Tiahuanaco y con Nazca. Surgi en el siglo octavo de la era presente, y despus de tres
siglos decay. Conoci la alfarera ceremonial con temas mticos y piezas gigantes, y
supo usar turquesas, lapislzuli.

La refinada cultura Chim (700 d.C.) Trabaj el oro y otros metales y construy con
barro la ciudad de Chan Chn, ubicada en Trujillo.

El reino Chim, con una duracin relativamente breve, del ao 1,200 de nuestra era
hasta el 1,460, forj una cultura excepcional, que se expres especialmente en su arte
para trabajar los metales. Este reino pre-inca no slo conoci la alfarera, sino que
logr las ms avanzadas tcnicas para trabajar el oro, al que trataron por fundicin,
soldadura, martillo, remache, repujado y laminado. Prueba de tan avanzado arte son
las numerosas piezas de oro halladas en Batn Grande, Lambayeque; y los utensilios
domsticos y rituales como los tumi, porras estrelladas y puntas de lanza.
La cultura Moche (200 a.C.-600 d.C.). En la costa Norte se desarroll y aglutin a las
autoridades militares de los valles costeros, como el conocido seor de Sipn. Los
huacos retrato de la cultura Moche y su iconografa sorprenden por su elaboracin y el
manejo del diseo.

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A esta gran variedad de recursos del antiguo minero peruano, hay que agregar las
hornillas de piedra y cermica, crisoles para fundicin y yunques de cobre bronce y
piedra o engastados en madera.
Ante tantas evidencias del uso de los minerales por los antiguos peruanos, los
etnlogos y antroplogos se han preguntado: En qu fechas de la cronologa y con que
culturas apareci el uso de tal o cual metal?. Al respecto, Pal Rivet, etnlogo y
antroplogo francs que precisa y compendia cientficamente las ms variadas
respuestas a dicha interrogante, ha sostenido que el cobre apareci en la alta meseta
peruano-boliviana con la civilizacin Tiahuanaco, es decir hacia el cuarto de siglo de
nuestra Era, y en la regin de la costa del Per, con la civilizacin Chim.

Respecto a la metalurgia de la plata, seala que desde el Tiahuanaco, el conocimiento


de la plata haba existido en las altas mesetas peruano-bolivianas, y que los Incas
asimilaron esa tcnica, del mismo modo que adquirieron la del bronce de los aymaras.
En sus conclusiones, Rivet estableci que la utilizacin del oro fue anterior a la del
cobre, puesto que el oro aparece desde el principio de la cultura Nazca en la costa
peruana, y desde el principio del perodo Chavn en la Cordillera Septentrional
peruana.

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LA METALURGIA PREINCA E INCA

Se observan tres tipos de puntas de barreno utilizados en las actividades mineras


usualmente de cobre o aleacin cobre-arsnico, lo que le daba mayor resistencia a la
herramienta. El mineral obtenido era recogido y trasladado en cestos de caa y bolsas
de algodn.

Se observa dos puntas de barreno y dos hachas moledoras. El mineral una vez
recogido era trasladado donde se proceda a un proceso de seleccin y molido. El
molido era efectuado con hachas de gran tamao y peso usualmente de piedra.

Refinado: el mineral es fundido y producto de ello se recuperaban los prills o metal


sin refinar, que eran vueltos a moler y pasaban aun proceso de refinacin en el cual el
metal era vuelto a fundir. Este en estado lquido era vertido en lingoteras. En la foto se
observa un crisol miniatura de boca ancha , un prill sin refinar, una lingotera de cobre
y dos lingotes de oro macizo.
Todas las herramientas y los lingotes de oro son pre hispnicos.

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Orfebre Martillado: se observa el proceso de la elaboracin de una lmina de oro,


en la base un yunque de mesa o tass sobre el cual se coloca el lingote de oro, el
martillo es de piedra. El proceso termina cuando la lmina llega al espesor esperado
por el orfebre. Todas las herramientas y la lmina de oro son pre hispnicas.
Orfebre-Recortado: se observa el proceso de recortado de una lmina de oro. Se
realizaba sobre una superficie dura (tass) con un cincel de corte usualmente de un
metal de mayor dureza (cobre). El proceso termina cuando la lmina adquiere la forma
que el orfebre espera. Todas las herramientas y la lmina de oro son pre hispnicas.
Orfebre-Repujado: se trata de una de las tcnicas de decoracin ms utilizadas en la
poca pre-hispnica. Sobre una lmina martillada los diseos eran dibujados y
repujados por el reverso sobre una superficie blanda. Por el lado anverso eran
delineados dndoles la forma final sobre una superficie un poco ms dura. En la foto
se observa un punzn de cobre y al pie una serie de embutidores y repujadores de
piedra. Todas las herramientas y la lmina de oro son pre hispnicas.

Cultura Chavn Cupisnique. Orejera elaborada en una sola lmina de oro


martillada y recortada. Se observa el ojo excntrico caracterstico grabado en el
vstago.

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Cultura Tiahuanaco. Pectoral elaborado de una sola lmina de oro. Representa a un


personaje antropomorfo sosteniendo un bculo, la cabeza est embutida y el cuerpo
martillado y recortado. Presenta decoracin repujada.
Cultura Inca. Tupu o prendedor elaborado en un hilo vaciado, martillado y recortado
en un extremo.
Cultura Inca. ldolillo elaborado con lminas de oro embutidas y unidas con
soldadura. Representa a un personaje de lite (orejn) con las manos recogidas hacia el
pecho.

Estilo Fras. Paleta de calero elaborado en dos cuerpos, con el vstago de oro vaciado
y en la parte superior un ensamble en lminas embutidas recortadas unidas con
soldadura. El diseo representa a un mono en actitud oferente que lleva en la espalda a
un ave con las alas plegadas y mirando hacia atrs. Los ojos del mono tienen
incrustaciones de crisocola.
Cultura Lambayeque. Botella de doble pico asa puente elaborada en lminas de oro
embutidas y ensambladas con soldadura. Presenta decoracin calada, embutida y
repujada.
Cultura Moche. Nariguera elaborada en una sola lmina de oro embutida y recortada.
Presenta engaste de crisocola y turquesa con lentejuelas colgantes circulares.

Cultura Chim. Disco de orejera elaborado en una lmina embutida de oro con
decoracin calada. El diseo presenta una escena de pesca ritual.

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Cultura Vics. Nariguera bimetlica elaborada con lminas de oro y plata unidas con
soldadura. La decoracin es embutida y calada. Representa el rostro de un felino
mostrando los colmillos.
1.2.

POCA INCA

Es un hecho incuestionable la importancia que revisti la actividad minera en la poca


incaica, y ms an, el apreciable nivel tcnico alcanzado en el campo de la metalurgia,
con mtodos propios que en algunos casos fueron adoptados por los hispanos, por ms
prcticos y eficientes que los conocidos por esto.
La poca incaica se inici entre los siglos XII y XIII de nuestra era, y su expansin y
consolidacin llegaban a su punto ms alto precisamente en los tiempos en que se
produca el descubrimiento de Amrica.
A su llegada al Per, el hecho que ms impacto a los espaoles fue la abundancia y uso
de metales preciosos. Encontraron una industria minera muy activa y diversificada,
que aparte del oro y la plata trabajaba tambin el cobre en gran escala, conoca el
mercurio y elaboraba variadas aleaciones entre las cuales la principal fue el bronce, y
otras de produccin irregular y hasta ocasional, como el plomo y el zinc, y an el
platino.
Tambin los incas alcanzaron gran destreza en el trabajo de la piedra, realizando, sin
otros recursos que el ingenio y herramientas elementales movilizaciones ciclpeas de
bloques que pesaban hasta cien toneladas logrando uniones y acabados tan notables
como la famosa piedras de los doce ngulos en Cusco que demuestran no slo
precisin, sino tambin procedimientos acerca de los cuales no se ha logrado hasta
ahora una explicacin concluyente.

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Conocieron el petrleo natural, aunque ignoraron sus usos, los venenos arsenicales y
los sulfuros. En textilera emplearon sales minerales como mordientes. Igualmente
extrajeron y aplicaron mltiples colorantes, tales como el cinabrio en varios tonos de
rojo, el verde de la atacamita, el gris de la blenda de zinc con ganga de hierro, el
anaranjado de cinabrio y ganga ferruginosa, el gris azulado, cerleo de la azurita con
malaquita, el rojo oscuro algo azulado de un xido frrico, el gris verdoso de la
obsidiana, el anaranjado del rejalgar, y el amarillo del oropimente, emplearon tambin
el aluminio, xidos de hierro y de antimonio, turquesa pulverizada y ocre rojo.
El mismo autor seala que los indios conocieron, adems, gran nmero de especies
mineralgicas como el yeso, arcilla Iimontica, tierra silicosa, Iimonita terrosa, toba,
caliza, ocre ferruginoso rojizo, almagre, calcita, chalcopirita, sulfuro de plomo, sulfato
de cobre, silicato de cobre, pirita de hierro, limonita gedica (perxido de hierro
hidratado), galena antimonial y carbonato de sodio natural.

En el conocimiento y desarrollo de la actividad minera, el minero de la poca inca


supo explotar buen nmero de minas. En el rea de la provincia franciscana de San
Antonio de Charcas que comenzaba en el Cusco y acababa en Tanja, se produjeron las
mayores riquezas de oro y plata, estao, cobre y dems metales. Pudindose enumerar
los yacimientos de Potos, Chichas, Lipes, Charcas (con ms de veinte asientos),
Oruro, Carangas, Berenguela, Sicasica, Pocajes, Tiahuanaco, Larecaja, San Antonio de
Esquilache, Cailloma, Lampa, Pomasi, Santa Luca, Condoroma, Vilcabamba y
Carabaya, con mencin especial de este ltimo valle donde hay en ms de ocho cerros
de la cordillera todos los minerales de oro que corren tierra adentro.
Valcrcel dice que en el informe presentado por Rodrguez de Figueroa en 1583 se
seala que las minas de Larecaja se llaman Llachane y que fueron dadas por el Inca a
los indios de la provincia de Omasuyo, y que despus encontraron otras en Cutari, en
Tora, en Tipoyane o Ayche, todas las cuales eran de oro. Las de Hiana hacia
Pallallunga fueron dadas a los yungas de Larecaja; las de Carabaya estaban en los
cerros de Apuruna y Vilcabamba en el ro Grande de Callana y en Hipara; y que todas
eran de Inca, las que posteriormente fueron llamadas San Juan del Oro y de San
Cristbal, y sealadas a los indios de Huancan y Vilque para extraer el metal. El oro
estaba en pepitas y las minas de mayor volumen correspondan a los yacimientos de
Carabaya; y que la gente que beneficiaba las minas de esa regin perteneca a los
pueblos de Sanangua, Mocomoco, Uxatica, lchuma, Ambaa, Cumbaya, Hilacaya.
Asi mismo las minas de oro y plata de Porco y Tarapac.

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La forma como se llev a cabo la explotacin de dichas minas fue descrita por Pedro
Sancho de la Hoz, secretario de Francisco Pizarro en los siguientes trminos: Estn
las minas en la caja de un ro, a la mitad de la altura, hechas a modo de cuevas, a
cuya boca entran a escarbar la tierra y la escarban con cuernos de ciervo y la sacan
fuera con ciertos cueros cosidos en forma de sacos o de odres de pieles de ovejas.
El modo con que las lavan del mismo ro una seriola de agua, y en la orilla tienen
puestas ciertas losas muy lisas sobre las cuales echan la tierra, y echada sacan por
una canaleta el agua de la seriola que viene a caer encima y el agua se lleva poco a
poco la tierra, y se queda el oro en las mismas lozas y de esta manera lo recogen.
Las minas entran mucho dentro de la tierra, diez brazas unas y otras veinte, y la mina
mayor que se llama Guarnacabo, entra cuarenta brazas. No tiene luz ninguna ni ms
anchura que para que pueda entrar una persona agachada y hasta que esta no salga,
no puede entrar ninguna otra.
El autor adems destaca que este tipo de mina no es comn y que contrasta con el de
otras zonas del continente y an de la misma regin, que son simples pozos profundos,
como la altura de un hombre y que se abandonan para abrir otros cuando exceden de
esa hondura.
Otra valiosa conclusin, digna de ser comentada, es que las minas de la regin del
Titicaca eran trabajadas solamente cuatro meses al ao, desde el amanecer hasta el
atardecer. Aunque los incas extraan una gran variedad de metales, el cobre era el de
uso ms extenso, mientras que el oro era de propiedad del Estado, quien dispona de
inspectores para el control de la produccin, as como para evitar que nadie robase.
Metalurgia Inca
En este aspecto de la minera incaica, se ha comprobado, segn las investigaciones de
Rivet y de Henri Arsandaux, que en el Per, Bolivia y Ecuador (el rea del
Tahuantinsuyo) hubo una era del cobre precedente a la del bronce, y que el paso de la
era de piedra a la del cobre se realiz fuera de toda influencia exterior. Pero el centro
del descubrimiento del bronce fue precisamente la alta meseta peruano-boliviana. Los
incas fueron, sin ninguna duda, los principales propagadores del bronce en todas las
provincias y regiones que estaban dentro de su imperio. Conclusin cientfica que
expresa el autoctonismo del desarrollo minero y metalrgico.

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En el estudio de la metalurgia de la plata y de las aleaciones cupro-argentferas, se ha


comprobado que los antiguos peruanos, poca inca conocan la tcnica del plateado.
Hay aleaciones que contienen por lo menos un 60% de plata; aleaciones que contienen
de 40% a 60% de plata; y aleaciones con menos de 40% de plata. Conocieron tambin
el enchapado y la tcnica del dorado.
Respecto a las aleaciones auro-argentferas se estima que la plata fue aadida
intencionalmente. En el museo del hombre de Pars, existen objetos peruanos
resultantes de una aleacin intencional de oro, plata y cobre.
Por medio del testimonio de las aleaciones auro-cupro-argentferas se constat que en
el litoral, y excepcionalmente en las mesetas altas, hubo una mezcla intencional tanto
de los tres metales, como solamente de oro y plata, siendo lgico suponer que fueron
los orfebres de la costa peruana los que descubrieron la aleacin del oro nativo y la
plata en bruto y las aleaciones auro-cuproargentferas.
Si bien Garcilazo hizo algunas referencias sobre la utilizacin del plomo, y su mezcla
con el metal de la plata, las apreciaciones cientficas sobre la metalurgia del plomo en
el incario son cautelosas, estimndose que, en todo caso, debe buscarse su huella en
las zonas andinas del Per ms que en la costa.
Sin embargo, en la costa peruana se han encontrado objetos de ese metal (cucharas y
figuras de animales) y en el Cusco dos figuras, una humana y otra animal, en plata
cuprfera recubierta de plomo, y que actualmente se encuentran en el citado Museo del
hombre en Pars. En este mismo existe un fragmento de sandalia funeraria proveniente
del Bajo Per, que es de latn: sera uno de los pocos indicios de aleacin de cobre con
zinc o sea de la metalurgia del zinc.
Tambin los indios supieron fundir y colar los metales y aleaciones que empleaban,
con excepcin del platino y el hierro. Hay indicios que la soldadura autgena (unin
de dos objetos de la misma composicin metlica) fue aplicada ya por los antiguos
peruanos. Como prueba existe una figurina del Cusco, representando una llama hecha
de lminas de oro. Est compuesta de quince partes: el cuerpo, el cuello, la cabeza,
orejas, patas, genitales y cola est unidos por soldadura.
Los autores ya anotados sealan finalmente que en la costa peruana los metales
conocidos fueron el oro, la plata, el cobre, estao, plomo; las aleaciones de cobre y
estao; plata y cobre; oro y cobre; plata y oro; plata, oro y cobre; y las tcnicas
aplicadas: martillaje, endurecimiento por martillaje en fro, coladura ordinaria y con
cera perdida, puesta en calor; enchapado en oro sobre plata y sobre cobre, enchapado
de plata sobre cobre o sobre aleacin de cobre y plata, soldadura autgena y soldadura
ordinaria, trefilado, proceso de repujado, revestimiento metlico, recortado.
1.3. EPOCA COLONIAL
La minera Colonial tuvo ms de extraccin que de industria. Se trabaj sin mtodo,
con desperdicio de recursos y energas. Los primeros aos de la conquista fueron de
distribucin de las riquezas del imperio incaico. Slo cuando los templos, palacios y
tumbas comenzaron a mostrar signos de agotamiento, se pens en las minas.
Durante esos aos, los indgenas, como una forma de resistencia pasiva, eliminaron
huellas e indicios que hubieran permitido localizar las vetas metlicas explotadas por
ellos, algunas de las cuales no llegaron a ser descubiertas jams por los peninsulares.

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1.3.1. Los aos iniciales.- Conocida es la intensa agitacin que sigui a los primeros
aos de la conquista. Las guerras entre conquistadores y el poder real espaol
abarcaron ms de veinte aos, ya se cuentan desde la prisin de Atahualpa en
diciembre de 1532, o su muerte en agosto del ao siguiente: o desde la fundacin de
Lima por Pizarro el 18 de enero de 1535; hasta que con el marqus de Caete comenz
un poco de tranquilidad en el Virreinato.
Segn la relacin que diera a conocer Jos Balta - Ingeniero minero y estadista
peruano -, la cronologa minera del Per colonial tendra su punto de partida en 1537,
con la explotacin de los yacimientos de oro y plata de Lucanas y Parinacochas,
siguindole los descubrimientos de minas de plata en Jauja y Huancayo el ao de
1539; las de oro en Jan y Carabaya los aos de 1544 y 1545 respectivamente. As
mismo Cieza de Len menciona, en 1533, minas en Chacas, Sandia, Carabaya y
Cajamarca.
El suceso ms importante data de 1540 cuando Gonzalo Pizarro y Diego Centeno
consiguieron que los indgenas de su encomienda les proporcionasen la ubicacin del
asiento argentfero de Colque Porco, que segn los nativos conocan, y del cual, segn
Cieza de Len, se haba extrado buena parte de la plata que recubra algunos de los
muros del Templo del Sol, el Coricancha en el Cuzco. Las minas de Porco, cuyas
menas eran principalmente pirargirita o plata roja, rosicler, que los antiguos peruanos
denominaron cochizo, quedaron en manos de los hermanos Pizarro, Francisco,
Gonzalo y Hernando; y de ellas se abasteci para sus recursos Gonzalo, cuando la
ambicin le impuls a las aventuras belicistas que culminaron con su muerte.
Por su riqueza, las minas de Porco en el Alto Per, se convirtieron en el caracterstico
botn del vencedor; siendo por ltimo incorporado a la Corona por el pacificador La
Gasca.
El descubrimiento de Potos (21/4/1545), por el indgena Huallpa, tuvo una influencia
decisiva en el desarrollo de esa regin. Casi de inmediato se constituy una poblacin
que se conform en 175 espaoles que acudieron desde Chuquisaca, llevando
alrededor de 3,000 indios de sus encomiendas. A 4,146 m.s.n.m. fue fundado el pueblo
en 1546 por Juan de Villarroel, Diego Centeno y Pedro Cotamito, dndosele el ttulo
de Villa Imperial de Potos por disposicin del emperador Carlos V. Poco despus, en
1571 tena alrededor de cuatrocientas casas de espaoles y entre treinta y cincuenta
mil indios. Lleg a tener 160,000 habitantes, de los cuales 15,000 eran mineros
estables.

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Cuando el padre Acosta visit Potos en los tiempos del Virrey Toledo, el ao de 1547,
los trabajos de excavacin haban alcanzado cerca de 400 metros de profundidad; las
vetas variaban de ancho entre 1.65 m y 21 cm, y la ley de mineral se calculaba de 6 a
10 marcos - el marco equivale a 230 gramos - por quintal, o sea de 30 a 50 kilos por
tonelada mtrica, estimndose pobres los minerales de 2 a 6 kilos por tonelada
mtrica.
Segn Carlos Prieto, autor de La minera en el Nuevo Mundo, considera que las
minas de Potos rindieron, del ao 1545 a 1803 1,095.500.000 de pesos.
La explotacin de las minas de Potos adquiri importancia a partir de la adopcin de
la nueva tcnica de amalgamacin con azogue, hecho que se vincul al descubrimiento
de las minas de Huancavelica, en 1566, uno de los acontecimientos que sealaron la
gran expansin de la minera colonial.
1.3.2. Expansin de la mineria colonial. La riqueza argentifera del Altiplano,
primero Porco, pero sobre todo Potos, quit significacin a otras explotaciones
mineras que se emprenden en los primeros aos de la colonia (Lucanas, Parinacochas,
Jauja, Huancayo, Jan, Cajamarca, Chacas, Sandia, Carabaya).
Pero el acontecimiento que ms conmocion al Virreinato fue el descubrimiento de las
minas de azogue de Huancavelica, en 1566, trascendencia que no slo residi en la
riqueza de los yacimientos sino tambin por la repercusin que tuvo en el impulso de
la explotacin de la plata.
Huancavelica.

Las minas de este nombre eran conocidas en tiempo de los incas, y de ellas obtuvieron
el cinabrio o bermelln que, con el nombre de Ilimpi, era utilizado como colorante
facial, con fines de adorno, festivos, blicos o religiosos; existiendo la presuncin de
que se le empleara an antes del Tahuantinsuyo.
Fue durante el gobierno del Virrey Marqus de Caete, que se favoreci la bsqueda
de mercurio como lo acredita una Real Cdula expedida el 4 de setiembre de 1555,
donde se recomienda al mencionado virrey estudiar unas notas del secretario Vsques
de Molina y del consejero Vaca de Castro, acerca de la manera de valerse del mercurio
para tratar los minerales de plata.
El virrey favoreci por todos los medios la bsqueda de vetas de mercurio, y hacia
1558, Gil Ramrez Dvalos y Enrique Garcs hicieron algunos hallazgos menores,
consiguindose inclusive una especie de exclusiva de explotacin, que fue derogada.

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A base de las referencias indirectas sobre el cinabrio usado por los indios, Garcs y
algunos socios suyos efectuaron trabajos de exploracin y cateo en las zonas de
Huancavelica, pero el descubrimiento de las ricas minas de azogue fue hecho por un
indio llamado Navicopa.
El lugar donde estuvieron esas minas de azogue era una meseta deshabitada a 3,800
metros de altura, situada cerca de la ciudad de Huamanga.
Se dice que en la primera exploracin realizada por Cabrera, este encontr una yeta
que representaba 80 varas de longitud por 40 de ancho, en la cual podan trabajar
simultneamente ms de trescientos hombres. Posteriores trabajos mostraron una gran
yeta que se denomin la Descubridora, despus Santa Brbara, con una anchura de
ms de 30 metros, que corra de Norte a Sur, y se extenda a flor de tierra por unas
siete leguas.
Los descubrimientos de nuevas minas se sucedieron, y Cabrera hizo esfuerzos por
controlar la mayor parte de la inmensa riqueza que la casualidad le haba
proporcionado.
La noticia del descubrimiento de Huancavelica caus honda impresin en el virreinato,
despertando codicia y ambicin. Fue en el gobierno del virrey Conde de Nieva, que se
dict una provisin, el 5 de febrero de 1564, pregonada en Huancavelica el 26 del
mismo mes, recordando que la explotacin de la mina de azogue era regala de la
Corona, y como sin autorizacin gubernativa ningn particular poda trabajarlas,
declar legalmente nulos los denuncios registrados sobre pertenencias en
Huancavelica, y orden al corregidor de Huamanga que prohibiera el acceso a las
minas a quienes carecan de licencia expresa del virrey.

El rendimiento de las minas de Huancavelica durante la dominacin espaola se


calcula en 1,115,000 quintales, con un valor aproximado de 82 millones de pesos, unos
17 millones de libras esterlinas, sin considerar las extracciones clandestinas.
La produccin de las minas de Huancavelica no slo cubri con holgura las
necesidades internas, sobre todo para el tratamiento de la plata, sino que, an ms, se
hicieron considerables envos de azogue a Mxico.
Tiempo despus, se suspendieron los envos, a causa, primero, de las necesidades de
azogue en el Per; segundo, por haberse intensificado en Espaa la produccin de
Almadn; y tercero para evitar de pudiera desarrollarse un intercambio intercolonial,
que la metrpoli no deseaba. Dcadas ms tarde, en 1670, se reinici la exportacin
hasta 1699.

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MINERIA PERUANA Y SUS RECURSOS

A travs de estos hechos se releva la importancia que tuvo el mineral de Huancavelica


en la economa de la poca colonial.
Huantajaya
Los espaoles reconocieron la provincia de Tarapac en 1538, quedndose algunos en
Anca y Pica, al retorno de Almagro luego de su expedicin a Chile. En 1566 unos
mineros portugueses descubrieron en el cerro Huantajaya una rica mina de plata,
situada a 16 kilmetros de Iquique, en las cercanas del Ocano Pacfico y a poca
altura sobre el nivel del mar.
La importancia que desde el primer momento se asign al yacimiento de Huantajaya,
inspir al corregidor de Arequipa, Juan Ramrez Zegarra, proponer, el 5 de enero de
1571, que se emprendiera una exploracin minera en todo el valle de Tarapac.

La mina de Chifln fue trabajada desde la cumbre a tajo abierto, quedando


temporalmente abandonada cuando se agot la yeta de superficie. Casi un siglo ms
tarde, en 1680, el indio Domingo Quilma descubri nuevas vetas, que puso en
conocimiento de Francisco de Loayza.
En un artculo publicado en el Mercurio Peruano, Pedro de Ureta y Peralta da cuenta
que en 1792 haba 18 minas en actividad en la zona de Huantajaya.

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MINERIA PERUANA Y SUS RECURSOS

Las vetas de estas minas se presentaban rodeadas de capas de sal gema; en ella se
descubri ms tarde la huantajayita, un cloruro doble de sodio y plata, de composicin
20 Na Cl, Ag CI, que se presenta en incrustaciones o en cristales cbicos.

Cerro de Pasco.

Desde antes de la llegada de los espaoles, la zona de Cerro de Pasco era objeto de
trabajos mineros para la extraccin de la plata. Es en el ao de 1630 en el gobierno del
virrey Luis Gernimo Cabrera, que se descubri el mineral de Yauricocha o Pasco. Se
atribuye el hallazgo al indio Huari Capcha, pastor de ovejas de una hacienda del lugar.

La explotacin se realiz desde el comienzo con marcado buen xito, atrayendo a


muchos mineros, entre ellos Martn Retuerto, quien abri en Lauricocha, dentro de la
hacienda Paria, el primer socavn que result muy rico, y que muchos aos despus,
en 1745, fue vendido a Jos Maz, quien perfor otro socavn.

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MINERIA PERUANA Y SUS RECURSOS

La gran cantidad de plata extrada de Cerro de Pasco en la poca Colonial provino casi
exclusivamente de la explotacin de los pacos superficiales que se beneficiaban por el
mtodo de amalgamacin. Los socavones hechos fueron de poca profundidad, solo en
el ao de 1780 se comenz el de San Judas, con una penetracin de 1,400 varas bajo
tierra, unos mil doscientos metros. Su ejecucin dur alrededor de unos veinte aos,
terminndose en 1800, aunque uno de sus ramales, el Yanacancha, se prosigui hasta
1807. Adems, en 1806, se emprendi la construccin del socavn de Quiulacocha.

Se crey inicialmente que se trataba de tres minas diferentes, pero las excavaciones y
avances posteriores demostraron que era un solo manto, con varios pliegues, con
afloramientos visibles en una extensin de ms de tres kilmetros. El yacimiento se
extiende por una serie de montaas, en la mesa de Bombn, a ms de 4000 metros de
altitud, rodeando la laguna de Colquijirca, de prfido cuarcfero, cuyo nombre
significa en Quechua Cerro de plata.
El gran problema de las minas de Cerro de Pasco fueron las inundaciones que
dificultaban e impedan los trabajos. La solucin lleg a travs de la revolucin
industrial, y la primera mquina a vapor usada en Amrica fue instalada en la mina
Santa Rosa de Cerro de Pasco, en 1816.
Fue durante las luchas por la independencia que las tropas realistas destruyeron las
bombas a vapor porque las minas de Cerro de Pasco eran la principal fuente de
ingresos econmicos para los independientes.

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MINERIA PERUANA Y SUS RECURSOS

Laycacota.
Fue Jos Salcedo, quien en 1657, segn unos por revelaciones de un indio, segn otros
por consejo de una india, atac el crestn del vecino Cerro de Laycacota, descubriendo
una valiosa veta; lo mismo hizo en la laguna cercana que mand barrena,
encontrando una rica mina de plata blanca, que pudo ser extrada a poco costo,
abrindose dos bocas principales, la de Las Animas y la de Laycacota la baja. Se
asegura que de esta ltima, en una sola noche, Jos Salcedo sac 93 bolsas de mineral,
por valor de ms de cien mil pesos. En la misma mina obtuvo un bloque de plata
maciza y sin mezcla, que pudo ser marcada como si fuera una barra una vez fundida
para separar el quinto del rey. La riqueza del cerro se extendi a los cerros de
Cancharani, Azoguine y otros.

Los Salcedo envanecidos y soberbios por el xito econmico alcanzado con la mina de
Laycacota, se enfrentaron a las autoridades coloniales, siendo el virrey Conde de
Lemos, quien apres a Jos Salcedo y lo llev a la horca.
El virrey Conde de Lemos hizo arrasar y asolar la poblacin de San Luis de Alba
(Laycacota), que contaba con ms de tres casas y dispuso el traslado de la capital de la
provincia de Paucarcolla a la poblacin de San Juan Bautista de Puno.
La dramtica peripecia de Laycacota y los Salcedo tuvo efectos catastrficos desde el
punto de vista minero, pues el rico yacimiento fue inundado. Las labores quedaron
definitivamente interrumpidas y se anegaron.
Hualgayoc.

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MINERIA PERUANA Y SUS RECURSOS

No obstante estar entre los ms ricos yacimientos de plata explotados durante la


colonia, los datos de las minas de Hualgayoc son escasos, lo que tal vez obedece alo
tardo de su descubrimiento espaol, el ao de 1771.
El nombre de Hualgayoc significa tiene collar, y se debe a la saliente en forma de
anillo que circunda la cima ms alta de la regin. Hay evidencias de que sus minas
fueron trabajadas en tiempo de los incas, particularmente las ubicadas en los cerros de
Chupicayacu, as como tambin algunas riqusimas minas superficiales que
presentaban adherencias de plata nativa a las races de las gramneas, caracterstica que
fue observada y comprobada por Humboldt.

Los minerales de Hualgayoc contenan oro, plata, cobre y plomo. Humboldt indica que
tambin hay huellas de habrseles beneficiado a la orilla derecha del ro Mucurpampa,
entre el cerro de San Jos y el lugar que los indgenas denominan Choropampa, donde
se han encontrado grandes masas de oro diseminadas en ramas y fibras, contorneadas
en algunas vetas de rosicler y de plata sulfrea.
Humboldt indica que la plata sacada de esas minas en los primeros 30 aos, desde
1771 a 1802 excede probablemente en mucho de 30 millones de pesos; y Raimondi
menciona la misma cantidad como rendimiento de los ltimos 30 aos del siglo XVIII.

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MINERIA PERUANA Y SUS RECURSOS

Minera de Oro.
La produccin aurfera durante la colonia tuvo menos importancia que la de la plata.
Segn da cuenta Cieza de Len en su relato sobre las guerras civiles del Per, al
principios se explotaron y en gran escala desde 1542, los yacimientos de Carabaya, as
como los de Oruro, Asillo y Azngaro.
Adems de los de Carabaya, tambin fueron famosos los de Sandia; unos y otros
haban sido intensamente trabajados durante el Tahuantinsuyo; y su explotacin
hispnica se increment despus de la derrota de Gonzalo Pizarro por La Gasca,
probablemente hacia 1549, a la llegada de numerosos espaoles prfugos que
fundaron la poblacin de San Juan del Oro.
En 1550 se descubri en la provincia de Condesuyos un rico yacimiento aurfero en
Chaucalla, determinando la formacin y surgimiento del pueblo de ese nombre. Parece
que al margen del control real existan mitas en los lavaderos de Carabaya y Zaruma.
Acontecimiento destacado fue el descubrimiento de una mina de oro cerca de
Cotahuasi, Arequipa, el ao de 1612, llamada Montesclaros.
En la relacin que Fray Buenaventura Salinas ofrece sobre las minas descubiertas
hasta 1630, se mencionan entre las de oro: Carabaya, Chilpacas, Collay, Chimbo,
Zaruma, Chocorbos, Cuenca, Sarguansongo, Mandinga, Popayn, Quixos, Valladolid,
Cuayllay, Labia, Canas y Canchis, San Juan del Oro y Vilcabamba.

Descubrimientos posteriores son los de Alpacay en 1680, Chorunga en 1750;


Chalhuani en 1775. En los departamentos del Sur se trabajaban adems los
yacimientos de la Convencin, Paucartambo y Cotabambas, atestiguando una extensa
poblacin los desmontes dejados en las minas de Cochasayguas (Cotabambas). En el
Norte, los lavaderos de Pallasca y las minas de Pataz. Segn la memoria del Virrey
Gil, en su poca, de 1790 a 1795, haba en actividad 69 minas de oro, con 122
molinos, sin contar los lavaderos.
Otras minas de plata.
Se ha dicho ya que la minera de plata en la Colonia adquiere su real importancia a
partir de la adopcin del llamado sistema de patio, modalidad a escala econmica
dei de amalgamacin, implantado en Mxico por Bartolom de Medina, y que en el
Per se incorpor en 1751, en el gobierno del Virrey Francisco de Toledo, por Pedro
Fernndez de Velazco.
La amalgamacin se generaliz en todo el Virreynato, determinando, paralelamente, el
auge de la minera del azogue, que se hizo esencial dado el rpido incremento que

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MINERIA PERUANA Y SUS RECURSOS

caus la extraccin de la plata.


Entre muchas minas que fueron descubiertas y trabajadas, requieren mencin especial
las de Castrovirreyna y San Antonio de Esquilache. Hay que agregar el cerro de
Colqueporco (cerro de plata en quechua) en la provincia de Huaylas.

El origen de la villa de Castrovirreyna fue el descubrimiento de las minas de Urococha


y Choclococha en la comarca de Huancavelica, cuya produccin alcanz tal
importancia, que ya en 1592 hubo que nombrarse corregidor de distrito, y se
establecieron las Cajas Reales del asiento.
El descubrimiento de la mina de San Antonio de Esquilache en Puno, se sita en 1619.
El cerro de San Antonio dista 12 leguas de la ciudad de Puno. El hallazgo fue hecho
por Durn, compaero de los famosos Salcedo. El asiento comprendi las minas de
Faralln, Crestn, Concepcin, Los Pobres, El Azufrado, Beln, San Miguel, San
Antonio, Tingo Mara, Atacocha, Victorias, Nuevo Potos, San Sebastin,
Colcochagua, Recuay, Cajamarca, Hunuco, Berenguela, Coracollo, Conchucos,
Caylloma y las minas de Ventaya en la provincia de Carabaya, descubiertas entre 1710
y 1713.
Y en los umbrales de la emancipacin, 1818, estaban en operacin las siguientes
minas: Pomasi, Parata, Lagunillas, Angostura, Quillogillo, Chupica, Amata,
Chuallani, San Antonio de Esquilache, Carachanca, Chuique, Pompea y Cancharani.
Se ha estimado que en los primeros aos del Virreinato la produccin peruana de plata
tuvo un promedio anual entre 150 y 200 toneladas mtricas, incluyendo
amalgamacin, fundicin y evasiones.
Minerales varios.
Conocido es que los conquistadores espaoles solo pusieron inters en los metales
preciosos, oro y plata, que se hizo extensivo al azogue por la importancia que este
mineral tena para el ms provechoso beneficio de la plata.

Es natural que, con la Colonia, en todo lo que no fuera oro y plata, la minera

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MINERIA PERUANA Y SUS RECURSOS

languideciera. Lo poco que se extrajo de otros metales fue ocasionalmente, por


encontrrseles como componentes de aquellos.
Es a raz de las incursiones de los barcos piratas que las autoridades coloniales se
acordaron de la utilizacin del cobre y del estao para la fundicin de caones de
bronce, indispensables para la defensa del litoral.
Lo poco que se extrajo de cobre procedi de Cerro de Pasco y de algunas otras
explotaciones de mineral de plata; pero las principales explotaciones fueron de las
minas del Alto Per, como las de Oruro, Lagunillas, La Paz y Corocoro, o en las
regiones de Copiap y la Serena en Chile, as como las que se descubrieron en Salta,
Argentina.
El estao se trabaj principalmente en La Paz, Oruro y Potos. Tambin se trabajaron
las minas de Carabuco y posiblemente las de Colquiri.

El plomo se extraa de casi todas las minas de plata. Las minas de zinc apenas se
explotaron. En cuanto al hierro, su explotacin fue nula; slo al final de la dominacin
espaola se descubrieron las minas de Santiago del Estero y Salta, ambas en
Argentina.
Mencin especial debe hacerse de las breas coloniales, que si bien extradas y
aprovechadas en mnimas proporciones, constituyeron el antecedente de la industria
petrolera desarrollada en la Repblica ya en el presente siglo XX. La historia de esta
explotacin se centra exclusivamente en las minas de Amotape en Trujillo.
La explotacin de las salinas fue otro sector importante, siendo las ms significativas
las de Yocolla, Potos, Chilca, Tumbes, Puerto Viejo, valle de Hua ura, en la provincia
de Condesuyos.
Es hacia fines del virreinato que en Minerva Peruana se hace noticia, el ao de 1809,
el descubrimiento del nitrato de soda, cuya explotacin slo habra de comenzar en
1830, en los primeros aos de la Repblica. Es el punto de partida de la historia del
salitre.
La metalurgia colonial
Las primeras fundiciones realizadas por los espaoles datan de la llegada de Francisco
Pizarro, que mand fundir cierto oro que estos caciques (de Hachire, Almotaje o
Amotape, Tangarar) y el de Tumbes haban dado de presente. Esta inaugural
fundicin, para reducir el oro a tejos, se habra realizado en Tangarar o en el puerto de
San Miguel de Piura.
Antes que se introdujera, en 1571, el procedimiento de amalgamacin con el azogue,
el beneficio de los minerales de oro y plata se hacia nicamente por fundicin. Se
usaban hornos de diverso tipo, segn que el combustible utilizado fuese carbn o lea.

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MINERIA PERUANA Y SUS RECURSOS

Eran muy parecidos a las guairas incaicas.


Los mtodos hispanos no siempre fueron eficaces, y asi, en Potos durante 25 aos,
hasta la amalgamacin se siguieron usando las pequeas y primitivas guairas de los
indios. Como inventor del proceso metalrgico de amalgamacin se reconoce a
Bartolom de Medina espaol llegado a Mxico hacia 1553. El mtodo se utiliz
durante tres siglos sin sustanciales modificaciones, solamente con algunas mejoras,
entre las cuales es destacable el beneficio de caso y conocimiento inventado en 1590
por Alvaro Alonso Barba.
El procedimiento de amalgamacin era slo aplicable a los minerales oxidados o
pacos y a los minerales aurferos. En los primeros se lograba una extraccin de 50%
a 70% mximo, con una prdida mnima de una libra de azogue por marco de plata.
Tambin se extendi el mtodo a algunas especies sulfuradas. A los sulfuros complejos
no amalgamables de ninguna forma, se les design con el nombre general de minerales
rebeldes y su aparicin marco muchas veces el abandono de las exploraciones, an en
el caso de minerales de alta ley.
En cuanto al azogue, al principio los minerales de Huancavelica se destilaban
calcinndolos en simples vasijas de barro; despus se usaron las llamadas javecas y
otros tipos, hasta que en 1633, Lope de Saavedra Barba, un mdico avecindado en esa
ciudad, invent los hornos que se llamaron busconlles, usados sin modificacin hasta
los ltimos tiempos.
1.4.

LA POCA REPUBLICANA.

La poca republicana se inicia con la guerra de la independencia, en la cual la


actividad minera decae drsticamente, pues las instalaciones mineras eran destruidas
por causa de los saqueos, producindose tambin una escasez de mano de obra debido
a que la mayora de los obreros eran reclutados para defender el pas, siendo as, el
primer medio siglo de la vida independiente la continuacin de la decadencia de los
ltimos aos de la colonia.
Algunas autoridades de nueva repblica ya independiente carecan de experiencia y
capacidad de organizacin para realizar un impulso para volver a la actividad
extractiva, se realizaron algn esfuerzo y se dictaron varias disposiciones orientadas a
realzar la minera, la produccin sigui baja por varios anos.
Algunos antecedentes notables fueron:
En 1809 La Minerva Peruana hace un anuncio muy importante del descubrimiento de
nitrato de sodio.
1830 empieza su explotacin, en el mismo ao, la introduccin al pas por primera vez
mquinas de vapor para desaguar las minas de Cerro de Pasco, por Pedro Abadia.
1840 empieza la explotacin del guano de Isla.
1860 se realizan numerosos esfuerzos para explotar el cobre de ca y Nazca.

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MINERIA PERUANA Y SUS RECURSOS

1870 se inicia la construccin de ferrocarriles.


1876 se funda la Escuela de Ingenieros.
Esta etapa se caracteriz por la explotacin del guano y el salitre; en 1884 se inicia la
reconstruccin de un pas abatido por una derrota.

En el perodo de
1884 hasta el trmino del siglo se dieron importantes hechos que vale la pena
mencionar.
El 8 de febrero de 1890 se da la Ley por la cual se exonera por 25 aos la industria
minera a todo gravamen e impuesto excepcin de la contribucin de minas instauradas
por la ley del 12 de enero de 1877, en el ao de 1890 se descubre los boratos de
Arequipa.
En 1896 se crea el ministerio de fomento y en 1897 se funda la Sociedad de Ingenieros
del Per.
El inters del sector empresarial se desplaz hacia la minera de cobre; mineral que
haba cobrado importancia luego del alza de su cotizacin a mediados de la dcada de
1890-1899 y de la reduccin considerable del costo de transporte; en 1892 el
ferrocarril central llega a Casapalca y el ao siguiente a la Oroya.
Posteriormente, para hacer rentable la explotacin de minerales de menor ley en esta
zona, hubo necesidad de instalar fundiciones, que permitieran disminuir an ms el
costo del transporte que, en estos casos, resultaba elevado.
De esta forma a comienzos del siglo, se encontraban operando once fundiciones en
Cerro de Pasco y cuatro en zonas aledaas, las cuales llevaron un mayor dinamismo
econmico a la zona.
Hacia mediados de la dcada 1890-1899, la minera en el Per era desarrollada por un
nmero elevado de pequeos empresarios nacionales e inmigrantes, que extraan
fundamentalmente metales preciosos. Fueron ellos los que primero impulsaron la
produccin cuprfera en Cerro de Pasco, pues hasta 1897 slo existan dos empresas
extranjeras; sin embargo, a partir de entonces, comenz en esta regin un proceso de
desnacionalizacin y concentracin de la propiedad de la minera, proceso que se
acentu despus de 1900, cuando gran parte de las explotaciones existentes fueron
adquiridas por inversionistas extranjeros.

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MINERIA PERUANA Y SUS RECURSOS

1.5. LA MINERA EN EL SIGLO XX Y EN LA ACTUALIDAD

Ingresamos luego al siglo XX en el cual se producen hechos de gran trascendencia,


como por ejemplo la promulgacin del nuevo cdigo de minera.
En el ao de 1903 se organiza por primera vez la estadstica minera, en el ao de 1904
llega el ferrocarril a Cerro de Pasco, el auge de la plata es reemplazado por el del
cobre hasta que perdure la crisis econmica mundial 1929-1932, en stas tres primeras
dcadas el auge del cobre se reforzaron la instalacin en el ao de 1922 de la fundicin
de Oroya la constitucin en el ao de 1926.
El ao de 1904 se inicia la explotacin de bismuto en las minas de San Gregorio que
perdurara hasta 1914, ese mismo ao se constituy la azufrera Sechura. Para explotar
el azufre de la costa del desierto de Sechura en 1905 se exporta 1778 Kg. de mineral
de nquel de Ayacucho, el ao de 1907 se inicia la explotacin de antimonio y en 1907
la de vanadio. En 1910 se comenzaron a trabajar los yacimientos de tungsteno de
Ancash y la libertad y en 1915 se inicia con la explotacin del molibdeno.
En el ao de 1915 al cumplirse los 25 aos de rigor de la ley del 29 de noviembre de
1890 que exonero todo impuesto a minera, se establecen los derechos de exportacin
como una forma de impuesto a las utilidades al oro, la plata y el cobre.
En el ao de 1922 se crea la direccin de minas y petrleo y el ao de 1926 al darse la
ley 7574 se exonera al plomo y al zinc de todo impuesto.
Pasada la crisis de los aos 29 al 32 resurge la minera aurfera al amparo de la ley
7601 del ao 1930 y tom impulso la minera de plomo y zinc.
La creacin del Banco Minero del Per el ao de 1942 de fundacin del Instituto
Geolgico en el ao de 1944, la divisin de la Direccin de Minas y Petrleo en dos
direcciones en 1949, la creacin de las Jefaturas Regionales de Minera y el Registro
de Concesiones y Derechos Mineros en marzo de 1950 y promulgacin del Cdigo de
Minera el 12 de mayo de 1950 son hechos relativamente recientes.

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MINERIA PERUANA Y SUS RECURSOS

En los ltimos 50 aos, el Per registra la produccin de 20 metales: oro, plata, cobre,
plomo, zinc, fierro, tungsteno, vanadio, manganeso, molibdeno, nquel, arsnico,
antimonio, bismuto, mercurio, cadmio, estao, indio, telurio y talio; y de 24 no
metlicos: petrleo, carbn, azufre, cal, cemento, sal, yeso, agua, mineral, arcilla,
baritina, borax, cuarzo, caoln, ocres, sillar, graba, slice, mica, asbesto, salitre, sulfato
de magnesio, talco y tierra de infusorios.
En 1900, el gobierno de presidente Lpez de Romaa promulg el Cdigo de Minera.
Este cdigo unificaba la dispersa legislacin vigente, a la vez que recoga algunas
instituciones creadas por la legislacin mexicana para superar conceptos provenientes
de la poca colonial. El nuevo cdigo establecia por ejemplo que la propiedad minera
se consideraba un bien inmueble, concedido a perpetuidad, por lo cual poda ser objeto
de libre disposicin y ser hipotecado.
A raz de dicha norma, y gracias al dictado de leyes que daban incentivos tributarios a
la actividad minera, se produjo un flujo significativo de inversin extranjera destaca la
creacin, en 1901, de la empresa Cerro de Pasco Mining Corporation, Northern Per
Mining and Smelting Company y la Vandium Corporatlon.
En 1902 se funda el Cuerpo de Ingenieros de Minas y ese mismo ao, se organiza la
Cerro de Pasco Mining Co. Predecesora de la Cerro de Pasco Copper Corporation.
La produccin de cobre empez a crecer desde comienzos del siglo, sobre todo por el
aumento de la produccin de Morococha y la apertura di tramo ferroviario la Oroya Cerro de Pasco, lo cul favoreci el transporte y por ende, la explotacin de minerales.
Asimismo, en 1906, se puso en funcionamiento la fundicin de Tinyahuarco, que
empez a producir cobre blister.
En general, entre 1900 y 1917, la minera metlica tuvo un crecimiento importante
debido principalmente a la inversin extranjera que introdujo capital en gran escala y
nuevas tecnologas. As, la minera volvi a ser una de las principales fuentes de
ingreso de divisas, aunque sin igualar todava la importancia de productos agrcolas
como el algodn y el azcar.

Durante la Primera Guerra Mundial, el aumento de la demanda elev el precio de los


metales. Este aumento de la demanda tuvo una influencia positiva en la produccin,
pese a los peligros, escasez de medios de transportes y el mayor costo de seguros, Al
finalizar la guerra cayeron las cotizaciones y Estados Unidos restringi la importancia
de cobre de bajo contenido metlico, lo cual afect a muchos productores nacionales.
Debido a ello, Cerro de Pasco empez la construccin de la fundicin de la Oroya para
reducir costos y tratar metales de menor ley. En este perodo, luego de una breve y
ligera contraccin, la minera peruana -especialmente la de cobre, volvi a crecer, para
luego verse afectada por un retroceso severo debido a la cada de las compras externas
y el bajo nivel de precios como consecuencia de la Gran Depresin, la cual caus

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MINERIA PERUANA Y SUS RECURSOS

profundos trastornos en casi todos los pases exportadores de la regin.


A mediados de la dcada de 1930-1939, la cotizacin de los metales empez a
recuperarse, a excepcin del cobre, la cual se mantuvo deprimida hasta fines de la
segunda guerra mundial.
Esta evolucin afecto particularmente a las compaas extranjeras, que explotaban
principalmente cobre aunque tambin eran las mayores productoras de oro. Resurgi
as la minera con empresas de capitales nacionales, empresas que fueron favorecidas
por una nueva legislacin que les dio prioridad en los denuncios. Estas empresas se
dedicaron, en su mayora, a la explotacin aurfera. Estas condiciones provocaron que
la produccin de oro tuviera un notable crecimiento durante los aos 1930-1939.La
produccin de este metal alcanzo un nivel mximo de 8.9 toneladas de oro fino en
1940 y a partir de entonces empez a decaer hasta 1948 (cuando la produccin alcanz
slo 3.5 toneladas) para mantenerse estable despus de 1950.
La cada en la produccin de oro se compens con el desarrollo intensivo de la
explotacin de plomo y zinc, incentivada por el alza de precios a partir de los primeros
aos de la dcada 1940-1949.Al recuperarse an ms las cotizacin, la Cerro de Pasco
construyo su concentradora en Casapalca para tratar los minerales de plomo, plata y
zinc y dio inicio a las operaciones de un horno de plomo en la Oroya. Entre las nuevas
compaas nacionales que aparecen en estos aos destacan las minas Cercapuquio, la
compaa minera Atacocha y el sindicato minero Ro Pallanga.
Pese a este resultado favorable observado en el plomo y el zinc; en trminos generales,
la produccin minera del pas declino durante la segunda guerra mundial. Esto se
debi a la caida en la demanda externa de metales a partir de 1941, luego que se
frenara la carrera armamentista que haba venido impulsando en los aos previos.
Adicionalmente, la actividad exportadora hizo frente a serios problemas de transporte
derivados del conflicto blico, los que causaron desabastecimiento de insumos,
maquinarias, equipo y repuestos.
En estos aos se destaca el impulso que recibe la minera con la creacin de
instituciones gremiales y de fomento, como el Instituto de Ingenieros de Minas del
Per (1 943),el Instituto Geolgico del Per (1 944)y el Banco Minero del Per
(1940).En 1942,se creo la Corporacin Peruana del Santa, que impulso la industria del
acero a travs del desarrollo de la minera de hierro en Marcona y la puesta en marcha
de una central hidroelctrica y una planta siderrgica en Chimbote. El Banco Minero
por su parte, empez a cumplir un rol muy importante en el desarrollo de la pequea y
mediana minera, gracias a los diferentes servicios que prestaba, como el
establecimiento de oficinas en diferentes zonas para comprar minerales y la operacin
de plantas concentradoras para el procesamiento de minerales provenientes de otras
minas; adems de conceder prstamos promocionales.

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MINERIA PERUANA Y SUS RECURSOS

Se puede concluir, entonces, que la mayor importancia adquirida por las empresas
Nacionales medianas y pequeas no fue producto de un desplazamiento del capital
extranjero de los yacimientos que posea y que sigui explotando, sino del mayor
apoyo estatal a la minera nacional y de la relativa menor tasa de inversin de las
empresas extranjeras.
A partir de 1948, con el rgimen del General Odra, se da un nuevo impulso a la
actividad minera al otorgrsele un adecuado trato cambiario y al Liberalizarse,
adems, la importacin de bienes de capital e insumos ms importante an, en 1950,
se promulg el nuevo Cdigo de Minera que racionaliz los impuestos y asign
mayor importancia al impuesto a la renta que al aplicado a las exportaciones. Permiti,
al mismo tiempo, mejores mrgenes por depreciacin y agotamiento.
Gracias a estos dispositivos, aument fuertemente la inversin de las empresas
medianas y pequeas y se produjo el ingreso de nuevas compaas extranjeras de gran
tamao como la Southern Per Copper Corporatin y la Marcona Mining Company
(1952). Estas emprendieron nuevos proyectos de desarrollo en el Sur del pas: de cobre
en Toquepala, la primera y de hierro, en Marcona, la segunda

La Cerro de Pasco Mining Corporation, por su parte empez a extraer intensivamente


zinc y plomo en Casapalca y Cerro de Pasco, con lo cual se increment la
participacin del capital forneo en la explotacin de estos metales. Los precios de
ambos metales y del cobre subieron de manera importante, debido a la poltica
norteamericana de acumulacin de stocks y a la Guerra de Corea.
En este perodo se inicia tambin la articulacin de la industria nacional con la
minera, al iniciarse la fabricacin local de algunos insumos y bienes de capital
requeridos por sta (como por ejemplo, concentradores para flotacin). La Cerro de
Pasco tambin contribuy a aumentar los encadenamientos con el resto de la
economa, al crear empresas abastecedoras de artculos para la minera.
Entre 1960 y 1969 se produce una prdida de dinamismo en la pequea y mediana
minera ante la cada de los precios del plomo y zinc. El estado, por su parte, mantuvo
una presencia cada vez ms importante a travs del Banco Minero; aunque todava
toda la explotacin minera estaba en manos privadas.
La inversin extranjera, que fue particularmente elevada durante el perodo 19501959, experiment una reduccin en la dcada siguiente, pues sus relaciones con el
gobierno, se deterioraron fundamentalmente, por que se la grab con mayores
impuestos, sin embargo, la produccin no se vio afectada, pues entraron en operacin
los proyectos desarrollados en el decenio anterior. Este fue el caso de Toquepala, que

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MINERIA PERUANA Y SUS RECURSOS

recin entr en la fase de explotacin en 1960. La nica mina grande cuyo desarrollo
se inici en este perodo fue la de Cobriza, propiedad de la Cerro de Pasco Mining
Corporation.
A partir de la llegada al poder del gobierno militar (1968) la actividad minera en el
Per sufri profundos cambios, especialmente, en la estructura de propiedad, por el rol
empresarial que se le asign al estado.
En 1968 se cre el Ministerio de Energa y Minas para hacerse cargo de la poltica
sectorial. En 1970, mediante el Decreto Ley 18225, se establece el monopolio del
Estado en la comercializacin y refinacin (sobre derechos adquiridos) de productos
mineros; se cre la Empresa Estatal Minero-Per para llevar a cabo la explotacin
directa de yacimientos, se suprimi la reserva por agotamiento que estableca el
artculo 54 del Cdigo de Minera del ao 1950 y tambin se estableci el pago del
impuesto a la renta en una escala progresiva determinada en base al ratio de renta
bruta (diferencia entre el precio de venta y los costos, sin considerar los intereses,
depreciacin y amortizacin del activo fijo) sobre la inversin (inversin en activo fijo
del ao).
En 1971, mediante el Decreto Ley 18880, se promulg una nueva Ley general de
Minera. Esta estableca que los yacimientos minerales son propiedad del estado,
quien puede entregarlos en concesin a particulares para su trabajo. Por otra parte, se
dividi la actividad minera en dos campos: la privada y la estatal. Adems, se cre la
comunidad minera y las acciones laborales con el fin de otorgar participacin a los
trabajadores en el patrimonio de las empresas.
En 1973 se produjo la expropiacin y la estatizacin de dos de las ms grandes
compaas de capital extranjero que operaban en el pas: la Cerro de Paseo Mining
Corporation y la Marcona Mining Company, las cuales sirvieron de base para la
creacin de las empresas estatales Centromin-Per y Hierro Per. De esta manera, la
presencia del estado creci en forma sustantiva en la gran minera, y ste lleg a
controlar la mayor parte de la produccin de los principales minerales metlicos.
Asimismo, se efectuaron fuertes inversiones pblicas en diversos yacimientos (Cerro
Verde, continuacin de Cobriza y otros) y en refineras (las de cobre en ilo y de zinc en
Cajamarquilla). El capital extranjero desarroll otro gran proyecto de cobre, bajo
contrato con el Estado: el de la Southern Per Copper Corporation en la mina Cuajone
a partir de 1969, que entr en produccin en 1976.

En los primeros aos de la dcada del 1970-1979, la produccin de os principales


metales present un comportamiento diferenciado. Mientras que la produccin de
cobre y hierro cayeron entre 1970 y 1976; la de plata, plomo y zinc creci en forma
significativa. En estos tres casos, dicho desarrollo se vio alentado por la mejora en la

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MINERIA PERUANA Y SUS RECURSOS

cotizacin de estos metales.


La produccin de oro tambin se recuper en estos aos, al ser incentivada la
produccin del tipo aluvial por el Banco Minero a travs de la ley de Promocin
Aurifera, y experimentarse un sostenido aumento en la cotizacin de este metal. La
participacin de las exportaciones de productos mineros en el total de las
exportaciones del pas entre 1970 y 1977 borde el 50% con ello se confirm su
importancia en la generacin de divisas, la cual ya haba quedado en manifiesto
durante los aos anteriores.
La realidad actual del sector minero
Desde mediados de la dcada de los ochenta y hasta 1992, la minera atraves por una
fase de depresin, manifestada en tasas de crecimiento negativas y en la disminucin
de las inversiones en el sector. Este panorama se modific en los aos posteriores,
cuando el sector entr en una etapa de franca recuperacin como resultado de las
reformas econmicas que se pusieron en ejecucin, y el importante incremento de los
precios internacionales de los principales productos mineros. Entre otros aspectos, las
reformas antes mencionadas comprenden: la dacin de una ley de minera que la pone
en ventaja en relacin con los otros sectores, la desregulacin y liberalizacin
cambiara, la privatizacin de las empresas pblicas mineras en su etapa final, etc.
Durante los ltimos tres aos el sector ha venido registrando una expansin
productiva: 8% en 1993, 3,6% en 1994 y 2.3% en 1995. Adems de las razones que
explican el incremento productivo de cada metal en particular, la realizacin de
contratos de compromiso de inversin con estabilidad jurdica tributario, con Southern
Per Copper Corporation, Consorcio Aurfero Retamas, Consorcio Horizonte,
Sociedad Minera Cerro Verde, Minsur S.A., Magma Tintaya y Minera Yanacocha, han
sido factores que han incentivado a las empresas mineras a elevar su produccin y
productividad.

Este entorno favorable se ha traducido en una elevacin de las exportaciones de la


minera metlica, las cuales aumentaron en 29.8% en 1994, y en 32.6% durante el
ltimo ao. Adicionalmente, los US$ 2608.7 millones que entraron al pas por
concepto de exportaciones mineras en 1995 constituyen un rcord histrico; y el
volumen exportado parece ser tambin el ms elevado de los ltimos veinticinco aos.
Ello ha permitido un incremento de la participacin de este rubro dentro del total de
exportaciones. As, en 1995 a importancia relativa del sector fue de 46.8% (ia mayor
en los ltimos diez aos). Este crecimiento de las exportaciones mineras se debe en
parte a la elevacin del precio de la mayora de metales y, de otro lado, al aumento en
la produccin de oro, hierro y otros metales.

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MINERIA PERUANA Y SUS RECURSOS

SITUACIN ACTUAL DE LA MINERA


Por ser el Per un pas rico en recursos minerales, desde la poca pre-hispnica hasta
nuestros das, tanto la explotacin como el procesamiento de nuestros recursos
mineros han constituido actividades econmicas de suma importancia, que han
logrado forjar un sector empresarial nacional, recursos humanos, industrias y servicios
conexos, altamente calificados y especializados, los mismos que otorgan a nuestro pas
la competitividad necesaria para desarrollarse sosteniblemente en este campo.
La estabilidad y libertad econmica y comercial, la promocin de la inversin, y la
privatizacin del 90% de las operaciones y proyectos mineros del Estado, han
permitido a la industria minera recobrar su capacidad para soportar las crisis de
precios que, desde 1998, viene afrontando exitosamente.
Al presente, la mayora de empresas nacionales y extranjeras, o bien han concluido la
construccin de sus proyectos, o se encuentran en proceso de ampliacin y de
consolidacin de nuevas instalaciones. A ello se suma la actividad de los consorcios
mineros internacionales que se encuentran reconociendo el potencial y las
oportunidades de inversin minera que existen en el Per.
La industria minera, en sus actividades de exploracin, explotacin y beneficio de
minerales, demanda la participacin de mltiples recursos y servicios humanos,
financieros, industriales y tcnicos (encadenamientos hacia atrs); a la vez que
propicia el desarrollo, por la transformacin de sus productos, de nuevas industrias
(encadenamientos hacia delante) que contribuyen a dinamizar la economa del pais. De
esta manera, la minera contribuye indirectamente a elevar el nivel de empleo y de
vida de nuestra poblacin.
POLTICA DE DESARROLLO MINERO
Alcanzar el nivel ptimo de exploracin y explotacin de los recursos mineros en
armona con los criterios de desarrollo sostenible, a la vez que definiendo y
conservando polticas que promuevan la inversin en un marco de desarrollo
amigable con la comunidad nacional, a fin de mantener un equilibrio econmico
social.
La meta es alcanzar una inversin de US$ 1 000 millones anuales entre el 2001 y el
2009.

El Estado otorga a la inversin privada en la industria minera:


Un marco legal adecuado y estable, que define una posicin internacional competitiva,
Ausencia de competencia con el sector privado, puesto que a la fecha slo quedan en
Manos de Estado algunos proyectos mineros por privatizar.
Promocin de la inversin, mediante la:
Modernizacin y eficacia de los procedimientos administrativos del subsector,
Actualizacin constante del Catastro Minero Nacional,
Difusin de estudios geolgicos y de naturaleza metalognica actualizados.
Fiscalizacin de las actividades mineras por empresas especializadas.
PROYECCIN DE LAS INVERSIONES
Se estima que entre los aos 2001 y 2009 se producir una inversin cercana a los US$
9 069 millones en el sub-sector minero peruano. Con ello ser posible incrementar en
un 70% el valor actual de las exportaciones mineras, y aumentar las compras locales
de US$ 1 000 millones, a un mnimo de US$ 2 000 millones.

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Se estar propiciando asimismo el desarrollo o ampliacin de las industrias de


suministros mineros, con la consecuente multiplicacin del empleo.
Cerca de US$ 1 367 millones de las inversiones que se ejecuten durante el perodo
2000 -2009 correspondern a ampliaciones que ya estn aprobadas por las empresas y
que actualmente se encuentran en ejecucin. Entre ellas, las ms importantes son las
de la planta concentradora de Toquepala y las de lixiviacin e intercambio inico,
tambin de Toquepala; las de precipitacin y fundicin de Carachugo en Yanacocha; y
en segundo orden, las de lzcaycruz y Atacocha.

Se invertirn US$ 2 565 millones en proyectos en actual construccin: Antamina, la


planta de xidos de Tintaya, La Quinua de Yanacocha, y Antapite de Buenaventura. En
los proyectos con estudio de factibilidad se esperan inversiones por US$ 3 268
millones. Cabe mencionar al respecto: Antapacay, La Granja, Quellaveco y la planta
de intercambio jnico de Cuajone.
Las inversiones que se generen en los prximos 5 aos en proyectos que actualmente
se encuentran en etapa de exploracin avanzada, o en aquellos que se inicien hasta el
ao 2002, no sern menores a US$ 1 293 millones. Destacan en este rubro: Tambo
Grande, San Gregorio, Minas Conga, Corocohuayco, Magistral y Tantahuatay. Cabe
recordar que existen derechos mineros en cerca de 13 millones de hectreas, la mayor
parte de las cuales est siendo explorada.
Se estima que los proyectos por privatizar originarn inversiones cercanas a los US$ 2
140 millones. Entre stos se cuentan: las unidades mineras restantes de Minero Per
los proyectos de cobre de Michiquillay, Toromocho, Las Bambas; y los fosfatos de
Bayvar.

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1.6. HISTORIA DE LA MINERA EN PUNO


1.6.1. POCAS PREINCA E INCA
Mucho antes de la llegada de los espaoles a la Amrica, florecieron en ella algunas de
las ms altas culturas habidas en el mundo: Tiahuanaco, (Chavn, Nazca y los Incas).
En la parte peruana de la Amrica se desarrollaron dos grandes reas metalrgicas: una
en el Altiplano de Collao, con tcnicas originales que luego se extendieron hacia el
Norte; y la otra con Chavn como ncleo donde lleg a alcanzar un nivel tecnolgico y
artstico realmente impresionante.
En la regin del Altiplano surgieron culturas avanzadas como las de Pucar y
Tiahuanaco. Estos antiguos collas aprendieron a trabajar algunos metales como el oro,
la plata, el cobre y el estao, utilizando este ltimo en la preparacin de bronces.
El plomo y el mercurio tambin fueron conocidos aunque poco utilizados, as como
otros minerales, cuya terminologa quechua aun esta vigente en nuestras serranas,
adems de muchos otros vocablos que han sido olvidados por ms de cuatro siglos de
desuso.
En aquellas pocas la explotacin minera era solo superficial debido principalmente a
las limitaciones originadas por la falta de ventilacin y alumbrado para una
explotacin mas profunda.
En cambio en el campo metalrgico, se emplearon ingeniosos procesos de fundicin
logrndose purificar metales hasta superar el 99% de contenido fino. Usando tcnicas
igualmente desarrolladas se obtuvieron bronces de bajo contenido de estao y se
purifico el cinabrio.
El Imperio Inca asimilo todos estos conocimientos expandindolos a lo largo de todo
su territorio.
Carabaya tubo renombre por la calidad y cantidad de oro, ya en polvo, ya en pepitas,
que ofreca a los orfebres incaicos, fama que se acrecent a la llegada de los espaoles
quienes, peso a las ingentes cantidades de oro que negaron a saber de sus doradas
arenas y de sus minas, no lograron agotarias, como no lo han logrado an los mineros
republicanos de nuestros das.
El prestigio del oro de Carabaya o Callahuaya como decan los Incas, fue tan grande
que, al respecto. Garcilazo de la Vega, en sus Comentarios Reales de los Incas al
referirse al oro y la plata del Per, nos dice El oro se coge en todo el Per; en unas
provincias es en ms abundancia que en otras, pero generalmente lo hay en todo el
reino. Hllese en la superficie de la tierra yen los arroyos y en ros, donde lo llevan
las avenidas de las lluvias: de all lo sacan lavando la tierra o la arena, como lavan
aqu los plateros la escobilla de sus tiendas, que son las barreduras de ella. Llaman
los espaoles lo que as sacan oro en polvo, por que sale como limalla: algunos
granos salen gruesos, de dos, tres pesos y ms; yo vi granos de a ms de veinte pesos,
llamndoles pepitas, algunas son llamas como pepitas de meln o calabaza otras
redondas otras largas como huevos. Todo el oro del Per es de diez y ocho a veinte
quilates de ley, poco menos. Solo el que se saca en las minas de Callavaya o
Cailahuaya es fin simo de veinticuatro quilates, y an pretende pasar de ello, segn
me lo han dicho algunos plateros en Espaa.

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El ao 1,556, se hall en un resquicio de una mina, de las Callayuaya, una piedra de


las que se crean con el metal del tamao de la cabeza de un hombre; el color era
propiamente color de bofe, y aun la hechura lo pareca, porque toda ella estaba
agujereada de unos agujeros chicos y grandes que la pasaban de un cabo a otro. Por
todos ellos asomaba puntas de oro, como si le hubieran echado oro derretido por
encima: unas puntas salan fuera de la piedra, otras emparejaban con ella, otras
quedaban ms adentro.
Al parecer, los metalrgicas altiplnicos, primero trabajaban el oro al estado nativo,
laminndolo al martillo, calndolo y repujndolo.
Ms tarde, en Pucar combinaron el oro con el cobre, herencia que recogen los
Tiahuanaco que la expanden a Huaylas, Paracas, Nazca y Chavn donde alcanzan su
apogeo.
Tambin lograron obtener bronces para la elaboracin de armas y herramientas de
trabajo, as como objetos de adorno, siendo de ponderar el perfeccionamiento que
alcanzaron en el estirado y laminacin de metales, as como en la obtencin de
diversas aleaciones.
El cinabrio era utilizado como cosmtico por las mujeres, para embalsamar cadveres.

La plata era obtenida de yacimientos con plata nativa y por tanto fciles de trabajar. El
fundido y separacin de la plata se haca por medio de las Huayrana que eran
pequeos bracero. En estos ponan carbn y el metal encima y puestos por los cerros
o laderas donde el viento tena ms fuerzas, sacaban de la plata, la cual apuraban y

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MINERIA PERUANA Y SUS RECURSOS

afinaban despus con sus fuelles pequeos o caones con que soplan Estos caones o
cafrutos hasta hoy se denominan Phukhunas en quechua, y son utilizados para
avivar el fuego en sus cocinas.

Esta plata as obtenida se utilizaba en la confeccin de adornos personales y de


ornamentos de sus templos, as como objetos ceremoniales y religiosos.
Dejaron a alcanzar una alta tecnologa en el laminado. Soldado vaciado y pulido de la
plata como se puede observar en los mltiples objetos hallados a pesar de haberse
perdido, probablemente, algunos de los mejores ejemplares al haber sido fundidos por
los colonizadores que solo se interesaron por su valor monetario.
En el Imperio Incaico y probablemente antes, se alcanz un alto grado de
especializacin no slo individual sino, tambin, colectiva. Haba pueblo de tejedores
de gran especializacin como los de Capachica a orillas del Lago Titicaca, que
confeccionaban las ricas y finas vestimenta para la nobleza incaica haba especialistas
alfareros como los de Huacullani y Pucar, de cuyas manos salieron la gran mayora
de pueblos de cazadores como los chokkelas, de pescadores como los Uros, haba
expertos en mantenimiento y construccin de puentes y caminos: y por supuesto
expertos en metalurgia y en explotacin de placeres aurferos y minas de plata.

Fueron estos grupos humanos, estos entendidos en la explotacin de minas, los


primeros en ser sometidos y utilizados por los conquistadores y por lo mismo, en ser
exterminados por los arduos trabajos a que eran sometidos por sus dominadores, a su
vez por su ambicin al oro y la plata.
Otros de la mina que se explot desde la poca incaica es posiblemente la parte de
Ananea (Rinconada) la parte de la ladera de Carabaya que proporcionaron oro en la
poca Pre-lncaica

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1.6.2. POCA COLONIAL


Contando con una mano de obra barata (encomiendas, mitas, mingas, repartimientos,
obrajes), de la que se dispona ad Iibitum, lo que menos importaba en la Colonia era
el despilfarro de energas humanas: de ah que todo el montaje del trabajo minero se
hiciera simplemente a base de ese esfuerzo muscular que se empleaba a costo nfimo.

Las innovaciones -muy contadas- que se introdujeron en los mtodos de laboreo, no se


inspiraron en ningn caso en sentimientos de humanidad, sino en el empeo obsesivo
de aumentar la produccin, con prescindencia de toda otra consideracin. El grado de
sordidez a que lleg el espritu utilitario de los dueos y conductores de las minas se
evidencian en el diferente trato que daban a indios y negros, que el Padre Miguel de
Avia, en su obra Servidumbres personales de/indio traza en esta frase lacerante:
donde trabajan lun tos, el peso del trabajo cae sobre los miserables indios y los
dueos gustan de el/o porque quieren que se mueran antes diez indios que un negro
que les cost su dinero. La historia de la minera en Puno se caracteriza por sucesos
blicos (Laykakota).
Las Minas de Laykakota (Carmen y Jos Salcedo)
Jos Salcedo, por el ao de 1665 lleg por la regin del Kollao, hasta Laykakota, y se
aloj en la choza de la descendiente de Kusikoyllor y Ollontay su hija imasumaj, quien
se haba establecido en las faldas de Laykakota y haba tenido dos hijas Carmen y
Teresa y un mancebo llamado Toms.
Carmen se enamor perdidamente del apuesto espaol Jos Salcedo, quien explotaba
las minas de azogue, pero como estas iban rindiendo cada vez menos decidi partir,
por lo que Carmen como hermana mayor conoca el secreto dado por su madre sobre
la existencia de la mina de Laykakota. Y con el objeto de que no partiese el hispano, le
revel el secreto.

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Semanas ms tarde se desagu la laguna artificial, quedando al descubierto las ms


ricas minas de plata de Amrica, la misma que comenz a ser explotada. Los trabajos
siguieron en dos bocas: la una denominada Las Animas y la otra Laykakota la
baja. De la segunda de ellas en una sola noche Jos Salcedo sac 93 de esas bolsas
piramidales de cuero llamadas botas, avaluando su contenido en 100,000 pesos. De la
misma mina sali un volumen de plata maciza y sin mezcla tan grande que, pagando el
quinto del rey, se le puso parca como si fuera barra.
A los lados del cerro de Laykakota estn los de cancharani y San Jos, tambin ricas,
sobre todo el primero. Otro cerro al Norte, el de Azogue, explotado desde el tiempo
del Virrey AIva, era considerado superior al asiento de Huancavelica. Sin embargo,
todo palideca ante la leyenda de Laykakota.
Es posible que los Salcedo fuesen los hombres ms ricos de toda Amrica. La fortuna
quedaba en familia porque Gaspar se haba casado con su sobrina, doa Agustina.
Apenas haba convento de religiosos, o religiosas que no hubieran participado en el
reparto que hacan de limosnas, que lleg a sumar ms de un milln de pesos, segn
dijo un memorialista de la poca, Fray Domingo Alvarez. En un memorial de doa
Agustina lase que su marido haba metido de monjas a 70 mujeres, dndoles dote y
rentas; la dote individual era 4,000 pesos. Casi no haba persona en el Per que no
debiese a los Salcedo algn favor o subsidio, inclusive los oidores de la Audiencia de
Lima, El mismo Alvarez crea que entre Gaspar y Jos haban sacado ms de 24000
000 de pesos; otros clculos estiman que llegaron a dar 3,000 pesos de quintos al rey 4
por da, o sea ms de un milln al ao. Ellos solos llenaban de plata el reino.
Pompera:
Otro de los asientos mineros que era trabajado en 1700, era el de Pompeara. Al
respecto entre los datos que hemos encontrado podemos anotar lo siguiente:
En Agosto de 1700, el Capitn Freyre de Andrade, en nombre de doa Ana Mara de
Aldude, vende al Capitn Jos Duran, azoguero, 4 varas de mina en la yeta de Sta.
Rosa del Cerro de Pompeara, que hered de doa Josefa de Despur, su nombre y que
lindan con las minas de Gernimo Aguyo, Juan de Mena y Jos Durn.

En Junio de 1706, don Francisco Prez de los Ros y doa Elena Prez de los Ros
(madre he hija) venden, al Capitn Juan de Oreytia, 90 varas de mina en la yeta de Sta.
Rosa.

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En Marzo de 1709. El Capitn Marcos de Valverde, azoguero y dueo de minas


barreno parte del Cerro de Pompeara, para desaguar y cortar parte de las vetas
denominadas de Nuestra Seora de la Soledad, San Juan Bautista, San Felipe y
Santiago de propiedad de Jos Durn, Salvador Durn, Luis Durn Jos Severino, Juan
de Mena y Juan de Oreytia, a cambio de que le sealen intereses por razn de
derechos de socavn.
En Junio de 1717, Fernando Sistemas y Juan de Murga Villavicencio, firman contrato
para trabajar 35 varas de mina en la yeta de Nuestra Seora de la Soledad junto a la
mina de Juan Durn. Al ao siguiente, en esta misma yeta Matero de Ortega vende 60
varas de mina colindantes con las estacas de Mateo Gaioso, al Clrigo Toribio
Valverde.
En Enero de 1724 doa Micaela de Andraca y Munive y del Maestre de Campo con
Gaspar de Salcedo vende en esta yeta, 16 varas de minas al Clrigo Antonio de
Valverde. Esta fue comprada al ey, en remate pblico por don Gaspar de Salcedo por
su sobrino el Marque de Villa Rica don Jos Salcedo y por el minero Juan de Oreytia.
En este mismo ao de 1724, que al parecer fue muy activo en transacciones mineras,
Juan Satudio Durn y Toms Durn vende al Capitn de Infantera Espaola don Jos
Gonzlez de San Romn (quien acaba de ser nominado Alcalde Provincial de la Santa
Hermandad de la Ciudad de la Paz, por renuncia que hizo a su favor el Marque de
Villa Rica de Salcedo y Jos de Valverde, 18 varas de minas en la estaca de su
Majestad en la yeta de Nuestra Seora de la Soledad.
En Octubre de 1731, el Capitn Mateo de Ortega, forma compaa con el Maestre de
Campo Jos Gonzlez de San Romn, para trabajar una mina y estaca entera en la yeta
de la Gloriosa Santa Rosa pegada a la descubridora.
As en 1736, Toms Durn, Mara Durn y Luis de Esquive venden en 100 pesos a
Antonio de Saravia 24 varas de mina en el ingenio y Minas de San Juan Bautista de
Uncalliri, en la yeta de Santa Rosa, y que les fueron donadas por don Jos Gonzlez de
San Romn, En Febrero de 1737, a su vez, don Felipe Durn dona a don Miguel de
San Romn y Zevallos, 40 varas de mina en la yeta de Nuestra Seora de la Soledad.
En junio de 1739, doa Marcelina Hurtado, mujer de Juan Martnez de Arrazola,
vende al ya por entonces Mestre de Campo don Miguel de San Romn y Zevallos,
Alcalde Provincial de la Sta. Hermandad de la Ciudad de la Paz y corregimientos del
Distrito de su Real Caja, Azoguero y dueo de Minas 16 varas de mina en la estaca de
su Majestad y yeta de la Gloriosa Santa Rosa, que les compr de doa Micaela de
Andraca y del Maestre de Campo don Gaspar de Salcedo y que lindaban cerro abajo
con las de Antonio de Oreytia y cerro arriba con las de los herederos del Capitn don
Jos Gonzlez de San Romn.
En Febrero de 1741 Juan Antonio de Oreytia celebra compaa con Juan Antonio
Bravo de Saravia, para trabajar sus 16 varas de mina que posee en la yeta de Nuestra,
Seora de la Soledad contigua a la de Santa Rosa.
En Agosto de 1741, doa Magdalena de Tapia y el Cap. Mateo de Ortega venden a
doa Brgida de Ayala, 20 varas de mina en la yeta de Santa Rosa. Brgida de Ayala
esposa que fue de don Pedro de Luque, era una de las ms acaudaladas personas que
vivan por aquellos aos en Puno y una de las que ms contribuy con su peculio a la
construccin de la hermosa, cuanto esplndida Catedral de Puno (como consta en
documentos de la poca), dicen que en gratitud a haber hallado muy ricos filones de
plata en sus minas de este cerro de Pompera.
Al ao siguiente, o sea en 1742, aadi 60 varas de mina a sus pertenencias en la yeta

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MINERIA PERUANA Y SUS RECURSOS

de Santa Rosa, al haberse comprado del azoguero Domnguez Bravo de Saravia.


En 1835, todava, era trabajado este mineral por un seor Elas Bravo.
Cancharani.
Su nombre parece provenir del quechua iluminado o con iluminacin, quizs en
referencia a que en poca de lluvias la cumbre de este cerro, con frecuencia, se carga
de nubes negras precursoras de fuertes aguaceros, las que, sin piedad descargan sus
rayos sobre sus metlicas rocas iluminando el ambiente. Los puneos decimos
entonces que Cuando Cancharani est con montera, llueve an que Dios no quiera
Tal vez provenga de que cuando se comenz a arrancar la plata de sus argentferas
entraas, era frecuente ver por la noches sus cumbres iluminadas por multitud de
braceritos, cuyas llamas avivadas por las brisas del Lago Sagrado, servan para fundir
los minerales separado con tcnicas incaicas, la plata del resto de minerales
inservibles. Estos eran las famosas guairanas y no guaironas como escriben
aquellos que ignoran el habla de los Incas.
Este cerro debi haber sido explotado desde fines del siglo XVII, pues, en Mayo de
1700 hallamos a Pedro Martn de Vargas como dueo de la mina de Santa Cruz de
Cancharani, quien forma compaa con el Capitn Jos Durn para explotar esta mina.
En Diciembre de este mismo ao de 1700 el Capitn Sebastin Gonzlez de la Fuente,
residente en Puno da poder al Capitn Marcos Garca de Arriaga para que ampare y
administre sus minas de Cancharani Pompera, el Manto y Laykakota.
En Enero de 1701 los capitanes Jacinto Gmez de Figueroa y Francisco de Vera de una
parte y de otros al Capitn Francisco Martnez de Arrazola celebraron compaa en los
intereses que tenan en el mineral de Cancharani, en la estaca que llamaban de la
Pampa.
En Octubre de 1706 Manuel Tenaquero y Martn Provincia de Peralta piden se les
otorgue la estaca que dej Pedro Tabares Velazco en la yeta Santa Cruz de Cancharani
y otros en la yeta de la Santsima Trinidad de la estaca descubridora.
En este cerro de Cancharani estuvo la riqu-[sima mina de San Luis como muchas
bocas como la 24 que fue la descubridora, la famosa de los Apstoles y la de Tamayo.
Esta mina de los Apstoles que hemos mencionado, dicen que fue esplndida en
minerales de plata, tanto que ha dado lugar a una especie de leyenda que atribuye que
sus poseedores eran 12 y a quienes se les denominaba los Apstoles. Sin embargo, la
verdad es que esta mina perteneci a doa Mara Teresa Tenaquero, suegra de don
Miguel Jacinto San Romn quien las hizo trabajar, all por 1735, y, es muy probable la
hizo suya posteriormente al haberla heredado su esposa Manuela Josefa.
El Manto
El Manto era otra de las zonas mineralizadas de los alrededores de Puno, fue
explotado desde mediados del siglo XVII, hasta muy avanzado el siglo XIX, prueba de
ello es que en Abril de 1700, los capitanes don Juan Freyre de Andrade y Juan de
Oreytia convienen en trabajar las labores y estacas que poseen en la yeta San Pedro y
San Pablo de la ladera del manto. Por esta poca otro poseedor de mina y socavn en
esta ladera era el Capitn Juan del camino y Cabeza, a quien don Marcos Garca de
Arriaga le don 15 varas de mina en el tajo del lnga en la yeta de San Francisco de
Andrs de Rosas (y que eses ao de 1701, eran de Francisco Vera), y con ellas de
Antonio de Andrade.

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MINERIA PERUANA Y SUS RECURSOS

En Julio de 1719, don Fernando de Crdenas, minero, vende a Juan de Oreytia


10 varas de mina en la yeta de San Pedro y San Pablo, pagados a las de la madre de
Valeriano Durn.
En Octubre de 1729, El Licenciado don Cristobal de Galdo Arellano, Comisario del
Santo Oficio de la Inquisicin de esta Provincia de Paucarcolla, vende al Capitn de
Cavallos don Jos Jauregui, azoguero y dueo de minas, 5 varas de mina en el Manto
de Nuestra Seora del Rosario y yeta del Seor San Miguel, en los intereses de
Claudio de Mosquera.
En Noviembre de 1729, doa Juana de Rosas, mujer de Jos de Ulloa, vende una
estaca entera de 60 varas de mina en la yeta ya mencionada del seor San Miguel,
pagadas a los de Lorenzo de Rosas, al capitn don Claudio de Mosquera, azoguero y
dueo de minas.
San Luis de AIva
El asiento de San Luis de AIva, es sin duda alguna, tan famosos, el asiento de
Laykakota o como de Cancharani, con el agregado de que aqu se levant todo un
pueblo que, a la llegada del Conde de Lemos a esta rica minera fue destruido y su
poblacin trasladada al pueblo de Puno en 1668.
Al parecer estas minas fueron ahogadas siendo su explotacin posterior muy limitada.
En Agosto de 1700, posea en este asiento algunas minas el Capitn Toms Caldern.
En Octubre de 1706, don Manuel de Venegas vende, al Cap. Marcos de Valverde, la
mina y estaca entera descubridora de 60 varas, en la yeta del Arcangel San Miguel
en 150 pesos. Lo que no muestra que los minerales estaban, en esta fecha, muy
empobrecidos.

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San Antonio de Esquilache

El asiento de San Antonio de Esquilache es uno de los primeros, sino el ms antiguo,


que se explot en esta zona de Puno, y su riqueza ha resultado ser tan grande que an
en la actualidad se sigue extrayendo de sus entraas plata, plomo y zinc.
En 1619, el Virrey Conde de la Gomera mando fundar este asiento minero, cuya
inmensa riqueza fue tal que por la gente empleada en sus labores utilizaba el prelado
de la dicesis 14,00 pesos slo del ramo del cuarto funeral. Y hubo minero que
alquil la mina de la Fragua en 1400 pesos diarios.
El ao de 1700, el Capitn Sebastin de Salazar dueo de mina en el asiento de San
Antonio de Esquilache y vecino de Puno, y doa Elena de Crdenas, su mujer,
vendieron a su tal Salvador Seledn, vecino de dicho asiento, sus minas y casas. En
este misma dcada, don Pedro Antonio Velasco, y don Jos Lino Urbican, firmaron un
convenio para delimitar sus minas, socavones e ingenios que posean en el asiento de
San Antonio de Esqulache.
A fines del siglo XVIII estas minas estaban un tanto abandonadas tanto que hicieron
escribir a don Cosme Bueno: este mineral dio inmensas riquezas y an pudiera dar
muchas si hubiera gente y nimos para empearse en sus labores
Otras Minas
El esplendor y riqueza de la mayora de las minas de plata descubiertas y trabajadas
durante el siglo XVII ya haba declinado al llegar el siglo XVIII, con excepcin de las
minas y placeres aurferos de las zonas de Sandia, Carabaya y Poto (hoy Ananea).
Sin embargo, adems de las minas que ya hemos mencionado anteriormente haban
muchas otras que an se seguan explotando. A pesar de que existe un gran nmero de
socavones abandonados como testigos evidentes de un laboreo mltiple intenso, en
todas las provincias y distritos del actual Departamento de Puno, sin embargo la
informacin documental es escassima, de modo que la labor de bsqueda,
recopilacin, concatenacin y correlacin de datos se hace sumamente difcil.
Por aquellos aos, en Azngaro, las minas que an se seguan trabajando eran las del
asiento de Poto de las que se extraa alrededor de 2400 onzas de oro al ao. Como dato
interesante anotaremos que el Coronel Juan Bustamante, el famoso mundo Puricuj,
trotamundo defensor de los indios, por cuya causa ofrend la vida, en Enero de 1854,
tom en alquiler la hacienda mineral de Poto del Distrito de Muani, en Azngaro,
dedicndose a trabajar las minas de oro que all existan, de donde creemos provino su

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riqueza que lo convirti en un admirable filntropo.


A fines del siglo XVII hacia el lado de la selva, los centros mineros ms importantes
eran Patambuco y Chaquiminas dependientes de Sandia; San Juan del Oro,
dependiente de Quiaca; Ituata, Ollachea y Corani, dependientes de Ayapata; y
Alpacato, Limbani y Checani, dependientes de Phara.
Sucesos Importantes en las minas de Laykakota.
La importancia que reviste el asiento minero de este nombre estriba no solo en la
indudable riqueza de yacimiento -que ubic a sus propietarios entre los ms opulentos
de la poca-, sino en la repercusin que tuvieron los graves incidentes producidos en
esa mina, y cuya significacin social y poltica es revelada por el historiador Jorge
Basadre en su estudio sobre el Virrey Pedro Antonio Fernndez de Castro, Conde de
Lemos:

Los dramticos sucesos que culminan en la lucha del virrey Conde de Lemos contra
los hermanos Salcedo, tienen, desde el punto de vista social dos caractersticas de
trascendencia. En primer lugar, es la lucha de la autoridad poltica encarnada por el
Grande de Espaa contra el poder econmico que, por ser fuerte, tiende a
desmandarse; lucha implacable; con menosprecio de conveniencias o ventajas, que en
tiempos posteriores no parece concebible. En este caso, es la lucha entre el armio,
smbolo de la aristocracia, contra la plata, smbolo de la riqueza; o, mejor dicho,
entre el blasn y la mina, entre la sangre azul y la sangre roja.
El segundo aspecto que seala Basadre es que se trata de una manifestacin de la
pugna clsica entre la autoridad central y el poder localista de los seores
provincianos, que aparece con el nacimiento mismo del Per colonial, y fue una de las
claves del largo y cruento periodo de las guerras civiles. Esa permanente friccin tiene
particular intensidad en el campo de las actividades mineras, que son las de mayor
atractivo para los espaoles que vienen a hacer la Amrica. El enriquecimiento es casi
siempre obra de la casualidad, y se forman inmensas y rpidas fortunas, que en unos
casos permiten ganar el favor y la obsecuencia de las autoridades, y, en otros,
despiertan el recelo, la envidia y el apetito de los mismos representantes del sistema
colonial. Se generan as, ora atropellos impunes del poderoso, ora abusos de la
autoridad con fines de despojo, o por simple animadversin a causa de la violencia que
les produce ver improvisados que se vuelven millonarios de la noche a la maana.
Todos estos ingredientes se encuentran, en diverso grado, y en sus distintos momentos,
en el caso de las minas de Laykakota, y los dramticos desenvolvimientos que ofrece
su historia.
Durante el incanato la minera de la plata hubiese trabajado con moderada intensidad

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en la zona de lo que es hoy el departamento de Puno, pero, sea porque se trataba de


vetas poco atractivas, o por la reserva generalmente observada por los indios, en los
primeros aos de la Colonia no se desarrolla mucha actividad en ese campo, debido
tambin a que el mayor inters se fija en las explotaciones, relativamente cercanas, de
Porco y Potos.
Identificada la regin como provincia de Paucarcolla, la produccin minera es, pues,
inicialmente muy limitada, y comienza a adquirir alguna significacin en 1619 cuando
se descubre el asiento de San Antonio de Esquilache, que recibe este nombre en honor
del Virrey de entonces, Francisco de Borja y Aragn, Prncipe de Esquilache. Es en
relacin con esta minera que hace su primera entrada en escena el mayor de los
hermanos Salcedo, Gaspar, que tena acentuada vocacin minera.
Gaspar Salcedo haba realizado actividades de explotacin en la provincia de
Paucarcolla, tras la huella argentfera en las Lagunitas, Santa Lucia, Cerrillo, Bruno,
Huarumpampa, y otros lugares de Puno. En San Antonio de Esquiiache hall vetas
muy ricas, que explor en tres socavones. En los primeros aos del gobierno del
Virrey Luis Enrquez de Guzmn, Conde de Alba de Liste, que inici su mandato en
febrero de 1655, y lo ejerci hasta 1661, fue fundada la poblacin de San Luis de
AIva, confirindosele la categora de capital de la provincia de Paucarcolla.
Jos Salcedo, hermano de aqul, trabajaba con poco xito las minas del cerro de San
Jos, y en 1657, segn unos por revelaciones de un indio, segn otros por consejo de
una india, atac el crestn del vecino cerro de la Laykakota, descubriendo una yeta
valiosa, y lo mismo hizo en la laguna cercana, que mand barrenar, encontrando una
rica mina de plata blanca, que pudo ser extrada a poco costo, abrindose dos bocas
principales, la de Las Animas a la de Laykakota la baja. Se asegura que de esta
ltima, en una sola noche Jos Salcedo sac 93 bolsas de mineral, por el valor de ms
de cien mil pesos. En la misma mina obtuvo un bloque de plata maciza y sin mezcla,
que pudo ser marcado como si fuera barra una vez fundido para separar el quinto del
rey. La riqueza del asiento se extenda en los alrededores: los cerros de Cancharani, el
del Azogue y otros.
Se asegura que entre los dos hermanos Salcedo, en unos siete u ocho aos, obtuvieron
de las minas de Laykakota ms de 24 millones de pesos, y, estando a otras
informaciones, el quinto real lleg a exceder de un milln al ao o sea una produccin
de ms de cinco millones anuales. Bargallo (Capitulo Las Minas del Per, de su obra
La Minera y la Metalurgia en la Amrica Espaola durante la poca colonial) hace
esta apreciacin: Es probable que los Salcedo fueran los hombres ms ricos de poca,
en Amrica; y su fama de generosos con los humildes y hasta con los oidores, perdur
largos aos.
La posicin alcanzada ensoberbeci a los Salcedo, que llegaron a sentirse intocables,
especie de seores feudales de la regin; pero, al mismo tiempo, su rpido y
extraordinario enriquecimiento los hizo objeto de envidias por parte de competidores y
vecinos, y an de algunas autoridades, dando origen a los choques, fricciones y
conflictos que culminaron finalmente en los trgicos acontecimientos que hicieron tan
notoria a Laykakota.
Uno de los factores concurrente fue la tradicional rivalidad entre andaluces y
vascongados en el Virreinato, que tuvo expresin en los enconados enfrentamientos
que durante casi un siglo ensangrentaron Potos y otros puntos del Altiplano, y se
conocen como la Guerra de las Vicuas y Vascongadas (1), Hacia 1661 hubo en
recrudecimiento del conflicto, con graves incidentes en la ciudad de la Paz, en los
cuales participaron algunos mestizos que haban sido despedidos de Laykakota, y a
donde retornaron con el refuerzo de varios de los participantes en aquellos disturbios.

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La situacin se mantuvo tensa en la Laykakota, hasta que el 24 de junio de 1665, con


motivo de la celebracin de la festividad de San Juan, se suscito una gran pendencia,
que comenz entre indios y en la que pronto participaron los amos, entre los que se
encontraban los hermanos Gaspar y Jos Salcedo andaluces, y, en el otro bando, el
Capitn Martn de Garayar, vascongado, y varios amigos suyos. Habindose
incendiado la casa de Garayar, este, suponiendo que se pretenda asaltar su morada, se
parapet en el interior e hizo disparos de armas de fuego, hiriendo gravemente al fraile
franciscano Fray Simn de Miranda, y a un soldado andaluz, quienes fallecieron poco
despus.
Gobernaba el Per el Virrey Diego Benavides y de la Cueva, Conde de Santisteban,
quien, ante la denuncia de que las autoridades de Laykakota se haban parcializado a
favor de los Salcedo, envi, para poner orden, a ngel Peredo, como Gobernador de
Paucarcolla. No tard ste en tener discrepancias con los Salcedo y, ante los actos de
desacato de que se le haca objeto, hubo de retirarse a San Antonio de Esquilache,
donde comenz a reunir gente y llam en su auxilio a los corregidores de Lampa y
Chucuito.
Contando ya con alguna fuerza que el permitiera hacer valer su autoridad. Peredo hizo
publicar un bando en Laykakota haciendo un llamamiento a los vasallos leales. Las
vicuas y partidarios de los Salcedo respondieron convocando una concentracin en
Juliaca, consiguiendo el respaldo del Corregidor del distrito Juan Salazar. Mientras
tanto, Gaspar Salcedo, reclutaba gente en el Cuzco, enviando a los amotinados armas y
dinero, de modo que pronto formaron un cuerpo de alrededor de 900 hombres.
La indecisin del virrey permiti a los Salcedo imponerse; tomaron el completo
control de Laykakota, hirieron y expulsaron a los leales, y el propio Peredo, con cinco
tiros de bala, hubo de refugiarse en el templo de San Pedro, y para salir con vida tuvo
necesidad de que un sacerdote lo acompaara hasta Anca. Existen versiones de que
Peredo haba actuado, no slo sin sagacidad, sino con abierta hostilidad hacia los
Salcedo.
Falleci el virrey el 17 de marzo de 1666, se produce un cierto vaco de poder, durante
el cual los Salcedo mantienen su preeminencia. Recin el 21 de noviembre de 1667
hace su ingreso oficial a Lima el Virrey sucesor, Pedro Antonio Fernndez de Castro,
Conde de Lemos informado de los hechos, llam a Lima a Gaspar de Salcedo y al
Corregidor de Juliaca Juan de Salazar y los puso en prisin.
Comprendiendo la gravedad que revesta el problema, el Conde de Lemos, resolvi ir

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en persona al teatro de los sucesos, y, dejando a su mujer como virreina, se embarco en


el Callao el 7 de junio de 1668, rumbo a lslay. Lleg a Arequipa el 16 de julio, y
prosiguiendo hacia Puno entr a Laykakota el 3 de agosto. Bast su presencia para
paralizar los arrestos de los valentones y perdonavidas que infestaban el asiento y sin
resistencia echo mano de Jos de Salcedo y de los que figuraban como cabecillas,
dice Rubn Ugarte en su Historia General del Per.
Jos Salcedo fue condenado a la horca, aplicndosele primero garrote, luego se le
colg de un palo en la plaza de la flamante localidad de San Carlos, y su cabeza se
coloc en la picota. Muchos otros fueron sometidos a la pena de muerte. En una de sus
cartas, el propio Conde de Lemos suministra esta informacin: Tambin conden a
muerte a 64 de los ms culpados, y se ha ejecutado hasta la sentencia en 28, y en un
bajel que tuve prevenido en el puerto de lslay, remiti al presidio de Valdivia 23 que
no parecieron tan culpados. Los datos de Lemos no coinciden con otros, segn los
cuales, recogidos en el Diccionario Histrico Biogrfico de Manuel de Mendiburu,
despus de la prisin de muchos y de la fuga de ms de dos mil individuos, fueron
ejecutados 42 en suplicios pblicos, inclusive Jos Salcedo, sus dependiente y
principales amigos hubo 72 llamados por edictos y pregones y condenados a muerte
en rebelda, uno de ellos Gaspar Salcedo... Este ltimo se encontraba preso en Lima,
lo que probablemente le salv la vida, y fue despus condenado a seis aos de
destierro, al pago de las costas procesales, y adems 12,000 pesos.
Posteriormente, los representantes de los Salcedo siguieron en Madrid un juicio de
reivindicacin, denunciando la crueldad de Lemos y la parcialidad de Peredo.
Por la real disposicin ejecutoriada se mand devolver a Gaspar Salcedo todos los
bienes embargados. Aos ms tarde, el Rey Felipe V, con fecha 13 de noviembre de
1703, concedi el titulo de Marquez de Lillanica de Salcedo a un hijo de Jos Salcedo,
del mismo nombre de ste.
La dramtica peripecia de Laykakota y los Salcedo tuvo efectos catastrficos desde el
punto de vista minero, pues el rico asiento fue inundado, segn unos por orden del
Conde de Lemos, segn otros por accin de Salcedo y sus seguidores. Las labores de
las minas -dice Bargall- quedaron definitivamente interrumpidas y se anegaron. Ms
tarde hubo el propsito de abrirlas de nuevo, pero lo impidieron las aguas.
Las Minas de San Antonio Esquilache (Plata)
El descubrimiento de la mina de San Antonio de Esquilache, en Puno, se sita en
1619. El cerro de San Antonio dista doce leguas de la ciudad de Puno. El hallazgo fue
hecho por Durn, compaero de los famosos Salcedo, con ocasin del viaje que
emprendi a Espaa, pues el camino hacia la costa pasa por ese lugar, y con los
conocimientos mineros que tena pudo apreciar una formacin metlica. El asiento
comprende las minas de Faralln, Crestn, Concepcin, los Padres, el Azufrado,
Beln, San Miguel, San Antonio, Jess Mara, Atocha y Victoria.
Otras minas que se mencionan son las: Minas de Parata y otros en Lampa.
Las Minas de Carabaya (Oro), AsilIo, Sandia (Plata), Azngaro (Oro)
LECTURAS ADICIONALES
1. LA MINERIA EN EL PERU: UNA CONSTANTE Franklin Pease, Informativo
Mensual Sociedad Nacional de Minera y Petrleo Ao V N03 Abril Mayo 1996, Per.
2. ACTIVIDAD MINERA PREHISPANICA EN EL ANTIGUO PERU Ing 0 Marco
Fernndez Concha Marazzi, Trabajos Tcnicos Segundo Congreso Nacional de
Minera Agosto 1998, Per.

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