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EJEMPLOS DE BIOCORROSION

EN SISTEMAS DE CONDUCCIN
DE AGUA
En realidad, la corrosin es la causa general de la alteracin y destruccin de la
mayor parte de los materiales naturales o fabricados por el hombre. Si bien esta
fuerza destructiva ha existido siempre, no se le ha prestado atencin hasta los
tiempos modernos, como efecto de los avances de la civilizacin en general y de la
tcnica en particular. El desarrollo de los mtodos de extraccin y uso de los
combustibles, muy especialmente del petrleo, as como la expansin de la industria
qumica, han modificado la composicin de la atmsfera de los centros industriales y
de las aglomeraciones urbanas.
SISTEMAS DE TUBERAS ABIERTA
Un "sistema abierto" significa que el agua que circula por el sistema de tuberas puede
estar en contacto con el aire exterior y, consecuentemente, con oxgeno. El sistema est
abierto debido a una conexin con un barril abierto del almacenaje o una tubera vertical.
El polvo o los contaminantes del oxgeno se puede agregar al sistema en el tiempo por las
aberturas.
El oxgeno y los contaminantes que se agregan al sistema pueden realzar la actividad
microbiana. La bio formacin de la pelcula consecuentemente puede ocurrir. Esto puede
causar efectos negativos, tales como formacin de limo y relleno de tuberas y de
intercambiadores de calor.
Se puede ofrecer varias soluciones a estos problemas, por ejemplo desinfeccin-UV,
ozonizacin, dosificacin de biodispersantes y otras soluciones qumicas.
Junto con estos efectos, la corrosin puede ocurrir como resultado del uso de varios
materiales, tales como bombas de acero de cobre o materiales inoxidables de las tuberas
y del acero de carbn.
Se puede ofrecer inhibidores de la corrosin de la dosis, introducir la proteccin de
corrosin en tuberas y bombas. Estos inhibidores, que se pueden basar en los fosfatos o
los fosfanatos, para proteger piezas de acero inoxidable y de acero de carbn contra la
corrosin. Se aconseja a menudo a compaas para ablandar el agua o desmineralizarla
antes de ser usada (a niveles bajos de cloro y ninguna precipitacin de sales tendr lugar
y de aumento de la dureza) en las tuberas. Lenntech tambin aconseja control del pH y
un aumento del pH del agua de circulacin a pH 9,2 - 9,5. La velocidad de la corrosin en
el metal es muy baja en este pH.

Para los sistemas que estarn a menudo fuera de servicio por perodos de una hora o
ms largos nosotros a las compaas le aconsejomos mantener un punto bajo pero el
agua continua atravesando tuberas, para prevenir la corrosin de la parada.
Tambin a menudo a las compaas le aconsejamos aplicar la corriente parcial. Filtramos
para el retiro de la materia suspendida pequea, que deriva de materia pelada del interior
de las tuberas y de los productos de la corrosin. Estos filtros fueron desarrollados para
filtrar el agua de los sistemas de CV y del enfriamiento de las instalaciones de edificio y
para quitar continuamente las partculas del hierro (xido de hierro; partculas de moho) y
lodo. Los filtros que recomendamos son una combinacin de los filtros de imn y los filtros
de bolsa que se introducen directamente en la tubera principal.

SISTEMAS DE TUBERAS CERRADOS


Dentro de sistemas cerrados de tuberas la corrosin puede tambin venir alrededor.
Aunque se cercioran las compaas siempre utilizan el agua pura como un punto de
partida y all no es ninguna posibilidad de adicin de oxgeno al sistema, corrosin puede
ocurrir en varios sitios en el sistema de la tubera.
Esta clase de corrosin se llama corrosin anaerobia. Las bacterias anaerobias reducirn
ciertas sustancias, tales como sulfato, y por lo tanto la corrosin vendr alrededor. Los
procesos anaerobios que causan la corrosin funcionarn en ptimas condiciones en un
pH de entre 7 y 8. Las sustancias que resultan son un precipitado del hidrxido de hierro
(Fe(OH) 2) y sulfuro de hierro (FeS).

LAS TUBERAS DE AGUA


La corrosin forma parte del diario quehacer. Desgraciadamente, no sufrimos sus
efectos hasta que estos se hacen visibles.
Un ejemplo comn lo constituye la rotura de una tubera de agua. Inicialmente, al
abrir el grifo, el agua, en vez de presentar su claridad habitual tiene una cierta
tonalidad o coloracin castaa. Al probarla, nos parece percibir un sabor que nos
recuerda bastante al de las sales de hierro. Ha empezado a atacarse el material base
de la tubera galvanizada: el acero de la red de distribucin de agua potable.
La continuacin puede ser una historia conocida para muchos. Al cabo de poco
tiempo, al abrir el grifo del agua caliente del lavabo, especialmente al aumentar la
salida del agua, empieza a salir sta turbia y rojiza, con gran cantidad de partculas
en suspensin. Algunas de stas parecen ser de arcilla que estaran sedimentadas
sobre la pared de las tuberas de conduccin y distribucin y que se han incorporado
al agua al pasar sta a rgimen turbulento. Otras partculas tienen un aspecto
gelatinoso y una coloracin pardo rojiza (caracterstica del hidrxido frrico). A
continuacin hacemos la misma comprobacin con el grifo del agua fra. El agua sale

limpia, incolora. Slo cuando el rgimen de circulacin es claramente turbulento se


observa una cierta turbiedad y algunas partculas en suspensin que parecen
provenir del sedimento que pudiera existir ya en el interior de la tubera de
conduccin de agua. Aquellas partculas rojizas, gelatinosas, no se observan en esta
ocasin.
La aparicin de humedades y goteras es una consecuencia que no se deja esperar.
Al inspeccionar con ms detalle la zona en que ha aparecido la gotera, podemos
tener la sorpresa de que la aparicin de la humedad, que creamos debida a la
perforacin de la tubera por el lado del agua, ya que el agua rojiza que sala por el
grifo desde tiempo atrs as lo haca presagiar, ha tenido lugar en cambio en la parte
exterior. Retirado el tubo que presentaba la perforacin, pudimos observar en l que
el ataque perforante provena del exterior.
En este caso, el responsable de la avera no era el agua transportada, sino el
material de construccin que se hallaba en estrecho contacto con el exterior del tubo.
Un anlisis ms cuidadoso nos permite observar claramente que la zona afectada
coincida con la existencia de "restos" de yeso que sin duda pusieron los albailes en
la etapa de fijacin de los tubos.
El yeso tiene la particularidad de que adems de ser corrosivo por s mismo frente al
hierro y acero galvanizado, entre otros materiales metlicos, es higroscpico, por lo
cual tiene tendencia a captar y retener la humedad y con ello proseguir la corrosin
hasta sus ltimas consecuencias.

LA LAVADORA AUTOMTICA
Otro caso que se presenta con cierta frecuencia hace referencia a la lavadora
automtica. Cierto da, al funcionar la lavadora, se nota que hace algunos ruidos
extraos. Al vaciar el tambor, nos encontramos con la sorpresa de que tiene una
fisura. No haba ni rastro de herrumbre, que en el caso de la tubera de agua nos
haba servido de indicio para suponer que algo andaba mal. Aqu, slo unos ruidos
extraos.
El tambor, a pesar de ser de acero inoxidable, haba sufrido un cierto tipo de
corrosin, conocido por los especialistas como corrosin fisurante, precisamente por
el tipo de dao provocado.
Este tipo de corrosin, muy localizada en una determinada zona del tambor de la
lavadora, es especialmente insidiosa y preocupante porque uno no se da cuenta de
su existencia sino cuando se produce la falla.

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