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Michel Trebitsch

L'intellectuel dans l'action. Lettres de Georges Canguilhem


Jean-Richard Bloch (1927-1946)
In: Vingtime Sicle. Revue d'histoire. N50, avril-juin 1996. pp. 111-122.

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Trebitsch Michel. L'intellectuel dans l'action. Lettres de Georges Canguilhem Jean-Richard Bloch (1927-1946). In: Vingtime
Sicle. Revue d'histoire. N50, avril-juin 1996. pp. 111-122.
doi : 10.3406/xxs.1996.3526
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/xxs_0294-1759_1996_num_50_1_3526

DOCUMENT
L'INTELLECTUEL DANS L'ACTION
LETTRES DE GEORGES CANGUILHEM JEAN-RICHARD BLOCH
(1927-1946)
Prsentation par Michel Trebitsch

tez Canguilhem, crivait dans un


I texte clbre Michel Foucault, qui
lui dut tant, et vous ne comprenez
plus grand-chose Althusser, Bourdieu,
Lacan, ni tout le dbat d'ides qui a
prcd ou suivi le mouvement de 68.
Le vieux professeur, qui s'est teint le
11 septembre 1995, 91 ans, n'a pourtant
gure battu trteaux et tribunes. Inspec
teur
gnral de philosophie, prsident du
jury d'agrgation, successeur de Gas
ton Bachelard la Sorbonne et l'Institut
d'histoire des sciences, sa vie, aprs 1945,
s'est confondue avec l'institution philoso
phique et son uvre austre tient toute
en quelques ouvrages et quelques dizai
nes d'articles. Mais, suivre Foucault,
l'influence de sa pense conduit une
relecture totale du paysage philosophique
franais, une inversion terme terme
de l'histoire des rapports entre la philo
sophie et la politique, en dterminant une
ligne de partage entre une philosophie de
l'exprience, du sens, du sujet, donc de
l'engagement (Sartre, Merleau-Ponty), et
une philosophie du savoir, de la rational
it
et du concept (Cavaills, Koyr,
Bachelard, Canguilhem). En apparence,
la seconde est reste la fois la plus tho
ricienne,
la plus rgle sur les tches sp
culatives,
la plus loigne aussi des
interrogations politiques immdiates. Et

pourtant c'est elle qui, pendant la guerre,


a pris part, et de faon trs directe, au
combat, comme si la question du fonde
ment de la rationalit ne pouvait pas tre
dissocie de l'interrogation sur les condi
tions actuelles de son existence1.
Pour saisir cette gnalogie, il faut
remonter, avant guerre, au jeune normal
ien
disciple d'Alain, immerg dans le cou
rant du pacifisme extrme, sur lequel la
thse de Jean-Franois Sirinelli a fourni
des informations dcisives2. N le 4 juin
1904 Castelnaudary (Aude), dans un
milieu trs modeste (son pre tait tai
lleur),
Canguilhem incarne le brillant bours
ier de la Rpublique gravissant par ses
seuls mrites les degrs de la russite
jusqu' la khgne prestigieuse du lyce
Henri IV o rgne Alain et l'cole nor
male suprieure, o il entre du premier
coup en 1924, dans la mme promotion
que le trio Sartre, Nizan, Aron. Devenu
un lment moteur de la galaxie chartiriste, il anime, l'cole, l'agitation pacif
iste et antimilitariste, ptitionnant en 1925

111

1. Michel Foucault, -La vie: l'exprience et la science-,


Revue de mtaphysique et de morale, 1, spcial Canguilhem,
janvier- mars 1985, p. 3-14, et Georges Canguilhem, philosophe
et historien des sciences, Paris, Albin Michel, 1993, (coll.
Bibliothque du Collge international de philosophie)
2. Jean-Franois Sirinelli, Gnration intellectuelle. Khgneux et normaliens dans l'entre-deux-guerres. Paris, Fayard,
1988, notamment p. 329-331, 339-341, 463-466.

MICHEL TREBITSCH
contre la prparation militaire supr
ieure,
contribuant au lgendaire scan
dale de la revue de 1927 et surtout, en
pleine prparation de l'agrgation, parti
cipant au mouvement contre la loi mili
taire Paul-Boncour lanc autour d'Alain
au printemps 1927. Il apparat mme
comme l'auteur principal de la ptition
publie en avril dans Europe et les Libres
Propos, que signeront des centaines
d'intellectuels et de normaliens1. L'agr
gation en poche, passe haut la main au
premier essai, Canguilhem ne s'en tient
pas aux ptitions. Incorpor Nmes en
novembre, il sabote volontairement sa
prparation militaire suprieure, ce qui lui
vaudra de rester, jusqu'en avril 1929,
18 mois entiers sous les drapeaux.
C'est ce point que sa correspondance
avec Jean-Richard Bloch vient complter
l'enqute de Jean-Franois Sirinelli et
clairer son parcours jusqu' l'aprsguerre2. Romancier NRF, dramaturge,
essayiste, Jean-Richard Bloch est alors au
fate de sa notorit littraire et, proche
de Romain Rolland, pilier de la revue
Europe, il est un des mentors de la gauche
intellectuelle. Dtach de son socialisme
d'avant 1914, loign du communisme
aprs avoir prn l'adhsion la IIIe Inter
nationale,
c'est vers le sionisme, le paci
fisme,
les marges du radicalisme et du
socialisme qu'il porte ses regards jusqu'en
1934, avant que le combat antifasciste ne
le jette nouveau dans les bras du PCF.
C'est en 1925 qu'il rencontre Canguilhem
quand, cherchant un rptiteur pour ses
deux filles cadettes, Alain et ses fidles
Michel et Jeanne Alexandre lui recom-

1. La premire lettre de CanguUhem J.-R. Bloch (avril ou


mai 1927) est une demande d'adjoindre les signatures de khgneux d'Henri IV la deuxime liste publie par Europe le
15 mai.
2. Fonds Jean-Richard Bloch, Correspondance, tome 13
('Bibliothque nationale de France. Dpartement des manuscr
its.Nouvelles acquisitions franaises > 23 lettres de G. Can
guilhem
et une rponse de J.-R. Bloch ( 1927-1946). Je remercie
vivement Madame Simone Canguilhem et ses enfants, si affec
tspar un deuil proche, et Madame Claude Bloch. qui mont
autoris publier ces lettres.

mandent le normalien surdou qui doit


boucler ses fins de mois. De ces leons,
dont la dernire lettre de 1946 garde le
souvenir mu, nat une amiti, une affec
tion, qui va de pair avec une vraie proxi
mit intellectuelle entre le jeune philoso
phe
et l'crivain quadragnaire. Un
portrait s'en dgage de Georges Canguil
hem:celui du philosophe laboureur,
rustique et mauvaise tte, qui n'est pas
une simple mtaphore: retournant cha
que t chez lui pour les gros travaux
des gerbes, il restera toute sa vie attach
ses origines rurales (lettre n 1); celui
aussi de la cohrence et du courage dans
les choix philosophiques et civiques, ce
qui frappe d'emble Jean-Richard Bloch
qui crit en 1927 Elie Faure: Geor
ges
Canguilhem. Retenez ce nom. Il mar
quera.
Il a dj marqu. me brlante,
esprit singulier, nature haute, conscience
exigeante et non conformiste, intelligence
narquoise, qui on ne la fait pas, mais
qui on ne la fait pas non plus dans le
sens du refus d'enthousiasme3.
L'pisode du service militaire est paradigmatique de la volont du philosophe
de traduire en pratique son idal pacifiste,
d'opposer un non calme et rsolu aux
pouvoirs de tous ordres (lettre n 2). Dans
une lettre d'avril 1928, dcrivant comment
il s'ingnie retourner l'institution
comme une peau de lapin et voquant
le bonheur que lui procure la puissance
des refus et de l'opinion libre, il conclut
firement: Je n'ai aucun regret d'avoir
choisi le parti des serfs. Ce choix n'a-til pas d'ailleurs pes sur sa carrire
d'enseignant? Nomm en mai 1929
Charleville, il ne tient qu'un an dans ce
lyce lthargique (lettre du 16 mai
1929) 4, un an Albi, si pnible qu'il prend
un cong en 1931-1932, avant de se
3- Fonds J.-R. Bloch, cit, Correspondance, tome 19, lettre
du 20 novembre 1927.
4. Non sans se faire remarquer par un discours insolent
contre les pouvoirs la distribution des prix de juillet 1930
0 -F. Sirinelli, op. cit., p. 595-596).

112

LETTRES DE G. CANGUILHEM J.-R. BLOCH


l'Europe et du rapprochement francoallemand, les jeunes rpublicains radicalisants prnant autour de Georges Valois
ou de Jean Luchaire le rajeunissement de
la politique. Canguilhem, qui reprend la
rdaction des Libres propos en octobre,
campe alors sur les positions du pacifisme
extrme. Quand en novembre, Fli
cien Challaye oppose, dans son manifeste
Pour la paix sans aucune rserve, un
pacifisme nouveau style au pacifisme
juridique ancien style incarn par Tho
dore Ruyssen au sein de la vieille asso
ciation La Paix par le Droit , il lui embote
le pas et accentue mme, au nom de la
jeunesse, la critique d'un pacifisme raison
nable, officiel et bourgeois1. JeanRichard Bloch, dj inquiet du danger fas
ciste,
est fort loign de ces thses, mais
il partage avec tous ces milieux l'espoir
de rassemblement et de renouveau.
Grande conscience pacifiste de gauche,
aurol du succs de son rcent essai
Destin du sicle, il prend alors des posi
tions trs remarques sur l'Europe et la
paix, notamment dans un texte publi en
aot 1931 dans Notre Temps o il prne
1' union intime entre la France et l'All
emagne (lettre n 3).
Pour Bloch, la monte puis la victoire
Hu nazisme mettent fin ds 1932-1933
ces espoirs. Pour Canguilhem, c'est le
6 fvrier 1934 qui l'loign dfinitivement
du pacifisme extrme, malgr son scepti
cisme devant la raction unitaire de la
gauche (lettre n 6). Il entre au Comit
de vigilance des intellectuels antifascistes,
1. La polmique, parue dans La Paix par le Droit, a t
reprise dans la brochure -La paix sans aucune rserve, thse
de Flicien Challaye, suivie d'une discussion entre Tho
dore Ruyssen, Flicien Challaye, Georges Canguilhem et Jean
Le Mataf, et des textes de Bertrand Russell et d'Alain sur la
vraie et la folle Rsistance -, Documents de Libres Propos, Cahier
n 1, 1932. Voir Rmi Fabre, Un exemple de pacifisme jur
idique
Thodore Ruyssen et le mouvement "La Paix par le
Droit" (1884-1950)-,
Vingtime sicle. Revue d'histoire, 39; jui
l et-septembre
1983, p. 38-54 ; Norman Ingram, Pacifisme
ancien style, ou le pacifisme de l'association La Paix par le
Droit-, Matriaux pour l'histoire de notre temps, 30, janviermars 1993, p. 2-5.

113

retrouver Douai, mari une jeune


enseignante de lettres, universitaire dans
mon genre, c'est--dire le moins, ellemme nomme Valenciennes (lettres du
31 aot 1932 et du 5 janvier 1933). Il
obtiendra Bziers en 1934 et en octo
bre1936, enfin, une khgne au lyce Fermat de Toulouse o il enseignera jusqu'
la guerre, tout en entamant sa thse de
mdecine sur le normal et le pathologique
qu'il soutiendra en 1943. Plus que le rcit
cocasse de ses dambulations d'un poste
provincial l'autre, ses lettres donnent
une vision prcise de son volution ido
logique
au tournant des annes 1930 et
permettent de s'interroger sur le destin
d'un certain pacifisme affront au nou
veau contexte de crises et de tensions.
Plus largement, elles reposent en des
termes o thique et politique sont indis
sociables,
l'ternelle question de l'eng
agement
des
intellectuels.
Qu'est-ce
qu'agir? se demandent Canguilhem et
Bloch, qui se rejoignent dans un huma
nisme pour lequel tout changement
social, la rvolution elle-mme, ne peut
avoir pour fin que l'individu (lettres n 4
et 5). Chez Canguilhem, converti la
philosophie du parti pris, c'est--dire la
philosophie de l'homme (lettre du
26 dcembre 1931), cet humanisme va
jusqu' une sorte d'anarchisme pour
lequel la morale, loin d'tre sociale, est
cette valeur suprme trouve dans l'uni
que- (lettre du 20 juillet 1930).
Les lettres de l'automne 1931 sont les
plus rvlatrices, car elles datent du
moment culminant du dbat et des initia
tives pacifistes, comme le grand manifeste
lanc le 18 janvier par Jean Luchaire dans
Notre Temps, qu'ils signent tous les deux,
ou la fondation par Victor Mric de la
Ligue internationale des combattants de
la paix. Par-del leurs affinits personnell
es,
la proximit entre Europe et les Libres
propos, elles tmoignent de la complexit
des entrecroisements qui s'oprent entre
les courants pacifistes, les militants de

MICHEL TREBITSCH

1. Georges Canguilhem Jean-Richard


Bloch
Vendredi matin (29 juillet 1927 3)
Jean-Richard Bloch,
Voici, ils m'ont pris second : j'tais pre
mier l'crit mais j'ai perdu une place
par suite d'une leon de psychologie un
peu bte4. Mais je dois dire et vous me
croirez que je suis entirement heureux
comme a. Ils ont bien voulu me dire
qu'ils taient trs contents de moi. Et moi
donc! (pas de moi; d'eux). Je laisse tout
cela. C'est suffisant. Je n'y vois que la
1. Notamment sa rflexion finale sur la nation, la guerre et
la paix dans le Trait de logique et de morale qu'il publie en
1939 avec un collgue marseillais (J. -F. Sirinelli, op. cit., p. 597).
2. Georges Canguilhem, In memoriam , dans Jean Cavaill
s,uvres compltes de philosophie des sciences, Paris, Her
mann, 1994.
3. De la main de Jean-Richard Bloch.
4. Canguilhem est reu second, derrire Paul Vignaux et
devant Jean Lacroix, Cavaills est quatrime.

libert d'tre maintenant mauvaise tte et


de ne plus faire servir mon application
qu' ce qui me plat.
Je vous cris vous, parce que je ne
vous ai jamais rien crit bien que vous
m'ayez combl de vos livres et fait ma
joie. Vous avez prsent Les Chasses de
Renaut comme une liquidation5. Mais les
auteurs sont dconcertants. J'en suis
encore transport et jure que Locomotives
figure parmi le plus beau de ce que vous
avez fait, et je ne le connaissais pas ! Vous
avez paru quelquefois surpris, me semblet-il, de ma rserve et de ma rpugnance
parler beaucoup. Je pense que vous
n'avez jamais interprt cela comme une
dfiance. Il faut dire seulement que si je
fais le point aprs ces six annes de travail
Paris, je me revois 17 ans, ignorant
de tout, timide et superstitieux6. J'avais
vu de braves gens avant de venir Paris ;
mais je ne savais pas qu'il y avait de
grands hommes. Je ne souponnais pas
que l'histoire tait faite d'hommes un jour
vivants, et que les hommes n'avaient pas
tellement chang. Or tous les Hommes
que j'ai trouvs depuis, il ne faut pas m'en
vouloir si j'ai prfr me taire et contemp
ler,
plutt que les importuner.
Je pars lundi chez moi, j'espre arriver
temps pour les gros travaux des gerbes7.
On verra bien.
Je pense que le ciel de la Mrigote8 est
chic, un peu plus que celui de Paris, et
5. Les Chasses de Renaut. Deuxime livre de contes, Paris,
NRF, 1927, dans lequel est repris le conte Locomotives, publi
part en 1924. Les lettres de Canguilhem rvlent un lecteur
attentif des essais de Jean-Richard Bloch, qu'il fait tudier
ses lves (lettre du 14 octobre 1930), comme de ses romans,
parmi lesquels il prfre... Et C (1917) Sybilla (1932) (lettre
du 9 fvrier 1933).
6. Brillant lve au lyce de Castelnaudary, il avait refus
une bourse pour la khgne de Montpellier pour monter Paris
en 1921 dans la khgne d'Henri rv, o il obtint successivement
une bourse d'honneur du lyce et une bourse nationale.
7. Dans la ferme que sa mre donnait en mtayage. Ainsi
signait-il un de ses premiers textes - Languedocien. lve
l'cole normale suprieure pour prparer l'agrgation de phi
losophie.
Le reste du temps, la campagne, labourer. (-Ce
que pense la jeunesse universitaire franaise , Revue de Genve,
dcembre 1926, p. 795-799).
8. Maison de Jean-Richard Bloch Poitiers, o il vient en
t et o il rsidera de 1929 1934.

-114

dont Bloch est un des fondateurs avant


de le quitter avec les communistes en
1936, et il y restera jusqu'en 1939. Canguilhem
s'exprime peu
dans cette
priode, mais les quelques traces de son
activit prouvent son accord avec les posi
tions de rsistance Hitler1. Croix de
guerre en 1944 pour faits de Rsistance,
il a t encore plus discret sur son action
dans la clandestinit. Refusant de servir
Vichy, il dmissionne de l'enseignement
en octobre 1940, mais reprend ses fonc
tions en avril 1941 sur le conseil de
Jean Cavaills, auquel il succde la
Facult des Lettres de Strasbourg replie
Clermont-Ferrand. Animateur du rseau
Cahors-Asturies sous le nom de Lafont,
il lui succde aussi dans le mouvement
Libration-Sud et finira la guerre dans les
maquis d'Auvergne (lettre n 7). Cavail
ls
a t rsistant par logique, crira-t-il
de celui qui, fusill par les nazis en 1944,
fut comme un frre an en philosophie
et en Rsistance2. Cette logique, qui ren
dait inluctable la lutte contre l'inaccep
table,
fut aussi la sienne.

LETTRES DE G. CANGUILHEM J.-R. BLOCH


que bicyclettes et motos ont avaler. Vous
voudrez bien dire Madame Bloch et
tous que je leur envoie mes plus vritables
amitis. J'ai un grand regret penser qu'il
peut passer bien du temps avant que je
vous revoie. Je n'avais pas l'habitude
d'aller chez vous. C'tait chaque fois une
joie autre et nouvelle, et je n'ai jamais pu
introduire l-dedans en pense la rgular
itd'une fonction. Que je vous aie
connus, que j'aie essay de travailler avec
France et Claude, je ne peux plus faire
comme si cela n'tait pas, comme si cela
n'tait pas promis par moi la dure1.
Cela dit, vous ne vous tonnerez pas que
je me dise
votre fidle et affectueux
Georges Canguilhem
2. Georges Canguilhem Jean-Richard
Bloch
Nmes, 8 janvier 1928
Jean-Richard Bloch
du deuxime canonnier-conducteur
G. Canguilhem,
L'amiti sait trouver ses voies et venir
au secours. Que ce soit vous qui m'cri
viezle premier me couvre de honte, ce
sentiment ne m'tant pas encore devenu
tranger malgr le cynisme militaire. Et
considrant votre bont bien plutt que
mes mrites (lesquels du reste? je le
demande) je me vois confondu. Tant pis.
J'ai dcid de me laisser aller tout fait
la joie d'avoir votre lettre, mme immr
ite. Je pense qui si J. et M. Alexandre
vous voient ces jours-ci comme ils en ont
l'intention ils vous donneront de moi des
nouvelles plus relles, parce que soute
nues par le souvenir de la perception
rcente. C'est vrai qu'on a beaucoup parl
de vous nous trois et que l'on a souvent
confront vos penses supposes ou
reconstitues aux ntres. C'est bte que
ceux qui s^ sont connus par
1. Franoise, dite France, ne en 1913, et Claude, ne en
1915, sont les filles cadettes de J.-R. Bloch.

diaire les uns des autres ne puissent


jamais tre runis. Ce que nous avons dit,
et comment je prends ma situation pr
sente vous sera rapport par la vigilante
amiti, si vous n'avez pas encore fui vous
drobant aux ennuyeux, mais du mme
coup et malheureusement aux vrais fidles.
Au cas o la province vous abriterait
et pour longtemps peut-tre, je veux moimme pour vous faire le point.
Il ne fallait pas s'attendre naturellement
ce que j'accepte d'tre officier ici, l'ayant
refus Normale un moment o il y
aurait eu une raison valable d'accepter,
c'est--dire une rduction de six mois
d'esclavage. J'ai donc oppos un tion
calme et rsolu aux prires, aux prdicat
ions,
aux ordres2. J'ai acquis la haine du
capitaine, l'estime du commandant, l'ind
ignation
de deux colonels. Je n'ai pas
chang. Je n'ai cess de dire que je voulais
faire un bon simple soldat conducteur.
Trois lieutenants m'ont fait des avances
quoi je n'ai pas rpondu. Les plus simples
de mes compagnons ont compris et dit
que mon attitude n'tait pas flatteuse pour
les officiers. Tout le monde a su que
j'avais insult l'arme en disant dans mon
rcit d'impression que j'tais heureux de
venir vivre avec les chevaux. J'ai donc
pass un mois la batterie triller,
tirer du fumier, cirer des bottes d'adju
dant.Aprs quoi on m'a enrl d'office
dans le peloton des sous-officiers. L je
n'ai rien dire puisque, brigadier, on vit
avec les hommes et on peut les aider. Il
me suffit d'tre spar par cette barrire
infranchissable qui met un abme entre
un adjudant mme de 50 ans et un souslieutenant mme de 22 ans. Il me suffit
d'tre de la tourbe sur laquelle tombent
les regards mprisants des chefs.

2. Canguilhem a chou volontairement au brevet de la pr


paration
militaire suprieure en faisant tomber une pice de
mitrailleuse sur le pied de son officier instructeur. D fera 18 mois
de service militaire, de novembre 1927 avril 1929, comme
simple soldat puis comme sous-officier.

115-

MICHEL TREBITSCH

1. Rfrence manifeste au livre le plus lu d'Alain, Le citoyen


contre les pouvoirs, Paris, Le Sagittaire, 1926.
2. Personnages du roman de J.-R. Bloch ... Et C.
-116

heureux de savoir que votre trajectoire ne


s'en carte pas trop.
Je vous prie de me rappeler au bon sou
venir de Mme Bloch et d'assurer tous les
vtres de la consolation que j'ai voquer
ce que je dois l'amiti.
Je vous souhaite des journes bien remp
lies et joyeuses, et vous envoie mes
reconnaissantes penses,
Georges Canguilhem
19e RAD
peloton E.SO.
Nmes
3. Georges Canguilhem Jean-Richard
Bloch
Le vendredi 25 septembre 1931
Cher Grand Ami, le silence entre Castelnaudry et la Mrigote s'est rompu,
spontanment de part et d'autre, au mme
moment. Preuve que l'accord essentiel
subsiste. Cette constatation m'a procur
une joie suffisante pour chasser la honte
qu'une anne de mutisme involontaire et
maladroit avait fait s'accumuler progres
sivement. Je viens de faire un voyage trop
bref en Allemagne, plus exactement en
Rhnanie. Au retour j'ai lu votre lettre
Luchaire dans Notre Temps, elle m'avait
chapp au moment mme3. Je reste
encore confondu d'une telle pntration
3. Jean-Richard Bloch, -Pour l'union intime francoallemande -, Notre Temps, 105, 30 aot 1931, p. 668-670. Invit
par Jean Luchaire au congrs de Rethel (aot 1931), seconde
rencontre des mouvements de jeunesse franco-allemands aprs
celle du Sohlberg en t 1930, Bloch, qui n'avait pu s'y rendre,
avait adress aux organisateurs ce texte, trs comment, parce
qu'il proposait non seulement une entente ou une rconciliat
ion,
mais une -union intime- entre les deux pays: -Aujourd
'hui,
tout Europen qui vit les yeux dirigs vers l'avenir, et
non baisss vers le sol ou tourns vers le pass, doit prvoir
le jour o l'Allemagne et la France auront un seul tat-major
militaire, une seule diplomatie, une monnaie, une banque
d'mission, o la Chambre des dputs et le Reichstag dl
gueront au mme Parlement fdral (Sur les rencontres francoallemandes et le cercle de Sohlberg, voir Emmanuel Naquet,
lments pour l'tude d'une gnration pacifiste dans l'entredeux-guerres la LAURS et le rapprochement franco-allemand
(1924-1933)-, Matriaux pour l'histoire de notre temps, janviermars 1990, 18, p. 50-58; Rita Thalmann, -Du Cercle de Sohl
berg au Comit France- Allemagne : une volution ambigu de
la coopration franco-allemande -, dans Entre Locarno et Vichy.
Les relations culturelles franco- allemandes dans les annes
1930, Paris, CNRS-ditions, 1993, p. 67-84).
:

L'ennui serait mortel et l'humiliation


sans mesure, si les exercices cheval ne
me procuraient un plaisir vif, plus fort que
je n'esprais lorsque je tenais, malgr tant
d'avis contraires, pour vouloir tre dans
un rgiment mont.
J'ai une simplicit assez rustique pour
n'tre froiss ou choqu par rien, mme
par ce qui passe les bornes. Il ne faut
donc pas aller croire que je puisse souffrir.
Certes je le pourrais, si j'coutais mon cur.
Mais je ne veux pas. Cette preuve tait
sue, voulue d'avance, mesure d'avance.
Irais-je me plaindre des coups. Tu l'as
voulu Georges Canguilhem. Ceux pour
qui intellectuel et philosophe sont l'qui
valent de subtil, de prcieux et de compass,
sont renverss de me voir si rudimentaire
et si primitif avec les chevaux ou avec les
hommes quand il le faut. Mais j'avais la
vie paysanne, et j'ai deux mtiers. Donc
tout est bien. Je vois, et je retiens. La
colre ne chme pas, mais je l'apaise.
Alain a raison. La politique est un pro
blme
d'lection et de rsistance. Qui ne
veut pas tre soldat d'abord, lecteur
ensuite n'entendra rien au jeu des pouv
oirs, mme socialistes, mme communist
es
1. J'avais du mpris pour certains cama
rades j'en ai encore plus maintenant. Je
dteste les prophtes.
Mais voil assez sur moi.
Je voudrais savoir si les Simler conti
nuent vivre et si l'on retrouvera bientt
Joseph, Ben, et Louis, et si l'on lira encore
les lettres d'Hlne. Pardon pour cette
indiscrtion outre. Mais j'ai besoin autour
de moi d'hommes de la trempe Ben2.
Paris il s'en trouvait quelques-uns. Ici c'est
le dsert.
Je pense que vos travaux ont pour eux
le temps et l'espace et que vous avez les
joies du mtier.
J'espre aller en permission Paris au
printemps prochain et si cela est je serai

LETTRES DE G. CANGUILHEM J.-R. BLOCH


psychologique et politique. Reprenant en
octobre la rdaction des Libres Propos je
veux reproduire votre article presque int
gralement1.
Le tragique est le dcalage
entre cette sagesse et hardiesse politiques
de quelques-uns des Franais les plus
clairvoyants, et la politique effective et
officielle qui se fait au nom de la France.
Et ce qui est en question dans ce dcalage
c'est tout simplement la vie de nous tous
laquelle j'ai le courage et non la faibesse
de tenir. Les solutions ne sont plus notre
porte, tellement
les moyens sont
complexes et dmesurs. La mme pen
se qui pose clairement les problmes at-elle ou non la capacit d'en entrevoir
les solutions? C'est la question que je me
pose de plus en plus.
J'ai appris par Madame Bloch et par France
que vous poursuivez votre travail dans
l'isolement et la paix. Je souhaite impa
tiemment
d'en pouvoir lire les rsultats.
Vous savez sans doute que Michel
Alexandre est nomm en premire sup
rieure prparatoire au Lyce Henri IV. Pour
moi, aprs une anne de gros travail
Albi, assez dsagrable dans son ensemb
le,
mais dont les rsultats ont confirm
ma mthode et ma foi, j'ai dcid de pren
dreun cong d'un an. Me voici donc
partir du 1er octobre un heimatlos. Je me
propose de rejoindre Paris en novembre
pour y travailler. quoi? Je n'en sais trop
rien2. Mais la possibilit mme de plu
sieurs
perspectives possibles me rjouit.
Je fais l'exprience que le cong, qui est
d'apparence la solution paresseuse, est au
fond la solution hroque. Savoir o et
quand on rentrera pour y faire un mtier

semblable celui des annes passes,


anticiper ce qui sera en fonction de ce
qui fut et se laisser porter et soutenir par
une forme dfinie, sinon acheve c'est
peut-tre cela qui est la paresse.
Je pense que cette anne me procurera
le plaisir de vous revoir la Mrigote ou
ailleurs. Cela aussi compte beaucoup
mes yeux.
Je vous envoie l'assurance de mon
enthousiaste et affectueuse amiti.
Georges Canguilhem

1. Lancs en avril 1921 par Michel Alexandre pour diffuser


la pense d'Alain, puis suspendus en 1924, les Libres Propos
avaient reparu en mars 1927. Entr cette date dans l'quipe,
Canguilhem en reprend la rdaction en octobre 1931, contri
buant son inflchissement vers les thses pacifistes extrmes.
2. Canguilhem pensera un projet de revue de philosophie
(lettre du 26 dcembre 1931) et mettra son cong profit pour
crire des lments de philosophie -qui dormiront jusqu' la
fin de la crise du livre et probablement longtemps > (lettre du
5 janvier 1933), premire esquisse peut-tre du Trait de log
ique et de morale publi en 1939-

3- Bloch a transmis Canguilhem les lettres que lui ont adres


ses, en raction son texte de Notre Temps, deux grands
germanistes, Andr Fauconnet, professeur la Facult des Let
tres de Poitiers (Fonds J.-R. Bloch, cit, Correspondance,
tome 19, lettre du 20 octobre 1931), et Edmond Vermeil, pro
fesseur la Facult des Lettres de Strasbourg, trs attentif la
monte inquitante du nazisme (ibid., tome 47, lettre du
21 octobre 1931). Dans sa lettre, d'o vient la phrase cite par
Canguilhem, Vermeil voque, en ces termes, Franois-Poncet,
nomm ambassadeur Berlin -Je [le] connais bien ; c'est un
germaniste qui a mal tourn.

4. Georges Canguilhem Jean-Richard


Bloch
Mercredi 28 octobre 1931

117-

Cher Grand Ami,


Vous pensez si vos lettres m'ont int
ress
et clair. Je vous remercie de
m'avoir donn de votre temps. Je
comprends combien les lettres de Vermeil
et de Fauconnet vous ont t prcieuses.
L'opinion de Vermeil sur Poncet confirme
mes impressions concernant le dit Poncet.
Le Canard enchan lui aussi s'est mfi
ds le premier jour! La grande difficult
c'est de voir dans l'ordre pratique par
quelles dmarches on peut raliser l'union
intime dont vous parlez3. Ce que vous
dit l Vermeil est aussi pour moi le point
d'interrogation? De plus en plus je suis
proccup par la question suivante:
qu'est-ce qu'agir? Est-ce donner des
confrences? Fonder un journal (en
admettant qu'on ait l'argent)? crire son
dput? Il est bien clair que non. Dans
le problme singulier qui nous occupe, il
faudrait que J.-R. Bloch soit ministre des
Affaires trangres tout-puissant. Mais

MICHEL TREBITSCH
vous n'y pensez pas ou n'en voudriez pas.
L'idal ce serait donc ici et l des hommes
genre Bismarck. Et la dmocratie? Nos
gnreux dmocrates faon Herriot sont
ceux qui nuisent le plus en posant prliminairement les questions de principe, la
main sur le cur. Qu'est-ce que la dmoc
ratie? C'est le rgne de l'opinion. Et
qu'est-ce que l'opinion publique? La seule
chose qui n'existe pas. Ces mots que j'ai
lus dans Destin du sicle n'ont jamais t
plus vrais que ces temps-ci1. Si Vermeil
vous a communiqu son article sur les
ides politiques de Hegel puis-je vous en
demander la rfrence? Cela rentre tout
fait dans mes proccupations de cette
anne : j'aurai ncessairement lire Hegel
au sujet de l'ide de nation.
J'espre que les oreillons ont fui la Mrigote et que seul le souvenir vous en reste.
Je dois depuis longtemps une lettre
France et Claude. Je finis le mois la
campagne au milieu de toutes sortes de
travaux faciles et ennuyeux. Je compte
regagner Paris vers le 8 ou 9 octobre,
riche de tout ce qui pourra tre.
Les Alexandre vont bien : leur adresse
est 27 rue Tahre Saint Cloud.
Je vous prie de dire tous mon affe
ctueux bonjour.
En joyeuse amiti
G. Canguilhem
5. Jean-Richard Bloch Georges Can
guilhem2
31 octobre 1931
...La grande difficult est de voir, dans
l'ordre pratique, par quelles dmarches...
etc. Il y a longtemps que je me suis
dcid. Le ct pratique n'est pas de notre
ressort; il y faut des machines spciales
et spcialises, peu compliques, pas trs
1. Essai de J.-R. Bloch paru en mars 1931 aux ditions
Rieder.
2. Seule lettre conserve de J.-R. Bloch Canguilhem. On
insistera sur la belle dfinition qu'elle propose des rapports
entre intellectuels et politique, rapprocher des thmes dve
lopps dans Destin du sicle.

nerveuses, trs robustes, avec une effica


cit,un rendement, de 90 %; il y faut des
Bismarck, des Cromwell, des Lnine, qui
aient procd, en eux-mmes, avec la
plus grande facilit aux simplifications
pralables ; - qui soient aussi peu artistes
et (humanitairement) sensibles qu'il se
puisse concevoir. Que serait un gnral
que l'ide de massacre empcherait de
dormir, et qui ne retiendrait pas ses larmes
devant les convois de troupes montant en
ligne? Il y en a eu un de cette espce,
Micheler, l'homme vers qui tous les
regards taient tourns en 1917, grand
chef, je crois et bon tacticien, autant que
cela peut se laisser supposer ; il a d quit
terle front, abandonner son commandem
ent;
ses nerfs l'usaient; il avait trop
d'imagination et pas assez spcialise.
Lisez les biographies de Napolon; cou
rageux,
certes, mais encore plus insensib
le.
(Un pisode affreux entre tous est
dans les Mmoires de Sgur, lequel ne
peut le relater qu'en dominant l'horreur
qui lui en restait, aprs bien des annes;
il s'agit de ce fortin espagnol arm de
canons, et contre les murs, les pierres, les
fosss et les meurtrires duquel Napol
on, furieux de la rsistance, fit charger,
jusqu'au dernier vivant, toute sa garde
monte polonaise. Pas un de ces cavaliers
n'en rchappa, et le fortin se moqua de
ces centaures).
L'intellectuel
dans
l'action?
C'est
Kerensky, c'est Milioukoff, - c'est Salvemini contre Mussolini, - c'est Napol
on III Biarritz, - c'est Jules Favre
essayant contre Bismarck son loquence
et son pathos pour le flchir des condi
tions de paix plus douces (il faut lire
l'humiliant et instructif rcit de ces majes
tueuses ngociations o le bavard luttait
contre le silencieux, le sentimental contre
l'agissant).
Lnine n'est pas un intellectuel. S'il tra
vaille
la Nationale, pendant l'exil, c'est
Bonaparte crivant Le Souper de Beaucaire ou envoyant au Grand Turc un plan

-118-

LETTRES DE G. CANGUILHEM J.-R. BLOCH


de rorganisation de l'arme ottomane;
ne disent rien sur la vie qu'on y mne et
l'homme d'action qui se cherche et qui
je serais bien heureux d'avoir quelques
use des formes jusqu' ce qu'il ait rencont chos de ce que vous faites tous.
r
la sienne.
J'ai appris il y a peine quelques jours
L'crivain, le philosophe, sont dans leur
la mort de M. Richard Bloch2. J'avais
rle en mditant des hypothses et en ne
conserv des deux occasions que j'ai eues
les craignant pas, non plus que leurs sui de le rencontrer un souvenir trs prcis.
tes. Mais ils ont, ils doivent avoir trop
Et devinant combien ce deuil a d vous
d'yeux autour de la tte pour se plier
affecter j'ai rsolu de rompre avec ma
ne voir qu'un chemin, qu'une foi. Ils en
paresse crire pour vous rappeler mon
voient cent. La lettre que j'ai crite aux
amiti toujours fidle et reconnaissante.
congressistes de Rethel ne m'empcherait
Je suis impardonnable aussi de n'avoir
pas d'en crire une autre trs diffrente
pas remerci plus tt pour Offrande la
un Congrs d'une Internationale prol politique o j'ai eu le plaisir de retrouver
tarienne
qui tendrait aux mmes rsultats
les articles que j'avais beaucoup aims dans
par une route oppose. Tous ceux qui,
Europe^. Je voulais faire concider mon
par n'importe quel itinraire, marchent
remerciement avec une note aux Libres
vers la symbiose dont j'ai parl sont mes
Propos, mais elle a t retarde - comme
hommes, mais je n'en peux prtendre
il est frquent dans cet trange follicule.
conduire aucun dans la bataille tempor
Il me tarde de lire dans Europe ce que
elle.J'en ai t tent plus d'une fois;
vous pensez de ce que nous venons de
duperie! Simple effet de la chaleur du
voir4. On hsite encore dire que le fas
sang, dangereuse griserie sportive. Par
cisme
nous a gagns de vitesse mais
dfinition, l'intellectuel dans l'action est
j'estime que l'ampleur du mouvement de
un brouillon ; les politiciens de profession
protestation ouvrire ne devrait pas
ont raison de les craindre et de s'en gar cacher son incohrence organique (je l'ai
der. La politique est une technique, elle
vu sur place ici ayant particip la grve)
veut des gens de mtier. On ne s'impro et ne pas nous endormir. Il me semble
vise
pas gte-sauces, plus forte raison
que Populaire et Humanit, pour des ra
chef de partie , comme on dit en termes
isons
d'ailleurs diffrentes, s'abandonnent
de cuisiniers. L'action est notre Tentation
un optimisme trop facile pour tre fond.
de Saint Antoine, nous autres. Il nous
Je vous envoie un portrait de notre petit
faut nous en mfier. Hegel, Feuerbach,
garon. Il date de novembre, l'ge de
Marx, Sorel, auraient t parfaitement
5 mois. Cet excellent petit camarade est
incapables de raliser la centime partie
la fois fort vif et fort discret. On ne s'aperoit
de ce qu'un Lnine a pu faire. Que diraide son existence que lorsqu'il joue.
je alors d'un JRB?
J'adresse tous mon salut bien amical
dans l'attente de quelque lettre et mieux
6. Georges Canguilhem fean-Richard
encore de quelque rencontre,
Bloch
votre
G. Canguilhem
Fvrier 1934 1
5 place du Pont Delsaux
Chers Amis,
Valenciennes
Je m'en veux d'avoir laiss s'tablir
entre nous l'habitude du silence. Les
Commentaires d'Europe si prcieux
tmoignages de la pense de la Mrigote
1. De la main de J.-R. Bloch.

2. Le pre de J.-R. Bloch.


3. Essai paru en 1933 aux ditions Rieder.
4. La riposte unitaire de la gauche, le 12 fvrier, aux v
nements
du 6.

119-

MICHEL TREBITSCH
7. Georges Canguilhem Jean-Richard
Bloch
Strasbourg, le 19 mars 1946
3 place de l'Universit
Cher Jean-Richard Bloch,
Que direz-vous de cette lettre d'un
revenant tardif dans ses manifestations?
Des amis qui ont vu ces temps derniers
jyjme Antonina Valentin1, me disent que
vous tes surpris et pein de n'avoir reu
jusqu' prsent de moi aucun signe de
vie et de sympathie. Je me serai donc
tromp une fois de plus par timidit et
par discrtion. Ce n'est pas la premire
fois que mes scrupules m 'exprimer me
font perdre le bnfice moral de mes sen
timents
et me valent peut-tre d'tre tax
d'office au rebours de l'authenticit ! Vous
vous souvenez peut-tre d'une lettre que
vous m'avez crite en 1938 (ou 39) en
rponse l'invitation que je vous adress
ais,au nom d'un Cercle Culturel, de venir
donner une confrence Toulouse2.
Vous m'y reprochiez, avec quelque ironie
tempre de bienveillance, d'avoir assist
en 1936 un congrs de Vigilance sans
tre venu vous y serrer la main. Fait exact,
mais auquel les circonstances, autant que
je me souvienne, avaient plus de part que
la prmditation3. Les vnements ayant
fait que votre lettre est reste sans
rponse, je pouvais me demander si une
lettre de moi ne vous semblerait pas plus
ou moins inspire par le souci de rentrer
en grce. Je ne me crois pas important

au point de supposer que le rcit de ce


que j'ai pu faire ou dire ou penser, durant
les annes o des vnements inous ont
fait sortir hommes et choses de leurs
gonds, et pu, en prcdant cette lettre
ventuelle, lui donner un sens et une jus
tification.
Puisque vous voulez bien, si gnreu
sement, en vous affligeant de mon appar
ente indiffrence, laisser entendre qu'elle
ne convient pas tout fait l'image que
vous avez garde de moi, laissez-moi
m'accuser simplement d'avoir manqu de
simplicit et vous prier de trouver mes
excuses dans mes explications.
Je ne suis pas rest indiffrent aux nouv
elles de vous et des vtres pendant la
guerre et depuis la Libration4. Les Mahn,
Parrot et Mme Valentin m'en ont donn
Clermont-Ferrand5. Je savais la dispari
tion
de France, l'internement de Michel entre parenthses c'est moi qui ai prpar
et fait signer par le Commissaire de la
Rpublique l'arrt de rintgration de
Michel et de tous les universitaires de la
rgion rvoqus par Vichy. J'ai appris,
depuis, la mort de France Auschwitz,
mais sans aucun dtail6. Vous pensez bien
que je ne peux oublier les annes 1925
et 1926, l'enrichissement que je dois
votre amiti et celle de vos enfants. J'ai
retrouv cet t, l'occasion de notre
dmnagement, des papiers de France et
de Claude, datant de l'poque du boule
vardBeaumarchais et de Meudon. a ne

1. Femme de Julien Luchaire, que Bloch avait connue avant


1914 comme directeur de l'Institut franais de Florence. Haut
fonctionnaire de la coopration intellectuelle de la SDN dans
les annes 1920, Julien Luchaire tait le pre de Jean Luchaire.
2. Lettre perdue. Canguilhem semble avoir eu une petite
action locale : Bziers, ds 1934, il avait accept de donner
des cours au Cercle d'tudes sociales du PCF et au Collge du
travail de la CGT.
3. Allusion au congrs du CVIA de juin 1936, marqu par
le dpart des communistes et compagnons de route, aprs
l'chec d'une motion Jean-Richard Bloch face aux thses pacif
istes extrmes dominantes (voir Nicole Racine-Furlaud, - Le
Comit de vigilance des intellectuels antifascistes (1934-1939).
Antifascisme et pacifisme, Le Mouvement social, 101, octobredcembre 1977, p. 87-113). Cette lettre semble confirmer la dis
tance prise par Canguilhem lui-mme, sans qu'on trouve trace
d'un ralliement aux thses communistes.

4. Sur le rle de Canguilhem dans la Rsistance, dont on


voit qu'il parle peu, Marie Granet, Cabors-Asturies, histoire
d'un rseau de Rsistance, Bordeaux, d. des Cahiers de la
Rsistance, 1974 ; Gabrielle Ferneres, Jean Cavaills, un philo
sophe dans la guerre, 1903-1944, Paris, Le Seuil, 1982.
5. Le peintre Berthold Mahn, Louis Parrot, amis de
J.-R. Bloch, rfugi avec sa femme de 1941 1944 en URSS
o il incarne la voix de la France Radio- Moscou. Quant
ses enfants, Marianne l'ane se rfugie en zone sud, Claude
au Chili, tandis que Michel, son fils, et France s'engagent dans
la Rsistance.
6. Michel, arrt en fvrier 1941 en Auvergne, sera intern
pendant toute la priode. France Bloch, dont le mari
Frdo Srazin sera tortur mort par la Milice en 1944, a t
en fait arrte en fvrier 1942, dporte, torture puis excute
Hambourg en fvrier 1943- C'est la mre de J.-R. Bloch qui
est morte Auschwitz.

120-

LETTRES DE G. CANGUILHEM J.-R. BLOCH


ressemble rien de ce qu'ont coutume
d'crire des enfants de cet ge (l'ge de
mes deux ans). Bien que l'imagination
me manqut l'poque pour anticiper les
reculs dont le cheminement historique de
l'homme est susceptible, je ne crois pas
avoir dvelopp chez vos petites filles une
vision trop idyllique de l'existence
humaine, sans manquer toutefois au
devoir d'optimisme qui s'impose, selon
moi, tout ducateur, car on ne peut le
ver que dans l'espoir. Je sais que France
n'a pas t arrte par hasard, je suis sr
qu'elle n'a pas souffert sans rester lucide.
Mais cela ne peut tre une consolation.
Si ce pouvait en tre une, autant vaudrait
redevenir chrtiens. Ds qu'on refuse la
providence et l'imprvisibilit de ses voies
dont pourtant le terme est fix l'avance,
il ne reste rien qui garantisse absolument
la valeur d'un sacrifice conscient et qui
rachte la fin, mme hroque, d'une indi
vidualit.
L'histoire humaine est faite de
pertes absolues, et la survivance comporte
des douleurs qu'on oublie ou qu'on
n'oublie pas mais que rien ne compense.
Le mot de Goethe : En avant par-del les
tombeaux, me parat une affectation de
littrateur. Contrairement ce que pen
sent
les tenants d'une providence,

l'impossibilit de croire que la vie et la


mort des individus sont une prise
d'hypothque sur le futur, donne un sens
la vie bien loin de le lui retirer. Un sens
ne peut tre qu'alatoire. Je ne puis donc
vous offrir, non plus qu' Madame Bloch
et vos enfants, des paroles qui s'effor
ceraient vainement la consolation, mais
seulement la fidlit de mon souvenir
celle qui reste, pour moi, une petite fille
rieuse et srieuse, sensible et dcide, une
petite fille qui je voudrais que la mienne
ressemblt. Ma petite fille s'appelle Francette et elle a une chatte qu'elle appelle
Tota, car depuis que j'ai t reu La Mrigote toutes les chattes de la maison ont
port hrditairement le nom de Tota (il
y avait la Mrigote en 1927 deux chattes
qui s'appelaient Tota et Mitu). Que tout
cela est prs aujourd'hui!
Cher Jean-Richard Bloch, pardonnezmoi, Madame Bloch et vous, de vous
avoir laiss croire que mon silence recouv
raitce qu'il ne saurait recouvrir, et de
vous avoir pein. Recevez, l'un et l'autre,
l'expression de mon souvenir le plus amic
al,
G. Canguilhem
Je pense que je pourrai passer vous voir
quand je viendrai Paris?

121

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EUROPEN

Didier Bigo

392 pages
58 F jusqu'au 31 juillet 1996