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LES DANSES POPULAIRES

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PIERRE

T U G AL

Tlph. : Wagram 95-15

5 NOVEMBRE 1935

5 e Anne

SOMMAIRE
Avant-propos
Les plus anciennes danses populaires de France

2
3-14

G UY L E F LOCH

La Musique populaire de danse en France

M ARIE- R OSE C LOUZOT

15-18

Les instruments de musique populaires en France

C LAUDIE

19-23

M ARCEL- D UBOIS

La chortechnique des danses populaires

G.

La musique de danse l'exposition

M.-R. C LOUZOT

24

L E F LOCH

Prsentation des instruments de musique populaires

C L.

Le Congrs de Folk Dance de Londres

G. L. F

24-25
25

M. -D UBOIS

26-28

Au Congrs des druides et des bardes de Bretagne

28-29

Bibliographie gnrale de la danse

29-32

Abonnement annuel (les numros de srie et


Le numro :

FRANCE,

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FRANCE,

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75 francs

AVANT- PROPOS

Le projet d'une telle exposition a t tout d'abord accueilli avec


beaucoup de scepticisme par les meilleurs amis des A.I.D.
De l'avis gnral, les paysans avaient peu prs renonc la
danse rgionale. Les socits qui pouvaient perptuer cette dernire
la trahissaient. Les documents crits taient rares.
Nous nous sommes mis l'uvre. Neuf mois ont pass et maintenant nous pouvons affirmer :
1 Que si la danse rgionale se perd en France, elle est encore
pratique en maints endroits;
2 Que dans certaines provinces o la jeunesse a renonc la
chorgraphie ancestrale, les vieillards sont encore des tmoins
informs ;
3 Qu'il existe des documents iconographiques et descriptifs en
assez grand nombre;
4 Qu'un petit nombre de socits distinguer conservent la
danse assez fidlement.

Notre enqute
11 nous a fallu faire un vritable plan de campagne. La premire
question que nous avons d nous poser est la suivante : Devons-nous
parcourir nous-mme la France et nous informer sur place ? Aprs
mre rflexion, nous nous sommes rpondu ngativement.
Aller nous-mmes de l'avant, c'tait ignorer la psychologie du
paysan franais. Le terrien de chez nous ne se raconte pas, ne se
livre pas un tranger, un homme de la ville. Quant aux socits,
sur quoi nous fonderions-nous pour proclamer la valeur de leurs
dmonstrations ?
Ne valait-il pas mieux charger de mission, par province, un intermdiaire de premier ordre, et lui indiquer une mthode de prospection, tout en lui laissant une trs grande initiative. Certes, cela
paraissait prfrable, mais allions-nous trouver des enquteurs en
qui nous puissions avoir confiance ? Nous cherchmes pendant plusieurs semaines.
Enfin, les hommes qu'il fallait se trouvrent la place qu'il
fallait (les hommes et les femmes !).
Pour l'Alsace, le professeur Linckenheld voulut bien assumer la
responsabilit de notre enqute, et se charger de la prsentation de
sa belle province natale notre exposition.
Nous remes la mme acceptation, pour la Haute-Provence, de
M. Marcel Provence, le matre faencier de Moustiers, le regionalist convaincu et agissant.
La Basse-Provence fut confie Mlle Bourdillon, de Marseille,
que ses belles uvres sociales ont fait connatre.
Pour la Bretagne, le secrtaire gnral de l'exposition, G. Le
Floch, originaire de l'Armor, se mit la tche, mais il eut sur
place des collaborateurs dvous, tels que M. Brvini, de Quimperl,
Mme Galbrun, de Bgard, et le grand libraire-bibliophile de Quimper,
M. Le Dault.
Pour le pays basque, le commandant Boissel voulut bien nous

envoyer des objets prcieux appartenant au remarquable muse de


Bayonne. Miss Alford, qui passa des annes dans les Pyrnes, nous
confia une notation chorgraphique extrmement prcieuse de la
fameuse dans des Satans. M. Poueigh, l'auteur de tant de belles
uvres musicales, fut aussi notre collaborateur.
Pour le Berry et le Bourbonnais, un de nos bons amis, M. Gaston
Imbault, le plus Berrichon des Berrichons (et c'est un compliment
que nous lui faisons l), consentit entreprendre une enqute particulirement difficile, les danses rgionales tant peu prs disparues
du Berry depuis plusieurs annes.
L'Auvergne nous offrit un de ses meilleurs fils : Canteloube, le
compositeur clbre, que les gens du centre apprcient tous pour
avoir entendu ses belles harmonisations de chants traditionnels,
qu'il sait aussi noter fidlement.
Mme de Falvelly, de son ct, prsenta la Bourre danse la
veille, dans le cadre d'une tonnante reconstitution d'intrieur
auvergnat. Il y a l une suggesstion intressante pour le futur muse
du Folklore franais.
Mlle Gurin se chargea de prsenter le Haut-Poitou, runissant
des costumes et des documents du plus haut intrt.
Mme Cacaud, la dvoue conservatrice du muse de Bise-Dur, de
Croix-de-Vie, fond par son frre, le docteur Baudoin, l'tonnant
prhistorien et folkloriste de Vende, parcourut le Bas-Poitou
pied et en voiture, la recherche des derniers danseurs marachins.
Mlle Gnes nous fit un travail intressant sur le Limousin.
Le docteur Bezos nous prpara un ensemble sur le pays landais.
Enfin, Mme Chaumont vint nous proposer une prsentation de
l'Ile-de-France, que nous pensions irralisable et qu'elle a parfaitement russie.
Mais il nous est impossible de citer tous nos collaborateurs provinciaux. Il nous reste remercier ceux de la capitale.
A Mlle Claudie Marcel-Dubois est due notre importante section
des instruments de musique. Nous sommes certains que sa mthode
d'enqute fera autorit. Mlle Dubois a travaill au Trocadro avec
le docteur Kurt Sachs, et le matre lui-mme a bien voulu nous
honorer de sa collaboration.
Mme Clouzot, la fille du distingu conservateur du muse Gallira, rechercha pour nous les vieux airs d'autrefois, les plus sincres, souvent les plus oublis, et qui mritaient de revivre.
Mlle Rubinstein, attache la Gazette des Beaux-Arts, runit des
uvres d'art du XVIII ", vocatrices d'un sicle qui aima sa manire,
mais avec un ddain parfait du folklore, les danses paysannes.
M. Landau, enfin, a bien voulu se charger de la prsentation de
l'exposition. Nous lui devrons beaucoup.
Tel fut notre effort. Notre exposition est petite, elle ne prsente
aucun rsultat dfinitif. Nous sommes comme des explorateurs qui,
d'un pays inconnu, ont ramen quelques objets exotiques. Il faudra
que se forment d'autres missions. Si Ton veut bien songer tout ce
que reprsentent d'efforts et de dvouement ces quelques mtres
carrs couverts de documents, nous sommes certains qu'on nous rendra
grces, et que l'on voudra bien, dans l'avenir encore, nous faire
confiance.

LES PLUS ANCIENNES DANSES POPULAIRES

DE FRANCE

DANSES

GUERRIERES

La plupart des peuples ont pratiqu des danses


guerrires. Les noirs d'Afrique, les Thraces, les Grecs
ont mim le guerrier en action.
Nous savons par un texte de Posidonius que les
Gaulois, aprs les repas, aimaient prendre les
armes et se provoquer mutuellement des duels
simuls. D'abord ce n'tait qu'un jeu, mais, leur arrivait-il de se blesser, la colre les gagnait, ils se battaient alors pour tout de bon .
Cette escrime violente tait-elle rythme, comportait-elle des pas ? Posidonius ne le dit pas, mais c'est
infiniment probable.
Le haut Moyen Age nous a laiss trs peu de documents intressants sur cette matire, mais nous savons qu'au xi" sicle, le clerg dfendit, dans un
concile tenu Clermont, de danser la danse du
glaive laquelle on s'adonnait les jours de fte, de
march, et qui se terminait souvent par des combats
sanglants.

La Montagnarde d'Auvergne.
La montagnarde, saltation guerrire des Auvergnats, pratique jusqu' nos jours, ne serait-elle pas
cette danse du glaive interdite au xi" sicle par
l'Eglise ?
Les hommes dansaient entre eux par groupes, se
faisant vis--vis.
La coutume tait qu'ils se saluent en levant leurs
chapeaux d'un geste large. Ils criaient tous ensuite
Hou ! Hou ! et poussaient, en vrais fils de la Gaule,
le cri du coq : cocorico-co- .
Puis ils chantaient et dansaient en face les uns
des autres. Ils commenaient par se dfier, se toiser,
se menacer, reculaient, avanaient, enfin brandissaient de lourds btons noueux qu'ils tenaient la
main.
Ils se livraient ensuite une escrime tumultueuse.
Cela se compliquait parfois : les plus vigoureux saisissant leur adversaire par les paules le faisaient
tournoyer, en suivant le rythme de la danse, audessus de leur tte, puis le jetaient sur le sol aux
applaudissements de l'assistance. Les sabots martelaient la terre comme s'il s'tait agi de fouler aux
pieds un ennemi vaincu. Et tous criaient perdre
haleine.

La Danse des bouffons.


La danse des bouffons est une danse guerrire dont
l'origine au xvi" sicle tait inconnue. Thoinot Arbeau,
qui l'a dcrite, suppose que les curets inventrent
cette pyrrhique pour amuser le petit enfant Jupiter .

C'tait dire qu'il la considrait comme trs ancienne.


Vers 1550, les danseurs des bouffons s'affublaient

Fcinlc.

Eftocadc.

d'une sorte de costume l'antique. Ils portaient de


petits corselets, un morion en papier dor, une sorte
de jupe plis. Leurs bras taient nus. Parmi les
accessoires les plus indispensables taient l'pe
qu'ils tenaient le poing droit ferm, le bouclier, des
sonnettes aux jambes.

Taille haulec.

Reuershault.

Les Bouffons

danse guerrire (d'aprs Thoinot Arbeau).

Elle exigeait quatre danseurs.


Ils se tenaient dans une pice prs de la salle de
danse; puis, l'un d'eux se montrait, seul, maniant
son pe en mesure, et faisait le tour de la pice.
Il revenait ensuite devant la porte par laquelle il
tait entr, mettait la pointe de son pe terre et
paraissait attendre et dfier un adversaire.

Alors surgissait un deuxime danseur. Il accomplissait avec le premier son tour de salle, puis tous
deux venaient attendre le troisime cavalier.
La mimique tait encore la mme. Tous ensemble
recommenaient leur promenade en sens inverse.
Enfin le combat simul avait lieu; les cavaliers se
livraient en mesure une vritable escrime : estocade,
taille haute et basse, feinte, se succdaient. Il y avait
le passage des trois coups, puis des quinze coups; on
finissait par le bastion : les cavaliers semblaient
s'unir contre des adversaires qui les entouraient et
se plaaient, nous dit Thoinot Arbeau dans son vert
langage, le cul l'un contre l'autre .

la plus populaire des rjouissances qui suivaient la


rcolte des olives.
Des jeunes gens, portant d'antiques costumes,
quelquefois mme vtus comme des gladiateurs et
arms de sabres de bois et de pistolets de paille, se
livrent en dansant un combat dont l'enlvement des
jeunes filles est le prix.
Cette pyrrhique s'agrmente d'un scnario variant
avec chaque rgion. Des rois, des princes, des hros
interviennent dans le combat, souvent Arlequin, en
guise de moralit, termine le jeu en lanant quelques
vrits mordantes.

Le Ba'cuber des Alpes.


La Danse des Poignards de Mougins.
A Mougins, en Provence, on dansait une sorte de
Pyrrhique qui se terminait par la jonglerie des poignards.

Les Olivettes de Provence.


Les olivettes semblent avoir t la fois une danse
de la fcondit, une danse amoureuse, une danse de
genre. Nous devons M. Tuby la note suivante : Les
olivettes tirent leur nom des circonstances et de
l'poque de leur clbration. Elles formaient la partie

DANSES

DE

Le Ba'cuber ou danse de l'Epe, du Pont-de-Cervires, dans les Alpes, tant nettement une saltation
pour la Fcondit, nous avons prfr le classer dans
les danses de ce genre. Des auteurs affirment cependant que le Ba'cuber a t import par des soldats
du Pimont et n'a jamais t qu'un exercice militaire,
mais cette thse n'est justifie par aucun texte et il
ne suffit pas de dmontrer que des rgiments trangers ont occup le pays ! D'autant qu'une saltation
guerrire, trs proche du Ba'cuber et dont parle
Vidal dans son Tambourin , a exist en BasseProvence. D'ailleurs le problme est trs gnral; il a
surtout t tudi par le professeur Kurt Sachs et par
le docteur R. Wolfram, de Vienne.

LA

L'homme primitif aime la Vie. Il supplie les dieux


pour qu'elle se continue. Il faut que le vgtal se
reproduise, que la bte mette bas, que la femme
enfante. D'o un rituel de la fcondit. On entendait, l'hiver, provoquer la vgtation, la naissance
des tres; au printemps, aider l'panouissement de
toute la nature. Une telle religion comportait des
incantations, des sacrifices et des danses.

FECONDITE

nom de danse de la corne : trois hommes, le chef


surmont de cornes de cerfs, dansent rituellement;
un quatrime tient un arc, un cinquime frappe sur
un triangle et rythme les pas.
Nous savons qu'au temps de Charlemagne, des gens
se dguisaient en cerfs et en vaches.
Plus tard, ce fut la fte des fous.
Elle avait lieu en dcembre. Aprs les offices, les
gens couraient, sautaient, dansaient dans l'glise. Une

Le Carnaval (provocation la fcondit)


Le Carnaval fut d'abord une fte d'hiver qui commenait le 25 dcembre, mais l'on se rjouissait jusqu' l'Epiphanie. Le Carnaval a continu les rites
d'hiver du culte antique de la Fcondit.
Dans ces temps o tout meure sur la terre, les
hommes pensaient, par leurs prires, leurs sollicitations, leurs mimes, leurs appels, provoquer un renouveau de la vgtation et de la crature vivante.
Souvent, ils allaient mme jusqu' s'identifier avec
d'autres tres vivants, des animaux sauvages ou
domestiques.
Dguiss, masqus, nos anctres dansaient. La
danse est une forme primitive de la prire. Nous en
avons des preuves : Limoges, au Moyen Age, le
peuple dansait encore la fte de Saint-Martial, en
rptant inlassablement : Saint Martial, priez pour
nous, et nous danserons pour vous !
En Angleterre, la danse du cerf a subsist sous le

Les Diables
danse masque de Provence.

sorte de frnsie les prenait, on en voyait qui se


dpouillaient de leurs vtements, se convulsant, nus
et obscnes, au milieu du sanctuaire; on imitait les
cris d'animaux, on continuait les rites millnaires
sans les comprendre. On imitait le chant du coq, et
aussi le braiement de l'ne, le gloussement du renard,
le meuglement de la vache. Les fous taient masqus ou se couvraient de suie.
Cette fte, dsormais prive de sens, fut clbre
jusqu' la fin du xv e sicle.
En 1433, le Concile de Ble interdit la fte des fous
o des hommes, des femmes se masquent, dansent
et se permettent des ris dissolus .
Les ftes masques devaient encore tre interdites
par l'vque de Paris, Eudes de Sully.
Cependant, elles se perpturent jusqu' nos
jours sous ce nom de Carnaval, dj fort ancien, et
qu'emploie Rabelais dans son Pantagruel.

Les Danses de Provocation la Vgtation.


Les hommes entendaient aussi provoquer l'apparition de la vgtation nouvelle, ils tapaient des pieds
contre la terre et prtaient l'oreille (1). Il y avait de
grandes ftes dans les villages et l'on dansait.

La Vigneronne de Champagne.
Le 22 janvier, en Champagne, on se runissait pour
imiter rituellement tous les travaux de la vigne. Les
vignerons (ne dansant pas pour leur propre compte
mais pour la vigne) taient masqus ou bien se barbouillaient le visage.

La Danse souillarde d'Auvergne.


En Auvergne, on appelait danse souillarde une
danse masque. On se teignait aussi le corps en noir.
Les gens du peuple se roulaient dans un bourbier.
On la dansait le plus souvent les jours de fte religieuse. Pour mener la danse, on choisissait un fou,
choix qui n'est pas rare dans les danses de la fcondit.
Le noircissement du visage tait rituel. Il tait pratiqu Saint-Yves, le jour de Nol, en Cornouaille
anglaise. Il fallait probablement tre couleur de
limon, couleur de terre fertile.

Danse de Provocation la Fcondit des


Femmes.
Les femmes dansaient pour tre fcondes et pour
tre aimes.
Au fond des bois, la nuit, elles se runissaient et
suivaient des rites antiques.
Ces assembles tant formellement interdites par
l'Eglise, se tenaient dans le plus grand secret. Il est
difficile de savoir dans quelles provinces et jusqu'
quelle date elles ont eu lieu. Nous savons qu'en 1900,
(1) Dans la rgion de la Beauce, le dimanche des Brandons,
les jeunes gens parcouraient la campagne, une torche la main
en frappant ensemble le mme point de terre avec leur brandon
et ils criaient gerbes Boisseaux ! (D'aprs M. Chapiseau,
Le Folklore de la Beauce et du Perche, 1902.)

la tradition de ces sabbats n'tait pas encore perdue,


au moins dans une commune du dpartement de
l'Ain.
Sur les runions sacres des femmes dans ce dpartement, nous avons un texte, une note de M. Guigne,
qui fut tmoin d'un de ces mystres :
Prs de Saint-Laurent-ls-Macon, les femmes,
crit M. Guigne, se rendaient dans un bois la nuit, et
aprs s'tre dpouilles de tout vtement jusqu' la
ceinture, se frottaient les seins contre une pierre
leve pour avoir du lait et le ventre pour tre
fcondes.
Il y avait une espce de rite que les femmes se
transmettaient secrtement. D'autres fois, comme les
sorcires romaines, elles dansaient en rond en se
livrant certaines pratiques dont il est difficile de
parler autrement qu'en latin. Un coq noir, un bouc
jouaient souvent un rle important au milieu de ces
bacchanales, qui sont un souvenir des sabbats du
Moyen Age.
M. Guigne a sans doute raison de rappeler l'existence de ces sabbats, mais il semble qu'il ait assist
une runion tout fait dans la tradition des Lupercales romaines.
Lors de ces ftes antiques, on honorait aussi le
principe de la fcondit. Les Luperques, nues, arroses du sang d'une chvre gorge, couraient la ville
en poussant des cris. Les Lupercales furent interdites
au v" sicle par le pape Gelase.

La Danse de la Jarretire du Prigord.


Brantme, dans un de ses discours, a dcrit la
danse prigourdine de la jarretire laquelle les
jeunes filles seules prenaient part.
Dans beaucoup de provinces, pendant le repas de
noce, un garon se glisse sous la table, dtache une
jarretire de la marie. Il s'agit, en quelque sorte,
d'un symbole.
Mais voici le passage consacr, dans le discours de
Brantme, la jarretire prigourdine . Les dtails
savoureux ne manquent pas !
Cette danse, dit-il (il venait de parler d'une
autre danse), m'a fait souvenir d'une que j'ay veu de
mon jeune temps danser par les filles de mon pais,
qu'on appelait la jarretire. Lesquelles, prenans et
s'entredonnant la jarretire par la main, les passoyent
et repassoyent par dessus leur teste; puis les mesloyent et entrelassoyent entre leurs jambes en sautant dispostement par dessus, et puis s'en desvelopoyent et s'en dsengageoyent si gentiment par de
petits sauts, toujours s'entresuivans les uns aprs les
autres, sans jamais perdre la cadance de la chanson
ou de l'instrument qui les quidoit, si que la chose
estoit trs plaisante voir; car les sauts, les entrelassements, les desgagemens, le port de la jarretire et
la grce des filles, portoyent je ne say quelle lascivit mignarde, que je m'estonne que cette danse n'a
est pratique en nos cours de notre temps, puisque
les calleons y sont fort propres et qu'on y peut voir
aisment la belle jambe, et qui a la chausse la mieux
tire, et qui a la plus belle disposition. Cette danse
se peut mieux reprsenter par la veue que par l'escriture.
C'est, en somme, le French cancan que Brantme souhaitait voir la cour !

Ftes du Cheval fou.

puis se reculaient pour s'avancer encore, changeaient chaque fois une rvrence en chantant :

Ce cheval fou est encore une nigme ! On le retrouve, historiquement ou mme de nos jours, en
Languedoc, au pays basque, dans la Loire-Infrieure,
en Normandie, peut-tre dans le Nord, certainement
Lyon et dans l'Allier.
Il est connu en Angleterre sous le nom de HobbyHorse . Le docteur Wolfram a suivi ses traces en
Allemagne et en Autriche. Il est encore vivant en
Roumanie et en Bulgarie. On le retrouve jusqu'en
Orient.
En France, il se manifeste aux environs de la
Pentecte et du carnaval. On l'appelle C HEVAL M ALLET ,
ZEN ,

BlDOCHE ,
C HEVIAU -F RUX ,
C HEVAL- F OU, M OMMON .

ZAMAL-

En gnral, il poursuit les femmes. A Domfront, il


est associ aux mariages. Toujours il doit parcourir
le village ou la ville en caracolant et en faisant des
sauts. On cite un jeune basque qui, aprs avoir rempli ce rle, mourut d'puisement !
Frquemment, on le guide et on l'excite en lui
prsentant une vanette remplie d'avoine, comme
Montpellier et Soug-le-Ganelon, prs du Mans.
Derrire lui, marchent des gens qui sont quelquefois de graves notables. On a vu toute la confrrie du
Saint-Esprit et des marguilliers de paroisse suivre le
cheval de bois. La bte a sa place dans l'glise devant
le banc du Seigneur, et, parfois, boit dans les bnitiers.
Quant son aspect, il est vari. Tantt, c'est un
cheval seul, le cas est rare en France; tantt on a
simul simplement la partie suprieure d'un cheval,
et un jeune homme figurant un cavalier a pass le
corps au milieu, les jambes dissimules sous un
caparaon plus ou moins riche. Il est remarquer
qu'il existe un nom pour dsigner l'animal et qu'il y
en a rarement un pour distinguer celui qui parat le
monter.

Per bien dansa la boudigueto


Fau sse eicarabihat
Fo aici la jambo bien lesto
Et ne pas esse maridat.
Pour bien danser la boudiguetc
Il faut tre bien veill
Il faut avoir la jambe bien leste
Et ne pas tre mari !

Aussitt aprs le refrain, les danseuses, saisissant


leurs jupes, les relevaient fort haut, puis commenaient une sorte de gigue rapide, et sautaient sur
place en alternant le croisement des jambes.
Enfin, haletantes, rendues, elles s'arrtaient.
La gigue, le passe-pied, seraient donc parties essentielles d'une saltation de remerciements aux dieux.
La danse saute est souvent aussi une provocation
la Fcondit.

Le

Ba'cuber des Dauphinois.

Le Ba'cuber est dans au village de Pont-de-Cervires, dans les Hautes-Alpes; c'est une danse de
l'pe, mais sans aucun caractre belliqueux.
Les figures traces sont toutes symboliques.

Danse Fleurie de Villard-de-Lens.


Autrefois, d'aprs M. Gauthier, Villard-de-Lens,
dans le Dauphin, les filles ne pouvaient entrer dans
la ronde du premier dimanche de Carme que couvertes de feuillages, tenant des branches et prsentant
au feu un bouquet de plantes mdicinales.

La Danse des Trimazos.


On appelle, en Lorraine, Trimazos trois jeunes
filles, vtues de robes blanches, qui, le premier mai,
viennent chanter et danser devant chaque maison
pour clbrer le retour du printemps (1).

La Boudigueto du Prigord.
Cette danse s'excutait aux partages du bl et du
vin dans le canton de Vergt.
Deux femmes se plaaient l'une en face de l'autre,
(1) La danse des Trimazos existait aussi en Champagne.

Le Ba'cuber

danse de l'pe du Dauphin.

Les danseurs vtus de blanc, avec des ceintures


rouges, arboraient jadis des casques dors.
Ils devaient tre clibataires. D'aprs certaines traditions, danser le Ba'cuber tait un privilge; certaines familles pouvaient, seules, prtendre un tel
honneur.
Les pes avaient autrefois des lames courtes,
plates et larges, et des gardes de cuivre. On dansait
le Ba'cuber le 16 aot; il est douteux qu'on l'ait toujours dans cette date, mais le 16 aot avait lieu
la fte de la paroisse, et il semble qu'on ait voulu lui
donner de l'clat en reportant ce jour le spectacle
solennel de cette danse immmoriale.
La danse comportait 45 figures et devait tre excute par treize danseurs. Les vieilles femmes du
pays chantaient pour rythmer les pas.
On se rangeait d'abord en cercle, puis des figures
se succdaient, prcises; on formait une sorte d'toile,

un huit. On levait les pes, on les posait terre de


telle faon qu'elles figuraient les rayons d'une grande
roue (1).
Enfin, un danseur s'avanait au milieu du cercle, et
les pes se croisaient troitement autour de son cou.
Le mouvement mme de la danse, lent, sans
emportement, son allure volontaire, lui donnait une
apparence rituelle.
Le Ba'cuber ressemble tonnamment la danse
des pes anglaise. En Grande-Bretagne, on place
aussi un vieil homme au milieu d'un cercle en croisant les pes autour de sa gorge. En Allemagne, on
a pratiqu une danse presque semblable, mais c'est
un fou qu'on faisait semblant de sacrifier, puis qui
ressuscitait. De mme, le danseur du Ba'cuber reprenait sa place dans le cercle, aprs son apparente
excution.
Les Anglais ont toujours pens qu'il s'agissait d'un
rite de la vgtation.
Il s'agit sans doute d'exprimer la mort d'une
anne, puis la renaissance de la nature. Il est
remarquer qu'en Allemagne et en Angleterre, les
danseurs avaient le visage couvert de suie, des vtements blancs comme au Pont-de-Cervires. Ils devaient aussi tre clibataires. Enfin, le mouvement de
la danse est partout le mme. Il s'agit toujours
d'pes qu'on lve ou bien qu'on laisse sur le sol et
qui forment une grande roue, image sans doute du
soleil.
Ce rite est-il germanique ou celtique ? Les gens qui
dansent le Ba'cuber Pont-de-Cervires sont des
Celtes, les seuls en France qui pratiquent cette
antique saltation. En Angleterre, la danse de l'pe
tait connue dans le Yorkshire et le Northumberland,
assez purement saxons.

La Chane et la Danse du Serpent.


La chane est considre par plusieurs auteurs
comme une danse amoureuse; qu'elle soit devenue
une des figures de cette sorte de danse, nous l'avons
admis, mais, l'origine, elle dut tre rituelle, d'un
caractre religieux et symbolique.
Il est possible, d'aprs nous, qu'elle ait servi parfois l'imitation du serpent, symbole vivant de la
fcondit dans presque toutes les religions antiques.
La chane serait le serpent s'enroulant sur luimme en cercle, rampant, tordant ses anneaux. Rappelons que les jeunes gens de l'antique Dlos, formant une chane, imitaient en dansant les sinuosits
du labyrinthe secret qui tait peut-tre lui-mme
(1) Les Champenois en faisaient autant avec des btons disposs sur le sol : Danse des Acreballes.

l'image du serpent. Il ne s'agissait pas, en tout cas,


d'une saltation amoureuse.
L'imitation du serpent est probable dans une danse
languedocienne : la danse de la Cagaraula (de l'escargot), Elle semble encore voulue dans la danse de la
Treille et peut-tre dans la gavotte du pays de
Quimper, dont le mouvement est trs ondulatoire.
Un auteur breton, Du Laurent de la Barre, a fort
bien saisi son rythme et son caractre :
C'est le cavalier du premier couple crit-il
qui conduit la danse : il doit s'appliquer enrouler
la chane qui le suit par des sinuosits habiles, des
mandres gracieux et imprvus, comme s'il voulait
l'garer dans les ddales de quelque labyrinthe mystrieux, puis il droule avec le mme art et la mme
attention la chane joyeuse qui se tord en sens
inverse. Au dernier couple seulement l'ordre est
interverti, de manire que le cavalier termine la
chane dont il doit modrer les ressauts souvent trop
prcipits.

Le Branle Stira Modaisso d'Auvergne.


Cette chane semble tre un rite d'preuve; elle se
mne durement. L encore, il n'y a rien de comparable au manirisme des danses amoureuses. D'ailleurs, les femmes y sont rarement admises.
Tout y porte, crit M. Delzangles, le cachet de
la force brutale. Les danseurs placs en rond se
prennent d'abord les mains... Ils commencent tourner ensuite et ne tardent pas se dvelopper en une
spirale que dirige l'homme le plus fort de la compagnie. Aprs plusieurs tours et retours rapides, celuici donne brusquement la chane une secousse
imprvue, o il emploie toute sa force, et laquelle
il est rpondu par d'autres secousses donnes en sens
inverse, et si violentes qu'il n'est pas rare de voir,
si la chane se brise, des danseurs voler par dessus
la table...
Le meneur qui, par sa violente traction, a caus
une rupture de la chane, pousse de joyeux Hou !
Hou ! Hou cocorico ! ehi-- ! Le danseur qui a lch
est dclar brl ; s'il lche deux fois, il est considr comme prisonnier : le branle danse autour de lui.
Au signal de la fin du branle, la chane se place sur
deux rangs; les danseurs avec leurs bras forment une
alle vote. Les prisonniers passent sous cette vote
en courbant la tte.

La Danse des Treilles.


Les treilles sont danses dans une grande partie
du Languedoc : Montpellier, Pezenas, Toulouse,

Danse des treilles (Montpellier).

Bziers, c'est une danse de la vgtation trs caractrise. Il fut un temps o les danseurs portaient des
masques. On chantait; le hautbois accompagnait.
Aucun texte du Moyen Age n'a t retrouv qui
fasse allusion aux Treilles, mais nous savons que
cette danse fit partie des rjouissances organises
en 1503, Montpellier, en l'honneur de l'archiduc
Philippe, gendre de Ferdinand le Catholique.
Les treilles peuvent tre danses douze. On les
danse souvent cent.
Deux choryphantes sont ncessaires : l'un en tte,
l'autre en queue.
Un chef, vritable protagoniste, doit donner les
signaux de dpart, d'arrt, de reprise et indiquer la
mesure.
Les figures sont au nombre de douze.
Les danseurs lvent au-dessus de leur tte des
feuilles et des sarments de vigne. Ils vont par couples
les uns derrire les autres, lvent les bras, forment
une vritable treille sous laquelle chaque couple
passe son tour. On les voit aussi s'opposer, dessiner
deux cercles tangents, une sorte de grand huit.
La dernire figure est la plus intressante : placs
les uns derrire les autres, les danseurs imitent un
grand serpent et leurs corps ondulent comme si
chacun d'eux tait un anneau du reptile.

femelles (1). On ne peut tuer un serpent; ce serait


arrter dans sa course un messager de Dieu, mais on
peut sacrifier un serpent, l'offrir dans la flamme qui
est sang et principe du Dieu.
Le serpent sacrifi porte les vux des hommes, les
introduit pour ainsi dire dans l'intelligence divine
par le feu.
On sacrifie encore des serpents dans le pays de
Barn, et voici comment : la veille de la Saint-Jean
(la date est significative, la Saint-Jean est la fte du
solstice d't), on recueille un grand nombre de
vipres.
Des hommes entaillent profondment le tronc d'un
arbre, logent les vipres qu'ils ont pu rcolter dans
les cavits et enfoncent des coins dans les fentes.
Les serpents sont ainsi murs. Ils grouillent sans
pouvoir se librer. On enduit l'arbre de rsine. On
amasse des fagots autour. Le soir de la Saint-Jean,
toute la population se runit autour du bcher.
On met le feu, les jeunes gens se tiennent par la
main et forment une ronde. Dans le tronc que les
flammes lchent, les vipres se tordent et font
entendre de longs sifflements; puis l'arbre se consume; elles apparaissent demi mortes et en vrille.
Plusieurs tombent dans le feu. On danse plus vite,
toujours plus vite. Le galoubet et le tambour rythment les pas, et le lendemain les vieilles viendront
recueillir les cendres qu'elles emploient dans des
philtres gurisseurs.

La Danse des Serpents sacrifis (en Barn).

Les Danses du Taureau ou des Tripettes


(de Barjols-en-Provence).

Le serpent est un messager du soleil, dieu de la


fcondit. Il rjouit le Dieu lorsque celui-ci a touch
la terre et passe de l'autre ct. Le serpent, en effet,
disparat dans les fentes de rochers, semble se faufiler dans les profondeurs du sol sans que rien puisse
l'arrter.
Il pntre dans les tombeaux, et les morts le chargent de leurs vux et de leurs vengeances.
Par lui aussi, le soleil fconde des femmes et des

Ces danses relevaient aussi du culte de la fcondit, mais l'Eglise catholique, en les adoptant, a modifi leur caractre. Nous avons cru devoir les placer
parmi les Danses christianises et liturgiques .
(1) Sur le serpent, son culte, son pouvoir. Lire Adonis de
Frazer, p. 63-64-65 et suivantes (P. Geuthner, dit., Paris, 1921).

IV

DANSES ASTRALES
Le culte du soleil et des astres est un des plus
anciens.
L'poque du bronze, puis du feu fut caractrise,
d'aprs le D r Capitan, l'minent prhistorien, par un
culte gnral du soleil.
Le culte de l'astre suprme est associ au culte de
la fcondit.
L'hymne au soleil est le plus antique de tous les
hymnes. On a dans pour le soleil,

La Sardana des Catalans.


La sardana commence par un chant du coq voil
tel qu'on l'entend la nuit. C'est avec une flte qu'on
imite ce chant.
Les danseurs font huit pas lents, mlancoliques et
courts, sans presque de gestes. Ils symbolient les
heures nocturnes.

Les danseurs font 16 pas vifs, anims et longs, ils


symbolisent les heures du jour.
La flte imite le chant du coq le plus glorieux.
Il y a donc 24 pas comme il y a 24 heures. Les
danseurs forment un cercle, image de l'astre. Cette
danse est trs ancienne; certains auteurs prtendent
qu'elle est figure sur un chapiteau roman du monastre de Montferrat o l'on voit, en effet, des personnages dansants. 11 est vrai qu'on a soutenu galement que la sardana datait du sicle dernier ou
avant-dernier ! Attendons les textes.

La Danse de l'Offrande ( Hautes-Alpes) .


Particulirement curieuse, cette danse a fait l'objet d'une courte tude de Le Goffic. Nous transcrivons : Dans un village des Hautes-Alpes, nomm
les Andrieux, lorsque, aprs cent jours d'clips, le

soleil reparaissait enfin sur l'horizon, quatre bergers


posts sur la place annonaient sa rsurrection au
son des fifres et des cornemuses.
Dans chaque mnage, on avait confectionn des
omelettes, et tous les habitants, leur plat la main,
accouraient vers les sonneurs.
Autour du plus g, dcor pour la circonstance
du titre de vnrable, s'enroulait une farandole que
les sonneurs conduisaient jusqu' un pont voisin.

est le grand veilleur qui annonce le soleil, la poule,


elle-mme, est sacre et les anciens Bretons rlevaient, mais ne la mangeaient pas.
Les Auvergnats imitent le cri du coq pendant certaines danses. Les Alsaciens ont une danse du coq
fort curieuse. Son caractre actuel nous la fait considrer comme une danse de genre.
La Danse de la Corde Ile

(de Provence).

La danse de la cordelle, fort gracieuse, peut avoir


t un simple jeu. Il semble assez risqu de la considrer comme une danse solaire. Des jeunes gens et
des jeunes filles forment un cercle. Au milieu se
place l'un d'entre eux, qui lve un assez long bton
termin par une pomme. Des rubans y sont fixs. Les
danseurs s'en saisissent, et, peu peu, les entrelacent
fort rgulirement autour de cette sorte de mt. Ils
les dnouent ensuite, tournant dans un sens contraire.
Le cercle qu'ils forment est-il un symbole de
l'astre ? Le bton lev, une offrande, une prsentation ? Les rubans tresss, une image du serpent ?
Les rubans, considrs d'une autre faon, forment
comme les ryons d'une roue. La roue est videmment
un trs vieil emblme solaire. Souvenons-nous des
roues de fortune bretonnes et des dieux gaulois
la roue.
Danse Bretonne de Guisseny.

Danse de l'omelette
(Hautes-Alpes.)

Le vnrable tenait son omelette leve au-dessus


de sa tte, chacun dposait la sienne sur les parapets
du pont, puis les danses commenaient jusqu' ce
que le soleil et inond le village de ses rayons.
Le cortge retournait alors dans le mme ordre
sur la place et reconduisait le vnrable jusqu'
sa porte. Chacun rentrait chez soi et on mangeait
l'omelette en famille.
Le soir, les danses et les jeux recommenaient.
Il s'agit, en somme, d'une offrande au soleil dont
on craint l'absence. La farandole, qui est une chane,
apparat bien ici comme une figure religieuse.
Le vnrable prsente au soleil l'objet du
sacrifice. Les habitants dansent une prire.
Ce sacrifice d'ufs casss parat assez surprenant,
mais l'uf est un symbole de la fcondit. Le coq

Les gens de Guisseny et de Lesnevez en Bretagne


pratiquent une sorte de danse rituelle que des auteurs
ont considre comme astrale.
Cette partie de la Bretagne fut une des plus sauvages. Quisseny tait le pays des naufrageurs; on
appelait les habitants de ces communes les paens.
Cette danse ressemble une procession religieuse.
Les femmes s'avancent sur une file, les regards attachs terre, les hommes marchent vis--vis la tte
haute, l'air grave. De temps autre, le danseur
saisit vivement les mains de sa danseuse, fait un
tour rapidement avec elle, et tous deux reprennent
leur place. Le plan de cette danse est circulaire, c'est
une double ronde solennelle et recueillie. (Laurens
de la Barre). On dirait, crit E. Souvestre, un reste
des danses sacres des druides avec leurs entrelacements rguliers, symbole du mouvement des astres.
Le calme modeste des jeunes filles, la gravit austre
des danseurs, tout rvle la tradition antique et religieuse. A la voir se drouler avec sa solennit muette,
on devine que cette danse a d natre l 'ombre du
sanctuaire et qu'une signification mystrieuse y tait
jadis attache. Evidemment, mais mfions-nous du
mirage celte !

LES

DANSES

DES

LIEUX

Les hommes ont vnr certaines pierres, certains


arbres, certaines sources. Il y a eu un rituel des lieux
consacrs qui comportait des danses. Ce culte se rattache plus ou moins celui de la fcondit.

CONSACRES

Rondes et Chanes autour des Arbres.


Les Anglais appelaient ce genre de danses les May
polesdances et distinguaient les gathering peascods,
les sellenger's round, etc.
On formait surtout des chanes et des cercles
autour des arbres.

Rondes autour des Menhirs.


Les Korrigans, nains affreux, cratures fantastiques, dansaient autour des menhirs, d'aprs la lgende bretonne, mais des hommes aussi ont dans
autour des vieilles pierres sacres.
Dans le Cantal, on formait encore des rondes il y a
quelques annes autour de deux grands menhirs.

Danses des Fontaines.


En Dordogne, les jeunes gens et les jeunes filles se
rendaient encore, au dbut du xix" sicle, une fontaine qu'on appelle la Fontaine d'Amour et dansaient sur un plateau qui la surplombe (1).

VI

LES

DANSES

CHRISTIANISES

Si l'Eglise, aprs ses premires victoires, avait


interdit toutes les manifestations paennes, il eut
sembl aux gens que la vie s'arrterait, car la religion
tait mle tous les actes de la vie.
On ne rompt pas brusquement des habitudes millnaires. Il fallait que la foi nouvelle s'impost sans
commettre d'impits, pour ainsi dire. On n'et pas
support que les prtres du Christ dclarent absurdes
des gestes, des pratiques qui avaient fait leurs
preuves. Et les gens pouvaient dire, car telle tait leur
conviction, il n'est pas absurde de se laver avec
l'eau de certaines fontaines miraculeuses puisqu'elles
gurissent vraiment; il n'est pas absurde d'adorer telle
pierre puisqu'elle a rendu nos femmes fcondes. Il
n'est pas absurde d'adorer telle statue, image d'un
dieu ou d'une desse, puisqu'elle a exauc nos
prires.
L'Eglise, ds l'origine, dut cultiver la vertu de prudence.
Non, rien de tout cela n'est absurde, dit-elle ses
catchumnes. Mais c'est Dieu, c'est tel saint, telle
sainte, qui se manifestent dans cette fontaine, dans
cette pierre, dans cette statue.
Il y a un texte sans quivoque de saint Augustin :
On ne dtruit pas les temples, a-t-il dit, on ne brise
point les idoles, on n'abat point des bois sacrs, on
fait mieux, on les ddie Jsus-Christ. (Saint Augustin, ptre XLVII).
Or, les hommes dansaient. Ils priaient les dieux
en dansant. L'Eglise, fidle sa ligne de conduite,

n'interdit pas les danses qui avaient t sacres. Elle

ouvrit mme aux danseurs les portes de l'glise. Il


fallait sanctifier ces gestes d'humaine bonne volont.

Certaines danses devinrent liturgiques : le grand


chantre ballait aprs le premier psaume. Pendant
la messe, dit Tertullien, les premiers chrtiens dansaient en chantant des hymnes et des cantiques. On
dansa pour les saints. Au xvii 0 sicle on rythmait
encore des pas en l'honneur de saint Martial Li-

ET

LITURGIQUES

moges. Certains jours de fte, des saltations joyeuses


furent admises. L'Eglise espra mme christianiser
les lupercales, les ftes de la fcondit, mais c'est
elle, cette fois, qui faillit se paganiser.
A la longue, il fallut bien s'apercevoir que les
danses erotiques, aussi anciennes que les autres, corrompaient toute la chorgraphie religieuse.
La Comdie et la Danse, avant la fin du Moyen
Age, sortirent ensemble du sanctuaire; on continua
longtemps danser devant l'glise. De mme, les
Confrres de la Passion s'loignrent lentement. En
1789, dans certaines provinces, c'tait encore le cur
qui donnait le signal de la premire danse, mais les
danses tendance erotique rendaient encore trop
profane le parvis. L'Eglise s'tant rforme pour se
placer au-dessus des jugements populaires, ne pouvait plus tolrer ce qu'elle avait admis, dans une
esprance chrtienne, jusque dans le sanctuaire.

Danse du Contrepas en Catalogne.


Les Catalans considrent la danse du contrepas
comme une ancienne danse d'glise.
De chaque ct d'un chur, des hommes se groupent en demi-cercle. Les pas marquent des mouvements en avant et en arrire, qui devaient accuser
les ractions de la foule coutant un chant religieux
dramatique.
Le contrepas comporte des rondes qui n'existaient
peut-tre pas primitivemnet.

Fte-Dieu du Pays Basque.

Les jeunes gens, couverts de vtements clatants,


accompagnaient le Saint-Sacrement en dansant et en
(1) Nous savons qu'en Alsace il y eut en mai une fte des
fontaines et des sources. Voir Gottfried de Strasbourg, dans
Tristan et Iseult et Jrg Wickrain de Colmar, dans ses romans
du xvi" sicle.

10

sautant. Sur le passage de la procession, une jeune


fille, vtue de blanc et la tte couverte d'un voile
noir, laissait traner devant les prtres et jusque
sous leurs pieds, un immense drap blanc auquel elle
imprimait des mouvements de torsion. Le drap en
palpitant alternativement se droulait et s'enroulait.

Les Danses macabres du Moyen ge.


Avant d'tre peintes, les danses macabres ont t
danses. M. Emile Maie les considre comme des
serinons en action. Nous ne pouvons mieux faire que
de transcrire le passage qu'il leur a consacr dans
son livre sur l'Art religieux au Moyen Age. Ce n'est
d'ailleurs pas sortir de notre sujet, car l'minent
archologue s'appuie sur un texte qui prouve que les
danses macabres, danses dans des glises de villes
sans grande importance, furent bien des danses populaires :
Des documents prouvent, crit M. Maie, que la
danse macabre s'est prsente d'abord sous la forme
d'un drame...
Il devient vident que la plus ancienne danse
macabre fut l'illustration mime d'un sermon sur la
mort. Un moine mendiant, franciscain ou dominicain imagina, pour frapper les esprits, de mettre en
scne les grandes vrits qu'il annonait. Il expliquait
d'abord que la mort tait entre dans le monde par
la dsobissance de nos premiers parents, puis il
montrait les effets de la maldiction divine. A son
appel s'avanaient des figurants costums en pape,
en empereur, en roi, en vque, en abb, en soldat,
en laboureur; et, chaque fois, un tre hideux surgissait, une sorte de momie enveloppe dans son
linceul, qui prenait le vivant par la main et disparaissait avec lui. Bien rgle, la scne devait remuer
profondment les spectateurs. Les moines mendiants
avaient prouv, depuis longtemps, l'effet des sermons mims : on sait qu'ils prchaient la Passion en
la faisant reprsenter au fur et mesure dans l'glise.
Voil! sans aucun doute, la vritable origine de
la danse macabre. Il est possible que le drame soit
rest li un sermon pendant fort longtemps. Lorsqu'en 1453, les franciscains de Besanon, la suite de
leur chapitre provincial, firent reprsenter la danse
macabre dans l'glise Saint-Jean, un sermon l'accompagnait peut-tre encore. Pourtant, un document un
peu plus ancien tablit qu'au xv e sicle, la danse
macabre tait dj sortie de l'glise, et se jouait sur
les trteaux comme une simple moralit. En 1449,
le duc de Bourgogne tant dans sa ville de Bruges,
fit reprsenter dans son htel le Jeu de la danse
macabre. Un peintre, Nicaise de Cambrai, qui avait
sans doute dessin les costumes, tait du nombre
des acteurs.
Joue dans l'glise au xiv" sicle, la danse macabre fut peinte au xv". Ici encore le drame a prcd l'uvre d'art. (1)

La Danse des Tripettes de Saint-Marcel.


A Barjols, en Provence, l'glise catholique a fort
probablement continu le culte du taureau gaulois.
(1) L'art religieux de la fin du Moyen Age en France, par
E. Maie (Libr. Armand Colin, Paris, 1925).

Le Taureau a t consacr au Soleil, au dieu de


la Fcondit; on l'adorait dans des cavernes. Ce
culte primitif ressemblait trangement celui de
Mithra, celui du Taureau gen.
Les fidles du Dieu semblent avoir pens qu'il
existait un Taureau surnaturel. Cet animal cleste
s'incarnait dans un taureau vritable qu'on sacrifiait;
mort, il redevenait une ombre.
Pendant le sacrifice, on pouvait tout obtenir du
Dieu-Taureau si l'on savait lui plaire. Et pour lui
plaire, on dansait.
Des traditions prcises ont subsist en France sur
le Taureau sacr, que nous nous efforons prsentement de recueillir.
Celles de la Marche nous ont t transmises par
G. Sand dans un de ses romans rustiques.
Une de ses hrones rapporte la lgende suivante :
On dit aussi qu'il y a un veau d'or massif enterr sous la montagne de Toul; que ce veau d'or, ou
ce buf d'or, se lve, sort de son gte cach certaines poques de l'anne, particulirement la nuit
de Nol, et qu'il se met courir la campagne en
jetant du feu par les yeux et par les naseaux.
On dit encore que si quelqu'un, coupable d'une
mauvaise action, vient rencontrer le buf, le buf
l'pouvante, le poursuit, et peut le tuer; au lieu que,
si la personne est en tat de grce et marche droit
lui, elle n'a rien craindre. Enfin, on dit que si cette
personne a le bonheur de le rencontrer la nuit de
Nol, juste l'heure de l'lvation de la messe, elle
peut le saisir par les cornes et le dompter (1). Alors,
le buf s'agenouille devant elle et la conduit son
trou, qui est justement le trou l'or, l'endroit o
gt le trsor de l'ancienne ville de Toul, perdu et
cherch depuis des milliers d'annes. (George Sand,
Jeanne, chap. XVIII, la Grande Pastoure ).
A Barjols, le christianisme opposa tout d'abord au
Taureau saint Antoine, le saint qui vivait dans un
tombeau ancien.
En 1350, Barjols changea de saint patron. Des reliques lui furent confies : celles de saint Marcel. Nous
n'avons, sur toutes les crmonies auxquelles participait le taureau de Barjols, que des rcits relativement rcents.
On sait que la veille de la Saint-Marcel, les habitants se runissaient sur la grand'place, ayant leur
tte le cur et les membres du clerg portant des
flambeaux. L, on bnissait un taureau solennellement prsent la foule; on bnissait aussi du pain.
Les notables de la ville formaient ensuite un cortge et se dirigeaient vers l'glise.
Les prieurs de Saint-Marcel, qui portaient aussi des
torches (feu et fcondit sont toujours associs dans
les cultes anciens), s'avanaient la rencontre du
clerg et le conduisaient la chapelle du Saint Patron. Tout coup rsonnait sous les votes l'air de
saint Marcel. Devant la chapelle du saint (remplaant
sans doute l'antique grotte du Taureau), tous se
livraient une sorte de saltation fervente. Le cur
dansait aussi cette pieuse gigue. On sautait; des
jeunes gens bondissaient sur les chaises.
Le lendemain, toute la ville, agitant une fort de
torches, suivait le Taureau, par de fleurs et de verdure, qu'on menait au lieu du sacrifice.
(1) Ceci est sans doute un souvenir du sacrifice du taureau.

11

L'animal tait conduit dans une enceinte; les sacrificateurs s'emparaient de lui et l'gorgeaient.
Quarante cuisiniers, aprs l'avoir cuit la broche,
distribuaient sa chair tous les habitants, pauvres
ou riches. Etrange communion! Du sacrifi chacun
avait un peu de sang.
Le soir, on dansait encore, mais autour d'un feu de
joie.
Cette fte eut lieu Barjols jusqu'en ces dernires

annes. Ajoutons que beaucoup de Provenaux ne


croient pas l'origine paenne de cette fte du
Taureau. D'aprs eux, le premier sacrifice aurait eu
lieu au xiv" sicle. Un taureau, m par la volont de
Dieu, aurait alors sauv Barjols de la famine ce
taureau protecteur est encore bien dans la ligne du
Taureau gaulois. Donc, jusqu' preuve du contraire,
nous continuerons de croire sa trs haute antiquit.

VII

LES

DANSES

DE

LA

Les Danses du Mariage.


Le mariage est la crmonie qui marque la fondation d'un foyer. Un couple va recevoir une parcelle
du feu sacr entretenu par le clan, par la race.
Le feu, symbole de vie, don de l'astre suprme, sang
sve, esprit du soleil ! L'Agni des Vedas.
Trs longtemps, on a dans en France une danse
particulire, aprs la crmonie du mariage. On allu-

VIE

ET

DE

LA

MORT

tour des deux demoiselles d'honneur et de leurs cavaliers.


Puis, toute la noce participe, et les maris dansent
ensemble.

Les Danses du Mariage en Bretagne.


En Bretagne, la marie commenait seule le bal.
Elle s'avanait au milieu de l'aire, et ligurait quelques
pas. Ses plus proches parentes, ses amies, suivaient
son exemple et faisaient un tour sans cavalier; alors,
les hommes s'mouvaient et faisaient leurs invitations.
On conviait une danse les pauvres de la paroisse.
C'tait presque une obligation pour les gens de la noce
de prendre part cette gavotte des pauvres.

Les Danses pour les Morts.

La gavotte des pauvres (Bretagne)


(Dessin d'Olivier Perrin.)

mait de grands flambeaux et on se suivait quelque


distance, en rythmant ses pas. Cette danse, sans
doute, comportait des figures. Elle fut pratique la
cour de Bourgogne, et le bibliophile Jacob a reproduit,
dans un de ses ouvrages, un panneau de bois peint
o l'on voyait danser des hommes et des femmes
porteurs de flambeaux.
Ds le xvi" sicle, n'importe quelles danses ont t
admises aprs les repas de mariage; cependant, certaines coutumes ont t observes.

Danse du Mariage en Alsace.


En Alsace, le garon d'honneur a droit trois danses
avec la marie. Il forme avec elle un couple qui volue
seul, au milieu des invits en cercle. C'est ensuite le

On a dans pour les morts, tout prs de la couche


funbre ou dans la maison mortuaire.
Les textes sont rares. Cette coutume a subsist longtemps dans certaines rgions d'Espagne.
Un historien belge, Hoverland de Beauwelaere, rapporte qu'en 1783 il vit danser, prs de Tournay, au
son du violon, aprs le dner qui suivit le service d'un
dfunt, dans la maison mortuaire.
Il s'informa; on lui rpondit qu'on dansait pour
celui qui venait de disparatre.
Cette crmonie, au Moyen Age, se rptait chaque
anne en mmoire des dcds, mais prs de leurs
tombes. Les danses funraires furent interdites par
Odon, vque de Paris, au xv" sicle, mais on a ball
encore longtemps dans les cimetires. Cambry vit un
peu avant la Bvolution des gens se conformer cette
coutume, dans un champ de repos breton.
La grande Isadora Duncan, en dansant pour ses
enfants morts, reprenait donc une tradition millnaire,
anime par un instinct humain, intact.

Les Danses pour conjurer les Esprits.


Nos aeux craignaient les esprits : morts insatisfaits, gnies malfaisants. Anims par l'instinct de
conservation, il fallait les loigner.
Les gens, dans le Dauphin, dansaient en trpignant
sur place et en frappant sur des casseroles ou des
chaudrons; c'tait videmment une conjuration.

VIII

LES

DANSES

Les Danses spontanes.


L'homme primitif a dans spontanment. La danse
est la raction physiologique d'un homme qui attend
avec impatience le moment de satisfaire un dsir qu'il
ne peut raliser immdiatement. Elle est aussi la libration de l'homme qui a souffert.
C'est pourquoi les populations qui n'ont pas atteint
le stade de l'individualisme forcen et de la respectabilit dansent en toutes occasions et sans obir
aucune rgle. Cette danse spontane est profondment
diffrente de la danse rituelle.
La danse en France, depuis fort longtemps, n'est
pas tout fait libre; on emprunte une ou plusieurs
figures des danses codifies et l'on brode ad libitum.
Les danses paysannes sont nombreuses o le danseur improvise des pas selon son humeur, sa fantaisie, son temprament.

Le Mime.
La danse a encore une autre origine. Elle est un
jeu qui permet l'homme de se dlivrer de sa personnalit et d'adopter le rythme, l'allure d'tres qui
lui sont trangers. Ce jeu est instinctif et nous pourrions voquer notre frre le singe , pour employer
le doux langage du poverello d'Assise.
Dans le mime, il y a la comdie et la danse en
puissance. Les peuples qui ont une unit ethnique
suffisante pour que l'individu ait la certitude de
provoquer chez les autres les ractions qu'il pensait
obtenir en mimant, se livrent volontiers au plaisir
de n'tre plus soi, d'interprter, souvent ironiauement, des humains, ou, avec plus de srieux, des
btes, des lments.

La Mimique Bretonne.
Je me rappelle encore crit Cambris dans son
Voyage dans le Finistre (1790) avoir vu frquem-

Mimique bretonne (d'aprs un dessin de Perrin.)

DE GENRE
ment excutes dans la Bretagne ce que l'on appelait,
en termes d'art : danses de passion. On y contrefaisait
l'ivrogne, le fou, l'amour et la colre; on excutait en
pantomime les diffrents tats de la socit : le forgeron, le lutteur, le matelot, le jardinier, etc..

Les Danses de Virtuosit.


Dans plusieurs provinces existent des danses qui
sont, en fait, des jongleries rythmes; d'autres exigent
une adresse singulire, comportent de vritables tours
de force.
Dans le Dauphin, les derniers danseurs de la
danse des bouteilles achvent actuellement leur existence.
Ce tournoiement en mesure de bouteilles n'a-t-il
toujours eu qu'un but d'exhibition? Il nous parat
bien difficile de le savoir.
Les Basques ont pratiqu le danzo del vaso . Il
fallait, d'un mouvement prcis, tourner autour d'une
coupe pleine, sauter d'un seul pied sans la renverser.
Il y a peut-tre l un vieux rite d'preuve. Depuis des
sicles, la danse de la coupe n'est plus qu'un jeu.

Les Danses-Jeux de Hasard.

La Danse du Coq en Alsace.

On attache un coq sur un des bras d'une double


potence; sur l'autre, on dispose une bougie allume.
Au-dessus de ce lumignon, on tend une ficelle; on
en laisse pendre l'extrmit aprs y avoir attach un
morceau de plomb.
Alors, la danse commence : un couple lve bras
tendu un bouquet. Il ne faut pas que les fleurs
retombent; on se les transmet.
Cependant, la ficelle brle, soudain le plomb tombe;
le coq appartiendra au couple qui passait au moment
de la chute du plomb.
Il nous a paru intressant de rapprocher cette
danse du coq alsacienne d'une autre danse du coq,
traditionnelle dans la Fort Noire. Voici le rcit d'un
voyageur, il date de 1863 :
Un poteau est plant au milieu d'une grange ou
d'un champ; un coq y est attach. Au sommet, sur
une planchette horizontale, est un verre rempli d'eau.
On s'assemble, on valse autour du prisonnier, puis
un couple se dtache et s'approche du poteau. La
danseuse met un genou en terre; sur l'autre, elle
tend ses deux mains croises, en offrant la paume
ouverte. Le danseur monte sur ce marchepied, en
quilibre sur une seule jambe. Il s'agit de vider le
verre sans tomber, sans s'appuyer, sans rpandre
une seule goutte. Sinon, la danseuse reoit la rose,
et quelle honte pour le maladroit, quelles hues des
spectateurs, quelle confusion de la jeune fille qui
voit ses beaux ajustements gts! Parfois, aprs mille
efforts, le danseur a trouv son aplomb, il lve le

13

bras, touche au verre; il va boire, nul ne respire :


tout coup, le coq se met chanter, l'homme
tombe et l'on rit de sa disgrce. Le triomphe des
habiles est de saisir le verre, de sauter terre, de
l'offrir sa compagne qui y trempe ses lvres. Le
coq et un bouquet de fleurs appartiennent au danseur. (Le Danube allemand et l'Allemagne du Sud,
par H. Durand), (Edit. Marne et C'% 1863).

La Danse des Tonneliers de Strasbourg.

Cette danse est nettement corporative, mais l'at-elle toujours t? Elle peut tre considre comme
un ancien rite. Elle a t dcrite par Lenoir de
Sainte-Croix dans l'Alsacien qui rit, boit, chante et
danse.
Le cortge reprsentait une danse mauresque. Un
grand nombre de matres, de compagnons et d'apprentis tonneliers en faisaient partie. Leurs mains et
Les Danses Pastorales.
leurs pieds nus taient tout peints de noir; la tte
et la figure couvertes d'un capuchon noir semblable
Dans plusieurs provinces ont exist des danses
celui que portaient les membres de la confrrie
pastorales. Florian, s'il les a connues, devait les
des Pnitents; par l-desaimer! Les danseurs tiensus, ils jetaient un voile
nent des houlettes, les danblanc. Ils taient revtus
seuses dvident un fil imad'une chemise blanche reginaire enroul sur une
tenue la ceinture par un
invisible quenouille.
essuie-mains enroul auCertaines pastorales en
tour du corps. Enfin, pour
Provence taient de vricomplter cet affublement
tables comdies mimes.
grotesque, ils se liaient
aux genoux un ruban orn
Les Danses
de grelots.
corporatives.
Munis de cerceaux dcors de feuilles de lierre,
Nous avons vu qu'en
qu'ils manuvraient avec
Bretagne, on excutait en
lgance et facilit, et avec
pantomime les diffrents
lesquels
ils
dcrivaient
tats de la Socit . Il
toutes sortes de figures vasemble que ces imitations
ries, ils dansaient au son
aient t spontanes, mais
des fifres et des trompettes.
il y a eu aussi de vri Ce jour-l, de septables danses corporatives.
tembre 1538, leurs bats
Quelques notes, troutaient prsids par Matre
ves en de vieux manusPhilippe Schreyer et Matre
crits, ont permis l'AcaJean Menlich; ce dernier
dmie Provenale de retait une sorte de bouffon
constituer cette danse. La
fort spirituel et fort amumusique nous a t transsant; il tait revtu d'un
mise travers quinze gcostume de fou, se livrait
nrations
de
tambouri toutes espces d'extravanaires. Le jeu interprte le
gances, et, grce ses bons
mtier tisser, le travail
mots, ses fines rparties
des ouvriers plaant les
et ses savantes espifils et celui du matre
Oerge/rre de. onejje.
gleries, il faisait les douvrier, navette en main,
J on chalumeau me plarjt.flcrc/cr,
_/f/4 'ji tir n'etau point lger,
lices du populaire. Lorsque
posant la trame. (Note
PoiUJeJortt je JOU/C en cadence ;
TlouJ a-neertonj <vne autre Jance .
depuis longtemps les tnde M. Tuby, prsident
bres recouvraient la ville
de l'Acadmie provenale.)
En fait, il s'agit bien d'un entrelacement de de leur voile, les braves tonneliers regagnaient, non
rubans, mais il faut peut-tre faire quelques rserves sans trbucher le long des maisons, leurs modestes
logis. (1).
sur l'origine corporative de cette danse.

CONCLUSION

L'me s'exprime par la danse quand la raison


ne la contraint pas.
Ce qui meut prte danser.
Dans les campagnes s'est conserve longtemps la
spontanit de l'me. On suivait bien une tradition,
mais elle tait naturaliste. Il y a des rites qui sont
des instincts enregistrs. Il est bien vident que des
cartsiens ne dansent pas ou bien dansent en loignant d'eux l'inspiration qui est en dehors des faits
et qui refuse des preuves.

Les artistes jouissent encore de la spontanit de


l'me, mais la socit les a relgus dans un domaine
particulier.
La danse n'est plus dans la vie, on la tient prisonnire. Prive de libert, elle devient crbrale,
technique et s'abandonne au mcanisme.
(1) Une danse des Tonneliers, avec cerceaux fleuris tait pratique sous Louis XIV, dans la rgion du Morvan. A Munich,
une fte semblable s'est perptue jusqu' nos jours. A comparer
galement la danse des Treilles de Montpellier.

14

Il faut tre prpar l'apprciation de la chorgraphie moderne.


Si l'on exclut les ballerines, la danse est une
jouissance objective pour quelques-uns. Elle est seulement un bahissement pour le plus grand nombre.
La difficult des pas, des gestes, les paillettes
des costumes font l'merveillement d'un peuple
alourdi qui ne danse plus. On ne peut appeler danse,
en effet, la sempiternelle treinte plus ou moins langoureuse des bals modernes.
Il y a danse quand tout le corps participe, quand
l'me est prsente.
Nos anctres, dans les villages et sur les mails
des villes anciennes, dansaient collectivement, communment. Ils formaient un peuple et ne donnaient
pas l'impression d'une foule faite de naufrags et de
naufrageurs. C'est pourquoi les danses paysannes
sont vnrables, mme les plus audacieuses.
Nous avons voulu les voquer. Il faudrait encore

les rpertorier, dresser la carte gographique des


danses.
Et il y aurait aussi un beau film tourner !
Un film sonore qui permettrait de jouir de ces ritournelles charmantes et de ces vieux chants morts
doucement, un jour, sans qu'on y prenne garde, en
retombant sur les plaines de France.
Regrettons ici amrement qu'il n'existe pas un
muse du Folklore franais.
Le livre des danses populaires doit tre crit par
deux prtres du Peuple. L'un doit savoir regarder,
l'autre couter.
Ce livre mettra un regret dans les mes; quelquesuns, non striliss, tenteront peut-tre, tout anims
d'esprance, de recrer des danses populaires.
Alors, comme au temps jadis, on dansera de joie,
on dansera de douleur, on dansera d'amour, on dansera d'adoration en regardant le soleil.
On dansera !...
GUY LE FLOCH.

LA MUSIQUE POPULAIRE DE DANSE EN


Ce n'est pas mon dessein de vous parler ici des
danses de nos campagnes, ni des instruments qui les
accompagnent. Vous trouverez dans cette revue des
articles de mes confrres M. Le Floch et Mlle Dubois,
qui vous en diront plus long que je ne saurais le
faire, et mieux.
Je n'ai vous entretenir que des airs charmants
de nos vieilles danses, de ces mlodies dont quelques-unes sont prsentes toutes les oreilles franaises, mais qui, hlas ! sont de plus en plus remplaces par le dernier tango de Marilou ou la
dernire java . Le film, le phono, la T. S. F., qui
pourraient tre dans des mains avises de si prodigieux moyens de propagande, servent surtout, actuellement, noyer sous des flots d'inepties tout ce qui
subsiste encore de vivace dans notre folklore musical.
Ainsi que le faisait remarquer fort justement
M. Laszlo Lajtha dans la prface qu'il donnait aux
travaux du Congrs international d'Art populaire (1),
il y a peu d'espoir maintenant de voir les chansons
et danses populaires reprendre dans nos campagnes
trop civilises leur ancienne vitalit. Et non plus,
pour l'amateur, de recueillir encore sur place, des
airs ou des danses inconnus. Mais il n'est pas douteux que l'on peut, et que l'on doit, au moins, faire
connatre et rpandre parmi ceux qui ont quelque
souci d'art et de culture, tous ceux qui ont t sauvs
de l'oubli depuis une centaine d'annes, par la patience bndictine de quelques rudits.
C'est en compulsant leurs ouvrages que l'on est
amen se rendre compte de l'ampleur du sujet que
nous abordons ici.
On a coutume, et par on je ne dsigne pas
seulement le grand public, mais aussi ceux que l'on
(1) Institut de Coopration Intellectuelle, 1934, 1 vol. Musique et Chansons populaires.

FRANCE

qualifie habituellement d'lite, de se laisser blouir


par le brio rythmique et le riche coloris mlodique des danses russes ou espagnoles, et de tenir
un peu en mpris les danses franaises, les trouvant
monotones et par trop simplettes . Cependant, il
est aussi difficile, sinon plus, d'imiter un Jabadao
breton qu'une Jota aragonnaise; et les multiples
formes de la ronde peuvent satisfaire les plus dlicats.
Nombreux sont ceux pour qui les danses franaises
se ramnent deux types principaux : la ronde (sur
rythme binaire), et la bourre (sur rythme ternaire).
C'est une classification un peu sommaire, et, heureusement pour le gnie inventif de notre peuple, ses
types chorgraphiques sont plus varis. J'aimerais
avoir vous mettre sous les yeux une carte de
France o seraient indiqus, non des noms de villes,
mais des noms de danses; elles seraient aussi ingalement rparties que les chanes de montagnes ou
les gisements de nouille; nous aurions des rgions
aussi riches que le Bordelais l'est de vignobles,
d'autres arides comme les Causses.
En faisant le tour de cette France musicale, on
verrait se drouler devant soi le cortge des plus
gracieuses danses, et on entendrait les plus belles
des mlodies.
Mais avant de prendre la route, une indication
qui a son importance : la danse populaire, surtout
dans certaines rgions, ne ncessite pas aussi imprieusement que la danse de salon, la prsence d'un
orchestre. Et lorsqu'on trouve, dans un vieux recueil,
ou dans un de ces albums manuscrits que certains
aeuls conservent de leur jeunesse, des airs sans
paroles qui semblent avoir t crits pour le biniou
ou pour la vielle, huit fois sur dix, ce sont des
chansons dont les paroles ont t omises, ou oublies.
Parfois elles n'ont qu'un seul couplet qui est rpt

15

indfiniment jusqu' extinction des forces des danseurs; d'autres au contraire, et surtout dans les
rondes, narrent volontiers une longue histoire, dans
une suite impressionnante de couplets. Et il ne faudrait pas croire que, seule, la complainte a le privilge de l'histoire d'amour. Ici mme, M. Yves LacroixNovaro a parl de la Danse Carole , et dit comment elle chantait une histoire, triste ou malicieuse,
ou d'amour, dans des termes potiques qui voquaient la nature et les fleurs de mai; mais elles
carolent encore, nos petites fdles, quand elles font
la ronde sur cette charmante posie canadienne, ne
sans doute dans le jardin de France , la Touraine,
A la claire fontaine
Je me suis repose
L'eau en tait si claire
Que je m'y suis baigne...

un Passepied; dans les environs de Quimper, c'est


un Jabadao, suivi d'une Gavotte, d'une Contredanse
et d'un Passepied.
Il serait trop long, et surtout fastidieux, moins
de donner tous les airs, de parler de toutes ces
chansons-danses en dtails. Pour montrer les diffrentes physionomies d'une mme danse suivant les
rgions, voici deux exemples de Drobe; l'une
2 temps simples, provenant de Lannion et dont le
texte est breton, l'autre de mesure compose 6/8
avec paroles franaises, recueillie Moncontour (Illeet-Vilaine).
On remarquera dans cette premire chanson la
coupe par groupes de deux mesures avec reprises, et
la brusque modulation en majeur la cinquime
mesure.
EN REVENANT DE GUINGAMP.

ou qu'elles chantent le pommier doux , et les


Trois princesses qui sont couches d'ssous .
Pour en revenir notre gographie musicale, nous
devons bien avouer que certaines rgions sont
pauvres, pour ne pas dire indigentes. Est-ce pour
avoir t trop longtemps le thtre de luttes sanglantes, est-ce pour une tout autre raison ethnique,
mais l'Artois, la Picardie, le Beauvaisis mme, si
proche pourtant de notre souriante Ile-de-France,
n'ont rien, ou presque nous offrir. Dans le Maine,
l'Anjou, sauf le Menuet, rien. En Normandie, peu de
chose, en Champagne, quelques coutumes, cortges
de noces ou de Mai, dont les mlodies sont sans
grand caractre. Enfin, dans les rgions les plus
escarpes des Pyrnes et des Alpes, on ne danse
pas. Passe encore de chanter , mais danser quand
on est seul au pturage? Quand les hameaux sont
quatre heures de marche les uns des autres, on se
runit rarement pour gambader joyeusement. Mme
dans les vogues , autrefois aussi frquentes que
les assembles saintongeaises, on ne danse gure.
Mais une fois traverses ces provinces ingrates, quels
paradis devant nous!... la Bretagne, la Vende, le
Pays basque, la Provence, l'Auvergne, etc. L, nous
n'avons qu' nous baisser, la glane sera belle.
En Bretagne, o coiffe, costume, langage, varient
presque d'un village l'autre, la danse fait preuve
aussi d'un esprit quelque peu changeant. La Gavotte
n'est pas la mme Pont-Aven qu' Huelgoat, o
elle se danse sur un rythme de ronde 6/8. Le
Quadrille ne se compose pas des mmes figures selon
les lieux : dans les Ctes-du-Nord, il comporte une
Ronde, une Drobe (ou Bal), une Contredanse, et
CORBINO.

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La seconde mlodie offre une oreille attentive


un aspect de dj entendu. C'est en effet, l'exception des notes qui accompagnent les mots : J'ai
rencontr trois marchands , l'air exact de la clbre
ronde : la boulangre a des cus... . Une anecdote,
avant de quitter la Bretagne : Rennes, il y a
encore peu d'annes, les jeunes gens se runissaient
parfois en plein air pour chanter et mimer la ronde
du Petit bois charmant (ronde que l'on trouve
aussi en Angoumois), et o l'on voit :
Un beau Monsieur y va chassant,

Quand on y va, que l'on est l'aise,

Une demoiselle y va lisant,

Quand on y va, que l'on est content.

jusqu'au baiser final, que les solistes se donnaient


en rougissant..., car l'on rougissait encore, en ce
temps-l !
La Bretagne des Iles danse aussi; mais sans instruments. Pas de biniou, pas de bombarde, pas de
flageolet; la voix seule, et les pieds marquent la
cadence, et le vent remplace les violons. A Belle-Isle,
sur une ravissante chanson, sur des Filles de La
Rochelle , on danse le Tra-la-la . Ne me demandez pas comment : tout ce que j'en puis dire, c'est
que le rythme en est un endiabl 2/4, et que le
refrain : leste, leste, lestement , est propre
donner des jambes de quinze ans un octognaire.
Toutes les provinces ctires de l'Ouest sont riches
en danses. Le Bal, la Sautire, le Branle, les Rondes,
la Valse mme, qui doit tre plus rcente et d'importation, et, dj, en Angoumois, la Bourre, cette
reine du Massif Central.

16

Le Bal! Qui n'a entendu, au moins une fois, A


la pche des moules , qui est pour les provinces
d'entre Loire et Gironde ce qu'est pour la Bretagne
Ann hini gouz : un chant national et un signe
de ralliement. La plupart des airs de Bal (qu'ils
soient de Saintonge, de Charente ou d'Angoumois),
se composent de deux membres de phrase de quatre
mesures, commenant au temps lev; la premire
priode se joue ou non avec reprise, la seconde est
toujours double. L'air comprend donc huit ou
douze mesures. Il se chante avec un seul couplet, le
plus souvent humoristique. Je n'en veux pour preuve
que celui-ci, dont on excusera, j'espre, la crudit
rabelaisienne, et qui vient du Bas-Poitou :
J'ai tout us ma culotte,

Belle, vous faire la cour.

Et pourquoi l'usas-tu ?

Ta culotte, ta culotte,

Et pourquoi l'usas-tu,

Pouvais-tu pas v'nir c... nu !

Je reviendrai sur la Bourre angoumoisine lorsque


nous tudierons les rgions centrales. En continuant
vers le Sud, nous trouvons la Gascogne farandolant
tout comme la Provence; mais ses farandoles n'utilisent pas (celles du Vivarais non plus, du reste),
le rythme de Sicilienne assez frquent dans les Farandoles mditerranennes. Par contre, elles sont
riches en apoggiatures brves, qui ornent la mlodie.
Le folklore basque est, en littrature orale et en
musique, plein de mystre et d'tranget. Voyez,
dans la musique du Saut basque , si clbre, et
qui accompagne tant de danses traditionnelles, la
diversit et l'originalit de la coupe rythmique :

Une coupe semblable ne se trouve peut-tre nulle


part ailleurs en France.
Cette rflexion n'implique aucun mpris, du reste,
pour les cadences plus simples des danses provenales. Trs nombreux, les Jeux, les Cortges, les
Pantomimes droulent de Valence Marseille leur
chane sonore. Presque chaque pisode de ces ftes
a son air particulier : le jeu de la Pique se fait
accompagner par un adagio fort inattendu; la
Reine de Saba, le jour de la Fte-Dieu, entre sur un
air trois temps, crit sur cinq notes, qui semble
peu compatible avec une dignit royale. Citerai-je la
Farandole, que Gounod a utilise dans Mireille ?
Voici encore la danse des Chevaux-Fringants, les bien
nomms, qui galopent sur un allgre 2/4 se recommenant indfiniment, aprs une pause sur la dominante. Aussi curieux est le rythme de la danse des
Cerceaux; je ne l'ai rencontr nulle part ailleurs; il
est particulirement adapt au galoubet et au tambourin, et se joue, autant que je sache, sans paroles. Un
autre air de danse fort ancien, les Cordelles, se
retrouve, chang en Nol, dans les montagnes de
Haute-Savoie. Il est probable que la danse est antrieure au cantique, ce qui se rencontre assez frquemment.
Si l'on remonte vers le Nord, sur la rive droite
du Rhne, l'on traverse d'abord le Vivarais, au climat vari, rhodanien et presque provenal dans sa
partie sud-est, montagnard au nord et l'ouest. Dans
le pays bas, la Bourre qui rgne dj, ct de la
farandole qui subsiste encore, se danse deux
temps, alors que dans la montagne, on la danse
trois. Il n'est pas rare de voir des airs adapts dans
des dpartements voisins des rythmes diffrents :
de ce nombre est le charmant :
Dis-moi,
O t'as
L-haut
Prs du

SAUT BASQUE (F. Rivars).

te

Le premier membre de phrase comporte trois


temps, suivis de deux, puis d'un temps isol; cela
pourrait se chiffrer ainsi : 123, 12, 1. On trouve alors
deux groupes rguliers de quatre temps, deux groupes
de trois temps, deux de deux temps; une sorte de
refrain en notes piques termine la danse, avec dix
temps, reprise des quatre premiers et terminaison.

m'amour la caille,

ton nid?

sur la montagne,

ruisseau...

Mais si les pas et la mesure diffrent, il n'en est


pas de mme de la coupe rythmique; du Vivarais
au Nivernais, en traversant la Marche, le Limousin,
l'Auvergne, et la contre des Puys, toutes les bourres que nous avons rencontres, une ou deux
exceptions prs, prsentent deux groupes de huit
mesures avec reprises, sans modulation. Une de
celles notes ci-dessous, offre cette particularit
d'tre vocale pour le couplet, instrumentale pour le
refrain. Plusieurs semblent en exception la
rgle formule plus haut tre destines par leur
tessiture et par la brivet des ornements, un
instrument, musette ou vielle, plus qu' la voix.
Si l'on considre attentivement les deux dernires
bourres donnes ici : la Fille Gros-Jean et
Viva leus Ouvergnats , on remarque entre elles
une quasi-identit mlodique; la seconde est contenue intgralement dans la premire, plus riche
et plus varie. Observons en passant que si la bourre d'Angoumois est trs vocale, la bourre d'Auvergne n'est pas chantable la hauteur o elle est
crite; elle est note telle que nous l'avons trouve
dans un recueil : Album Auvergnat, dit en 1848
Moulins, par J.-B. Bouillet.
La place nous manque pour dcrire les Sau-

17

BOURREE de J.-B. Bouillet.

BOURREE de J.-B. Bouillet.

teuses et les Branles bourguignons;


autres, o le refrain dit :

celui-ci,

entre

Le bon vin m'y endort, mais l'amour m'y rveille...


et la valse alsacienne, avec les paroles clbres, si
l'on en croit Andersen, de la Moselle au Danemark :

Ach! du lieber Augustin!


Et une fois revenus en Ile-de-France, on retrouvera la Ronde, deux ou trois temps, qui droule

ses anneaux joyeux travers le Pays de Jeunesse;


depuis que les lauriers sont coups , on fait la
ronde par derrire chez mon pre , jusqu' ce
que passent trois garons de cette ville , et que
la chanson de danse s'achve en chanson d'amour.
Marie-Rose

BOURREE de Bugeaud.

MONTAGNARDE de T.-B. Bouillet.

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CLOUZOT.

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D ECOMBES :
Chansons populaires recueillies dans l'Ille-etVilaine. Rennes, 1884.
J. M AH : Antiquits du Morbihan (Vannes, 1825).
N. G UELLIEN : Chants et danses des Bretons (Paris, 1889).
F. R IVARS : Chants du Barn (Pau, 1844).
D. A RISAUD : Chansons populaires de Provence (Aix, 1862).
F. V IDAL : Le Tambourin (Aix, 1864).
A. A LLIER : L'Ancien Bourbonnais (Moulins, 1833).
J.-B. B OUILLET : Alb:im Auvergnat (Moulins, 1848).

Chane bretonne {d'aprs une gravure de

1846).

LES INSTRUMENTS DE MUSIQUE POPULAIRES

EN FRANCE

Dans le Folklore musical de France, les instruments de musique doivent faire l'objet d'tudes particulires. Ce sont eux qui font de notre musique
populaire ce qu'elle est et ce qu'elle a t. Ce sont eux
qui, par leur morphologie, leur matire, caractrisent
notre style, nos sonorits. Leurs figurations iconographiques nous rvlent la tradition qui les rattache au
pass de notre pays, les courants d'influences qui se
sont croiss et qui subsistent, mls, dans les manifestations actuelles.
L'initiative des A.I.D. nous a permis d'exprimenter
dans une certaine mesure le plan idal des recherches
entreprendre, plan que nous formulions rcemment
sans esprer une ralisation si proche. La documentation, jusqu' ce jour, sur les instruments de mucique populaires franais tait peu prs nulle ; et
rien de mthodique n'avait t tent. Nous ne prtendons certes pas avoir obtenu des rsultats complets
et dfinitifs; mais il tait ncessaire de faire une mise
au point de la situation acquise, quitte n'en donner
qu'un aperu partiel que nous laissons ici volontairement fragmentaire et incomplet.
Nous nous attacherons, au cours de cette tude
succincte, n'utiliser que la documentation fournie
par les rponses aux questionnaires que nous avions
tablis en vue de cette enqute. Nous voudrions
remercier ici, publiquement, tous ceux qui, avec un
si grand empressement, nous ont aids en effectuant,
selon nos indications, des recherches dans leur province.
Nous prendrons, successivement, les instruments
de musique populaires en mettant en valeur le rle
actuel de chacun d'eux et en marquant les diffrentes
phases de leur volution. Pour tablir une filiation,
pour dterminer l'emploi traditionnel de ces instruments nous nous fonderons sur quelques exemples
iconographiques ou littraires dont on trouvera les
rfrences dans des notes terminales.
A l'poque actuelle, on distingue sur la carte instrumentale de France les types populaires suivants :
Idiophones : crcelles;
Arophones : flte bec, flte de Pan, hautbois,
cornemuse, trompe, accordon;
Membranophones : tambourin;
Chordophones : vielle roue, cithare, tambourin
cordes.
IDIOPHONES
La crcelle est en usage actuellement en Champagne, en Lorraine, en Dordogne.
En Lorraine elle est de bois de chne, on l'emploie
tout spcialement pour annoncer les chanteurs de
Nol, de l'Epiphanie, de la Saint-Nicolas. En Dordogne, elle porte le nom de ronflo ou de rano ,
elle est un jeu d'enfants. Au Moyen Age la crcelle
tait porte par les lpreux afin de les annoncer de
loin; le choix de la crcelle pour cet office suppose

cet instrument l'attribution antrieure d'une force


magique quelconque; le fait qu'elle appartient aujourd'hui au domaine de l'enfant renforce cette hypothse : les jeux d'enfants semblent tre la dernire
tape de l'volution d'un objet rituel (les hochets,
les poupes) ou d'une formule magique (comptines).

AROPHONES
On trouve actuellement la flte en Poitou, en
Auvergne, en Dordogne, dans le Nivernais, dans
l'Arige, au Barn, au Pays basque, en Provence.
La pibole du Poitou est une flte bec. Elle
est en usage dans les campagnes isoles et plus particulirement dans le Marais venden o elle accompagne les danses. Elle est gnralement de buis, mais
elle est parfois de bois d'ormeau lorsqu'elle est
fabrique et tourne par les paysans vendens euxmmes.
La flte bec est, dans certaines rgions, joue
d'une seule main, ce qui permet, en Provence, l'emploi

Clich

Cacaud

Flte bec (pibole), de Vende.

synchrone du tambourin, et au Pays basque comme


au Pays barnais, du tambourin cordes. Cette flte
est appele chirula par les Basques, galoubet
en Provence, flaviol en Roussillon. La chirula et
le galoubet sont faits de buis, ils ont un son strident
parce que leur tuyau est troit. Cette troitesse ne
permet gure de produire les sons fondamentaux, ce
qu'on entend comme tons normaux, ce sont, en ralit, les deuximes harmoniques et, lorsque, par une
pression plus forte des lvres, on devrait, normalement, produire les premires harmoniques, distantes
des fondamentales d'une octave, on obtient, avec le
galoubet les deuximes harmoniques distantes des
premires d'une quinte seulement; de l la facult de
limiter le nombre des trous intermdiaires trois.
L'usage du flaviol a disparu du Roussillon, tandis
qu'on le rencontre encore dans les coblas espagnoles.
Alors que l'emploi de la flte deux mains semble
avoir toujours t rserv aux virtuoses (note 1),
l'emploi conjugu de la flte une seule main et
du tambourin semble tre destin essentiellement
l'accompagnement des danses. C'est le cas dans toutes
les provinces o on les rencontre actuellement; cet
usage s'est perptu puisque ces deux instruments
sont mentionns au xvm e sicle dans la liste des
instruments accompagnant les danses; les traits du
xvi" sicle leur attribue le mme rle (note 2), dans
l'iconographie du xv" sicle ils accompagnent les
branles (note 3).

19

La flte de Pan est en usage actuellement dans


les Hautes-Pyrnes, en Pays basque, en Provence.
En Provence, elle est rserve aux leveurs de porcs,
on la nomme lou cresta pouorc . Le fleould
des Pyrnes est encore actuellement l'instrument
des bergers qui l'emploient aussi bien dans leurs
provinces que dans les pays o ils migrent, tels les
chevriers de Paris. Ils continuent ainsi la tradition
des bergers du Moyen Age (note 4).
On trouve actuellement le hautbois rustique en
Bretagne, en Auvergne, dans le Prigord, dans les

Hautbois et cornemuse (bombarde et biniou) de Bretagne.

Hautes-Pyrnes, dans l'Arige. Un hautbois plus


perfectionn est en usage dans le Roussillon.
La bombarde bretonne est, avec le biniou, auquel
elle est toujours accouple, un instrument danser.
La bombarde est en usage dans les rgions suivantes
de Bretagne : Cornouailles autour de Rosporden, jusqu' Gemn-sur-Scorf dans le Vannetais, dans la
rgion de Vannes et jusqu' Pontivy au nord, dans
la partie sud des Ctes-du-Nord. La bombarde est
du mme type que la musette d'orchestre du XVIII ' s.
De buis ou d'bne, l'instrument est souvent fabriqu par le joueur lui-mme. La bombarde a une
sonorit plus grave que le biniou, et celui-ci ne pouvant jamais russir s'accorder exactement avec la
bombarde, les deux joueurs se rpondent l'un l'autre
et se renvoient les thmes.
En Roussillon, deux hautbois cls ( tnora et
prime ) forment la base des coblas. La cobla est
un ensemble d'instruments vent qui s'emploient
dans toutes les ftes du pays et qui accompagnent les
danses populaires (sardanes, etc.). Sa composition et
son emploi sont identiques aux coblas espagnoles.
A ct des hautbois employs dans les coblas, on
trouve en Roussillon un hautbois rustique, sans cls,
le gratlle (mme instrument en Espagne : grallia) ;
c'est l'instrument des bergers. Il alterne avec les
chanteurs, dans les aubades qui se donnent encore
dans les campagnes durant la Semaine sainte et qui
valent aux excutants des dons en nature (victuailles).
En Dordogne, dans l'Arige, dans le Nivernais les
enfants fabriquent de petits chalumeaux. Le fleijou du Prigord est un tuyau de paille ou d'orge.
Dans l'Arige, c'est le saule que les enfants emploient,
en dcoupant l'corce ils chantent une formulette
(sapo, saporol, etc.). Dans le marais poitevin, les
enfants fabriquent des chalumeaux d'corce de
saules (piboles) trs minces et courts et chantent
un air spcial pour faciliter leur travail (note 5). On
compare la pibole, en raison de sa petite taille,

un hros nain et l'on raconte sur son compte


maintes aventures (note 6) ; c'est, en somme, l'histoire
de Tom Pouce, mais il semble que ce thme, de
rpartition septentrionale, dut tre import au Poitou, peut-tre avec l'imagerie populaire des Pays-Bas,
o il tait trs en faveur aux xvm e et xix e sicles.
La cornemuse bouche, ou bien soufflet, se rencontre frquemment en France. On la trouve en
Bretagne, au Poitou, dans le Barn, dans l'Aude, en
Lorraine, en Prigord, en Languedoc, en Bourgogne,
dans le Berry, dans le Limousin, en Auvergne, dans
le Bourbonnais, dans le Nivernais, dans la Marche.
En suivant la rpartition actuelle de la cornemuse
sur la carte instrumentale de France on remarque
une distribution des plus importantes qui, dans un
cadre plus scientifique, donnera lieu d'intressantes
dductions.
La cornemuse est, avec la vielle roue, l'instrument populaire le plus fidlement conserv.
La cornemuse bouche est munie d'un tuyau insuflateur par lequel l'air pntre dans le rservoir
membraneux, celui-ci est actionn par le bras. On
remarque au dbut de chaque morceau de cornemuse
un son dont l'intensit et la hauteur vont en s'accroissant avant de se fixer; cette caractristique est due
la technique de l'instrument : au dbut de l'action,
lorsque le joueur emplit son rservoir d'air, il arrive
un moment o il y a trop d'air pour le rceptable;
il s'chappe alors par le chalumeau et par le bourdon, ce qui provoque un son initial. Ce son est ensuite
mis au point par la pression du coude qui lui donne
l'amplification et la hauteur voulues.
La cornemuse soufflet ( musette ) ne possde

Cornemuse (cabrette) d'Auvergne.

pas de tuyau insuflateur : l'air est amen dans le


sac par un soufflet que l'excutant actionne l'aide
de son poignet. La musette prsente un autre perfectionnement : plusieurs bourdons sont runis pour
aboutir une seule ouverture du sac. Ainsi perfectionne, la cornemuse eut une grande vogue la
Cour aux xvii" et XVIII " sicles; elle figure, sous
Louis XIV, dans la Bande des Grandes Ecuries, dans

- 20

les orchestres d'opras et de ballets. A la fin du


xvm e sicle, le prix d'achat de la cornemuse baisse
de 500 livres 70 francs : ceci montre son retour
rapide au peuple.
Le biniou breton n'est, en somme, qu'une cornemuse, il s'en distingue par sa tonalit et sa sonorit
aigu. La hauteur de son dpendant de la longueur
du chalumeau, on pourrait supposer, d'aprs les
reprsentations anciennes o celui-ci est reprsent
moins court qu'actuellement, que la sonorit est devenue de plus en plus aigu au cours des sicles.
Comme la bombarde qu'il accompagne, le biniou est
en usage dans presque toute la Bretagne, sauf en
pays Gallo. Il est actuellement employ pour la
danse, les pardons, les mariages, les baptmes, les
assembles. Autrefois on en jouait aussi pour les
enterrements. Il est question du biniou dans maintes
lgendes, par exemple celle de ce pauvre sonneur
qui s'tait endormi dans la lande et que les korrigans
rveillrent pour le forcer accompagner sur son
biniou leur ronde immense, mais l'aube le pauvre
binouer tait tomb mort de fatigue, son instrument
dgonfl prs de lui.
Dans la Loire-Infrieure, la cornemuse est connue
sous le nom de vze , on l'employait encore aux
noces de 1914.
En Poitou, l'usage en est rare mais elle existe
encore, particulirement en Vende (plus souvent
dans le marais que dans le bocage) o on la
nomme veuze . Il est remarquer que les divers
noms de la cornemuse dsignent toujours le sac
d'air : vze veut dire outre; cabrette rappelle la peau
de chvre qui constitue le rservoir d'air; en patois
normand, le nom de loure donn l'outre s'tend
la cornemuse elle-mme.
La cabrette auvergnate prsente un bourdon configu au chalumeau la manire des doubles clarinettes de l'Orient. La cornemuse soufflet et la
cornemuse bouche sont indiffremment usites. Il
existe des airs spciaux pour la cabrette: les REGRETS.
On raconte que le thme de cet air fut compos, lors
des croisades, par un jeune seigneur auvergnat, que
saint Louis avait fait venir prs de lui en Afrique.
N'ayant pu arriver qu'aprs la mort du roi, le jeune
homme, plein de douleur, improvisa sur sa cabrette
un air infiniment triste qui serait, d'aprs la lgende,
le premier regret .
En Dordogne, on appelle la cornemuse chabreto .
Au nord du Languedoc et en Limousin, les paysans
emploient un instrument du mme type que la cabrette auvergnate .
Le Nivernais, comme le Berry, offre l'exemple d'une
cornemuse deux bourdons qui sont dcors de motifs en tain, comme en Orient. Au xvin sicle, on
fabriquait Saint-Pierre-de-Moutiers de grosses cornemuses en bois de poirier, avec incrustations de
plomb, formant un dcor qui se serait perptu depuis
le xvi e sicle.
Actuellement, la cornemuse est partout un instrument de paysan. Dans la littrature, au dbut du
XVII " sicle, elle apparat comme rserve aux bergers
(note 7); l'iconographie du xvi e sicle la rserve aussi
aux pasteurs (note 8).
Au fur et mesure que l'on remonte vers le Moyen
Age, la cornemuse se simplifie. Le bourdon latral
actuel semble tre rcent, on n'en voit pas d'exemple

en France avant l'poque contemporaine. Du xiv" au


xvn e sicle environ, la cornemuse prsente un ou
deux bourdons rejets sur l'paule (note 9) et un
chalumeau long; au xiir sicle elle semble ne se
composer que d'un tuyau insuflateur et d'un chalumeau (note 10).
L'usage de la cornemuse remonte vraisemblablement au premier sicle de notre re; actuellement,
on la rencontre sporadiquement par toute l'Europe,
en Egypte, en Tunisie, au Caucase, en Perse, dans
l'Inde, en Birmanie. On peut suivre le principe de
la cornemuse depuis le hautbois oriental, o la technique mme de l'instrument sert de rservoir d'air,
jusqu' l'orgue bouche d'Extrme-Orient, o le
rservoir d'air, de matire rigide, joue le rle du sac
de peau souple.
Dans l'Arige, les enfants, au printemps, dtachent
l'corce des cerisiers et en font des trompes assez
volumineuses en fixant l'enroulement de l'corce par
une pine.
En Vende, il existe une trompe d'appel pour les
veilles, faite d'corce de frne; l'corce doit tre
encore verte pour rendre le son caractristique de
la toutarde . Cette trompe est en usage dans le
Bocage venden; dans le marais, qui est peu bois,
on remplace l'corce par un trognon de chou-vache,
que l'on creuse cet effet.
Le serpent est encore employ dans quelques
glises. Dans l'Yonne, Pourrain, on en joue actuellement. En Dordogne, le bamboro tait en usage
Rocamadour il y a quelques annes, tandis qu'en
Haute-Bretagne, il a disparu depuis une quarantaine
d'annes.
\Jaccordon envahit progressivement les campagnes; nagure utilis sur les bateaux, dans les
ports et les cabarets, il tend remplacer actuellement des instruments comme la cornemuse. On le
rencontre un peu partout en France, mais son
emploi, gnralement, est encore parallle celui
des instruments traditionnels, et il faut se hter de
constater ce fait avant que l'accordon ne devienne,
lui aussi, vraiment folklorique.

MEMBRAIMOPHONES
Le tambourin de Provence est un tambour cylindrique tendu en Y. Il est toujours employ avec la
flte une seule main et accompagne les danses. Instrument de bouffons au Moyen Age, il est rest
aujourd'hui uniquement populaire. Sa caisse semble
s'tre allonge au cours des sicles. Au xvi c et au
xv e sicle (note 11), on trouve un type de tambour de
taille moyenne dont le reprsentant actuel le plus
proche semble tre le tambourin du Roussillon. Au
Moyen Age, sa forme compltement plate (note 12)
s'loigne encore plus de la l'orme allonge du tambourin provenal. La pose aussi a volu au
xii e sicle, il est port sur l'paule ou sur le dos
(note 13) et frapp soit au moyen d'une baguette,
soit par la tte mme de l'excutant (note 14). Au
xv e sicle, il est suspendu au bras comme il l'est
actuellement.
En Provence, dans la rgion de Nice, il faut noter
la prsence, lors du Carnaval, d'instruments grotesques faits de courges faonnes. Parmi eux, le

21

ptadon est citer. C'est un tambour friction


dont la caisse de rsonance est constitue soit par un
pot en terre cuite, soit par une courge vide. L'orifice est recouvert d'une peau, celle-ci est perce en
son centre pour laisser passer une baguette dont le
mouvement alternatif frottant la peau provoque le

Clich Acadmie provenale!

Tambourinaires (galoubets et tambourins provenaux).

son. Il semble que ce soit l le seul exemple, en


France, du tambour friction.
Il faut noter, en Bretagne, le rle du tambour de
ville , qui accompagnait les sonneurs il y a quelques
annes.
CHORDOPHONES

La vielle roue se trouve l'poque actuelle en


Poitou, au Prigord, en Savoie, en Bourgogne, dans
le Nivernais, au Berry, dans le Limousin, en Auvergne, dans le Bourbonnais et dans la Marche.
Depuis une cinquantaine d'annes, elle a disparu de
Normandie o elle tait l'instrument des aveugles
et de Bretagne (Ctes-du-Nord), o elle tait
employe avec la bombarde. Dans le Poitou, les vielles
actuellement en usage ont t gnralement fabriques par des paysans il y a une cinquantaine d'annes. Comme pour la cornemuse, le Bourbonnais est
un centre de fabrication de la vielle (vielle de Jenzat).

Clich CacaU'i.

Vielle roue de fabrication paysanne (Vende).

Au XVIII " sicle, le Poitou, qui actuellement ne


fabrique presque plus, tait renomm pour cette
industrie.
La vielle roue est actuellement, comme la cornemuse, le type parfait de l'instrument populaire. Cette
attribution remonte au Moyen Age. La vielle fut, en
France, considre jusqu'au XVII 6 sicle comme l'instrument des mendiants (note 15). Les traits de

musique de l'poque ainsi que les chroniques


(note 16) en font foi. Au dbut du XVIII " sicle, elle
eut brusquement une grande vogue dans les milieux
aristocratiques; on raconte qu'un luthier du temps
ayant, par suite du dlaissement des autres instruments, tout un stock de guitares, eut l'ide de les
quiper en vielles roue pour en faciliter la vente.
Actuellement encore, on trouve des vielles fond
plat (vielles-guitares) en Alsace, par exemple. Ds le
XVII " sicle, on enjolive l'extrmit des chevillers en
les sculptant en forme de ttes; des artistes clbres,
comme un Louvet, en ont fait des uvres d'art; les
chevillers modernes perptuent cette tradition.
La forme actuelle de la vielle roue semble remonter la fin du xvi" sicle. Vers cette poque, le clavier et, par consquent, la bote contenant les sautereaux et les chanterelles, est plac au milieu de la
caisse, les autres cordes (bourdons) sont disposes de
chaque ct de la bote centrale; toutes les cordes
viennent frotter sur une roue que l'on tourne l'aide
d'une manivelle. Antrieurement au xvi" sicle, le
clavier est dispos sur une des parois latrales de la
caisse (note 17); du xi" au XIII " sicle, il est plac le
long du manche (note 18) . On en jouait assis, et son
excution rclamait quelquefois le concours de deux
instrumentistes, l'un actionnant la roue, l'autre touchant le clavier (note 19).
L'origine de la vielle roue reste obscure; il faut
probablement la chercher dans la substitution de la
roue l'archet sur un type de viole bourdons (type
frquent au Moyen Age), agencement qui semble
remonter en France aux environs de l'an mille.
On trouve actuellement la cithare (zither) en Lor-

Vielle roue (Bourbonnais).

raine, sous le nom d' pinette des Vosges . Le


centre de fabrication est au Val d'Ajol. Il y a, prs
de Plombires, un village, la Feuille, qui acquit une
certaine rputation grce une femme du pays, clbre pour son talent sur l'pinette des Vosges, la
Dorothe; celle-ci fabriquait elle-mme ces instruments. L'pinette des Vosges est du mme type que
les cithares de l'Europe septentrionale et centrale.
Elle possde deux cordes pour la mlodie et trois
cordes bourdons; les cordes sont pinces.
Au Barn et au pays basque, on trouve un instrument cordes frappes d'une baguette droite et
caisse plate rectangulaire. C'est le tambourin cordes,
tambouri , au Barn, ttunttun , au pays basque;
il accompagne la flte une seule main. Il y a une
vingtaine d'annes, il y avait un fabricant de tambourins cordes dans les Vosges. L'emploi du tambourin cordes dpend de celui de la chirula ,
comme celui du tambourin de Provence dpend du
galoubet . Il est, comme le tambourin cylindrique,
un instrument d'accompagnement de danses ; on

22

l'emploie pour toutes les ftes religieuses ou patronales et pour les ftes traditionnelles : mascarades,
pastorales. Si nous n'avons en France aucun document iconographique du Moyen Age sur le tambourin cordes, il est figur en Italie ds le xv c sicle
(note 20). Au Pays basque, l'emploi de cet instrument
au XVII " sicle est attest par la littrature. L'accord
du tambourin cordes est monotone : il ne donne
jamais que deux hauteurs de sons, malgr la prsence de plusieurs cordes (de mme certaines guitares roumaines ne prsentent que deux bourdons).
Cette monotonie est tenue dans le pays pour le facteur essentiel de la disparition progressive du tambourin cordes.
Nous venons d'esquisser la vie actuelle des instruments de musique populaires en France. Nous
avons essay de rapprocher les traditions, d'exposer
l'volution historique qui rend plus comprhensible
leur tat actuel. Il serait souhaitable de possder un
tableau synoptique des instruments populaires du
monde pour comprendre l'exacte valeur des ntres,
pour valuer la place qu'ils occupent. Et peut-tre
alors comprendrons-nous l'urgence de l'entreprise que
nous avons bauche et l'esprit qui doit la rgir.
Claudie MARCEL-DUBOIS
Attache au Muse d'Ethnographie du Trocadro.
NOTES
(1) In Marot, suite de l'Adolescence Clmentine, chant pastoral en forme de ballade M. le Cardinal de Lorraine qui
ne pouvait ouyr nouvelles de Michel Huet Parisien, son joueur
de flustes le plus souverain de son temps.
Ny pense plus Prince, ni pense mye
Si de Michel ns ores visite
Car le dieu Pan et Syringue samye
Ce mois Dapuril ont ung pris suscite
Et ont donne sur ung des monts Darchade
Au mieulx disant de la fluste une aubade
La fluste d'or, neuf pertuis content
Ty Fise y court, Mapsus s'y va traynant
Et Corydon a le chemin appris
Chacun y va, pour voir qui maintenant
Du jeu de fluste emportera le pris.
Lors ton Michel va en teste endormie
Ains est couru veoir la solennit
Et a sonne sa fluste et chalemie
Tout a ton loz, honneur et dignit.
(2) In Thoinot Arbeau, Orchographie, 1588.
(3) Danse macabre, manuscrit franais de 1486, par ex.
(4) Tympan droit du portail occidental (xn e s.) de la cathdrale de Chartres.
(5)

(6)

Toune, toune,

Bois d'Ouzanne

Pour M. pour Mme

Pour M. Rigollet

Qu'a fait dans son bonnet

L'a pouss par la fentre

La cheu sur la tete aux autres.

Quand y vainquit au monde (bis)

Y tait pus gros qu'long

La pibole

Y tait pus gros qu'long

Pibolon.

Y acquit une marraine (bis;

Que m'nommit guenon

La pibole

etc..

La m'jetirions dans l'eaue

Y nag comm d'au pliom

etc..

Vainquit eun quernoille

Qui m'marchi aux talons

etc.

Maudit'se la guernoille

Et to ses guernoillons

etc

(7) ln Praetorius, Syntagma Musicum, 1618. Tonie II.


In Mersennet, Harmonie Universelle, 1636-1637.
In Ronsard, chant pastoral l'occasion du dpart de Marguerite, sur de Henri II.
Lors appuyant (le ptre) un pied sur la houlette
De son bissac aveint une musette
La met en bouche, et ses lvres enfla,
Puis coup sur coup en haletant souffla,
Et ressouffla d'une forte baleine,
Par les poumons reprise et redonne
Ouvrant les yeux et dressant le soucy.
Mais quand partout le ventre fut grossi
De la chevrette et qu'elle fut gale
A la rondeur d'une moyenne baie,
A coups de coude en repousse la voix.
Puis , puis l, faisant saillir ses doigts
Sur le pertuis de la musette pleine
Comme saisi d'une angoisseuse peine
Pasle et pensif, avec le triste son
De sa musette ourdit ceste chanson
(8) Pourtour du chur de la cathdrale de Chartres.

Berger des Heures l'usage de Chartres .

(9) Chapiteaux de l'glise de Carentan (Manche).


Peintures de l'Archevch de Beauvais (xve s.).
Danse macabre d'un manuscrit franais du xv" sicle.
(10) Manuscrits franais du

XIII 6

sicle.

(11) Arbre de Jess d'un manuscrit du xv e sicle.

Carte d'un jeu de tarots (le Fou).

(12 et 13) Jongleurs de manuscrits franais du Moyen Age.


(14) Maison des Musiciens Reims (xin c s.).
(15) In Rabelais, Gargantua , liv. I, chap. XVII :
Le peuple de Paris est tant sot, tant badault et tant inepte
de nature, qu'ung bastele.ur, ung porteur de rogatons, ung mulet
avec ses cymbales, ung vielleux au milieu d'ung ca refour,
assemblera plus de gens que ne feroit ung bon prescheur vanglique.
(16) In Chronique manuscrite de Du Guesclin :
... Ne vous iray celant
Ens oh pays de France et on pays Normant
Ne vont tels instruments (vielle roue) fors aveugles
[portant
Ainsi vont li aveugles et li povres truant,
De si forts instruments li bourgeois es battant
Et l'appela de la un instrument truant;
Car ils vont d'huis en huis leur instrument portant
Et demandant leur pain, rien ne vont refusant.
(17) Danse macabre d'un manuscrit de la fin du xv e sicle.
(18) Manuscrit franais du xm e sicle.
(19) Chapiteau
xi 6 -xn e sicles.

de

l'glise

de

Boscherville

(Normandie),

(20) Fresque de Filippino Lippi, L'Assomption


Vierge , Santa Maria; Sopra Minerva, Rome.

de

la

La ehorteehnique des danses populaires

Pour un chortechnicien tudiant les danses populaires,


les trois lments essentiels sont :
a) L'enchanement des figures;
b) Les pas et les gestes (gomtriquement et dans leur
relation) ;
c) Le rythme.

L'enchanement des figures

il est souhaitable d'aboutir toujours un rsultat statique,


il faut, du ngatif d'un lilm sur la danse populaire, tirer
des photographies qui permettent d'tudier et de comparer la gense de chaque mouvement.
Enfin, le document artistique (c'est--dire relevant de
la sensation), le croquis, est parfois plus rvlateur que
n'importe quel document scientifique, c'est--dire raisonn, mais sans spontanit.

Le Rythme

Quelle que soit la manire dont il s'y prenne, le chortechnicien doit aboutir au trac linaire gomtrique.
Pour obtenir une certitude, il faudrait faire danser sur
un plancher prpar des sujets chausss spcialement,
ayant leurs semelles enduites d'une matire qui laisse une
empreinte avec numro d'ordre visible sur le plancher.
L'exprimentateur suivrait de prs les danseurs et complterait sur le sol les figures qui s'accomplissent en partie dans l'espace.
On peut faire un excellent travail moindres frais. Il
sufft d'avoir l'il un peu exerc pour tracer sur un
papier les figures gomtriques formes par des danseurs
qui voluent en se soumettant la tradition.

Les pas et les gestes


Les Allemands avaient innov une mthode scientifique.
Ils attachaient aux articulations des danseurs des tubes
lumineux. Les danseurs disparaissaient dans l'obscurit.

Personnellement, pour dlinir le rythme d'une danse,


nous avons employ une mthode trs simple, lorsqu'il
s'agissait d'une danse accompagne de musique ou de
chants. Au-dessus d'une porte musicale o la mesure,
les valeurs, la tonalit, la hauteur de son taient seules
indiques, nous avons trac des figures schmatiques
reprsentant les danseurs. Ainsi l'interprtation chorgraphique et musicale concidaient.
Disons que, pour notre exposition des VIEILLES DANSES
nous avons vit la rigueur scientifique; le
public ne nous aurait pas pardonn une dmonstration
pdantesque. Ce n'est tout de mme pas pour le flatter que
nous avons expos des costumes en assez grand nombre.
Le costume, en effet, joue un trs grand rle dans l'accomplissement de la danse populaire. Ce rle est voulu ou
non.
Il faut distinguer le vesti-mouvement du nudo-mouvement. Lorsqu'une danseuse prend sa robe deux mains
pour saluer, elle accomplit un vesti-mouvement. Lorsque,
dans une ronde, les manches s'envolent, les jupes s'panouissent, le vtement joue un rle que ne cherche pas
lui donner la danseuse. Il s'agit donc d'un nudo-mouvement, c'est--dire que le seul mouvement qui ait t voulu
est uniquement corporel. Dans ce cas, il faut encore tenir
compte, un autre point de vue, de l'effet dcoratif du
vtement. Son importance est donc considrable. La disparition du costume paysan va de pair avec la disparition
des danses paysannes. Habill la moderne, le danseur
ne retrouve plus le geste que lui permettait ou que lui
imposait son vtement traditionnel.
Tels sont les principes auxquels nous nous sommes
soumis. Nous souhaitons une critique dsintresse et sans
complaisance, qui permette la jeune science chortechnique de faire de nouveaux progrs.
DE FRANCE ,

i i i i V

Passepied de Poutlaouen (danse d'hommes).

mais leurs gestes s'inscrivaient dans la nuit comme sur


un tableau noir.
Cette mthode est fort dlicate employer, et peut tre
dangereuse. Il ne faut pas, notre sens, tudier de trop
prs le geste, le pas. Sans quoi, vous avez la rvlation
d'une interprtation individuelle qui importe peu lorsqu'il s'agit de danses collectives et vous gnralisez sur
le particulier.
Le film au ralenti est infiniment prfrable, mais comme

G. LE FLOCH.

P.-S. Ce terme de chortechnique choquera peut-tre


quelques-uns de nos lecteurs. Il tait utile, pourtant, de distinguer l'tude scientifique de la danse de son excution savante,
pour lesquelles on use du mot chorgraphie .

La musique de danse l'exposition

L'ensemble de textes musicaux que nous prsentons n'a


pas la prtention d'tre une Somme . Ce n'est qu'un
essai, une esquisse de ce que pourrait tre un Corpus de
la chanson de Danse en France. Nanmoins, nous croyons
avoir runi des documents suffisamment varis pour
rpondre au but poursuivi par les Archives Internationales de la Danse.
Pour rduire au minimum les chances d'erreur (harmonisations, transformations, corrections), qui s'accroissent

au fur et mesure que les campagnes se civilisent, nous


n'avons admis que des airs appartenant des ouvrages ou
manuscrits antrieurs 1890 (exceptions faites pour
V. d'Indy et J. Tiersot, dont l'autorit en la matire est
indiscutable). Ils forment environ les deux tiers des mlodies exposes. Le dernier tiers nous a t envoy par des
collectionneurs et rudits de province, que je m'excuse de
ne pouvoir, faute de place, tous nommer. Je remercie en
particulier M. Jean Poueigh et M. Linckenfeld, professeur

24

Strasbourg, qui m'ont, l'un pour les Pyrnes, l'autre


pour l'Alsace, fourni une documentation de premier ordre.
Pour les curieux de folklore qui voudraient poursuivre
nos recherches, voici une bibliographie sommaire des
livres qui nous ont servi :

(A.). Recueil d'airs du biniou (Bennes, 1897).

(L.). Chansons populaires recueillies dans l'Illeet-Vilaine (Bennes, 1884).

DECOMISES

BOURGAULT-DUCOUDRAY.

30 Chansons populaires de Bre-

tagne (1885).
MAH

(J.).

QUELUEN.

Pour l'Auvergne :
(A.). L'ancien Bourbonnais (Moulins, 1837).
BOUILLET (J.-B.). Album auvergnat (Moulins, 1848).
V. D'INDY et J. TIERS OT. Chansons populaires du Vivarais
et du Vercors (1892).
V. D'INDY. Chansons populaires du Vivarais (1900).
Pour la Vende :
BUGEAUD
(J.).
Chansons populaires des provinces de
l'Ouest (Niort, 1866).
ALLIER

Pour la Bretagne :
BOURGEOIS

Pour la Provence :
(D.). Chansons populaires de Provence (Aix, 1862).
VIDAL (F.). Le Tambourin (Aix, 1864).
ARBAUD

Antiquits du Morbihan (Vannes, 1825).


Chants et Danses des Bretons (Paris, 1889).

Pour le Canada :
(E.). Chants populaires du Canada (Qubec, 1865).

Pour le pays basque :

GAGNON

Posies populaires de la Gascogne (1881) et


de l'Armagnac (1879).

TIERS OT

BI.AD (J .-F.).

BIVARS

(F.) Chants du Barn (Pau, 1844).

Ouvrages gnraux :
(J.).
Chansons populaires
France (Paris, 1887 1928).

des provinces de
^r. B. CLOUZOT.

Prsentation des instruments

de musique populaires l'exposition

L'organisation d'une section des instruments de musique


populaires l'exposition des A.I.D. offrait l'occasion exceptionnelle de jeter les bases d'une documentation jusque-l
inexistante; en bref, de constituer temporairement un
fonds musical qui serait digne de figurer une prsentation permanente du Folklore de France. Pour ce faire,
nous avons tent de mettre en pratique les mthodes scientifiques que l'on semble avoir ngliges jusqu' prsent en
France.
Notre premier soin fut d'tablir des questionnaires permettant une enqute dans toutes les anciennes provinces.
Il serait trop fastidieux d'analyser ici le contenu de ces
questionnaires, et, d'ailleurs, un modle de chacun d'entre
eux sera visible l'exposition. Notons seulement qu'ils
ont t rdigs au nombre de trois : le premier concernant
l'ensemble du matriel instrumental d'une rgion dter-

mine; le second, chaque instrument en particulier; le


troisime, l'iconographie instrumentale. Nous avons ainsi
pos des questions prcises nos correspondants sur la
morphologie, la technique, l'histoire, la rpartition de
chaque instrument; sur le rle qu'il jouait dans la socit;
sur ses figurations dans l'art plastique, ou ses mentions
dans la littrature.
Le caractre nouveau de l'entreprise, la disparition
progressive des traditions musicales; dans certains cas,
la prcarit des informations, auraient d normalement
nous conduire un chec. La visite de l'exposition prouvera que les rsultats obtenus ne sont pas ngatifs. Les
lacunes elles-mmes ont une signification. Nous avons pu
tablir des tableaux explicatifs et runir une collection
d'instruments de musique qui crera une ambiance favorable aux danses populaires.
s MARCEL-DUBOIS.

Montagnarde de Saint-Alyre (Auvergne)

LE CONGRS DE FOLK-DANCE DE LONDRES


(15-20 Juillet)

Du 14 au 20 juillet dernier s est tenu a Londres un


trs important congrs international de Folk-Dance.
Plac sous les auspices de la socit de Chants et
Danses populaires d'Angleterre , ce congrs est appel
avoir un retentissement considrable.
Pour la premire fois, des dlgus de presque tous les
Etats d'Europe ont confront leur folklore et risqu
quelques conclusions gnrales.
Pour la premire fois, on
a pu comparer, excuter toutes
les danses vraiment caractristiques d'Europe, ce qu'on
n'avait pu faire lors des congrs antrieurs d'une importance moindre.
Il a fallu admirer la parfaite organisation de cette manifestation, l'horaire sans faiblesse, l'accompagnement vigilant des groupes, l'affabilit des
dirigeants.

CECIL

SHARP

HOUSE

M. Douglas Kennedy est le sympathique et trs vivant


rdacteur en chef de la revue de la Socit.
Les confrences ont t prsides et diriges lors du
congrs par le professeur John Myres, d'Oxford, dont
la modestie, la courtoisie et le grand savoir ont ravi les
htes de Cecil Sharp House .
Bien d'autres personnalits s'occupent avec dvouement
de la socit de Folk-Dance ;
elles excuseront un tranger,
connaissant mal la langue, de
passer leurs noms sous silence.
Elles restent pour nous anonymes, toutes ces charmantes
misses qui s'efforaient de satisfaire les moindres dsirs des
congressistes, et arrivaient se
faire comprendre d'eux dans
les langues les plus varies.

LES

DANSEURS

Cinq cents danseurs appartenant dix-neuf nations taient


prsents Londres dans leurs
costumes nationaux. Beaucoup
taient venus avec l'assentiment
I
et l'aide du gouvernement de
leur pays, en se conformant
K
aux directives qui leur avaient
Folk-Dance and Sona
t donnes : tels, les Allemands,
escorts par une chemise
brune ; les Italiens, conduits par une chemise noire ,
et les Sovitistes, accompagns par un camarade en
chemise kakie.

L'initiative de ce congrs, son


organisation ont t dues entirement au Comit directeur de
1' English Folk-Dance and
Miss Maud
song . Cette socit a son
Secrtaire de 1' English
sige clans le bel immeuble
construit prs de Regent's Park
en mmoire de Cecil Sharp, le rnovateur des traditions
populaires anglaises.
Cecil Sharp House comporte une importante bibliothque de 4.000 volumes, une trs vaste salle de confrences, des bureaux, des salons de rception.
LES PRINCIPALES MANIFESTATIONS
La Socit de Folk-Dance est une vritable puissance ;
elle a des milliers d'adhrents, elle dite un journal, elle
Le 14 juillet, au soir, les dlgations : danseurs,
organise des manifestations, elle runit des documents et
membres
de socits savantes et journalistes furent reus
des ouvrages dans toutes les langues.
Cecil Sharp House .
Les costumes de toutes les nations rutilaient autour de
la salle. Lord Rennel, en quatre langues, pronona
LES LEADERS
quelques mots de bienvenue.
Miss Maud Karpeles est la dvoue secrtaire et une
Le lundi, 2 heures, les danseurs dfilrent, puis dandes meilleures organisatrices de la Socit. Miss Violet
srent dans Hyde Park devant une foule norme. Le
Alford fait bnficier cette dernire de toute son rudition.
mme jour, 22 heures, un reprsentant du gouvernement
Non seulement Miss V. Alford a tudi les questions
recevait les congressistes Lancaster-House . On vit,
les plus ardues se rapportant au folklore anglais (celle,
au cours de cette soire, la meilleure socit anglaise se
par exemple, des danses dites morisques ) mais encore
mlangeant aux paysans du Danube ou d'ailleurs.
elle est peut-tre, avec le commandant Boissel, la personne
On dansa dans le parc, tous les instruments de musique
qui connat le mieux les danses du pays basque.
de la terre rivalisrent.
AK PELES,

26

L'on ne pouvait suffire tant de scnes diverses :


Une brune Napolitaine, ne danseuse, le tambourin
la main, faisait semblant de fuir, le corps pench, offert,
le beau tnor, n chanteur, debout sur la pointe des pieds,
qui ne doutait pas de sa victoire.
Aradcha ! l'ogre bulgare a bondi, qui veut saisir une
frle mais vive enfant au foulard rouge. Il saute, il fait
des bonds normes, il va atteindre la fuyarde et pousse
son cri sauvage : Aradcha..., elle se drobe encore... toujours, et les Bulgares les encouragent l'un et l'autre,
battant des mains en cadence.
Le mardi, les congressistes, en bateau, se rendirent
Greenwich et dansrent encore.
Le mercredi, 20 heures 30, chaque groupe, son
tour, descendit dans l'arne immense de l'Albert-Hall.
Une foule compacte suivait leurs volutions. Ce spectacle
fut donn trois fois : le mercredi, le jeudi, le vendredi.
Le samedi, on vit les folk-dancers voluer dans les
incomparables jardins de l'Archevque de Londres. Le
prlat, se rappelant sans doute la danse de David devant
l'arche, avait, en effet, mis la disoosition du comit les
parterres de Lambeth-Palace.
Enfin, le mme soir, eut lieu un bal de clture au cours
duquel les danseurs montrrent des dispositions tonnantes
pour apprendre les country-dances anglaises. Puis, ce
fut la clture, et l'on put entendre des adieux dans toutes
les langues.

IMPRESSIONS

DE

SPECTATEURS

Les chorgraphes, les folkloristes et les sociologues n'ont


pas les mmes yeux, et les jugements qu'ils portent sur
un mme spectacle diffrent presque fatalement.
A ce congrs de Londres, les chorgraphes ont pu considrer le groupe russe comme le premier de tous. La salle
tout entire de l'Albert-PIall a retenti d'applaudissements
en leur honneur, aprs des dmonstrations qui tmoignaient d'une virtuosit inoue.

Danseurs bulgares.

Les Russes prsentaient des danses post-rvolutionnaires, mais aussi d'tonnantes danses cosaques.
Le folkloriste, lui, a certainement prfr les groupes

autrichiens, roumains, bulgares, trs nature , prsentant des danses encore rituelles.
Un autre spectateur qu'il ne faut pas oublier : le pote,

Danseurs autrichiens.

a d avoir une dilection particulire pour la danse


Northman de l'le de Man : cette invocation au poignard,
si belle, par un blond Siegfried. Et aussi, pour les danses
bretonnes, si simples, et qui ont des mouvements de
vagues.
La France tait bien reprsente ce congrs. Outre le
groupe breton dirig par Cueff, le chanteur de Pont-Aven,
il y avait l la troupe auvergnate forme par le docteur
Puech, d'Aurillac, parfaitement discipline, et celle des
danseurs de l'Arige, dont les talents chorgraphiques ont
t fort apprcis.

LES

CONFRENCES

Des confrences, presque chaque jour, furent prononces Cecil Sharp House par les savants dlgus
de chaque nation. Notamment, par M me Elise Van der Ven
(Hollande), sur les diffrentes manires d'envisager la
danse populaire; par le professeur Curt Sachs, sur les
symboles de la danse; par le matre Nataletti (Italie),sur le saltarello Rome et dans la campagne romaine; par Miss Violet Alford (Angleterre), sur les
danses morisques ; par le docteur Van der Ven (Hollande), sur les rapports des danses traditionnelles avec les
rites populaires ; par M" c Louise Witzig (de Zurich), sur
les danses suisses et leur rle dans la renaissance de la
culture spirituelle paysanne; par M me Kazarova (Bulgarie),
sur les Lazarici (danseurs bulgares); par Sir Douglas
Kennedy (Angleterre), sur le renouveau des danses populaires en Angleterre ; par le professeur Starkie (de
Dublin), sur les danses et la musique des bohmiens; par
le docteur Sandvik (d'Oslo), sur les danses et la musique
populaires norvgiennes ; par le docteur Richard Wolfram
(de Vienne), sur le rle dramatique et rituel de l'pe
dans certaines daUses ayant pour figure principale la
Chane.
Les orateurs furent nombreux, et nous renonons les

27

Le professeur Myres, qui prsidait, proposa la formation d'un comit de Folk-Dance international. L'ide fut
approuve par tous les dlgus.
En tant que reprsentant des Archives de la Danse ,
nous fmes alors ressortir la ncessit d'une collaboration
permanente des nations, d'un change d'ides entre les
congrs, concevable seulement s'il existait une revue de
Folk-Dance internationale.
La revue des Archives de la Danse , dont l'internationalisme a t proclam ds le premier numro, n'estelle pas tout indique pour remplir ce rle ? Le projet est
l'tude, nous esprons qu'il se concrtisera.

CONCLUSION
Danseurs roumains.

Le Congrs de Londres a russi, grce son organisation parfaite, et aussi parce que l'atmosphre lui tait
tonnamment favorable.

tous citer; mais les comptes rendus in-extenso des confrences seront tenus d'ici peu la disposition des lecteurs
de la bibliothque des Archives de la Danse .

VUX

MIS

PAR

LE

Les tudes folkloriques ont t pousses assez loin par


chaque nation pour qu'elles aient toutes pris conscience de
la ncessit de placer l'histoire des danses populaires sur
le plan international.

CONGRS

Ce. sera le trs grand mrite de la Socit de FolkDance d'avoir, entrepris ce qu'il fallait, l'heure qu'il
fallait.
G. LE F.

Le congrs se termina par une sance prive, laquelle


assistaient seulement les principaux dlgus savants de
chaque nation.

AU CONGRS DES DRUIDES ET DES BARDES DE BRETAGNE

Sait-on qu'il existe encore au Pays de Galles et en Bretagne des


collges de Druides et de Bardes ?
Evidemment, ces collges ressemblent plus ou moins ceux de
la Gaule indpendante. La tradition rompue n'a pu se poursuivre
intgralement. L'enseignement des anciens Druides tait, en partie,
sotrique; on le disait assez proche de l'orphisme. Les Druides
modernes sont chrtiens, et rptent seulement quelques formules
antiques, ce qui ne veut pas dire qu'ils ne se soient pas assign
une tche.
Les Druides et les Bardes modernes sont les dfenseurs et les
mainteneurs du Celticisme. Ceux d'Armorique pratiquent, soutiennent et propagent la langue bretonne; la langue, et toutes les
coutumes, sinon nationales, du moins particulires aux Celtes,
telles que les luttes et les danses.
La grande assemble bardique ou Gorsedd , cette anne, s'est
tenue Quimperl (Finistre).
Les sances furent suivies par une foule nombreuse et retinrent
l'attention des grands quotidiens de l'Ouest et mme de Paris.
Quelques-unes furent filmes, notamment celle des investitures
et des serments.
Les Archives de la Danse avaient dcid de rcompenser les
meilleurs groupes de danseurs. Il ne suffit pas, en effet, de proclamer l'excellence de la danse rgionale, son intrt documentaire,
touristique sinon chorgraphique, il faut encore agir pour en empcher la disparition, et c'est pourquoi l'initiative des Bardes bretons
parut tout fait digne d'encouragement. Les Archives de la
Danse ont donc envoy au Gorsedd un dlgu : Guy Le Floch,
charg de remettre des prix et des diplmes, et de tmoigner par
sa prsence de l'intrt rel que les Archives portent aux trs
gracieuses danses bretonnes.

Le premier prix : un mdaillon de la manufacture de Svres,


uvre de Damann, fut adjug au Cercle celtique , de Quimperl.
...
Les leaders de ce cercle : Mlle Fournis et M. Brevini, ont rnov
la gavotte (la gavotte bretonne, qui n'a aucun rapport avec la

Danseurs bretons

(On remarque le barde CUEFF et sa femme: M. BREVINI et


les fins danseurs de Quimperl).

28

M" S FOURNIS,

gavotte de cour), dans une rgion o elle tait de moins en moins


pratique.
Mlle Fournis, une des charmantes hrones du film Chanson
d'Armor , a voulu assurer la prennit de l'uvre du Cercle
celtique de Quimperl en formant de trs jeunes danseurs, des
enfants qui, portant tous le costume breton, ont eu, lors du Gorsedd, un succs considrable.

Le groupe de Pont-Aven et celui du Morbihan furent proclams


ex-ccqiw.
Les mdailles et les diplmes des Archives furent trs apprcis.
Les organisateurs purent tre fiers du succs du Gorsedd, particulirement le pote et homme d'action Taldir, grand Druide de
Bretagne.

Bibliographie gnrale de la Danse

Celte bibliographie comprend les uvres de tous les pays et de toutes


les poques. Notre but est de mettre la disposition de nos lecteurs un
instrument de travail indispensable, afin de faciliter leurs recherches
et leurs tudes.
Cet essai peut prsenter certaines lacunes, et nous pensons que la
meilleure critique serait qu'on voult bien nous les signaler.
C'est par des travaux de ce genre que les Archives internationales de
la Danse comptent justifier leur raison d'tre.

Hornbostel (Erich M. v.) :


Melodischer Tanz. In Zeitschrift d. Intern. Musikgesellschaft .
S, S. 482 ff. Leipzig, 1904.

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Hostinsky (Ottokar-Al. v. Helfert) :


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Nrodni divadlo v Praze. Vyvoj jeho baletu. (Das Nationaltheater


in Prag. Der charakter seines Ballettes.) In Tanecn umeni v
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Hlasko (M.) :

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Djaghilew et la musique. In Le Mnestrel , 93, 37. Paris.

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Berlin, 1928-1929.

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Auf dem Wege zur Musik. Bd. VIII a. b.


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29

Eine Auswahl volkstmlicher Original-Lndler mit einem Anhang


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schwbischer Tnze. Augsburg. 1925. Anton Bohm und Sohn.

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Das Wlzburg-Tanzheft. Kassel, 1932. Brenreiter-Verlag.

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Hur (Jean) :

Insenser (A.) :

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The four parts of the world as represented in old-time pageants
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The Genius of Dance. Pavlova. With illustrations. Boston, 1931,
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The Friendship, 1710 ?

Dance musie of to day. In Musical times 67, 1003. London.

Isaac (Mr.) :

Hynek (P. I. M.) :


Nrodni tance na Horicku.
horickho. S. 412 S. 1896.

In

Nrodopisny

sbornik

The Rondeau, ca 1710.

okresu

Isaac (Mr.) :

Ide des spectacles anciens et nouveaux (Cirques, Thtres, Comdie, Bal, Mascarades, etc.) par M. M. D. P. Paris, Brunet, s. d.
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The Saltarella, ca 1710.

Isaac (Mr.) :
The Rigadoon royal, ca 1710.
Die Tnze sind nach dem Feuillet'schen System aufgezeichnet.

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Srpsk narodne pesme i igre. 1902.

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Srpsk narodne igre. 1907.

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Seuchen im Mittelalter. Sonntagsbeilage der Vossischen Zeitung.


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Tanz in unserer Zeit. In Westermanns Monatshefte , 77, 913.


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Isenfels (Paul) :
Ilmberger (Josef) :

Getanzte Harmonien.

Der Zwiefache. In Bayerische Heimat (Beilage der Mnchner


Zeitung), N 43. Mnchen, 1930.

Isidorus :
Lotosbltter, Fragmente vom Isodorus. I. I. S. 229 ber, den
Tanz. Bamberg, 181 7.

Ilmbrecht (Otto) :
Westflische Heimatstnze. Hamburg, 1931.

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Ilmbrecht (O. und Q. Meyer) :

Tanzalmanach. Wien, 1930.

Achtzehn ausgewhlte Tnze aus den Sammlungen von Gertrud Meyer. Leipzig, B. G. Teubner.

Iversen Ane und Sievers Anna :


Heisa Hopsa ! Volkstnze. Mnchen, 1920.

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The Art of dancing : On a question of dress. London, 1891.

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Guipuzcoaco dantzak. (Geschichte der alten Guipuzcoaconischen
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Euscaldun ancifia anciano. St. Sebastian, 1826.

Impekoven (Leo) :
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Jacobsen :
Samling af de nyeste engelske Danse med Tourer af Pierre Laurent, udg. af Jacobsen. 1-3 Hefte. Kopenhagen, 1780-81 Noder.

Impekoven (Niddy) :
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Impekoven (Niddy) :

Les nouvelles danses anglaises pour 1783 par Jacobsen. Kopenhagen. Noder.

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Jachimecki (Z.) :
Impekoven (Niddy) :
Musik ais Tanzregisseur. In Die Musik XXV/4. Berlin, 1933.

30

Zur Geschichte des polnischen Tanzes im 16. und 17. Jahrhundert.


In Prziwodnik koncertory 22 f. Krakau.

Jacolliot (Louis) :

Jemnitz Alexander :

Voyage au pays des bayadres . Paris, 1873, 1882.

Tanz, Sonate und Tanzsonate. In Schrifttanz . TV/2. Wien,


I93I-

Jacques (Jean) :

Jencik (Joe) :

Der Tanzmeister in der Westentasche. Hamburg. 1851.

Kokain. Versuch einer Analyse des Tanzes von Anita Berber.


Deutsche Ubersetzung von Alfred Sandt. In Schrifttanz . IV/i.
Wien, 1931.

Jacquin (J.) et H. Champly :


Ici l'on danse. Paris, s. d.

Jencik (Joe) :

Jacquot (A.) :

Anita Berberov. Studie. Prague, 1930, pet. in-12.

La musique en Lorraine. Paris, 1882.

Jencik (Joe) :

Jacquot (A.) :

Tanecnik a snobov (Der Tnzer und die Snobs) In Terpsichora :


Bd. 5. Praha, 1931. Jan Reimoser.

La danse en Lorraine, 1914.

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Jencik (Joe) :

Der Tanz im Selbstunterricht, Dresden, 1931, Rudolph.

Tanec a jeho tvoreni. Praha, 1926.

Jger (G.) :
Jencik (Joe) :

Die Gymnastik der Hellenen. Esslingen, 1857.

Anita Berberov. Praha, 1930.

Jhms (F.-W.) :
Ueber die 18 Favorit-Walzer von C. M. v. Weber. In Allgem.
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The Fire-Dance of the Navahoes. In Wide World Magazine .


August. London, 1900.

Jerwitz (W.) :

Janacek (Leos) :
Osnovy hudebni lidovych tancu na Morave, In Cesky Lid ,
Ihrg. II., S 494 ff. Praha. F. Simacek. (Musikalische Eigentmlichkeiten der Volkstnze in Mahren).

Pantomimen und Tanzdivertissements.


Tnze. Erfurt, 1884.

fur

Babette

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Babette

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Jerwitz (W.) :
Quadrillenwegweiser. Erfurt, 1894.

Janietz Erich-Dolf Qiebel :


Neue Mrkische Tnze. Leipzig, 1926.

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Janiczek Johann :
Schnhengster Volkstnze Mhrisch-Trubau, 1928.

Rat

Jindrich (J.) :

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