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E

n la presente obra se da cuenta de la relacin que existi entre la justicia


eclesistica y los indios en la Hispanoamrica virreinal. El tema es por dems
relevante toda vez que aqulla fue una sociedad profundamente religiosa y
que sus formas de convivencia estuvieron marcadas por este hecho social,
incluyendo las instituciones abocadas a la procuracin y administracin de
justicia. A lo largo de sus pginas el lector encontrar la relacin de los naturales con el Santo Oficio, los tribunales eclesisticos ordinarios y las visitas
episcopales, as como las menos tangibles realidades de la cultura jurdica y
religiosa de las Indias Occidentales. Su riqueza historiogrfica, analtica y
conceptual se sustenta en un excelente trabajo de fuentes provenientes de los
archivos de Roma, Espaa, Estados Unidos, Mxico y Per. Se trata, sin duda,
de un texto esencial para el estudio de la relacin entre la justicia, la Iglesia y
sociedad que nos demuestra que el estudio de la administracin de justicia en
materia religiosa es un espacio privilegiado para comprender la formacin
social y cultural de la Hispanoamrica virreinal.

Diseo de portada: Deikon

www.historicas.unam.mx

Los indios ante los foros de justicia


religiosa en la Hispanoamrica virreinal

Jorge E. Traslosheros
Ana de Zaballa
(coordinadores)

Los indios
ante los foros

de justicia

religiosa
en la

Hispanoamerica

g
Universidad Nacional Autnoma de Mxico

LOS INDIOS ANTE LOS FOROS DE JUSTICIA RELIGIOSA


EN LA HISPANOAMRICA VIRREINAL

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INSTITUTO DE INVESTIGACIONES HISTRICAS


Serie Historia General/25

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LOS INDIOS ANTE LOS FOROS


DE JUSTICIA RELIGIOSA
EN LA HISPANOAMRICA VIRREINAL

Jorge E. Traslosheros
Ana de Zaballa Beascoechea
Coordinadores

UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE MXICO


MXICO 2010

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Catalogacin en la fuente, Direccin General de Bibliotecas, unam


BX1739
153 Los indios ante los foros de justicia religiosa en la Hispanoamrica
virreinal / Jorge E. Traslosheros, Ana de Zaballa Beascoechea,
coordinadores ; [autores] David Tavrez ... [et al.]
Mxico : unam, Instituto de Investigaciones Histricas,
2010.
177 p. (Serie Historia general ; 25)
ISBN 978-607-02-1218-5
1. Inquisicin Amrica Latina Historiografa. 2. Indios,

Tratamiento de Amrica Latina. 3. Indios de Mxico Historiografa.

4. Indios de Amrica del Sur Per. I. Traslosheros,

Jorge E., ed. II. Zaballa Beascoechea, Ana de, ed. III. Tavrez,

David, colab. IV. Ser.

Primera edicin: 2010


DR 2010. Universidad Nacional Autnoma de Mxico
Instituto de Investigaciones Histricas
Ciudad Universitaria, Coyoacn, 04510 Mxico, D. F.
+52 (55) 5622-7518
www.historicas.unam.mx
ISBN 978-607-02-1218-5
Prohibida la reproduccin total o parcial por cualquier medio
sin la autorizacin escrita del titular de los derechos patrimoniales
Impreso y hecho en Mxico

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Sobre los autores


Ana de Zaballa Beascoechea es doctora en historia de Amrica por
la Universidad del Pas Vasco y en teologa por la Universidad de
Navarra. Actualmente se desempea como profesora titular de historia de Amrica en la Universidad del Pas Vasco y es directora del
programa de doctorado del departamento de historia de la misma
universidad desde el ao de 1998. Es miembro de la Asociacin
Espaola de Americanistas y de la Asociacin de Americanistas
Europeos (ahila). Adems de dirigir el seminario internacional
que est en el origen del este libro, ha coordinado diversos proyectos de investigacin subvencionados por el gobierno vasco, la
Universidad del Pas Vasco y el Ministerio de Educacin y Ciencia
de Espaa, entre ellos: Mesianismos, utopas y milenarismo en
Amrica Latina (2000-2001); Los indgenas y la actividad inquisitorial en Amrica Latina (2001-2003). Es autora de numerosos
estudios sobre la religiosidad y los tribunales eclesisticos en la
Amrica virreinal y sobre la historia de los vascos en Mxico que
han sido publicados como artculos en revistas tales como el Anuario de Historia de la Iglesia, Revista complutense de historia de Amrica,
Revista da Faculdade de Ciencias Sociais de Humanas, Novohispania,
Iberoamericana, as como captulos de libros publicados en Portugal,
Mxico, Espaa, Italia, Per, Inglaterra y Alemania. De sus libros
cabe destacar: Transculturacin y misin en la Nueva Espaa. Estudio
histrico-doctrinal del Libro de los Coloquios, de Bernardino de Sahagn, Pamplona, Eunsa, 1990; y, en coordinacin con Jos Ignacio
Saranyana, Joaqun de Fiore y Amrica, Pamplona, Eunate, 1992.
Jorge E. Traslosheros Hernndez es investigador del Instituto de
Investigaciones Histricas de la Universidad Nacional Autnoma
de Mxico. Es doctor en Estudios Latinoamericanos por la Universidad de Tulane, maestro en historia por El Colegio de Michoacn
y licenciado en sociologa por la Facultad de Ciencias polticas y
Sociales de la unam. Se dedica a investigar la historia del Mxico
colonial en sus vertientes eclesistica, institucional y judicial, extendiendo sus intereses a la historia de la proteccin de la persona humana y de los derechos humanos. Ha publicado diversos artculos

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LOS INDIOS ANTE LOS FOrOS DE JUSTICIA RELIGIOSA

en revistas mexicanas y extranjeras, entre ellas: Historia Mexicana,


Estudios de Historia Novohispana, Relaciones, Nueva Antropologa, Jour
nal of Hispano/latino Theology, Iberoamericana, Signos Histricos. Es
coautor de diversos libros de texto y autor de libros de divulgacin
e investigacin. Entre los segundos cabe mencionar: Iglesia, justicia
y sociedad en la Nueva Espaa. La audiencia del Arzobispado de Mxico,
1528-1668, Mxico, Porra, Universidad Iberoamericana, 2004.
Es miembro del comit editorial de la revista Estudios de Historia
Novohispana, de la Revista Iberoamericana de derechos humanos y de la
revista En-Claves del pensamiento. Fue merecedor a una beca premio
de la Universidad de Tulane para cursar el doctorado en Estudios
Latinoamericanos en 1994. En 1995 y 1996 gan la beca France
V. Scholes para investigacin del Mxico colonial. Es miembro del
Sistema Nacional de Investigadores de Mxico.
David Tavrez Bermdez es profesor-investigador en Vassar College,
Nueva York. Obtuvo una licenciatura en antropologa de Harvard
College en 1992 y un doctorado en antropologa e historia por
parte de la Universidad de Chicago en 2000. Sus publicaciones incluyen artculos en Historia Mexicana, Journal of Early Modern History,
Colonial Latin American Review y The Americas, adems de dos artculos recientemente aceptados por la Revista de Indias y por la Ancient
Mesoamerica, y siete captulos en libros publicados por el Consejo
Superior de Investigaciones Cientficas (Espaa), Duke University
Press, University of New Mexico Press, University of Colorado Press,
The Voltaire Foundation y la Universidad del Pas Vasco. Dos de sus
libros se encuentran en curso de publicacin: un anlisis comparativo de las respuestas indgenas a las campaas de extirpacin de
idolatras en las dicesis de Mxico y Oaxaca, entre 1534 y 1759, y
la edicin, junto con otros tres especialistas, de una versin de La
conquista de Mxico, de Francisco Lpez de Gmara, tal como fue
transcrita y modificada por el historiador nahua Chimalpahin. Ha
recibido becas de investigacin de las siguientes instituciones: The
National Endowment for the Humanities, Foundation for the Advancement of Mesoamerican Studies, National Science Foundation,
Research Institute for the Study of Man, The Mellon Foundation,
Centro de Investigaciones y Estudios Superiores de Antropologa
Social (ciesas) y Vassar College.
Juan Carlos Garca Cabrera es historiador, residente en Madrid,
con estudios de doctorado en la Universidad de Valencia, Espaa,
especialista en historia eclesistica peruana. Ha dedicado varias

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SOBRE LOS AUTORES

investigaciones a la historia de la extirpacin de la idolatra en los


Andes centrales y sus personajes. Actualmente prepara la edicin
completa de los documentos de hechiceras e idolatras del Arzobispado de Lima. Entre sus publicaciones cabe mencionar la edicin
de los documentos de los juicios de idolatras de la regin andina colonial de Cajatambo titulado: Ofensas a Dios, pleitos e injurias.
Causas de idolatras y hechiceras, Cajatambo, siglos xvii-xix, Cuzco,
Centro de Estudios Regionales Andinos Bartolom de las Casas,
1994. Tambin ha realizado estudios sobre diversos visitadores
como: Apuntes para una biografa del bachiller Rodrigo Hernndez Prncipe, extirpador de idolatras, Ramos G. y Urbano H.,
Catolicismo y extirpacin de idolatras, siglos xvi-xviii, Cuzco, Centro
Bartolom de las Casas, 1992, p. 241-261, y Por qu mintieron
los indios de Cajatambo? La extirpacin de idolatras en Hacas,
1656-1665, Revista Andina 27 (julio de 1996), p. 7-52. Es tambin
autor de una recopilacin de textos histricos sobre la ciudad del
Cuzco que lleva por ttulo: Textos histricos sobre la ciudad del Cuzco.
Ciudades representativas del mundo hispnico, Madrid, Fundacin Histrica Tavera, cd Rom, 2002.
John Charles es doctor por la Universidad de Yale y maestro en
literatura comparada por la Universidad de Brown. Es profesor
de literatura hispanoamericana en el departamento de espaol
y portugus de la Universidad de Tulane, Nueva Orlens, donde
imparte cursos sobre las crnicas de Indias, el discurso misionero
en el Nuevo Mundo, aproximaciones interdisciplinarias al estudio de los pueblos amerindios y la novela histrica. Ha publicado
en revistas como Colonial Latin American Review, The Americas, e
Histrica. Es coautor con Rolena Adorno, Table of contents/Tabla
de contenidos,y Table of Drawings/Tabla de dibujos, de Felipe
Guaman Poma de Ayala, website de la Royal Library of Copenhagen, Dinamarca (www.kb.dk/elib/mss/poma), y del facsmile digital
Nueva cornica y buen gobierno, inaugurado el 15 de Mayo de 2001.
Ha sido becario de la Comisin Fulbright y el National Endowment
for the Humanities, adems de haber recibido un premio a la mejor
disertacin doctoral por la New England Council of Latin American Studies en 2004. Actualmente desarrolla una investigacin
en torno al papel de los intermediarios nativos en el proceso de
evangelizacin en el virreinato peruano, desde el Tercer Concilio
Limense hasta el fin del mandato del arzobispo Pedro de Villagmez (1583-1670).

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LOS INDIOS ANTE LOS FOrOS DE JUSTICIA RELIGIOSA

Gerardo Lara Cisneros es licenciado, maestro y doctorando en historia por la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad Nacional
Autnoma de Mxico (unam). Es profesor-investigador en la Universidad Autnoma de Tamaulipas (uat), y miembro del Sistema
Nacional de Investigadores. Es subdirector acadmico del Instituto
de Investigaciones Histricas de la uat y coordinador de la licenciatura en historia de la Unidad Acadmica Multidisciplinaria de
Ciencias, Educacin y Humanidades de la misma universidad. Es
presidente de la Academia de Historia de la uat. Ha sido profesor
del Colegio de Historia de la Facultad de Filosofa y Letras de la
unam, y es profesor de la maestra en historia que imparten los
Institutos de Investigaciones Histricas de la misma universidad y
de la Autnoma de Tamaulipas. En el ao 2000, el Instituto Nacional de Antropologa e Historia le otorg el Premio Nacional Francisco
Javier Clavijero, y el jurado del Premio Nacional Banamex Atanasio G.
Saravia de Historia Regional Mexicana lo ha distinguido en dos ocasiones (1996-1997 y 2000-2001). Entre sus publicaciones destaca El
cristianismo en el espejo indgena. Religiosidad en el occidente de Sierra
Gorda, siglo xviii, Mxico, Archivo General de la Nacin, 2002, as
como varios captulos de libros y artculos especializados.

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Prlogo
Considero que es de justicia comenzar este prlogo agradeciendo a
Richard Greenleaf haber abierto brecha en la investigacin sobre los
tribunales eclesisticos en relacin con la poblacin indgena. Es un
investigador muy reconocido que no necesita que se pongan de manifiesto sus mritos, pero despus de cuarenta y dos aos de la publicacin de su primer trabajo sobre este tema, aumenta la importancia
y la trascendencia de su investigacin; algunos de forma directa, otros
a travs de sus publicaciones, somos deudores de unas hiptesis, propuestas y anlisis certeros y con un gran horizonte para los que vinimos
despus.
Los foros de justicia eclesistica siguen siendo hoy un tema de investigacin incipiente, por lo mucho que queda por estudiar y tambin
emergente en cuanto que suscita un inters cada vez mayor entre especialistas de reas diversas como la historia de las religiones, la historia
del derecho indiano y del cannico indiano, los estudios indigenistas,
la antropologa y, en definitiva, la historia institucional, social y cultural
de la Amrica colonial.
Se trata de un tema de investigacin en el que se relacionan estrechamente la actividad de las instituciones polticas de la monarqua
hispnica, las de la jerarqua eclesistica y las instituciones indgenas
adaptadas al modelo colonial. Esta confluencia proporciona un mbito privilegiado para conocer la insercin y traslacin de la cultura,
religin e instituciones de la monarqua hispnica en Amrica, no slo
en el mundo urbano y el indgena a l asimilado sino tambin en el
mbito rural, regional y local, donde se da una mayor pervivencia de
los modos de vida indgenas.
Todo esto nos llev a iniciar un grupo de investigacin internacional que trabaja a travs de seminarios sobre la actuacin de la justicia
eclesistica y sus derivaciones, en el mundo colonial americano. Lo
formamos investigadores de ambos lados del Atlntico y del norte y sur

Richard Greenleaf, The Inquisition and the Indians of New Spain: A Study in Jurisdictional Confusion, en The Americas 22:2 (1965), p. 138-166, idem, The Mexican Inquisition of
the Sixteenth Century, Albuquerque, University of New Mexico Press, 1969, idem, The Mexican
Inquisition and the Indians: sources for the Etnohistorians, en The Americas 24 (1977-1978),
p. 315-344.

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LOS INDIOS ANTE LOS FOrOS DE JUSTICIA RELIGIOSA

del continente americano; esto hace posible aportar un anlisis desde


distintas perspectivas, heterogneo, y evitar el peligro de un estudio
parcial indigenista o europesta.
Este trabajo se ha hecho posible gracias a un proyecto de investigacin subvencionado por el Ministerio de Ciencia y Tecnologa de Espaa denominado Creencias, usos y costumbres indgenas y la justicia
eclesistica en la Amrica Virreinal. El primer seminario tuvo lugar
en Sevilla (Espaa) dentro del marco del 52 Congreso Internacional
Americanista y el libro que presentamos aqu es fruto de las discusiones
y aportaciones de aquellos das de julio de 2006. El simposio, coordinado por Rolena Adorno (Universidad de Yale) y Ana de Zaballa, se
dedic a la Religiosidad indgena e iniciativas eclesisticas.
Con esta investigacin pretendemos dar mayor cabida y conceder
el aforo que merece el estudio de las cortes de justicia eclesistica dentro de los estudios dedicados al conocimiento de la poblacin indgena.
Hasta ahora los estudios han utilizado las fuentes provenientes de la justicia eclesistica como secundarias, es decir, como medio para mostrar
la religiosidad indgena travs de la represin, la pervivencia de sus
creencias y desde mtodos antropolgicos, no histricos, y mucho menos
jurdicos. Por otra parte, los estudios de historia del derecho dedicados
a estos temas no han entrado en contacto suficiente con historiadores
dedicados al estudio de la sociedad colonial y en concreto de la poblacin indgena.
Los captulos de este libro ofrecen nuevas lneas de investigacin,
propuestas de estudio y anlisis novedoso, que es manifestacin de la
riqueza del mbito de estudio que tenemos por delante.
Por ltimo, no quiero dejar de agradecer al Ministerio de Educacin
y Ciencia que ha hecho posible este proyecto, as como al Departamento de Historia Medieval, Moderna y de Amrica de la Universidad del
Pas Vasco en la que tuvo comienzo esta iniciativa, as como al Instituto
de Investigaciones Histricas de la Universidad Nacional Autnoma de
Mxico por apoyar la publicacin de este trabajo.
Ana de Zaballa Beascoechea
Universidad del Pas Vasco


Proyecto de investigacin Creencias, usos y costumbres indgenas y la justicia eclesistica en
la Amrica virreinal, financiado por el Ministerio de Educacin y Ciencia Proyecto I+D. Cdigo del Proyecto: hum2005 01643/hist. Duracin: octubre de 2005 a octubre de 2008.

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Introduccin
La Hispanoamrica virreinal fue una sociedad profundamente religiosa
y sus formas de convivencia estuvieron marcadas por este hecho social.
El desarrollo de las instituciones abocadas a la procuracin y administracin de justicia se inform por el fenmeno religioso y de entre
ellas destacan, por obvias razones, las propias de la Iglesia Catlica. La
administracin de justicia en materia religiosa conoci cuatro grandes
instituciones: la confesin sacramental, la visita episcopal, los tribunales
eclesisticos ordinarios (tambin llamados audiencias y provisoratos)
y el Tribunal del Santo Oficio de la Inquisicin. Las tres primeras estuvieron bajo la directa jurisdiccin de los obispos y fueron parte de
los muchos instrumentos con que contaron para reformar las costumbres, promover la ortodoxia y disciplinar a su feligresa y clereca. El
Santo Oficio, por concesin pontificia, estuvo organizado por el rey
a travs del Supremo Consejo de la Inquisicin. Es claro que, en este
ordenamiento judicial y religioso, la Iglesia y la Corona compartieron
responsabilidades en la reforma de las costumbres y en la defensa de
la fe de fieles y vasallos, muy en especial de los indios, una operando
y otra posibilitando, cada una en el mbito de su competencia.
Son pocos los historiadores que se han ocupado sistemticamente
de la relacin entre justicia eclesistica y los indios. Podemos afirmar sin
duda alguna que entre sus precursores ms importantes se encuentran
Toribio Medina, Roberto Moreno de los Arcos y Richard Greenleaf.
Los dos primeros dieron cuenta, de manera muy general, de la accin de los obispos con los indios en materia de delitos contra la fe
durante el siglo xviii. Medina como un apartado ms de su magna
historia de la Inquisicin en Mxico y Moreno de los Arcos como una
reflexin en torno al provisorato de indios del arzobispado de Mxico.
Ambos autores creyeron ver la presencia de una inquisicin en forma
para los naturales de Nueva Espaa, pero ninguno de los dos fue
ms all de la exploracin del tema. Es claro que el historiador que
hizo el aporte ms significativo fue Richard Greenleaf quien entendi
la accin de la justicia eclesistica hacia los indios en toda su amplitud
y complejidad, esto es, como un problema de fe y tambin de reforma
de las costumbres con lo que marc el camino a seguir. El problema
que implic la relacin de los indios con la Inquisicin y los tribunales

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LOS INDIOS ANTE LOS FOrOS DE JUSTICIA RELIGIOSA

eclesisticos ordinarios fue planteado por nuestro autor en un artculo


publicado hace poco ms de cuarenta aos. Se trata de un texto sembrado de ideas sugerentes, construido sobre fuentes de tipo inquisitorial
en el cual entreg una visin panormica de la relacin entre los indios,
el Tribunal del Santo Oficio y el provisorato. En su estudio planteaba
la hiptesis de una relacin equvoca ente los dos foros de justicia marcada en ocasiones por la colaboracin, en otras por la confrontacin,
pero sobre todo por la falta de definicin. Tambin indic tres posibles
derroteros a seguir para comprender el problema, caminos finalmente
convergentes e indicativos de orientaciones historiogrficas. Estos son:
avanzar con estudios de corte etnohistrico, profundizar en la difcil y
necesaria relacin entre las jurisdicciones real y eclesistica y, desarrollar
una historia judicialmente orientada. Los estudios que integran nuestra
obra exploran de manera significativa en las tres direcciones planteadas
por Greenleaf. No es necesario decir que los investigadores que participan en la presente obra no tienen una interpretacin comn y que el
lector encontrar signos claros de un debate en curso.
El conjunto de investigaciones que dan cuerpo al libro tienen en
comn dos elementos. Por un lado, construyen sus reflexiones a partir
de la relacin de los indios con tres de las instituciones que integraron
foros de justicia religiosa de carcter externo: el Santo Oficio de la
Inquisicin y los tribunales eclesisticos ordinarios, ambos de carcter
permanente, y la visita episcopal especializada en idolatras que operaba dependiendo de la voluntad de los prelados. Por otro lado, sobre
el slido sustento que da la comprensin del contexto institucional,
se adentran en las menos tangibles realidades de la cultura jurdica y
religiosa de las Indias Occidentales relativa a los indios. As, en la medida en que demuestran que el estudio de la administracin de justicia
en materia religiosa resulta ser un espacio privilegiado para estudiar
la formacin social y cultural de la Hispanoamrica virreinal, parecen
afirmar un principio metodolgico hoy en el olvido y que es importante
resaltar: investigar hechos sociales tan concretos como las instituciones
aqu consideradas, nos permite adentrarnos con paso seguro en otro
tipo de fenmenos menos tangibles como los explorados en el conjunto
de las investigaciones que aqu presentamos.
Seis son los estudios que integran la presente obra, que podemos
dividir en tres categoras. Los dos primeros, realizados por Ana de

Richard Greenleaf, The Inquisition and the Indians of New Spain: A Study in Jurisdictional Confusion, en The Americas, n. 22 (octubre, 1965), p. 138-151.

Emilio Durkheim plante y explor con gran profundidad la relacin entre estos dos
tipos de hechos sociales. Al efecto, vase Las reglas de mtodo sociolgico, Buenos Aires, La Plyade, 1974.

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INTRODUCCIN

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Zaballa y Jorge Traslosheros respectivamente, centran su inters en


aspectos institucionales de trascendencia como son la naturaleza del
derecho cannico en indias y el proceso judicial aplicado a los indios.
Los tres siguientes, compuestos por David Tavrez, Juan Carlos Garca
y John Charles, investigan casos concretos de los virreinatos del Per y
Nueva Espaa. Por ltimo, Gerardo Lara nos entrega un balance historiogrfico de cara a los problemas que implica investigar el tema en
el contexto de las reformas borbnicas.
El texto elaborado por Ana de Zaballa lleva por ttulo: Del Viejo
al Nuevo Mundo: novedades jurisdiccionales en los tribunales eclesisticos ordinarios de la Nueva Espaa. El eje de reflexin de Zaballa es
la adaptacin que el derecho cannico vivi en su paso de Espaa a
Amrica y, a partir de esto, el modo en que la potestad de jurisdiccin
de los prelados del Nuevo Mundo se vio beneficiada, las implicaciones
que tuvo para los foros de justicia por ellos administrados y su relacin
con los indios. Zaballa revisa, asimismo, la capacidad de los indios de
asimilar la cultura jurdica castellana, que fue notoria, el uso que hicieron de los tribunales a partir de su condicin de miserables y los
dividendos que tal condicin les report en la defensa de, por ejemplo,
sus posesiones y costumbres. Zaballa adereza su clara exposicin con
ejemplos obtenidos de los obispados de Oaxaca y Chiapas.
Jorge Traslosheros nos entrega un ensayo titulado: Los indios, la
Inquisicin y los tribunales eclesisticos ordinarios en la Nueva Espaa.
Definicin jurisdiccional y justo proceso (1571-c.1750). El autor da
cuenta de tres asuntos que dieron materia, forma y sentido a las acciones de los foros de justicia en materia religiosa: la relacin entre el rey
y los indios en orden a la procuracin y administracin de la justicia; la
definicin de las competencias entre el Tribunal del Santo Oficio y los
eclesisticos ordinarios en asuntos de indios, con especial nfasis en lo
sucedido en el arzobispado de Mxico y cmo los elementos anteriores se concretan en el esfuerzo por garantizar un justo proceso a los
indios. La relacin de estos tres elementos, afirma Traslosheros, indica
que la accin judicial en materia religiosa referida a los indios estuvo
orientada por una racionalidad de carcter sustantivo, es decir, que los
medios y fines se ordenaron por consideraciones de carcter tico que
se aplicaron en razn de la condicin miserable del indio. Esto implicaba el cumplimiento por parte de la Corona de ciertas obligaciones
con los naturales del Nuevo Mundo, acorde al marco de comprensin
de la legitimidad de su dominacin en Indias y que se haca visible en
dos conceptos de poca: el descargo de la conciencia del Rey y el de
los justos ttulos. As, ordenar a la virtud cristiana la vida de los indios, reformando las costumbres y defendiendo la fe, para la salvacin

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LOS INDIOS ANTE LOS FOrOS DE JUSTICIA RELIGIOSA

histrica de la Monarqua y eterna de los vasallos y fieles del rey y de


la Iglesia, estuvo en el fondo de la creacin de un orden judicial cuyos
ejes de accin cotidiana y permanente en materia religiosa fueron el
Santo Oficio de la Inquisicin y los tribunales eclesisticos ordinarios
y cuya expresin tangible fue el llamado justo proceso.
David Tavrez, en su estudio titulado Autonoma local y resistencia
colectiva: causas civiles y eclesisticas contra indios idlatras en Oaxaca, nos entrega un estudio de caso en el cual examina la defensa de
nociones locales de autonoma en Betaza, Lachitaa y Yallag, tres pueblos zapotecos en el sur de Villa Alta, obispado de Oaxaca, mediante la
lectura contextual de una causa civil por idolatra, tumulto y usurpacin
de tributos reales, instruida entre diciembre de 1703 y marzo de 1705
por el alcalde mayor Rivera y Cotes; y de una causa contra el cabildo de
Yallag de 1735 que provoca la intervencin del arzobispo de Mxico
y virrey de Nueva Espaa don Juan Vizarrn y Eguiarreta. Tavrez, en
lugar de reducir la interpretacin de estos hechos a una enumeracin
de factores econmicos o polticos, opta con gran tino por una narrativa
analtica de las acciones de una faccin de los oficiales de repblica que
intent la defensa de una nocin de autonoma indgena local frente a
los poderes de las esferas civil y eclesistica. Luego de un breve bosquejo
del contexto sociopoltico de algunas revueltas y rebeliones zapotecas
en Oaxaca durante el siglo xvii, Tavrez analiza el proyecto poltico de
dos cabildos indgenas que intentaron preservar su control sobre dos
espacios sociales de prcticas rituales locales: uno cristiano sancionado
por los poderes coloniales, y el otro netamente local, tradicionalista,
orientado hacia prcticas rituales colectivas.
Juan Carlos Garca entrega un estudio proveniente de las realidades
del virreinato del Per que lleva por ttulo: Idlatras congnitos o
indios sin doctrina? Dos comprensiones divergentes sobre la idolatra
andina en el siglo xvii. A lo largo de su investigacin Juan Carlos Garca nos explica cmo, desde inicios del siglo xvii y hasta bien entrado
el xviii, diversos sectores de la sociedad virreinal peruana expresaron
su preocupacin sobre la pervivencia de creencias y prcticas religiosas
de corte prehispnico entre la poblacin india. El cuestionamiento giraba en torno a si la primera evangelizacin haba prendido entre los
naturales o si, por el contrario, se mostraba superficial o nula siendo
necesarias medidas adicionales. La extirpacin de la idolatra, afirma
el autor, se convirti en la principal poltica de los gobiernos de los
arzobispos, contando en ocasiones con el apoyo de diversos sectores
de la sociedad civil. Por lo menos en dos momentos del siglo xvii la
respuesta deriv en la organizacin de visitas de idolatras a las poblaciones, marcadas con un fuerte carcter represivo, aunque no exentas

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INTRODUCCIN

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de dosis de esfuerzo evangelizador. Juan Carlos Garca nos muestra,


mediante el anlisis de los puntos de vista de dos de los idelogos
de la extirpacin del siglo xvii que estas visitas especiales no fueron
parte de un mismo movimiento, que surgieron en contextos distintos,
persiguieron diferentes objetivos y fines, tuvieron conceptos distintos
sobre el problema de la idolatra, aplicaron distintos mtodos y, por
supuesto, que los indios no necesariamente comprendan de la misma
manera que sus gestores e idelogos lo que era el catolicismo andino.
La investigacin de Garca abre camino para comprender la complejidad del problema y la diversidad de respuestas que la sociedad virreinal
del Per dio al mismo.
John Charles nos regala un trabajo titulado: Testimonios de coercin en las parroquias de indios: Per, siglo xvii, en el cual examina
el papel que la violencia clerical desempe en la vida cotidiana de
las doctrinas de indios del siglo xvii peruano, y el proceso por el
cual los intermediarios nativos eclesisticos emplearon la escritura y
los mecanismos legales a su disposicin para responder a los excesos.
Charles explica que, si bien muchos tratados europeos de la poca colonial reconocieron la insuficiencia del clero y el apego de los indios a
los cultos andinos tradicionales, existen de hecho pocos informes que
comentan el carcter represivo de los mtodos misionales del clero y el
impacto negativo que estos mtodos tuvieron sobre la evangelizacin.
As, el estudio se centra en una serie de peticiones legales presentadas
a mediados del siglo xvii por los oficiales indgenas de la provincia
de Cajatambo que arrojan luz sobre las consecuencias de la violencia
del clero para el proyecto evangelizador. En el ensayo se analizan las
interacciones entre los indios y la cultura escrita europea por medio
del contacto de stos con los tribunales eclesisticos de la arquidicesis
de Lima, y los procedimientos jurdicos y convenciones notariales que
posibilitaron la elaboracin de demandas ante los jueces ordinarios.
En el trabajo se argumenta que los oficiales eclesisticos andinos entendieron con claridad la frontera y el conflicto entre el fuero secular y
el eclesistico a grado tal que supieron sacar ventaja de ello cuando el
clero sobrepas los lmites de su jurisdiccin. Para los litigantes nativos,
la legislacin colonial no fue una abstraccin sino una parte integral de la
codificacin de las relaciones sociales entre curas e indios.
Cierra el libro con un ensayo de Gerardo Lara Cisneros titulado
La justicia eclesistica ordinaria y los indios en Nueva Espaa borbnica: balance historiogrfico y prospeccin, en el cual nos comparte
una serie de reflexiones sobre el tema de la justicia eclesistica para los
indios en Nueva Espaa durante la segunda mitad del siglo xviii, es
decir, durante las llamadas reformas borbnicas. El ensayo aborda el

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LOS INDIOS ANTE LOS FOrOS DE JUSTICIA RELIGIOSA

problema desde dos perspectivas: la historiogrfica y la histrica. En


ambos casos busca presentar un panorama general y plantear los principales problemas o retos a resolver por el investigador. Por un lado, Lara
Cisneros hace un balance descriptivo de los principales trabajos que
se han ocupado de estudiar la Iglesia Catlica novohispana del siglo
xviii en los ltimos aos, para luego hacer lo mismo con el tema de la
justicia ordinaria para indios del siglo xviii, buscando as resaltar los
aportes de la nueva historiografa como sealar los temas no atendidos
por los especialistas. Por otro lado, presenta una serie de inquietudes
sobre la investigacin de los conceptos y mecanismos que guiaron el
proceder de la Iglesia ilustrada ante los indios en Nueva Espaa. Se
plantea como asunto principal de las polticas pastorales de combate
a la idolatra, la sustitucin de la idea de pecado demoniaco, que
haba dominado en el tiempo barroco, por la de error supersticioso.
Por ltimo, llama la atencin sobre la necesidad de profundizar en el
estudio de las visitas episcopales y de empezar estudios comparativos
de manera sistemtica entre el caso novohispano y los sudamericanos,
especficamente el peruano.
La riqueza historiogrfica, analtica y conceptual de los trabajos
aqu presentados se sustenta en un excelente trabajo de fuentes. La
cantidad, calidad y originalidad de los repositorios documentales son
dignos de llamar la atencin: se han consultado archivos de Roma,
Espaa, Estados Unidos, Mxico y Per, por igual documentacin civil
que eclesistica, noticias de visitas episcopales que expedientes judiciales. No menos relevante es la riqueza bibliogrfica que les acompaa,
as de impresos de poca, como de publicaciones actuales. Con el fin
de prestar un servicio a los jvenes investigadores interesados en el
tema, al final de libro se presenta un apartado especfico de fuentes
documentales e impresas.
Jorge E. Traslosheros
Universidad Nacional Autnoma de Mxico
Instituto de Investigaciones Histricas

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Del Viejo al Nuevo Mundo: novedades


jurisdiccionales en los tribunales eclesisticos
ordinarios en Nueva Espaa
Ana de Zaballa Beascoechea
Universidad del Pas Vasco

La historiografa actual sobre tribunales o audiencias eclesisticas se


enmarca generalmente en dos coordenadas: por una parte, se da por
supuesto que las audiencias eclesisticas se inspiraban en el modelo del
Santo Oficio y por tanto se orienta la investigacin al estudio de sus
relaciones, los parecidos y diferencias entre ambas, etc. Por otra, dentro
de la audiencia eclesistica, se presta atencin casi exclusivamente a los
casos de idolatras, destacando el carcter represivo de esos tribunales sobre las religiones indgenas, proyectando anacrnicamente sobre
aquella poca criterios de libertad religiosa, que slo se han impuesto
en el siglo xx y, adems, no en todas partes. Estudiar el tribunal del
obispado slo con visin inquisitorial impide conocer la riqueza de
actuacin y de relaciones de esta institucin con los diferentes actores
de la sociedad colonial.
Hay que comprender que la actividad inquisitorial sobre la poblacin indgena suscite el inters entre los investigadores, sobre todo
si se tiene en cuenta que la exclusin de los indios de la jurisdiccin
inquisitorial haba provocado el olvido o desinters de los historiadores
por el rgimen procesal que se aplicaba a los indios cuando cometan
delitos contra la ortodoxia o cuando se descubra insinceridad o dolo
al practicar su nueva religin.
Es cierto, adems, que por primera vez en la historia de la Inquisicin espaola, se excluy de la jurisdiccin de sta a una parte notable
de la poblacin. Desde su fundacin en tiempos de los Reyes Catlicos,
el Santo Oficio nunca haba visto limitada su jurisdiccin sobre ningn
grupo social, se entiende de bautizados. La exclusin de los indios
de la jurisdiccin inquisitorial constituy una novedad absoluta en la
prctica procesal hispnica.
Cuando historiadores como Roberto Moreno de los Arcos descubrieron en algunos archivos varios procesos que parecan ser verdaderos procesos inquisitoriales contra los indgenas, posteriores a 1569,

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LOS INDIOS ANTE LOS FOrOS DE JUSTICIA RELIGIOSA

pensaron que la heterodoxia indgena haba sido juzgada o por el Santo


Oficio, o por una institucin, hasta entonces desconocida, que algunos
historiadores comenzaron a denominar Inquisicin para indios. Tales
investigadores, quiz por no ser especialistas en historia del derecho
procesal cannico, no se atrevieron a definir con precisin la naturaleza
de ese misterioso tribunal. Por eso emplearon a veces expresiones un
tanto ambiguas como Tribunal de Naturales, Provisorato o Inquisicin
para indios, sin concretar bajo qu jurisdiccin quedaban.
Est ya probado que no hubo una Inquisicin para Indios un
Santo Oficio para indios como tribunal especial para promover
procesos de heterodoxia contra indgenas; tambin es indiscutible que
las audiencias eclesisticas de los diferentes obispados persiguieron y
castigaron los delitos contra la fe de los indios. Por esto, si se trata de
la heterodoxia indgena en lugar de hablar de la Inquisicin para
indios, es ms adecuado hablar de una actividad inquisitorial sobre la
poblacin indgena, llevada a cabo por el tribunal episcopal indiano,
que tras la implantacin de los tribunales del Santo Oficio en Indias
en 1569, se mantuvo en la jurisdiccin episcopal.
Ante esta situacin en la historiografa actual, el objetivo de este trabajo es estudiar la Audiencia episcopal desde una perspectiva amplia,
que no est limitada por un tipo concreto de delitos (la persecucin
de las idolatras indgenas), ni por un modelo arquetpico de actuacin
episcopal, que no existi e la realidad.

Juan Pedro Viqueira, El juzgado ordinario, una fuente olvidada, en Brian Connaugh
ton y Andrs Lira (coords.), Las fuentes eclesisticas y la historia social de Mxico. Mxico, uam,
1996, p. 81-99; Dolores Aramoni Caldern, Los refugios de lo sagrado. Religiosidad, conflicto y
resistencia entre los zoques de Chiapas, Mxico, conaculta, 1992; David Eduardo Tavarez, En
manos de Dios Padre: Idolatry Extirpation Campaigns and Native Responses. In Villa Alta,
Oaxaca, en Susan Schroeder (ed.), Mxicos Transformative Church: Colonial Piety, Pogroms and
Politics, University of New Mexico Press, 2003; Jorge Traslosheros, Por Dios y por su Rey. Las
ordenanzas de fray Marcos Rodrguez de Prado para el obispado de Michoacn. 1642, en
Brian F. Connaughton y Andrs Lira (coords.), Las fuentes eclesisticas para la historia de Mxico;
Jorge Traslosheros, Orden judicial y herencia medieval en la Nueva Espaa, en Historia
Mexicana 220(2006), p.1105-1138; Jorge Traslosheros, Iglesia, justicia y sociedad en el Arzobispado de Mxico: La audiencia eclesistica 1550-1630, Mxico, editorial Porra, Universidad Iberoamericana, 2004; John F. Chuchiak, The Indian Inquisition and the Extirpation of Idolatry: The
Process of Punishment in the Provisorato de Indios in the Colonial Diocese of Yucatn, 1563-1821,
Tulane University, 1999; Ana de Zaballa Beascoechea, Perspectivas ticas de los procesos
inquisitoriales Mexicanos. Un proceso del provisorato de Michoacn, en Antonio Esponera
(ed.), tica y teologa ante el Nuevo Mundo. Valencia y Amrica. Actas del VII Congreso de teologa
histrica, Valencia, Facultad de Teologa San Vicente Ferrer, 1993, p. 227-242; Ana de Zaballa
Beascoechea, La hechicera en Michoacn en la primera mitad del siglo xvii, en vv. aa.,
El Reino de Granada y El Nuevo Mundo, Granada, Diputacin Provincial de Granada, 1994,
p. 535-550; Ana de Zaballa Beascoechea y Ronald Escobedo, El provisorato. El control inquisitorial de la poblacin indgena, en vv. aa., Libro Homenaje In Memoriam, Carlos Daz
Rementera, Huelva, Universidad de Huelva, 1998, p. 273-283.

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DEL VIEJO AL NUEVO MUNDO

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En primer lugar estudio las variaciones de la potestad de jurisdiccin en Indias respecto a Europa especialmente en las derivadas del
Patronato indiano y de las caractersticas de la geografa y de la nueva
sociedad. A esto se suma la libertad y variedad que caracteriza a la actuacin episcopal indiana en el ejercicio de su potestad de jurisdiccin.
Por otra parte, se inicia el trabajo de desmentir algunos tpicos
sobre la poblacin indgena respecto a su pasividad, falta de libertad
u opresin frente a la justicia castellana, aportando ejemplos como los
siguientes: el privilegio de ser personas miserables, el uso de la justicia por parte de los indios, la fuerza y vitalidad del cabildo indgena
en su relacin con el poder eclesistico
Por ltimo, entramos en el anlisis de las caractersticas de la visita
episcopal en Indias para discutir su dependencia o independencia de
la Audiencia episcopal.
1. Ampliaciones de la potestad de jurisdiccin en su implantacin en Indias
Me parece importante no perder de vista que el estudio de la audiencia
episcopal no es uno ms de la historia de las instituciones indianas, sino
que desborda este campo para invadir muchas otras disciplinas. Conviene tener a la vista que la nueva sociedad indiana gener una nueva
legislacin para responder a las nuevas circunstancias y necesidades,
pero siempre utilizando como base, no slo el derecho castellano sino
tambin el derecho cannico universal. En tal contexto y partiendo de
la referida tradicin jurdica, poda abordarse la investigacin sobre las
novedades introducidas por estos tribunales eclesisticos en Indias.
Se abre un campo no slo para la historia del derecho, sino tambin
para la sociologa jurdica, la historia de la Iglesia y de las religiones,
la antropologa cultural o para las instituciones indgenas.
Las llamadas audiencias episcopales jugaron un papel de primer
orden en la traslacin al nuevo mundo de la religin, el derecho,
la cultura, formas de vida e instituciones de la metrpoli espaola.
Como es sabido, el tribunal del obispo tena como propios, tanto para
indios como para espaoles, los asuntos testamentarios, capellanas
y obras pas; la defensa de la dignidad y jurisdiccin episcopal; la disciplina interna de la Iglesia; la justicia civil y criminal de la clereca;

Thomas Duve, La condicin jurdica del indio y su condicin como persona miserabilis en el Derecho Indiano, en Mario Losano (ed.), Un giudice e due leggi. Pluralismo normativo
e conflitti agrari in Sud America, a cura di Mario G. Losano, Milano, Giuffr, 2004, p. 3-33.

Recapitulado de forma clara y completa por Jorge Traslosheros, Iglesia, justicia y sociedad
en el Arzobispado de Mxico.

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LOS INDIOS ANTE LOS FOrOS DE JUSTICIA RELIGIOSA

todo lo relativo a la vida matrimonial, con excepcin de la bigamia


(que era seguida por el tribunal de la Inquisicin); los asuntos de fe
y costumbres de la poblacin indgena y tambin los asuntos de costumbres del resto de la poblacin, espaoles, mulatos y otras mezclas.
Es decir, espaoles e indios estaban exactamente igual bajo el tribunal ordinario en aquellos asuntos matrimoniales y de costumbres. Lo
nico que distingua a los indios respecto a los espaoles, en cuanto
a la jurisdiccin episcopal, eran los asuntos de fe. Es obvio que con
estas competencias la Audiencia episcopal entra de lleno en la vida
indiana, no slo en casos lmite como sucede con otros tribunales
que tratan la delincuencia, o estratos especiales de la sociedad sino
en la familias con problemas de ordinaria administracin, a travs
especialmente de los temas de matrimonio, testamentarias, buenas
costumbres y prctica religiosa.
Respecto a la poblacin indgena, la curia episcopal se vio implicada en algunas ocasiones, en gran medida por falta de legislacin al
respecto, en asuntos que en principio correspondan a la justicia civil,
como era el nombramiento de ciertos cargos del cabildo indgena y las
relaciones con l, y la necesidad de castigar delitos que bien podan
ser calificados de desorden pblico. Como era de esperar, entr en
conflicto de competencia con los alcaldes mayores y con el Santo Oficio,
sobre todo cuando se trababa de juzgar a mulatos y mestizos integrados
en los pueblos de indios, por delitos contra la fe.
El tribunal es, en gran medida, muestra de la asimilacin cultural
de la sociedad indiana, pues los procesos, informes, normativas por
parte del clero o de las autoridades eclesisticas, las quejas del cabildo
indgena como institucin o de los indgenas a ttulo personal, ante el
obispo, muestran la concepcin que unos y otros tenan de la justicia y
de la autoridad eclesistica; el grado de asimilacin cultural y social, que
se muestra, entre otras muchas cosas, en el uso que hacen los indgenas
de la justicia; la penetracin del regalismo en la praxis judicial, etc.
Estas audiencias episcopales se regan por el derecho cannico
que lleg desde Europa, por el ordenamiento general que dimanaba
de las cdulas reales, por los decretos del concilio de Trento y, ms en
concreto, por las disposiciones del III Concilio Mexicano (1585) y el
III Limense (1582-1583), que ofrecan directrices generales para la
actuacin de los obispos sobre la poblacin indgena. Estos concilios
seran los que, despus de una experiencia inicial ya relativamente rica,

Concilio III Provincial Mexicano. Celebrado en Mxico en el ao de 1585. Confirmado en Roma
por el Papa Sixto V y Mandado observar por el gobierno espaol en diversas Reales rdenes, primera
edicin en latn y castellano, Mxico, Eugenio Maillefert y compaa ,1859.

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DEL VIEJO AL NUEVO MUNDO

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y teniendo a la vista la legislacin citada, dictaron los criterios y las


normas que deban aplicarse para estos casos en el virreinato.
Una de las caractersticas propias de estos tribunales fue la casustica (tan comn en la administracin de justicia en Indias): cada
tribunal actu segn lo consider ms oportuno; dependiendo incluso
del obispo titular, el tribunal poda cambiar de poltica judicial y de
pautas de actuacin. (Los jueces del Santo Oficio, en cambio, estaban
sometidos a un estricto rgimen procesal, perfectamente decantado en
normas y disposiciones, que deban cumplir inexorablemente). Esto
evidencia, adems, la ausencia de unas directrices generales por parte
de la Corona, tan interesada en todos los aspectos de la evangelizacin,
muchos de los cuales regul detalladamente.
He comprobado que en Oaxaca y Chiapas, en efecto, en un mismo
obispado se pasaba de gobiernos de escasa actividad procesal, donde
los indios vivan casi en total libertad y no eran molestados por asuntos
de creencias, a pocas en las que, al cambiar el prelado, se iniciaba una
fuerte actividad represiva de las costumbres contrarias a la fe catlica.
Periodos en los que el obispo se queja de la desidia del anterior prelado
respecto al gobierno y disciplina en la dicesis, tanto en lo referente al
control de las prcticas cristianas, como a cuestiones de disciplina del
clero, cuidado del culto, situacin de cofradas, etc. Gracias al celo de estos prelados contamos con ordenanzas, cartas pastorales, directrices para
la estructuracin de la dicesis, escuelas, y entre stas y otras materias,
sobre la heterodoxia indgena en sus respectivas dicesis.
Hay que tener en cuenta que, adems de la personalidad del obispo,
las caractersticas de las culturas indgenas de cada obispado fueron tambin elementos definitorios para la actuacin de la Audiencia episcopal.
Dependi especialmente del arraigo de la religin, de sus instituciones
polticas, del desarrollo y fuerza del cabildo indgena y de la mayor o
menor asimilacin de la cultura y las instituciones castellanas.
Es evidente que las Indias no fueron el nico lugar del mundo o la
poca virreinal el nico momento de la historia en el que se cumpli el
derecho; pero tampoco me parece cientfico aceptar, sin ms anlisis,
los tpicos ms repetidos por la historiografa respecto al proceder
de la justicia eclesistica y de los eclesisticos respecto a los indios. Mi
deseo es que este texto sirva para discutir algunas de estas afirmaciones, presentar interrogantes, proponer fuentes, doctrinas, que sean
tiles para ampliar la visin de este campo de trabajo que ahora nos
preocupa como investigadores.
Las dicesis americanas, y por tanto sus obispos, sufrieron una
transformacin parecida a otras instituciones castellanas cuando
se implantaron en suelo americano. La distancia de la metrpoli, el

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LOS INDIOS ANTE LOS FOrOS DE JUSTICIA RELIGIOSA

gigantismo geogrfico, la variedad racial con sus consecuencias sociales, etctera, exigieron la adaptacin de los diferentes organismos
a las nuevas circunstancias. Esto provoc que los obispados indianos
contaran con particularidades respectos a sus homlogos en el Viejo
Mundo. As, pues, las dicesis, y, en concreto, la jurisdiccin del obispo
ser especial en Indias.
Las dicesis contaron con el carcter misional no slo en los comienzos sino que, dada la densidad de poblacin indgena y su expansin
territorial, la labor misionera continuara hasta el final del periodo
colonial en la mayora de ellas. Esto indica que el obispo asuma en
Indias una responsabilidad ms amplia que en el Viejo Mundo: adems
de la labor multisecular de su oficio, en las dicesis americanas deba
velar por los nuevos cristianos, por la marcha de la evangelizacin y por
la consolidacin del cristianismo de los indios. En efecto, a la Iglesia
plenamente establecida siempre se sumaba una Iglesia en formacin:
las misiones dentro de cada dicesis, las doctrinas o las parroquias
de indios, pues, como pronto se comprob, aunque hubieran pasado
muchos aos desde su conversin, la vuelta a la idolatra era un peligro
siempre presente.

Pedro Murillo Velarde, Curso de derecho cannico hispano e indiano, trad. de Alberto Carrillo Czares con la colaboracin de Pascual Guzmn de Laba et al., 4 v., Zamora, El Colegio
de Michoacn, Facultad de Derecho unam, 2004; Justo Donoso, Instituciones de derecho cannico americano, Pars, Librera de Rosa y Bouret, 1868. Se puede comprobar cmo junto al
contenido del derecho cannico comn se indican las bulas, leyes seculares pertenecientes al
Patronato y cnones conciliares que hacen variar la jurisdiccin del obispo en Indias.

Recopilacin de leyes de los Reynos de las Indias, Madrid, Edicin facsimil coeditada por
el Centro de Estudios polticos y constitucionales y el Boletn Oficial del Estado, 1998, lib. i,
tt. 6, ley 46. Es una de tantas leyes en las que la Corona apremia a los obispos a que cuiden
especialmente la educacin de los indios siendo esta nuestra primera obligacin, que
pongan los medios necesarios para que los curas doctrineros puedan ensear, doctrinar y
administrar sacramentos. Tambin se comprueba, como cito ms adelante que en las indicaciones sobre el contenido que deban tener las visitas, una parte importante se dirige a la
atencin de los indios.

Una muestra de esta realidad es la elaboracin de tratados de idolatras, avisos o
manuales para prrocos de indios, indicaciones en los decretos conciliares, o directrices de
la Corona sobre el mismo tema, desde el xvi hasta fines del xviii. En el siglo xvi el tema
est presente en la mayora de las crnicas de religiosos, catecismos, confesionarios, concilios, y es lo lgico por estar en los comienzos de la evangelizacin y conversin. Para el
siglo xvii, a modo de ejemplo, pueden citarse las averiguaciones realizadas por Gonzalo de
Balsalobre cuando descubri, en 1653, la supervivencia de las creencias paganas en un pueblo
de su parroquia. A travs de este estudio escribe su Tratado de las idolatras y hechiceras con el
fin de avisar a los prrocos de los pueblos de indios. Esto tuvo su efecto ya que otros sacerdotes, de acuerdo con la Instruccin pastoral del obispo Hevia y Valds comenzaron a instruir, tambin, procesos de idolatras y hechiceras en distintos pueblos de Nueva Espaa
(Gonzalo de Balsalobre, Relacin de las idolatras, supersticiones y abusos en general de los
naturales del obispado de Oaxaca, en Pedro Snchez Aguilar, Hernando Ruiz de Alarcn y
Gonzalo de Balsalobre, Tratado de las Idolatras, supersticiones, dioses, ritos, hechiceras y otras

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La lejana de Roma y las dificultades para comunicarse con la Santa


Sede obliga a conceder a los obispo indianos ms facultades que en el
Viejo Mundo: penas y pecados cuya absolucin estaba normalmente
reservada a la Santa Sede, en Indias quedaron bajo la jurisdiccin del
obispo. Lo mismo ocurra en la administracin de justicia eclesistica:
la apelacin de la sentencia de un tribunal eclesistico no se dirigir
a Roma, sino al arzobispo titular de la provincia eclesistica o incluso a
otro obispo cercano.
La extensin de las dicesis americanas, mucho mayores que las
europeas, las dificultades geogrficas, la ausencia de caminos, etc., dificultaba mucho las visitas pastorales a que estaban obligados los obispos,
lo que llev a nuevas disposiciones en torno a la visita a las dicesis,
los visitadores delegados o la visitas extraordinarias para problemas
especficos.10 A ello se aada la riqueza y variedad de asuntos que
deban considerar, producidas en gran medida por el mestizaje racial
costumbres gentilicias de las razas aborgenes de Mxico, notas comentarios y un estudio de Francisco del Paso y Troncoso, Mxico ,Ediciones Fuente Cultural, 1948-1952 [la primera edicin
es del Museo Nacional 1892]). En el virreinato limense son abundantes los escritos de visitadores de idolatras que actuaron principalmente en el siglo xvii: Pierre Duviols, Procesos y
visitas de idolatras. Cajatambo, siglo xvii, con documentos anexos, Lima, Instituto Francs de
Estudios Andinos, Pontificia Universidad Catlica del Per, 2003. Un ejemplo concreto para
el xviii es la Coleccin de las Ordenanzas, que para el gobierno del Obispado de Michoacn hicieron
y promulgaron con Real aprobacin sus illmos. Seores prelados, de buena memoria, D. Fr. Marcos
Ramrez de Prado y D. Juan Ortega Montaez, Reimpresa en Mxico, por D. Felipe de Ziga
y Ontiveros, calle de la Palma, ao de 1776, p. 177-178. [Biblioteca Condumex, Chimalistac,
Mxico D.F.] donde trata de la vigilancia y procesos por temas de idolatras. Tambin en el
xviii, esta vez en Oaxaca, la actividad del obispo Maldonado es ejemplo de la existencia de
prcticas idoltricas, o a fines del mismo siglo, tambin en Oaxaca, la serie de ordenanzas del
obispo Ortigosa.

Justo Donoso, Instituciones de derecho cannico americano, t. iii, libro cuarto, cap. iii:
penas eclesisticas.

Justo Donoso, Instituciones de derecho cannico americano, t. iii, libro cuarto, p. 279-283.
En estas pginas el jurista chileno recoge el Breve de Gregorio XIII (15 de mayo de 1578),
mandado cumplir y ejecutar a todas las audiencias por real cdula del 7 de mayo de 1606,
recogido en Recopilacin de leyes de los Reynos de las Indias, lib. i, tt. 9, ley 10, donde efectivamente se establece que por la lejana de Roma y para evitar lo interminable de una posible
apelacin a la Santa Sede, en Indias, dos sentencias iguales ya no admiten apelacin. Si la
primera es de un obispo la apelacin se dirige al metropolitano y si la primera sentencia es
del metropolitano, se acude al sufragneo ms cercano. Si ambas sentencias no fueran conformes se apela al obispo ms cercano. Vase tambin, Pedro Murillo, Curso de derecho cannico hispano e indiano, libro ii, tt.o 28: De las apelaciones, recusaciones y relaciones, p. 244 y
siguientes.
10
Recopilacin de leyes de los Reynos de las Indias, lib. i, tt. 7, ley 24, donde se dice que la
visita la realicen los obispos y cuando no fuera posible nombraran un visitador con precisa
necesidad de nombrar visitadores [] elijan personas eclesisticas, y no seculares, de ciencia,
temor de Dios, buena vida y ejemplo En efecto, en la cdula de 1682 se aclara que los
obispos podan nombrar visitadores pues se demostr que la extensin geogrfica haca imposible que la llevara a cabo el obispo cada ao.

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LOS INDIOS ANTE LOS FOrOS DE JUSTICIA RELIGIOSA

y cultural, que obligarn al obispo indiano a atender y resolver muchas


situaciones jurdicas y morales que no se presentaban de ordinario
en Europa. Se podra decir que en los reinos indianos, ms que en
el viejo continente, el tribunal eclesistico sirvi como ventana de
la sociedad indgena y criolla, muestra de sus problemas, conflictos y
tambin armonas o conexiones a travs de matrimonios mixtos, por
ejemplo entre los variados grupos del mundo colonial.
2. El derecho cannico indiano: novedad y algunas consecuencias
En Indias se cumple el aforismo de que la vida precede al derecho:
primero la experiencia y despus se regula legalmente; Amrica se
convierte en la fragua que forja un derecho acorde con la realidad.
La gran novedad del derecho cannico indiano respecto al derecho
cannico importado de Europa,11 es que incorpor toda la legislacin
que provena del patronato-vicariato;12 es decir, que la legislacin secular
sobre asuntos eclesisticos fue, en lneas generales, plenamente aceptado
por la autoridad eclesistica y, efectivamente, incluido en la legislacin
cannica junto con las ordenanzas episcopales, bulas papales, etc. Esto
ya haba ocurrido en otras pocas de la historia espaola, por ejemplo
en la legislacin cannica visigtica, pero resultaba una novedad en la
edad moderna y manifiesta hasta qu punto las dos administraciones
(la secular y la eclesistica) se haban fundido en Indias.
Las fuentes de este derecho cannico indiano se delimitan a travs
de las concesiones pontificias y de las reales cdulas; de las juntas
apostlicas, de los concilios provinciales y de los snodos diocesanos; de
los catecismos y de los confesionarios con sus respectivos suplementos;
de las reglas para la extirpacin de la idolatra y los tratados de hechiceras y sortilegios; de los sermonarios; de la Inquisicin americana
y de los tribunales eclesisticos; de las encuestas etnogrficas y de los
manuales misioneros.13
11
La jurisdiccin eclesistica existe con seguridad desde el siglo iii. Las fuentes del
derecho cannico son el Decreto de Graciano y la Coleccin de Decretales, y a fines del xvi
se hace una recopilacin llamada el Corpus iuris canonici. Cfr. Alfonso Garca Gallo, Manual de
historia del derecho espaol, Madrid, 1959, n. 716-724 y n. 849-852.
12
Pedro Murillo Velarde, Curso de derecho cannico hispano e indiano, p. 34, 2 col. En
Indias conocen de causas de Patronato entre cualesquiera personas con exclusin de otros,
los virreyes, los gobernadores y los presidentes, a los cuales como vice-patronos, les es concedida por el Rey esta facultad [] si surge alguna duda acerca de la materia del Patronato no
deben los prelados eclesisticos innovar nada.
13
Nelson C. Dellaferrera, Fuentes del derecho cannico indiano en los siglos xvi-xvii.
Los Confesionarios, en Cuadernos de Historia 14 (2004), p. 49-66 (Instituto de Historia del

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DEL VIEJO AL NUEVO MUNDO

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Pedro Murillo Velarde,14 en su curso de derecho cannico, sigue el


orden de las Decretales, y aade para el derecho hispnico los ttulos
concordantes de las Partidas, la Recopilacin de Castilla y la Recopilacin
de las Indias. Las fuentes del derecho cannico en esa poca eran el
Decreto, de Graciano, la coleccin de Decretales y, a fines del xvi, se
hace una recopilacin, el Corpus Iuris Canonici.15 Murillo no tiene
en cuenta, sin embargo, las fuentes indianas: los snodos y concilios
americanos.16
Pedro Murillo, canonista del siglo xviii, al tratar sobre el juicio
eclesistico y su fuero, despus de enumerar las causas espirituales y
las vinculadas con ellas, aade
tambin son causas eclesisticas las que versan sobre el matrimonio
de los fieles (porque no slo es contrato, sino tambin sacramento):
en cuanto a su valor, obligaciones, disolucin respecto al vnculo o
tambin en cuanto al lecho [] tambin para ayudar a lo dispuesto por
los sagrados cnones puede castigar a los que contraigan matrimonio
clandestino y a los adlteros.17

Esto tiene relevancia en la vida social y en relacin con el poder


poltico, pues para la justicia secular el adulterio, por ejemplo, podra
suponer castigo pblico si el pecado era manifiesto y escandaloso. As,
dentro de las causas de fuero mixto,18 se incluye el adulterio:
si se acusa de adulterio para castigarlo, la causa ser de fuero mixto
porque si se acusa con fines de divorcio, pertenece privativamente
al fuero eclesistico [] Igualmente a ambos fueros pertenecen las
causas de sacrilegio e invasin de cosas eclesisticas. Las causas de
sodoma, de fornicacin, de concubinato, de incesto, de blasfemia no
Derecho y de las ideas polticas Roberto I. Pea. Crdoba. Argentina), consultado en http://
www.acader.unc.edu.ar, p. 25.
14
Pedro Murillo Velarde, Curso de derecho cannico hispano e indiano.
15
Alfonso Garca Gallo, Manual de historia del derecho espaol, n. 849-852.
16
Estas fuentes s fueron recogidas por el jurista Chileno Justo Donoso, Instituciones de
derecho cannico americano. Justo Donoso, obispo de la Ser y miembro de la facultad de Teologa y Ciencias Sagradas de la Universidad de Chile, edit por primera vez esta obra suya en
Valparaso, entre 1848 y 1849, en dos volmenes. El inters de la obra de Donoso es que,
adems de recoger los cnones antiguos que son aplicables en Amrica, aade la disciplina
establecida, en cada caso, por los distintos concilios o snodos americanos.
17
Pedro Murillo Velarde, op. cit., en el lib. ii, tt. i De los juicios, n. 8, p. 34.
18
Ibid., p. 35: tambin algunos crmenes se reservan al juicio de la Iglesia y de ningn
modo al de los laicos, aunque por los laicos sean cometidos, como la hereja, la simona y
otros [], p. 38; Tambin al fuero y juez eclesistico corresponden algunas causas temporales, cuando el demandado tambin es laico, las cuales pertenecen a ambos fueros y, por lo
mismo, son llamados de fuero mixto [].

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hertica [] de falsificacin de documentos apostlicos, de usuras,


de sortilegio, de magia y de brujera cuando stas no son herticas y
otras causas semejantes son de fuero mixto.

La Corona encargar a la autoridad eclesistica velar por el orden y


las costumbres sobre temas especficos en diversas ocasiones. A su vez,
ordena a la justicia secular velar las costumbres de los indios, siempre
que no se oponga a la religin cristiana y a la justicia castellana:
Los gobernadores y justicias reconozcan con particular atencin la
orden y forma de vivir de los indios, polica, y disposiciones de los
mantenimientos, y avisen a los virreyes o audiencias, y guarden sus
buenos usos, y costumbres en lo que no fueren contra nuestra sagrada
religin, como est ordenado por la ley 4. tt. I. lib. 2.19 [], guardando sus usos y costumbres, no siendo claramente injustos, y que
tengan las audiencias con cuidado, que as se guarde por los otros
jueces inferiores.20

Destacamos estos datos pues muestran que la justicia secular se


entrometa en asuntos religiosos y la justicia eclesistica tena entrada
en muchos aspectos de la vida ordinaria, tanto de indios como de
espaoles (o mejor no indios); por ejemplo en todo lo referente a la
moral sexual, tambin a la actividad econmica a travs de la usura etctera. Al mismo tiempo (debido al patronato y a la mentalidad
de la poca) se incluyen como fuero mixto, delitos que hoy consideramos exclusivamente eclesisticos. Se podran aadir las innumerables
ocasiones en las que ambas autoridades invaden la jurisdiccin del otro
y por tanto, la actuacin judicial estar llena de conflictos interminables
entre ambas jurisdicciones.
Dentro de la novedad del derecho cannico en Indias, adems de la
inclusin de las leyes seculares que se referan a materias eclesisticas, se
aaden o amplan conceptos, debido a la idiosincrasia de la poblacin
del nuevo continente. Pondr dos ejemplos concretos: la facultad de
absolver totalmente nicamente con penitencia de tipo espiritual y
abjuracin de las herejas e idolatras si fueron cometidas por los
indios (siempre que no fuera reiteracin); y la ampliacin de la calidad
de personas miserables aplicado a los indios.
La capacidad de absolucin total, sin castigo corporal, se puso en
prctica en diferentes momentos del periodo virreinal, y no nicamente
al principio.
Recopilacin de leyes de los Reynos de las Indias, ley 22, tt. 2, lib. 5.
Recopilacin de leyes de los Reynos de las Indias, ley 83, tt. 15, lib. 2.

19
20

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27

En el siglo xvii, el obispo de Oaxaca, Heva y Valds, recoge, para


aplicarlo en su dicesis, la bula para absolver a los indios que voluntariamente se confiesen. Hay que tener en cuenta que lo hace en el
mismo documento en el que exhorta a sus curas a terminar con la
idolatra sirvindose de la famosa guerra invisible.21 Es decir, segua
ambos criterios, buscando terminar con la idolatra, pero facilitando
la conversin a la nueva religin:
Por bula de Gregorio XIII, ganada a instancia de la Magestad Cathlica del Rey Philippe Segundo, se concede absolutamente a los Seores
Arobispos, y Obispos de las Indias, y a las personas a quien dieren su
facultad, que puedan absolver en ambos fueros, a cualesquier Indios
hombres o mugeres de los cassos contenidos en la Bulla in Coena
Domini, aunque sean heregas, o idolatras, o otros cassos reservados
[]. El que viniere a acusarse de herega, o cisma, o otros delictos
cometidos contra la Fe Cathlica, ante el Obispo, o otras personas,
que para esto ubiere deputado, contar sus culpas de palabra, o por
escrito ante el mesmo Obispo, o sus deputados, estando presente el
Notario, o Escrivano, y en presencia de dos, o tres testigos los declarar
[] Despus que se le ubiere recebido la confessin en juicio, en esta
forma, en particular Audiencia del Obispo, o de su Vicario, o en otra
qualquier parte que se ubiere determinado elegir, entonces el Obispo, o los deputados, mandarn, que el penitente hincado de rodillas
delante del libro de los Evangelios, deteste, y adjure las heregas, y
errores que ha confesado.

Otro ejemplo sera la praxis del obispo Maldonado (1700-1718),


que promulg una amnista general para todos los indios que manifestaran voluntariamente sus idolatras; la finalidad de esta decisin
del obispo fue conocer la situacin del cristianismo de los indios de su
obispado, el progreso o retroceso de las idolatras en su dicesis. Fue
realmente eficaz y obtuvo que 106 indios acudieran al obispo declarando que practicaban ritos idoltricos despus de su bautismo. Varios
21
Diego Hevia y Valds, Carta Pastoral introductoria a Gonzalo de Balsalobre, Relacin de las idolatras, supersticiones y abusos en general de los naturales del obispado de
Oaxaca, p. 346: Y ass es necessario como buenos soldados, a imitacin de aqullos, armarnos de Dios contra el enemigo comn, que vindonos prevenidos, continentes, y fervorosos
se enervarn sus fueras, ya que haze tal batera a la Iglesia fortificado en los coraones de
los Naturales; para esta guerra invisible sea el ceidor de la castidad, cingite lumbos vestros,
sea la cota de justicia, induite loricam iustitiae, sea el escudo de fee, sumentes scutum fidei, sea
la zelada de esperana, galeam sulutis assumite, sea la espada de espritu, gladium spirit, quod
est verbum Dei, que es la predicacin de la palabra divina, y sobre todo oracin, y vigilancia,
per omnem orationem vigilantes omni instantia. Para el tema de la guerra invisible, vid.
David Tavrez, Invisible Wars: Idolatry Extirpation Projects and Native Responses in Nahua and
Zapotec Communities, 1536-1728, tesis doctoral indita, Universidad de Chicago, 2000.

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grupos de indios confiesan confiados y con todo tipo de pormenores


sus costumbres, es decir, los ritos que seguan practicando tanto en
la vida diaria en el campo, como en momentos importantes de su vida,
como el nacimiento, matrimonio o muerte.22
Tavrez23 comenta sobre esta actuacin que
Fray ngel Maldonado conduce una campaa de extirpacin de idolatras que constituye el intento ms ambicioso de confiscacin de textos
rituales e investigacin de prcticas rituales clandestinas en Nueva
Espaa. En vez de recurrir a los autos organizados por la justicia civil
y eclesistica, o de recluir al mayor nmero posible de especialistas
en la crcel perpetua de Oaxaca, Maldonado introduce una novedosa tcnica anti-idoltrica: la negociacin de una amnista general a
cambio de confesiones colectivas.24

Es evidente, por lo que hemos visto ms arriba que no se trataba de


una novedosa tcnica anti-idoltrica de Maldonado, sino la aplicacin
de una bula del xvi la bula de Gregorio XIII ya utilizada en otras
ocasiones por los obispos oaxaqueos.
3. El privilegio de las personas miserables
Respecto al trmino personas miserables haba que comprobar si
realmente para la justicia y especialmente para la eclesistica los indios
fueron considerados personas miserables y qu significaba.
En primer lugar hay que disipar si realmente para la justicia y
especialmente para la eclesistica fueron considerados personas mise22
Francisco Canterla y Martn de Tovar, La Iglesia de Oaxaca en el Siglo xviii, Sevilla,
Escuela de Estudios Hispanoamericanos, 1982, p. 26-29.
23
David Tavrez, Ciclos punitivos, economas del castigo, y estrategias indgenas ante la
extirpacin de idolatras en Oaxaca y Mxico (Nueva Espaa), siglos xvi-xviii, en Ana de Zaballa
Beascoechea (coord.), Nuevas perspectivas sobre el castigo de la heterodoxia indgena en la Nueva Espaa:
siglos xvi-xviii, Bilbao, Servicio Editorial de la Universidad del Pas Vasco, 2005, p. 51-52.
24
David Tavrez, Ciclos punitivos, economas del castigo, y estrategias indgenas ante la
extirpacin de idolatras en Oaxaca y Mxico (Nueva Espaa), siglos xvi-xviii: Maldonado
enva a Villa Alta como juez visitador a Jos de Aragn y Alcntara, cura de Ejutla, y experimentado comisionado contra la idolatra, para recoger las confesiones colectivas de los oficiales de
repblica de la mayora de los ciento cuatro pueblos de indios de la provincia que contaban
con una poblacin total de unas 60000 almas en la cabecera de San Ildefonso. Asimismo,
Maldonado coloca su pectoral alrededor del cuello de un idlatra reformado, quien recorre
varias poblaciones de la Villa Alta predicando una oferta de amnista colectiva para todo pueblo
participante en el proceso de confesin (agi, Mxico 880, Informe [] que hace el Maestro
Fray Antonio de Torres, Procurador General de la Provincia de San Hiplito Mrtir, 1710).

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rables y eso qu significaba. Murillo concreta que considera personas


miserables:
cuales son los menores, aunque tengan curador y aunque sean ricos, con
tal, empero de que al mismo tiempo sean hurfanos, de otra manera
no; las viudas, aunque no sean pobres, a no ser que vivan impdicamente;
las mujeres, no meretrices, aun teniendo marido, pero intil, por el
que no pueden ser defendidas, porque est cautivo, desterrado o condenado a galeras; las vrgenes que carecen de padre; los ancianos decrpitos,
debilitados por una larga enfermedad [] los indios segn Solrzano, De
Jur. Indiar. tom. 2 lib.1. cap. 27 N.40 (sic). Y cualesquiera que a juicio
del juez, sean dignas de conmiseracin. [] Ms las tales personas no
pueden usar de su privilegio contra otras igualmente miserables []
Porque este privilegio consiste principalmente en que aunque conforme a las reglas ningn litigante es admitido en primera instancia en
los tribunales superiores, sino que deben acudir a su juez inmediato,
tales personas son admitidas en primera instancia en la corte real y,
por tanto, tales causas son llamadas: casos de Corte. Ya que se discuten en los tribunales reales tambin en su primera instancia y los
litigantes son extrados de su foro inmediato y los jueces inferiores son
inhibidos []. Tambin gozan de este privilegio las iglesias, los cabildos, los
monasterios, las universidades, los colegios, las cofradas [].25

Murillo aporta las referencias de las Decretales, la Recopilacin de


Castilla y la de Indias en las que se incluyen estas normas.
En contra de lo que la historiografa ha considerado como peyorativo para los indios, la consideracin de stos como personas
miserables es un privilegio.26 Algunos autores haban afirmado, que
aunque supona cierta proteccin foment a la larga la pasividad y
fatalismo. A este propsito Thomas Duve seala que el hecho que los
indios hicieran uso frecuente de la justicia,27 indica que la condicin

25
Pedro Murillo Velarde, Curso de derecho cannico hispano e indiano, Libro II, Ttulo. II:
Del Foro o fuero competente, p. 56, n. 37. El subrayado es del autor.
26
Thomas Duve, La condicin jurdica del indio y su condicin como persona miserabilis en el derecho indiano. Thomas Duve demuestra que el constitucionalismo del xix fue
el que realmente tuvo consecuencias funestas para los indios, pues los dej sin amparo. Uno
de los primeros autores que trata en profundidad sobre la calidad de personas miserables
respecto a los indios es Paulino Castaeda, La condicin miserable del indio y sus privilegios, en Anuario de Estudios Americanos, xxviii (1971), p. 245-335.
27
Incluso se habla de un pleitismo indgena, vase el resumen de este tema en Manuel
Torres Aguilar, Teatro de iniquidad: un escenario de abusos en la justicia de Nueva Espaa,
Rubbettino, Universit degli Studi di Messina, Dipartimento di Storia e comparazioni degli
ordenamenti giuridici e politici, Materiali per una storia delle istituzioni giuridiche e politiche medievale moderne e contemporanee, Quaderni 2, Soveria Manelli, 2001, p. 57 y siguientes.

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LOS INDIOS ANTE LOS FOrOS DE JUSTICIA RELIGIOSA

jurdica de los indios no se traduca completamente en una posicin


de pasividad y fatalismo, como ha sido sostenido.28
Si se comparan ambas repblicas se ve, adems, que tambin existen espaoles miserables y que incluso esto lleg a ser un privilegio,
una gracia, no algo peyorativo; pues si la viuda, la virgen el hurfano,
etctera, eran de mala vida perdan esta consideracin; por otra parte
esa condicin no iba unida a la pobreza pues muestra casos concretos
de personas ricas y de nobleza que defendieron esta consideracin ante
la justicia; o como el mismo Murillo seala, las universidades tambin
gozaban de esta condicin.
El origen de esa condicin de miserabilidad proviene especialmente como un privilegio jurisdiccional del derecho cannico y como
parte de la doctrina cannico-medieval, doctrina y concepto que se
contina hasta el siglo xviii.
Su recepcin, en el derecho Indiano es indudable pues es recogido
por Pedro Murillo en su curso de derecho cannico hispano e indiano,
dentro del fuero competente de la jurisdiccin eclesistica. Precisa que
los indios son contados entre las personas miserables, junto a otros,
y cita como autoridad a Solrzano.29
Esto es confirmado por cdula del rey en la que establece los medios para que los indios puedan ejercer ese privilegio: Que los virreyes
conozcan en primera instancia de causas de los indios, con apelacin a
sus audiencias, disposicin de la Recopilacin de 1680 que se remonta
a una cdula de Felipe II de 1591, facultad extendida a los gobernadores y concretada en otra disposicin: Que dos das cada semana, y los
sbados no habiendo pleitos de pobres, se vean los de indios.30
No hay que olvidar que los juristas de la poca no contaban con
un esquema de normas aplicables definidas en un cdigo, sino que
se encontraban frente a un amplio tesoro de las normas ms diversas,
28
Carmen Ruigmez Gmez, Una poltica indigenista de los Habsburgo: el Protector de indios
en el Per. Estudios de Cultura Hispnica, Madrid, Instituto de Cooperacin Iberoamericana,
1998, p. 161-162, plantea la pregunta si la adscripcin a la categora de menores y miserables trajo resultados positivos a los beneficiados de los privilegios, concluyendo: A corto
plazo considero que si, los indios se vieron protegidos con su estatus, al menos, en el plan
terico. A largo plazo, esta minoridad contribuy a privarles de un afn de lucha, necesaria
para la supervivencia, que se pudo traducir en pasividad y fatalismo. Tomado de Thomas
Duve, La condicin jurdica del indio y su condicin como persona miserabilis en el derecho indiano.
29
Pedro Murillo Velarde, op. cit., lib. ii, tt. 2, n. 37, p. 57.
30
Recopilacin de leyes de los Reynos de las Indias, lib. ii, tt. 15, ley 81, y sigue: Ordenamos
que los virreyes puedan conocer en primera instancia de los pleitos, que en cualquier forma
se ofrecieren entre los indios, y asimismo entre espaoles en que los indios fueren reos, porque
nuestra voluntad es, que siendo actores puedan pedir ante la justicia ordinaria, o ante nuestras
audiencias, y de lo que proveyeren y determinaren los virreyes se pueda apelar para las audiencias, donde se conozca en segunda instancia, teniendo por primera la de los virreyes.

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contenidas en varios cuerpos escritos y no escritos todos ellos vigentes


a la vez y originados en una variedad de fuentes. Todo ello generaba
un vasto campo del saber jurdico del cual el juez extraa las normas
que luego aplicaba a los casos concretos que deba resolver. No se exiga
un fiel cumplimiento de una norma sino la realizacin de una justicia
material ajustada al caso concreto, un marco que le permita al juez
moverse con mucha libertad frente a una norma determinada pero
en aras de cumplir con un ideal ms alto que era darle a cada uno lo
que le corresponda.31 Advierte en sus conclusiones de que hay que
tener cuidado para no aplicar nuestra cultura jurdica de cdigo
en un momento histrico en el que el derecho no estaba sujeto a esa
estructura.
De todas formas y a pesar de que los indios pudieron ejercer o
defender muchos de sus derechos es evidente que lo deban hacer
dentro del mundo de los colonizadores y en una cultura ajena, donde
su derecho indgena era muy difcil de localizar.
La condicin de miserables supona unos privilegios que los jueces seculares intentaban eludir en muchas ocasiones, hasta el punto
de ser considerada uno de los pecados habituales entre los jueces. En
efecto, en un confesionario para espaoles se encuentra un captulo
dedicado a los jueces declarando los pecados que vemos por experiencia que cometen las justicias y sus ministros en esta Nueva Espaa; nos dice Nelson Dellaferrera que si se analizan cada una de las
veintisiete reglas se advierte inmediatamente la lucidez y perspicacia
del autor en detectar la malicia empleada por los jueces y sus ministros
para defraudar a los indios. La formulacin pertinente y adecuada del
caso, para que la pregunta pudiera ser precisa en orden a conocer la
gravedad del pecado y as defender al indio en su condicin de sbdito
del Rey y de persona miserable.32
Se comprueba que en otros aspectos, en penas en parte religiosas, en
parte consideradas propias de la autoridad secular, muchas veces no
distinguan entre espaoles e indios: todos reciban el mismo trato.
Se trata con los mismos castigos a espaoles e indios por asuntos
que no eran hereja. Un delito comn tanto entre indios como en el
resto de la poblacin era o cumplir con el precepto anual de confesarse
31
Thomas Duve, La condicin jurdica del indio y su consideracin como persona miserabilis
en el derecho indiano, p. 30-31.
32
Nelson Dellaferrera, Fuentes del derecho cannico indiano en los siglos xvi-xvii, p. 28. Cita
a su vez a fray Jernimo Moreno, Reglas ciertas y precisamente necesarias para jueces y
ministros. Las reglas estn publicadas en facsmil en fray Jernimo Moreno, Reglas ciertas y
precisamente necesarias para jueces y ministros de justicia de Indias y para sus confesores. 1732, Mxico, Suprema Corte de Justicia de la Nacin, 2005.

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LOS INDIOS ANTE LOS FOrOS DE JUSTICIA RELIGIOSA

una vez al ao y comulgar; pues bien, tanto la persecucin de este


delito, como su castigo era el mismo para espaoles que para indios;
podemos comprobarlo en Oaxaca donde en 1740 encontramos los
autos del juez eclesistico contra indios por este motivo.33 Y en 1751
un espaol se encuentra preso por el mismo motivo.34
La Iglesia persegua el pecado de adulterio (lo nico que quedaba
bajo jurisdiccin de la Inquisicin en este mbito era la bigamia) por el
delito en s y por el escndalo y mal ejemplo que produca. Se conocen
castigos a indios y espaoles, incluso es un delito perseguido por la
justicia secular pues fcilmente era considerado como desorden pblico.
As, podemos encontrar desde un indio juzgado por adulterio por el
prroco, pues era reincidente,35 hasta un espaol en la capitana de Venezuela que fue castigado por la justicia secular por amancebamiento (se
tiene noticia a travs de la Inquisicin donde fue acusado de bigamia).
El acusado present como excusa a su doble matrimonio que, cuando
lleg a Indias estaba casado en Espaa, y comenz a vivir amancebado
en Amrica, pero considerado delito por la justicia secular recibi azotes
por ello y acab casndose (por segunda vez) para evitar el castigo.
En Europa, en efecto, en pleno xviii, la justicia secular castigaba
con fuertes penas algunos pecados conductas inmorales considerados delitos, como el adulterio, el incumplimiento de la promesa matrimonial cuando no se poda aplicar la pena corporal por tratarse de
nobles, se castigaba con el destierro, y en ocasiones era acompaado
de presidio.36 Estos destierros tambin los aplican entre los indios y a
veces lo han considerado medidas excesivamente duras por el apegamiento de los indgenas a la tierra; como se ve la prctica de este tipo
de penas viene de Europa y aplicado a europeos. Esto mismo puede
decirse de los castigos aplicados a los indios juzgados por hechicera o
33
Archivo General del Estado de Oaxaca (desde ahora ageo), exp. 15, leg. 1, ao de
1740: autos del juez eclesistico contra indios por no cumplir el precepto anual y comprobar
despus que no est instruido en las verdades de la fe.
34
ageo, exp. 19, leg. 1, ao de 1751: espaol preso por no haber cumplido con la
Iglesia.
35
ageo, exp. 8, leg. 1, ao de 1781: indio juzgado por adulterio; el prroco pide y recibe delegacin de jurisdiccin para juzgar el caso de un indio reincidente que vive en adulterio que ya haba sido castigado por la justicia real y por el padre cura. Interrogatorio de
testigos y lo remite al juzgado principal.
36
Hay muchos ejemplos en el archivo de Simancas (ags), como por ejemplo: ags,
es.47161.ags/19.11//sgu,7135,20. 1788, Destierro de Justo de Crdoba, preso, en la crcel
de Cdiz. F. 62-67, por su desarreglada conducta. ags, es.47161.ags/19.11//sgu,7135,15.
Destierro a Puerto Rico y posterior libertad de ngel de Cos Irriberri, natural de Valladolid.
F. 43,73-87. 1788. El delito referido era haber querido contraer matrimonio que sus padres
no aprobaban y otras cosas. El profesor de la upv, Alberto Angulo, que trabaja sobre desterrados en la Espaa Moderna, me cedi estos datos del archivo de Simancas.

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magia por la justicia eclesistica: se sigue la prctica europea aplicada


para cualquier hechicero.
Es evidente que no se trata de defender que se aplicaran dichos
castigos a los indios, o que se persiguiera el culto a las religiones indgenas todo reprobado y acertadamente considerado errneo en la
actualidad; no pretendo, deca, defender estas prcticas, sino colocarlas en su contexto y momento histrico en el que eran consideradas no
slo buenas y rectas, sino un deber por parte de la Corona y la Iglesia.
Por eso no se puede analizar separadamente qu castigos se aplicaban
a los indios y cmo se perseguan sus idolatras si no es dentro
de la concepcin poltico-religiosa, dentro del universo mental donde
todos los individuos reciban ese trato.
Esto se puede comprobar en la calificacin y trato para los delitos
de brujera y hechicera y los castigos recibidos por magia por espaoles
en Europa.37 Murillo Velarde en su curso de derecho cannico indiano recoge que igualmente a ambos fueros pertenecen las causas de
sacrilegio e invasin de cosas eclesisticas. [] de sortilegio, de magia
y de brujera cuando stas no son herticas y otras causas semejantes
son de fuero mixto.38
En el delito de hechicera, magia, brujera o algn otro similar, el
problema estaba en discernir si aquellos actos eran naturales o llevaban
consigo pacto con el diablo, o culto al mismo, as, como la malicia de
quien lo ejerca Por esto en sntesis, el problema determinante de la
cuestin jurisdiccional resida en precisar qu tipo de magia haba de
ser considerada maligna, o lo que es lo mismo, cual era hertica y cual
no [] y por comn consentimiento la decisin se hizo en torno a si
en cada caso haba pacto expreso o implcito con el demonio.39
La diferencia entre la audiencia eclesistica y la Inquisicin estuvo
en que el Santo Oficio al juzgar a un espaol hechicero y reincidente, la pena aplicada era la pena capital, aunque podan acogerse al
37
Segn Jos Mara Garca Marn, Magia e Inquisicin: derecho penal y proceso inquisitorial en el siglo xvii, en Jos Antonio Escudero (ed.), Perfiles jurdicos de la Inquisicin espaola,
Madrid 1989, p. 205-275, comentando a un tratadista del siglo xvii, Francisco Torreblanca,
asegura que desde mediados del siglo xiv la Iglesia conden tajantemente tales prcticas,
considerando a sus artfices como anatemas e incluyndolos de forma abierta y definitiva en la
calificacin de herejes. La circunstancia de no existir Inquisicin en Castilla en este periodo,
determin que la persecucin de aqullos por el brazo secular se realizara al amparo de una situacin de cierta tolerancia reconocida, de manera ms o menos expresa en las Partidas. Reyes
posteriores, en especial Enrique III y Juan I, en la segunda mitad del siglo xiv, endurecieron
notablemente sus posturas [] hasta el extremo de considerar como herejes y sujetos, por tanto,
a las penas impuestas por el derecho a todos los adivinos, agoreros, hechiceros y astrlogos.
38
Pedro Murillo Velarde, op. cit., p. 38.
39
Jos Mara Garca Marn, Magia e Inquisicin: derecho penal y proceso inquisitorial
en el siglo xvii, p. 213-214.

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arrepentimiento, aceptando las penas sustitutorias que se les impusiesen;40 y en el siglo xvii en Espaa, segn el tratadista ya consultado,
los hechiceros o magos que tenan un pacto expreso o tcito con el
demonio se les consideraba herejes y, segn las circunstancias,41 incurran en excomunin, confiscacin de bienes, infamia, y pena de
muerte. Garca Marn puntualiza que el punto de partida de cualquier
consideracin que sobre el tema se hace en este periodo, es que todos
estos maleficios en los que se presupone con cierto fundamento la
intervencin diablica, constituye uno de los crmenes ms graves en
que pueda incurrirse.
A los indios se aplican penas menores, pues estaba prohibida la pena
capital. Normalmente para este tipo de delitos las penas seran, en el
xvi: azotes, humillacin y trabajo en un monasterio para su instruccin
y confinamiento;42 en el xvii, nos dice Balsalobre que los indios acusados de supersticin fueron condenados [] a berguena, y penitencia
pblica, segn lo dispuesto por el concilio provincial mexicano, que se
celebr el ao de 1585, en el libro quinto, ttulo quarto, de haereticis,
p. 1 en la forma prescripta en el mismo concilio y libro, ttulo sexto, p.
primero y segundo. Es decir, sus privilegios les sirvieron para atenuar
la pena respecto a la que reciban los espaoles por delitos similares.
4. El recurso de los indgenas a los tribunales de justicia y el mestizaje cultural
La aceptacin de la jurisdiccin espaola se percibe especialmente
por la utilizacin, por parte de los indgenas, de la administracin
de justicia implantada por los espaoles. Los indios acudieron a la
justicia en muchas ocasiones, tambin a la justicia eclesistica, lo que
demuestra un verdadero mestizaje cultural por parte de la poblacin
indgena. Los indios cerraron acuerdos entre s y con los espaoles e
hicieron uso frecuente de la justicia,43 hasta el extremo de que algunos
40
Nicols Eimeric y Francisco Pea, Manual de los inquisidores, introduccin y notas de
Luis Sala Molins, Barcelona 1983, p. 79.
41
Jos Mara Garca Marn, Magia e inquisicin, p. 231 y siguientes.
42
Richard E. Greenleaf, Zumrraga y la Inquisicin mexicana, 1536-1543, Mxico, fce,
1988, cap. iii: Los indios y la Inquisicin.
43
Thomas Duve apela al investigador: Cmo afectaba su capacidad para ejercer derechos concretos? Cmo se usaba esta categora del ius commune en las Indias? Las respuestas
a estas preguntas adquieren una especial importancia a la luz del cuestionamiento actual
acerca de los derechos de los pueblos originarios sobre su tierra. La capacidad de tener tierras
implica el ejercicio de un derecho concreto, que est condicionado por la capacidad para
ejercer derechos en general y, como Marzia Rosti lo demuestra refirindose explcitamente a
la consideracin del indio como miserable y Mnica Martn/ Fernando Mayorga Garca en un
extenso estudio del marco legal hispnico, es imposible acercarse al problema concreto de los

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historiadores han podido hablar, con fundamento, de un cierto pleitesmo indgena. Esto demuestra que la proteccin y defensa del indio
y, por tanto, su condicin de miserables, no supuso un paternalismo
paralizante, sino que por el contrario, se sirvieron de estos privilegios
para sus intereses.
Adems de pleitos en el mbito secular, como por ejemplo, los llevados a cabo para reivindicar la posesin de tierras o los litigios sobre
el agua del ro Quertaro.44 En lo que respecta a la corte eclesistica
puedo poner varios ejemplos.
En Chiapas, ya en 1584, el cabildo y principales, denunciados por
formar una cofrada de contenido hertico, acudieron a la audiencia
de Guatemala para obtener provisin de amparo frente al obispo.45 En
el xvii tras los procesos y sentencias por idolatras de Balsalobre, en el
obispado de Oaxaca, los indios del cabildo de Zola llevaron el recurso
de fuerza ante la Audiencia de Mxico:
Haviendo visto la relacin eclesistica, que fue trada por va de fuerza, de la que el Gobernador, Alcaldes, Principales y dems oficiales
de la Repblica del Pueblo y cabezera de Zola, jurisdiccin de Zimatlan, dizen les haze el Obispo de la Ciudad de Antequera, Valle de
Oaxaca, y el licenciado Gonalo de Balsalobre, como su Comisario
Cura Beneficiado del dicho Partido, en proceder contra ellos en las
caussas que les ha fuminado de idolatras, sortilegios, hechizeras y
otras supersticiones.46

En Oaxaca, en los aos treinta del xviii, los miembros del cabildo
indgena del pueblo de Yallag y otros principales fueron acusados por
idolatras, autoridades eclesisticas y civiles investigaban a una veintena
de vecinos del pueblo de Yallag, acusados de idolatra.47 En un principio el obispo logr que la justicia secular destituyera al gobernador,
derechos sobre la tierra sin insertarlo en el marco general del derecho indiano. Cfr. Thomas
Duve, La condicin jurdica del indio, p. 7.
44
Guillermo F. Margadant, Los pobres indios cenicientos de la Justicia Novohispana!
correcto o falso? Un interesante litigio sobre aguas del ro de Quertaro, de 1758 a 1763,
en Anuario Mexicano de Historia del Derecho, viii, 1996, p. 283-308, 304. Tomado del trabajo
de Thomas Duve, La condicin jurdica del indio, p. 6.
45
Pedro de Feria, Revelacin sobre la reincidencia en sus idolatras de los indios de
Chiapa despus de treinta aos de cristianos, en Francisco del Paso y Troncoso, Tratado de las
idolatras, supersticiones, dioses, ritos, hechiceras y otras costumbres gentlicas de las razas aborgenes
de Mxico, t. i, Mxico, Fuente Cultural, 1982, p. 381-392. Tomado de la edicin digital de
Cervantes virtual (http://www.cervantesvirtual.com), p. 2 del texto digitalizado.
46
Gonzalo de Balsalobre, Relacin autntica de las idolatras, supersticiones y vanas
observaciones de los indios del obispado de Oaxaca, p. 368.
47
Archivo Histrico Judicial de Oaxaca, seccin Villa Alta, serie criminal, leg. 13, exp. 3.

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dos alcaldes y cuatro regidores, pero stos interpusieron con xito un


recurso ante la real Audiencia, y sus varas de autoridad les fueron devueltas en noviembre del mismo ao. Tiempo despus, visto que haban
sido condenados por idolatra, revocaran la sentencia absolutoria, pero
lo que ahora nos interesa es el conocimiento y habilidad para eludir la
justicia eclesistica a travs de la secular o viceversa.
Desde otra ptica, en algunos lugares, principalmente en Oaxaca,
el cabildo indgena tuvo ciertas prerrogativas en asuntos eclesisticos
como nombramientos o propuestas para cargos eclesisticos, en los
casos relativos a bienes inmuebles, incluyendo la casa del fraile, o sobre
las cofradas, tema importante porque dio a los indgenas capacidad
de maniobra para dominar en una institucin de corte religioso, a una
parte importante de los vecinos.
Al introducir la institucin del cabildo indgena en Oaxaca,48 se
aadieron cargos novedosos como el fiscal y el alguacil de iglesia, el
sacristn, mayordomo y otros, a travs de los cuales los indios pudieron
de alguna manera inmiscuirse en el poder que la jurisdiccin eclesistica ejerca sobre la poblacin aborigen.
Los estudios antropolgicos sobre el paso de la organizacin poltica prehispnica de los naturales de Oaxaca al cabildo indgena en la
poca colonial, advierten que los indios intentaron mantener su sistema de gobierno sobre todo su poder, adaptndose externamente
a las formas espaolas. De manera que, aunque en una parte de la
documentacin conservada parece que dominaba el funcionamiento
propio del cabildo al estilo espaol, en la realidad conservaron muchas
peculiaridades prehispnicas, como por ejemplo el entrelazamiento
entre poder civil y religioso.49
De todas formas, ya en la mitad del xvi, el cabildo comenz a ser
parte importante de la vida poltica indgena y, como es sabido, conserv elementos tomados de las tradiciones religiosas indgenas, que
48
Marcello Carmagnani, El regreso de los dioses. El proceso de reconstitucin de la identidad tnica en Oaxaca, siglos xvii y xviii, Mxico, fce, 1988, p. 182 y ss. Seala los siguientes cargos: alcalde mayor, regidores, alguaciles menores, alguaciles de iglesia, regidor mayor, alguacil mayor,
escribano, mayordomo, fiscal de iglesia, juez, tequitlato y topil. En ocasiones los textos nos
hablan de el alcalde y sus principales, que pueden ser los regidores o independientemente
de stos, la elite o nobleza del pueblo, que mantienen su autoridad, adems del cabildo.
49
Mara de los ngeles Romero Frizzi, El Sol y la Cruz. Los pueblos indios de Oaxaca colonial,
Mxico, Centro de Investigaciones y Estudios Superiores de Antropologa social, Instituto
Nacional indigenista, 1996, p. 121-124: en realidad, los documentos relativos a los cabildos
son muy engaosos, ya que fueron escritos por el alcalde mayor, el escribano del juzgado y,
sobre todo, los procuradores, todos ellos espaoles, conocidos de los indgenas, quienes se
encargaban de llevar sus demandas y asuntos ante la real audiencia. Por esto es lgico que
no quede reflejada la conexin, dentro del cabildo, entre las autoridades polticas y los servidores del templo o cargos religiosos.

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intent hacer compatibles con las nuevas formas religiosas cristianas.


Por ejemplo, los fiscales de iglesia, cargo propio del cabildo indgena,
se encargaban en muchos casos de impartir la doctrina o de guardar
las llaves del sagrario; manejaban asimismo ciertos fondos econmicos
de la iglesia (por ejemplo, lo que se recolectaba para la devocin de
algn santo). Estos oficiales se hicieron tambin con las llaves de las
iglesias y se encargaron de los enterramientos, muchas veces sin dar
cuenta de ello al sacerdote.50
Entre las funciones le incumban al fiscal de iglesia se contaba la de
vigilar el comportamiento de los indios, colaborando con el cura, y la
de velar por su ortodoxia y buenas costumbres. Era frecuente que cuando la denuncia parta del fiscal de indios en el fondo de esas denuncias
se encontraran conflictos internos dentro de la comunidad indgena
que se resolvan poniendo como excusa la idolatra o mala conducta.
El fiscal de iglesia era elegido entre el cura y los miembros del
cabildo. As, a mediados del xviii en Oaxaca, el cabildo indgena se
quejaba de que el anterior cura, ya fallecido, haba nombrado fiscal de
iglesia, sin sus votos, a un indio de mala vida.51
Como ltima variante del uso que hacen los indios de la jurisdiccin eclesistica, he localizado en Chiapas el caso de un indio principal
que solicit al juez eclesistico la informacin de su condicin de cacique
hereditario y sus buenas costumbres.52 Se trata de un documento del
siglo xviii. Parece claro que aunque no se denomine as, estamos ante
la peticin de un certificado de limpieza de sangre (con las caractersticas
50
agi, Mxico 2586 (legajo facilitado por mi alumna Ianire Lanchas) recoge la copia
hecha por el cura de Santo Toms Yxtam de la Carta cordillera, donde el obispo Ortigosa
mandaba que cada cura sacara copia de sus providencias de visita; se trata de veintin
providencias que deban seguir los curas del obispado. Entre estas disposiciones encontramos
datos muy interesantes sobre la actuacin de los indios: Los fiscales indios (fiscales de iglesia)
se encargaban en muchos casos de impartir la doctrina, de guardar las llaves del sagrario y
manejar los vasos sagrados; los indios del cabildo manejaban asimismo, ciertos dineros de la
iglesia (por ejemplo, lo que se recolectaba para la devocin de algn santo) o, a veces incurran en abusos como el de regir cofradas sin estar reglamentadas y por tanto organizar libremente las fiestas, el nombramiento de los cargos, el cobro de contribuciones, etc.
51
Es interesante comprobar cmo desde el mismo xvi estn presentes las argucias de
los indios principales en el ejercicio de su autoridad dentro del mundo colonial. Un claro
ejemplo es que en el Confesionario en lengua mexicana y castellana, con muchas advertencias muy
necesarias para los confesores, escrito por fray Juan Bautista ofm y publicado en 1599, se encuentran ya las preguntas para los gobernadores, caciques, principales, tequitatos y mayordomos, muy interesantes desde e punto de vista jurdico. Cfr. Nelson Dellaferrera, Fuentes
del derecho cannico indiano, p. 28. El subrayado es del autor.
52
Archivo Diocesano de San Cristbal de Las Casas (adsc), Chiapas, iii, serie i, 1, 1772
(se encontraba en carpeta de asuntos indgenas, an no clasificada por pueblos): Informacin que comprueba el cacicazgo y distinguida prosapia de D. Domingo Santamara Noti
Quiones.

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que se consideraban importantes) que se solicita al tribunal eclesistico no a la autoridad secular! Por qu el obispo lleg a tener autoridad en un asunto que era de incumbencia especfica del gobierno
civil de los indios? Quiz comenzara por tener que confirmar su buena
vida y costumbres, su verdadera conversin, para terminar teniendo que confirmar la limpieza de sangre como descendiente de indios
caciques. En todo caso, lo cierto es que en el xviii una declaracin
tan importante para los indgenas chiapanecos estaba en manos del
tribunal eclesistico.
El cabildo indgena, por tanto, utiliz por diversas vas la autoridad
que representaba la justicia eclesistica en provecho propio, o se resisti
a ella en la clandestinidad.
Dentro de la asimilacin cultural que hemos analizado, se puede
incluir asimismo el mestizaje y asimilacin religiosa, tambin entre
indios de regiones tan celosas de sus tradiciones como los de Oaxaca y Chiapas. En efecto, en los procesos del xviii, junto a elementos
propios de la religin prehispnica, se detectan elementos totalmente
cristianos que fueron asumidos casi sin darse cuenta, o sin quererlo.
As, en un proceso en Xiquipilas,53 como sucede en otros muchos, por
hechicera e idolatra, en las declaraciones de los testigos indios se
exponen una serie de elementos que pertenecen a ambas religiones
y que se encuentran unidas en un mismo mensaje. En esas relaciones
se detectan elementos no indgenas que forman parte de una cultura
exgena, pero que son protagonistas de estas supersticiones y creencias.
Por tanto, se podra decir que es la cultura popular indgena, que se
hereda de generacin en generacin, la que sufre esa permeabilidad
intercultural. Es muy significativo que los sucesos del cerro San Lorenzo
presenten una estrecha relacin entre el nagual y el dolo femenino,
con el demonio vestido a la castellana.
En este sentido cuando en los famosos tratados o relaciones de
idolatras se describen los pecados o herejas de los indios, podran
referirse perfectamente a delitos o transgresiones de espaoles por el
parecido entre ambas prcticas. Esto se puede interpretar como una
asimilacin inconsciente del cristianismo que se introduce en su mundo
mental, en sus creencias o en sus rebeldas.
En efecto, desde el viejo mundo llegaron tambin quienes practicaban la hechicera y brujera; un sustrato de ese mundo supersticioso,
mgico-religioso, heredado de la Edad Media que ha sido ampliamente
53
adsc, Jiquipilas, iii. a. 1, 1685, Autos contra Antonio Ovando indio del pueblo de
Jiquipilas. Nicols de Santiago mulato libre vezino del y Roque Martn indio de Tusta. Por
hechizeras, brujos, nahualistas y supersticiosos.

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estudiado en Espaa y Europa.54 Estos hechiceros europeos, cristianos, sufren un mestizaje en su contacto con un mundo que haba
desarrollado ampliamente las prcticas hechiceriles: algunas parecidas a las del viejo mundo, otras, con la idiosincrasia de los pueblos
prehispnicos. La hechicera que se persigue en el siglo xvii y xviii
en Indias es una mezcla entre la hechicera que llega de Europa y la
prctica prehispnica, que queda influida de los elementos cristianos
de la misma.55
La mxima preocupacin respecto a los Indios en el siglo xvi fue la
recada en la idolatra despus de haberse convertido, y el sincretismo
religioso,56 pero ya a fines del xvi y ya hasta el siglo xviii, el progreso
de la brujera y hechicera en varios grupos de indios mesoamericanos.57
En efecto, aunque se pueden sealar peculiaridades de la nigromancia
indgena se descubren pronto elementos cristianos; as, si analizamos
las caractersticas de las prcticas que atribuye Eymeric a sus hechiceros
(europeos), muchas parecen describir los cultos indgenas; y viceversa,
si se describen ritos indgenas de esta poca, un inquisidor peninsular
podra creer que se trataba de ritos practicados por castellanos. El texto
que sigue es paradigmtico:

54
A. Alcal y otros, Inquisicin espaola y mentalidad inquisitorial, Barcelona, Ariel, 1984;
Julio Caro Baroja, Magia y brujera, San Sebastin, 1987; Joaqun Prez Villanueva (dir.), La
Inquisicin espaola. Nueva visin, nuevos horizontes, Madrid, Siglo XXI, 1980; Ricardo Garca
Crcel, Orgenes de la Inquisicin espaola. El tribunal de Valencia, 1478-1530, Barcelona, Ediciones Pennsula, 1976; Ricardo Garca Crcel, Hereja y sociedad en el siglo xvi, Barcelona, Ediciones Pennsula, 1980.
55
Desde comienzos del siglo xvii, Felipe III ordenaba que sean apartados de sus pueblos los falsos sacerdotes de dolos y hechiceros [] que aparten de las comunidades de los
naturales a estos supersticiosos idlatras y no los consientan vivir en unos mismos pueblos
con los indios, castigndolos conforme al derecho. (Cfr. Federico Aznar Gil, Regulacin
Jurdica de la libertad de conciencia dentro del plan de reconversin colonial del Per [siglo
xvi], en Antonio Garca, La proteccin del indio, Salamanca, Universidad Pontificia de Salamanca, 1989, p. 87). Por otro lado, la normativa cannica de los concilios reprobar las
prcticas de hechicera. En este estudio el profesor Aznar Gil concluye que la reprobacin y
persecucin de los hechiceros se llev a cabo cuando eran realizadas por indios ya convertidos
a la religin cristiana, en cuyo caso tenan la consideracin de apstatas, y cuando eran realizadas pblicamente, de forma que pudieran ser un estorbo para la religin cristiana. Federico Aznar Gil, Regulacin Jurdica de la libertad de conciencia dentro del plan de reconversin colonial del Per [siglo xvi], p. 98-106.
56
Algunos autores, como Pedro Borges, hablan de religin yuxtapuesta: P. Borges,
Metodos misionales de la cristianizacin de Amrica en el siglo xvi, Madrid, csic, Departamento de misionologa espaola, 1960, p. 517 y ss. Pero no tanto debido a falsos bautismos,
como a que era muy difcil que aquellas creencias ancestrales desaparecieran en la primera
generacin.
57
Richard E. Greenleaf, Inquisicin y sociedad en el Mxico Colonial, Madrid, Jos Porra
Turanzas, 1985, p. 155, 157 y 168.

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sabemos que algunos al invocar a los diablos les rinden un autntico


culto de latra, es decir que les ofrecen sacrificios, los adoran, les dirigen
plegarias execrables, se encomiendan a los diablos, les hacen voto de obediencia, les prometen tal cosa [] les hacen genuflexiones, se prosternan,
hacen voto de castidad en su honor, ayunan se flagelan, o se visten de
blanco o de negro para rendirles culto(); encienden candelabros, les
inciensan, queman mbar en su honor, loes y otros aromas de este tipo;
les inmolan pjaros y otros animales, les ofrecen su propia sangre58

Como puede comprobarse todo esto podra aplicarse, sin apenas


variacin, a los ritos y ceremonias practicados en Nueva Espaa en
poca colonial por los indgenas.
5. La visita diocesana: variantes indianas y administracin de justicia
En Occidente, la prctica de la visita a la dicesis se introdujo por
costumbre inmemorial.59 El Decreto de Graciano exiga la visita anual.
Pero a mediados del siglos xvi casi se haba olvidado esta obligacin. La
record el concilio tridentino cada ao o si era muy extensa, cada dos
aos. Urge la obligacin el mexicano iii: pues nada hay ms adecuado
a la salud del rebao del Seor que la presencia del propio pastor.60
Castaeda concreta algunos aspectos interesantes: el sujeto activo
es el obispo: quien haba de hacer la visita personalmente; slo por un
delegado si estuviese impedido legtimamente. Respecto el iii Limense
concreta que si han de enviar visitadores procuren enviar personas
ntegras, de probada virtud e idneos.
Adems de las leyes eclesisticas la ley secular aplicaba una obligacin idntica: Una real cdula fechada en Madrid 6 de agosto de
1660 dirigida a todos los obispos de Amrica deca que habiendo sido
informado de la deficiente doctrina de los indios y de la falta de sacramentos, especialmente la confirmacin; y de que la causa de tales
deficiencias era el incumplimiento de los obispos en su obligacin de
visitar, con lo cual los doctrineros no cumplen con su misin, etc.;
ruega y encarga a los prelados que visiten su dicesis ellos mismos sin
delegar en otro y que se ocupen especialmente en mirar la situacin de
los indios, y en relacin con ellos el trabajo de los curas.
58
Nicolau Eimeric-Francisco Pea, El manual de los Inquisidores, introd. y notas de Luis
Sala Molins, Barcelona 1983, p. 81. El subrayado es del autor.
59
Tomado de Paulino Castaeda-Juan Marchena, La jerarqua de la Iglesia en Indias: el
episcopado americano, 1500-1850, Madrid, Mapfre, 1992, p. 213-217.
60
Recopilacin de las leyes de los Reynos de Indias, lib. i, tt. 7, ley 21, donde recuerda la
normativa de Trento de visitar el obispado.

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Pero ms adelante se aclara que los obispos podan nombrar visitadores a pesar de la cdula anterior. Como se sabe, el cumplimiento
de esta obligacin era seguido de cerca por los virreyes como vice-patronos; incluso deban vigilar que los delegados fueran bien elegidos.61
Es ilustrativo comprobar que las cdulas reales, cuando se refieren a la
visita episcopal, se centran en los indgenas como la primordial tarea
de los prelados en su visita. Quiz, sobre todo si lo comparaban con la
situacin en la pennsula, consideraban que la situacin de las ciudades
indianas era bien conocida, incluso supervisada de cerca por el obispo,
y lo difcil era el gobierno y conocimiento de los numeroso pueblos y
doctrinas de indios.
En efecto, fue frecuente que los prelados indianos se vieran obligados a delegar en un vicario o visitador la realizacin de la visita
al obispado debido a la extensin territorial de los obispados. Esta
institucin, la visita episcopal y sus delegados, los visitadores, han dado
lugar a muchos estudios e hiptesis sobre todo en el virreinato limense.
Parte de la historiografa considera que el visitador delegado y, ms en
concreto, la serie de visitas de idolatras organizadas en el virreinato del
Per constituan una institucin autnoma respecto a la audiencia ordinaria, hasta el punto de que las consideran dos instituciones distintas62
y afirman que son dos jurisdicciones diferentes. Por supuesto tambin
existieron visitas de idolatras en Nueva Espaa, aunque no siempre se
denominaron as. La gran diferencia con el virreinato peruano fue que
no existi ni una organizacin tan concreta y rigurosa, ni se extendi en
el tiempo. En Nueva Espaa se organizaron en lugares y circunstancias
puntuales, no con pretensin de permanencia o continuidad.
Sin embargo, los jueces visitadores eran avalados por el tribunal
eclesistico ordinario, o ms exactamente, en la potestad de jurisdiccin
del obispo. Para velar por la ortodoxia o para extirpar la heterodoxia
en este caso las idolatras los prelados americanos ejercieron su
autoridad a travs de instrumentos muy variados segn las caractersticas de la poblacin indgena y del propio obispo. El prelado en
distintos momentos delegaba su jurisdiccin en otra persona. En el
caso de Lima, a travs de una sistemtica organizacin de visitas de
idolatras con caractersticas que las convirtieron en originales respecto
a las comunes visitas que deba hacer el obispo a sus territorios.
61
Recopilacin de las leyes de los Reynos de Indias, lib. i, tt. 7, ley 24: Que los prelados
visiten sus dicesis, y cuando nombraren Visitadores, o los cabildos eclesisticos en sede vacante, sean cuales conviene.
62
Pierre Duviols, Procesos y visitas de idolatras. Cajatambo, siglo xvii, con documentos
anexos, Lima, Instituto Francs de Estudios Andinos, fondo editorial de la Pontificia Universidad Catlica del Per, 2003.

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La base de mi argumentacin para negar la independencia de la


visita de Idolatras como institucin, es que la jurisdiccin es siempre
la misma aunque las instancias fueran distintas. Es una misma jurisdiccin, la del obispo, que se ejerce a travs de dos instancias: la audiencia
episcopal, con su estructura y jueces, y la visita o visitas en las que el
propio obispo o un juez visitador, ejerca justicia en el momento sin
tener que remitirlo a la audiencia eclesistica. La jurisdiccin eclesistica reside en el obispo, o en la persona que l delega; el visitador
delegado es juez visitador, pero en sustitucin del obispo:63
Rogamos y encarecemos a los Arzobispos y Obispos, Vicarios, Visitadores y otros cualesquier Jueces eclesisticos, que por ninguna causa
manden sacar, ni saquen Indios, ni Indias de sus Pueblos y naturalezas, ni sean llevados a otros, y en los casos de su jurisdiccin, los
castiguen en sus pueblos []

Es decir, que en el caso de estar realizando la visita, se ejerce la


justicia in situ, se dicta sentencia y se ejecuta en el mismo pueblo. Es
cierto, que una cosa es la legislacin y otra la vida, y que, en efecto se
encuentran en los que durante la visita del obispo, por falta de tiempo, encarga que sobre ciertos delitos se encargue el juez vicario, o el
juez visitador pero, en principio la visita daba lugar a que el obispo
ejerciera directamente su potestad de jurisdiccin fuera de la sede del
tribunal. Contamos efectivamente con ejemplos en Oaxaca y Chiapas
de procesos llevados a cabo por el visitador delegado.64 Quienes trabajan en otros obispados habrn similar informacin.
Quiz uno de los ejemplos paradigmticos de visitas de idolatras
en Nueva Espaa sean las que se llevan a cabo durante el gobierno
del obispo Heva y Valds a mediados del xvii en Oaxaca. En la carta
pastoral que escribe tras su visita al obispado, decide crear65 especiales
ministros contra los idolatras, y despus para proseguir esta actividad y
tras recibir las informaciones sobre idolatras de Gonzalo de Balsalobre
promulga, un decreto66 donde le concede todo tipo de prerrogativas
para acabar con estas idolatras:
63
Recopilacin de leyes de los Reynos de Indias, lib. i, tt. 7, De los Arzobispos y obispos. En
la ley 27: Que los prelados y jueces eclesisticos no saquen indios de sus pueblos; y si algn
delito hubieren cometido los castiguen en ellos.
64
adsc, Asuntos indgenas, iii, a, 1, ao de 1721, autos criminales contra Nicols Fabin
por hechicero. Se indica que ejecute la sentencia el Seor Besitador delegado.
65
Diego de Hevia y Valds, Relacin autntica de las idolatras, supersticiones, vanas
observaciones de los indios del obispado de Oaxaca, p. 343.
66
Decreto que escribe despus de la relacin de Balsalobre en la que le solicita el citado
nombramiento.

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se le despache el ttulo de Comisario General y Apostlico, con jurisdiccin privativa y delegable en esta especie de causas67 [] de todo
nuestro Obispado, que conozca contra los dichos Naturales, y otras
personas, de todas, y qualesquiera caussas que a su noticia llegaren,
ass de oficio como de denunciacin, o acusacin pertenecientes a
nuestra inquisicin Ordinaria []68
Y mandarnos a todas y qualesquiera, personas del dicho nuestro
Obispado, ass Eclesisticas, como seglares, en virtud de Santa obediencia, y so pena de excomunin mayor, le tengan por tal Comissario
General, y Apostlico, de nuestra inquisicin ordinaria,69 y le guarden
las honras, preheminencias, y excepciones que por el dicho oficio se
le deven guardar, y le pertenecen.

El obispo acta con un celo tan excesivo que le lleva a confundir la


audiencia episcopal con un semi-Santo Oficio; en consecuencia exige
un respeto y prestigio que no se corresponden con la funcin de lo que
no era ms que un visitador de idolatras, pues Heva y Valds no tena
potestad para realizar un nombramiento de Comissario general Apostlico. Este lenguaje utilizado por Heva es el que confundi hace aos
a los historiadores hacindoles creer que exista una inquisicin para
indios, cuando se trataba nicamente de la falta de discernimiento de
un obispo que haba ocupado cargos en el Santo Oficio.
Se trat de un nombramiento ad casum inventado por Heva con la
autoridad que le interes en aquel momento. Creo que es incuestionable que no fue un cargo permanente sino ocasional y los obispos que
le sucedieron no mantuvieron dicho oficio.
Si nos trasladamos al virreinato del Per, encontramos muchos ms
ejemplos de nombramientos delegados para visitas. Como bien han estudiado los especialistas70 en el virreinato limense la medida es novedosa, pues crean un cargo especfico para la extirpacin de idolatras; cargo
que permanece durante bastante tiempo, pero que no se institucionaliza,
no se incluye dentro de la curia del obispado, ni tampoco se convirti en
un oficio definitivo dentro de la estructura de la audiencia eclesistica.
Un ejemplo de esto es que cada obispo variaba las caractersticas de este
cargo y sus poderes, y pasado un tiempo desaparece.
67
Diego de Hevia y Valds, Relacin autntica de las idolatras, supersticiones, vanas
observaciones de los indios del obispado de Oaxaca, p. 360.
68
Diego de Hevia y Valds, Relacin autntica de las idolatras, supersticiones, vanas observaciones de los indios del Obispado de Oaxaca, p. 364. A pesar de esta delegacin de
jurisdiccin, indica que el fallo de la sentencia se la reserva el obispo.
69
Diego de Hevia y Valds, Relacin autntica de las idolatras, supersticiones, vanas
observaciones de los indios del obispado de Oaxaca, p. 365. El subrayado es del autor.
70
Pierre Duviols, Procesos y visitas de idolatras. Cajatambo, siglo xvii, p. 40-41.

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LOS INDIOS ANTE LOS FOrOS DE JUSTICIA RELIGIOSA

Duviols ha defendido la tesis de que en el virreinato limense se cre


una Institucin oficial y autnoma, que denomin Nueva Extirpacin
(la e con mayscula) y que describi con todo detalle. El autor nos ha
demostrado ampliamente, con minuciosidad y con rigor cientfico, los
textos donde podemos encontrar la organizacin de dichas visitas, su
estructura, el modo en que se llevaron a cabo y los poderes que los
jueces visitadores posean. Se trata, efectivamente, de una prctica novedosa pues Duviols demostr, por ejemplo, que en las citadas visitas
de extirpacin se segua el manual de Eymerich, que se emitan los
edictos y se proceda a reconciliar excomulgados segn el tradicional
manual inquisitorial. Este dato apoyaba la tesis del investigador francs,
de considerarla como una especie de inquisicin para indios. Hay que
recordar, de nuevo, que a pesar de las semejanzas, se aprecian diferencias jurdicas notables entre el tribunal de la Inquisicin y la Nueva
Extirpacin de Lima. Por ejemplo, hubo una diferencia evidente en
los castigos pues la Extirpacin no poda aplicar la pena capital, ni
la tortura para obtener confesin, ni el proceso era secreto. S haba
castigos de vergenza pblica, azotes, trabajos, exilio, etc. Pero, conviene ser precavidos, porque estos mismos mtodos se empleaban en
la justicia real o secular. Los reos especialmente graves tambin eran
paseados antes de llegar a la plaza pblica donde seran azotados o
ahorcados.
Segn anota Duviols a este juez visitador de idolatras se le conceden poderes excepcionales como:
delega sus poderes el obispo al juez visitador de idolatras, concedindoles preeminencias sobre los jueces eclesisticos [se refiere a
los visitadores generales ordinarios], sobre los vicarios [se refiere a los
vicarios de partido]. Sobre todo, este ttulo da tambin poderes
completos para recorrer todas las doctrinas ya fueran de seculares o
regulares: os tengan por nuestro visitador general de la dicha idolatra y os reciba [] con la misma solemnidad con que reciben a los
dichos nuestros visitadores generales ordinarios.71

Hay que hacer notar que por lo que se refiere a la jurisdiccin la


figura del visitador de idolatra no cambia nada, pues sigue siendo un
71
Para estos datos: Pierre Duviols, La lutte contre las religiones autochtones dans le Prou
colonial. Lextipation de lidolatrie entre 1532 et 1660, Lima 1971, p. 356-360; Pierre Duviols,
Cultura y represin andina. Procesos y visitas de idolatras y hechiceras. Cajatambo, siglo xvi, Cuzco,
Centro de Estudios Rurales Andinos Bartolom de las Casas, 1986; Pierre Duviols, Procesos
y Visitas de Idolatras. Cajatambo, siglo xvii, p. 40-41. Para este tema, vase tambin Juan Carlos
Garca Cabrera, Ofensas a Dios, pleitos e injurias : Causas de idolatras y hechiceras. Cajatambo siglos
xvii-xix, Centro de Estudios Regionales Andinos Bartolom de Las Casas, Cuzco, 1994.

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DEL VIEJO AL NUEVO MUNDO

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funcionario con poderes delegados del obispo con fuero sobre idolatras. Es decir, habra que hablar simplemente de actuacin extraordinaria y creacin de una instancia para facilitar la actuacin sobre
un pecado-delito que haba proliferado y que por su gravedad exiga
tomar especiales medidas.
6. Reflexiones
a) Si hasta ahora la investigacin sobre los tribunales eclesisticos se
ha centrado en su actividad procesal contra las idolatras indgenas,
podemos asegurar junto con otros colegas que se abre para estos estudios un vasto campo de investigacin. Se est demostrando que la
actividad de la audiencia episcopal es un medio para conocer aspectos
tan variados como la asimilacin, a veces inconsciente, del cristianismo
y de la cultura occidental incluso cuando practicaban clandestinamente
sus antiguos ritos; el uso interesado de los naturales de la justicia eclesistica, su participacin dentro del gobierno parroquial a travs de
algunos cargos, de las cofradas, o su concepcin del matrimonio.
b) Quiz se ha valorado poco el cambio que supuso para el derecho
cannico la implantacin de la Iglesia en Amrica.
La primera gran innovacin fue que el derecho cannico en Indias
deba incluir muchas normas procedentes del poder secular debido
al Patronato y por supuesto todas las procedentes de los concilios
y snodos americanos que procuraron aplicar y adaptar la normativa
existente, heredada del viejo continente, a las originales situaciones
con las que se encontraban: la nueva humanidad, los indios, con su
variadsima idiosincrasia segn las regiones, la variedad social creada
por el mestizaje, las nuevas condiciones en la implantacin y vida de
las dicesis en territorios tan vastos, y la lejana de la Santa Sede.
El obispo llegado a Nueva Espaa o al virreinato limense, no contaba con experiencia previa para llevar a cabo una visita pastoral en
un territorio en el que era una verdadera hazaa; tampoco se habra
encontrado nunca con los problemas entre curas prrocos, poblacin
indgena y toda la variedad social, y en definitiva con la novedad de
todo lo que tenan delante. Adems, a pesar de la normativa, orientaciones y experiencias de otros prelados, o las distintas autoridades, la labor siempre sera ingente y, como se comprueba al estudiar la actividad
de estos obispos, se necesitaba mucha iniciativa y arrestos para encarar
y poner en prctica medidas que solucionaran aquella realidad.
Como he citado una de las novedades fue la visita al obispado.
Algunos investigadores consideran que la originalidad llega al punto

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LOS INDIOS ANTE LOS FOrOS DE JUSTICIA RELIGIOSA

de que la visita, cuando se organiza especficamente para perseguir


idolatras indgenas, se convierte en una institucin autnoma de la
audiencia episcopal. Corroborando la originalidad y transformacin de
este tipo de visitas respecto a lo que se practicaba en Europa, considero
que no puede considerarse nueva institucin, sino una nueva forma de
aplicacin de la jurisdiccin del obispo en su funcin judicial.
En definitiva la realidad del obispado en Indias y el derecho al que
deba atenerse era distinta al europeo.
c) Es posible que sea la rutina (o, peor para un investigador, lo
polticamente correcto) lo que ha provocado la repeticin de tpicos
sobre la represin de los indios, su incapacidad de defensa; la destruccin o prohibicin de todas sus tradiciones y costumbres, su pasividad Todos sabemos, sin embrago, que la realidad nunca es blanca
ni negra, siempre exige tamizar, seleccionar y aclarar hasta llegar a la
objetividad; o al menos lo ms cercano a la realidad que nos sea posible.
En este sentido he procurado aclarar algo ms qu ventajas supona
para los indios ser considerados personas miserables y lo que es ms
interesante, qu consecuencias tuvo: aprovecharon esta calidad ante la
ley para exigir, apelar y utilizar en su provecho la justicia castellana y
eclesistica. Esto, por cierto, constituye otra de las novedades indianas
del derecho cannico.
Por otro lado, comprobamos que los castigos que se les aplicaron
por algunos delitos, como el de bigamia, adulterio u otros relativos al
mbito ms especficamente religioso como la brujera, son similares,
si no los mismos que al resto de la poblacin; es decir, la brutalidad
segn la actual compresin de la dignidad humana de esas penas,
no eran propias de la crueldad de la autoridad eclesistica para con
la prctica idoltrica de los indios, sino propia de la crueldad de la
legislacin de la poca, tanto en las cortes eclesisticas como seculares, con espaoles o con indios. La variante ms importante en la
aplicacin de las penas es que a los indios estaba prohibido aplicarles
la pena capital.

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Los indios, la Inquisicin


y los tribunales eclesisticos ordinarios
en Nueva Espaa. Definicin jurisdiccional
y justo proceso, 1571-c.1750
Jorge E. Traslosheros
Instituto de Investigaciones Histricas, unam
Felipe II mand fundar el Tribunal del Santo Oficio en Nueva Espaa
en el ao de 1569. Casi dos aos despus se instaur en la ciudad de
Mxico con la expresa prohibicin de que conociera de los crmenes
cometidos contra la fe por los indios, asuntos que quedaron bajo la
jurisdiccin ordinaria de los obispos. No obstante, la relacin entre los
naturales y la Inquisicin estuvo muy lejos de quedar suspendida lo que
oblig a una estrecha colaboracin entre el Santo Oficio y los tribunales
eclesisticos ordinarios, tambin llamados audiencias y provisoratos. El
ensayo que ahora pongo en manos del lector estudia estas relaciones
entre el ao de 1571 y mediados del siglo xviii. Centraremos nuestro
esfuerzo en tres asuntos que dan materia, forma y sentido a las acciones de la justicia que estudiamos: primero, revisaremos brevemente
la relacin entre el rey, los indios y la justicia; segundo, la definicin
de competencias entre el tribunal del Santo Oficio y los eclesisticos
ordinarios y, tercero, veremos cmo los dos factores anteriores toman
cuerpo y se concretan en el esfuerzo por garantizar un proceso justo
a los naturales acorde a su personalidad jurdica. Entendemos que el
justo proceso es una garanta tan esencial que, de faltar todo intento
de justicia foral, vendra a ser simple ficcin y que, si bien es cierto que
pertenece de suyo al mbito de la tcnica judicial, no agota en esto
su cometido. Las acciones judiciales que estudiamos se rigen por el
proceso y a travs de ste se ordenan a ciertos valores que les otorgan
razn de ser dentro de la sociedad en la cual se insertan, de la cual
depende y a la cual da vida.
Pondremos especial atencin a los elementos comunes que sobresalen de las mltiples situaciones presentes en los procesos judiciales,
es decir, estudiaremos los patrones de comportamiento dejando para
otra ocasin el anlisis de lo diverso. Despus de todo, la apabullante
diversidad que caracteriza a la series documentales de carcter judicial

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LOS INDIOS ANTE LOS FOrOS DE JUSTICIA RELIGIOSA

pierde su apariencia de caos en razn de lo que hay de comn a todos


los expedientes, en aquello que les otorga sentido y razn de ser. Las
ideas que aqu presentamos surgen de revisar con paciencia y tiempo
la documentacin del Santo Oficio de la Inquisicin de Mxico y la
propia de la Audiencia del Arzobispado en el periodo indicado, como
principales. Los expedientes inquisitoriales dan cuenta de la relacin
del Santo Oficio con cerca de doce tribunales eclesisticos distribuidos
desde Centroamrica hasta Filipinas, pasando por lo que hoy es Mxico, lo que nos permite observar el gran panorama de la relacin entre
ambos foros de justicia y de stos con los indios. Por su parte, los expedientes de la Audiencia arzobispal permiten que nos adentremos en el
detalle de la relacin desde la perspectiva de la jurisdiccin eclesistica.
El cruce de informacin ha sido revelador. Nuestras conclusiones tienen
especial validez para la Audiencia del Arzobispado y relativa, pero muy
consistente, para los dems foros de justicia diocesana.
1. Los indios, la Inquisicin y el descargo de la conciencia del rey
Cuando nos adentramos en el estudio de los foros de justicia de Nueva
Espaa nos llama la atencin que, por un lado, el discurso legitimador
estuviera sustentado en los indios y la religin y, por otro, el doble
papel que jug la Corona, personificada por el rey, en la definicin de
cualquier jurisdiccin. La Corona era el cuerpo poltico dominante y
era la depositaria de la potestad a modo de moderna soberana, caractersticas que afirmaban la autonoma de los distintos foros de justicia y
que, al mismo tiempo, legitimaban al rey como el juez de jueces, como
rbitro supremo y ltimo de toda contienda y organizador del orden
judicial de Nueva Espaa. Los foros de justicia en materia religiosa no
fueron la excepcin. No podemos olvidar que fueron los monarcas de

Los expedientes del Santo Oficio de la Inquisicin, como es bien conocido, se encuentran en el Archivo General de la Nacin (agn), Mxico. Los documentos de la Audiencia del
Arzobispado estn dispersos en varios ramos del agn, el principal de ellos en el de Bienes
Nacionales, como tambin en el Archivo Histrico del Arzobispado de Mxico y en el Archivo
de la Catedral Metropolitana. En el presente trabajo no haremos referencia a documentos en
especfico pues nuestras reflexiones emanan de la revisin del conjunto de ellos en busca de
lo que tienen en comn, de los patrones de comportamiento. Ya habr tiempo de desarrollar
las particularidades en un futuro prximo, tal es mi esperanza. No hace falta decir que las
acciones judiciales a estudiar se extienden a otros asuntos que van ms all de las definiciones
jurisdiccionales y garantas procesales que son objeto de nuestras reflexiones, pero s es necesario recordar que de estas dependen, que a ellas se circunscriben y que en funcin de ellas
cobran sentido.

Sobre la naturaleza de la monarqua espaola y el orden judicial de Nueva Espaa
remito a los siguientes estudios: Jaime del Arenal, Instituciones judiciales de la Nueva Espa-

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LOS INDIOS, LA INQUISICIN Y LOS TRIBUNALES ECLESISTICOS

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la Indias Occidentales quienes tomaron la decisin de que los obispos


ejercieran su facultad inquisitorial ordinaria para toda la poblacin,
quienes despus resolvieron establecer el Tribunal del Santo Oficio
en el virreinato y quienes exentaron a los indios de su jurisdiccin en
beneficio de la episcopal. En torno a los indios, su justicia y la religin,
la Corona tom decisiones de la mayor trascendencia. Un asunto de
legitimidad que se expresaba en una frase tantas veces repetida: las
acciones en beneficio de los indios, en especial en asuntos religiosos,
deban realizarse en descargo de la real conciencia.
Como bien sabemos, las grandes exposiciones doctrinales sobre la
naturaleza, funcin y sentido de las acciones de la Corona en Indias
se dieron a finales del siglo xvi y en el primer tercio del xvii. Fueron
producto de varios debates que marcaron el siglo xvi, de entre los
cuales nos interesan dos pues en ellos se discuti la legitimidad de la
dominacin de la Corona: uno, sobre la fuente de su potestad y, otro,
sobre los justos ttulos de su presencia en las Indias. Por lo que toca
al debate sobre la legitimidad de la Corona como depositaria de la
potestad ha quedado claro que se prefiri la propuesta escolstica de
corte tomista. Segn este planteamiento, el origen de toda potestad
se encuentra en Dios quien la deposita en la sociedad, es decir, en sus
cuerpos organizados quienes, a travs de un pacto, de un contrato, la
ceden al Prncipe a cambio del cumplimiento de ciertas obligaciones,
principalmente el sostenimiento de la paz, de la religin y de la justicia.
La inobservancia del pacto transformaba al rey en un tirano si ejerca el
poder despticamente, o en un pusilnime si no le ejerca en absoluto.
Como fuera, el abandono del pacto implicaba perder legitimidad. Esta
doctrina se hizo sentir tambin de manera especial en los espejos de
prncipes, en esta corriente de literatura poltica tan influyente en aquellos tiempos. As, el rey virtuoso, piadoso y prudente, capaz de ejercer
su autoridad con firmeza, de respetar y hacer respetar las leyes divinas
y humana, garantizar la justicia a sus vasallos, as como los pactos inmemoriales que constituan su Monarqua, sera el modelo a seguir y
tal conducta la fuente misma de su legitimidad.
a, Anuario del Instituto de Investigaciones jurdicas de la Escuela Libre de Derecho, 22, p. 9-41.
Carlos Garriga, Orden jurdico y poder poltico en el Antiguo Rgimen, Istor. Revista de
historia internacional, iv, 16 (Primavera, 2004), p. 13-44. Jos Luis Soberanes, Los tribunales de
la Nueva Espaa, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1980. Ricardo Zarroqun Bec, La funcin de justicia en el Derecho Indiano, Buenos Aires, Imprenta de la Universidad, 1948. Por mi parte participo en la discusin con el estudio, Orden judicial y herencia
medieval en la Nueva Espaa, Historia Mexicana, n. 220 (abril-junio, 2006) p. 1105-1138.

Sobre la tradicin escolstica del origen de la potestad de los prncipes en el pacto
social hay que revisar, por supuesto, a Santo Toms de Aquino y los jesuitas Francisco Surez
y Juan de Mariana del siglo xvii. Sobre los espejos de prncipes habra que empezar con el

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LOS INDIOS ANTE LOS FOrOS DE JUSTICIA RELIGIOSA

Por otro lado, el debate en torno a los justos ttulos de la dominacin de la Corona en Indias fue largo y diversas tesis estuvieron
presentes, como la potencia militar, la primera ocupacin, la superioridad cultural, etc. Al final una termin por dominar y fue la que hizo
de la bula de Alejandro VI de 1493 el principio de todo argumento.
Segn esta doctrina, de gran influencia en el siglo xvi y definida en sus
trminos hasta el primer tercio del siglo xvii por Solrzano y Pereyra y
que tuvo carcter instrumental, por mandato del Pontfice Romano a los
reyes de Espaa, stos deban ocuparse, antes que nada, del bienestar
espiritual de los naturales en las Indias Occidentales. Deban dar igual
importancia a su evangelizacin que a su posterior salud espiritual, es
decir, velar por su fe y sus costumbres dentro de los cnones morales,
doctrinarios y dogmticos de la Iglesia Catlica Romana. En buena
lgica, este principio fue visto como el pacto original del rey con los
habitantes del Nuevo Mundo quienes le reconoceran como legtimo
monarca en la medida que cumpliese con los deberes antedichos.
Lgica que vemos operar en un cuerpo documental asociado a, o
presentado como, las relaciones de mritos y servicios por las cuales
el rey justo deba premiar a los buenos vasallos por sus acciones en
beneficio de la paz, la justicia, la religin y los indios. Principio de
mismo Erasmo de Rotterdam a principios del siglo xvi y, en otro contexto, entre finales del
siglo xvi y principios del xvii, Pedro de Rivadeneyra, Diego de Saavedra Fajardo, Francisco
de Quevedo. En Nueva Espaa sobresalen don Juan de Palafox y Mendoza y don Carlos de
Sigenza y Gngora. Incluso podemos afirmar que tambin don Juan de Solrzano y Pereyra
(Poltica Indiana, Madrid, Atlas, 1972) se adhiere a esta teologa poltica. Ms all de los grandes autores, resulta importante observar que, de una u otra manera, esta doctrina en verdad
que constituy una de las ideas rectoras del orden social presentes en toda la cultura poltica
y jurdica.

El texto ms acabado sobre los justos ttulos lo tiene don Juan de Solrzano y Pereyra, idem, libro primero. Recin se ha publicado, La Glosa Magna de Gregorio Lpez (sobre
la doctrina de la guerra justa en el siglo xvi), cuya edicin crtica corri a cargo de Ana Mara
Barrero Garca, con traduccin del latn de la misma y Jos Mara Soto Sbago, publicada en
Mxico por la Escuela Libre de Derecho en 2005. Gregorio Lpez orienta el problema de la
guerra justa al debate de los justos ttulos y la naturaleza de los indios y lo hace en discusin
con las principales plumas de la poca, de manera muy especial con fray Francisco de Vitoria.
El texto nos revela el estado del debate a mediados del siglo xvi. A final de cuentas se busca
responder a la pregunta que est en el fondo de toda forma de dominacin: Qu hace legtimo el ejercicio de la autoridad y el poder?

La relacin de mritos ante el rey en busca de alguna justa recompensa por los servicios prestados tiene diversas formas narrativas. La ms importante, para nuestro caso, son las
relaciones de mritos y servicios que se presentaban ante la Real Audiencia, pero tambin
ante los obispos, por ejemplo, en concursos de oposicin, conocidas como moribus et vita (vida
y costumbres). En la misma lgica podemos ubicar las crnicas de los conquistadores dirigidas
al rey, la ms famosa por supuesto la de Hernn Corts. De igual importancia resultan las relaciones histricas de tradicin indgena, de las cuales contamos con un estudio reciente y por
dems interesante de Miguel Pastrana Flores, Historias de la conquista. Aspectos de la historiografa

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LOS INDIOS, LA INQUISICIN Y LOS TRIBUNALES ECLESISTICOS

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legitimidad que, cosas del destino, devino casi en mandato cannico en


razn del tercer decreto de reforma del Concilio de Trento que elev
el cuidado de la fe y la reforma de las costumbres a tareas urgentes
y prioritarias de la Iglesia con sus obispos, clereca y feligresa y,
como consecuencia, tambin de todo prncipe catlico.
El rey de Espaa, por las razones doctrinales enunciadas y que fueron
tomadas muy en serio al grado de transformarse en instituciones, deba
poner especial cuidado y atencin a los indios pues eran su fuente de
legitimidad poltica y religiosa. Por lo que toca a su jurisdiccin ordinaria se tradujo en la formacin del Juzgado General de Indios a finales
del siglo xvi. Las acciones judiciales se extendieron al mbito religioso,
jurisdiccin que, si bien es cierto no le perteneca, tambin lo es que contaba con dos instrumentos que le permitan ejercer decisiva influencia:
la Inquisicin y los tribunales eclesisticos ordinarios. Sobre la primera
tuvo el control directo por cesin pontificia desde la dcada de 1480 y
tom cuerpo en el Supremo Consejo de la Inquisicin y en la formacin
del Tribunal del Santo Oficio. Sobre los segundos el rey tena tan slo un
control indirecto por dos vas: a travs del Real Patronato de Indias que
le permita casi decidir el nombramiento del personal eclesistico, muy
en especial los obispos y, por ser la Corona la instancia ante la cual todo
foro de justicia surgido de una corporacin deba negociar sus condiciones
de existencia y autonoma, la Iglesia incluida por supuesto.
Es claro que el Santo Oficio goz de la muy especial proteccin
y privilegio de la Corona. Nadie en su vasta jurisdiccin cont con
recurso alguno para oponerse a sus autos y resoluciones. Su principal
limitacin fue, por supuesto, el conocimiento de los crmenes de los
indios cometidos contra la fe que fueron reservados, como se ha sealado, a la jurisdiccin ordinaria de los obispos y arzobispos. Como sea,
no hace falta ir muy lejos para darnos cuenta que la Inquisicin jug
un papel muy importante en el descargo de la conciencia del rey,
en la legitimidad de su dominacin. Si atendemos as a la real cdula
de tradicin nhuatl, Mxico, unam, 2004, en especial el captulo El sentido de la conquista.
Tambin es ejemplo el estudio de Restall Matthew, Conquistadores negros: africanos armados en la temprana Hispanoamrica, en Juan Manuel de la Serna (coord.), Pautas de convivencia en la Amrica Latina colonial (indios, negros, mulatos, pardos y esclavos), Mxico, unam,
2005, p. 19-73. Desde distintas experiencias, con distintas agendas, en distintos momentos,
en diversas formas narrativas, todos coinciden o reconocen que la fuente de legitimidad del
rey, de los vasallos del rey y los fieles de la Iglesia son los servicios prestados a la paz, la justicia, la religin y el cuidado de los indios.

Recordemos que cada foro de justicia asociado a una corporacin especfica tena un
grado de autonoma nada despreciable, pero que deba ser pactada a travs de la sancin de
la Corona.

Tal hemos constatado en el anlisis de la documentacin consultada y as tambin lo
explica Solrzano y Pereyra, Poltica Indiana, a lo largo del libro cuarto, en su captulo xxiv.

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LOS INDIOS ANTE LOS FOrOS DE JUSTICIA RELIGIOSA

de fundacin el Santo Oficio en la Nueva Espaa, como a la doctrina


formulada posteriormente, nos queda claro que los indios fueron considerados como la causa eficiente y final de la fundacin del Tribunal
del Santo Oficio y sus primeros beneficiarios, es decir, que se fundaba
para mantener la salud espiritual de los naturales y, con ellos, la de
todo el reino. En palabras de Felipe II: teniendo este santo negocio
por el que ms principalmente nos toca sobre todos los otros de nuestra
corona real. Al igual que el Santo Oficio, los tribunales eclesisticos
ordinarios fueron pieza fundamental en el descargo de la real conciencia de manera directa y muy activa, como hemos sealado en otras
ocasiones. Don Juan de Solrzano y Pereyra, al explicar la importancia
del Santo Oficio como parte del cumplimiento de las superiores responsabilidades de los catlicos monarcas, sealaba:
Los reyes de Espaa desde los tiempos del Concilio vi Toledano se
pusieron por ley que el que de ellos cayese y perseverase en alguna
hereja por el mismo caso fuese descomulgado y privado del reino [que
con ello] podemos venir en conocimiento de lo que se debe sentir y
practicar acerca de la sujecin a esos Santos Tribunales en las personas
de los virreyes, gobernadores, oidores y otros ministros y magistrados
de las Indias10

El Tribunal del Santo Oficio de la Inquisicin y los tribunales ordinarios de la Iglesia se encargaron de hacer cumplir las altas obligaciones del monarca con los indios en materia de justicia foral de tipo
religioso, coadyuvando al descargo de la conciencia de su majestad.
Expresin que es mucho ms que una simple frase, que es un concepto
de poca en el cual se sintetizan los elementos de legitimidad religiosa
y poltica de la Corona y, por la capacidad de representacin simblica
de la persona del rey, tambin de la monarqua con la compleja red de
instituciones que le conformaban. Cada foro de justicia deba cumplir
una parte de la tarea, con su propia organizacin y su particular relacin con los indios, compartiendo el sentido ltimo de sus acciones.
De aqu la necesidad de definir sus jurisdicciones.

Real cdula de fundacin del Tribunal del Santo Oficio de la Inquisicin en la Nueva Espaa del 16 de agosto de 1570. Hago uso de la transcripcin que anexa Solange Alberr, Inquisicin y sociedad en Mxico, 1571-1700, Mxico, Fondo de Cultura Econmica,
1998, p. 199-203.

El papel tan importante que tuvieron los tribunales ordinarios eclesisticos en Nueva
Espaa, incluido el descargo de las conciencias, lo hemos revisado en el libro, Iglesia, justicia
y sociedad en la Nueva Espaa. La Audiencia eclesistica del Arzobispado de Mxico, 1528-1668,
Mxico, Porra, 2004, captulo octavo.
10
Juan de Solrzano y Pereyra, Poltica Indiana, libro cuarto, captulo xxiv, p. 367.

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LOS INDIOS, LA INQUISICIN Y LOS TRIBUNALES ECLESISTICOS

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2. Definicin, deslinde y colaboracin


Por decisin del catlico monarca, en materia de indios los tribunales
eclesisticos ordinarios y el Tribunal del Santo Oficio se vieron forzados
a convivir de manera estrecha. Ambos responsables, en sus mbitos
particulares de competencia, de la fe y de las costumbres cristianas de
los vasallos del rey que eran los fieles de la Iglesia. Ambos, tomando a
su cargo la conciencia del rey. De cara a lo anterior, no debe extraar
que la documentacin consultada nos revele que el tribunal del Santo
Oficio estuvo muy lejos de desentenderse de los indgenas despus
de 1571. Sigui recibiendo valiosa informacin sobre la vida cotidiana de los indios y en ocasiones tom iniciativas para averiguarlo.
Los indios estuvieron muy presentes en la Inquisicin ya fuera como
referente en algn juicio, ya en calidad de testigos, como vctimas o
incluso como querellantes. Tambin, a modo de excepcin, les juzg
en ciertos casos en materia criminal no asociada a problemas de fe por
haber agraviado al tribunal, pero de todo esto nos ocuparemos en otra
ocasin. Por ahora, nos abocaremos a lo ya mencionado.
No es necesario insistir en que, a partir de la fundacin del Tribunal del Santo Oficio en Mxico, se estableci una clara diferencia
entre ste y las audiencias eclesisticas. El comn de las personas saba
a qu tribunal dirigir sus pasos en caso de conflicto o, si no lo saban,
les era fcil encontrar orientacin con un vecino o con el cura de la
parroquia. Por eso es que slo de manera excepcional podemos encontrar algn caso en el cual una cristiana del comn, fuera india o no
india, se confundiera y, por ejemplo, en lugar de acusar a su esposo
por adulterio ante el provisor o la justicia ordinaria del rey (era crimen
de fuero mixto), lo hiciera ante el Santo Oficio. Mucho menos que el
inquisidor cayera en el error y que a sabiendas y de clara intencin
procesara al adltero en tanto que adltero.
Lo primero que hay que tomar en cuenta es que las estructuras y
funciones de cada tribunal estaban bien diferenciadas. Como sabemos,
el Santo Oficio de Mxico dependa en todo del Supremo Consejo de
la Inquisicin de Espaa y se organizaba, dicho a grandes rasgos, con
sus inquisidores quienes extendan su presencia a travs de una vasta
red de jueces comisarios a lo largo y ancho del virreinato de Nueva
Espaa, o mejor an de las reales audiencias de Guatemala, Mxico,
Guadalajara y Manila (Filipinas). Por su parte, los tribunales ordinarios
eclesisticos, que se contaban de uno por obispado, estaban encabezados por un provisor oficial y vicario general quien extenda su presencia
en la dicesis auxiliado por un conjunto de jueces regionales que, sin

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LOS INDIOS ANTE LOS FOrOS DE JUSTICIA RELIGIOSA

ser muchos, eran tantos como el obispo y su provisor juzgaran necesarios. Por lo regular, la responsabilidad recaa en el cura beneficiado
de una prominente o de una estratgica parroquia. Las estructuras de
ambos foros son ms complejas, pero para nuestro intento basta con
lo mencionado.
La gran diferencia radicaba en sus competencias jurisdiccionales. Si
bien la Inquisicin tena un espectro geogrfico mucho mayor que un
tribunal de cualquier obispado, tambin lo es que sus funciones eran
bastante limitadas pues atendan de manera exclusiva los crmenes
cometidos contra la fe por la poblacin no india. Por su parte los tribunales eclesisticos, si bien es cierto que geogrficamente ocupaban
un espacio ms limitado, tambin lo es que sus competencias eran
mucho mayores que las del Santo Oficio. Atendan a toda la poblacin
dentro de sus dicesis en asuntos que tuvieran que ver con la defensa
de la jurisdiccin eclesistica, los diezmos, los testamentos, las capellanas, las obras pas, los problemas de la disciplina de la Iglesia, la
justicia criminal y civil en todo aquello en que estuviera involucrada
la clereca, los problemas matrimoniales y de moral sexual, adems de
perseguir los crmenes cometidos contra la fe por los indios que, por
supuesto, no se limitaban ni cercanamente a los de idolatra. Por si
fuera poco, estos tribunales variaban su complejidad en cada obispado
generando, en ocasiones, juzgados especficos para problemas particulares cual fue el caso de la arquidicesis de Mxico con su provisorato
de indios y su tribunal de testamentos, capellanas y obras pas, ms
el de la hacedura para asuntos decimales.11
No obstante tan claras y bien diferenciadas estructuras y tareas,
estos foros de justicia compartieron en no pocas ocasiones funcionarios
en el nivel medio de sus burocracias. Me explicar. La Inquisicin y los
tribunales eclesisticos tenan funcionarios anlogos, unos llamados jueces comisarios y los otros jueces eclesisticos vicarios in capite, quienes
ejercan jurisdiccin delegada. Juzgadores que atendan regiones tan
grandes o tan pequeas, con funciones tan amplias o tan restringidas
como quisieran sus superiores, unos ubicados en la ciudad de Mxico
y los otros en cada sede episcopal. Pues bien, hemos encontrado que
el juez eclesistico nombrado por el provisor para alguna jurisdiccin
regional, con cierta frecuencia tambin era el juez comisario del Santo
Oficio, lo que no hubiera sucedido sin la autorizacin del obispo o
arzobispo segn fuera el caso. Seamos claros: se trata de funcionarios
11
Para el asunto de las competencias de los tribunales eclesisticos ordinarios remito a
mi libro, Iglesia, justicia y sociedad en la Nueva Espaa. La Audiencia del Arzobispado de Mxico,
1528-1668, captulo segundo.

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LOS INDIOS, LA INQUISICIN Y LOS TRIBUNALES ECLESISTICOS

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estratgicos en todo este ordenamiento que cumplen deberes con dos


jurisdicciones bien diferenciadas.
Lejos de ser un problema de confusin jurisdiccional, la documentacin nos seala que estamos ante un asunto de inteligencia jurdica
y de pragmatismo, de racionalidad en la administracin del esfuerzo y
los recursos. Los jueces eclesisticos y comisarios de la Inquisicin operaban, al mismo tiempo, como jueces calificadores que enviaban el caso
al foro correspondiente y como jueces comisionados que adelantaban
los procesos tanto como sus superiores lo indicaran. Si observamos
con cuidado la tarea no era sencilla. En los problemas que se presentaban ante la Inquisicin lo normal era que todo el espectro social se
encontrara involucrado. No era extrao y s muy comn, por ejemplo,
que una mulata le hubiera dicho a un espaol que un indio le poda
hacer un trabajito de hechicera para encontrar algo que otro, quin
sabe quin, le haba robado. Con este tipo de material se tena que
trabajar y a partir de esto definir qu juez deba conocer del problema,
es decir, deslindar y distribuir responsabilidades. Se trataba de funcionarios religiosos idneos para estas tareas pues ante su feligresa eran,
al mismo tiempo, curas prrocos, maestros, evangelizadores, confesores,
consejeros, intermediarios con la potestad temporal, intermediarios culturales, promotores de usos y costumbres, supervisores de la fe y, adems,
jueces de pleno derecho en materia de fe y en materia de reforma de
las costumbres que representaban dos foros de justicia. Cierto es que no
solamente haba inters de las cpulas por hacer coincidir funcionarios,
tambin lo haba en operadores judiciales distintos a los jueces. As, en
este proceso de profesionalizacin, que de eso nos hablan los documentos
encontramos, por citar un ejemplo al azar, la peticin de un notario del
provisorato de naturales del arzobispado quien solicita a los inquisidores serlo tambin del Santo Oficio. Como el mayor de sus mritos seala
su experiencia en la Audiencia del arzobispado, incluidos varios autos
de fe en que haban sido castigados algunos indios. Los inquisidores,
sin ms, le conceden el nombramiento.12
Existe gran sentido de lo prctico en la relacin entre jurisdicciones
y entre sus agentes judiciales. Que un solo funcionario cumpla varias
funciones nos parece apenas lgico en un vastsimo territorio en el
cual un tribunal del Santo Oficio mantiene relaciones con cerca de
doce tribunales ordinarios.13 Se trata de tejer una amplia red de foros
El ejemplo viene del agn, Inquisicin, v. 757, exp. 2, ao 1738.
Por otro lado, lo comn y ordinario en la poca es que todo funcionario cumpla diversas funciones. La lgica en aquella burocracia es el ejercicio de la cartera mltiple. El ejemplo ms acabado es el mismo virrey, quien, a un mismo tiempo era jefe poltico del virreinato,
representacin simblica del rey, presidente de la Real Audiencia de Mxico, gobernador
12
13

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de justicia, racionalmente construida y ordenada, que se subordina al


cumplimiento de una misin superior que da sentido a las acciones
judiciales de ambos foros que es, como sealamos, la salvaguarda de la
fe y las costumbres cristianas de la poblacin del inmenso territorio del
virreinato de Nueva Espaa, ordenado a la salvacin eterna y que suele
significarse en el concepto de descargo de la real conciencia. Contra lo que opinaban los historiadores del derecho de no hace muchos
aos, no estamos ante un caos judicial sino ante un orden diferente.14
Son foros de justicia cuyas funciones y estructuras estn diferenciadas,
pero que comparten el mismo sentido de sus acciones judiciales lo que
operativamente se refleja en sus burocracias intermedias.
Sin embargo, no todo fue miel sobre hojuelas. Sabemos que algunos
provisores, o sus jueces delegados, en ocasiones se presentaron con el
ttulo de inquisidores de indios, si bien se cuidaban de agregar el adjetivo ordinario para sealar que se trataba de la ordinaria jurisdiccin
episcopal. Es claro que lo hacan con la anuencia de los prelados diocesanos sin la cual tal pretensin hubiera sido impensable. Si bien este
fenmeno no lo hemos observado en el arzobispado de Mxico para la
poca que estudiamos, s hay evidencia de que se present de manera
acotada en la dicesis de Oaxaca y ms sistemtica en la de Yucatn,
en ambos casos referido concretamente a la persecucin del crimen de
idolatra, pero al parecer no a otros delitos cometidos por los indios, ya
contra la fe o criminales ordinarios.15 Lo cierto es que esta pretensin
tena sustento en el derecho cannico y es que, desde los primeros
tiempos de la Iglesia, la tarea de corregir los errores en la fe ha pertenecido a los obispos como sucesores de los apstoles. Una facultad
que nunca perdieron, pero que tom forma en el foro contencioso a
partir del concilio de Verona del ao de 1185 y que les fue restringida
nicamente en ste mbito en el concilio de Tolosa de 1229, al quedar
reservada la jurisdiccin al Papa. En 1478 la Corona de Castilla obtuvo
del Papa el derecho de controlar el Santo Oficio, el cual qued organizado a travs del Supremo Consejo de la Inquisicin. Tiempo despus
del reino de Nueva Espaa, protector de indios, vicepatrono del reino de Nueva Espaa y un
largo etctera, tan largo como dispusiera la Corona.
14
Jaime del arenal, en el ya citado artculo, Instituciones judiciales de la Nueva Espaa,
ha criticado con atingencia esa visin que resulta ser sistmica en perspectiva, positivista en
mtodo y liberal en sus convicciones. Gratitud y reconocimiento por las constantes charlas,
asesoras y motivacin que con generosidad nos regala nuestro estimado profesor.
15
Los casos de Oaxaca y Yucatn los refiere Richard E. Greenleaf, The Inquisition and
the Indians of New Spain: A Study in Jurisdictional Confusion, p. 142-144. Para el estudio
de Yucatn la ya referida investigacin de John Chuchiack, The Indian Inquisition and the
Extirpation of Idolatry: The Process of Punishment in the Provisorato de Indios of the Diocese
of Yucatn, 1563-1812.

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LOS INDIOS, LA INQUISICIN Y LOS TRIBUNALES ECLESISTICOS

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en Nueva Espaa, por voluntad de la Corona, los obispos recuperaron


tal capacidad para toda la poblacin, hasta que Felipe II ordenara el
establecimiento del tribunal del Santo Oficio en la ciudad de Mxico
con las consecuencias que ya conocemos.16
Toda vez que, despus de 1571, el conocimiento de los crmenes
contra la fe cometidos por los naturales qued en manos exclusivamente de los obispos,17 no debe extraarnos que alguno quisiera reivindicar
su funcin de inquisidor ordinario de indios delegndola en el provisor o en algn otro juez o jueces especialmente nombrados al efecto. Si
bien el intento se present, no fue avalado por la Corona como queda
demostrado, entre otras acciones, por la real cdula de 1623 en la que
se prohiba a los provisores y jueces eclesisticos de Oaxaca usar el ttulo
de inquisidor ordinario de indios.18 Este asunto no debe llamarnos a
confusin pues el hecho de querer llamarse inquisicin ordinaria de
indios no implicaba necesariamente que tal fuera la naturaleza de la
institucin. As que, nombrarle de tal manera da la impresin de ser
una demanda de restitucin de una jurisdiccin perdida, una reivindicacin histrica que la Corona, durante el tiempo de nuestro estudio,
no respald. Ms que ante un problema de confusin, me parece que
estamos ante una extralimitacin en las pretensiones.
En esto de deslindar y definir jurisdicciones resulta fundamental
el tipo de proceso aplicado por cada tribunal, lo que es tanto como
afirmar la naturaleza especfica de cada foro, la esencia de su identidad.
Los expedientes revisados indican que los procesos seguidos ante las
audiencias eclesisticas difieren de los inquisitoriales.19 Cuando hablamos de inquisicin nos referimos a un tipo especfico de proceso que de
suyo se aplicaba en el Tribunal del Santo Oficio, cuya caracterstica ms
pronunciada y distintiva era el secreto que se guardaba a lo largo del
juicio, la ignorancia en que permaneca el reo sobre quin le acusaba,
quines eran los que testificaban en su contra y sobre el crimen por
16
Richard Greenleaf, La Inquisicin en Nueva Espaa, siglo xvi, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1981, captulo tercero.
17
Es importante recordar que un arzobispo, un cardenal e incluso el mismo Papa son
obispos y solamente obispos considerados desde el sacramento del orden. El episcopado es
la plenitud del sacerdocio al cual se asciende desde el diaconado, pasando por el presbiterado. Los obispos son, acorde al cristianismo de tradicin apostlica, en este caso dentro de la
Iglesia Catlica Romana, sucesores de los apstoles cuya cabeza es el obispo de Roma por ser
sucesor de san Pedro.
18
As lo hace notar Richard Greenleaf, op. cit., p. 188-197.
19
Me aproxim al problema desde la perspectiva de la documentacin de la Audiencia
Eclesistica del Arzobispado de Mxico en el texto, Iglesia, justicia y sociedad en la Nueva Espaa, captulo sexto. La comparacin que ahora podemos hacer con la documentacin inquisitorial ha resultado reveladora. Hasta el momento, parece confirmarse lo observado en el
presente ensayo y en escritos previos.

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el cual era procesado por lo menos hasta la publicacin de los cargos,


lo que suceda en un momento relativamente avanzado del proceso,
adems de otros elementos notables como el tipo de audiencias en las
cuales el reo era confrontado con su conciencia en la oscuridad de su
ignorancia, y la posibilidad de aplicar el tormento. El secreto, como
caracterstica dominante del proceso, afectaba a todos los crmenes
conocidos en el Santo Oficio propios de su jurisdiccin privativa, y con
algunas variaciones cuando se administraba justicia a sus funcionarios
por privilegio de fuero. En esto no hemos encontrado excepciones
y estoy cierto que no las encontraremos. Siempre se aplicaron iguales
procedimientos y se hizo con apego a la legalidad. En este punto no
est por dems recordar que el proceso inquisitorial tambin fue aplicado por la justicia penal ordinaria del rey, si bien de un modo por
dems permisivo lo que dio pie a frecuentes arbitrariedades como ha
sido bien estudiado por destacados especialistas.20
Podemos afirmar, en esta lgica, que los tribunales eclesisticos
no operaban como una inquisicin para los indios en los crmenes
ordinarios, como tampoco en los delitos cometidos contra la fe. Afirmacin que podemos extender a los dems tribunales de las dicesis
de la provincia eclesistica de Mxico. Lo regular, y toda excepcin
confirma la regla, es que los crmenes cometidos contra la fe fueran
conocidos por vas ordinarias de justicia y el proceso aplicado fuera de
tipo acusatorio en el cual, como sabemos, el reo conoca de principio a
fin quin lo inculpaba, quines testificaban y de qu se le incriminaba.
La casi imposibilidad de guardar el secreto en los tribunales diocesanos
se deba, entre otras cosas, a que los agentes de pastoral, sonadamente
curas prrocos y clrigos a su servicio, en lo cotidiano de la vida de la
Iglesia tenan la obligacin de examinar a los fieles indios en materia
de fe dentro y fuera del confesionario. Tambin tenan la facultad de
20
Sobre el proceso inquisitorial se ha escrito mucho. Aqu refiero a un texto en particular as por su sencillez expositiva como por haber construido su argumento sobre la base de
procesos incoados en Nueva Espaa y los documentos e instrucciones del Santo Oficio de Espaa y Nueva Espaa: Yolanda Mariel de Ibez, El Tribunal de la Inquisicin en Mxico (siglo
xvi), Mxico, Porra, 1984, edicin preparada por Jos Luis Soberanes, sobre la primera
edicin que es de 1945. Tambin, por supuesto, Eduardo Pallares, El proceso inquisitorial,
Mxico, 1951. Cabe destacar que el proceso inquisitorial fue aplicado tambin por la justicia
penal de la ordinaria jurisdiccin del rey con poco control y mucha inequidad e injusticia,
como lo demostr Francisco Toms y Valiente, El derecho penal de la monarqua absoluta (siglos
xvi, xvii y xviii), Madrid, Tecnos, 1992, p. 153-203. Al parecer la aplicacin del proceso
acusatorio en justicia penal fue lo caracterstico de los tribunales eclesisticos ordinarios lo
que, desde nuestro punto de vista, les transformara en la parte ms humana de la justicia
criminal de aquellos entonces. De ello me he ocupado en El pecado y el delito. Notas para
el estudio de la justicia penal eclesistica en la Nueva Espaa del siglo xvii, Alegatos, Departamento de Derecho, uam-Azcapotzalco, n. 56 (septiembre-diciembre, 2004), p. 469-479.

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amonestarlos con palabras privadas o pblicas y de corregirlos, de disciplinarles con penitencias leves o graves y de hacerlo antes de que se
procediera judicialmente contra ellos. Era una de las consideraciones
especiales de que gozaban los naturales por ser cristianos nuevos.
Esto que afirmamos queda muy claro cuando revisamos las ordenanzas episcopales, los libros de visita de los obispos y arzobispos y, sobre
todo, la prctica pastoral de cada da. Tales exmenes, amonestaciones
y disciplinas dejaban al expediente judicial como ltimo recurso y moderaban la eficacia al secreto tan propio del proceso inquisitorial.21
No obstante, en este particular, es menester hilar muy fino y estudiar muchos casos, en diferentes tiempos y distintas dicesis. No sera
extrao que, para un crimen en especfico, en algn obispado en particular, en determinados momentos, se hubieran tomado algunos elementos del proceso o ciertos modos exteriores de la Inquisicin como la
publicacin de edictos, tiempo de gracias y dems parafernalia propia
del Santo Oficio, cual parece haber sido el caso en la persecucin del
crimen de idolatra en Yucatn, estudiado por John Chuchiak, y que dio
pie, segn nuestro autor, a la formacin de un juzgado especializado.
Fenmeno distinto a lo ocurrido en algunas campaas de extirpacin
de idolatras, espectaculares y en realidad poco numerosas, llevadas a
cabo en ocasiones por jueces comisionados y otras por jueces visitadores
como sucedi en el obispado de Oaxaca. Sin embargo, lo comn ser
que nos encontremos con la aplicacin de procesos acusatorios.
Sobre lo que venimos diciendo en torno al proceso aplicado en cada
foro judicial nos llama la atencin, por sacar a colacin un ejemplo
entre otros, el caso de un juez eclesistico que al mismo tiempo era co21
Los ejemplos podran ser muy numerosos. Entre otras, hemos podido revisar de manera pormenorizada las visitas que personalmente realizaron el obispo fray Marcos Ramrez
de Prado a Michoacn, de 1640 a 1643, y Francisco Aguiar y Seixas al arzobispado de Mxico, de 1683 a 1685. La primera se encuentra en diversos expedientes del Archivo Histrico
Manuel Castaeda Ramrez, en lo que era el ramo Negocios diversos, libros de 1640 a 1643. La
segunda en un solo libro en el Archivo Histrico del Arzobispado de Mxico. Menos frecuente es dar con las ordenanzas de los obispos derivadas de sus grandes visitas. Podemos referir
a Francisco Casillas y Cabrera (comp.), Coleccin de las ordenanzas que para el gobierno de Michoacn hicieron y promulgaron con real aprobacin sus ilustrsimos seores prelados, de buena memoria,
D. Fr. Marcos Ramrez de Prado y D. Juan de Ortega y montaez, Mxico, don Felipe de Ziga y
Ontiveros, 1776. Tambin contamos con textos anlogos, productos de visitas, como el de don
Feliciano de Vega, Constituciones sinodales del obispado de la Paz, 1638, y el de don Juan
de Palafox y Mendoza, Exhortatoria a los curas y beneficiados de la Puebla de los ngeles,
Tratados mejicanos, Madrid, Atlas, 1968. Por no mencionar innumerables manuales para prrocos de indios, uno de los ms importantes el de Alonso de la Pea y Montenegro, Itinerario
para prrocos de indios, Madrid, Pedro Marn, 1771; o bien el de Manuel Prez, Farol indiano y
gua para curas de indios, Mxico, Francisco de Rivera, 1713. Por igual queda evidente esta
estrecha relacin entre los indios y sus sacerdotes en la monumental obra de William Taylor,
Ministros de lo Sagrado, Zamora, El Colegio de Michoacn, El Colegio de Mxico, 1999.

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misario de la Inquisicin. El clrigo conoce, en su calidad de comisario


de la inquisicin, de un posible crimen cometido contra la fe por una
mujer y procede al modo de la justicia ordinaria, es decir, establece la
acusacin, detiene a la acusada, le informa de qu se le acusa, le toma
su declaracin y luego remite el expediente al inquisidor para que se le
giren instrucciones. En otras palabras, procede como de ordinario se
haca con cualquier crimen conocido por la justicia eclesistica. Lo que
recibe como respuesta del Santo Oficio es tremendo regao, a sugerencia del fiscal, por haber procedido de manera diferente a los modos de
la Inquisicin. Hizo mal en aprehender a la acusada, en informarle
de qu se le acusaba, en tomarle en tales condiciones su declaracin y,
adems, decirle que remitira todo a la Inquisicin. Craso error finalmente subsanado porque la seora result ser india y el expediente
remitido al provisor. El ejemplo nos parece claro.22
Ahora bien, si la persecucin de los crmenes contra la fe es la razn
de ser de la Inquisicin, de hecho la nica razn de ser; para un tribunal
eclesistico ordinario es un asunto entre muchos otros para ser atendidos, muchos de ellos ms constantes y numerosos como podran ser, por
ejemplo, los matrimonios y sus problemas entre los indios, espaoles,
negros, mulatos y dems calidades de personas de la Nueva Espaa. Esto
no niega la importancia de la materia, pero la ubica en el gran contexto
de las numerosas tareas llevadas a cabo en una audiencia eclesistica.
Adems, mientras que la Inquisicin descansa en el expediente judicial
como nico recurso para defender la fe; los obispos cuentan con muchos, realmente muchos recursos, uno de los cuales es el foro judicial.
La estrategia de la Iglesia para combatir las desviaciones fue sobre todo
de ndole pastoral, es decir, que el expediente judicial fue utilizado para
reforzar la pastoral y, en caso de necesidad, tratar casos extremos.
Considerando el panorama descrito, no debe resultarnos extrao
que el conocimiento del delito de idolatra se verificara en lo cotidiano
de la vida de los foros eclesisticos y que slo de manera excepcional
nos encontremos con tribunales casi permanentes, como el estudiado
por Chuchiak en Yucatn, hecho que obedece a razones muy particu22
A modo de botn de muestra, agn, Mxico, Inquisicin, v. 817, exp. 18, ao 1727. El
apego al procedimiento judicial, el legalismo procesal tan propio de la Inquisicin en contraste con la laxitud del los procesos criminales, tambin de naturaleza inquisitorial, aplicados
por jueces de la potestad temporal, es analizado por Enrique Gacto Fernndez, Observaciones jurdicas sobre el proceso inquisitorial, en Abelandro Levaggi (coord.), La Inquisicin en
Hispanoamrica, Buenos Aires, Universidad del Museo Social Argentino, 1999, p. 13-43. Gacto, a su vez, sigue los pasos de Toms y Valiente, op. cit.; y de Alonso Romero, El proceso penal
en Castilla (siglos xiii-xviii), Salamanca, 1982. El ejemplo que aqu enunciamos refleja este
apego estricto al procedimiento por parte de los inquisidores. Lo mismo podemos decir, pues
lo hemos constatado, de los jueces eclesisticos.

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lares de aquella zona de la Audiencia de Guatemala. Panorama que


tambin nos ayuda a entender que, por la importancia y dificultad
del problema, se le hubiera preferido combatir a travs de campaas
especiales, llevadas a cabo en tiempos especficos, acotadas a regiones
particulares y conducidas ya fuera por jueces comisionados o bien en
el contexto de visitas especiales.23 Un fenmeno judicial y pastoral anlogo a las campaas organizadas contra los amancebados, concubinos
y todo tipo de uniones irregulares que por igual eran conducidas por
jueces comisionados que por jueces visitadores, campaas que eran,
por cierto, ms numerosas y frecuentes que las de idolatras y que
solan extenderse a muchas otras materias caras a la conciencia de los
prelados ordinarios como, por ejemplo, los testamentos, las obras pas,
las cofradas y un largo etctera.24 Tampoco podemos olvidar que cada
obispo tena la facultad de organizar la administracin de justicia como
creyera conveniente a modo de dar cuerpo a juzgados especializados en
distintas materias y de hacerlo con la duracin y facultades que creyera
conveniente. Un obispo poda crear un juzgado y encomendarle ciertas
tareas, el siguiente limitarlo o desaparecerlo, lo que no niega el hecho
de que poco a poco se fueran estableciendo tradiciones locales. Por lo
mismo, necesitamos rastrear lo sucedido en cada dicesis de la vasta
Provincia Eclesistica de Mxico y sus posteriores subdivisiones en las
de Filipinas y Guatemala.
Me parece que hemos cargado las tintas sobre el asunto del conflicto entre jurisdicciones tal vez porque en los archivos es lo que, en
apariencia, ms encontramos: conflictos y problemas. Pocas veces consideramos que, si los desencuentros llegaron a estos foros, es porque
no hubo posibilidad de solucionarlos por otros medios, previos a un
buen pleito judicial. Tomemos el caso de Hernando Ruiz de Alarcn
que, me da la impresin, en ocasiones se ha tomado como ejemplo de
los problemas que se pudieran haber presentado entre los foros aqu
estudiados, caso que nos es de especial importancia por haber sucedido
en los territorios del arzobispado de Mxico.
Como bien sabemos, existe un expediente del ao de 1614, en los
archivos inquisitoriales, en el cual se asientan ciertas denuncias contra
don Hernando Ruiz de Alarcn porque haba penitenciado (castigado)
23
La documentacin producida en estas visitas especiales ha sido usada con gran solvencia por David Tavrez, La idolatra letrada: un anlisis comparativo de textos clandestinos
rituales y devocionales en comunidades nahuas y zapotecas, 1613-1654, Historia Mexicana,
n. 194 (octubre-diciembre, 1999), p. 197-253.
24
Es muy claro que la relacin entre las visitas episcopales, la confesin sacramental y el
foro judicial es constante e intensa, todos finalmente instrumentos en manos de los obispos
para desarrollar sus polticas pastorales.

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LOS INDIOS ANTE LOS FOrOS DE JUSTICIA RELIGIOSA

a unos indios al estilo de la Inquisicin, auto de fe incluido. Lo cierto es


que el documento de marras no es un proceso judicial en forma. Se trata
de una averiguacin que no pas adelante.25 En la pesquisa queda claro
que la denuncia fue presentada por un espaol, que la Inquisicin no
le abri proceso, que los indios que declararon defendieron a su beneficiado a quien calificaron de diligente, buen sacerdote y muy apreciado
por su feligresa. Podemos a su vez inferir que, en el supuesto caso de
haber existido alguna irregularidad, sta se habra cometido en contra
de la jurisdiccin archiepiscopal por haber actuado en calidad de juez
sin tener nombramiento para el efecto. Tambin cabe la posibilidad de
que no hubiera cado en irregularidad alguna, de que en su calidad
de curador de almas hubiera procedido a disciplinar directamente a
algunos indios, si bien de manera espectacular y algo comprometedora. Posibilidades que an tienen que confirmarse.26 Como sea, queda
claro en la documentacin que las penitencias que Ruiz de Alarcn
impuso a los indios y que fueron causa de la denuncia fueron anlogas
a las empleadas por el Santo Oficio, pero no diferentes a las aplicadas
a los indios de otros lados por tribunales ordinarios de la Iglesia, por
similares motivos, durante el tiempo de nuestro estudio. Como ejemplo
vale la pena mencionar el castigo impuesto por el juez comisionado y
beneficiado de Pintzndaro Cristbal de Pealoza, en el obispado de
Michoacn, va auto definitivo, al indio ngel Porecu por bigamia. La
aplicacin de la sentencia no gener queja ni problema alguno. Se le
castig como a cualquier bgamo con corsa de papel en la cabeza y en
ella dos mujeres pintadas, soga en la garganta, manos atadas, desnudo
de la cintura para arriba y cien azotes mientras con toque de trompeta
se pregonaba su pecado en la lengua de dichos naturales.27
25
Para estas reflexiones preliminares me valgo, por ahora, de la siguiente documentacin
emanada del agn, en el ramo Bienes Nacionales, v. 443, exp. 1 (abril de 1611), y del ramo Inquisicin, v. 304, exp. 39 (ao de 1614), v. 303, exp. 19 (ao de 1624). El doctor Greenleaf, as
en el artculo ya citado, como de viva voz mientras elaboraba mi disertacin doctoral, consideraba que el caso de Ruiz de Alarcn se trat primero de invasin y despus de colaboracin
entre jurisdicciones. Al cruzar la informacin con la documentacin proveniente de la Audiencia del Arzobispado de Mxico algo a lo que el doctor Greenleaf siempre me urgi, encontramos que no hubo invasin y s colaboracin entre ambas jurisdicciones. El comparativo
con casos anlogos es no menos interesante y, hasta el momento en que esto escribo, parece
confirmarse en general la misma lgica. No podemos permitirnos confundir la penitencia
impuesta por atentar contra la fe, es decir, una accin disciplinaria directa que estaba entre las
facultades de un prroco ante indios y no indios, con el proceso inquisitorial.
26
El provisor contaba con el apoyo de dos tipos de jueces: los jueces regionales que
tenan foros de justicia permanentes y los comisionados que levantaban averiguaciones de
algn asunto en especfico. Parece que Ruiz de Alarcn no contaba con ninguno de estos
nombramientos, por lo menos dentro de su beneficio curado.
27
Archivo Histrico Manuel Castaeda Ramrez, Negocios diversos, leg. 9 (1642-1643),
del 5 de noviembre de 1642.

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LOS INDIOS, LA INQUISICIN Y LOS TRIBUNALES ECLESISTICOS

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El expediente de Ruiz de Alarcn tambin deja claro que los indios


queran bien a su cura beneficiado y que vean con buenos ojos que se castigara a los delincuentes por ser malas influencias en sus comunidades,
declaraciones que podran movernos a sospecha. Podramos pensar que
esos indios hablaron movidos por el temor de sufrir castigos y represalias
a manos de don Hernando Ruiz, pero la evidencia documental proveniente de los archivos de la Audiencia del Arzobispado nos demuestra
lo contrario. Como hemos demostrado en otros estudios, los indios en
verdad que no tenan pelos en la lengua, no tenan temor alguno en
denunciar a sus curas y mantenerles pleito por aos si el caso lo ameritaba. Nada ms lejano de los naturales que la pusilanimidad en materia
judicial. Fueron grandes pleitistas y no hay foro de justicia en que no
haya quedado demostrado.28 Pero ah no queda todo, Ruiz de Alarcn,
segn documentos de la audiencia eclesistica, aparece en actuaciones
judiciales previas a 1614 en calidad de juez comisionado por el provisor
del arzobispado para levantar ciertas averiguaciones en un lugar distinto
a su propio beneficio29 y, en fecha posterior segn los documentos de
la inquisicin, habilitado como comisario del Santo Oficio, hambriento
de ir contra aquellos que perjudicaban y ponan en riesgo la salvacin
eterna de los naturales, segn lo declar con propias palabras.
Creo que los tratados de idolatras de don Hernando y la credibilidad que se les otorg y que les hemos otorgado con toda justicia
demuestran que estamos ante un hombre que, lejos de significar una
razn de conflicto entre jurisdicciones permite apreciar lo contrario. Estamos ante un cura beneficiado querido por sus fieles, en particular los
indios, que fue juez eclesistico en distintos momentos y que, en razn
de su buena fama y profundos conocimientos, tambin fue comisario de
la Inquisicin. Seguro como sacerdote y tal vez como juez ordinario,
acorde a las creencias del tiempo compartidas por los distintos actores,
pretendi proteger a los indios contra sus propias desviaciones y, en su
calidad de comisario de la inquisicin tambin contra los espaoles,
28
Que los indios eran temibles litigantes queda claro con la simple revisin de la obra
de Woodrow Borah, El juzgado general de indios de la Nueva Espaa, Mxico, Fondo de Cultura
Econmica, 1985. El agn, en diversos ramos como Tierras o el de Indios, han quedado igualmente las huellas de su habilidad. En el tema que nos toca, en el ramo Bienes Nacionales, como
hemos sealado, se encuentra la documentacin producida por la Audiencia Eclesistica del
Arzobispado de Mxico a lo largo de casi trescientos aos, que se completa con la menos
abundante ubicada en el Archivo Histrico del Arzobispado de Mxico. En todo este cuerpo
documental se encuentran varios pleitos, a veces interminables, entre los indios y sus prrocos.
En no pocas ocasiones se llega a la conclusin de que, en el fondo, lo que haba era falta de
entendimiento, ms que delitos. Tarea del tribunal ordinario era mantener la calma y un
mnimo de concordia como modo de hacer justicia, su objetivo primero y final.
29
El demonio sacrlego contra los borrachos idlatras, Traslosheros, Iglesia, justicia y
sociedad, p. 123-126.

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LOS INDIOS ANTE LOS FOrOS DE JUSTICIA RELIGIOSA

negros, mulatos y mestizos que los quisieran perjudicar en sus sanas


costumbres cristianas, que atentaran contra el bien supremo de su
salvacin eterna. Viendo el asunto con cuidado, no es descabellado
afirmar que Hernando Ruiz de Alarcn puede ser considerado como
prototipo del funcionario medio eclesistico que conoce ambas jurisdicciones, fenmeno de colaboracin al cual nos referimos lneas arriba.
Lejos de ser muestra de conflicto, es ejemplo del deslinde, definicin
y colaboracin entre las jurisdicciones aqu estudiadas.
Por otro lado, no podemos olvidar que la colaboracin entre jurisdicciones era un asunto que estaba en las preocupaciones del rey, de
los obispos y en general de todos los agentes polticos y religiosos de la
poca.30 Vean en la colaboracin una de las claves para la paz en los
reinos. Un tesoro digno de ser cuidado. Colaborar, en este caso entre
los tribunales eclesisticos y el Santo Oficio, era un juego en que todos
ganaban lo ms, cediendo lo menos, un delicado juego de equilibrios
en el cual participaban el rey, la Iglesia y la sociedad. No obstante,
hay tambin razones prcticas y operativas para el caso concreto que
analizamos. Como hemos visto en la documentacin inquisitorial, es
comn que en un solo asunto se vieran involucrados por igual indios
que no indios, unas veces en conflicto, muchas ms en complicidad.
Con asombrosa regularidad un problema ventilado ante la Inquisicin implicaba a todo el espectro social de Nueva Espaa. Ante este
panorama se antoja apenas lgico que, en no pocas ocasiones, los curas beneficiados fueran los jueces regionales de la Iglesia y al mismo
tiempo los comisarios de la Inquisicin pues solamente ellos, por el
conocimiento del terreno que pisaban, por las mltiples funciones que
cumplan, podan atender en el foro contencioso al mismo tiempo el
cuidado de la fe y la reforma de las costumbres de los indios y dems
pobladores. No podemos perder de vista que ambos foros estaban al
servicio de una causa mayor representada en la idea del descargo de
las conciencias, que estamos ante un conjunto de acciones judiciales
referidas a los indios que cobran sentido en su dimensin religiosa.
Acciones orientadas por una racionalidad sustantiva.
30
Las invitaciones a la prudencia en el trato entre las potestades inunda toda la documentacin de la poca ya se trate reales cdulas, ordenanzas episcopales, autos judiciales, etc.
Queda muy claro que el conflicto entre las cabezas del reino no se teme y tampoco se rehuye;
pero en todo caso se negocia. Incluso en los grandes problemas que requeran la intervencin
directa de la Corona y sus agentes se buscaba que los actores alcanzaran, antes que nada, un
entendimiento. Lo contrario podra significar la muerte poltica, como fue el caso de don
Juan de Palafox y Mendoza quien cay vctima de su propio celo. Como ya hemos mencionado, el celo con el cual las cabezas de los reinos defendan sus privilegios slo se puede contrastar con el esfuerzo cotidiano de las autoridades por armonizar las voluntades y en esto los
foros judiciales jugaron un papel en verdad protagnico.

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3. En torno a la garanta de justo proceso para los indios


La colaboracin entre dos jurisdicciones es posible slo en la medida
en que exista un deslinde claro de responsabilidades. En la divisin
del trabajo judicial entre el Santo Oficio y los tribunales eclesisticos
ordinarios nos llama la atencin que los segundos slo conocieran de
asuntos de indios en caso de que fueran presuntos criminales, pero si
eran la parte acusadora o bien los agraviados deban dirigir sus pasos
a la Inquisicin. ste me parece que es el dato bsico para comprender
el modo en que la Corona, el Santo Oficio y la Iglesia salvaguardaron
un privilegio de fuero o foro privilegiado a los indios en materia
religiosa, es decir, un privilegio que incida en su proteccin en el mbito judicial.31 Por un lado, la Inquisicin deba castigar con fuerza a
quienes comprometieran la salvacin eterna de los naturales y, por otro,
el obispo deba juzgar a los indios de diferente manera, con paternal
condescendencia diran entonces, por ser su natural prelado y pastor. Lgica que nos pone ante una de las garantas ms importantes
para todos los vasallos como lo era la del justo o debido proceso.
No podemos olvidar que el justo proceso lo es todo en el mbito
foral y que sin ste la posibilidad de obtener justicia en los tribunales
se desvanece. Gracias a esta garanta los juicios estn sujetos a procedimientos claros, constantes y bien conocidos, en virtud de los cuales
el agraviado tiene la posibilidad de encontrar justicia y el inculpado de
defenderse y ser juzgado conforme a derecho. A su vez, posibilita que
el juez norme su criterio sobre la inocencia o culpabilidad del acusado
al considerar evidencia documental y testimonial. El debido proceso no
es solamente la piedra angular del orden judicial, tambin ocupa un
lugar preponderante en la legitimacin del monarca, toda vez que
su violacin implicara la indefensin de sus sbditos, atentara contra
el pacto fuente de legitimidad y le transformara en un vulgar tirano o
en un simple pusilnime. Mucho de la legitimidad del monarca y del
orden judicial se jugaba en esta garanta, cuanto ms en las Indias en
asuntos de los indios.32
31
Sobre la naturaleza del foro o fuero (que es la jurisdiccin como una sola cosa), las
competencias ordinarias y el privilegio de fuero o foro privilegiado, me remito a Pedro
Murillo Velarde, Curso de derecho cannico hispano e indiano (1743), Zamora, El Colegio de
Michoacn, unam, Facultad de Derecho, 2004, v. II, libro segundo de las decretales, ttulo
segundo: Del foro o fuero competente, p. 47-63.
32
Estoy cierto que los mecanismos judiciales de proteccin de la persona humana dependen de esta garanta. Interesantes reflexiones encontramos sobre esta idea en Harold
Berman, La formacin de la tradicin jurdica de Occidente, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 2001, p. 211-217, 263-269. Paolo Grossi, El orden jurdico medieval, Madrid, Marcial Pons,

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Obvio es decir que, para garantizar un proceso justo a los naturales,


lo primero era poder diferenciar a los indios de los no indios, lo que
qued en manos de los inquisidores. Lo que no es tan obvio es la forma
en que hacan la distincin, los criterios que aplicaban, como tampoco
la definicin jurdica que hicieron de su persona. En otras palabras,
materia y forma del proceso de discernimiento. Veamos primero la
forma en que procedan. Se haca de la siguiente manera. Se reciba
la denuncia por cualquiera de los mltiples caminos que llevaban al
Santo Oficio, presentada ante los inquisidores o sus comisarios. Como
era costumbre, se mandaba llamar al acusado, no se le deca de qu
se le acusaba, se le invitaba a revisar su conciencia para dar con la
razn por la cual se le someta a proceso, se le tomaban sus generales
y se le preguntaba su linaje. Si el indiciado declaraba ser indio tendra
que ser probado y no necesariamente por el acusado; si se demostraba
tal condicin, entonces su caso era remitido ante la justicia ordinaria
eclesistica en cuyos dominios hubiera iniciado la causa. Si, por el
contrario, declaraba no ser indio entonces el proceso segua adelante.
No obstante, si en cualquier momento, sin dependencia de trmino
procesal, ya fuera por deposicin de algn testigo o porque el juez llegare a albergar alguna sospecha sobre el linaje del acusado, el juicio se
suspenda hasta ganar claridad. Averiguar el linaje del reo no se haca
a peticin del inculpado, sino por oficio propio de los inquisidores y
en cualquier momento del proceso. Guardar el derecho jurisdiccional
de los indios era en verdad una preocupacin constante. Sorprende el
cuidado con el cual se proceda. En estas averiguaciones parece que
no se reparaba en gastos, se hacan cuantas diligencias fueran necesarias para hacer valer un derecho consustancial a la proteccin de la
persona del indio, para garantizarle un debido proceso, para hacerle
justicia acorde a su condicin. La forma, pues, ha quedado clara. Es
momento de revisar qu caractersticas deba reunir una persona para
ser considerado natural.
Definir a una persona, dotarla de identidad especfica y particular
es una reflexin de antropologa jurdica elemental que cualquier juez,
1996, obra en la cual conforme va explicando la formacin del derecho, tambin desarrolla
sus procedimientos de aplicacin. Juan Montero Aroca, La herencia procesal espaola, Mxico,
unam, 1994. Kenneth Pennington, The Prince and the Law, 1200-1600. Sovereignty and Rigths
in the Western Legal Tradition, Berkeley, University of California Press, 1993, p. 119-165. John
H. Merryman, La tradicin jurdica romano-cannica, Mxico, Fondo de Cultura Econmica,
2002, p.153-163, 209-264. Conforme ms se sumerge uno en el estudio de la justicia foral de
tipo religioso de Nueva Espaa, ms queda uno sorprendido con el compromiso que tenan
los juzgadores en garantizar un justo proceso. Segn parece, el contraste con lo que suceda
en la justicia ordinaria del rey es digno de ser notado. Remito a las notas 22 y 24 del presente trabajo.

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en cualquier foro de justicia de cualquier poca, debe realizar pues no


existe otra forma de determinar derechos y obligaciones, aquello que
por derecho corresponde que es lo bsico de todo acto de justicia foral.
En el caso de la definicin de los naturales los inquisidores llevaron la
voz cantante. La caracterizacin jurdica de la persona indio estuvo
ntimamente vinculada al debate en torno a su naturaleza, a su vez
inseparable de la empresa de descubrimiento, conquista y colonizacin
del Nuevo Mundo. No es el lugar para reproducir tan vasto y bien estudiado debate, tambin concomitante al de los justos ttulos y al del
origen de la potestad del rey que ya revisamos. Lo que aqu nos importa
destacar es que la condicin indio fue definida en la doctrina jurdica
y que orient las acciones de los juzgadores en Nueva Espaa, sobre
todo de aquellos cuyas acciones estuvieron tan vinculadas al sentido
religioso.33 Existe, claro es, una tipologa sobre la condicin de indio
que est presente, por ejemplo, en la Recopilacin de las leyes de los reinos
de las Indias y en la obra de don Juan de Solrzano y Pereyra. Por ahora
nos basta con destacar que, para el ltimo tercio del siglo xvi, estaba
bien asentado que el indio deba ser considerado, jurdica y antropolgicamente, vasallo libre, ser humano de plena racionalidad, cristiano
nuevo, inocente, de condicin miserable, con derecho a su jurisdiccin,
su gobierno y sus formas de propiedad, pero en situacin de desventaja
ante los dems pobladores de las Indias Occidentales y Filipinas, por lo
que deba otorgrsele un trato benevolente, ser considerado y tratado
como menor de edad y permanecer bajo la tutela de la Corona y de la
Iglesia. Minora de edad, trato preferencial y condicin miserable van
de la mano y se traducen en un privilegio positivo que, como hemos
visto, tiene su traduccin procesal.34
33
El debate ha sido extensivamente estudiado. Para el efecto de nuestro ensayo nos
parecen de especial relevancia las obras de: Jos Llaguno, La personalidad jurdica del indio y el
III Concilio Provincial Mexicano, Mxico, Porra, 1963. Alberto Carrillo Czares, El debate sobre
la guerra chichimeca, 1531-1585, Zamora, Michoacn, El Colegio de Michoacn, El Colegio de
San Luis, 2000. Andrs Lira, La voz comunidad en la Recopilacin de 1680, Estudios histrico jurdicos. La recopilacin de las leyes de los Reynos de las Indias, Mxico, Miguel ngel Porra,
Escuela Libre de Derecho, 1987, p. 415-427. Y el conjunto de artculos publicados bajo la
coordinacin de Carlos Paredes y Marta Tern, Autoridad y gobierno indgena en Michoacn,
Morelia, El Colegio de Michoacn, cies, inah, umsnh, 2003. No podemos dejar de mencionar a don Juan de Solrzano y Pereyra, Poltica Indiana, libro segundo, y la Recopilacin de las
leyes de los reinos de las Indias, a lo largo del libro sptimo.
34
El que una persona sea considerada miserable implica que vive en situacin de desproteccin, lo que se traduce en un privilegio de foro, como pudieran ser hurfanos, viudas,
menores de edad, mujeres, mendigos, esclavos en pugna por su libertad y los indios tal y como
lo deja por dems claro Pedro Murillo Velarde, Curso de derecho cannico hispano e indiano, v. ii,
libro segundo de las decretales, ttulo segundo: Del foro o fuero competente, n. 37, p. 56 y
57. Por su parte, don Juan de Solrzano y Pereyra, un siglo antes que Murillo, haba utilizado

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Esta doctrina, que por mtodo para nosotros opera como tipologa,
estuvo en la mente de las autoridades y juzgadores de los distintos foros
de Nueva Espaa.35 No obstante, los criterios de los inquisidores, ya
ocupados en la vida cotidiana, reportan especial inters para nosotros
pues de ello dependa juzgar conforme a derecho a un vasallo del rey y
fiel de la Iglesia. La definicin jurdica que los inquisidores hicieron del
indio no negaba en punto alguno la doctrina establecida, en todo caso
la precisaba, le daba sentido de realidad, lo que puede apreciarse en dos
cuerpos documentales: las averiguaciones de limpieza de sangre y los
instrumentos judiciales. Las indagaciones sobre la pureza del linaje eran
solicitadas ante la Inquisicin sobre todo por los principales. Se reconstrua un linaje, un rancio abolengo, a travs de pruebas testimoniales y
documentales sin restricciones. Su finalidad no era judicial propiamente
dicha, sino tener en mano un instrumento que les permitiera en un
momento determinado hacer valer privilegios adquiridos por mrito de
sangre ante otros sujetos sociales de Nueva Espaa y ante la Corona.36
Los expedientes judiciales son los ms importantes para nosotros
por razones obvias. Nos revelan que el discernimiento de los inquisidores parece ajustarse a tres grandes criterios: primero, que el acusado
fuera indio de linaje comprobable en instrumentos de fe pblica, sobre
todo los libros de partida en que se asentaban bautizos, matrimonios
y defunciones, o bien que constara en algn proceso judicial en que se
hubiera participado de alguna manera; segundo, por el testimonio de
personas de todo crdito que le hubieran conocido de tiempo atrs,
sin reparar demasiado en la condicin de los testigos, ya fueran indios
o no indios, y, tercero, que el acusado pareciera indio en todo y por
todo. Estos criterios no estaban vinculados, bastaba que uno de ellos
quedara bien establecido para probar la condicin de indio.
La declaracin del acusado sobre su condicin no tena mayor validez
ante los inquisidores y sus comisarios, lo que resulta lgico en el caso de
igual argumento para defender la persona y privilegios procesales de los indios, idem, v. 2,
p. 417. Por cierto, Murillo refiere de manera explcita las reflexiones de Solrzano y Pereyra.
35
Tal aseveracin puede probarse con abundancia al revisar los expedientes judiciales
inquisitoriales y eclesisticos. Tambin me parece que lo demuestra la obra de Woodrow
Borah, op. cit.; as como y las diversas obras que sobre el tema ha publicado William Taylor,
muy en especial Ministros de lo Sagrado. Esta idea de indio cal profundo en la conciencia de
los pobladores de Nueva Espaa a tal grado que lleg a ser utilizada como estrategia de defensa y ataque en los foros de justicia por los mismos naturales, como lo demuestra, por
ejemplo, Luise M. Enkerlin, Somos indios miserables: una forma de enfrentarse al sistema
colonial, en Antropologa, n. 40, p. 49-54.
36
Remito al estudio de Mara Elena Martnez, en Luis Roniger y Tamar Herzog (eds.),
Space, Order and Group Identities in a Spanish Colonial Town: Puebla de los Angeles, The
Collective and the Public in Latin America: Cultural Identities and Political Order, Brighton, uk and
Portland, Oregon, Sussex Academic Press, 2000, p. 13-36.

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que alguien asegurara ser indio pues poda tratarse de un pcaro que
mediante esta argucia quisiera escaparse del Santo Oficio. Lo interesante
es que tampoco se le crea a un procesado que afirmara ser mestizo, espaol, negro, mulato o de cualquier otra condicin. Si alguien declaraba no
ser indio, pero en cualquier momento del proceso se probaba lo contrario
era razn suficiente para ser considerado jurdicamente natural. De
igual modo, si una persona por su lengua, costumbres o aspecto fsico
no pareca ser indio, pero en la documentacin de fe pblica resultaba
serlo redundaba en ser considerado jurdicamente como tal. Como es de
esperar, los jueces no siempre lograban total certeza en cuyo caso, ante
la duda, los culpados eran considerados indios. El criterio se sustentaba
en un viejo principio de justicia por el cual la duda debe beneficiar al
acusado y que, por lo mismo se aplicaba en beneficio de la persona
jurdica indio. Hasta el momento no hemos encontrado excepciones.
Una vez tomada la decisin por los inquisidores, sta era acatada as por
los tribunales de la Iglesia como por los de la jurisdiccin ordinaria del
rey. No hemos podido documentar algn caso en que se contestara el
veredicto del Santo Oficio, lo que no quiere decir que no hayan existido. Lo que s me parece probado con suficiencia es que los criterios de
la Inquisicin ejercieron prelacin sobre cualquier otro, fueron la voz
dominante y sta se pronunci en beneficio de los naturales.
Definida jurdicamente la persona del acusado se poda proceder
a desahogar todas las diligencias pertinentes y proceder a dictar y ejecutar la sentencia por el tribunal competente. Las penas impuestas a
los naturales en los tribunales eclesisticos y a los no indios en el Santo
Oficio tienen elementos en comn, aspectos en que encontramos variaciones y otros en que son claramente distintas. El ncleo de los castigos
es similar, sobre todo en la intencin de reconciliar al criminal-pecador con la fe. En su aplicacin a los indios se podan celebrar incluso
autos de fe sin causar conflicto entre la Inquisicin y el provisorato de
algn obispado o del arzobispado. Se proclamaba el crimen-pecado del
penitente quien manifestaba su arrepentimiento, por lo regular se le
exhiba pblicamente, se le impona una penitencia, luego se le daban
algunos azotes y todo terminaba para los indios. El pecador haba sido
reconciliado con la fe y la comunidad. Otros aspectos de las penas no
siempre las encontramos aplicados a los indios como podran ser galeras, crcel, destierros, confiscacin de bienes u otros tipos de penas
econmicas graves, o bien infamia de linajes pasados y futuros.37 La
37
Estoy en deuda con la obra de Antonio M. Garca-Molina Riquelme, El rgimen de
penas y penitencias en el Tribunal de la Inquisicin de Mxico, Mxico, unam, Instituto de Investigaciones Jurdicas, 1999.

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variacin parece obedecer, en el periodo que abarca nuestra investigacin, al criterio particular de los jueces, al tipo y gravedad del delito y a
la reincidencia del delincuente. Lo cierto es que estos castigos parecen
aplicarse de manera ms bien espordica, a diferencia de lo ocurrido
con la poblacin no india. Lo que s no hemos podido documentar,
y creo que no ser posible hacerlo, es que algn natural hubiese sido
relajado al brazo secular con el fin de aplicarle la pena de muerte.
Me parece que lo ms importante es darnos cuenta de que, en
lo esencial del castigo, en aquello que le daba sentido a las acciones
de ambos foros, exista coincidencia: se buscaba la reconciliacin del
criminal-pecador con la fe y la sociedad. En el caso de los indios era
en este aspecto en lo que se centraba casi todo el castigo y me parece
que en ello radicaba la actitud benevolente, la paternal condescendencia con los naturales que tanto recomend la Corona a los
jueces, de manera muy especial en asuntos de religin. Esclarecedor
resulta comparar este tipo de penas con la forma en que se castigaba
al resto de la poblacin en delitos contra le fe, y con la forma en que
se sancionaba a los indios en otros foros de justicia de carcter no
religioso lo que es de sobra conocido: con todo rigor, sin particular
ni paternal condescendencia. Es as como nos queda claro que, la
benevolencia en el castigo es parte de un procedimiento judicial
tcnicamente definido, si bien derivado de un predicado moral. Por
decirlo de otro modo, es una atenuante inequvoca para cualquier indgena, tal y como hoy lo es de manera anloga para los menores de
edad a quienes se les aplica un criterio benevolente como garanta
de proteccin en el proceso judicial. Despus de todo, la condicin
indio implicaba casi una minora de edad permanente, reforzada
por su condicin de miserable. Ambas cualidades le hacan merecedor del privilegio de ser procesado por sus delitos contra la fe por
los tribunales eclesisticos ordinarios, de forma parecida al modo en
que en nuestros das un menor de edad es enjuiciado por un tribunal
diferente al de los adultos.38
Garantizar un justo proceso a los indios en el foro de carcter
religioso fue una prioridad en la proteccin de su persona, en donde
los trminos proteccin, benevolencia y miserable son asuntos,
38
Una de las consecuencias del positivismo extremo que ha dominado la doctrina jurdica de nuestros tiempos es el pretendido divorcio entre la moral y el derecho, asunto impensable en los aos de nuestro estudio y que hoy est siendo seriamente cuestionado. Sobre el
particular remito a Arthur Kaufmann, Derecho, moral e historicidad, Madrid, Marcial Pons, 2000;
Robert Alexy, La institucionalizacin de la justicia, Granada, editorial Comares, 2005. En todo
caso, lo que aqu nos interesa sealar es que su origen moral no niega en nada el hecho de
que conceptos como trato benevolente o persona miserable se tradujeran en un asunto
tcnicamente definido dentro del proceso y como tal se le abordara.

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LOS INDIOS, LA INQUISICIN Y LOS TRIBUNALES ECLESISTICOS

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insistimos, de carcter procesal tcnicamente definidos sin negar, como


sealamos, su origen y connotacin moral. El justo proceso es una
garanta para lo indios que podemos calificar de fundamental para
la legitimidad del orden sociolgico y religioso de Nueva Espaa. Si
vemos con cuidado, no resulta excesivo afirmar que la conciencia
del rey, y con l la del reino, descansaba en el cumplimiento de esta
sencilla garanta. Como todo lo sencillo en la vida, resulta ser de la
mayor trascendencia.
4. Reflexiones
a) La relacin de la Inquisicin con los indios involucr necesariamente
a los tribunales ordinarios eclesisticos bajo la mirada vigilante del rey
y estuvo marcada por la distincin entre sus jurisdicciones, sus estructuras y funciones y por la colaboracin. Armonizar las voluntades fue un
principio de gobierno en la Monarqua, pero tambin de pragmatismo,
en este caso de inteligencia judicial. Que las cpulas que representaban
a cada una de las jurisdicciones entraran en constante contradiccin
no debe llamar a confusin pues estaban obligados a defender y hacer
valer cada quien su privilegio. Lo importante me parece que est en la
vida cotidiana de los foros de justicia en donde no es extrao encontrar
que una sola persona cumpliera varias funciones, que un juez eclesistico de alguna regin fuera al mismo tiempo comisario del Santo
Oficio. Lejos de ser confusin, denota claridad de objetivos. Un solo
funcionario religioso, un cura beneficiado, quien vive en contacto con
la feligresa puede al mismo tiempo ser sacerdote, pastor, maestro y en
tales calidades cuidar de la fe y las costumbres cristianas de sus fieles,
indios incluidos por supuesto. Por la misma razn, tambin puede
actuar en el foro judicial con similares objetivos, en principio como
juez calificador, despus como un juzgador cuyas facultades podrn
extenderse tanto como los inquisidores y los obispos quisieren. Estamos ante un funcionario, como el caso de Hernando Ruiz de Alarcn,
que es intermediario cultural y judicial, lo que para estos efectos ya es
redundante. Tal sentido de intermediacin cultural y pragmatismo ha
sido subrayado por William Taylor en diversas ocasiones. Por nuestra
parte hemos observado, en otro lugar, cmo los distintos foros de justicia operaban tambin como instancias de negociacin que armonizaban
los intereses de distintos sectores sociales, renovando el potencial de
convivencia y la defensa de valores culturales que cohesionaban a la
sociedad, que eran aceptados por los distintos actores a grado tal que
su colaboracin con las instancias judiciales quedaba fuera de toda

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LOS INDIOS ANTE LOS FOrOS DE JUSTICIA RELIGIOSA

duda, ya se tratara de indios o de no indios. El asunto aqu estudiado


se ajusta a la misma lgica.39
b) En la accin judicial de la Inquisicin y de los tribunales eclesisticos ordinarios lo religioso estuvo por encima de lo estrictamente
formal, es decir, la accin judicial cobr sentido en su dimensin religiosa. Aunque parezca obvio, no lo es. No estamos ante una racionalidad formal orientada solamente por la eficacia en la consecucin de
determinados fines. Estamos ante una racionalidad de carcter sustantivo ticamente orientada.40 La accin judicial ordenada, sistematizada, normada, flexible, con sus definiciones antropolgicas y jurdicas
bien trabajadas es un medio apropiado, legtimo, para alcanzar fines
ordenados al cuidado de la fe y la reforma de las costumbres, en pos
de la salvacin eterna. El judicial es un medio, es un instrumento de
relativa importancia orientado a los mismos objetivos que toda la accin pastoral de la Iglesia ya se trate de la catequesis, la educacin
institucional, las visitas episcopales, el culto divino, la administracin
de los sacramentos, las prcticas de devocin y liturgia, incluyendo la
dimensin esttica cuya importancia pedaggica los historiadores del
arte han sealado.
No podemos olvidar que estamos ante foros de justicia ordenados
cannicamente, en donde los cnones operan como marco normativo
dentro del cual se desarrolla la accin de la Iglesia clereca y feligresa por igual y que subordina su accin a fines trascendentes.41 Un
39
Por ejemplo William Taylor en Ministros de lo sagrado, p. 225-267, 587-612. Tambin,
del mismo autor, Los curas prrocos ante el absolutismo ilustrado, Brian Connaugton (ed.),
Entre el proceso global y el conocimiento local, Mxico, Universidad Autnoma Metropolitana,
2003, p. 357-389. Refiero a mi artculo, Armona de voluntades. Potestad eclesistica y secular en la Nueva Espaa del siglo xvii, a propsito de San Miguel el Grande, Iberoamericana.
Nueva poca, ao i (septiembre, 2001), p. 40-60. Se narra un problema en un pequeo pueblo, en medio de la tierra de nadie, en torno a una capilla y que motiv la intervencin del
obispo de Michoacn, curas, alcaldes mayores, Real Audiencia, Consejo de Indias y los pobladores del lugar.
40
Max Weber diferenci cuatro tipos de racionalidad: prctica, terica, sustantiva y formal. Las dos ltimas muy pronunciadas en el proceso de modernizacin de la cultura occidental. Mientras que la formal es propia de la gran industria capitalista y las burocracias modernas
que le acompaan, lo mismo en la empresa que en el Estado, y ordenan sus medios y fines por
la simple eficacia; la racionalidad sustantiva orienta medios y fines con un sentido tico. Con
mayor profundidad lo trat en La tica protestante y el espritu del capitalismo, Mxico, Premia
Editora, 1979. Idea presente tambin en Sociologa de la religin, Economa y sociedad, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1964, p. 328-493. Para una idea integral y expedita sobre la
centralidad del concepto de racionalidad en Weber tenemos el excelente ensayo de George
Ritzer, Max Weber, Teora sociolgica clsica, Mxico, McGraw Hill, 2005, p. 263-317.
41
Esta caracterstica del derecho cannico es por dems evidente en la documentacin
de la poca. Igualmente lo hace notar lvaro DOrs, Derecho y ley en la experiencia europea
desde una perspectiva romana, en Philosophiejuridique europenne: les institutions, Roma, editorial J.M. Trigeaud, 1988, p. 33 y ss. La flexibilidad, la ductibilidad propia del derecho ca-

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LOS INDIOS, LA INQUISICIN Y LOS TRIBUNALES ECLESISTICOS

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canon es ejemplo de racionalidad sustantiva y fuera de sta la accin


judicial de la Inquisicin y la de los tribunales ordinarios de la Iglesia
es difcil de comprender. En su concrecin procesal se guardaba una
garanta de proteccin a los indios y, al mismo tiempo, se tutelaban
valores superiores de carcter cultural y normativo en descargo de la
conciencia del rey. La garanta de justo proceso, tan celosamente
guardada a los indios, contena los principios de legitimidad religiosa
y poltica sobre los cuales descansaba la Monarqua en Indias, entendido el trmino monarqua en su ms amplia acepcin, anloga a
lo que hoy entenderamos por orden sociolgico o, si se prefiere, tal
y como le entendi fray Juan de Torquemada al titular su magnfica
obra, Monarqua Indiana.
c) Queda claro que definir competencias jurisdiccionales, colaborar
los distintos foros de justicia de tipo religioso y garantizar un justo
proceso a los indios est ntimamente entrelazado con la legitimidad
del monarca y la monarqua. Como hemos podido observar, la legitimidad est vinculada a las ideas que le dan sustento, en el caso que estudiamos de tipo religioso con claras consecuencias polticas, y que nosotros
encontramos sintetizadas en ese concepto de poca que es el descargo
de la real conciencia. Pero esto no agota ni cercanamente el problema de la legitimidad pues, si bien es cierto que se encuentra vinculada
a estas ideas, no lo es menos que toma forma en acciones sociales que
se orientan a partir de esos predicados fundamentales otorgndoles su
razn de ser. En el caso estudiado, acciones orientadas por el sentido
religioso en el terreno judicial de consecuencias polticas. As, salvar
las almas al hacer justicia en los foros de carcter religioso es uno de
los caminos para legitimar, para justificar la Monarqua. Acciones judiciales que provienen del ejercicio de la autoridad de la Iglesia y la
Corona sobre fieles y vasallos. Ejercicio de la autoridad que nos refiere
a la dominacin hierocrtica y poltica. Entendamos con Weber que
la dominacin es la expectativa de obediencia a un mandato, en este
caso en el orden judicial religioso. Esto es, que un mandato para ser
legtimo debe ser obedecido, debe ser aceptado por el conjunto de
la sociedad, incluso contra la opinin u oposicin de algunos de sus
miembros. Que el mandato de la autoridad legtima es legitimado,
correspondido, por un conjunto de acciones de quienes reciben el
mandato ordenadas a la colaboracin sin importar en principio si sta
es consciente o inconsciente, consentida o mecnica, aceptada por
solcita condescendencia o simple costumbre, en cualquier hiptesis
nnico la hace notar Paolo Grossi en El orden jurdico medieval, Madrid, Marcial Pons, 1996,
captulo sptimo.

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LOS INDIOS ANTE LOS FOrOS DE JUSTICIA RELIGIOSA

implica algn grado de consentimiento en el promedio de los actos


de la colectividad. Siguiendo a Durkheim podemos decir que esas acciones legtimas de la autoridad y legitimadas por las de la sociedad
configuran corrientes de pensamiento y representaciones colectivas,
en este caso de tipo religioso y poltico, que se imponen de tal forma
a los individuos que la simple voluntad de algunos de ellos no puede
modificar. Es decir, que la legitimidad es, en ms de un sentido, un autntico hecho social. Un fenmeno de colaboracin social que, en el caso
estudiado se hace ms efectivo en la medida que los mandatos del rey,
del Santo Oficio y de los tribunales eclesisticos son obedecidos porque
representan y porque estn referidos a los valores, ideas y creencias que
dan sentido a la vida de cada individuo en particular y al orden social
en su conjunto. De forma muy concreta, la colaboracin entre autoridades, fieles y vasallos para garantizar a los indios un justo proceso en
materia religiosa como parte del proceso de legitimacin del orden
social y religioso.42 La legitimidad, como hecho social y expectativa de
obediencia al mandato, no debe restringirse al terreno del discurso, las
ideas y las creencias. Es mucho ms que esto, son creencias transformadas en instituciones cual es el caso que aqu hemos estudiado y que
podemos apreciar as en el orden judicial en materia religiosa, como
en la garanta de justo proceso por la cual se ordena.

42
Los conceptos accin social que nosotros aplicamos a la accin judicial, dominacin, tan propios de la sociologa de Max Weber resultan complementarios, para el caso
que aqu estudiamos, con el concepto de hecho social de Emilio Durkheim. Una accin
judicial ordenada a la dominacin slo puede ser tal en la medida en que la dominacin se
transforme en un hecho social. Weber desarrolla los conceptos de accin social y dominacin en Economa y sociedad. Por su parte Emilio Durkeheim desarrolla el concepto de hecho
social en Las reglas de mtodo sociolgico, Buenos Aires, La Plyade, 1974. Reflexiones sobre le
proceso por el cual hechos sociales dan pie y se transforman en formas de dominacin al
grado de traducirse en normas de carcter jurdico lo desarrolla Durkheim en La divisin del
trabajo social, Barcelona, Planeta-Agostini, 1993.

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Autonoma local y resistencia colectiva:


causas civiles y eclesisticas
contra indios idlatras en Oaxaca
David Tavrez
Vassar College

1. Introduccin
A inicios del ao de 1703, Simn de Santiago y Nicols de Espina Aracena, dos de los ms renombrados especialistas rituales en el pueblo zapoteco de Betaza, emergieron de una vivienda llamada Yoo Yagtao
o Casa de los ancestros. Esta casa haba sido construida por el pueblo
con el expreso propsito de permitir la comunicacin entre deidades
ancestrales y un nmero reducido de especialistas mediante la ingestin
de semillas de cuana betao, una planta alucingena tambin conocida
como ololiuhqui en nhuatl. Un ao despus de estos sucesos, Simn de
Santiago recordara que los dioses de Betaza le haban comunicado
que ya avan dado en mano de Dios Padre, que entrara la doctrina
cristiana y que entraran los espaoles, y les llevaran a sus padres y a
sus abuelos, que eran sus dolos, que el primero era el goque Yacchila
[Seor 1 Caimn], que con efecto lo trajeron y lo quemaron en la
plasa de esta villa 

Este dramtico testimonio, obtenido luego de una accin militar y


legal decisiva por parte del alcalde mayor de la provincia de Villa Alta
(Oaxaca), marca tanto la renuncia final a un intento de defensa de la
autonoma poltica y religiosa de una comunidad indgena, como la inscripcin de dicha renuncia dentro de una conciencia histrica local.
Este ensayo examina la defensa de nociones locales de autonoma en
Betaza, Lachitaa y Yallag, tres pueblos zapotecos en el sur de Villa Alta,
mediante la lectura contextual de una causa civil por idolatra, tumulto y
usurpacin de tributos reales instruida, entre diciembre de 1703 y marzo
de 1705, por el alcalde mayor de Rivera y Cotes, y de una causa contra
el cabildo de Yallag de 1735 que provoca la intervencin del arzobispo
Archivo Histrico del Poder Judicial de Oaxaca (ahpjo), Criminal, 117, 39v-40.

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LOS INDIOS ANTE LOS FOrOS DE JUSTICIA RELIGIOSA

y virrey de Mxico, Vizarrn y Eguiarreta. En vez de reducir la interpretacin de estos hechos a una enumeracin de factores econmicos
o polticos, se establecer una narrativa analtica de las acciones de una
faccin de oficiales de repblica que intent la defensa de una nocin
de autonoma indgena local frente a los poderes de las esferas civil y
eclesistica. Luego de un breve bosquejo del contexto sociopoltico de
algunas revueltas y rebeliones zapotecas en Oaxaca durante el siglo
xvii, este trabajo analizar el proyecto poltico de dos cabildos indgenas que intentaron preservar su control sobre dos espacios sociales de
prcticas rituales locales: uno cristiano y sancionado por los poderes
coloniales, y el otro netamente local, tradicionalista, y orientado hacia
prcticas rituales colectivas.
2. La extirpacin de idolatras y las revueltas indgenas en Oaxaca
a partir de 1660
Durante el siglo xvii, los dominicos de Villa Alta afrontaron tres retos
principales: la carencia de literatura doctrinal elaborada en las variantes
serranas del zapoteco, la escasez de ministros de doctrina y las dificultades geogrficas y pragmticas relacionadas con la visita regular de
los pueblos sujetos. A pesar del establecimiento de seis cabeceras
de doctrinas por los dominicos entre 1570 y 1623, la regin contaba
con un solo curato secular hasta la desmembracin de dichas doctrinas
por peticin del obispo Maldonado en la primera dcada del siglo
xviii. De hecho, el redescubrimiento de idolatras generales hecho por
Maldonado en 1702 fue un argumento de peso en su exitosa lucha
por secularizar estas doctrinas dominicas.
La rebelin indgena de Tehuantepec, en 1660 y 1661, y las respuestas de los poderes coloniales marca el inicio de un perodo de confrontaciones y tensiones polticas entre ciertas comunidades indgenas
y las autoridades civiles y eclesisticas tanto en Villa Alta como en la
regin del istmo en Oaxaca. El 22 de marzo de 1660, una multitud de
indgenas zapotecos que se haban reunido en el pueblo de Tehuantepec para participar en las celebracin de la pascua de Resurreccin
se amotinaron contra su alcalde mayor Juan de Avelln; este estallido
result en la ejecucin del mismo, junto con dos de sus compaeros.
Los rebeldes nombraron nuevas autoridades locales, buscaron el apoyo poltico de comunidades vecinas a travs de misivas y reuniones,

Mara del Carmen Martnez Sola, El obispo fray Bernardo de Albuquerque. El marquesado
del valle de Oaxaca en el siglo XVI, Oaxaca, Instituto Oaxaqueo de las Culturas, 1998.

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AUTONOMA LOCAL Y RESISTENCIA COLECTIVA

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y mantuvieron cierta influencia sobre las autoridades indgenas de


la regin hasta entrado el ao siguiente. Durante la fiesta de Corpus
Christi, dos meses despus de la primera rebelin, los zapotecos de
Nexapa se alzaron a su vez, precipitando una movilizacin militar
que fue resuelta slo gracias a la labor negociadora del obispo Cueva
y Dvalos. Usando los trminos de sus principales cronistas, una serie
de disturbios y desacatos, poco comunes, se extendi como el fuego de
la inobediencia a travs de varias comunidades chontales, huaves,
mixes, zapotecas, y zoques.
Esta secuencia de hechos ocupa un lugar particular en la historiografa del Mxico colonial, dado su carcter multitnico, y la manera en
que los disturbios se esparcieron a travs de una regin relativamente
extensa. Qu impeli a grupos indgenas sin grandes afinidades sociopolticas o culturales a cuestionar a las autoridades coloniales durante
un mismo momento histrico? Por una parte, una perspectiva crtica
introducida por Zeitlin propone que la escala e importancia de estas
revueltas fue amplificada por motivos polticos a travs de la dramtica narracin de sus principales cronistas. Por otra parte, existen dos
anlisis complementarios sobre los motivos detrs de estos alzamientos. La visin de Daz-Polanco, Burguete y Snchez presenta una tesis
acumulativa: los abusos en tasaciones vinculados con los repartimientos
de mercancas, aunados al castigo y la vejacin de las elites indgenas
recalcitrantes proveyeron los motivos principales para el estallido inicial en Tehuantepec. La tesis ms compleja de Carmagnani subraya
el uso simblico de los espacios del poder colonial por parte de los
rebeldes indgenas, y examina los diferentes niveles de participacin
de los actores nativos durante varias de las fases de la rebelin. De
acuerdo con Carmagnani, ms que una rebelin, este alzamiento fue
una respuesta a la expansin de la autoridad poltica de los alcaldes
mayores en Oaxaca, que result en una colisin directa con la reformulacin de las nociones de identidad poltica indgena durante la
segunda mitad del siglo xvii.
Hay ciertos elementos que apoyan la idea del aumento en las facultades de dichos funcionarios como un factor en estos movimientos:
existe al menos una docena de causas de idolatra y supersticiones contra indgenas, entre 1665 y 1736, que fueron instruidas directamente

Para una crtica de las narrativas cannicas de estos alzamientos, vase a Judith
Zeitlin, Cultural Politics in Colonial Tehuantepec: Community and State among the Isthmus Zapotec,
1500-1750, Stanford, Stanford University Press, 2005.

Hctor Daz-Polanco et al., El fuego de la inobediencia. Autonoma y rebelin india en el
obispado de Oaxaca, Mxico, Centro de Investigaciones y Estudios Superiores de Antropologa
Social, 1996.

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LOS INDIOS ANTE LOS FOrOS DE JUSTICIA RELIGIOSA

por los alcaldes mayores de Villa Alta. Luego de la remocin de los


indgenas del fuero de la inquisicin en 1571, las interpretaciones ms
influyentes del derecho cannico en Nueva Espaa insistan en la proposicin que el conocimiento de causas de idolatra estaba reservado
al obispo de la dicesis, y a sus provisores y jueces eclesisticos. Por
lo tanto, la instruccin de causas de idolatra indgena por parte de
jueces civiles podra ser, en teora, considerada como una violacin a
la jurisdiccin eclesistica y denunciada como tal.
No obstante, se puede afirmar que, luego de 1660, al menos dos obispos oaxaqueos el dominico fray Toms de Monterroso (1665-1678)
y el secular Nicols del Puerto (1679-1681), de origen zapoteco admitieron la cooperacin del fuero civil en la persecucin y castigo de
idolatras e insubordinaciones en regiones poco accesibles consideradas
como tendientes a la rebelin, como era el caso en Villa Alta. Durante
la administracin de Monterroso, al menos cuatro causas de idolatras
concernientes a quince reos indgenas fueron instruidas por los alcaldes
mayores villaltecos. La importancia que Monterroso otorga a la extirpacin de idolatras en su dicesis es subrayada por una carta en latn
dirigida al papa Clemente X en 1676, en la que el obispo describe algunas prcticas religiosas indgenas. Ya que las autoridades episcopales
de Oaxaca y Mxico parecen haber usado muy rara vez la va formal de
una epstola al sumo pontfice para discutir campaas contra la idolatra,
dicho documento tiene un carcter excepcional, el que es subrayado por

ste es slo el nmero de causas ahora existentes; el total puede haber sido mucho
mayor. Se debe subrayar que el alcalde mayor de Villa Alta gozaba de un considerable podero poltico y econmico; en la dcada de 1660, dicho puesto era considerado el ms lucrativo en toda Oaxaca; vase Archivo General de Indias (agi), Mxico, 357, obispo a la
Corona, 1663.

Vanse los bien conocidos trabajos de Richard Greenleaf: The Inquisition and the
Indians of New Spain: A Study in Jurisdictional Confusion, The Americas 22:2 (1965), p. 138166; The Mexican Inquisition of the Sixteenth Century, Albuquerque, University of New Mexico
Press, 1969; Inquisicin y sociedad en el Mxico colonial, Madrid, J. Porra-Turanzas, 1985. Para
una periodizacin comparativa de la erradicacin de idolatras en las dicesis de Mxico y
Oaxaca, vase David Tavrez, Ciclos punitivos, economas del castigo y estrategias indgenas
ante la extirpacin de idolatras en Oaxaca y Mxico, en Ana de Zaballa (ed.), Nuevas perspectivas sobre el castigo de la heterodoxia en la Nueva Espaa. Siglos xvi-xviii, Bilbao, Servicio
Editorial Universidad Pas Vasco, 2005. Para una discusin de los papeles del provisor de
indios en la dicesis de Mxico, vase Jorge Traslosheros, Iglesia, justicia y sociedad en la Nueva
Espaa: La audiencia del Arzobispado de Mxico, 1528-1668, Mxico, Editorial Porra-Universidad Iberoamericana, 2004. Otro trabajo que investiga los cimientos jurdicos de la extirpacin
de idolatras en Oaxaca es de Ana de Zaballa, Jurisdiccin de los tribunales eclesisticos
novohispanos sobre la heterodoxia indgena. Una aproximacin a su estudio, en Ana de
Zaballa (ed.), Nuevas perspectivas

ahpjo, Criminal 19, 22, 23, y 25.

Archivo Secreto Vaticano (asv), Secretaria di Stato Vescovi e Prelati 62, 124-127, 3 de mayo
de 1676.

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su vvido estilo narrativo. Monterroso inicia su carta preguntando el


remedio para sus ovejas indgenas, las que persistan en la fabricacin y
adoracin de imgenes de frutas de la tierra y serpientes, y de retratos de piedra de el dios de las tormentas y del rayo una referencia
a la bien conocida deidad zapoteca Cocijo, que no es mencionada por
su nombre los que colocaban en las tumbas de sus muertos. El obispo pasa entonces a una discusin de prcticas divinatorias basadas en
el calendario utilizando, paradjicamente, los trminos nahuas tonal
(da, destino) y nahual (un especialista ritual que cambiaba de forma
fsica) mencionando el sacrificio de pavos y la quema de copal que
acompaaba el pedido de mercedes frente a imgenes de piedra. Luego de tales descripciones, Monterroso hace un singular pedido, ya que
pide que Clemente X le otorgue la facultad de castigar a los idlatras
reincidentes de manera ms severa llegando a azotarlos al borde de
la muerte, si esto pareciera necesario. Finalmente, Monterroso describe
el uso del ltigo durante varias campaas de extirpacin realizadas en
1665, y arguye que ha confiscado cincuenta mil dolos e instrumentos
de idolatra una hiprbole imposible de corroborar.
Por otra parte, durante la breve administracin de Del Puerto, los
seis pueblos cajonos en Villa Alta San Francisco, San Mateo, San
Pedro, Santo Domingo, San Pablo, y San Miguel ganaron notoriedad como lugares de idolatras desde el punto de vista de los extirpadores. En una carta a Carlos II, fechada en 1679, Del Puerto indica
el descubrimiento y castigo de un sacerdote indgena que ejerca
un ministerio paralelo al cristiano junto con otros cuatro especialistas
rituales en algunos de estos seis pueblos; dichos especialistas reciban
el mismo trato preferencial acordado a los prrocos cristianos, escuchaban confesiones y pedan a sus fieles que no fueran a confesarse
con los dominicos.10 Del Puerto hizo encarcelar a estos acusados en la
crcel real de la ciudad de Oaxaca, con la intencin de mantenerlos
en un exilio permanente de sus comunidades de origen. Finalmente,
el obispo Del Puerto hace tambin una mencin particular del celoso
auxilio que le haba sido otorgado durante esta campaa en Cajones,
por parte de Cristbal del Castillo, alcalde mayor de Villa Alta en 1668
y entre 1677 y 1683.11

El dominico fray Pedro Guerrero inici lo que probablemente fue la primera campaa
sistemtica de extirpacin de idolatras en Villa Alta, en 1560, utilizando los azotes de manera indiscriminada, lo que lleva a un especialista de Tabaa al suicidio; vase agi Mxico 358,
exp. 3 bis.
10
agi, Mxico, 357. Desafortunadamente, las causas de Cajonos mencionadas por Del
Puerto no han salido a la luz.
11
John K. Chance, The Conquest of the Sierra, Norman, University of Oklahoma Press,
1989, p. 186.

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Isidro Sariana, el sucesor de Del Puerto, inaugur una novedosa


institucin punitiva en la ciudad de Oaxaca: una prisin dedicada a la
reclusin permanente de maestros de idolatras e idlatras reincidentes que sera conocida como la crcel perpetua de idlatras. Luego
de argumentar que tal prisin era absolutamente necesaria para la
correccin de los errores indgenas, Sariana obtuvo un emolumento
de tres mil pesos de oro de la Corona para tal fin, e inici la construccin de la crcel a unas calles al oeste de la catedral, anunciando la
conclusin de su fbrica a la Corona en 1692.12 Para su inauguracin,
Sariana realiz un auto de fe con veintisis especialistas rituales de
Xuquila, otorgndoles la dudosa distincin de ser sus primeros reos.
Por otra parte, la defensa de la jurisdiccin eclesistica en materia de
idolatras parece haber preocupado a Sariana, puesto que, en 1684,
solicita al alcalde mayor de Villa Alta Muoz de Castelblanque que
turne a varios reos de idolatra provenientes de Cajonos a la jurisdiccin episcopal.13
Sin embargo, la fbrica de esta prisin apenas sobrevivi el terremoto de 1696 y fray ngel Maldonado (1702-1728), que sucedi
a Sariana como obispo, se vio forzado a reedificar esta prisin en
las afueras del centro de la ciudad. Dicha prisin se convertira luego
en uno de los soportes centrales de las campaas de extirpacin que
Maldonado conducira en Villa Alta.
3. La innovativa campaa de extirpacin de idolatras de Maldonado
en Villa Alta, 1702-1704
El 14 de septiembre de 1700 una dramtica confrontacin en el pueblo zapoteco de San Francisco Cajonos estall entre los vecinos del
pueblo y los guardianes de la ortodoxia religiosa. Hacia las once de
la noche, prevenidos por los indgenas zapotecos don Juan Bautista
quien haba ejercido el papel de fiscal en aos anteriores y Jacinto
de los ngeles, fray Gaspar de los Reyes y otro dominico sorprendieron a un gran nmero de los residentes del pueblo de San Francisco
Cajonos en medias res durante una celebracin ritual colectiva en casa
de Pedro Flores, entonces mayordomo de la cofrada del Rosario en
dicho pueblo. Los concelebrantes haban sacrificado algunos pavos
de la tierra, estaban desangrando a un venado y recitaban entonces
algunas oraciones en zapoteco frente a algunas imgenes de santos
agi, Mxico, 357: Cartas del obispo de Oaxaca, 1679-1692.
ahjpo, Criminal, 49, 4r-5r.

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cristianos vueltas al revs bajo algunos cuencos llenos de sangre. Si


bien ninguno de los celebrantes o sus acusadores consideraron oportuno mencionar la fecha, de acuerdo con la recientemente corroborada
correlacin entre la cuenta gregoriana y el calendario ritual zapoteco
de 260 das,14 el perodo correspondiente a dicha celebracin perteneca a un final de trecena (entre los das 12 Muerte y 13 Venado), por
lo que es posible que esta reunin motivada, segn los asistentes,
por el final de la mayordoma de Pedro Flores hubiera tenido un
significado cosmolgico local.
Los concelebrantes huyeron del lugar, mientras que los dominicos y
sus informantes se dedicaron a confiscar los implementos y objetos de
uso ritual encontrados en la casa de Flores. Al da siguiente, una turba
de vecinos rode la casa dominicana e hizo que sus ocupantes les entregaran los dos informantes zapotecos, luego de amenazar con quemar
el edificio e huir a la montaa. De acuerdo con testimonios posteriores, los informantes fueron expuestos al ridculo colectivo, humillados
y ejecutados, y luego de muertos sus corazones fueron arrojados como
pasto a los perros. Mier y Tojo, el alcalde mayor de Villa Alta, inici una
serie de diligencias para averiguar la suerte de los delatores y luego de
la prisin, interrogacin y corroboracin de testimonio bajo tortura
de los lderes del amotinamiento, una confesin fue obtenida. Luego de
un dilatado proceso que requiri numerosas consultas con el virrey, se
aprob la decisin de Mier y Tojo de hacer un castigo ejemplar en las
personas de los rebeldes. En enero de 1702, quince de los cabecillas de
la revuelta de Cajonos fueron ahorcados, y sus restos fueron divididos
en cuartos y exhibidos en San Francisco y a lo largo del camino entre
San Ildefonso Villa Alta y la ciudad de Oaxaca.15
Esta revuelta sucedi cuando la sede del obispado se encontraba
vacante, y al inicio de la administracin del alcalde mayor Mier y Tojo.
Luego de asumir su puesto en 1702, el obispo Maldonado obtuvo la
conmutacin de la sentencia de muerte que haba sido dictada para
luego ser suspendida a diecisiete de los rebeldes de Cajonos, realizando tambin dos visitas breves a Villa Alta. Durante dichos periplos,
Maldonado descubri que los especialistas rituales de la regin no slo
eran rebeldes, sino tambin autores de una multitud de textos rituales
14
Vase John Justeson y David Tavrez, The correlation of the colonial Northern Zapotec calendar with European chronology, en Clive Ruggles and Gary Urton (eds.), Cultural
Astronomy in New World Cosmologies: Essays in Honor of Anthony Aveni, Niwot, University of
Colorado Press, 2007, p. 19-96.
15
Eulogio Gillow, Apuntes histricos sobre la idolatra e introduccin del cristianismo en Oaxaca, Graz, Akademische Druck-u Verlagsanstalt, 1978, p. 109-115; originales y transcripcin
de 1889 de ahpjo, Autos y diligencias sobre el tumulto en San Francisco Cajonos, 1700-1702.

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LOS INDIOS ANTE LOS FOrOS DE JUSTICIA RELIGIOSA

clandestinos. El obispo envi como juez eclesistico visitador a Joseph


de Aragn y Alcntara, un magistrado que haba participado en campaas antiidoltricas en Ejutla, para recibir las confesiones colectivas de
todos los pueblos de la regin. Maldonado asimismo puso su pectoral
alrededor del cuello de uno de los reos de Cajones, cuya sentencia de
muerte haba sido conmutada, para que as pudiera viajar a los pueblos
zapotecos villaltecos anunciando una oferta no negociable: a cambio de
suscribir confesiones colectivas, denunciar a sus maestros y entregar sus
instrumentos de idolatra, el obispo extendera una amnista general
en cuanto a causas de idolatra a los pueblos de indios de la regin.16
De acuerdo con el patrn de cooperacin entre la justicia eclesistica y civil, anteriormente establecido por los obispos Monterroso y Del
Puerto, Diego de Rivera y Cotes, alcalde mayor de Villa Alta, provey
auxilio a Maldonado y a Aragn y Alcntara durante sus visitas, y turn
el testimonio de unos 45 maestros de idolatra que haban sido recluidos en la crcel real de Villa Alta.17 La oferta de Maldonado indujo
a los residentes de la regin a denunciar a sus especialistas rituales y a
entregar los textos calendricos y rituales que varias generaciones de extirpadores haban llamado libros del demonio. Entre septiembre de
1704 y enero de 1705, los oficiales de repblica de 15 pueblos zapotecos
bijanos, 27 pueblos zapotecos cajonos, 26 pueblos zapotecos nexitzos, 29
pueblos mijes y 7 pueblos chinantecos representando una poblacin
total de 60000 indgenas, de acuerdo al obispo se presentaron en San
Ildefonso Villa Alta para firmar una confesin colectiva frente a Aragn
y Alcntara. La mayora de los oficiales zapotecos entregaron un total de
103 cuadernos con textos alfabticos en zapoteco de Cajonos, nexitzo y
bijano. 99 de dichos cuadernos contenan, entre otros elementos, una
lista de los 260 das en el calendario ritual zapoteco denominado el
tiempo de nuestros ancestros y padres o biy xotao xoci reo en zapoteco.
Los cuatro cuadernos restantes contenan transcripciones de 15 canciones cristianas y dos ciclos de cantos el primero con 13 canciones, el
segundo con 9 dedicados a ancestros fundadores y dioses zapotecos,
los que se entonaban al ritmo de los tambores cilndricos denominados
nicachi en zapoteco y teponaztli en nhuatl.18
16
agi, Mxico, 880. Este vvido detalle aparece en un reporte a la Corona en contra de
Maldonado escrito por fray Antonio de Torres, procurador general de los dominicos en
Oaxaca. Aunque Maldonado redact una defensa punto por punto, mantiene un curioso silencio sobre el tema de este peculiar emisario.
17
agi, Mxico, 882, 296r-391v.
18
Vase Jos Alcina Franch, Calendario y religin entre los zapotecos, Mexico, unam, 1993;
idem, Mapas y calendarios zapotecos; siglos xvi y xvii, Historia del Arte en Oaxaca, v. 2, Oaxaca, conca, Gobierno de Oaxaca, 1998, p. 173-191; Arthur Miller, Transformations of Time
and Space: Oaxaca, Mexico, circa 1500-1700, en Susanne Kchler y Walter Melion (eds.),

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AUTONOMA LOCAL Y RESISTENCIA COLECTIVA

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4. La resistencia colectiva a la campaa de Maldonado en Betaza


Durante 1702 y 1703, el obispo Maldonado ya por va personal, ya por
emisarios proclam un mensaje claro y sucinto: cada pueblo de indios
en la provincia de Villa Alta debera delatar a sus especialistas rituales y
entregar sus calendarios, textos rituales, tambores y otros instrumentos
de idolatra. Cualquier rebelde se vera acreedor a una serie de medidas
punitivas, ilustradas de manera tan especfica como macabra mediante la
exhibicin de los restos putrefactos de los quince ejecutados de Cajonos.
En los primeros meses de 1703, hacia el fin de una prolongada primera
visita a la provincia, Maldonado mismo llev su proclama a los pueblos
de San Melchor Betaza y Santo Toms Lachitaa, localizados algunas leguas al sur de la cabecera de San Ildefonso Villa Alta. De acuerdo con las
cifras de John K. Chance, Betaza tendra unos 935 residentes en 1703,
lo que lo converta en un pueblo relativamente grande para la regin;
por otra parte, los 178 habitantes de Lachitaa compartan numerosos
vnculos sociales y de parentesco con sus vecinos en Betaza.19
Si bien se haban realizado batidas contra idlatras en Betaza con
anterioridad, no existe informacin detallada sobre las mismas. Se puede precisar que, hacia 1679, ciertos autos jurdicos instruidos por un
juez eclesistico visitador resultaron en el castigo de dos especialistas
Mateo Snchez y Pedro de Vargas y en la huida de un tercero,
Simn de Santiago el Tuerto, quien dara cuenta de estos sucesos al
ser nuevamente interrogado en 1704.20 Es probable que estas medidas hubieran estado vinculadas con el proceso ya mencionado de los
sacerdotes de Cajonos realizado por Del Puerto en 1679.21 Como
visita de doctrina, Betaza no tena prroco residente, por lo que era
terreno afn para la prctica de ceremonias tradicionales: hasta 1704,
el pueblo celebraba solamente siete fiestas cristianas cada ao, y las
mismas no tenan lugar en el centro de la poblacin, sino en un sitio
localizado entre Betaza y Lachitaa.22
Images of Memory. On Remembering and Representation, Washington: Smithsonian Institution
Press, 1991, p. 141-175. La primera traduccin de algunos de los cantares zapotecos de Villa
Alta aparece en David Tavrez, The Passion According to the Wooden Drum: The Christian
Appropriation of a Zapotec Ritual Genre in New Spain. The Americas 62 (3): 413-444, 2006.
19
stos son los clculos demogrficos de John K. Chance.
20
ahpjo, Criminal, 117, 24, 38v.
21
Esta investigacin fue dirigida por fray Bartolom de Alcntara, un juez eclesistico con
amplia experiencia en la erradicacin de idolatras conocido por sus sermones en zapoteco del
valle y serrano. Vase Archivio Generale dellOrdine dei Predicatori (agop), xiii, 012760.
22
ahpjo, Criminal, 117, 28v, 27v. El ao litrgico observado en Betaza y Lachitaa inclua
Epifana (en la que celebraba a San Melchor, el patrono de Betaza), Purificacin, Pascua de

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LOS INDIOS ANTE LOS FOrOS DE JUSTICIA RELIGIOSA

Como se indic en la introduccin, los vecinos de Betaza afirmaron haber realizado una consulta a sus ancestros sobre la amnista del
obispo luego de una de sus visitas al pueblo en 1703. Dicha visita no
compeli a los de Betaza a dejar sus ceremonias colectivas, pero s les
inspiro mayor cautela, ya que stas se celebraron solamente en tres
ocasiones en 1703, en vez de las ocho o diez que haban ocurrido en
el ao anterior.23 Si bien el proceso jurdico recoge solo algunos datos
al vuelo sobre dichas celebraciones, se puede aventurar que estaban
vinculadas con la observancia de fiestas especficas en el calendario
ritual de 260 das, y que tenan como fin principal la propiciacin de
deidades y ancestros deificados, como el Seor 1 Caimn, para obtener
buenas cosechas y evitar enfermedades. Ya entrado el ao de 1703, fray
Francisco de Orozco, el cura visitador, regres al pueblo a pedir la exhibicin de instrumentos de idolatras, pero los vecinos negaron que
los tuvieran.24 Esta visita precipit otra reunin comunitaria, en las
que se discuti si se deba atender la peticin del obispo. De acuerdo
con Agustn Gonzalo Zrate, a pesar de las presiones y amenazas, la
mayora de los del pueblo decidieron no entregar textos ni especialistas,
alegando que primero avan de entregar y perder su sangre.25
La siguiente decisin comunitaria sigui un patrn de comunicaciones intracomunitarias que haba sido utilizado durante la rebelin
de Tehuantepec, y que tornara de nuevo durante la rebelin de Cancuc en 1712: tanto el cabildo de Betaza como el de Lachitaa enviaron
cartas a los pueblos vecinos de Yaa, Yatee y Lachirioag informando
su decisin de resistirse a la proclama de Maldonado, demandando
su solidaridad y pidiendo que no entregaran sus dolos o sus reservas
de frutas y caa para fabricar bebidas alcohlicas, aun si todo esto
terminara en un gran pleito.26
5. El alcalde mayor contra los idlatras: el fracaso de la resistencia en Betaza
Las decisiones comunales de los de Betaza fueron puestas a prueba en un incidente ocurrido el 17 de diciembre de 1703 en un da
de mercado en el pueblo de Yallag, localizado algunos kilmetros
Resurreccin, Espritu Santo, Corpus Christi, Nuestra Seora del Rosario, Todos Santos y la
Natividad.
23
Agustn Gonzalo Zrate indic que se haban celebrado ocho ceremonias del comn
en 1702, mientras que de Santiago testific que haban sido diez.
24
ahpjo, Criminal, 117, f. 60.
25
Ibid., f. 24v.
26
Ibid., f. 50.

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hacia el sur.27 Algunos de los oficiales de cabildo de Betaza haban


bajado a participar en el que era uno de los mercados regionales ms
importantes, y entre ellos se encontraban Agustn Gonzlo Zrate,
un especialista ritual cuyo arresto haba sido solicitado por el obispo
y don Pedro de Paz, antiguo alcalde y gobernador. En un gesto que
luego tendra oportunidad de lamentar, don Pedro se acerc a uno de
los regidores de Yallag y cuestion tanto su hombra como su honor
al preguntarle en son de burla, que si eran mugeres los del d[ic]ho
pueblo de Yalala que no meresan calsones; que mejor fuera se pusiesen las naguas de sus mugeres, que por qu avan de haver entregado
a sus ydolos sin haver echo resistencia, y no averlos entregado asta
perder la ltima gota de sangre.28
Al mismo tiempo, Bernardo Garca, un espaol de Villa Alta haba
reconocido a Zrate, por lo que don Juan de la Cruz, gobernador de
Yallag, decidi arrestar a Zrate, Paz y a otros cuatro oficiales de Betaza
y Lachitaa que se encontraban en la feria. Debe precisarse que, desde
un punto de vista jurdico, con este acto de la Cruz se arrogaba las funciones que pertenecan de jure al alcalde mayor y a sus representantes, y
de facto al cabildo local (en este caso, el de Betaza), que frecuentemente
iniciaba la aprehensin de indgenas que seran luego turnados a la
justicia real. Por lo tanto, dicho gobernador consult antes de actuar
a Garca, probablemente para confirmar que gozara del apoyo del
alcalde mayor, y deline una manobra para evitar un contragolpe de
Betaza. Ya que el camino de Yallag a la cabecera de San Ildefonso
Villa Alta pasaba por Betaza y Lachitaa, De la Cruz pidi a uno o dos
correos que fueran por el camino real para llevar la notificacin del
arresto al alcalde mayor; por otra parte, l y otros oficiales llevaron
presos a Zrate por un rodeo que pasaba por las comunidades mijes
al este, evitando as el paso por Betaza.
Sin embargo, el esperado contragolpe ocurri. Luego de ser detenido, Zrate pidi a uno de sus sobrinos que diera cuenta del incidente
en su pueblo. Dada la naturaleza sumaria del arresto, los de Betaza lo
interpretaron como un ataque directo por parte del comn de Yallag.
Conscientes de que de Paz no haba actuado conforme al protocolo, las
mujeres de los detenidos en Yallag salieron de inmediato con uno de
los alcaldes de Betaza a quejarse de su falta de justificacin ante el alcalde mayor. Por otra parte, el contragolpe fue excesivo, puesto que los
27
Yallag ocupaba un lugar destacado en la regin debido a tres factores: su papel como
mercado regional, su emplazamiento en el camino real entre la ciudad de Oaxaca y la cabecera en San Ildefonso, y su puesto como la comunidad ms poblada en el sur de Villa Alta,
con unos 1577 residentes en 1703, de acuerdo con John K. Chance.
28
ahpjo, Criminal, 117, f. 9.

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LOS INDIOS ANTE LOS FOrOS DE JUSTICIA RELIGIOSA

de Betaza decidieron detener el correo de Yallag que llevaba la noticia


del arresto a la cabecera, dando pie a que un informante annimo diera
noticia de esta medida al alcalde mayor. Jurdicamente, los de Betaza
haban pasado la lnea de demarcacin del conflicto local, puesto que
estaban reteniendo una carta dirigida a la justicia real y podan ahora
ser acusados de desobediencia. Por lo tanto, Cotes inmediatamente
orden a su alguacil mayor que llevara una fuerza de diecisis hombres
armados a Betaza, los que rescataron el correo y su carta y escoltaron a
los cinco prisioneros restantes de Yallag a San Ildefonso, marchando
triunfales y sin contratiempos por el camino real.
Esta intervencin decisiva de Cotes, aunada a la participacin del
cabildo de Yallag como virtuales aliados de la real justicia, merm de
manera considerable la resistencia en ciernes a la campaa de extirpacin de Maldonado. Pasada la pascua de Navidad, Cotes dict una
orden formal de arresto por tumulto y sospechas de idolatras contra
once residentes de Betaza y tres de Lachitaa, incluyendo a los seis prisioneros de Yallag; Cotes asign tambin a los acusados los servicios de
Joseph de la Cueva Borques, un defensor o curador que presentara
sus argumentos al tribunal y respondera a las acusaciones del fiscal.
Esta orden en efecto decapit el liderazgo de la resistencia en Betaza,
ya que inclua a la mayora de un grupo de antiguos oficiales de repblica
que haban estado a cargo de la organizacin de fiestas colectivas en
Betaza y Lachitaa durante la dcada anterior. De acuerdo con una serie
de categoras usadas ampliamente en las causas de idolatra en Oaxaca,
dichos ritos eran ceremonias del comn, ya que tenan como objetivo
el bienestar de la comunidad, y se distinguan de las ceremonias de
particulares, las que beneficiaban slo a familias o a individuos.
Los arrestados de Betaza eran Fabin de Vargas (fiscal en 1703),
don Pedro de Paz (antiguo regidor, alcalde y gobernador), Simn de
Santiago el Tuerto (el especialista ritual ms anciano del pueblo), Agustn Gonzalo Zrate (regidor en 1702), Joseph Bolaos (exalcalde), Agustn
Gutirrez de Benito (el escribano del pueblo durante los ltimos 18
aos), Agustn Gonzalo (alcalde en 1693), Nicols Martn (alcalde en
1703), y Nicols de Espina Aracena y Simn de Santiago (los bebedores de cuana betao ms respetados en Betaza). En cuanto a Lachitaa, la
lista inclua a Pedro Cano (bebedor de cuana betao), Nicols de Celis
(un destacado especialista y antiguo fiscal, escribano y maestro de doctrina), y Joseph de Celis (un ejecutante de canciones rituales o belao,29
que haba sido fiscal en tres ocasiones). Estos acusados y otros testigos
29
El trmino belao designaba a un cantante y msico ejecutante de canciones rituales
zapotecas.

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AUTONOMA LOCAL Y RESISTENCIA COLECTIVA

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iniciaron su paso por el tribunal el 14 de enero de 1704, presentando


una serie de datos sobre decisiones comunales, actividades pasadas y
presentes sobre maestros de idolatras locales, y sobre un tema de
gran inters para Cotes: el uso de recursos financieros de origen diverso para sufragar ceremonias colectivas. En conjunto, estos detalles
nos permiten reconstruir uno de los panoramas ms detallados sobre
la organizacin social y econmica de prcticas rituales tradicionales
en un pueblo mesoamericano durante el perodo colonial
6. La organizacin social y econmica de las ceremonias del comn en Betaza
Independientemente de su estatus teolgico, las ceremonias religiosas
colectivas en los pueblos de indios novohispanos estaban basadas en
un sistema que inclua la participacin de cofradas locales, oficiales
de cabildo y contribuciones individuales. Betaza no era una excepcin
en este sentido; por otra parte, sus habitantes haban construido un
sistema dual en el que varias estrategias corporativas se utilizaban para
reunir fondos destinados a dos presupuestos paralelos: uno para fiestas
comunales cristianas, y otro para ceremonias colectivas tradicionales que
deban de permanecer ocultas de cualquier forastero, indgena o no. El
componente principal del presupuesto cristiano provena de veinticuatro puestos rotantes de mayordomos, cada uno de los cuales contribua
tres pesos30 para sufragar la manutencin del prroco visitante, y los
gastos relacionados con las siete fiestas cristianas celebradas anualmente.
Otros fondos para dichas fiestas eran recabados por los miembros de la
nica cofrada local, dedicada a la Virgen del Rosario.31
Por otra parte, en algunos aos se recababan fondos que no eran
usados para las fiestas cristianas, as como tributos a la Corona que no
eran entregados en su totalidad. El escribano Gutirrez lleg a estimar
que, cada ao, la nada despreciable suma de 170 pesos (unos 1.45 reales por contribuyente) de tributos recabados para la Corona pero no
reclamados por los recaudadores permanecan en la caja de comunidad,
adems de entre 23 a 27 pesos que sobraban de las derramas hechas
para sufragar la visita del cura.32 Al menos en una ocasin, veinticinco
pesos que sobraban de las colectas de la cofrada del Rosario fueron
destinados a un propsito no cristiano, ya que fueron dados en pago a
Nicols de Celis, el especialista ritual ms afamado de Lachitaa, para
Un peso vala ocho reales y el real se subdivida en partes menores.
ahpjo, Criminal, 117, f. 17v.
32
Ibid., f. 28v.
30
31

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LOS INDIOS ANTE LOS FOrOS DE JUSTICIA RELIGIOSA

que transmitiera sus conocimientos en materia de prcticas rituales


tradicionales a dos novicios de Betaza: Nicols Martn y Nicols de
Espina Aracena.33
Gutirrez, el exfiscal Vargas y el exalcalde Bolaos indicaron por
aadidura dos mtodos para nutrir el presupuesto de las ceremonias
del comn. El primero era una derrama inmediata de un real o real
y medio por cada cabeza de familia, la que se usaba para solventar
gastos urgentes. El segundo consista en una serie de prcticas financieras mutualistas que se asemejaba a los prstamos a crdito
utilizados por muchas cofradas indgenas novohispanas.34 Tres mayordomos Juan de Paz, Juan de Celis, y Agustn Garca supervisaban el cultivo de maz en tres parcelas de tierra pertenecientes a
los tres barrios de Betaza y se encargaban de sufragar los gastos de
tres viviendas donde todos los participantes coman y beban luego
del fin de las ceremonias. El capital proveniente de la venta de dicho
maz se prestaba a los habitantes del pueblo a una tasa de inters del
37.5 %, o tres reales por cada peso del monto principal.35 Gracias a
la acumulacin de los fondos as obtenidos, se haban comprado diez
yuntas de bueyes de nuevo, un detalle financiero no menor utilizadas principalmente en la labranza de las tres parcelas arriba mencionadas. Adems, para recabar fondos adicionales, estas yuntas se
rentaban por la mdica suma de tres reales diarios.36
Si todo este aparato financiero pareciere excesivo, hay que considerar la siguiente deposicin de Fabin de Vargas, hijo de uno de los
ms renombrados especialistas rituales de la regin, la que describe
en general las ceremonias del comn, as como los animales y gastos en
ellas involucrados:
en las ydolatras de comn llevan a sacrificar dos y tres siervos o
benados, muchos pavos, y perritos tiernos, asindoles ayunar y no
juntarse con sus mugeres trece das, y en ellos no an de entrar en
los temascales, sino baarse en el ro al primer y al segundo canto
del gallo, y se confiesan antes del sacrificio con d[ic]hos saserdotes,
33
Ibid., f. 47v, 49v. Joseph de Celis, hermano de Nicols, era belao, y haba enseado su
oficio a cuatro vecinos de Betaza: Gaspar Bautista, Fabian Luis, Joseph Luis y Juan Gernimo.
34
Las cofradas indgenas novohispanas tenan la costumbre de extender prstamos a
sus miembros o a otros indgenas a elevadas tasas de inters que fluctuaban entre el 25 % y
el 100 %. Para una discusin detallada del dinero del santo en las cofradas guerrerenses,
vase Danile Dehouve, El pueblo de indios y el mercado: Tlapa en el siglo xviii, en A.
Ouweneel and C. Torales Pacheco (eds.), Empresarios, indios y estado. Perfil de la economa mexicana (siglo xviii), Amsterdam, cedla, Latin American Studies, 1998, p. 86-102.
35
ahpjo, Criminal, 117, f. 17 y vuelta.
36
Ibid., f. 28v.

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llevando cada uno un real o real y medio, Y para persevir d[ic]hos


reales estn prevenidos all los rexidores, y que esto que an de llevar se
determina antes por el cavildo, y d[ic]ho escrivano y los demas saserdotes, Y que a d[ic]hos sacrificios de comn llevan cuatro muchachos
pequeos que llaman vigana que [] degellan los gallos y perros y
por el corasn abren los benados, teniendo los d[ic]hos animales los
sacerdotes [] Y que en una porsin de papel de cscara de arbol que
tienen puesta echan d[ic]ha sangre y echo esto, ban llegando todos y
yncados de rodillas ban ofresiendo y echando sobre d[ic]ha sangre
y papel un poquito de tavaco (que llaman pisiete) molido para cuyo
efecto tiene cada indio su calavasita. Y que una pluma grande que
tienen las imgenes de nuestra Seora la suelen llevar a los d[ic]hos
sacrificios y se la pone en la caveza el que est tocando el teponastle
y cantando cantos diavlicos []. Y que tienen puestas guardas en
diferentes partes mientras los sacrificios, para que den aviso de si ba
algn espaol u otra persona sospechosa para ellos37

Si bien el vocabulario del intrprete ha reducido aqu muchos trminos significativos en zapoteco a designaciones rutinarias como sacerdotes, confesiones, o cantos diablicos esta relacin describe
la labor de organizacin del cabildo entero, la delegacin de papeles
especficos a miembros del comn y el recaudo de contribuciones individuales. Por otra parte, aunque haba vnculos tanto econmicos como
simblicos entre las fiestas cristianas y las celebraciones comunitarias,
debe resaltarse que haba una demarcacin muy clara entre ambas en
cuanto a espacios sociales, presupuestos y organizaciones corporativas.
7. Cui bono? Las campaas contra la idolatra y los intereses polticos
del alcalde mayor
Puesto que esta causa contena acusaciones tanto sobre idolatras como
tumulto y malversacin de tributos reales, el alcalde mayor someti
el expediente a una consulta por parte del virrey en julio de 1704.
Dado que Cotes apenas haba asumido su puesto el ao anterior, es
probable que hubiera tomado esta medida para evitar cualquier posible
conflicto con la justicia eclesistica, que, por otra parte, como vimos
anteriormente, haba permitido a varios alcaldes mayores dictar causas
de idolatra contra indgenas. Durante dicha consulta, el virrey haba
hecho notar que, de acuerdo a las leyes 6 y 7 del libro 1, ttulo 1 de las
Leyes de Indias, las autoridades civiles deban prestar auxilio en la exIbid., f. 16-18.

37

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LOS INDIOS ANTE LOS FOrOS DE JUSTICIA RELIGIOSA

tirpacin de idolatras de indgenas, y proclamar rdenes prohibiendo


toda actividad idoltrica en pueblos de indios.38 Sin embargo, el virrey
haba resuelto que, si bien las leyes de Indias otorgaban a los alcaldes mayores las facultades de iniciar diligencias contra indgenas por
idolatra y ejecutar sentencia luego de una consulta con la Audiencia,
la prosecucin de causas de idolatra perteneca a los jueces eclesisticos.39 Por lo tanto, la interpretacin del virrey enfatizaba la estrecha
colaboracin en casos de idolatras entre la justicia civil y la eclesistica,
reconociendo siempre la primaca de la jurisdiccin episcopal.
Si bien el virrey permiti que el alcalde mayor continuara con este
juicio, ste sugiri que Cotes se limitara a investigar la malversacin de
los fondos de la Corona en Betaza, turnando el expediente a la justicia
eclesistica si sta lo requiriese. Por lo tanto, Cotes separ a los acusados
en dos grupos: los que haban participado en prcticas idoltricas, y
los oficiales de repblica que haban malversado los fondos reales en
ceremonias comunitarias. Seis de los especialistas locales que no haban
participado directamente en cuestiones financieras Fabin de Vargas,
Nicols de Espina Aracena, Simn de Santiago, Pedro Cano, Nicols
de Celis y Joseph de Celis fueron liberados, aunque sus haciendas
fueron confiscadas para sufragar multas y costas del proceso. El resto
de los acusados fueron afectados por una confiscacin similar y permanecieron en prisin al menos hasta marzo de 1705, la que es una de
las ltimas fechas mencionadas en las diligencias. Desafortunadamente, esta causa est trunca y, por lo tanto, slo se puede especular en
cuanto a la resolucin final del caso y la sentencia dictada a los catorce
acusados por parte de Cotes.
Sin embargo, el inters del alcalde mayor en la batida contra idlatras no era meramente teolgico, sino tambin poltico y pecuniario.
Cotes recibi una carta del cabildo de Betaza, electo en 1705, en la que
dichos oficiales prometan hacer restitucin de una parte de los tributos
reales que se haban malversado, por un total de 168 pesos, o seis reales
por cada casado, y se elabor una lista para verificar este cobro.40 Por
otra parte, fray Gaspar de los Reyes testigo del tumulto de Cajonos
en 1700 y uno de los dominicos ms destacados en materias doctrinales e idoltricas en Villa Alta levant una acusacin contra Cotes por
recibir un soborno de indgenas acusados de idolatra. En octubre de
1705, Reyes tuvo noticia de que tres vecinos de Betaza, incluyendo a
38
Estas leyes corresponderan a las leyes 10, 11, y 12 de la Recopilacin de Leyes de Indias,
de Pinelo, impresa en 1635 (vase Snchez Bella).
39
ahpjo, Criminal, 117, f. 62v.
40
Este clculo sugiere que existan unas 224 familias en Betaza en 1705, lo que resulta
un nmero muy cercano a la proyeccin de John K. Chance de 203 familias.

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AUTONOMA LOCAL Y RESISTENCIA COLECTIVA

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uno de sus alcaldes, haban sido arrestados por esconder instrumentos


de idolatras en sus hogares, a pesar de las diligencias en curso. Con
indignacin, Reyes descubri que, luego de haber recluido a estos acusados durante tres das, Cotes los haba soltado luego de recibir la nada
despreciable suma de 122 pesos. En su calidad de comisario del Santo
Oficio, en la doctrina de Xuquila, Reyes decidi informar a la Inquisicin sobre este acto de corrupcin y sali con rumbo a la ciudad de
Mxico para tal efecto. Sin embargo, el obispo Maldonado quien,
de acuerdo a la plausible tesis de Reyes haba hecho causa comn con
Cotes para contrarrestar la influencia de los dominicos en Oaxaca
acus a Reyes de insubordinacin por salir de la provincia sin permiso
episcopal. Por otra parte, Cotes simplemente argumentara que Reyes no
estaba cuerdo. No es sorprendente que luego del escndalo resultante,
tanto Maldonado como Cotes hayan tenido la ltima palabra, ya que
Reyes acab perdiendo su nombramiento como comisario.41
8. Los oficiales de Yallag contra el alcalde mayor
El proyecto poltico del cabildo de Betaza de mantener un espacio de
relativa autonoma en cuanto a cuestiones rituales no era solamente un
desacato a las autoridades coloniales, sino que tambin pona en juego
una serie de medidas especficas que castigaban la participacin de todo
oficial indgena en actos idoltricos. Desde que el obispo Zumrraga
hubiera removido en 1539 a un juez indgena de Tlatelolco de su puesto
por acusaciones de idolatra,42 tanto las autoridades civiles como las eclesisticas haban seguido un curso de accin constante: todo oficial indgena convicto en causas de idolatra sufra, como parte de su sentencia,
la remocin de su cargo, as como la prohibicin permanente de asumir
cualquier otro cargo civil. Estas consecuencias eran muy conocidas en
pueblos de indios, por lo que existen varios ejemplos sobre el empleo
de falsas acusaciones de idolatra por parte de ciertas facciones locales
para lograr la descalificacin y remocin de enemigos polticos.43
No obstante, la derrota poltica lograda sobre los oficiales de Betaza por Cotes no logr disuadir a otros cabildos en la regin, los que
41
Archivo General de la Nacin (agn), Inquisicin, 734; agn, Reales Cdulas duplicadas,
v. 42, exp. 352.
42
Este juez era Marcos Hernndez Atlabcatl; vase agn, Inquisicin, 42, exp. 17.
43
Un ejemplo de Villa Alta es proporcionado por la causa iniciada por Sebastin de
Santiago y Nicols Gmez de Lalopa en 1714, los que comunicaron a un funcionario eclesistico que Francisco de la Cruz un maestro que haba sido denunciado a Maldonado en
1704 haba sido electo gobernador; vase ahpjo, Civil, 61.

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LOS INDIOS ANTE LOS FOrOS DE JUSTICIA RELIGIOSA

parecen haber continuado su defensa de la autonoma local en cuanto


a prcticas rituales durante el primer tercio del siglo xviii. De hecho,
existe un caso muy provocativo en el que un cabildo entero acusado
de idolatras intenta manipular el sistema legal colonial para evitar la
prdida de sus puestos. En julio de 1735, como consecuencia de una
causa contra muchos de los residentes de Yallag por acusaciones sobre
sacrificio de infantes y canibalismo, el cabildo de dicho pueblo conformado por Francisco Hernndez (gobernador), Pedro de Aguilar y
Fernando Martn (alcaldes), y Francisco de la Cruz, Gernimo de Espina, Diego Hernndez, y Juan Mateo (regidores) fue retirado de
sus funciones por el alcalde mayor de Villa Alta.44 Sin embargo, estos
oficiales elaboraron una estrategia peculiar para regresar a sus puestos.
Ya que las Leyes de Indias prohiban toda intervencin en elecciones en
pueblos de indios por parte de autoridades civiles o eclesisticas, este
cabildo envi una queja a la Audiencia de Mxico alegando que el
alcalde mayor los haba retirado de sus puestos sin justificacin; esta
comunicacin no hace mencin de las acusaciones de idolatra. Como
resultado de esta diligencia, dichos acusados obtuvieron un real decreto
que ordenaba a Eusebio Ferra y Carmona, fiscal de la Audiencia, restituyera a Hernndez, Aguilar y Martn en sus puestos. Ferra y Carmona
ejecut tal orden hacia noviembre de 1735.
Sin embargo, Juan Vizarrn y Eguiarreta, quien era a esta sazn
tanto virrey de Nueva Espaa como arzobispo de Mxico, fue notificado
sobre tales sucesos e intervino para anular el decreto obtenido por el
cabildo de Yallag, removerlos de nuevo de sus puestos y arrestarlos
por segunda ocasin en enero de 1736. Durante las diligencias que
siguieron, Ferra y Carmona fue encarcelado e interrogado, pero un
elemento provocativo sali a la luz: el decreto original enviado por la
Audiencia para reinstaurar en sus funciones al cabildo de Yallag haba
desparecido y nunca fue encontrado. Los miembros de dicho cabildo,
al igual que otros 21 acusados, pagaron un precio enorme por su intento de defender la autonoma de los espacios rituales en Yallag, ya
que fueron recluidos en la prisin de idlatras de la ciudad de Oaxaca,
probablemente a perpetuidad.45
44
ahpjo, Criminal, 225. Las acusaciones de sacrificio de infantes y canibalismo en Yallag se mencionan slo en la denuncia suscrita en junio de 1735 por el obispo de Oaxaca,
fray Santiago y Caldern, y la causa en s no fue conservada. Ya que slo existe otra acusacin
por canibalismo contra los zapotecos de Villa Alta, hecha en 1534 (agi, Justicia, 191, exp. 2),
resulta difcil examinar la verosimilitud de tal denuncia.
45
ahpjo, Criminal, 227. Desafortunadamente, las diligencias contra el cabildo de Yallag estn incompletas. El hecho que el decreto original obtenido por dichos oficiales no hubiera sido encontrado sugiere dos posibilidades: o bien ste fue destruido a propsito, o su
ejecucin fue facilitada mediante el cohecho de Ferra y Carmona.

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AUTONOMA LOCAL Y RESISTENCIA COLECTIVA

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9. Conclusiones
Cmo se explica el hecho de que la resistencia indgena en Betaza no
hubiera resultado en una confrontacin directa con las autoridades,
como haba sucedido tres aos antes en Cajonos? Cmo se puede caracterizar como proyecto poltico si lo era los intentos de defender
la autonoma del cabildo indgena en Betaza en 1704 y en Yallag en
1735? Se debe subrayar que la evidencia aqu presentada no indica
la existencia de un proyecto de rebelin regional comparable a la
rebelin de Tehuantepec de 1660 contra las autoridades civiles y
eclesisticas. Dentro de Betaza, una faccin poltica que haba llegado
a dominar los puestos de la repblica a inicios del siglo xviii consideraba a las ceremonias del comn como una renovacin peridica y
absolutamente necesaria de los vnculos entre el pueblo y su pasado
colectivo. El objetivo ms aparente y reconocible de dicho grupo era
ocultar y defender las ceremonias frente a una serie novedosa y ms
intensa de intentos de erradicacin de idolatras.
El cabildo de Betaza parece haber hecho un clculo fallido luego
del arresto de algunos de sus miembros en Yallag: puesto que no era
comn que una comunidad zapoteca se alineara con los poderes eclesisticos, los arrestos fueron interpretados como un acto de agresin
por parte de Yallag. El arribo de un grupo bien armado al pueblo
sorprendi a los rebeldes en ciernes y les impidi organizar un motn,
por lo que los oficiales no tenan otra opcin que rendirse al poderoso alguacil mayor Joseph de la Sierra.46 Al llegar a esta coyuntura, la
rebelda de los de Betaza era un proyecto perdido tanto en trminos
ideolgicos como polticos: los mismos ancestros tutelares de Betaza
parecan haber predicho su propio fin, y otros pueblos circunvecinos
no se haban hecho solidarios en la resistencia, como lo haban solicitado las cartas de los de Betaza. Todos estos hechos, aunados al temor
a posibles castigos ejemplares, parecen haber inspirado a los oficiales
del pueblo a ceder a los interrogatorios de Cotes, permitiendo as la
inscripcin en un proceso legal de la descripcin ms detallada de
la organizacin social de prcticas religiosas indgenas clandestinas
hasta ahora conocida en Nueva Espaa.47
46
De la Sierra era un actor poltico sumamente sagaz; fuera de ser el alguacil mayor a
perpetuidad en Villa Alta, posea tambin un negocio de textiles muy lucrativo, y era uno de
los espaoles ms poderosos de la regin; vase Chance, Conquest of the Sierra, p. 101.
47
Unos 104 pueblos de indios en Villa Alta presentaron confesiones colectivas al obispo
Maldonado, y muchos de sus especialistas fueron interrogados por separado por Cotes mismo
en noviembre de 1704 (agi, Mxico, 882). Sin embargo, ninguna de estas confesiones presenta

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LOS INDIOS ANTE LOS FOrOS DE JUSTICIA RELIGIOSA

La causa civil de idolatras contra los de Betaza proporciona una


perspectiva poco usual y sumamente detallada sobre la reformulacin
por parte de una faccin tradicionalista de las obligaciones de los oficiales de repblica indgenas para as reproducir un espacio social y
econmico distinto y paralelo a las celebraciones pblicas cristianas.
As como algunos de sus coetneos los maestros cantores mayas en
Yucatn48 los oficiales de Betaza participaban tanto en la esfera pblica y local de prcticas cristianas, como en la esfera de ceremonias
colectivas que exclua a todo forastero.
La reproduccin social de un sistema paralelo de ceremonias religiosas en la sierra de Oaxaca fue auxiliada por el relativo aislamiento
residencial de dichas comunidades, y por la relativa serenidad de las
polticas de evangelizacin dominicas en la regin durante la primera
mitad del siglo xvii. Sin embargo, durante las ltimas cuatro dcadas
del siglo xvii, dos cambios en las polticas contra la idolatra empezaron
a tener un impacto colosal en Villa Alta. Por una parte, el obispo y sus
jueces eclesisticos adoptaron una serie ms severa de medidas legales
y castigos pblicos contra todo indgena acusado de idolatra; por otra
parte, los alcaldes mayores continuaron con la expansin de sus poderes
en la esfera poltica y econmica de los pueblos villaltecos mediante la
instruccin de una serie de causas civiles de idolatra, organizadas con
la aprobacin tcita o explcita de la silla episcopal. Los ancestros zapotecos llegaron a tener la ltima palabra de una manera tan terrible como
contundente. Cuando los especialistas rituales de Betaza conversaron
con dichos ancestros a travs de la ingestin de alucingenos, llegaron a
entender que el tiempo de los espaoles y de Dios Padre de hecho,
una segunda conquista civil y eclesistica haba finalmente llegado
a las aisladas caadas de la regin.

el extenso cmulo de datos sociales y econmicos conservado en la causa contra Betaza y


Lachitaa aqu examinada.
48
Nancy Farriss, Maya Society under Colonial Rule, Princeton, Princeton University Press,
1984, p. 341.

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Idlatras congnitos o indios sin doctrina?


Dos comprensiones divergentes sobre la idolatra
andina en el siglo XVII
Juan Carlos Garca Cabrera
La principal causa y raz de todo este dao
tan comn en este arzobispado, y a lo que se
puede temer universal de todo el reino, y que
si sola ella se remediase las dems causas y
races cesaran y se secaran, es falta de enseanza y doctrina.
Arriaga, La extirpacin..., p. 72.

Las campaas contra la idolatra en el Arzobispado de Lima en el siglo


xvii, llevadas a cabo entre 1609-1622 y 1649-1671, han generado una
gran cantidad de textos y documentos, algunos de excepcional importancia. En las pginas siguientes me voy a ocupar de dos de esos textos
escritos por los principales idelogos y promotores de la extirpacin de
la idolatra: el libro del jesuita Pablo Joseph de Arriaga, La extirpacin
de la idolatra del Pir, y el del arzobispo Pedro de Villagmez, Carta
pastoral de exhortacin e instruccin contra las idolatras de los indios del arzobispado de Lima. El objetivo que busco con este breve anlisis es tratar
de comprender si ambas campaas fueron una continuidad histrica o
si por el contrario estamos ante dos movimientos distintos, que, si bien
bajo la misma bandera, buscaban objetivos diferentes a partir de una
tambin distinta comprensin del problema de la pervivencia de las
creencias, ritos y prcticas de corte prehispnico.
Arriaga: la extirpacin como reforma
El padre Pablo Joseph de Arriaga (1564-1622) era originario de Vergara (Vizcaya), pas al Per en 1584 y fue por muchos aos maestro
de retrica y rector en los colegios de Arequipa y despus de Lima.

Arriaga, [1621] 1999. Este libro ha tenido mltiples reediciones y ha sido traducido
al ingls y al alemn; Villagmez, [1649] 1919.

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96

LOS INDIOS ANTE LOS FOrOS DE JUSTICIA RELIGIOSA

Su presencia ha dejado huella en numerosos documentos y estudios


posteriores; fue autor de varios escritos, aparte del que nos ocupa aqu.
Arriaga es no solamente el idelogo de las campaas de extirpacin de
la idolatra llevadas a cabo a partir de 1610, sino que adems estuvo
al frente de dos importantes entidades que se crearon en esta poca
con el fin de complementar el efecto de las visitas de extirpacin: por
delegacin del virrey, a su cargo estuvo la fundacin y direccin de la
Casa de Santa Cruz o crcel para hechiceros de Lima y del Colegio para
Hijos de Caciques. Su experiencia en las visitas contra la idolatra fue
directa: estuvo varios meses recorriendo los pueblos del Arzobispado
en compaa de Francisco de vila y Hernando de Avendao, dos de
los principales visitadores de esta poca. Hombre de letras, humanista
y maestro, muri durante un viaje a Espaa, cuando una tormenta
sorprendi a la flota en que viajaba. El Catlogo de algunos varones en
santidad, de 1630, nos da una descripcin del personaje que merece
transcribirse:
hombre provechosissimo a las Republicas eclesistica y secular. Tuvo
particular espritu de encaminar a la juventud en el estudio de letras
[] con sus palabras, escritos y obras Apostlicas [] Vieronle muchas
vezes con rayos de luz y resplandor, levantado del suelo, enagenado
de los sentidos [] varon de profunda humildad y rigurosa penitencia
[] muy ilustrado de nuestro seor con hablas intelectuales, y visitas
interiores [] dio su alma a su criador a los 60 aos [] dexando
opinin de varon santo y perfecto Religioso.

Su libro, La extirpacin de la idolatra del Pir, fue publicado en 1621,


aunque rene apuntes que empezaron a recogerse probablemente desde 1617 a raz de sus viajes a los pueblos del interior del Arzobispado
en compaa de los visitadores de la idolatra. El manuscrito fue ledo,
antes de publicarse, por destacados miembros de la orden y ante la
congregacin provincial en donde se discuti el tema de la idolatra de
los indios. Adems, sobre l opinaron el virrey prncipe de Esquilache, el
arzobispo Lobo Guerrero, algunos miembros de la Audiencia de Lima y
los cinco visitadores de la idolatra que se mencionan en el texto. Todos
ellos realizaron observaciones, incorporadas al manuscrito, el cual fue
ampliamente recomendado para su publicacin, de manera que el libro
constituye la ms lograda sntesis de los principales puntos de vista de

Vase la provisin para la fundacin del Colegio, las constituciones y relacin de
alumnos en el Libro de la fundacin del Colegio de los Hijos de Caciques, [1619] (1923).

Catlogo de algunos varones insignes en santidad de la Provincia del Per de la Compaa
de Jess, en Vargas Hidalgo, 1996, p. 406-407.

Vase ahcj Carta anua del ao 1617.

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IDLATRAS CONGNITOS O INDIOS SIN DOCTRINA?

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los partidarios de la extirpacin, de las ms altas autoridades del virreinato, as como de los conocimientos que se tena sobre el tema de las
creencias y prcticas idoltricas a principios del siglo xvii.
El libro tiene una estructura lgica y expositiva impecable. Adems,
est escrito con buen estilo y ampliamente ilustradas las aseveraciones
que se hacen con numerosos ejemplos. Arriaga lo divide en tres partes
principales segn los tres grandes temas que trata: 1. Qu dolos y huacas, sacrificios y fiestas, ministros y sacerdotes, abusos y supersticiones
tienen de su gentilidad e idolatra, el da de hoy. 2. Las causas de
que la idolatra no se haya desarraigado a pesar de que los indios, son
cristianos, e hijos y aun nietos de padres cristianos. 3. La parte prctica: cmo ha de hacerse la visita de la idolatra. Estos tres temas son
de importancia para comprender el concepto que se tena en la poca
sobre el fenmeno idoltrico, as como de los objetivos que buscaban
las campaas. Nos detendremos en ellos.
El primer punto, la existencia misma de la idolatra no despierta
dudas en el jesuita: Siempre se entendi, escribe, que entre los indios
del Per aunque ha tantos aos son cristianos haban quedado algunos rastros de idolatra (a, 13). Ello no era de extraar, pues si en
la propia Espaa al cabo de seiscientos aos desde la predicacin del
evangelio seguan an brotando las idolatras, tanto ms cabra esperarlas en el Per, en donde slo haban transcurrido noventa aos: Como
si en menos de noventa aos que se comenz a predicar el Evangelio
escribe en estas partes se hubiera hecho ms y tenido mejores ministros que los reinos de Espaa (a, 8). Arriaga compara aqu el caso
de los indios peruanos con el de los moriscos espaoles: el ejemplo de
estos ltimos ilustra la dificultad de desarraigar viejos errores heredados de padres a hijos y mamados con la leche materna. Sin embargo,
para el caso peruano Arriaga es optimista: No est encancerado el mal
de nuestros indios escribe los indios desean curarse cuando se les
hace ver el error: fcil es el remedio al que desea curarse, como ellos
lo desean cuando les hacen ver su mal (a,13). Tampoco ve el jesuita
malicia en los indios, a pesar de que han continuado practicando sus
ritos, fiestas y adorando a sus dolos a veces incluso ante las propias
barbas de sus curas: los indios son idlatras por inercia, porque las
creencias y supersticiones son heredadas de generacin en generacin y no se cuestionan; adems nadie les ha enseado la razn por
la cual no deben hacerlo o demostrado que no se puede ser cristiano
e idlatra a la vez, como crean (cf. a, 84-85). Y, finalmente, porque

En lo sucesivo utilizo la letra a, seguida de la pgina para referirme al libro de Arriaga
[1621] 1999.

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LOS INDIOS ANTE LOS FOrOS DE JUSTICIA RELIGIOSA

conservan todos los instrumentos e dolos de las antiguas creencias y


no han tenido doctrina y enseanza suficiente y viven en la ignorancia.
Cuando se les explica la doctrina la admiten con facilidad y gusto
e incluso parecen colaborar activamente en la destruccin de la antigua idolatra. Pero el caso es que los indios eran idlatras y el dao
no era slo del Arzobispado, sino segn el jesuita universal de todo
el reino. Los indios, nos dice, son cristianos, aunque para hablar ms
propiamente deberamos decir baptizados (a,152).
El problema haba consistido, segn Arriaga, en que los curas y
autoridades no haban sabido ver que los regocijos y danzas antiguas
que presenciaban eran en realidad idolatra, persuadidos como estaban
de que eran simples vanas supersticiones y usos de su gentilidad que
con el tiempo se iran consumiendo; como tampoco haban sabido
entender todo el conjunto de prcticas de contenido idoltrico que
iban asociadas con simples manifestaciones de folclor (cf. a,82). Fue
Francisco de vila el primero en llamar la atencin sobre el contenido idoltrico de muchas manifestaciones que hasta ese entonces eran
consideradas normales. El mrito de vila consisti en que era capaz
de explicar el significado de las pruebas que presentaba: las piedras,
algunas insignificantes, iban ligadas a tradiciones e historias; los lugares
cotidianos adquiran, segn la narracin del cura de San Damin, significado mtico; las fiestas y danzas, los nombres y las costumbres iban
ligados a las antiguas mitologas. Parece indudable que el conocimiento
etnogrfico de vila es lo que proporcion el poder de persuasin en
sus acusaciones. O si se me permite una licencia, el cura de San Damin
ense a sus contemporneos las claves para la lectura en trminos
mticos de las manifestaciones culturales de los indios, ignorada hasta
ese momento:
Y no hay ms que admirarse escribe Arriaga que en cosas tan
pequeas reconociesen deidad los indios [] Por que es cosa cierta y
averiguada que estas figuras y piedras son imgenes y representaciones
de algunos cerros, de montes y de arroyos o de sus progenitores y antepasados y que los invocan como a sus hacederos y de quien esperan
todo su bien y felicidad (a, 14).

vila present los dolos, pruebas de la apostasa, segn Arriaga:


haciendo relacin de cada dolo y de su historia y fbula (que las tienen
muchas y muy largas de sus Huacas los indios) (a, 15). [] descubri y
quem tantas huacas, hall tantas idolatras y tantos ministros dellas, que
con la fama de lo que se iba haciendo y remediando, comenzaron a abrir
los ojos y a reparar en lo que antes no reparaban [el nfasis es mo] (a, 16).

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IDLATRAS CONGNITOS O INDIOS SIN DOCTRINA?

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Si los indios del Per eran idlatras, entonces averiguar las causas
que lo propiciaban era de vital importancia. Para Arriaga era fundamental dejar muy claro cules eran esas causas, adems, porque al
aclararlas se podra saber claramente cules son los medios necesarios
para atajar el mal.
Arriaga distingue entre una causa principal y causas secundarias.
La principal es determinante para la existencia de la idolatra, condiciona la existencia de las restantes y es la raz de la cual dependen las
ramas: extirpando la raz, muere la planta. Esa causa fundamental de
la idolatra entre los indios es, segn Arriaga, la falta de enseanza y
de doctrina. La idolatra de los indios es pues un problema educativo.
Los ejemplos de esta ignorancia son abundantes y estn argumentados
a partir de la propia experiencia misional de los jesuitas: en muchos
lugares, la parroquia de indios sencillamente no funciona o no existe o
ni siquiera merece ese nombre; en otros, los indios conocen la doctrina,
pero la saben como papagayos, sin entender lo que dicen; a veces la
traduccin quechua de la doctrina es deficiente. Muchos indios adoran
a sus ancestros y lugares de origen mtico o pacarinas, dice Arriaga,
porque nadie les ha enseado que descienden de Adn y Eva; es ms,
en la misma medida en que ignoran el origen comn de la humanidad
cristiana, los indios, por el contrario, conocen perfectamente su propio
origen y sus tradiciones: todos, especialmente los cabezas de Ayllos,
saben y nombran sus Pacarinas [a, 30]. No hay muchacho, que, en sabiendo hablar, no sepa el nombre de la huaca de su ayllo (a, 31).
Pero si a estos mismos indios se les pregunta quin es Jesucristo
pocos lo saben (a, 74). Si los indios ignoran incluso los rudimentos de
la fe catlica la razn de ello est en que nadie se los ha enseado:
aunque Arriaga reconoce que algunos sacerdotes ejercen bien su labor,
muchos, acaso la mayora, pecan de negligencia. Algunos no saben la
lengua de los indios, otros delegan la enseanza de la doctrina en fiscales ignorantes; tambin estn los que realizan la labor sencillamente por
cumplir, o los que nunca van a los pueblos alejados de sus parroquias,
o aquellos que se burlan de los otros sacerdotes que s explican a sus
feligreses el evangelio diciendo escribe Arriaga que es impertinencia y que los indios no han menester saber teologas (a, 75). Tampoco
faltaban los casos de sacerdotes que crean que educar a los indios era
en general una fuente adicional de problemas. Arriaga cuenta el caso
de un pueblo donde slo se haca misa cantada muy de vez en cuando
porque no haba ningn indio que supiese leer:
y dicindole yo al cura por qu no pona una escuela, pues haba tanta
comodidad para ella, para que aprendiesen a leer y a cantar, pues

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LOS INDIOS ANTE LOS FOrOS DE JUSTICIA RELIGIOSA

tambin resultara de provecho suyo el decir misas cantadas, me respondi que no convena que los indios supiesen leer ni escribir, porque
el sabello no serva sino de poner captulos a sus curas (a, 78).

As pues, la idolatra tiene como causa fundamental la falta de


doctrina y enseanza, pero stas a su vez tienen su origen en que los
agentes de pastoral no cumplen ni han cumplido bien con su trabajo
a pesar de todas las medidas que se han adoptado: Y delante de Dios
y de los hombres escribe Arriaga, tienen menos culpa los indios
que quien no les ha enseado, como tiene excusa de no saber matemticas quien nunca las ha odo, y as a cada paso dicen los indios: Nunca
me han enseado esto, nunca me han dicho esto. (a, 73).
Arriaga menciona tambin las otras causas: si la primera causa
haba sido que no se haba predicado y enseado la fe cristiana, la
segunda era que no se haba hecho el esfuerzo de quitar la idolatra
a los indios en sus diferentes manifestaciones, ni tampoco de controlar a los cultores. Esto inclua a los muchos especialistas religiosos o
ministros de la idolatra que existan en los pueblos: Arriaga calcula
que haba uno por cada diez habitantes (a, 79). Estos ministros de la
idolatra tenan gran cuidado en su ministerio, contrastando as con
la casi nula presencia de cura doctrinero en los pueblos. Otras razones
eran que los caciques tenan gran autoridad en los pueblos y protegan
a la idolatra; el no haber quitado a los indios sus huacas mviles ni
quemado o destruido los cuerpos de sus antepasados a los que daban
veneracin; como tampoco se les haban quitado los objetos de culto:
camisetas, ornamentos, instrumentos musicales, ni prohibido las fiestas
de carcter gentlico, sobre todo, como ya anotamos, porque los curas y
espaoles no comprendan el significado de fiestas, ritos u objetos que
consideraban simple folclor o vana supersticin, con lo cual los indios
realizaban ritos gentlicos en las narices del propio cura. Desde luego,
otra de las causas era la embriaguez, pero Arriaga no la presenta como
congnita ni inmanente a los indios. Y ante todo el problema principal est en que los curas no hacen nada por remediar esto. El jesuita
menciona tambin dos causas intrnsecas junto con estas secundarias:
la primera es que los indios creen que el cristianismo est bien para
los espaoles pero no para ellos, para quienes son mejores sus huacas.
Y la segunda, que ellos creen que pueden acudir al cristianismo y a las
huacas al mismo tiempo. Esta ltima causa es desde luego muy importante porque explica mucho lo que se ve en los documentos.
Ahora bien, si las principales causas de la existencia de la idolatra
haban sido, primero, la falta de doctrina e ignorancia de la fe, y segundo, no haber hecho el esfuerzo de erradicar las manifestaciones de

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IDLATRAS CONGNITOS O INDIOS SIN DOCTRINA?

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la misma, el remedio que para esto propone Arriaga son las misiones
en forma de visita. Es decir, misiones en las que se contase con la colaboracin de un juez eclesistico, lo cual permitira cumplir la doble
finalidad: ensear y confesar a quienes lo precisan, que es la parte
misional, y quitarles las huacas y todo lo a ellas concerniente, que es la
parte de la visita o judicial. Arriaga seala as de manera inequvoca,
la diferencia y las fronteras entre la parte pedaggica y la represiva. El trabajo extirpador queda dividido en dos partes, en esencia,
complementarias: la inquisicin y correccin a cargo del juez-visitador
(un eclesistico especialmente nombrado), y el consuelo y enseanza a
cargo de los padres de la Compaa.
Adems, para que fuese de provecho esta misin-visita deba repetirse varias veces, con el fin de controlar los posibles rebrotes idoltricos. Sin embargo, aclara Arriaga, el efecto de las visitas judicialesmisin ser ninguno si el cura que queda en el lugar no vela porque
lo logrado no se pierda. Por lo tanto el poder eclesistico debe vigilar
a los agentes de pastoral y su adecuado trabajo y organizacin. Esto
implica mejorar el funcionamiento de las visitas eclesisticas ordinarias, las reducciones, la idoneidad de los sacerdotes, el conocimiento
de la lengua, etctera; es decir, el integral funcionamiento del aparato
eclesial creado por los concilios del siglo xvi. Con lo cual el jesuita est
proponiendo, en realidad, un proyecto de reforma o remozamiento del
sistema imperante, al cual veladamente critica, as como el control de
los curas doctrineros.
Los puntos de vista que defiende Arriaga, como hemos anotado,
eran del conocimiento y contaban con la aprobacin del arzobispo
Lobo Guerrero y del virrey, es decir, de los poderes eclesistico y civil.
Prueba adicional de ello es la correspondencia del arzobispo con el rey
Felipe III. As, por ejemplo, en una carta al rey del ao 1613, Lobo
Guerrero afirmaba:
Avisado he a V. M. cmo se ha descubierto que todos los indios deste
Pir estn oy tan idlatras como al principio cuando se conquist la
tierra. Creo ha estado la falta en que los que les han doctrinado, que solamente han acudido a su provecho e interesse y no al bien de las almas
de estos deventurados [el nfasis es mo].

Las consecuentes medidas de control eclesistico y remozamiento


del sistema evangelizador fueron tomadas por el arzobispo en el snodo
de 1613, en el cual la aplastante mayora de disposiciones versaba sobre
Citado por Vargas Ugarte, 1953-1962, ii, p. 308.

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LOS INDIOS ANTE LOS FOrOS DE JUSTICIA RELIGIOSA

la correcta organizacin y funcionamiento de las doctrinas, as como sobre la enseanza de los indios. En l se incluan, adems, las provisiones
del virrey Montesclaros que apoyaban jurdicamente las iniciativas sobre
las visitas a los doctrineros, las escuelas para nios, las reducciones, las
prerrogativas de los visitadores de la idolatra, entre otras. Todo lo cual
era debidamente aprobado por Arriaga en su libro:
Y as escribe su seora ilustrsima ha puesto grandsimo cuidado
con mandatos y rdenes muy apretadas, de que los curas continen la
labor y no alcen mano de ella [] As [] est todo muy bien mandado
y prevenido en las Synodales que se hicieron ahora cinco aos, y no
hay que pedir ni desear ms que su debida ejecucin (a,150 y 157).

Creo que actualmente tenemos la posibilidad de avanzar todava un


poco ms en la comprensin del papel decisivo que jug la Compaa de
Jess, cuyas posturas defenda Arriaga, en la gnesis de las campaas
de extirpacin como proyecto de reforma eclesistica. Para ilustrarlo me
referir brevemente a los sucesos de Huarochir en el contexto de las
visitas iniciadas por Francisco de vila en 1609, cuando an mantena
el famoso pleito con los feligreses de su doctrina. Ese ao, vila inici
por cuenta propia una visita de extirpacin a su doctrina, para lo cual
pidi la ayuda de la Compaa. En la carta anua de 1610 leemos que
los indios de los pueblos a los que llegaban los padres se rehusaban a
confesar las idolatras, en lo cual eran apoyados por sus curas, quienes no aceptaban que tal idolatra existiese, y a los que molestaba la
injerencia de vila y los padres en los asuntos de sus parroquias. Las
dificultades de los jesuitas para entrar a las doctrinas regentadas por
curas o autoridades reacias al tipo de control que se quera imponer es
la razn que lleva a los padres a la conclusin de que, para remediar el
estado de ignorancia de la doctrina y extirpar la idolatra, era necesario
realizar la misin con ayuda de un juez. Un juez con amplias potestades,
capaz de vencer la resistencia local. La carta anua seala que:
Las cossas estan de manera, que sin ayuda [de] quien inquiera juridicamente no me parece podremos remediar nada de rayz. Porque es cossa
de lastima y compassion ver quan arraygados y ondas rayes tienen
echadas en sus idolatrias: y aun que nosotros les prediquemos como
los principales caveas que son sus echieros, y confessores quedan
encubiertos (porque para ellos no bastan alagos, ni ruegos, hasta que
se vie a las amenaas que como experimentado usa el dotor Avila) no
sera durable la conversion de los pocos [].
ahcj, Carta anua de 1610.

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IDLATRAS CONGNITOS O INDIOS SIN DOCTRINA?

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Y finalmente se agrega:
Viendo pues que la experiencia enseaba era importante el comenar
por via juridica se insto en ello con los seores Virrey y Arobispo
ayudando a esto el aviso que dio el Corregidor de la Comarca a su
excelencia de como hallaba, que la inficion de aquellas provincias era
mayor que se decia: y que el dotor Avila procedia inculpablemente y
que lo que se avia dicho de el, era envidias: y que assi yendo l delante
descubriendo la caa, los de la Compaia avian de ser los que la avian
de matar; dando pues con esto su favor las dos cabecas ecclesiastica
y seglar al dotor Avila, fue con plena potestad, y recomendacion de
entrambas, para esta averiguacion, y l iba descubriendo las idolatrias
y los nuestros persuadiendo a los indios que se manifestassen, y asegurandoles el perdon, si lo hacian.

Esta carta sugiere, pues, que los jesuitas intercedieron ante el arzobispo y el virrey en favor de vila antes del auto de fe de diciembre de
1609. La conducta inculpable a la que se refiere alude con toda probabilidad al juicio del cura de San Damin con su parroquia. Es posible
entonces enriquecer nuestra lectura del inicio de las campaas de extirpacin: dado que el arzobispo Lobo Guerrero haba llegado recin en
octubre de 1609 a su nuevo Arzobispado es evidente que no haba tenido
tiempo, en dos cortos meses, de informarse debidamente del estado de
su nueva dicesis como para formular un proyecto extirpador que se
convertira en el eje de su gobierno. Dada su cercana con los jesuitas es
probable que haya sido la Compaa la que present al nuevo arzobispo
al cura de San Damin, quien le expuso su lectura de la idolatra de los
indios y que hayan sido los jesuitas los que le insinuaron el proyecto de
las visitas judiciales-misin que mencionaba Arriaga. De ser esto as, entonces podemos descartar definitivamente la hiptesis del origen de las
campaas como respuesta o venganza de los curas doctrineros, o de
las doctrinas como origen de las mismas. Desde el principio las campaas
de extirpacin del gobierno de Lobo Guerrero habran sido inspiradas
por los jesuitas, convencidos como estaban de que remediar el deplorable estado del cristianismo andino era imposible sin penetrar en todas
las doctrinas, sin contar con un firme apoyo jurdico y sin reestructurar
el aparato eclesistico pergeado por los concilios del siglo xvi. Por lo
dems es lo que parece sostener el propio Arriaga cuando afirma:
Pues [] se ha experimentado, y han llegado Padres alguna vez a
pueblos de indios sin visitador y no han sido bastantes para juntar
la gente a sermn un dia, cuanto ms muchos que es menester para
Ibid.

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LOS INDIOS ANTE LOS FOrOS DE JUSTICIA RELIGIOSA

enseallos Pues sacalles los Padres a fuerza de predicacin y dotrina las huacas, bien puede ser, pero pocas veces ha sido [] As que
ni los padres por s ni el visitador solo conseguirn el intento que se
pretende [a, 116-117].

Villagmez. La extirpacin como subterfugio


A la fecha contamos con algunos estudios sobre Pedro de Villagmez
(1588-1671), aunque an nos sigue faltando un estudio biogrfico completo. Sobrino del arzobispo santo Toribio de Mogrovejo, segn gustaba recordar, naci en la villa de Castro Verde de los Campos (Zamora);
hijo de un hombre de guerra, el capitn don Francisco de Villagmez.
Estudi en Montilla, Sevilla y Salamanca; an en Espaa fue visitador
de monasterios y juez de la Inquisicin, obteniendo una canonga en
la catedral de Sevilla; fue adems instituido caballero de la Orden de
Calatrava. Villagmez fue nombrado obispo de Arequipa cuando se
encontraba todava en Espaa, presentado por el rey Felipe IV. De las
influencias e importancia de nuestro personaje por esta poca baste
sealar el hecho de que se le dio comisin para que, al llegar al Per
visitase es decir, segn la jerga legal de la poca, averiguase cmo funcionaban, cumplan las ordenanzas y se administraban la Real Audiencia de Lima, los tribunales y la Universidad de San Marcos. Poco ms
de dos aos tard Villagmez en cumplir esta misin y poder llegar a
Arequipa; entretanto estuvo en contacto con lo ms escogido de la clase
poltica y religiosa del virreinato peruano de manera asidua y directa en
Lima, a juzgar por sus cargos y por el tiempo pasado en la capital. Por
los papeles que firm y gener parece haber sido un hombre cordial y
minucioso, amante de resolver las diferencias de manera directa en una
conversacin abierta. En Arequipa dio a la dicesis las Constituciones
sinodales que habran de regir esa iglesia por varios siglos; se distingui
adems por su inters en la creacin de escuelas para nios indios en
los pueblos y orden traducir el catecismo al puquina. En 1639, cuando
contaba con 52 aos, fue nombrado arzobispo de Lima, ciudad a la que
lleg al ao siguiente. Su gobierno es uno de los ms largos del siglo
xvii, y se prolong hasta 1671. Hacia 1646 realiz una visita pastoral
a su dicesis, en la que no descuid el tema que nos ocupa: durante la
visita pastoral inici algunos procesos por idolatras y hechiceras, de

Vase Castaeda, 1992; C. Romero, Introduccin, en Carta pastoral de exhortacin e
instruccin contra las idolatras de los indios del arzobispado de Lima, 1919. En adelante utilizo la letra
v, seguida de la pgina para referirme a esta ltima obra. Tambin aporta datos Marzal, 1988,
p. 124 y ss.; Mills, 1997, entre otros.

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IDLATRAS CONGNITOS O INDIOS SIN DOCTRINA?

105

los cuales quedan algunos expedientes firmados de su puo y letra.10


Sin embargo, su frgil salud, sobre todo las dificultades que tena para
montar a caballo, le impidi en lo sucesivo ocuparse de las visitas pastorales personalmente, lo cual tendra no poca importancia para las
directrices generales de su gobierno, como veremos.
El libro que nos ocupa, la Carta pastoral de exhortacin e instruccin
contra las idolatras de los indios del arzobispado de Lima, no ha tenido la
suerte del de Arriaga: fue impreso en Lima en 1649 y se volvi a reeditar
en esa ciudad en 1919. Tradicionalmente se ha hecho cierta injusticia
con este libro al considerar que es virtualmente una copia del de Arriaga, sin embargo, no lo es. El arzobispo, es verdad, ha copiado de ste
pginas enteras, sobre todo cuando se refiere a la descripcin de los
ritos, especialistas y ofrendas idoltricas, materias en las que no tena
la experiencia de campo del jesuita. Pero sus fuentes son ms amplias
y hace uso extenso de los materiales del III Concilio Limense. Las palabras Exhortacin e Instruccin que se utilizan en el ttulo definen muy
bien su finalidad y su forma. Exhortacin, segn Covarrubias, significa
amonestacin, advertencia, es decir, requerimiento y ruego. Del mismo modo que Instruccin implica aqu la orden para hacer una cosa y por
la cual hay que regirse. El libro ha sido, pues, pensado como un cdigo
deontolgico e instrumento dirigido a sus visitadores de la idolatra,
vicarios y curas de indios para que emprendan la lucha contra la misma.
Por cuanto se trata de un requerimiento, el arzobispo est obligado a
adoptar una postura magistral: el libro por lo tanto est virtualmente
plagado de referencias bblicas y de autoridades de la Iglesia.
Villagmez, como Arriaga, parte de la constatacin de que la idolatra est presente entre los indios. Pero a diferencia del primero, que
pona el nfasis en que esto era debido a que nadie se haba preocupado
por quitar a los indios las manifestaciones de la idolatra ni explicarles
los rudimentos de la fe, Villagmez crea que los indios ya haban sido
convenientemente adoctrinados, pero es su fe la que se ha deteriorado. El arzobispo reconoce, como Arriaga, que 115 aos son muy poco
tiempo de evangelizacin comparado con el ejemplo de muchas otras
naciones, entre ellas la propia espaola, donde fue menester ocuparse
durante siglos de los rebrotes idoltricos siendo escribe los espaoles gente sin comparacin ms capaz de doctrina que los Indios
(v, 38). De alguna manera poda decirse que los indios eran nuevos
en la fe, pero su corta capacidad, sus defectos innatos y la arraigada
10
Por ejemplo, la Causa seguida contra Mara de Lima, hechicera, iniciada por el arzobispo
el 3 de septiembre de 1646; la Causa contra don Geronimo Auquiniven, firmada el 26 de diciembre del mismo ao, y la Causa contra Francisco Malqui Guaman y su mujer Elvira Yauca. Vase aal,
seccin Causas de idolatras y hechiceras, leg. ii, exp. 5, 6 y 9.

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LOS INDIOS ANTE LOS FOrOS DE JUSTICIA RELIGIOSA

embriaguez los convertan en fciles presas de la malicia del demonio.


La idolatra de los indios, que ya haba sido casi vencida con los intentos de sus predecesores, haba vuelto a rebrotar. Se trataba pues de
restaurar la fe. Y el remedio para ello era la visita. Villagmez justifica
la campaa contra la idolatra en trminos de una nueva cruzada.
Villagmez explica detalladamente cules son las principales causas
porque los indios eran an idlatras. Como en el caso de Arriaga, en la
obra del arzobispo se pueden sealar un conjunto de causas principales
y secundarias. Las dos causas principales eran, en primer lugar, la gran
astucia del demonio, quien se aprovecha de la rudeza y corta capacidad
de los indios, y el hecho de que ellos eran hijos ab initio de idlatras. En
segundo lugar, la gran reverencia que sentan por sus antepasados y su
arraigada embriaguez. Entre las causas secundarias menciona el arzobispo la existencia y gran actividad de los especialistas religiosos o ministros
de la idolatra y el hecho de tener ante s continuamente las cosas que
suelen idolatrar, tales como cerros, lagunas, astros, etctera. Entre las
causas secundarias menciona tambin el prelado la disposicin de los
pueblos, la difcil geografa y la falta de doctrina, los malos sacerdotes
y el mal ejemplo que reciben de los espaoles que los explotan.11
Empero el argumento de la malicia demonaca, que prcticamente
estaba ausente en la exposicin de Arriaga, es central en las tesis de
Villagmez. El demonio est al acecho y aprovechar las ocasiones
que se le presenten para restituir la idolatra. Desde luego el demonio
saca partido ampliamente de la innata inclinacin a idolatrar de los
indios, inclinacin que maman con la leche materna, pues la idolatra,
segn Villagmez: en casi todos ellos es forzoso que haya, como heredada casi por derecho de naturaleza [] [pues] las malas costumbres de
los padres, y antepasados se convierten en cierta manera en naturaleza,
para que como herencia suya sucedan en ella sus hijos [v, 46].
La figura de la idolatra mamada de la leche materna, que haba sido
utilizada por Arriaga para ilustrar el caso de los moriscos, se convierte
as en argumento de primer orden en el concepto del arzobispo. A ello
va ligado el gran respeto de los indios por sus antepasados, de lo cual
se deriva la conservacin de cultos y ritos de difcil desarraigo (v, 58).
La embriaguez, el otro vicio congnito, es tambin la puerta preferida
del demonio para tratar de engaar a los indios: nos maravillamos con
razn dice cuando vemos un indio que no se embriaga [v, 54].
El arzobispo reconoce tambin, como Arriaga, que la falta de doctrina y educacin y la consecuente baja calidad del clero es otra de las
causas por las que sobrevive la idolatra. Menciona el caso de curas
Vase v, 41-42 y ss.

11

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IDLATRAS CONGNITOS O INDIOS SIN DOCTRINA?

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doctrineros que slo atienden a sus intereses materiales, incurriendo


as en la idolatra del dinero o idolatra interpretativa; tambin el caso
de los que no castigan a los idlatras por temor a que los indios les
metan juicios y descubran sus granjeras. Pero Villagmez discrepa con
el jesuita en que sea sta la principal razn del mal: si efectivamente
los indios son idlatras, cosa que a su entender est probada, no es
porque los curas no la hayan combatido lo suficiente:
Y no ser bastante escribe para extirpar las idolatras, ensear
a los indios la doctrina, visitar los obispos, confirmarlos, porque son
otras muchas y muy principales las causas de ella: conviene a saber:
la grande astucia y diligencia del demonio contra la rudeza y corta
capacidad de los indios, y ser ellos hijos ab initio de idlatras, y su
ordinaria embriaguez12

El principal remedio para todos estos males es, segn Villagmez,


la visita de la idolatra. sta no deber estar exenta de su lado misional
defendido por los jesuitas a principios de siglo y, de hecho, cuenta con
que junto con el juez visitador vayan a las visitas padres de la Compaa. El arzobispo parte de la afirmacin de que existe ya suficiente
nmero de sacerdotes en las doctrinas y todos ellos, se puede decir, bien
instruidos. La finalidad de la visita, segn Villagmez, es controlar la
propensin de los indios a la idolatra y acabar con lo que ha quedado
de los elementos de la misma. Estamos, pues, ante un enfoque distinto
del planteado por Arriaga a principios del siglo xvii, la finalidad educativa ha quedado relegada a un segundo plano y se ha puesto nfasis
en la parte policial.
Como hemos visto antes, las campaas de extirpacin de inicios
de siglo haban representado un esfuerzo conjunto de los poderes eclesistico y civil con el auspicio de los jesuitas. La situacin en la cual
Villagmez saca adelante su campaa es totalmente distinta. Desde el
inicio mismo, ya en 1649, el arzobispo se encontr con la oposicin
frontal de diversos sectores de la sociedad virreinal. Un golpe sensible
a las campaas del arzobispo lo asest el protector de los naturales,
don Francisco de Valenzuela, quien logr una provisin real para que
se negase a los visitadores de la idolatra la procuracin o remuneracin
durante las visitas. La accin del protector represent un duro revs
para la campaa, pues sta a los ojos de los visitadores perda el posible inters econmico; tambin supona la necesidad de Villagmez
de financiar las visitas con las arcas arzobispales. Pero el protector no
se content con ello, sino que en una carta al rey, fechada el 17 de
agi, a. Lima 59, cit. por Marzal, 1988, p. 139.

12

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LOS INDIOS ANTE LOS FOrOS DE JUSTICIA RELIGIOSA

octubre de 1654, denunciaba que los indios seguan siendo idlatras


y que la causa de ello era principalmente la falta de doctrina y enseanza. Propona, adems, que se entregase a los jesuitas una doctrina
piloto en cada provincia dada la probada capacidad de los padres de
la Compaa en la organizacin de doctrinas modelo. Esta peticin
fue apoyada por el alcalde del crimen de la Real Audiencia, don Juan
de Padilla, ms o menos por la misma fecha, quien adems envi al
rey, en 1657, un memorial en donde sealaba la corrupcin del clero,
religioso y secular, como una de las principales causas de la idolatra.
Padilla acusaba veladamente a Villagmez de no visitar su dicesis,
valindose para esa labor de visitadores, de cuya honradez en muchos
casos caba expresar dudas.13 Ante la inoperancia del clero diocesano,
Padilla propona entregar a los jesuitas una doctrina en cada corregimiento.14 La opinin de Padilla y Valenzuela era apoyada al parecer
por la Audiencia de Lima e incluso el virrey Conde de Santisteban, en
1663, lleg a sugerir, en concordancia con las propuestas aludidas y
por lo tanto con la esencia de su crtica, que se diese a los jesuitas el
control de 47 doctrinas en el Virreinato, siete de ellas en el Arzobispado
de Lima.15 En la prctica ello hubiese significado una merma sustancial
del poder de Villagmez. Para complicar ms el asunto los visitadores
de la idolatra y, algunos curas de doctrina se vieron envueltos en farragosos juicios de corrupcin y abuso de poder cuya noticia no poda
dejar de llegar a Lima, y por lo tanto, convertirse en arma contra la
gestin de Villagmez, su proyecto extirpador y la actuacin del clero
en su conjunto, del cual l era mximo representante.
Aunque ignoramos todava muchas circunstancias, creo que podemos formular dos hiptesis que los hechos expuestos nos sugieren. La
primera es que a partir del concepto mismo que Villagmez tena de
la existencia de la idolatra, teido de ciertos prejuicios respecto de la
naturaleza del indio, las campaas de extirpacin tenan que devenir
necesariamente en un mtodo de control judicial que suma el proceso
en el atolladero de los pleitos criminales, adverso a las campaas ade13
El Concilio de Trento instaba a los obispos a visitar personalmente sus dicesis. Debido a sus achaques, Villagmez se vio obligado a nombrar visitadores, lo que pareci insuficiente a sus crticos; alrededor de este tema se entabl una discusin e intercambiaron cartas
con las autoridades peninsulares, llegando a recibir Villagmez un recordatorio del rey Felipe
IV sobre la disposicin tridentina. Se discuti la posibilidad de que se le nombrase un obispo
auxiliar (de anillo o bien coadjutor). El asunto no era evidentemente del agrado del arzobispo. Aunque lleg l mismo a solicitar y proponer auxiliares que no llegaron a ejercer el
cargo (vase Marzal, 1988, p. 154-155).
14
Nos hemos detenido en el anlisis de estos hechos en Garca Cabrera, 1994, p. 55-63.
Vase tambin Marzal, 1988.
15
Vase Marzal, 1988, p. 395.

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IDLATRAS CONGNITOS O INDIOS SIN DOCTRINA?

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ms porque muchos sectores del poder civil apoyaban las quejas de los
indios. Al soslayar o disminuir el lado pastoral y educativo de las visitas,
stas dejaban adems de cumplir su papel esencial, que era convencer
a los indios de la necesidad de abandonar las creencias y prcticas de
corte prehispnico, y alejaba a los jesuitas de este proceso.
La segunda hiptesis tiene que ver con las causas por las cuales
Villagmez dio inicio a su campaa de 1649 y convirti a sta en la
poltica principal de su gobierno. Antes de esa fecha existan, hasta
donde sabemos, por lo menos ya dos visitadores de la idolatra cuya
actuacin est documentada. Adems de ello, el control de los brotes
idoltricos apareca ya ampliamente legislado por los concilios limenses, prueba de lo cual dio el mismo Villagmez al iniciar de acuerdo con
esas normas procesos de idolatras durante su corta visita a Chancay en
1646. Cul era entonces la necesidad que tena el arzobispo de iniciar
la campaa de extirpacin de 1649? Una posible respuesta estriba en
las serias crticas al estado de la evangelizacin y a su propia gestin
desde diversos sectores de la sociedad virreinal, sobre todo del poder
civil, que hemos mencionado. Estas crticas, aunque se manifiestan
en los aos 50 del siglo xvii, debieron existir desde mucho antes. La
extirpacin de la idolatra, al poner el acento en el imperioso control
de una poblacin indgena naturalmente maliciosa, poseedora de vicios congnitos, distraa la atencin sobre la necesidad de reforma del
sistema evangelizador y sobre los cuestionamientos a su propia gestin.
Las campaas de extirpacin permitan presentar una poltica propia
capaz de solucionar los graves problemas que se denunciaban, defender
la propia gestin y acallar las ms duras crticas.
Desde hace un tiempo sabamos que las visitas de extirpacin en el
Arzobispado de Lima haban tenido un carcter espordico y coyuntural:
ahora podemos concluir tambin que las dos grandes campaas del siglo
xvii diferan tanto en su concepcin como en sus objetivos. La posicin
de Arriaga, portavoz oficial de los gestores de la campaa de 1610-1622,
es clara con respecto a los motivos, las causas y la finalidad: en la raz de
todo est la casi absoluta ignorancia de los indios de los rudimentos de la
fe cristiana, producto de los importantes defectos del sistema eclesial.
Para remediarlo, ese sistema y su clula fundamental, el cura doctrinero deban funcionar verdaderamente. Mientras las nuevas medidas
claramente enunciadas en el snodo limense de 1613 empezaban a
surtir efecto, la mezcla de misin y visita judicial se presentaba como la
solucin ad hoc para resolver el problema ms urgente: eliminar las manifestaciones materiales de las idolatras que no se haban sabido reconocer
como tales y llevar rpidamente a los feligreses indios los rudimentos de
la fe. La salvacin de almas no admita demoras.

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110

LOS INDIOS ANTE LOS FOrOS DE JUSTICIA RELIGIOSA

Parece, sin embargo, que las visitas de extirpacin y el proyecto


extirpador tuvieron xito en lo primero y fracasaron en todo lo dems.
Pues si la cantidad de pruebas materiales de la idolatra fue abrumadora y el trabajo de destruccin de objetos e dolos minucioso, hacia
mediados de siglo, segn los ms diversos testimonios, los indios seguan tan ignorantes de la fe cristiana como antes, la idolatra campaba
a sus anchas, los curas doctrineros no cumplan con sus obligaciones y la
poblacin autctona era sometida a una dura explotacin. En medio de
este ambiente enrarecido y conflictivo, desde luego, para lo que menos
quedaba tiempo era para la doctrina. Y la ignorancia era el caldo de
cultivo permanente para los errores. Pero no era ste el parecer del arzobispo Villagmez. Acorralado como estaba por las crticas que haban
llegado ya a odos del rey, y sujeto cada vez ms a un mayor aislamiento,
necesitaba urgentemente demostrar la efectividad del cuerpo al que
representaba as como su idoneidad como cabeza de la Iglesia peruana. Si a inicios de siglo el discurso idoltrico haba sido utilizado para
remozar el sistema, ahora Villagmez utilizaba estas mismas campaas
para defenderlo y blindarlo. La persistencia de la idolatra no era, segn
opinin del prelado, un problema educativo o debido a los defectos de
los agentes de pastoral: la causa haba que buscarla en las taras de los
indios; contra stas no haba trabajo que valiese: el sistema existente
estaba bsicamente bien y slo haba que extremar la vigilancia policial
sobre los indios para evitar sus posibles recadas idoltricas. Si Arriaga
haba sido optimista al considerar que los indios dejaran la idolatra
cuando se les mostrase la verdad, Villagmez consideraba que el mal era
endmico. Represin temperada y mucha educacin en un caso, rigor
de jueces en el otro. El baldn de idlatra vena as a sumarse a los otros
prejuicios sobre la naturaleza de los indios y colocar a esta poblacin
en la peligrosa situacin de maliciosos ante cualquier casual conflicto.
No extraa entonces, que a mediados de siglo, los indios respondiesen
con energa por medio de pleitos y querellas a esta embestida, pronto
encontraron apoyos entre los ms diversos sectores virreinales y las
visitas de extirpacin derivaron casi por regla en juicios interminables
que acabaron ocasionando su parlisis, y daando indefectiblemente
a acusadores y acusados.16
16
Un ejemplo de ello lo encontramos en el juicio seguido por los feligreses de la doctrina de Hacas, a partir de 1658, contra el visitador de la idolatra Bernardo de Noboa: parece que los indios lograron paralizar las visitas en la zona, ya que el propio visitador sostena,
en 1659, no poder entrar en la doctrina a causa del juicio; ante una denuncia de ceremonias
gentlicas en uno de los pueblos Noboa lo sinti grandemente y dixo no puedo ir al remedio
dello porque este pleyto me lo impide (Causa seguida por los indios de Hacas, Chilcas, Machaca
y Cochillas contra el visitador de la idolatra Bernardo de Noboa, aal, seccin Idolatras y hechiceras, leg. iia, exp. 2).

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Testimonios de coercin en las parroquias


de indios: Per, siglo XVII1
John Charles
Universidad de Tulane
Agravios e injusticias en la sierra central peruana
El presente trabajo propone examinar cmo los indgenas del virreinato
del Per interactuaron con la cultura escrita europea en el marco coercitivo del sistema legal espaol. Quizs el testimonio ms notable del
periodo colonial sobre la experiencia de los amerindios bajo el rgimen
disciplinario de los europeos sea El primer nueva cornica y buen gobierno
(1615/1616) del cronista andino Felipe Guaman Poma de Ayala. En varios
de los 398 dibujos que ilustran su obra, Guaman Poma nos comunica que
la intimidacin por fuerza era una dimensin significativa en las vidas
de los intermediarios nativos que ayudaban a los espaoles a imponer
el derecho colonial en las comunidades locales andinas. Es decir, tanto el
corregimiento como el clero opinaban que el castigo corporal era un
mtodo eficaz de avergonzar pblicamente a los oficiales indgenas
que faltaran en cumplir con sus obligaciones religiosas o fiscales. El
objetivo principal de esta investigacin es iluminar las perspectivas de
otros andinos de menos renombre que Guaman Poma pero que comentaron con igual fuerza sobre el papel de la violencia en el ejercicio del
poder colonial. Me refiero a testimonios de los archivos de la Iglesia
peruana, que fue la institucin por la cual los indgenas aprendieron el
castellano para poder actuar despus como ayudantes del clero en las
campaas para erradicar los cultos tradicionales andinos y comunicar
los preceptos bsicos del cristianismo en las comunidades locales.
Mi discusin comienza con un informe oficial de 1661, que fue comisionado por Felipe IV, sobre los fracasos del proyecto de evangelizacin

Aspectos de la presente investigacin fueron posibles gracias al apoyo de J. William
Fulbright Scholarship Board y una beca del National Endowment for the Humanities en la
Biblioteca John Carter Brown, Providence, ri

Felipe Guaman Poma de Ayala, El primer nueva cornica y buen gobierno [1615/1616],
John V. Murra y Rolena Adorno (eds.), Jorge L. Urioste (trad. del quechua), Mxico, Siglo
Veintiuno, 1980, p. 503.

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112

LOS INDIOS ANTE LOS FOrOS DE JUSTICIA RELIGIOSA

en el arzobispado de Lima y los continuos abusos cometidos en contra de


los indios por las autoridades espaolas. El autor, Diego de Len Pinelo,
hermano del famoso cronista mayor Antonio, ocupaba, en la audiencia
de Lima, el cargo de protector general de los naturales, y su memorial
al rey surgi como respuesta a una controversia, iniciada en 1657, por
el licenciado Juan de Padilla, alcalde del crimen de la misma audiencia.
En ese ao, Padilla redact una denuncia del estado decrpito de las
condiciones temporales y espirituales en las que vivan las poblaciones indgenas de la sierra central peruana bajo el gobierno del arzobispo Pedro
de Villagmez (1641-1671). En su listado de los argumentos principales de
Padilla y sus detractores, el protector general se enfoc particularmente
en los problemas de enseanza religiosa en las doctrinas de indios e
hizo mencin de los tipos de testimonios que la presente investigacin
propone elucidar. Len Pinelo le inform al monarca que a pesar de los
desacuerdos entre la jerarqua eclesistica y los oficiales de la audiencia
sobre la causa del problema, haba consenso entre los dos grupos de que
los logros pastorales en la regin eran decepcionantes.
Es cierto que en aquel tiempo un informe de este tipo no era nada
excepcional. Abundaban tratados sobre la insuficiencia del clero y el
apego persistente de los grupos indgenas a los cultos prehispnicos.
Sin embargo, tales informes solan esconder los aspectos represivos que
a menudo caracterizaban las prcticas de evangelizacin ya que estos
informes se preparaban para un pblico lector europeo o criollo. Pues
bien, en contraste con relaciones contemporneas sobre el tema, Len
Pinelo reconoci que la mano coercitiva de los curas de indios contribua
a los fracasos de la pastoral andina, y para apoyar esta afirmacin, se
refiri a las numerosas peticiones legales que los intermediarios indgenas de la Iglesia haban presentado ante su autoridad en Lima. Segn
el protector, muchas de las peticiones alegaron instancias de brutalidad
clerical en contra de los indios de las doctrinas de la sierra central.

Diego de Len Pinelo, Mand que se imprimiesse este escrito el Excelentsimo seor Conde de
Alva de Aliste, y de Villaflor, grande de Castilla, virrey destos Reynos del Peru, en la Iunta, que se ha
formado, por cdula de Su Magestad, de 21 de setiembre de 1660 aos. Para conferir las materias y
puntos de la carta, que con la cdula referida se remite, cerca de la enseanza y buen tratamiento de los
Indios, Lima, s.n., 1661. Manuel M. Marzal, La transformacin religiosa peruana [1983], Lima,
Pontificia Universidad Catlica del Per, 1988, p.119-171; y Kenneth Mills, Idolatry and Its
Enemies: Colonial Andean Religion and Extirpation, 1640-1750, Princeton, Princeton University
Press, 1997, p. 159-160, discuten la polmica en torno al memorial del licenciado Padilla.

Vase, por ejemplo, Pablo Jos de Arriaga, La extirpacin de la idolatra en el Pir
[1621], Henrique Urbano (ed.), Cuzco, Centro de Estudios Regionales Andinos Bartolom
de Las Casas, 1999.

Para citar slo un ejemplo, Len Pinelo mencion el caso de un indio de la doctrina de
Chancay, cuya queja formal en contra de su cura fue denegada por el antiguo protector general de indios: [El indio] se vino a quexar de su Cura, que le avia dado veinte aotes, y recono-

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TESTIMONIOS DE COERCIN EN LAS PARROQUIAS DE INDIOS: PER

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Las publicaciones de la poca virreinal frecuentemente reprobaban


la prctica indgena de pleitear contra los clrigos o administradores
de la Corona. Sin embargo, es raro encontrar un impreso que identificara
un grupo especfico de activistas indgenas, lo cual sugiere la exclusin
sistmica de los indios de la ciudad letrada, el trmino que emple
ngel Rama para describir a los intelectuales urbanos, como Len Pinelo, que utilizaban la escritura para consolidar la hegemona espaola
a expensas de grupos marginados de los centros de poder colonial.
Notablemente, esta obra se refiere a sujetos indgenas de la sierra central
cuyas actividades legales y protestas contra los abusos del clero haban
captado la atencin del mismo protector general. As, las observaciones
de Len Pinelo nos invitan a preguntar si es posible conocer a estas figuras intermediarias como ms de una nota marginal en la historia de
la Iglesia. Qu papel tenan los oficiales nativos y cmo se relacionaban
con el clero y los miembros de las parroquias indgenas? Cul era la
naturaleza de la violencia clerical en la sierra central y qu podemos
aprender sobre los mecanismos legales que estos intermediarios utilizaron para oponerse a las prcticas misionales coercitivas?
Una peticin de 1636 del indio Domingo Llasta, el alcalde del
pueblo de San Bernardo de Yamor en la provincia de Cajatambo, nos
ofrece indicios para abordar estas preguntas. Se trata de una relacin de
abusos en su contra, que form parte de una serie de querellas legales
que los caciques principales de la regin presentaron contra el clrigo
secular Juan Celis de Padilla en las dcadas de los 1630, 1640 y 1650.
De un solo folio manuscrito, la peticin est escrita en primera persona
y en un castellano andino fracturado, y parece ser del puo y letra del
mismo alcalde. En ella Llasta se dirige al arzobispo Hernando Arias
de Ugarte para denunciar el castigo despiadado que haba sufrido el
Domingo de Ramos anterior a manos del padre Celis, el cura de la
doctrina de San Agustn de Cajacay. La queja empieza as:
domingo llasta[,] alcalde ordinario del pueblo de yamor[,] paresco ante
Vs.a illustrisima [y] digo que el dho don Ju.o Celis me a hecho muy
gran agrauio[,] asotandome en la capilla llamado cotopara en veinte
asotes[,] amarrado en un arbol[,] [y] en eso me a asotado y mas me
ciendo el Protector general, que avian sido, porque bautiz a vn hijo, que estava ya bautizado,
no consintio que passasse el pleito adelante; Len Pinelo, Mand que se imprimiesse, p. 9v.

ngel Rama, La ciudad letrada, Hanover, nh, Ediciones del Norte, 1984.

Los estudios ms actualizados sobre los usos del castellano por los indgenas de la
poca colonial son: Jos Luis Rivarola, Espaol andino: Textos bilinges de los siglos xvi y xvii,
Madrid, Verveurt, Iberoamericana, 2000; y Rodolfo Cerrn-Palomino, Castellano andino: Aspectos sociolingsticos, pedaggicos y gramaticales, Lima, Pontificia Universidad Catlica del Per,
Cooperacin Tcnica Alemana, 2003.

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LOS INDIOS ANTE LOS FOrOS DE JUSTICIA RELIGIOSA

[ha] asotado en el pueblo de cahacay otro treinta asotes[,] amarrado


en el rollo[, y] el dia que fue domingo de rramos visito el dia con el
padron a los in.os e in.as [y] por falta de los enfermos y coxos y mancos
en eso m[e] a asota[do] treinta asotes y mas me a dado con la uara el
que trae [el] alguacil y [la] quebro sobre de mi sin razn y otro mas
coes y pontillasos dentro de la iglesia con mano consagrada.

Segn el testimonio de Llasta, luego de golpearle sobre la cabeza


con la vara del alguacil, el cura le dio orden al negro llamado Simn
que lo torturara ms. ste le aporre el pecho con una piedra y lo arrastr a la iglesia para darle ms castigos. Un tiempo despus Llasta fue
llevado a la plaza de Cajacay donde lo dejaron al borde de la muerte en
un charco de su propia sangre. Su relacin explica que durante varios
das ech sangre por la boca y narices, padeci an ms humillaciones
y golpes por orden del cura y por poco muri desangrndose. Pero ya
recuperado milagrosamente del notable agravio, Llasta le rog al
prelado: pido y suplico se sirua dema[n]dar a el dho mi cura y que
me rrestituy[a] la onrra [y] Vs.a hagame su Just.a. La elaboracin de
la carta para denunciar al clrigo demuestra que Llasta, al igual que
otros indios que escriban en castellano, capt el poder de la escritura y
supo utilizarla para enfrentarse con el avance del colonialismo.10 Antes
de examinar los mecanismos del fuero eclesistico que le permitieron
hacerlo, quisiera resumir el contexto punitivo que el alcalde describi
en su misiva y el papel que ocup la violencia clerical en el manejo de
asuntos seculares y religiosos en las doctrinas de indios.
Aspectos econmicos y punitivos del ministerio sacerdotal
El reclutamiento de intermediarios bilinges para administrar las doctrinas de indios fue extenso debido a las necesidades que tena la Iglesia
de acumular informacin sobre prcticas rituales nativas, catequizar a
los indgenas y supervisar su conducta moral. Segn el derecho real y
eclesistico, uno de los deberes de los alcaldes, como Llasta, fue mantener el padrn o libro de censos y sacramentos, el cual mencion en
Archivo Arzobispal de Lima (aal), Captulos, leg. 9, exp. 13, f. 6r.
aal, Captulos, leg. 9, exp. 13, f. 6r.
10
Rolena Adorno, Images of Indios Ladinos in Early Colonial Peru, en Transatlantic
Encounters: Europeans and Andeans in the Sixteenth Century, Kenneth J. Andrien y Rolena Adorno (eds.), Berkeley, University of California Press, 1991, p. 257, ha hecho esta observacin
sobre los indgenas que escriban en castellano para defender sus comunidades e intereses
personales.



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TESTIMONIOS DE COERCIN EN LAS PARROQUIAS DE INDIOS: PER

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su peticin al prelado.11 El padrn registraba los nombres de todos


los feligreses de la doctrina para que pudieran recibir los sacramentos
y ser corregidos en caso de ausencia en misas o clases de instruccin
religiosa. Asimismo, el libro sirvi para documentar a aquellos individuos que deban prestar servicio personal o pagar tributos. De esta manera los ayudantes indgenas actuaban como funcionarios espirituales
y econmicos del doctrinero en cuyo poder estaba la recaudacin de
fondos para el mantenimiento de la iglesia y sus bienes, o su propio
salario o snodo, siempre y cuando estas colectas no se realizaran a
expensas del bienestar material de los feligreses.12 As, pues, el deber
de los oficiales de doctrina fue presentar el padrn a los visitadores o
clrigos cuando llegaban a la doctrina e informarles sobre los sacrilegios
o crmenes pblicos que hubieran ocurrido en su ausencia; tanto la
Corona como la Iglesia dispensaron a los oficiales de servicio laboral y
tributos a cambio de su colaboracin.13 Entonces, por su familiaridad
con el castellano, los libros de cuentas y las prcticas de contabilidad,
los intermediarios nativos podan, a travs de su empleo eclesistico,
aprovechar uno de los pocos canales para escapar la indigencia y ocupar cierto rango de autoridad al nivel de la parroquia.
Pero el deber de controlar las actividades de los congregantes por
medio del padrn suscit dilemas y conflictos locales para los alcaldes
de la doctrina. Como mencion en su peticin, Llasta fue castigado
por no registrar en el libro los nombres de los enfermos e invlidos de
la comunidad que por su estado de salud no podan asistir a misa y
recibir en la iglesia los sacramentos del padre Celis. Pero al examinar
ms de cerca la querella en la que se incluye el testimonio del alcalde,
se puede especular que estas faltas en el registro las hubiera hecho
adrede para proteger a los enfermos de las ofrendas forzosas que Celis
sola exigir al oficiarles los sacramentos en sus casas. Segn los litigantes
principales del proceso, en previas ocasiones el doctrinero les haba
cobrado ofrendas a los feligreses con uso del padrn, como por ejemplo
en la fiesta de San Bernardo, contraviniendo as a las constituciones
sinodales de la Iglesia limea.14
No obstante, los oficiales nativos eran a la vez sospechosos a los
ojos de los congregantes dado el poder que tenan para defender o
11
David Cahill, Curas and Social Conflict in the Doctrinas of Cuzco, 1780-1814, Journal of Latin American Studies 16, 1984, p. 262.
12
Lima ii, indios 6 y 9, en Enrique T. Bartra (ed.), Tercer Concilio Limense, 1582-1583,
Lima, Facultad Pontificia y Civil de Teologa de Lima, 1982, p. 157.
13
Karen Spalding, Huarochir: An Andean Society under Inca and Spanish Rule, Stanford,
Stanford University Press, 1984, p. 218.
14
aal, Captulos, leg. 9, exp. 13, f. 2r.

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LOS INDIOS ANTE LOS FOrOS DE JUSTICIA RELIGIOSA

socavar los intereses de la comunidad. Los fiscalillos, como eran


conocidos irrisoriamente en los pueblos de la sierra, mantenan los
libros que no solamente simbolizaban las injusticias del orden colonial
sino tambin permitan el acceso de los padres a los bienes de la comunidad.15 Si bien el padrn registraba informacin vital sobre las actividades espirituales del pueblo y el estado de la hacienda parroquial,
para la mayora de los indgenas fue un instrumento que representaba
el usufructo econmico que se realizaba bajo capa de intereses espirituales. Como documento de las transgresiones morales y obligaciones
financieras de los indios, el padrn mediatizaba una relacin entre los
feligreses y los oficiales eclesisticos que fue no solamente econmica
y espiritual sino tambin punitiva.16
Henry Kamen ha argumentado que en la temprana modernidad
la violencia clerical era una parte cotidiana de la funcin social de la
Iglesia de supervisar la conducta de sus miembros.17 Empleando una
retrica de autoridad paternal, los clrigos en las Indias afirmaron su
obligacin de proteger y adiestrar a los nios en la fe, como eran
conocidos los nefitos indgenas, y cuando fuera necesario, castigarlos
para su enseanza moral. Aun el franciscano Bernardino de Sahagn,
un fraile reputado por su dedicacin al estudio de la cultura y lengua
de los nahuas, mantuvo que los pueblos indgenas eran propensos a
errar y que el azote era indispensable para que siguieran el camino
cristiano.18 Las penas corporales eran frecuentes para sujetos coloniales
que transgredieran las normas de la Iglesia, particularmente los indgenas, quienes ocupaban una posicin inferior en el orden social. El
ejercicio de la fuerza le permiti al clero establecer su autoridad local
sin esperar de la Iglesia y Corona los decretos de tales privilegios. El
castigo justo y bien administrado fue asimilado como un valor educativo tambin en las obras de escritores andinos. Por ejemplo, Guaman
Poma escribi en alabanza del extirpador Cristbal de Albornoz por su
celo en identificar y corregir a los presuntos idlatras de la regin de
15
Segn Sabine MacCormack, el libro representaba la obediencia colonial desde la
perspectiva de los intermediarios indgenas como Guaman Poma. Ella describe as el papel
simblico y material del libro en la colonizacin espaola: El libro, el texto inalterable y el
texto citable daban peso a las demandas para la dominacin espaola y cristiana; Sabine G.
MacCormack, Atahualpa y el libro, Revista de Indias 48, n. 184, 1988, p. 701.
16
Roberto Gonzlez Echevarra, Myth and Archive: A Theory of Latin American Narrative,
Durham, Duke University Press, 1998, p. 49-50, examina la estrecha relacin entre la escritura y el sistema penal colonial.
17
Henry Kamen, Crisis and Change in Early Modern Spain, Aldershot, Hampshire, Variorium, 1993, p. 201.
18
Kamen, Crisis and Change, p. 209; Lewis Hanke, Aristotle and the American Indians:
A Study in Race Prejudice in the Modern World, London, Hollis and Carter, 1959, p. 86.

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Lucanas en sus campaas contra el movimiento nativista Taki Unquy


en la dcada de los 1570.19
Si bien la violencia clerical jugaba un papel decisivo en sustentar la
dominacin de los indios, la jerarqua eclesistica discuta los lmites de
las funciones disciplinarias del clero y las distinciones entre el castigo
legtimo y el maltrato cruel. Los tratados de derecho eclesistico de
aquel tiempo nos muestran que, al menos en principio, los magistrados de la Iglesia requeran un criterio alto de probanza evidenciaria
para dictar sentencias de castigos corporales contra laicos hallados
culpables de crmenes religiosos o civiles.20 Sin embargo, extra-judicialmente, los azotes pblicos eran generalmente considerados el mejor
remedio para infracciones menores. Los snodos diocesanos del Per
recomendaron latigazos por pecados pblicos, como por ejemplo, la
embriaguez, el adulterio, el amancebamiento, la blasfemia o la usura.21
No obstante, las ambigedades en la legislacin sinodal les ofrecieron
a los padres bastante libertad para determinar cundo era apropiado
administrar el castigo corporal y con qu severidad administrarlo contra los supuestos infractores. El jurista Juan de Hevia Bolaos, experto
en el derecho procesal eclesistico de aquel periodo, resumi as el
privilegio de autonoma del que gozaba el clero en la correccin de
transgresiones en sus doctrinas: [P]uede proceder el eclesistico contra legos de qualquier pecado para atraerlos a penitencia, y procurar
librar su nima de la muerte perpetua.22 Esta declaracin nos permite
apreciar el hecho de que los interrogatorios y castigos, dentro de los
tribunales eclesisticos y fuera de ellos, funcionaron como una extensin de la confesin sacramental y la penitencia.23 En la vida cotidiana
de las doctrinas de indios, las distinciones entre la instruccin moral,
el castigo criminal y la coercin autoritaria fueron dejadas en manos
de los clrigos, aun si tales distinciones hubieran resultado confusas
desde una perspectiva indgena.

19
Guaman Poma, El primer nueva cornica, p. 282, 285, 689-690; Adorno, Images of
Indios Ladinos, p. 255.
20
Juan de Hevia Bolaos, Curia filipica, Madrid, Viuda de Alonso Martn, 1619, p. 40,
213, 218v-19.
21
Vase, por ejemplo, Julio Torres (ed.), Constituciones synodales del obispado de Guamanga (Per), 1629, Cuernavaca, Centro Intercultural de Documentacin (cidoc), Sondeos 1,
1970, p. 27. Una investigacin meritoria de los usos de castigo corporal en la evangelizacin
en Mxico es Osvaldo F. Pardo, How to Punish Indians: Law and Cultural Change in Early
Colonial Mexico, Comparative Study of Society and History 48, n. 1, 2006, p. 79-109.
22
Hevia Bolaos, Curia filipica, p. 165r.
23
Vase Dennis Tedlock, Torture in the Archives: Mayans Meet Europeans, American
Anthropologist 95, n. 1, 1993, p. 142.

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LOS INDIOS ANTE LOS FOrOS DE JUSTICIA RELIGIOSA

En Espaa como en las Indias, la Corona gobernaba tanto la administracin secular como la eclesistica y por esta razn el clero y sus
oficiales entraron al servicio de la autoridad secular, frecuentemente con
control de las finanzas administrativas locales y con el derecho de valerse
del aparato coercitivo del estado.24 Armados con la vara de la real justicia,
los ayundantes indgenas coleccionaban tributo, patrullaban el pueblo
despus del toque de queda y efectuaban arrestos por infracciones criminales. Sin embargo, la independencia de que gozaban los oficiales de la
Iglesia en la esfera secular se cuestion despus del nombramiento del
virrey Francisco de Toledo, quien en sus reformas administrativas de los
1570 tom medidas para imponer el poder del cabildo de indios sobre
los asuntos civiles y criminales de las poblaciones indgenas.25 Toledo quiso contrarrestar la participacin de los eclesisticos en la adjudicacin de
crmenes pblicos y transferir esta autoridad a los corregidores. Desde la
perspectiva de un indgena cristianizado, Guaman Poma tambin asever
que los clrigos se haban sobrepasado de los lmites de su jurisdiccin:
Cmo los dichos padres de la dotrinas se pierden por meterse dems
de lo que son al oficio de justicia. De exclecistico y de seclar hazerse
bicario, ciendo beneficiado cura, y quiere ser corregidor.26
El alto clero estaba de acuerdo en que la evangelizacin sera ms
eficiente si los doctrineros adoptaban un papel ms pastoral y menos secular. Luego de las deliberaciones del Tercer Concilio de Lima
(1582-1583), los prelados del Per ordenaron que los ministros de
indios abandonaran sus tratos y granjeras, incluyendo la cobranza
de ddivas obligatorias a cambio de administrar los sacramentos y
pasatiempos indecorosos, como, por ejemplo, los naipes, el consumo
de tabaco antes de misa y las relaciones impropias con mujeres.27 Al
hacer hincapi sobre todo en la funcin sacramental del clero, la jerarqua eclesistica esperaba que los padres se destacaran en su papel
de guas espirituales en vez de actuar como agentes represivos de una
justicia impugnable. Asimismo, para promover la imagen de un cuerpo
sacerdotal dedicado al bien pastoral de los indgenas, el Tercer Concilio
decret que el castigo corporal por pecados pblicos u otros actos de
inobediencia fuera administrado exclusivamente por los ayudantes in24
Recopilacin de leyes de los reinos de las Indias, Madrid, Boix, 1841, t. i, p. 168; Emilio
Lisson Chves (ed.), La Iglesia de Espaa en el Per, Seville, s.n., 1943-1948, t. i, p. 54, 235, y
t. ii, p. 11-12; Kamen, Crisis and Change, p. 206-8.
25
Karen Spalding, Social Climbers: Changing Patterns of Mobility among the Indians
of Colonial Peru, Hispanic American Historical Review 50, n. 4, 1970, pp. 656-7, ofrece un
resumen valioso de las funciones del cabildo de indios y sus oficiales.
26
Guaman Poma, El primer nueva cornica, p. 580.
27
Vase Lima iii, actio 2, cap. 38, en Bartra (ed.), Tercer Concilio Limense, p. 78; Lima iii,
actio 3, cap. 4, 5, 17, 18, 19, 24, en Bartra (ed.), Tercer Concilio Limense, p. 88-89, 95-97, 99.

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dgenas.28 No obstante, a pesar de leyes que protegieran a los feligreses


del abuso clerical, hacia principios del siglo xvii los curas de indios
seguan ejerciendo una funcin jurdica expansiva en aquellas zonas de
la sierra donde el corregimiento todava careca de poder, como nos
sugiere el testimonio ya mencionado de Domingo Llasta.
Los factores contextuales de la denuncia
Al presentar su queja Llasta no denunciaba la violencia institucional de
la Iglesia sino la violencia personal que acompaaba el ejercicio de la
autoridad clerical. El hecho de que dirigiera una apelacin personal
de esta ndole al arzobispo constituye un caso poco frecuente en los juicios legales contra los clrigos. Tpicamente, los testimonios de abusos
clericales eran el resultado de las declaraciones orales de las vctimas
y eran hechas en lenguas indgenas por mediacin de intrpretes y de
acuerdo con los postulados temticos de los jueces interrogadores. Las
declaraciones orales luego eran trasladadas a tercera persona y puestas
por escrito en castellano por un notario eclesistico en cumplimiento
con las reglas y frmulas escriturales del tribunal. De esta manera, la
voz autorial del declarante, una vez fijada en el documento legal, era
inter-subjetiva porque implicaba la convergencia del discurso del testigo con el de los examinadores y se apoyaba en operaciones notariales
previamente ordenadas.29
Aun as, los dirigentes jurdicos por lo general opinaban que el
testimonio legal de los sujetos indgenas era poco fiable incluso cuando
era encausado por las manos de los equipos de interrogacin. El jurista
Juan de Solrzano Pereira desacredit de manera tajante las declaraciones de litigantes nativos ante las autoridades de los tribunales:
assi como en los rusticos, se escuse en los Indios, quanto fuere posible,
que no se les pida, ni tome juramento en sus causas i pleitos, por el
peligro, riesgo, en que los ponemos, de que se perjuren con facilidad, como personas que no hazen bastante concepto de la fuera del
juramento, ni de la obligacion de dezir verdad, i deponen de ordinario
en la forma que los instruyen, persuaden, en la que entienden ser
mas del gusto del juez que los examina.30
Lima iii, actio 4, cap. 8, en Bartra (ed.), Tercer Concilio Limense, p. 113-114.
Walter D. Mignolo, La grafa, la voz y el silencio: Las Relaciones geogrficas de Indias
en el contexto de las letras virreinales, nsula 45, n. 522, 1990, p. 12; Tedlock, Torture in
the Archives, p. 147.
30
Juan de Solrzano Pereira, Poltica Indiana, Madrid, Diego Daz de la Carrera, 1648,
p. 234.
28
29

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Por su parte, los prelados del Tercer Concilio decretaron que segn
los sacros cnones, solamente los indgenas que son enteros y temerosos de Dios deban jurar ante los jueces visitadores ya que la mayora
de los indios, por ser tan nuevos en la fe, se dejaban fcilmente inducir a perjurarse.31
Es posible que Llasta, puesto que saba escribir en castellano, calculara que su argumento tendra mayor impacto si se presentaba por
escrito en trminos menos negociados que los de la tpica deposicin
hecha por medio del notario eclesistico. Su carta en primera persona
enfatiza el campo afectivo de su experiencia por medio de una escenificacin grfica de violencia y penas corporales. Se trata de una relacin
subjetiva que traspasa los lmites impuestos por los procedimientos de
interrogacin y las convenciones notariales del fuero eclesistico. Pero
el aspecto emotivo del testimonio no significa que lo podamos aceptar
como un discurso separado de las relaciones legales y sociales que
crearon las circunstancias en las que fue elaborado. Como ha notado
Kathryn Burns en sus investigaciones sobre la cultura escritural en el
Per colonial, la admisin de los documentos presentados ante los
tribunales, inclusive los testimonios independientes como el de Llasta,
dependan de una red de interacciones sociales y de nociones sobre el
significado de la probanza jurdica.32 Por esta razn, me gustara indagar en los factores contextuales en el caso de Llasta y hasta qu punto
informaron su testimonio ante el arzobispo Arias de Ugarte. Tomando
en consideracin estas interacciones y convenciones escriturales, cmo
nos pueden ayudar a entender el proceso por el cual el alcalde lleg
a contar su historia?
Al igual que cualquier testimonio del archivo colonial, la declaracin de Llasta, aunque de su propia mano, no se produjo aisladamente.
Fue acompaado de un poder, o permiso legal para que otro se encargara de reconocer su querella ante el magistrado. El expediente que
contena la denuncia de Llasta llevaba tambin la firma de uno de los
litigantes principales del proceso en contra de Juan Celis de Padilla:
el gobernador y cacique principal don Rodrigo Flores Caja Malqui
del pueblo de Santo Domingo de Ocros.33 La intervencin de Caja
Malqui en la acusacin nos revela que la violencia clerical era slo un
aspecto de una constelacin de temas acerca de la autoridad eclesistica
que interesaban a los indgenas de Cajatambo. El gobernador y sus
colitigantes tambin haban acusado a Celis de varias contravencioLima iii, actio 4, cap. 6; en Bartra (ed.), Tercer Concilio Limense, p. 112.
Kathryn Burns, Notaries, Truth, and Consequence, The American Historical Review
110, n. 2, 2005, p. 352.
33
aal, Captulos, leg. 9, exp. 13, f. 10r.
31
32

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nes del derecho conciliar, que incluan la negligencia sacramental, la


mala conducta moral, la ignorancia lingstica, el abuso econmico y
la usurpacin de la jurisdiccin secular en el arbitrio de las elecciones
del cabildo de indios. Como ha notado Osvaldo Pardo en sus investigaciones sobre la administracin de la justicia en Mxico colonial,
la legislacin no era una abstraccin para los pueblos indgenas sino
una parte integral de la reglamentacin de las interacciones sociales y
fiscales entre indios y europeos.34
Las contra-denuncias eran caractersticas de los litigios parroquiales,
y el padre Celis se defendi agresivamente de los captulos que se le haban puesto. En 1642, su aliado Felipe de Medina cura de la doctrina
de Concepcin de Gongor y extirpador en la provincia de Cajatambo
por encargo del arzobispo de Lima alist al curaca de Cochas, don
Cristbal Yaco Poma, y otros testigos indgenas para acusar criminalmente a Caja Malqui de practicar culto a sus ancestros y patrocinar
rituales vedados por la Iglesia en favor de los ayllus tradicionales del
repartimiento. Luego de apresar al imputado y confiscar sus bienes,
Medina present por testigo al indio Martn Jurado, natural del pueblo
de Ocros, quien manifest las devociones de Caja Malqui:
[el testigo] dijo ques berdad que conose al dicho don Rodrigo desde
muy pequeo y que save quel dicho agora quatro o sinco aos poco
mas o menos ocasionandose aser un selebre sacrificio al rayo que
llaman comunmente Libiac[,] para el efeto del dicho sacrifiio y
festejo que se le dispuso[,] don Rodrigo Caxamalqui bistio y adorno
a los yndios principales [] al uso gentilico con mantas y camisetas
de cunbe eredados de sus antepasados[,] y que aci bestidos los enbio
a un serro llamado Racian donde mataron entre estos y los demas
que les siguieron onbres y mujeres un guanaco cuya carne repartieron entre si con serimonias y rito jentilicos[,] ofreciendole primero
al dicho rayo en orden a aplacar su yra y enojo que con ellos jusgaba
que tenia.35
34
Pardo, How to Punish Indians, p. 81; Lauren Benton, Law and Colonial Cultures:
Legal Regimes in World History, 1400-1900, Cambridge, Cambridge University Press, 2002,
p. 15-18, comenta en trminos semejantes la participacin de intermediarios en las instituciones jurdicas de las sociedades coloniales.
35
aal, Captulos, leg. 11, exp. 1, f. 15. El texto manuscrito de la causa criminal de idolatras seguida en contra de Caja Malqui ha sido transcrito y publicado en Juan Carlos
Garca Cabrera, Ofensas a Dios: Pleitos e injurias: Causas de idolatras e hechiceras. Cajatambo,
siglos xvii-xix, Cuzco, Centro de Estudios Regionales Andinos Bartolom de las Casas,
1994, p. 171-347. Manuel Burga, Nacimiento de una utopa: Muerte y resurreccin en los Incas
[1988], Lima, Universidad Nacional Mayor de San Marcos, Universidad de Guadalajara,
2005, p. 362-363, resume las alianzas sociales en torno a las acusaciones formuladas por
Medina y Yaco Poma.

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LOS INDIOS ANTE LOS FOrOS DE JUSTICIA RELIGIOSA

Segn la declaracin de Jurado, el rayo Libiac y otros objetos


sagrados eran fuentes de devocin que empleaba Caja Malqui para
consolidar su autoridad en las comunidades del distrito.36 En 1645,
despus de un proceso de tres aos en el que Caja Malqui present una
gran cantidad de testigos de descargo, el provisor y vicario general de
Lima, Martn de Velasco y Molina, lo absolvi de todos los cargos. En
cambio, Yaco Poma fue calificado de falso y calumnioso capitulante
y condenado a seis meses de destierro.37
Los expedientes del juicio revelan la formacin acadmica de Caja
Malqui, que lo habilitara para defenderse por va de los tribunales.
El cacique era graduado en el colegio del Prncipe de Lima, la escuela
de internos fundada en 1619 por el virrey Francisco de Borja con el
apoyo de la Compaa de Jess para educar a los hijos de los indios
principales del arzobispado.38 Caja Malqui fue educado por los jesuitas
para que, una vez graduado, ayudara en la administracin del derecho
colonial y en la vigilancia de la conformidad doctrinal en la provincia de
Cajatambo. Su antiguo profesor, el padre Luis de Teruel, confirm, bajo
juramento, que Caja Malqui haba estudiado bajo su tutela de joven, y
que, ya adulto, cumpla con sus obligaciones cristianas como gobernador
de los pueblos de la regin.39 Por otra parte, el inventario de los bienes
del cacique, que fue tomado al iniciar el proceso de idolatras, seala
su inters en el sistema legal espaol. Entre sus posesiones haba una
biblioteca de doce tomos,40 y dos de ellos trataban del proceso notarial
y el derecho eclesistico: la Poltica de escrituras (1605), de Nicols de
Yrolo Calar, un manual para notarios y las Constituciones synodales del
arzobispado de los Reyes en el Per (1613), los reglamentos del snodo
eclesistico de Lima de 1613, que fue presidido por el monseor Bartolom Lobo Guerrero.
De este modo, es probable que los manuales para notarios junto
con las publicaciones de legislacin colonial sirvieran de modelos para
la elaboracin de los alegatos jurdicos de Caja Malqui, especialmente
si consideramos que la autoridad del demandante se basaba en su
36
Segn Luis Millones, el mandato espaol no fue suficiente para que los caciques
principales de la sierra central mantuvieran su poder local. Como consecuencia de esto, los
caciques ejercieron influencia a travs del patrocinio de las prcticas rituales ancestrales de
los ayllus; vase Luis Millones, Religin y poder en los Andes: Los curacas idlatras de la
sierra central, en Etnohistoria y antropologa andina, Marcia Koth de Paredes y Amalia Castelli
(eds.), Lima, Centro de Proyeccin Cristiana, 1978, p. 269.
37
aal, Captulos, leg. 11, exp. 1, f. 192.
38
Caja Malqui se matricul en el colegio el ao 1621; vase Libro de la fundacin del
colegio de los hijos de caciques, Inca 1, n. 4, 1923, p. 801.
39
aal, Captulos, leg. 11, exp. 1, f. 152v.
40
aal, Captulos, leg. 11, exp. 1, f. 12v; Burga, Nacimiento de una utopa, p. 364.

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conocimiento de las intrincaciones y frmulas escriturales del derecho


colonial.41 Por ejemplo, el gobernador argument que los cargos de
haber idolatrado y practicado supersticiones ya haban sido invalidados
por el corregidor y justicia mayor de Cajatambo, Francisco del Doz,
quien haba declarado la causa mixti fori y por lo tanto dentro de la
jurisdiccin del corregimiento.42 La pugna entre el poder secular y el
eclesistico era bien conocida en la esfera pblica y algo que los intermediarios nativos habran percibido fcilmente. Aunque el expediente
indica que el tribunal eclesistico rechaz las aseveraciones de Doz y
Caja Malqui, el mtodo de argumentacin del cacique nos permite
apreciar su capacidad de aprovechar la extensa gama de recursos procesales y discursivos que los litigantes tenan a su disposicin.
Polmicas en torno al activismo indgena en la sede de Lima
Los procesos legales contra Celis, que se prolongaron ms de quince aos hasta principios de la dcada de los 1650, llegaron a su fin
durante el mandato del arzobispo Pedro de Villagmez (1641-1671).
Respondiendo a las imputaciones de crueldad en su mando pastoral, el
clrigo testific que Llasta, uno de los declarantes ms persuasivos en
los continuos litigios entre Caja Malqui y el cura, haba sido inducido
a fabricar su siniestra relacin por el mismo gobernador.43 Adems,
Celis asever que Caja Malqui era un mero indio que se haca pasar
por cacique piadoso y que manipulaba el sistema legal de la Iglesia
slo para ocultar su devocin a las antiguas divinidades de Cajatambo.
El cura fue exonerado de todos los cargos en su contra y ocasionalmente ascendi al puesto de visitador y juez de comisin en las visitas
eclesisticas que se realizaron posteriormente en su distrito.44 En los
documentos de la probanza de 1658 hecha a peticin de los indios de
Cajatambo contra el visitador Bernardo de Noboa, que tom parte en
las extensivas campaas de extirpacin en la provincia durante aquella
poca, el clrigo aparece como examinador de testigos quechuahablantes, lo cual confirma que era persona de crdito a los ojos de la
jerarqua eclesistica de Lima.45
41
Gonzlez Echevarra, Myth and Archive, p. 44, argumenta que la escritura colonial fue
una actividad subordinada a frmulas notariales estrictas por las que el individuo demostraba su pertenencia al cuerpo poltico del estado.
42
aal, Captulos, leg. 11, exp. 1, f. 40.
43
aal, Captulos, leg. 15, exp. 7, f. 12.
44
aal, Visitas eclesisticas, leg. 2, exp. 40.
45
Pierre Duviols (ed.), Procesos y visitas de idolatras: Catajambo, siglo xvii, Lima, Instituto
Francs de Estudios Andinos, Pontificia Universidad Catlica del Per, 2003, p. 530.

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LOS INDIOS ANTE LOS FOrOS DE JUSTICIA RELIGIOSA

Es probable que la carrera eclesistica de Celis se hubiera beneficiado de la postura adversa que Villagmez haba adoptado respecto del
problema del nmero creciente de pleitos contra los curas. La actitud
del arzobispo sobre la inclinacin de los indios a poner captulos fue
evidente durante un proceso de 1650 que otro exalumno del colegio
del Prncipe de Lima, don Francisco Chavn Palpa, dirigi contra el
licenciado Cristbal Martnez de Ureta, cura de la doctrina de San Juan
de Huariaca. Indignado por lo que consideraba las falsas acusaciones
del cacique principal y los protectores espaoles que lo representaban,
Villagmez se sinti compelido a defender la probidad del cura y la
integridad del clero en general. Luego de ver la denuncia contra el
padre Martnez, el arzobispo intervino de forma directa en la disputa
y reprob a Chavn Palpa y a todos los que suelen hacer esto, que
segn el prelado:
no son los buenos christianos (si bien entre esta gente ay muy pocos)
sino los malos, y no los malos comoquiera, sino los peores, y siendo los
unos y los otros tan inclinados y faciles en leuantar falsos testimonios
y en testificarlos con juramento es evidentemente mucho mayor el
peligro de la honrra de los curas.46

Desde la perspectiva de Villagmez, los litigantes indgenas tachaban a sus curas de abusivos con el fin de reemplazarlos con curas ms
sensibles a sus intereses.47
No obstante, es posible que las quejas supuestamente frvolas que
ponan en peligro el proyecto de evangelizacin hubieran resultado
de la naturaleza represiva de las mismas polticas de Villagmez. Una
prioridad del arzobispo era revitalizar las campaas para erradicar las
idolatras en la sierra central, precisamente cuando la Compaa de
Jess, que colabor en las primeras visitas de extirpacin bajo el monseor Lobo Guerrero (1609-1622), y oficiales de la audiencia como el
licenciado Padilla, haban decidido distanciarse del carcter punitivo de
aal, Captulos, leg. 15, exp. 4, f. 28.
Vale recordar que el ataque contra los litigios indgenas se relaciona con las actitudes
de la clase dirigente en la pennsula ibrica, que tambin reaccion contra el creciente nmero de procesos en los tribunales de Espaa. Los arbitristas del siglo xvii sostenan que el
incremento desenfrenado de pleitos acabara con el tejido social de la repblica. Vase Pedro
Fernndez Navarrete, Conservacin de monarquas y discursos polticos [1626], Michael D. Gordon
(ed.), Madrid, Instituto de Estudios Fiscales, 1982, p. 333-336; y Diego de Saavedra Fajardo,
Idea de un prncipe poltico christiano, representado en cien empresas [1640], Amsterdam, J. Janszoon, 1659, p. 180-181. Estudios que mencionan las polmicas en torno al ejercicio de las letras
son: Fernando Bouza lvarez, Communication, Knowledge, and Memory in Early Modern Spain
[1999], Sonia Lpez y Michael Agnew (trad.), Philadelphia, University of Pennsylvania Press,
2004, p. 61-62; y Pardo, How to Punish Indians, p. 79.
46
47

Los indios ante los foros_3as.in124 124

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TESTIMONIOS DE COERCIN EN LAS PARROQUIAS DE INDIOS: PER

125

las campaas impulsadas por la sede limea.48 Adems, hay evidencia


fragmentaria de que algunos jesuitas les enseaban el derecho colonial
a sus discpulos indgenas para que stos estuvieran capacitados para
defender sus comunidades de los excesos del colonialismo. En 1637, el
provincial Antonio Vzquez present un memorial sobre los pleitos indgenas a Felipe IV en el que defendi la formacin legal y el activismo
jurdico de los discpulos indgenas de su orden. Vzquez argument
que la participacin de los caciques principales en el sistema legal
colonial era necesaria para contrarrestar los abusos que los espaoles
cometan en contra de los indios: si los condenan los Corregidores, y
Curas, y otros Espaoles, es por querer ellos ser Seores absolutos en
los Pueblos, y no tener quien defienda los Indios, y haga sus Causas,
como las hacen estos Caciques amparandolos de las bexaciones que padecen.49 Cabe preguntar si los padres de la Compaa promovieron el
activismo indgena para combatir las prcticas coercitivas de los curas.
Los pleitos que Caja Malqui y otros caciques iniciaron contra el clero,
se vincularon con un debate poltico ms extenso entre los jesuitas, por
un lado, y la sede limea y el clero secular, por otro, sobre los lmites
del uso de la violencia en la evangelizacin de los pueblos indgenas?
Aunque esta hiptesis quede tentativa por falta de testimonios,
conviene notar que las campaas para la extirpacin de idolatras no
eran un programa enteramente separado del proyecto eclesistico de
reformar la conducta de los ministros. Es natural presumir que los indios recelaran de la llegada del equipo de visita, y de los interrogatorios
y sanciones que la acompaaban. Pero la visita tambin permiti a los
indgenas la oportunidad de presentar al visitador sus quejas sobre la
administracin pastoral de la doctrina.50 Es decir, los pleitos contra los
curas y los procesos contra los supuestos idlatras frecuentemente se
originaron como consecuencia de la misma visita.51 El sistema jurdico
de la Iglesia persegua a los presuntos enemigos de la fe, pero tambin
convalid el papel de los oficiales nativos como monitores de las pol48
Kenneth Mills, The Limits of Religious Coercion in Colonial Peru, Past and Present
145, 1994, p. 90.
49
Luis Antonio Eguiguren (ed.), Diccionario histrico cronolgico de la Real y Pontificia
Universidad de San Marcos y sus colegios, Lima, Imprenta Torres Aguirre, 1940, t. ii, p. 876.
50
Los tribunales catlicos dictaminaban sobre asuntos de derecho cannico, incluyendo
los cargos civiles y criminales contra sacerdotes, y las sentencias finales emanaban del prelado
local o, en casos de apelacin exitosa, la Audiencia real. El derecho de los laicos de denunciar
a sus curas por medio del sistema legal eclesistico se delinea en Hevia Bolaos, Curia filipica,
p. 24, 27, 158.
51
Pierre Duviols, La destruccin de las religiones andinas [1971], Albor Maruenda (trad.),
Mxico, Universidad Autnoma de Mxico, 1977, p. 406, fue el primer estudio en identificar
lazos entre los procesos de idolatra y los pleitos contra los curas de indios, y el impacto de
estas disputas sobre las relaciones entre espaoles e indgenas.

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126

LOS INDIOS ANTE LOS FOrOS DE JUSTICIA RELIGIOSA

ticas eclesisticas y sirvi de mecanismo por el que podan insertarse


en asuntos polticos coloniales.
Existan caminos legales que conectaban a los intermediarios nativos de la sierra con las autoridades eclesisticas de Lima, aun si sus
peticiones pudieran fracasar ante un clero secular consolidado bajo la
autoridad del arzobispo Villagmez. Los varios conflictos entre curas
e indios en los tribunales eclesisticos del Per nos obligan a repensar
la idea de que una repblica de indios subsista incomunicada, en trminos geogrficos y administrativos, de una repblica de espaoles.
Si se considera otra vez la instancia de justicia a favor de los indios
que hizo el protector Len Pinelo, es difcil separar su discurso de las
reclamaciones de peticionarios como Llasta o Caja Malqui. Len Pinelo
concluy su memorial a Felipe IV con una transcripcin del testimonio
del licenciado Juan de Padilla, cuya defensa de los indios se une estrechamente con la retrica y el contenido de las peticiones indgenas de
la presente investigacin:
Sirvase V.M. de apiadarse (como es sin duda lo har) destos sus pobres
y miserables vasallos, poniendo remedio en sus desdichas, de suerte
que le tengan con efecto, y que no se quede solo en terminos de mandarlo, para que no sea cierto lo que pocos dias ha le dixo un Cazique
de Tarma a su Dotrinero: Ha Padre, y que caro nos cuesta este vuestro
Evangelio. [Q]ue fuera menos mal si procurasemos, como es justo que
le tuviessen, que Dios N.S. que vee, y no olvida sus persecuciones, se
servira de alar el aote de las calamidades de la Monarquia de V.M.
y de restituirla a su antigua paz, y grandeza, y de dar a V.M. la vida y
sucesion, que la Christiandad ha menester.52

Padilla le comunic al monarca que Dios era la fuente de su potestad, y que por lo tanto, haba de honrar su pacto de proteger a los
indios del Nuevo Mundo. As, el azote de las calamidades result
ser la metfora que mejor expresaba los sentimientos de los reformistas en la repblica de espaoles acerca de las promesas incumplidas
de la Corona, aun si para muchos de los intermediarios nativos de
la Iglesia, el azote no poda ser sino una figura literal de los costos y
las persecuciones que caracterizaban su experiencia bajo el rgimen
disciplinario espaol.

Len Pinelo, Mand que se imprimiesse, p. 70.

52

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La justicia eclesistica ordinaria


y los indios en la Nueva Espaa borbnica:
balance historiogrfico y prospeccin
Gerardo Lara Cisneros
Universidad Autnoma de Tamaulipas
Historiografa: La Iglesia Catlica en Nueva Espaa
La agitada segunda mitad del siglo xviii en Nueva Espaa fue el marco
de referencia en el que la Iglesia Catlica novohispana se debati entre
la disyuntiva modernizadora impulsada por la dinasta Borbn y los sectores tradicionalistas que pugnaban por mantener las transformaciones
de la institucin con un bajo perfil. Resulta imposible profundizar en
este contexto sin tener en cuenta la problemtica jansenista, regalista
y, por supuesto, el clima adverso a los jesuitas imperante en la poca;
temas que constituyen el teln de fondo de los temas eclesisticos de
la Iglesia durante el siglo xviii.
Los referidos asuntos han sido materia prima de destacados especialistas desde hace algunos aos, la Iglesia, el clero y la religiosidad
del siglo xviii en Nueva Espaa han sido los temas elegidos por un
grupo cada vez ms amplio de historiadores pertenecientes a diferentes
escuelas y nacionalidades. Lo importante de esto es que hoy, en los
albores del siglo xxi, tenemos a la disposicin de los especialistas y
estudiosos una variada produccin de interpretaciones que tocan temas
diversos desde diferentes enfoques tericos y metodolgicos. Este mismo impulso ha llamado la atencin sobre nuevas fuentes y tambin ha
propiciado el anlisis de fuentes tradicionales a travs de nuevas lupas.
Escuelas como la historia cultural y de las religiones; la historia poltica
y de la cultura poltica; la historia econmica, o la historia social de
las instituciones han encontrado en los temas eclesisticos de la Nueva
Espaa del siglo xviii importantes vertientes de trabajo.
En parte este auge de los estudios sobre la historia de la religiosidad y la Iglesia en Nueva Espaa obedece a la apertura de nuevos
repositorios documentales que nos han ayudado a conocer con mayor
Agradezco a Jorge Traslosheros sus comentarios y sugerencias.

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LOS INDIOS ANTE LOS FOrOS DE JUSTICIA RELIGIOSA

profundidad esta importante institucin as como valorar mejor la intensa religiosidad novohispana. Ejemplos de ello son los archivos histricos del Arzobispado de Mxico o el de la catedral metropolitana
de Mxico.
Hoy reconocemos a la Iglesia novohispana como una institucin de
un enorme peso especfico en el mundo colonial americano. Institucin
polifactica y polivalente con un gran podero econmico, actor social
fundamental, promotora de tradiciones, creencias y arte, garante moral y enlace de la sociedad con lo divino y con el ms all, pero sobre
todo la Iglesia Catlica fue pieza fundamental en la vida cotidiana de
cualquier habitante de Nueva Espaa.
Este renovado inters de la historiografa acadmica por los temas
eclesiales novohispanos se ha ido fortaleciendo desde la dcada de 1960
y contrasta con los trabajos que sobre este tema se hicieron antes de
esas fechas. Obras que en la mayora de los casos se deben a autores
que de diversas formas estn relacionados con la Iglesia muchas veces
como clrigos y que sentaron las bases sobre las que hoy descansa
esta historia, pero tambin abrieron la puerta a acalorados debates con
la historia liberal que se oficializ en Mxico desde el siglo xix.
Sin duda la Iglesia es uno de los temas centrales que ms controversia ha despertado dentro de la historiografa mexicanista. En torno
a ella se ha construido una leyenda negra que no duda en calificarla
como institucin represora y retrgrada. Estos prejuicios se acentan
cuando el tema aludido es el de la justicia eclesistica; mal entendida
como sinnimo de Inquisicin, a la que se ha llamado instrumento de
represin, enemiga de la ciencia y del avance del conocimiento. Por
supuesto, tampoco faltan sus defensores, algunos incluso han llegado
a contraponer una leyenda blanca. Por fortuna los estudios sobre
la Iglesia y sus aspectos judiciales cada vez con mayor frecuencia son
asunto de estudios con rigor acadmico que cada vez estn ms lejos
de la apologa o del vituperio.
Quizs el inters que ha despertado el estudio de la Iglesia se deba
a la notabilsima longevidad, resultado tal vez de una dinmica interna
que ha respondido, a veces de forma muy pausada, y a veces con gran
agilidad a los desafos de cada coyuntura histrica. Esta impresionante
capacidad de adecuacin es sin duda un atractivo para aquellos intere
Quizs los principales ejemplos de esto sean: Mariano Cuevas, Historia de la Iglesia en
Mxico, 7a. ed. a cargo de Jos Gutirrez Casillas, 5 v., Mxico, Porra, 2003 [Primera edicin
de 1946-1947]; Francisco Sosa, El episcopado mexicano. Biografa de los ilustrsimos seores arzobispos de Mxico desde la poca colonial hasta nuestros das, 2 v., Mxico, Jus, 1962 (Figuras y
episodios de la historia de Mxico, 106-107); as como Jos Bravo Ugarte, Dicesis y obispos de
la Iglesia mexicana, 1519-1965, Mxico, Jus, 1965 (Coleccin Mxico Heroico, 39).

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LA JUSTICIA ECLESISTICA ORDINARIA Y LOS INDIOS EN NUEVA ESPAA

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sados en plantear historias de largo aliento y de las instituciones. Tal


vez por esta capacidad de adaptacin, los aos correspondientes a la
etapa reformista de la familia Borbn sean doblemente interesantes
para el investigador.
Las reformas borbnicas impulsaron una poltica regalista que pugn por una mayor presencia del rey en el mbito eclesistico, poltica
que fue el origen de no pocos conflictos, enfrentamientos y vicisitudes
al interior de la Iglesia, pues los cambios propuestos actuaban en contra
de los tradicionales usos y costumbres detentados por los grupos en el
poder. Las reformas borbnicas afectaron las anquilosadas estructuras
sociales y los arraigados vicios burocrticos de la Iglesia novohispana.
Como resulta obvio en un proceso de esta naturaleza, la poltica regalista enfrent al menos a dos bandos dentro de la clereca novohispana:
los que estaban a favor, entre ellos altos jerarcas como el arzobispo
Lorenzana, y el prelado poblano Fabin y Fuero; y los que estaban en
contra, como el obispo michoacano, fray Antonio de San Miguel, as
como muchos integrantes del clero regular. Quizs la expulsin de los
jesuitas fue el momento en que esta fractura se hizo ms evidente.
A pesar de esta marcada divisin, amplios espectros de la clereca,
desde las altas autoridades (integrantes de los diferentes cabildos diocesanos y varias jefaturas de regulares), hasta el bajo clero (curas prrocos,
frailes y monjas de diferentes congregaciones) mantuvieron posiciones
oscilantes ante las reformas segn los casos particulares. Situacin que
nos presenta una Iglesia dieciochesca no slo en crisis y conflicto sino
como una institucin que distaba mucho de ser monoltica.
En 1968, la aparicin de Crown and Clergy in Colonial Mexico, 17591821: the Crisis of Ecclesiastical Privilege, de Nancy Farriss marc un punto

La figura del arzobispo y luego cardenal Lorenzana es una de las ms destacadas en
la historia novohispana del siglo xviii. Su principal estudiosa ha sido Mara Luisa Zahino
Peafort, Iglesia y sociedad en Mxico. 1765-1800. Tradicin, reforma y reacciones, Mxico, unam,
Instituto de Investigaciones Jurdicas, 1996 (Serie C: Estudios Histricos, n. 60); y El cardenal
Lorenzana y el iv Concilio Provincial Mexicano, unam, Instituto de Investigaciones JurdicasUniversidad de Castilla-La Mancha, 1999. Espaa y Amrica entre el barroco y la ilustracin,
1722-1804: ii centenario de la muerte del cardenal Lorenzana, 1804-2004, Len, Universidad de
Len, 2005.

Vase la obra de Juvenal Jaramillo, Hacia una Iglesia beligerante. La gestin episcopal de
fray Antonio de San Miguel en Michoacn, 1784-1804. Los proyectos ilustrados y las defensas cannicas, Zamora, Michoacn, Mxico, El Colegio de Michoacn, 1996.

Felipe Castro Gutirrez ha estudiado el caso en varias obras, entre las que destacan:
Movimientos populares en Nueva Espaa. Michoacn, 1766-1767, Mxico, unam, Instituto de
Investigaciones Histricas, 1990 (Serie Historia Novohispana, 44); y sobre todo Nueva ley y
nuevo rey. Reformas borbnicas y rebelin popular en Nueva Espaa, Mxico, unam, Instituto de
Investigaciones Histricas-El Colegio de Michoacn, 1996.

Nancy Marguerite Farriss, Crown and Clergy in Colonial Mexico, 1759-1821: the Crisis of
Ecclesiastical privilege, Oxford University of London, 1968 (University of London Historical

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LOS INDIOS ANTE LOS FOrOS DE JUSTICIA RELIGIOSA

y aparte en los estudios sobre la Iglesia novohispana del siglo xviii. Esta
obra sigue siendo an hoy el referente obligado para estudiar el tema
del regalismo en Nueva Espaa. Otra obra de relevancia para este tema
y periodo es Clero y poltica en Mxico, 1767-1834, de Francisco Morales.
Farriss llama la atencin sobre un importante asunto que priv en
las relaciones de la Iglesia y la Corona durante la segunda mitad del
siglo xviii en Nueva Espaa: los esfuerzos de la Corona por controlar
no slo la administracin de la Iglesia sino el control que busc ejercer sobre el clero mismo. Situacin que seguramente presion para
formular adecuaciones y cambios en las aejas estructuras jurdicas y
judiciales de la Iglesia novohispana y que constituye uno de los temas
sobre los que an hace falta ms investigacin.
Los trabajos de David Brading conforman otro importante referente para ubicar la historia de la Iglesia en este periodo. Siguiendo
las lneas trazadas por Farriss, Brading nos delinea el comportamiento
del clero michoacano en sus disputas contra el regalismo borbnico; al
mismo tiempo, ilustra el surgimiento de un nuevo clero ilustrado. Brading establece as un marco de referencia para el estudio de la Iglesia
y la gestin obispal (de la que se deriva la administracin de justicia
eclesistica) en el Michoacn ilustrado.
La importancia del estudio de los cabildos catedralicios fue sealada por scar Mazn, quien a partir del caso del cabildo de la catedral
de Valladolid, propuso verlos no slo como una pieza fundamental para
el gobierno y administracin diocesanos, sino como una corporacin
capaz de dirigir un proyecto sociocultural, y como una ventana para
la comprensin de la sociedad. Mazn desentra la estructura de los
Studies, 21). [En castellano: Nancy M. Farriss, La Corona y el clero en el Mxico colonial, 15791821. La crisis del privilegio eclesistico, trad. de Margarita Bojalil, Mxico, Fondo de Cultura
Econmica, 1995 (Seccin de Obras de Historia)].

Francisco Morales, Clero y poltica en Mxico, 1767-1834, Mxico, Secretara de Educacin Pblica, 1974 (SepSetentas).

David A. Brading, Miners and Merchants in Bourbon Mexico 1763-1810, Cambridge, University of Cambridge, 1971 [David A. Brading, Mineros y comerciantes en el Mxico borbnico (17631810), trad. de Roberto Gmez Ciriza, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1983 (Seccin de
Obras de Historia)]; y Haciendas and Ranchos in the Mexican Bajo: Len 1700-1860, Cambridge,
University of Cambridge, 1978. Sin embargo, la obra de mayor relevancia para el asunto que
aqu se discute es Una Iglesia asediada: el obispado de Michoacn, 1749-1810, Trad. de Mnica
Utrilla de Neira, Mxico, Fondo de Cultura Economica, 1994 (Seccin de Obras de Historia)

scar Mazn, El cabildo catedral de Valladolid de Michoacn, Zamora, Michoacn, Mxico,
El Colegio de Michoacn, 1997 (Coleccin Investigaciones); Secularizacin de parroquias
en el antiguo Michoacn, en Relaciones. Estudios de historia y sociedad, Zamora, Michoacn,
Mxico, El Colegio de Michoacn, primavera de 1986, v. vii, n. 26: p. 23-24; y, Reorganizacin del clero secular novohispano en la segunda mitad del siglo XVIII, en Relaciones. Estudios de historia y sociedad, Zamora, Michoacn, Mxico, El Colegio de Michoacn, verano de
1989, v. x, n. 39, p. 77-78.

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LA JUSTICIA ECLESISTICA ORDINARIA Y LOS INDIOS EN NUEVA ESPAA

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cabildos como instituciones que reflejan las profundas complejidades


sociales, econmicas, polticas y culturales de cada una de las dicesis
que gobiernan. Los seal como factor clave en la comprensin del
espacio regional lo mismo del nivel micro que macro. Y los resalt como
vehculo fino para analizar las relaciones de la Iglesia novohispana con
el la Santa Sede. En este contexto es que los cabildos juegan un papel
importante en la comprensin de la dinmica que determina los criterios seguidos por la Iglesia a travs de sus obispos y provisores para
la administracin de justicia.
Sin duda la obra que ha marcado un parteaguas en el estudio
de la Iglesia novohispana del siglo xviii es Magistrates of the Sacred, de
William B. Taylor,10 esta obra recoge muchas de las aportaciones que
este autor ya haba hecho sobre el tema en trabajos previos.11 Desde
una perspectiva antropolgica, Taylor reconstruye el universo de los
curas prrocos dieciochescos en Nueva Espaa, y en su monumental
obra aborda lo mismo temas institucionales, administrativos, polticos,
judiciales y econmicos que educativos, culturales, festivos y litrgicos.
Las relaciones de la Iglesia, lo mismo al interior de la institucin que
con el exterior, quedan definidas con claridad por Taylor, tanto para
los momentos de relativa calma como para los de mayor tensin, por
ejemplo, durante el proceso de secularizacin de parroquias o durante
la participacin de los curas en la lucha por la Independencia.
De manera magistral Taylor toma el mbito parroquial para emplearlo como una lupa desde la que es posible vislumbrar comportamientos, formas de pensar y vivir, conflictos, costumbres, tradiciones y
prcticamente todos los niveles de la vida de indios, espaoles y castas
en relacin con la Iglesia en la Nueva Espaa del siglo xviii. En esta
historia de sntesis es posible apreciar el significado de las reformas
borbnicas para la gente comn y corriente, pero sobre todo para
los miembros del clero secular. A travs de los curas prrocos, Taylor
describe la importancia mayscula que la Iglesia y particularmente sus
ministros tuvieron para los habitantes de Nueva Espaa. En su obra
se establecen tambin muchos de los conflictos cotidianos en los que
10
William B. Taylor, Magistrates of the Sacred, Stanford, Stanford University Press, 1996.
[Edicin en espaol: William Taylor, Ministros de lo sagrado. Sacerdotes y feligreses en el Mxico del
siglo xviii, 2 v., trad. de scar Mazn y Paul Kersey, Mxico, El Colegio de Michoacn-Secretara de Gobernacin-El Colegio de Mxico, 1999].
11
William B. Taylor, De corazn pequeo y nimo apocado. Conceptos de los curas
prrocos sobre los indios en la Nueva Espaa del siglo xviii, en Relaciones. Estudios de historia
y sociedad, Zamora, Michoacn, Mxico, El Colegio de Michoacn, verano de 1989, v. x, n. 39:
p. 1-59; y El camino de los borbones y de los curas prrocos hacia la modernidad, en Brian
Connaughton, lvaro Matute y Evelia Trejo (coords.), Estado, Iglesia y sociedad en Mxico. Siglo
XIX, Mxico, unam, Facultad de Filosofa y Letras-Miguel ngel Porra, 1995.

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LOS INDIOS ANTE LOS FOrOS DE JUSTICIA RELIGIOSA

la administracin de la justicia ordinaria apareca en la vida cotidiana, por ejemplo, cuando aparecen las sospechas de idolatra entre los
indios,12 o cuando los sacerdotes fungen como jueces y maestros,13
por mencionar slo dos de las posibilidades. Es claro que las muchas
puertas que Taylor ha abierto a la investigacin sobre temas eclesiales
del siglo xviii, entre ellos, los de la justicia y la religiosidad popular,
an nos deparan interesantes resultados.
Luisa Zahino Peafort14 ha centrado su atencin en la Iglesia novohispana de la segunda mitad del siglo xviii, particularmente en la
figura del arzobispo Francisco Antonio de Lorenzana y Buitrn y el iv
Concilio Provincial Mexicano. Su obra es un ejercicio de revisin sobre
los aportes de diferentes investigadores como Asuncin Lavrin, Dorothy
Tanck y Pilar Gonzalbo sobre temas diversos como cofradas, conventos
femeninos, educacin e ilustracin en la Iglesia del siglo xviii. Esta
autora hace una interesante radiografa del Arzobispado de Mxico en
la poca de Lorenzana y se detiene en el estudio de las parroquias, los
feligreses y el cabildo. Sobre ste ltimo resalta la mayor participacin
de los americanos con respecto a los hispanos. Es interesante tambin
su anlisis sobre las estrategias de oposicin que el bajo clero promovi
ante las reformas impulsadas por la Corona.
El importante nmero de trabajos que sobre la historia de la Iglesia
del siglo xviii aparecieron en las ltimas dcadas del siglo xx habla no
slo del renovado inters por conocer mejor esta institucin, sino por
la cantidad de temas de investigacin que es capaz de proveer. Queda
claro tambin que todo trabajo sobre la Iglesia en la Nueva Espaa
del siglo xviii deber considerar los temas centrales (regalismo, ilustracin, jansenismo y expulsin jesuita) como teln de fondo. A pesar
de esta eclosin de investigaciones an hay multitud de aspectos que
estn pendientes de estudiar mejor: el asunto de la secularizacin de las
parroquias y la reforma de las rdenes religiosas son ejemplos notables;
sin embargo, el que aqu nos interesa es el de la justicia eclesistica y
ms particularmente el de la Audiencia del Arzobispado de Mxico.
Sobre la justicia eclesistica
El mundo judicial novohispano y sus tribunales es un campo que an
dista mucho de ser ampliamente conocido. Existen algunos trabajos
Taylor, Ministros, cap. 3, Temas de religin local, p. 73-110.
Ibidem, cap. 7, Los sacerdotes como jueces y maestros, p. 225-266.
14
Vid. Supra, nota 2.
12
13

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LA JUSTICIA ECLESISTICA ORDINARIA Y LOS INDIOS EN NUEVA ESPAA

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seeros que mucho han aportado al conocimiento de este tema, por


ejemplo, el de Woodrow Borah sobre el Juzgado General de Indios.15
Varios esfuerzos ms se han sumado a esta difcil tarea de conocer
mejor la justicia novohispana, entre sus principales animadores se
cuentan Andrs Lira16 y Jos Luis Soberanes.17 Por fortuna tambin
contamos con dos obras primarias fundamentales para acercarnos
al mundo jurdico de Nueva Espaa: Solrzano Pereyra18 y Alonso
de Zorita.19
Entre los muchos temas que an son poco conocidos para los
estudiosos del mundo novohispano se encuentran los asuntos de
justicia. Las razones de esto son muchas, pero entre las ms evidentes se puede mencionar el harto dificultoso manejo de las fuentes primarias as como el complicado y a veces contradictorio (por lo
menos en apariencia) sistema judicial colonial que funcion para una
sociedad de orden corporativista. Esta condicin corporativa propici
no slo calidad diferenciada entre los individuos que conformaban la
sociedad, sino que result en legislaciones especficas para algunas
corporaciones, lo que en la prctica judicial se tradujo en la existencia
de algunos tribunales especializados segn las diferentes calidades de
las corporaciones. De esta manera, por ejemplo, los individuos de oficio
eclesial as como los indgenas estaban sometidos a legislaciones particulares acorde a su condicin o estado. Como se comprender, esto
motiv ambigedades legales que fueron aprovechadas a conveniencia de los individuos y en no pocas veces fue germen de confusiones
jurdicas y/o judiciales. As, un mismo individuo por su condicin de
nacimiento y/o por su oficio o trabajo poda formar parte de varias
corporaciones, alguna o algunas de las cuales podan tener un estatus jurdico peculiar facilitando la posibilidad de confusiones en
torno a las jurisdicciones correctas a las cuales el individuo deba
someterse en un caso determinado.20
15
Woodrow Borah, El Juzgado General de Indios de la Nueva Espaa, trad. de Juan Jos
Utrilla, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1996 (Seccin de Obras de Historia).
16
Andrs Lira, El amparo colonial y el juicio de amparo mexicano, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1972.
17
Jos Luis Soberanes, Historia del sistema jurdico mexicano, Mxico, unam, Instituto de
Investigaciones Jurdicas, 1990; et al., Los tribunales de la Nueva Espaa, Mxico, unam, Instituto de Investigaciones Jurdicas, 1980.
18
Juan de Solrzano Pereira, Poltica indiana, 2 v., Mxico, Secretara de Programacin
y Presupuesto, 1979.
19
Alonso de Zorita, Leyes y ordenanzas de las Indias del mar Ocano, Mxico, Secretara de
Hacienda y Crdito Pblico, 1984.
20
El carcter corporativo de la sociedad novohispana ha sido estudiado por diversos
autores y desde diferentes perspectivas (historia social, historia del derecho, etc.), me concretar a sealar slo algunos textos que abordan el tema aunque sea de manera tangencial:

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134

LOS INDIOS ANTE LOS FOrOS DE JUSTICIA RELIGIOSA

Como toda sociedad corporativa, la novohispana brind a sus individuos la posibilidad de pertenecer a diferentes colectividades. Algunas
de stas tuvieron ciertos privilegios o condiciones jurdicas particulares
o de excepcin. La Iglesia, por ejemplo, incluso cont con sus propios
tribunales en los que juzgaba asuntos de moral pblica, defensa de la
institucin y, por supuesto, a toda su clereca. Una sociedad en la que
un mismo individuo poda formar parte de diferentes corporaciones,
algunas de las cuales gozaban de condiciones jurdicas particulares,
razn por la que dicho individuo podra enfrentar jurisdicciones distintas y a veces sacar provecho de ello.21 Casos interesantes son los de los
pueblos de indios, sus cofradas y dems organizaciones gremiales y/o
corporativas. Otro caso de gran inters es el de la Iglesia y su clereca,
as como sus mbitos de competencia jurdica y teolgica. En especial
el de la administracin de justicia.
Uno de los aspectos menos conocidos en torno de la organizacin
jurdica novohispana es el de la eclesistica. La mayor parte de las
referencias sobre este asunto se concretan a resaltar el papel del Santo
Oficio de la Inquisicin. Varios autores han dedicado serios estudios al
Tribunal del Santo Oficio, y gracias a ellos conocemos sus propsitos,
estructura, procedimientos y otros aspectos de su funcionamiento institucional. Sabemos adems que este tribunal no tuvo jurisdiccin sobre
la totalidad de la poblacin novohispana, pues se excluy a los indios;
y que adems su injerencia se concentr en asuntos de fe, en particular
aunque no exclusivamente sobre hereja y apostasa.22

Clara Garca Ayluardo, El privilegio de pertenecer: las comunidades de fieles y la crisis de la monarqua catlica, Mxico, Centro de Investigacin y Docencia Econmicas, 2005; Felipe Castro
Gutirrez, Nueva ley y nuevo rey: reformas borbnicas y rebelin popular en Nueva Espaa, Zamora, Michoacn, Mxico, unam, Instituto de Investigaciones Histricas-El Colegio de Michoacn, 1996; Jorge Traslosheros, Estratificacin social en el reino de la Nueva Espaa,
siglo xvii, en Relaciones. Estudios de Historia y Sociedad, Zamora, Michoacn, El Colegio de
Michoacn, verano de 1994, No. 59; y Jaime del Arenal Fenochio, Justicia civil ordinaria
en la ciudad de Mxico durante el primer tercio del siglo xviii, en Memoria del X Congreso
del Instituto Internacional de Historia del Derecho Indiano, Mxico, Escuela Libre de Derechounam, Instituto de Investigaciones Jurdicas, 1995, v. 1, p. 39-63. Beatriz Rojas (coord.),
Cuerpo poltico y pluralidad de derechos. Los privilegios de las corporaciones novohispanas, Mxico,
cide-Instituto de Investigaciones Jos Mara Luis Mora, 2007.
21
Jaime del Arenal Fenochio, Instituciones judiciales de la Nueva Espaa, en Revista de Investigaciones Jurdicas, Mxico, unam, Instituto de Investigaciones Jurdicas, 1998,
ao 22, n. 22.
22
Sobre esta amplia bibliografa slo referir un par de trabajos clsicos: Jos Toribio
Medina, Historia del Tribunal del Santo Oficio de la Inquisicin en Mxico, 2 ed., ampliada por
Julio Jimnez Rueda, Mxico, Fuente Cultural, 1952; y Solange Alberro, Inquisicin y sociedad
en Mxico. 1571-1700, trad. de..., Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1988 (Seccin de
Obras de Historia).

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LA JUSTICIA ECLESISTICA ORDINARIA Y LOS INDIOS EN NUEVA ESPAA

135

Poco se ha escrito acerca de la organizacin, funcionamiento, alcances y criterios que tuvieron los tribunales diocesanos, tambin
conocidos como justicia ordinaria o diocesana. Es notable la ausencia
de trabajos que demuestren la relacin judicial que se estableci entre
Iglesia y poblacin indgena desde una perspectiva institucional.23 El
asunto fue tratado de pasada por el pionero de stos: Toribio Medina,24 quien hizo comentarios muy generales al respecto, en el mismo
tenor se puede hablar de la obra del padre Mariano Cuevas,25 quien
adems consult alguna documentacin que hoy no es posible localizar
en los acervos del Archivo General de la Nacin. El primero en tratar
el tema de forma sistemtica, pero restringindose al siglo xvi, fue
Richard Greenleaf.26 Dicho autor aclar el problema inicial sobre la
separacin entre las jurisdicciones judiciales inquisitorial y episcopal,
y puso especial nfasis en el problema de la represin eclesistica de
las desviaciones de la devocin indgena.
Tiempo despus de Medina y Greenleaf, Roberto Moreno de los
Arcos abord el tema en un par de sugerentes artculos Autos seguidos por el provisor de naturales del Arzobispado de Mxico contra el
dolo del Gran Nayar, 1722-1723, y sobre todo La Inquisicin para
indios en la Nueva Espaa, siglos xvi a xix.27 Este historiador resalt
el extraordinario inters que dicho tema tiene y anunci un trabajo de
gran envergadura sobre la que dio en llamar Inquisicin para indios.
Trabajo que lamentablemente nunca vio la luz porque la muerte impidi al autor su conclusin. Siguiendo la misma lnea que traz Moreno
23
Probablemente el primero en abordar este tema desde una perspectiva acadmica de
manera amplia fue Jos Llaguno, La personalidad jurdica del indio y el iii Concilio Provincial
Mexicano, Mxico, Porra, 1963.
24
Medina, op. cit.
25
Cuevas, op. cit.
26
Richard E. Greenleaf en varios trabajos: The Inquisition and the Indians of New
Spain: A Study in Jurisdictional Confusion, en The Americas. A Quarterly Review of InterAmerican Cultural History, Washington, d.c., Academy of American Franciscan History, octubre
de 1965, v. xxii, n. 2, p. 138-166; The Mexican Inquisition and the Indians: Sources for the
Ethnohistorian, en The Americas. A Quarterly Review of Inter-American Cultural History, Washington, d.c., Academy of American Franciscan History, enero de 1978, v. xxxiv, n. 3,
p. 315-344; La Inquisicin en Nueva Espaa. Siglo xvi, trad. de Carlos Valds, Mxico, Fondo
de Cultura Econmica, 1985 (Seccin de Obras de Historia); y Zumrraga y la Inquisicin
mexicana, 1536-1543, trad. de Vctor Villela, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1988
(Seccin de Obras de Historia).
27
Roberto Moreno de los Arcos, Autos seguidos por el provisor de naturales del
Arzobispado de Mxico contra el dolo del Gran Nayar, 1722-1723, en Tlalocan, Mxico,
1985, v. x: p. 377-477; y sobre todo, La inquisicin para indios en la Nueva Espaa, siglos xvi a xix, en Chicomztoc. Boletn del Seminario de Estudios Prehispnicos para la Descolonizacin de Mxico, n. 2, Mxico, unam, Coordinacin de Humanidades, marzo de 1989,
p. 7-20.

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LOS INDIOS ANTE LOS FOrOS DE JUSTICIA RELIGIOSA

de los Arcos, Juan Pedro Viqueira28 y Dolores Aramoni29 han hecho


algunos aportes al caso del arzobispado de Mxico y de Chiapas. En
fechas ms recientes los trabajos de David Tavrez30 y Gerardo Lara31
han puesto la atencin en las maneras en que los indios interpretaron
y se apropiaron la religin catlica, as como la dinmica que la Iglesia
estableci para enfrentar esas heterodoxias.
Sin embargo es slo a travs de investigaciones ms o menos recientes que algo de este asunto empieza a vislumbrarse con claridad.
Entre los pocos trabajos que existen al respecto estn los de Jorge
Traslosheros,32 quien siguiendo la lnea trazada desde hace aos por su
maestro Richard Greenleaf, aborda el asunto desde la perspectiva de la
historia institucional y concentra sus explicaciones a partir de criterios
jurdicos e institucionales. Esta misma lnea ha sido seguida en fechas
cercanas por Ana de Zaballa.33
28
Juan Pedro Viqueira, Una fuente olvidada: El Juzgado Ordinario Diocesano, en
Brian F. Connaughton y Andrs Lira (coords.), Las fuentes eclesisticas para la historia social de
Mxico, Mxico, Divisin de Ciencias Sociales y Humanidades de la Unidad Iztapalapa de la
Universidad Autnoma Metropolitana-Instituto de Investigaciones Doctor Jos Mara Luis
Mora, 1996, p. 81-99.
29
Dolores Aramoni Caldern, Los refugios de lo sagrado. Religiosidad, conflicto y resistencia
entre los zoques de Chiapas, Mxico, Consejo Nacional para la Cultura y las Artes, 1992, p. 109127; y Documentos eclesisticos y cultura india, en Connaughton et al., op. cit., p. 101-113.
30
David Tavrez, La idolatra letrada: un anlisis comparativo de textos clandestinos
rituales y devocionales en comunidades nahuas y zapotecas, 1613-1654, en Historia mexicana,
Mxico, El Colegio de Mxico, n. 194, octubre-diciembre de 1999, p. 197-253; Invisible Wars:
Idolatry Extirpation Projects and Native Responses in Nahua and Zapotec Communities, 1536-1728,
tesis doctoral, Universidad de Chicago, 2000; Idolatry as an Ontological Question: Native
Consciousness and Juridical Proof in Colonial Mexico, en Journal of Early Modern History, v. 6,
n. 2, April 2002, p. 114-139; Letras clandestinas. Textos tolerados, colaboraciones lcitas: la
produccin textual de los intelectuales nahuas y zapotecos en el siglo xvii, en lites intelectuales y modelos colectivos. Mundo Ibrico (siglos xvi-xix), Madrid, Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, Instituto de Historia, Departamento de Historia de Amrica, 2002, p. 59-81.
31
Gerardo Lara Cisneros, Identidad indgena en la Sierra Gorda novohispana: la cofrada de Nuestra Seora de la Soledad, en Investigaciones Religiosas, Monterrey, Mxico,
otoo-invierno, 1999, n. 1, p. 27-39; Aculturacin religiosa en Sierra Gorda, El Cristo Viejo
de Xich, en Estudios de Historia Novohispana, n. 27, Mxico, unam, Instituto de Investigaciones Histricas, julio-diciembre 2002, p. 59-89; El cristianismo en el espejo indgena. Religiosidad en el Occidente de Sierra Gorda. Siglo xviii, Mxico, Archivo General de la Nacin-Instituto
Nacional de Antropologa e Historia, 2002.
32
Jorge Traslosheros, Iglesia, justicia y sociedad en la Nueva Espaa. La audiencia del Arzobispado de Mxico, 1528-1668, Mxico, Porra-Universidad Iberoamericana, 2004 [Iglesia,
justicia y sociedad en el arzobispado de Mxico. La audiencia eclesistica. 1550-1630, tesis doctoral,
Tulane University, 1998]; Armona de voluntades. Potestad eclesistica y potestad secular en
la Nueva Espaa del siglo XVII, en Iberoamrica, n. 3, Berln, septiembre de 2001, p. 41-61,
y El tribunal eclesistico y los indios en el Arzobispado de Mxico, hasta el ao de 1630, en
Historia mexicana, v. 203, Mxico, El Colegio de Mxico, 2002.
33
Ana de Zaballa, La hechicera en Michoacn en la primera mitad del siglo xvii, en
El Reino de Granada y El Nuevo Mundo. v Congreso Internacional de Historia de Amrica, Granada,

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LA JUSTICIA ECLESISTICA ORDINARIA Y LOS INDIOS EN NUEVA ESPAA

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En el ao 2004, Traslosheros public Iglesia, justicia y sociedad en


la Nueva Espaa. La Audiencia del Arzobispado de Mxico, 1528-1668, un
libro que tuvo su germen en lo que fue su tesis doctoral, pero publicado
luego de una exhaustiva revisin y recomposicin basada en una muy
extensa investigacin archivstica que extendi su temporalidad en un
siglo y su temtica en tres captulos ms.34 En esta obra, se trata el tema
de la relacin entre la justicia eclesistica y la sociedad novohispana
en los siglos xvi y xvii. Una de las premisas fundamentales en esta
obra es sealar que el sistema jurdico sostenido por la Iglesia jug un
papel importante en la estabilidad social y poltica de Nueva Espaa.
Para Traslosheros, la Audiencia del Arzobispado de Mxico demostr
su eficacia para aliviar en parte las inconformidades, descontentos y
tensiones sociales al resolver de manera cotidiana los conflictos diversos tales como: testamentos, capellanas y obras pas, la defensa de la
dignidad y jurisdiccin episcopales, la justicia civil y criminal ordinaria
de la clereca as como sus problemas disciplinarios, la vida matrimonial
y los delitos cometidos contra la fe por la poblacin indgena.35
Algunos trabajos han tocado el asunto de la justicia ordinaria de
manera tangencial al estudiar temas relacionados, ya sea las capellanas y obras pas,36 o el divorcio eclesistico.37 Sin embargo, la obra de
Traslosheros es, sin duda, la que ms amplia y profundamente se ha
ocupado de la Audiencia del Arzobispado de Mxico para los siglos
xvi y xvii, sin embargo, deja apuntados los principales elementos para
historiar esta institucin novohispana en los aos que ejerci hasta el
advenimiento del Mxico independiente. Adems dedica un captulo
entero al anlisis de la problemtica indgena. Traslosheros afirma que
las instancias judiciales especializadas en indios dentro del arzobispado
surgieron en el contexto de la supervisin de usos y costumbres ms
que en torno a los delitos contra la fe.38
A pesar del inters que las actividades inquisitoriales novohispanas han despertado entre los especialistas, pocos son en realidad los
Espaa, Diputacin Provincial de Granada, 1994, p. 535-550; (coord.), Nuevas perspectivas
sobre el castigo de la heterodoxia indgena en la Nueva Espaa: siglos xvi-xviii, Bilbao, Universidad
del Pas Vasco, Espaa, 2005 (Serie de Historia Medieval y Moderna); y Ronald Escobedo, El
provisorato. El control inquisitorial de la poblacin indgena, en Libro Homenaje In memoriam,
Carlos Daz Rentera, Huelva, Espaa, Universidad de Huelva, 1998, p. 273-283.
34
Traslosheros, Iglesia
35
Ibidem, p. xi.
36
Mara del Pilar Martnez Lopez-Cano (coord.), Cofradas, capellanas y obras pas en la
Amrica colonial, Mxico, unam, Instituto de Investigaciones Histricas, 1998.
37
Dora Dvila Mendoza, Hasta que la muerte nos separe. El divorcio eclesistico en el Arzobispado de Mxico, 1702-1800, Mxico, El Colegio de Mxico-Universidad Iberoamericana-Universidad Catlica Andrs Bello (Caracas), 2005.
38
Traslosheros, Iglesia, p. 110.

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LOS INDIOS ANTE LOS FOrOS DE JUSTICIA RELIGIOSA

estudios que tratan la relacin entre justicia eclesistica que no inquisicin y amerindios. La mayor parte de los trabajos al respecto,
centran su atencin en las primeras dcadas de la colonia y en buena
medida han tratado de dilucidar el origen de los poderes inquisitoriales novohispanos.39 Sin embargo y a pesar de los importantes estudios
recientes an falta mucho por saber.40
Justicia ordinaria y poblacin indgena
Es necesario sealar que la historia de la justicia eclesistica y de los
conflictos entre el Santo Oficio y la autoridad episcopal se remonta al
medioevo europeo. Por ejemplo, en el caso espaol es de sumo inters
revisar la relacin entre Iglesia y moriscos, pues de hecho la persecucin
de moros fue uno de los precedentes directos de la persecucin de las
idolatras de los indgenas americanos.41 Adems creo que visualizar
las rupturas y las continuidades de la Iglesia medieval espaola con su
correspondiente novohispana puede resultar en un mejor conocimiento
de las estructuras y la dinmica social de la colonia.42 En sus orgenes,
los obispos ejercieron autoridad plena en asuntos de justicia eclesistica,
pues posean facultades para perseguir y corregir las desviaciones morales y las heterodoxias cristianas entre los fieles. Adems, los obispos
tenan el encargo de recorrer sus dicesis para impartir justicia. Los
tribunales diocesanos poco a poco fueron cobrando estabilidad y empezaron a recibir la denominacin de justicia ordinaria o provisoratos.
La proliferacin de herejas en el siglo xii propici la aparicin
del Tribunal del Santo Oficio en 1213 con el papa Gregorio ix,
con lo que las facultades judiciales de los obispos se vieron mermadas
pues el Santo Oficio entendi en causas de hereja y apostasa. En Espaa la situacin se torn especialmente compleja pues el papa Sixto
IV aprob el establecimiento del Supremo Consejo de la Inquisicin

39
Vase Greenleaf, Zumrraga, p. 14-22, y Roberto Moreno, La Inquisicin para indios.
40
Entre lo ms reciente de la vasta historiografa sobre la Inquisicin se cuenta el libro
de Gabriel Torres Puga, Los ltimos aos de la Inquisicin en la Nueva Espaa, Mxico, Miguel
ngel Porra-Consejo Nacional para la Cultura y las Artes, inah, 2004.
41
Antonio Garrido Aranda, Moriscos e indios. Precedentes hispnicos de la evangelizacin en
Mxico, Mxico, unam, Instituto de Investigaciones Antropolgicas, 1980 (Serie Antropolgica, 32).
42
Antonio Garrido Aranda, Organizacin de la Iglesia en el Reino de Granada y su proyeccin
en Indias. Siglo xvi, Sevilla, Escuela de Estudios Hispano Americanos, 1979 (Publicaciones de
la Escuela de Estudios Hispanoamericanos: cclxi).

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en el ao de 1478, adems los reyes catlicos tuvieron la facultad de


nombrar inquisidores.
Gracias al Regio Patronato, la Corona espaola era responsable y
patrona de Iglesia y Estado al mismo tiempo. La autoridad real pesaba
sobre los obispos dentro de los territorios hispanos, lo que debi de
ejercer tambin cierta presin, aunque de manera indirecta y parcial,
sobre la operacin del Santo Oficio as como de la justicia diocesana.
Una vez en territorios americanos, el deber del obispo no solo consista
en predicar la palabra verdadera, sino tambin en cuidar por la salud
espiritual y material de su clereca y feligresa.
En la fundacin de la Iglesia catlica en Nueva Espaa el proceso
de instauracin de la justicia eclesistica fue distinto al europeo, pues
aqu los obispos ejercieron facultades jurisdiccionales plenas hasta antes
del establecimiento formal de la Inquisicin en 1571. Fue entonces
cuando Felipe II dispuso la creacin del Tribunal del Santo Oficio en
Nueva Espaa, y en su disposicin apunt que los indios quedaran
fuera del alcance de esta institucin pues se les consider cristianos
nuevos.43
A partir de entonces los obispos perdieron toda facultad para intervenir en delitos contra la fe de la poblacin no indgena, aunque
conservaron su jurisdiccin plena en materia de naturales.44 Por ello,
finalmente la jurisdiccin sobre la ortodoxia religiosa y moral de los
indios recay en manos de la autoridad diocesana.
Fue de esta manera que desde 1571, en el Arzobispado de Mxico, la potestad de jurisdiccin (justicia y gobierno) de los obispos se
separ de los asuntos de fe para dejarlos en manos del Santo Oficio,
con excepcin de los casos correspondientes a la poblacin indgena.
En tanto que la vigilancia y salvaguarda de las buenas costumbres y
defensa de la fe catlica entre los indios qued bajo la jurisdiccin de
la Audiencia del Arzobispado o Tribunal Eclesistico, tambin conocido
como Provisorato del Episcopado.
Quizs debido a que en un principio ambas jurisdicciones recayeron
en el obispo fue que se gener algn tipo de rivalidad entre ambas
instituciones que luego se traducira en constantes choques, y no pocas
confusiones.45 El proceso de formacin de este juzgado ordinario diocesano tuvo una peculiaridad que hasta donde sabemos no se present en
Real cdula del 25 de enero de 1569, apud. Moreno, op. cit., p. 20.
Vase Greenleaf, Zumrraga, p. 14-27. Adems Moreno, La Inquisicin para indios, p. 13-15.
45
Enfrentamientos que estuvieron presentes durante toda la poca colonial y tuvieron
uno de sus puntos ms graves en 1766 ver Medina, op. cit., p. 370-377.
43
44

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LOS INDIOS ANTE LOS FOrOS DE JUSTICIA RELIGIOSA

otros obispados, salvo en Yucatn:46 la creacin de un tribunal especial


para indios.47 Segn Viqueira, entre sus denominaciones se cuentan
las de Tribunal Metropolitano de la Fe de Indios y Chinos de Mxico,
Provisorato de Naturales, Tribunal de la Fe de los Indios, Inquisicin
Ordinaria, Vicariato de Indios y Juzgado de Naturales. Tal vez esta impresin de ambigedad en el nombre de la institucin se deba al poco
conocimiento que an poseemos sobre su funcionamiento. La confusin
aumenta cuando reparamos que a los funcionarios de este provisorato
tambin se les ha llamado inquisidores ordinarios, que como es natural
crearon sus propios tribunales y juzgados.48
Estos tribunales han sido documentados en fecha reciente por los
trabajos de Jorge Traslosheros, quien a partir de la perspectiva de la
historia de las instituciones ha planteado que la potestad arzobispal en
materia de justicia durante el siglo xvii fue considerada como una va
institucional privilegiada para reproducir el orden social, toda vez que
supona la salvaguarda y actualizacin de los pactos que sustentaban a
la Monarqua Hispnica en Indias.49 En otras palabras, la potestad de
justicia que detentaban los prelados era un instrumento para mantener
en armona la sociedad y de esta manera favorecer su reproduccin y
engrandecimiento.
En este sentido es que la Iglesia continu con la tradicin jurdica
medieval pero ahora aplicada a la realidad novohispana. En realidad,
dentro de Nueva Espaa, la peculiaridad del caso del Arzobispado de
Mxico es la existencia del tribunal especial para indios; dicho tribunal
fue vigilante y defensor de la fe y de las buenas costumbres, ambas directrices fueron consideradas esenciales para el funcionamiento de la
sociedad y el bienestar de la poblacin. Este trabajo coincide con Traslosheros al afirmar que desde el punto de vista jurdico es difcil sostener
la existencia de una Inquisicin para Indios, pues la intervencin del
provisor de indios o del obispo al atender las causas de fe e idolatra
de los indios era parte de sus obligaciones y de su potestad jurdica. En
realidad, la pretendida inquisicin para indios no lleg a ser tal,50 lo
46
Sobre este punto vale la pena revisar los interesantes trabajos de John F. Chuchiak iv,
The Indian Inquisition and the Extirpation of Idolatry: the Process of Punishment in the Provisorato de
Indios of the Diocese of Yucatn, 1563-1810, dissertation for the degree of Doctor of Philosophy,
Tulane University, Department of Latin American Studies, 2000.
47
Segn Viqueira, op. cit., p. 92, el juzgado seguramente con el fin de poder atender
la gran cantidad de causas que reciba, se escindi en dos, cada uno encabezado por un provisor distinto. Uno para controlar a la poblacin no indgena y el otro para ocuparse de
indios y chinos (es decir filipinos).
48
Greenleaf, The Inquisition and Indians, p. 141, 144-145, 162-165.
49
Traslosheros, Armona
50
Traslosheros, El tribunal

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LA JUSTICIA ECLESISTICA ORDINARIA Y LOS INDIOS EN NUEVA ESPAA

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cual no contradice la posibilidad de que hubiera prelados y/o provisores


de indios con un especial inters en la persecucin de idolatras.
Tomando en cuenta que cada tribunal se desarroll de acuerdo con
tradiciones y condiciones locales pero siempre dentro del marco que
las disposiciones tridentinas, papales y conciliares determinaron el
recurso del mtodo comparativo se vuelve muy atractivo. Un punto de
mucho inters para futuros trabajos ser comparar el tratamiento que
los obispos novohispanos y peruanos dieron a las idolatras indgenas.
En Per, el problema de las idolatras indgenas fue muy grande, las
quejas de los curas prrocos fueron constantes e incluso instituyeron
un tipo especial de visitas episcopales para extirparlas, especialmente
en la regin de Cajatambo.51 A estas visitas se les llam visitas de idolatras y dieron origen a buena parte de los 192 legajos de la seccin
Hechiceras e idolatras del Archivo Arzobispal de Lima, Per.52 Es probable que, al comparar el proceder de los obispos en el caso peruano,
novohispano y/o yucateco, podamos aclarar ciertos procedimientos del
funcionamiento judicial de la Iglesia ante los indios, as como de los
conceptos prevalecientes sobre idolatra, supersticin y, en general,
sobre justicia eclesial. ste es un trabajo que an est por hacerse.53
Medina, Greenleaf, Moreno de los Arcos, Viqueira y Traslosheros
coinciden en sealar que la existencia de los tribunales eclesisticos para
indios del Arzobispado de Mxico funcion con mayor intensidad en el
siglo xviii. Esto me permite especular en torno a la importancia que el
arribo de las polticas regalistas e ilustradas tuvo en la aplicacin de la
51
Vase por ejemplo, Pierre Duviols, Procesos y visitas de idolatras. Cajatambo, siglo xvii,
Lima, Pontificia Universidad Catlica del Per, Fondo Editorial 2003-Instituto Francs de
Estudios Andinos, 2003.
52
Vase los trabajos de Pierre Duviols, op. cit.; as como, entre otras obras del mismo
autor, La destruccin de las religiones andinas (durante la conquista y la colonia), Mxico, unam,
Instituto de Investigaciones Histricas, 1977 (Serie Historia General, 9).
53
Existen varios estudios sobre los procesos de extirpacin y persecucin de idolatras para
el caso novohispano, algunos de ellos estn citados a lo largo del presente texto. Para el caso
andino, adems de los trabajos ya citados, se pueden referir las siguientes obras: Jean-Jaques
Decoster (ed.), Incas e indios cristianos. lites indgenas e identidades cristianas en los Andes coloniales,
Cuzco, Per, Centro de Estudios Regionales Andinos Bartolom de las Casas-Instituto Francs
de Estudios Andinos-Asociacin Kuraka, 2002 (Travaux de lInstitut Francais dEtudes Andines:
149/Archivos de Historia Andina, 38); Nicholas Griffiths, La cruz y la serpiente. La represin y el
resurgimiento religioso en el Per colonial, trad. de Carlos Balias Prez, Lima, Pontificia Universidad Catlica del Per, Fondo Editorial, 1998; Nathan Wachtel, El regreso de los antepasados. Los
indios urus de Bolivia del siglo xx al xvi. Ensayo de historia regresiva, trad. de Laura Ciezar, Mxico,
Fondo de Cultura Econmica-El Colegio de Mxico-Fideicomisos Historia de las Amricas, 2001
(Serie Ensayos); Kenneth Mills, An evil lost to view?, an investigation of post-evangelisation Andean
religion in mid-colonial Per, Liverpool, Inglaterra, University of Liverpool, Institute of Latin
American Studies, 1994; Idolatry and its enemies: colonial Andean religion and extirpation, 1640-1750,
Princeton, New Jersey, Princeton University Press, 1997.

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142

LOS INDIOS ANTE LOS FOrOS DE JUSTICIA RELIGIOSA

justicia ordinaria para indios y, en particular, en el comportamiento de


los provisores. En este sentido me parece que la mayor presencia de las
actividades de los provisores desde mediados del siglo xviii pudo ser
el resultado de una transformacin en los conceptos sobre la manera
de administrar y concebir la justicia, y no slo del mayor celo de algn
prelado. Es posible que se deba ms a una alteracin de los mrgenes de
tolerancia y represin que el orden ilustrado trajo consigo que a razones
casusticas o al excesivo afn del obispo o del provisor en turno.
Serge Gruzinski ya ha sealado el cambio de actitud de la Iglesia
sobre la religiosidad popular e indgena en el siglo xviii;54 segn este
autor, el advenimiento de las ideas ilustradas y del racionalismo en
la Iglesia novohispana propici una menor tolerancia ante las manifestaciones populares del sentimiento religioso. Es precisamente en
este sentido que hay que resaltar y contrastar el comportamiento de
la Iglesia ante las denuncias de casos de heterodoxia religiosa indgena desde los siglos xvi y xvii sobre los que Magdalena Chocano ha
llamado la atencin.55 En otras palabras, las heterodoxias religiosas
que se hicieron notables en el siglo xviii no fueron cosa realmente
novedosa, en tanto que su tratamiento por parte de la Iglesia s lo fue
en mayor medida.
A pesar del gran inters que el estudio de una institucin de esta
naturaleza puede tener para la investigacin histrica, la atencin que
le han prestado los especialistas no es mucha. Aunque es cierto que algo
se ha escrito para el mundo hispnico por Mara Luisa Candau,56 y por
lo que toca al siglo xviii novohispano Carlos Vizuete se ha ocupado
de l en un pequeo artculo.57 Tal vez una razn de esta relativa desatencin de los especialistas sea que la documentacin sobre el asunto
o no existe o se encuentra dispersa.
54
Vase Serge Gruzinski, La segunda aculturacin: el estado ilustrado y la religiosidad
indgena en Nueva Espaa (1775-1800), en Estudios de Historia Novohispana, v. viii, Mxico,
unam, Instituto de Investigaciones Histricas, 1985, p. 175-201. Tambin pueden encontrarse algunos ejemplos de esto en Serge Gruzinski, La colonizacin de lo imaginario. Sociedades
indgenas y occidentalizacin en el Mxico espaol. Siglos xvi-xviii, trad. de Jorge Ferreiro, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1991 (Seccin de obras de historia); as como en las obras
ya referidas de David Tavrez y en Gerardo Lara Cisneros, El cristianismo
55
Magdalena Chocano Mena, La fortaleza docta. lite letrada y dominacin social en Mxico
colonial (siglos xvi-xvii), Barcelona, Ediciones Bellaterra, 2000 (Serie General Universitaria, 9).
56
Mara Luisa Candau Chacn, Los delitos y las penas en el mundo eclesistico sevillano del
xviii, Sevilla, Diputacin Provincial de Sevilla, 1993 (Seccin Historia. Serie primera n. 41)
57
J. Carlos Vizuete Mendoza, Ilustrados y religiosidad popular: Lorenzana, arzobispo en Mxico y Toledo, en J. Carlos Vizuete Mendoza y Palma Martnez-Burgos Garca
(coords.), Religiosidad popular y modelos de identidad en Espaa y Amrica, Cuenca, Espaa,
Ediciones de la Universidad de Castilla-La Mancha, 2000 (Coleccin Estudios), p.174214.

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Fuentes documentales
La dispersin de las fuentes primarias sobre la administracin de la
justicia episcopal es tal vez el principal obstculo para su estudio.
A pesar de ello, sabemos el lugar que los juzgados ocupaban dentro
de la estructura diocesana. Conocer la lgica que delimit las funciones
de las diferentes curias es un paso necesario para dilucidar el funcionamiento interno de cada tribunal.
Aunque an hay discusin al respecto y no est del todo claro, podra decirse que, en general, las mltiples funciones inherentes al cargo
de obispo se pueden resumir en dos formas de potestad: las de orden
y las de jurisdiccin. El orden se refiere a todas las actividades que se
relacionan con la calidad sacramental del prelado, como las funciones
litrgicas y teolgicas. La segunda tiene que ver con responsabilidades
de justicia y gobierno.58
Para cumplir con su obligacin de salvaguarda en materia de justicia y gobierno el Arzobispado de Mxico se auxili de los miembros
de su cabildo catedralicio delegndoles funciones especiales. Surgi as
una burocracia eclesistica especializada y ms o menos numerosa. Por
esta razn, en el cabildo de Mxico se crearon la curia de gobierno y la
curia de justicia. La estructura y funciones de las curias an es tema de
debate; sobre ello han escrito Jorge Traslosheros quien fija su atencin
en los siglos xvi y xvii, como Luisa Zahino se centra en el siglo xviii,
quien incluso ha propuesto un modelo de organizacin de lo que llama
curia de gobierno y curia de justicia.59
Para el caso del Arzobispado de Mxico, la documentacin judicial
se encuentra concentrada en su mayor parte en el Archivo del Cabildo
Catedral Metropolitano de Mxico.60 Por desgracia, la papelera referida
a los provisoratos, particularmente el de indios y chinos, se encuentra
dispersa en varios repositorios. Desafortunadamente pocos son los expedientes que se han conservado, aunque es posible encontrar un buen
nmero de casos sobre bigamias, amancebamientos, dispensas matrimoniales y otros asuntos relacionados con la observancia y cuidado de las
buenas costumbres tanto en el mbito urbano como en el rural.
Traslosheros, Iglesia, p. 1-2.
Ibidem, p. 32-33.
60
Vase scar Mazn, Catlogo de un fondo eclesistico mexicano: La arquidicesis de Mxico,
1538-1911, Mxico, condumex, Centro de Estudios de Historia de Mxico, 2004; scar
Mazn et al., Archivo del Cabildo Catedral Metropolitano de Mxico: inventario y gua de acceso, 2 v.,
inventario fotogrfico de Nelly Sigaut, Zamora, Michoacn: El Colegio de Michoacn-condumex, Centro de Estudios de Historia de Mxico, 1999.
58
59

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LOS INDIOS ANTE LOS FOrOS DE JUSTICIA RELIGIOSA

Los procesos por causas de fe en las que los acusados principales


son indios, y que por lo mismo fueron de la competencia del Provisorato de Naturales, no son abundantes y se concentran primordialmente en zonas rurales donde la mayora de la poblacin era indgena,
aunque hay algunos casos notables en poblaciones muy cercanas a
la ciudad de Mxico, e incluso dentro de la misma traza urbana. Es
ms frecuente encontrar casos en los que hay indios involucrados en
causas de fe dentro del ramo de Inquisicin, pues, en la mayora de las
ocasiones, negros, mulatos u otras castas tambin estaban involucrados
en los procesos. En muchos de esos casos los indios son slo parte
complementaria de los procesos.
Otro problema documental relacionado con el asunto de los tribunales eclesisticos para naturales es que muy poco se conoce de lo que
suceda con esta institucin fuera de las grandes ciudades, en especial
en regiones marginales en las que eran ms frecuentes las denuncias
sobre casos de heterodoxia religiosa entre los indios. Existen algunos
notables casos para zonas marginales como la Sierra Gorda o la Sierra
de Tututepec, la regin zapoteca o el rea maya, pero dichos casos
constituyen expedientes excepcionales que reflejan slo una perspectiva
limitada de la realidad litrgica de los pueblos de indios coloniales.
Dado que los documentos relativos estn dispersos en archivos parroquiales, municipales y regionales, es posible afirmar que no existe un
repositorio en el que se concentre la documentacin respectiva.61
Varios autores han sealado que la actividad del Provisorato de
Naturales se intensific hacia el siglo xviii, y no slo eso, sino que su
ceremonial fue imitando cada vez ms las formas y estilos del Tribunal
del Santo Oficio. Esta situacin gener constantes protestas por parte
de los inquisidores, quienes acusaron al provisor de naturales de hurtar
emblemas y ceremoniales exclusivos del Santo Oficio. En parte, esto
demuestra que para el siglo xviii el Provisorato de Naturales operaba
de forma intensa. La mayor parte de la documentacin correspondiente a esta institucin se conserva hoy dentro del ramo Bienes Nacionales
y Criminal del Archivo General de la Nacin; sin embargo, tambin es
posible encontrar expedientes o papeles sueltos correspondientes a la
poblacin indgena en los ramos Inquisicin, Indios, Tierras y otros ms.
Otra parte de la documentacin respectiva se localiza en los acervos del
Archivo Histrico del Arzobispado de Mxico,62 donde por fortuna
se resguarda la documentacin original del Juzgado Eclesistico de
61
Greenleaf, The Mexican Inquisition and the Indians, p. 334 (scholars suspect
that survival of native beliefs was greater there than in metropolitan Mexico).
62
Para consultar el Archivo Histrico del Arzobispado de Mxico existe una buena gua:
Gustavo Watson Marrn, Gilberto Gonzlez Merlo, Berenice Bravo Rubio y Marco Antonio

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Toluca, caso excepcional que ayuda a entender mejor el funcionamiento


institucional del provisorato.
Algunos expedientes de inters, sobre todo extractos de causas, se
localizan en el Archivo General de Indias, en Sevilla, Espaa. Es un
hecho que el tribunal oper desde el siglo xvi, la existencia del provisor
est fuera de discusin, sin embargo, la pregunta es por qu la documentacin sobre justicia ordinaria y, particularmente la del Provisorato
de Naturales, aparece en forma tan dispersa? Una posible y aventurada
respuesta puede ser que siguiendo la tradicin hispana de construccin de instituciones judiciales eclesisticas a partir de necesidades y
condiciones locales, el Provisorato de Naturales fuera una instancia en
permanente construccin y adecuacin. Si tal premisa fuera verdadera
explicara en parte el hecho de que hay ciertos periodos en los que el
provisor de naturales aparece con mucha frecuencia en tanto que en
otros prcticamente desaparece del horizonte.
La dispersin en la que se encuentran las fuentes documentales
sobre los tribunales eclesisticos para indios tal vez sea el resultado de
la forma casustica en que esta institucin sesion. Al parecer los tribunales eclesisticos para atender causas de indios slo funcionaban o se
reunan cuando haba alguna denuncia o demanda especficas; hasta
donde sabemos, no hubo un edificio o una construccin exprofeso,
pues sesionaba al interior del edificio sede del arzobispado; ms bien
funcion de acuerdo con las necesidades particulares.
Una posibilidad extra para poder dibujar con claridad la estructura
y funcionamiento de los tribunales eclesisticos para indios, as como
sobre los conceptos de justicia prevalecientes al interior de la Iglesia
novohispana del siglo xviii puede ser la documentacin referente al iv
Concilio Provincial Mexicano (y la gestin del arzobispo Lorenzana),
que se ubica en los acervos de la Biblioteca Pblica de Toledo, Espaa,
as como en la Biblioteca Nacional de Madrid.
La comprensin global del funcionamiento de los tribunales diocesanos y en este caso particular del Provisorato de Indios y Chinos, es
una tarea que requiere no slo desentraar la estructura institucional
correspondiente, pues, como toda institucin, estos tribunales fueron
cambindo acorde los tiempos en vigencia. Por ello, para entender la
lgica que gui el comportamiento de la Iglesia ante las idolatras indgenas durante el periodo de la Ilustracin, se requiere una reflexin
sobre los conceptos dominantes acerca de lo indgena y, de forma ms
particular, sobre sus prcticas culturales y religiosas. En muchos sentiPrez Iturbe, Gua de documentos novohispanos del archivo del arzobispado de Mxico, Mxico, Arquidicesis Primada de Mxico, 2002.

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LOS INDIOS ANTE LOS FOrOS DE JUSTICIA RELIGIOSA

dos el siglo xviii fue el de una importante transformacin institucional


e ideolgica dentro de los dominios de la Corona espaola y la Iglesia
no fue en ningn sentido una excepcin. Sin embargo, la forma en que
sus conceptos sobre la religiosidad indgena mutaron es an un tema
sobre el que es necesario ampliar los estudios.
Dinmica de una transformacin ideolgica
La imposicin del rgimen colonial transform por completo la realidad
del mundo indgena. Fue la imposicin de un nuevo orden que incluy
no slo la exigencia para practicar una nueva religin y una nueva moral,
sino la necesidad de obedecer las nuevas estructuras polticas y sociales.
Tambin signific la introduccin de un amplio y complejo sistema de
prcticas sociales y culturales sobre el que la nueva sociedad dominante
estructur los nuevos cnones de percepcin de la realidad. Una parte
fundamental en esta imposicin ideolgica fue la transformacin de las
normas sociales y morales de conducta, y con ello la aplicacin de nuevos
cdigos de comportamiento y convivencia al nivel de lo pblico y lo privado, de lo social y lo familiar. La conquista signific tambin el arribo
de nuevos sistemas y circuitos jurdicos con los que pueblos e individuos
indgenas pronto aprendieron a negociar. El asunto trascendente es la
manera en que la Iglesia concibi su relacin judicial con los indios y
las formas en que stos enfrentaron la administracin de justicia dentro
del mbito eclesistico. En este caso la atencin se centra en algunos
elementos que pueden ayudar a vislumbrar, aunque sea de forma parcial,
el estado de dicha relacin, particularmente la justicia ordinaria ante los
indios, para la segunda mitad del siglo xviii en Nueva Espaa.
La actitud que las autoridades del Arzobispado de Mxico mantuvieron frente al comportamiento y costumbres entre la poblacin
indgena del centro de Mxico, incluidos los delitos de idolatra y de
fe, en general, fue tolerante y consecuente desde el ltimo tercio del
siglo xvi y tal vez hasta mediados del siglo xviii. El cambio de dinasta
gobernante en el siglo xviii fue smbolo de un cambio en las ideas y en
las maneras de organizar y concebir la sociedad, el gobierno, el Estado
y la Iglesia. Fue el arribo de la ilustracin. La familia Borbn como
cabeza del poder secular y religioso impuls un cambio en la actitud
que la Iglesia mantuvo ante la poblacin indgena: menos tolerancia y
ms control ante la expresin de las creencias populares y en particular
contra las heterodoxias religiosas.63 La justicia ordinaria fue un instruVase Gruzinski, La segunda aculturacin.

63

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mento importante en esta transformacin, pues en muchas ocasiones


funcion como un instrumento estatal.
La Audiencia del Arzobispado de Mxico y particularmente su tribunal para indios se convirti en el espacio dentro del que los conflictos
de la vida cotidiana de los naturales encontraron un medio de expresin. En su conjunto esta documentacin, supone una va excepcional
para la reconstruccin de la vida cotidiana de los indios del centro de
Mxico, pero tambin una llave para percibir las ideas que la Iglesia y
el Estado tenan de lo indgena y de su organizacin.
Los tribunales eclesisticos para indios en el Arzobispado de Mxico fueron parte de un amplio y complejo sistema jurdico en el que el
control de la moral y de la ortodoxia religiosa era parte fundamental.
En este sentido, la represin o tolerancia tanto de las buenas costumbres como de la idolatra y/o de la heterodoxia religiosa fue un reflejo
de los ideales de sociedad que la Iglesia pretenda establecer, as como
un interesante gradiente social.
Desde otro punto de vista, se puede decir que la existencia de estos
tribunales jug un papel de catalizador social, un valuarte en la estabilidad y longevidad del mundo colonial. Estabilidad que con el arribo de las
ideas ilustradas en el siglo xviii enfrent cambios que llevaron a la transformacin de los principios rectores de la justicia eclesistica en torno de
los delitos de fe y de costumbres. Los cambios de actitud y la reduccin
de los mrgenes de tolerancia implementados por las reformas borbnicas
explican en parte que la estructura de los tribunales para indios fuera ms
evidente en el siglo xviii que en los siglos anteriores. Esto se vislumbra
tambin en la mutacin del lxico que se emple en el contexto judicial
eclesistico. As, trminos como hereja e idolatra cedieron espacio ante
nuevos calificativos como el de supersticin. El surgimiento de un lenguaje ilustrado ejemplifica el cambio en la concepcin y significacin cristiana
de la heterodoxia. En el fondo se trata de un cambio de mentalidad.
Recientemente Estela Rosell recalc la importancia de la culpa
y el perdn en la dinmica social cotidiana de Nueva Espaa en los
siglos xvi y xvii.64 Rosell indica la ausencia de los conceptos de culpa
y perdn en la mentalidad de las sociedades indgenas y seala cmo
la evangelizacin pugn por introducirlos como una forma de control
ideolgico, pero tambin como una manera de reproducir un sistema
de valores morales que evitaran las desviaciones de la ortodoxia religiosa y la relajacin de las costumbres.
64
Estela Rosell Sobern, As en la Tierra como en el Cielo. Manifestaciones cotidianas de la
culpa y el perdn en la Nueva Espaa de los siglos xvi y xvii, Mxico, El Colegio de Mxico,
Centro de Estudios Histricos, 2006.

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LOS INDIOS ANTE LOS FOrOS DE JUSTICIA RELIGIOSA

La ausencia de los conceptos de culpa y perdn entre los indios


dificult el proceso de su incorporacin a la nueva mentalidad, pero al
mismo tiempo permiti a los indios jugar con ellos como una estrategia
de oposicin a la dominacin colonial. Su adopcin dentro de la cultura indgena abri una ventana de negociacin cultural para los indios
que ahora contaban con un vehculo de comunicacin con la sociedad
dominante. Los indios aprovecharon la creencia cristiana del miedo a la
muerte, el juicio, el Demonio y el Infierno para recurrir a la misericordia, el amor y la amistad de Cristo como una forma de ganar espacios
de relativa autonoma. Los indios supieron emplear la culpa para sacar
provecho con el perdn cristiano; disearon estrategias que les abrieron
ciertos mrgenes de accin que incluso llegaron a formar parte de sus
alegatos en los procesos judiciales a los que los someti la Iglesia.
La presencia de la Iglesia y de todo su aparato judicial introdujo
una dinmica de transformaciones ideolgicas de la cultura indgena en
la que la transformacin de valores y conceptos culturales y religiosos
fue a la par de los cambios sociales, econmicos y polticos. Este proceso
tuvo un incremento gradual que sufri una fuerte sacudida en el siglo
xviii con el arribo de las ideas y las polticas ilustradas. El proceso de
secularizacin de parroquias de indios, la reforma de los regulares y,
sobre todo, la expulsin de jesuitas fueron claros indicios de la intensidad del regalismo borbnico en Nueva Espaa. Pero cmo influy este
clima reformista en el mbito de la justicia eclesistica, especialmente
en el caso de la poblacin indgena? Quizs una parte de la respuesta a
esta pregunta se encuentra en el estudio de las gestiones del arzobispo
de Mxico, don Antonio de Lorenzana, y del prelado poblano, Francisco Fabin y Fuero, quienes fueron los ms importantes promotores
de la poltica reformista de los Borbn en el mbito eclesistico. El IV
Concilio Provincial Mexicano dibuj el ideal de una Iglesia ilustrada
impulsada por la Corona en las disposiciones conciliares, pero sobre
todo en los debates internos del mismo es posible reconocer algunos
indicios de los preceptos que guiaron o que se pretenda que guiaran
una nueva actitud de la Iglesia al respecto de la vigilancia de la fe y de
las costumbres de los indios.
Del pecado a la supersticin
Las discusiones entre eclesisticos sobre la naturaleza de la religin de
los indios hasta la celebracin del III Concilio Provincial Mexicano estuvieron dominadas por la idea de que se trataba de una religin idoltrica
inspirada por el Demonio. La posicin oficial de la Iglesia novohispana

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desde los aos de la primera evangelizacin hasta la poca de la Ilustracin era que el Maligno se haba aprovechado de la ignorancia de
los indios para propalar su falso culto. No obstante lo deleznable que la
religin nativa era a ojos de los evangelizadores, los indios fueron vistos
ms como nefitos que como pecadores empedernidos. Esto sera crucial
en el devenir del sistema jurdico civil y eclesistico con jurisdiccin
sobre la poblacin indgena. Durante las primeras dcadas del mundo
colonial, en lo que a idolatra se refiere, la principal preocupacin fue
difundir el evangelio y acabar con cualquier resabio de las viejas creencias. Al respecto, el III Concilio Provincial Mexicano apunt:
Para que los indios perseveren estables en la fe catlica que recibieron
por singular beneficio de Dios, se ha de evitar con suma diligencia que
no quede en ellos impreso vestigio alguno de su antigua impiedad,
del cual tomen ocasin y, engaados por la astucia diablica, vuelvan
otra vez como perros al vmito de la idolatra.65

Para la Iglesia emanada del III Concilio, la idolatra no era la mera


adoracin de falsos dolos, sino la falsa religin que, en su forma ms
negativa, se traduca como algo demonaco:66 una desviacin que implicaba el rechazo del Dios nico y verdadero a travs de la adoracin de
falsos dioses. Una falta extrema, que en el caso de los indios era castigada con relativa benignidad. El mayor peligro al que el indio bautizado
estaba expuesto era que, tentado por el Demonio, regresara a sus falsas
creencias cayendo as en idolatra. Borrar toda supervivencia idoltrica y
evitar las mezclas en el culto fue la consigna, y en tanto esto no se lograra,
los naturales seguiran siendo considerados cristianos nuevos. No obstante el nfasis en la peligrosidad de las idolatras, el principal remedio
recomendado para su combate fue paciencia y amor. El ideal del III
Concilio era inculcar en los indios un cristianismo prstino, alejado de
todo defecto, guiado por el miedo cristiano y predicado por el ejemplo
de una clereca conocedora de las lenguas y costumbres indgenas.67
En el Antiguo Testamento existen algunas referencias y definiciones
sobre idolatra. En l se encuentran algunas reflexiones acerca de los cul65
III Concilio Provincial Mexicano, Mxico, 1585: lib. i, tt. i Deben quitarse a los indios
las cosas que sirven de impedimento a la salud de sus almas, prr. 1.
66
Idolatra es la adoracin que se da a los dolos y falsas deidades. Diccionario de la lengua
espaola, v. iv, p. 734. El trmino idolatra ha sido objeto de discusin entre especialistas.
Existen varias obras en las que este concepto se estudia, una de ellas es la de Carmen Bernard
y Serge Gruzinski, De la idolatra. Una arqueologa de las ciencias religiosas, trad. de Diana Snchez
F., Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1992 (Seccin de Obras de Historia).
67
Algunos miembros del clero mendicante incluso llegaron a proponer la creacin de
una clereca que estuviera integrada por religiosos indios.

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tos idoltricos, y se establece un vnculo entre idolatra y otros vicios como


la prostitucin y la ebriedad. La idolatra es definida como un veneno
que puede impregnar la totalidad de las facultades y actividades del ser
humano; la idolatra es vista como causa y fin de todos los males.
A medida que los aos pasaron, la paciencia de muchos clrigos
se vio superada por la persistente costumbre indgena de reelaborar
o aderezar el culto catlico; costumbre que en ocasiones se tradujo en
una franca imposibilidad para incorporar o acomodar algunos valores
y modelos cristianos dentro del universo cultural nativo. Dcadas despus de iniciada la evangelizacin, los indgenas creaban sus propias
versiones de catolicismo exasperando a los curas que vean en las disposiciones conciliares un freno a sus afanes por la ortodoxia. A pesar
de esto tenemos noticias de varios casos en los que pueblos enteros se
vieron involucrados en serias denuncias de idolatra.68 As, la primera
mitad del siglo xvii en Nueva Espaa fue prolija en la elaboracin de
manuales de extirpadores de idolatras que no encontraron el eco que
buscaban entre sus diferentes autoridades episcopales.69 No sucedi lo
mismo en el rea andina donde la obra de varios de estos extirpadores
tuvo repercusiones importantes en campaas extirpadoras de idolatras.70 Un estudio comparativo de los contrastes entre los procesos de
persecucin de idolatras en las reas andina y mesoamericana bien
pueden aportar elementos tiles para definir parcelas obscuras sobre
la actitud de la Iglesia ante los indios y, en particular, sobre la administracin de justicia eclesial hacia este sector de la poblacin.
La presencia de los manuales y las abundantes acusaciones contra
indios idlatras registradas entre la celebracin del iii y el iv concilios,
delinean cmo los indgenas fueron haciendo suya la religin catlica a
medida que avanzaba la poca colonial. Un complejo proceso de colado
a travs de la rejilla de los cnones culturales nativos. Poco a poco las
68
Para el caso oaxaqueo, consltese la obra de Marcelo Carmagnani, El regreso de los
dioses. El proceso de reconstitucin de la identidad tnica en Oaxaca. Siglos xvii y xviii, Mxico,
Fondo de Cultura Econmica, 1988 (Seccin de Obras de Historia); as como los trabajos de
Tavrez, Invisible Wars; para el caso de Yautepec, vase Gruzinski, La colonizacin; finalmente, para el caso de Yucatn, consltese Chuchiak, The Indian Inquisition
69
Algunos de los manuales de extirpadores de idolatras del siglo xvii ms conocidos
para el caso de Nueva Espaa son: Gonzalo de Balsalobre, Relacin autntica de las idolatras,
supersticiones y vanas observaciones de los indios del obispado de Oaxaca, [1656]; Jacinto de la Serna,
Manual de ministros de indios para el conocimiento de sus idolatras, [1656]; Pedro Ponce, Tratado
de los dioses y ritos de la gentilidad; Hernando Ruiz de Alarcn, Tratado de las supersticiones y costumbres gentlicas, [1629]; Pedro Snchez de Aguilar, Informe contra las adoraciones de dolos del
obispado de Yucatn, [1639].
70
Como ejemplo de este tipo de obras se puede mencionar las de Pablo Jos de Arriaga, La extirpacin de la idolatra en el Per, [1621]; y Joan de Santa Cruz Pachacuti Yanqui Salcamaygua, Relacin de antigedades deste reyno del Piru [1613?].

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supervivencias de las religiones prehispnicas fueron menos frecuentes;


en contraste, la evidencia documental muestra que los sincretismos
fueron la realidad imperante. Situacin paradjica, propiciada en parte
por la propia legislacin conciliar, y en parte promovida por el actuar
cotidiano de la Iglesia que desde el siglo xvi lo mismo alent que
toler practicas que facilitaron multitud de sincretismos religiosos. Tal
parece que ante los ojos de la Iglesia novohispana parte de la poblacin indgena tena procesos de pensamiento equiparables a los de los
infantes, algo semejante a lo que en algn momento y para algunas
corrientes puede ser designado como pensamiento primitivo; por ello,
asimilar la religin catlica les llevara su tiempo. En consecuencia, no
se les podra reprender por sus errores, igual que no se puede castigar
a alguien que no posee pensamiento abstracto.71 A pesar de que hubo
detractores, esta opinin fue la dominante entre la jerarqua eclesistica
hasta antes del periodo ilustrado en Nueva Espaa.
Los grandes esfuerzos de la Iglesia y la Corona de Espaa para
implantar la religin catlica y suprimir las religiones autctonas de
las masas indgenas fue el factor primordial de transformacin cultural de las sociedades coloniales. La extirpacin de idolatras jug un
importante papel en el cruce de caminos de los grandes problemas,
tanto de ndole material como espiritual de la colonizacin. De ah se
han derivado muchos de los ricos y complejos procesos de mestizaje y
sincretismo religioso dentro de Nueva Espaa y Per.72
Con el arribo del racionalismo, los conceptos de la Iglesia sobre
la idolatra tambin se modificaron. Para la religin ilustrada la tarea
central era lograr una adecuada concepcin metafsica de Dios, no slo
como una condicin necesaria para adorarlo, sino como el punto ms
alto de la vida religiosa. Para la Iglesia ilustrada, el centro de la idolatra
es el error: la idea equivocada de Dios. Con ello, se aleja del concepto de falsa religin para dar paso a la interiorizacin del pecado por
equivocacin. En este sentido la lucha contra la idolatra se transforma
en una guerra contra la imaginacin, la supersticin, la ignorancia y la
proyeccin del mundo de las masas al mundo de Dios.73 Es al mismo
tiempo la confrontacin contra las tradiciones populares.
Durante el siglo xviii las denuncias en contra de las costumbres religiosas de los indios no fueron pocas; de hecho, parecieron incrementarse coincidentemente con la aplicacin de las reformas borbnicas.
71
Moshe Halbertal y Avishai Margalit, Idolatra. Guerras por imgenes: las races de un
conflicto milenario, Barcelona, Gedisa, 2003 (Filosofa/Religin. Serie cla.de.ma. Historia de
la religin), p, 158.
72
Pierre Duviols, La destruccin, p. 9.
73
Ibidem, p. 15.

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LOS INDIOS ANTE LOS FOrOS DE JUSTICIA RELIGIOSA

Sin embargo, el tono de las denuncias, as como el de las sentencias a


menudo result moderado o suave si lo comparamos con sus antecedentes barrocos. Esta tendencia se vio reflejada en los captulos que
sobre la religiosidad indgena quedaron plasmados en la redaccin
ltima del fallido iv Concilio Provincial Mexicano.
Las visitas pastorales de mediados del siglo xviii con frecuencia dan
cuenta de la profunda religiosidad indgena.74 Sealan su acentuada inclinacin a participar en todo tipo de ceremonial catlico; sin embargo,
tambin indican su inexacta forma de practicar la liturgia, en especial,
en lo que se refiere al culto privado o familiar. Esto a menudo provocaba
sentimientos encontrados en los prrocos que con frecuencia se vean
ampliamente superados por las estrategias de sus feligreses indios.75
Como una forma de paliar esta situacin, la Iglesia del siglo xviii
bajo los influjos del racionalismo ilustrado, empez a considerar todas
estas incorrectas prcticas del culto entre los indios, como el resultado
ms de su ignorancia o mala preparacin, que de la influencia diablica.
En otras palabras, la importancia y abundancia de la idolatra disminuy,
para atribuirle un mayor peso a la supersticin, es decir, a una creencia
equivocada y, por definicin, una falta mucho menor que la idolatra.
Quizs ante la imposibilidad de contrarrestar por completo la heterodoxia de la religiosidad indgena, la Iglesia decidi tolerarla siempre
y cuando no sobrepasara ciertos lmites. stos dictados por principios
teolgicos. Los elementos cruciales del dogma catlico como el monotesmo, el dogma trinitario o el misterio de la transubstanciacin
deberan permanecer intocados. Atentar contra ellos rebasaba la supersticin y caa en la idolatra.
Fuera de los elementos descritos, la Iglesia ilustrada decidi que la
culpa de la mayor parte de las heterodoxias religiosas de los indios
era la deficiente evangelizacin. Para los clrigos ilustrados, la mayora
de las desviaciones en que los indios incurran eran resultado de su
ignorancia supersticiosa y no de la influencia idoltrica del Maligno.
74
En el Archivo Histrico del Arzobispado de Mxico existen varios ejemplos de visitas
pastorales donde es posible identificar estos afanes episcopales. Un buen ejemplo de ello es
la Visita Pastoral de Lorenzana, 1766-1767, aham, lib. 3. Fondo Arzobispal, seccin Secretara
arzobispal, serie Libro de visita. Caja 23cl, 256 fojas. Libro de visita del arzobispo Francisco
Antonio Lorenzana a Tecama, Pachuca, Tezontepec, Real del Monte, Huascazaloyan, Atotonilco el Chico y Atotonilco el Grande, hecha en los aos de 1766 y 1767.
75
Un ejemplo de esto son las reiteradas denuncias que los curas prrocos del pueblo
de Xich de indios hicieron contra sus feligreses, pero no que no fueron atendidas sino hasta despus del motn de San Luis de la Paz a raz de la expulsin de los jesuitas en 1767.
Vase agn, Criminal, v. 305, exp. 21, ao de 1769, Causa criminal sobre excesos de los naturales y otras cosas que de ella constan, hecha por el alcalde mayor de San Luis de la Paz,
Juan Antonio Barreda.

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LA JUSTICIA ECLESISTICA ORDINARIA Y LOS INDIOS EN NUEVA ESPAA

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Durante la segunda mitad del siglo xviii, la franja en la que se ubicaban


los dogmas principales del catolicismo era considerada de particular
importancia y por lo mismo era la ms vigilada.
El IV Concilio Provincial Mexicano y la persecucin de idolatras
Para 1769, el rey demandaba a la Iglesia americana que: Se debern
establecer todos los medios de desarraigar ritos idoltricos, supersticiones [y] falsas creencias.76 En respuesta a esto, en 1771, el arzobispo
Lorenzana convoc al IV Concilio Provincial Mexicano, el cual pens
la idolatra indgena como una herencia demoniaca que se encontraba
en extincin pero visible en comportamientos y creencias producto de
la supersticin. No es que el siglo xviii hubiera dejado de creer en el
Demonio, sino que redujo su umbral de influencia. En contraste, la
responsabilidad humana era cada da ms grande. Para los aos del
IV Concilio el discurso contra las idolatras haba cedido importantes
espacios a un nuevo lxico antisupersticioso.77 El IV Concilio consideraba que la mayor parte de las desviaciones indias eran producto de la
supersticin, y reservaba la idolatra para las faltas que atentaran contra
los principios ms sagrados de la doctrina catlica.
Este ambiente con tintes racionalistas fue el que prevaleci durante
las discusiones del IV Concilio sobre el tema. Los prelados que asistieron a esa reunin consideraron que el medio ms eficaz de combatir las
falsas creencias era crear una clereca ms conocedora de las culturas
nativas; incluso hubo quien esboz la idea de promover la formacin de
un ejrcito de curas indios bien preparados para evitar las digresiones
herticas. Tambin se propona fomentar la creacin de escuelas para
indgenas y as elevar la preparacin general de la poblacin autctona. Parte importante en esta historia fue el impulso al castellano como
lengua oficial en la educacin.78
76
Real cdula del 23 de agosto de 1769. Mejor conocida como Tomo Regio, en El cardenal
Lorenzana y el IV Concilio Provincial Mexicano, recopilacin documental de Luisa Zahino Peafort, presentacin de Luis Arroyo Zapatero y Mara Blzquez, prlogo de Jos Luis Soberanes
Fernndez, Mxico, unam, Instituto de Investigaciones Jurdicas, 1999.
77
Un interesante anlisis de la evolucin del lenguaje contra la supersticin, en el surgimiento de la Europa moderna, puede encontrarse en Fabin Alejandro Campagne, Homo
Catholicus. Homo Superstitiosus. El discurso antisupersticioso en la Espaa de los siglos xv a xviii,
Buenos Aires, Argentina, Universidad de Buenos Aires-Mio y Dvila, 2002 (Coleccin Ideas
en debate. Serie, Historia Moderna).
78
Sobre la educacin de los indios el siglo xviii puede consultarse los trabajos de Dorothy Tanck de Estrada, en especial: Pueblos de indios y educacin en el Mxico colonial, 17501821, Mxico, El Colegio de Mxico, 1999.

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LOS INDIOS ANTE LOS FOrOS DE JUSTICIA RELIGIOSA

El IV Concilio recogi las experiencias de los prelados en sus dicesis; en particular, de aquellas en las que la feligresa era mayoritariamente indgena y en las que los conflictos por las heterodoxias
nativas eran comunes. El IV Concilio intent formalizar las medidas
que obispos y curas haban practicado contra la heterodoxia en los
pueblos de indios.
Un asunto secundario, pero delicado en el IV Concilio fue el tono
para sealar que la falta de preparacin de los sacerdotes favoreci el
desarrollo de las herejas. Esto era un tcito reclamo sobre la laxitud
con la que se haba cuidado la espiritualidad indgena hasta entonces,
era tambin un llamado de atencin a evitar dicha situacin en lo futuro. Los participantes en el IV Concilio sealaron que era comn que
los indios murieran sin confesin, y que la presencia de los curas y de
la religin catlica en la cotidianeidad de algunos pueblos de indios
result ms rara que comn. Esta situacin favorecera el desarrollo
de los mismos errores y pecados que se buscaba extirpar desde el siglo
xvi: la idolatra entre ellos. Esto era sealado como el origen de supersticiones, hechiceras y muchas creencias errneas resultado de
reinterpretaciones y adaptaciones que la mentalidad indgena formul
fuera del control eclesial, por ejemplo, muchos bailes y cnticos (los de
Santiaguito o los del Palo del Volador); las ofrendas y ceremonias a los
cerros, los ros o los bosques; las representaciones vividas de la Pasin
de Cristo; curaciones mgicas, hechiceras o maleficios; etctera.79
Al respecto Zahino seala que ya en mayo de 1765, Carlos III haba
emitido una real cdula al respecto y que en 1769 Lorenzana, en nombre
del provisor de indios, correspondi con un edicto.80 Para el IV Concilio
Mexicano, la extirpacin de cualquier resabio de idolatra y/o gentilismo
era necesaria, tambin era necesario terminar con la actitud tolerante
de curas y obispos ante los comportamientos y creencias de los indios.
Es interesante destacar las semejanzas que existen en el trato que
el III y el IV concilios dan a los indios. Ambos los ven como menores
de edad y los tratan con cierta indulgencia: El III Concilio considera
a los indios nefitos 81 y miserables,82 los concibe como seres incaVase el Diario de Ros, sesin del da 1 de agosto de 1771.
Luisa Zahino Peafort, La cuestin indgena en el iv Concilio Provincial Mexicano,
en Relaciones, Estudios de Historia y Sociedad, Michoacn, Mxico, n. 46, primavera de 1991,
p. 11-13.
81
Nefito es una persona recin convertida a una religin. Diccionario de la lengua espaola. La condicin de nefito implica un conocimiento superficial de la religin catlica. Para
los primeros evangelizadores los indios nefitos eran como nios inocentes, como alguien sin
conciencia de lo que est bien o est mal.
82
La condicin de miserable en la legislacin espaola del siglo xvi se emplea para
personas que no son capaces de valerse por s mismas, razn por lo cual tienen una situacin
79

80

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LA JUSTICIA ECLESISTICA ORDINARIA Y LOS INDIOS EN NUEVA ESPAA

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paces de valerse por s mismos; el IV ya no emplea esta terminologa


pero sigue considerando a los indios como una poblacin vulnerable
por su condicin de ignorancia. No obstante, reconoce en el indgena
la responsabilidad de asumir un papel ms activo en su propia evangelizacin. Ambos concilios establecen una legislacin protectora, si bien
el tinte paternalista del IV Concilio es menor.
Por el lado de las diferencias contrasta la manera en que se miran
las desviaciones religiosas de los indios. En el III Concilio, la razn es
teolgica, en tanto que en el IV es pedaggica. Me parece que parte de la
explicacin de esto radica no slo en el estudio de las diferentes pocas y
circunstancias que les dieron origen, sino en los arzobispos que animaron
ambos cnclaves: fray Pedro Moya de Contreras y Antonio de Lorenzana,
respectivamente. Sus concilios retratan los principales problemas de
la Iglesia real, es decir, la que tenan y el ideal al que aspiraban.
La Iglesia ilustrada cay en su propio espejismo al suponer haber
hallado la clave para vencer la heterodoxia de los indios; los clrigos ilustrados creyeron derrotar la idolatra al transformarla en supersticin. El
nuevo enemigo no era Satans, sin dejar de reconocerle responsabilidad,
ahora el origen de las heterodoxias tena otros nombres: negligencia,
ignorancia, tradicin, imaginacin Los nuevos exorcismos no se hacan
con curas cazadores de idlatras, sino a travs de un ejrcito de apstoles
mejor preparados y aumentando el nmero de escuelas para indios.
El racionalismo encontr sus nuevos demonios, sin embargo, al
igual que el misticismo barroco, estaba condenado al fracaso. Los programas de evangelizacin promovidos por los concilios provinciales
mexicanos rindieron impresionantes frutos: lograron que los indgenas novohispanos hicieran suya la religin catlica, sin embargo, en
su xito radic su derrota pues la nica manera en que los nativos
podan practicar la religin que les fue impuesta, era a travs de su
particular tamiz cultural. La presencia de desviaciones cultuales entre
los indgenas es por definicin algo que acompaa a su manera de
concebir la religin llegada de ultramar. Las idolatras y las supersticiode excepcin y por lo mismo, en compensacin, reciben de la Corona una serie de privilegios. Sobre este concepto jurdico aplicado al indio, vase Paulino Castaeda Delgado, La
condicin miserable del indio y sus privilegios, en Anuario de Estudios Americanos, v. xxviii,
Sevilla, 1971, p. 285-291. Para una discusin ms reciente sobre el asunto del indio ante la
legislacin espaola y en particular sobre su condicin de miserable, vase Luise M. Enkerlin, Somos indios miserables: una forma de enfrentarse al sistema colonial, en Antropologa.
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LOS INDIOS ANTE LOS FOrOS DE JUSTICIA RELIGIOSA

nes indgenas existieron ms en los ojos de quienes las sealaron que


en la intencin de los indios acusados de practicarlas. Con frecuencia,
los afanes reguladores sobre las desviaciones indgenas nos dicen ms
sobre quienes persiguieron que sobre sus perseguidos. Es, otra vez, el
problema del otro.

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ndice
Sobre los autores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5
Prlogo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11
Del Viejo al Nuevo Mundo: novedades jurisdiccionales
en los tribunales eclesisticos ordinarios en Nueva Espaa
Ana de Zaballa Beascoechea. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17
Los indios, la Inquisicin y los tribunales eclesisticos ordinarios
en Nueva Espaa. Definicin jurisdiccional y justo proceso,
1571-c.1750
Jorge E. Traslosheros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 47
Autonoma local y resistencia colectiva: causas civiles
y eclesisticas contra indios idlatras en Oaxaca
David Tavrez. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 75
Idlatras congnitos o indios sin doctrina? Dos comprensiones
divergentes sobre la idolatra andina en el siglo xvii
Juan Carlos Garca Cabrera. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 95
Testimonios de coercin en las parroquias de indios:
Per, siglo xvii
John Charles. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 111
La justicia eclesistica ordinaria y los indios en la Nueva Espaa
borbnica: balance historiogrfico y prospeccin
Gerardo Lara Cisneros. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 127
Archivos y bibliografa. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 157

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Los indios ante los foros


de justicia religiosa
en la Hispanoamrica virreinal
editado por el Instituto de Investigaciones Histricas, unam,
se termin de imprimir en offset el 2 de abril de 2010
en Compuformas Paf, Avenida Coyoacn 1031, Colonia del Valle.
Su composicin y formacin tipogrfica, en tipo New Baskerville
de 10.5:12, 10:11 y 8:9.5 puntos,
estuvo a cargo de Sigma Servicios Editoriales,
bajo la supervisin de Ramn Luna Soto.
La edicin, en papel Cultural de 90 gramos,
consta de 500 ejemplares
y estuvo al cuidado de Ricardo Alfonso Snchez Flores

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E
n la presente obra se da cuenta de la relacin que existi entre la justicia
eclesistica y los indios en la Hispanoamrica virreinal. El tema es por dems
relevante toda vez que aqulla fue una sociedad profundamente religiosa y
que sus formas de convivencia estuvieron marcadas por este hecho social,
incluyendo las instituciones abocadas a la procuracin y administracin de
justicia. A lo largo de sus pginas el lector encontrar la relacin de los naturales con el Santo Oficio, los tribunales eclesisticos ordinarios y las visitas
episcopales, as como las menos tangibles realidades de la cultura jurdica y
religiosa de las Indias Occidentales. Su riqueza historiogrfica, analtica y
conceptual se sustenta en un excelente trabajo de fuentes provenientes de los
archivos de Roma, Espaa, Estados Unidos, Mxico y Per. Se trata, sin duda,
de un texto esencial para el estudio de la relacin entre la justicia, la Iglesia y
sociedad que nos demuestra que el estudio de la administracin de justicia en
materia religiosa es un espacio privilegiado para comprender la formacin
social y cultural de la Hispanoamrica virreinal.

Diseo de portada: Deikon

www.historicas.unam.mx

Los indios ante los foros de justicia


religiosa en la Hispanoamrica virreinal

Jorge E. Traslosheros
Ana de Zaballa
(coordinadores)

Los indios
ante los foros

de justicia

religiosa
en la

Hispanoamerica

g
Universidad Nacional Autnoma de Mxico