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NUMRO SPECIAL

LES

VIEILLES DANSES DE FRANCE

ARCHIVES INTERNATIONALES

DE

LA

15 Mai 1936.

NOVEMBRE

1935 -FEVRIER

VIII e
Sous

LES

le

1936

EXPOSITION

Patronage

du

Ministre de l'Education Nationale

VIEILLES
DE

DANSES

FRANCE

Cette exposition a runi, pour la premire fois tous les lments qui ont contribu
pendant si longtemps au rayonnement des danses populaires en usage dans les provinces
franaises.
Elle comportait de nombreux tableaux, gravures, photos, se rapportant tant aux danses
populaires qu' celles d'aujourd'hui.
Elle a runi les principaux costumes rgionaux. On y a trouv les instruments de musique
en usage dans chaque contre, et d'autres documents d'un intrt exceptionnel et qui n'avait
jamais t prsents.
MM. PAUL-LON,

COMIT D'HONNEUR

BOLLAERT,

CHIAPPE,

FRANOIS

LATOUR,

MARX, ROUCH, CLOUZOT, DACIER, DESCHAMPS, GADAVE,


HAUMONT, METMAN, J.-G. PROD'HOMME, G.-H. RIVIRE,

MM.

EDOUARD

Louis
MM.

Prsident du Conseil.
HERRIOT, Ministre d'Etat.

PIERRE LAVAL,

MARIN,

C. SACHS,

SAINTYVES

t,

SOCIT DU

FOLKLORE FRAN-

AIS, J.-L. VAUDOYER.

Ministre d'Etat.

MM. AMADE, C" BOISSEL, BORA, BAUDOIN, MARIUS DUBOIS,

Ministre des Travaux Publics; J. FABRY, Ministre de la Guerre; ROLLIN, Ministre des
Colonies; MARIO ROUSTAN, Ministre de l'Education Nationale; M. HUISMAN, Directeur gnral des Beaux-Arts.

Y. HMAR, JANICAUD, M ME MISTRAL, MM. PUTON, RIFF.

LAURENT-EYNAC,

MM. ARMBRUSTER,
CASSOU,

BOISSY,

DUCHARTRE,

CHARLES-BRUN,
JAFFRENOU,

CANTELOUBE,

HUTIN,

LE

FLEM,

POUEIGH, DE ROVRA, LANDRE VAILLAT, VARAGNAC.

Messieurs les Snateurs et Dputs :


ANDRAUD, PAUL BASTID, BORREL, FERNAND BOUISSON,

COMIT D'ORGANISATION

BRUNEL, DE CAMAS, CAMPINCHI, DE CASTELLANE, CHASSAING,

PIERRE

DUCOS,

EVAIN,

LEMIN,

GERMAIN-MARTIN,

GASTON
JOVELET,

DE

COURTOIS,

DANILOU,

FERNAND-LAURENT,

GRARD,

FONDANIER, GAIL-

GODART,

GEISTDOERFER,

MILLIS-LACROIX,

DAUZIER,

DE

ANDR

LACHAL,

MM.

GRANDMAISON,

Prsident des Archives Internationales

de la Danse.

HONNORAT,

LAMOUREUX,

ROLF DE MAR,

PIERRE TUGAL,

LE

Conservateur des A.I.D., Dlgu Gnral.


Secrtaire Gnral.

GUY LE FLOCH,

BAIL, LE POULLEN, HENRI MALET, MARQUET, MARROU,


PAUL-BONCOUR,

A.

PRADEL,

TASSO,

HENRI

PAULIN,

YBARNGARAY, GOUNIN.

PEZET,

DE TINGUY

EUGNE
DU

PIERRE,

POUET,

ROY,

M" 6

CLAUDIE MARCEL-DUBOIS, Attache au Muse d'Ethnographie, Charge de la Section Instruments de Musique .

A IN: u ii?

arras SKA.'Y'ICI
mm LA

REVUE

TRIMESTRIELLE

DIRECTION ET RDACTION : 6,

MAR

(16 E )

Tlph. : Trocadro 42-51 - Adresse tlgr. : Archivdanse - Paris

Directeur :

ROLF DE

Rue Vital, PARIS

Rdacteur en chef :

PIERRE
ADMINISTRATION ET PUBLICIT

Tlph. : Galvani 51-12

: Jacques BAZAINE,
COURBEVOIE

42,

Tlph. : Wagram 95-15

4 e Anne

15 MAI 1936

N 1

TUGAL

rue Louis-Blanc

SOMMAIRE
Prface

GEORGES-HENRI RIVIRE

Historique

PIERRE TUGAL

2
3-4

La vie de l'Exposition

Une rapide visite l'Exposition des vielles danses de France


Aprs l'Exposition des vieilles danses de France

5-8
GUY LE FLOCH

La presse a dit

9-10

A la gloire de la Bretagne
Confrences :
La danse d'Auvergne
Le cheval fou
Le Bakuber
Les symboles de la danse populaire
Les danses de l'Ile-de-France
Les danses corses
La chanson populaire en France
Les instruments de musique populaires en France
Les danses anciennes de Vende

11

CANTELOUBE

11-12

GUY LE FLOCH

12-13

LACROIX -NOVARO

13

D R CURT SACHS

14

GUDY

14

MARQUIS DE GIAFFERRI

15

M.-R. CLOUZOT

15
....

16

BAUDOIN .

16

CLAUDIE MARCEL-DUBOIS
M ME CACAUD

et le

DR

gC.N.D
Copyright. Tous droits de reproduction et traduction rservs pour tous PuJ&Sc^fSo

En prenant l'initiative d'une Exposition des Vieilles Danses Franaises, M. Rolf de Mar a prouv une fois de plus qu'il tait un grand
serviteur de l'art chorgraphique.
Choisissant pour thtre de cette manifestation les Archives Internationales de la Danse, qu'il a fondes Paris en souvenir des Ballets
Sudois, le Mcne a rendu hommage la France, son pays de lointaine
origine.
Il serait superflu de dire combien nous lui savons gr d'avoir fait
bnficier la danse franaise d'un effort original, le premier qu'on ait
accompli en un pareil domaine.
Nos danses populaires n'avaient encore fait l'objet d'aucune enqute
spciale. Grce la gnrosit de M. de Mar, d'innombrables documents ont t recueillis aux sources mmes. Les rsultats des recherches
ont fourni la matire de l'exposition, permettant d'valuer la richesse
de ce terrain d'tude.
L'exposition finie, M. de Mar et le conservateur de son institution,
M. Tugal, ont tenu ce que demeure Paris la trace de documents dont
ils avaient mesur l'importance. C'est ainsi que des costumes de danses
basques et provenales ont t reproduits en d'ingnieuses maquettes,
alors que les originaux regagnaient les muses de nos provinces.
Des photographies, des notations de danses (selon des systmes dont
d'minents techniciens tudient la mise au point), des cartes de rpartition apporteront aux rudits et aux artistes qui frquentent les Archives
Internationales de la Danse une documentation de premier ordre.
Sur de telles bases, les travaux si bien commencs se poursuivront.
Des organismes tels que le futur Muse Franais des Arts et Traditions
Populaires feront leur profit d'une fconde exprience dont le mrite
entier revient M. de Mar.
GEORGES-HENRI

RIVIRE

SOUS-DIRECTEUR DU MUSE D'ETHNOGRAPHIE DU TROCADRO

HISTORIQUE

Lorsque le i5 avril ig3 nous avons fait paratre notre premier numro spcial
consacr aux danses populaires, nous avons cru devoir y publier une profession de foi, au
cours de laquelle nous disions que le domaine de la danse tant encore inexplor et
offrant l'tude un champ inextricable, il nous semblait ncessaire d'tablir un plan de
recherches, avant de prendre partie.
Nous ajoutions que la meilleure mthode d'investigation en attendant, tait, a notre
sens, d'accepter toutes les opinions et de laisser chacun mettre des hypothses ou des
critiques qu'il croyait judicieuses. Cette mthode, cartsienne la base, tait la seule
rationnelle. Trop de conclusions, dmenties par les faits, ont t mises priori sur la
danse. Il valait donc mieux tout reprendre : appliquer chaque fait le libre examen
d'une critique impartiale et n'admettre des thories d'ensemble que lorsqu'une filiation,
reposant sur des donnes irrfutables, aurait t tablie.
Nos efforts ont donc consist amasser le plus grand nombre possible de matriaux,
afin de laisser aux rudits et aux historiens le soin de rassembler, d'ordonner et de nous
faire connatre les enseignements qui en dcoulaient.
Ce sont ces principes gnraux, dont nous n'avons cess de nous inspirer, qui nous ont
galement guids dans l'organisation de la premire exposition des Vieilles danses de
France .
Toutefois, comme il tait logique, nous nous sommes servis de ce qu'il y avait dj de
fait. C'est ainsi que les nombreux voyages accomplis par M. Rolf de Mar, voyages au
cours desquels il s'tait particulirement intress des recherches chorgraphiques
prcises, nous ont fourni dj un certain nombre de donnes auxquelles nous nous sommes
reports. D'autre part, grce la documentation que M. Rolf de Mar avait rapporte de
ses voyages, nos ejforts furent grandement facilits.
Somme toute, si notre mthode tait quelque peu empirique, elle n'en tait pas moins
la seule susceptible de donner des rsultats. Mais il restait savoir si elle serait aussi
heureuse en ce qui concernait la France. Les rsultats ont dpass nos esprances.
Nous n'avons pas hsit davantage confier le secrtariat gnral un jeune collaborateur qui ne s'tait auparavant jamais occup d'organiser une exposition de ce genre,
mais qui avait attir notre attention par des articles, trs documents sur les danses
franaises, articles que nous avons publis dans notre Revue. Nous sommes heureux de dire
que M. Guy Le Floch a entirement justifi notre confiance, de mme qu'il a brillamment
ralis la tche que nous lui avons confie.
Nous tenons galement souligner les mrites de M' l( Claudie Marcel-Dubois,
attache au Muse d'Ethnographie du Trocadro, laquelle on doit la parfaite russite
et l'intrt de la section des instruments de musique. Elle a, de plus assum la tche
ingrate, mais indispensable, d'assurer l'administration intrieure. Elle s'en est acquitte
avec un zle et une intelligence laquelle nous ne saurions assez rendre hommage.
Notre reconnaissance va aussi tous ceux qui, un. titre quelconque, nous ont aid
donner notre premire Exposition des Danses Rgionales de France, le relief et l'importance que la critique tait unanime lui reconnatre.
Au cours des nombreuses confrences auxquelles cette exposition a donn lieu, un
problme, qui a souvent trouv son cho dans la presse, a t dbattu : celui ayant trait
l'authenticit des danses rgionales lorsqu'elles sont excutes au cours de reprsentations thtrales, et d'une faon plus gnrale, la question de la transplantation des danses
populaires sur la scne et des altrations auxquelles elle donne presque toujours lieu
dans ce cas.
Cette question dpasse les cadres du programme que les Archives Internationales de
3

la Danse se sont fix en organisant cette importante manifestation. D'ailleurs, les


Ballets Sudois que dirigeaient M. Rolf de Mar, ont dj rpondu cette controverse par la ralisation de plusieurs ballets tirs du folklore, tels que : Les Vierges
Folles qui ont t reprsentes 3y5 fois; La nuit de Saint-Jean , donne 253 fois ;
Dansgille , jou 21 fois, etc. . .
Quel qu'ait t le succs de notre initiative, nous n'estimonspas toutefois que notre tche
soit dfinitivement accomplie. Ll nous semble indispensable de vrifier ds maintenant la
valeur des matriaux que nous avons prsents et d'tudier la mise au point d'une mthode
non seulement claire, mais prcise, de notation des diffrents pas de la danse rgionale.
Par ce moyen seulement nous arriverons donner aux chercheurs et aux rudits, un
guide prouv, leur permettant de poursuivre, sur des bases srieuses, leurs recherches
ayant trait aux j'ichesses chorgraphiques populaires.
Les uvres ainsi runies, constitueront dans l'avenir, en quelque sorte, l'vangile
nouveau de tous ceux qui aiment les danses rgionales et qui dsirent en maintenir le
rayonnement et le prestige.
PIERRE TUGAL

Dlgu Gnral de l'Exposition


Les Vieilles Danses de France

LA

VIE

DE

L' EXPOSITION

M. Mario Roustan, Ministre de l'Education Nationale, qui avait accept de prsider


l'inauguration de l'Exposition des Vieilles Danses de France le 8 Novembre 1935,
ayant t empch au dernier moment par une sance de la Chambre, a dlgu pour le
reprsenter, M. Jean-Emile Bayard.
C'est donc J.-E. Bayard qui, devant une assistance trs lgante, o se reconnaissaient
de nombreuses personnalits parisiennes, a pris la parole et a rappel en quelques mots
ce que la danse, dans le pass, devait l'initiative, l'hardiesse et au dsintressement
de M. Rolf de Mar. Il a soulign quel point l'Exposition qui allait s'ouvrir, tait digne
de l'activit du fondateur des Archives Internationales de la Danse , et combien elle
compltait les dcouvertes et la vulgarisation chorgraphiques dont on lui tait dj redevables.
Dans sa rponse, M. Rolf de Mar souligna l'intrt qu'il y aurait ce que l'entreprise
qu'il venait de raliser sous sa responsabilit personnelle et avec des collaborateurs
directs, gagnerait tre reprise d'une faon plus tendue et dans un cadre plus vaste.
M. Rolf de Mar fit ressortir la posie qui s'attachait aux danses populaires de tous les
pays du monde. Il montra la ncessit pour chaque pays d'en maintenir intacte la survivance; mais il n'hsita pas faire comprendre que ce but gnreux ne pouvait tre le
fait d'une initiative particulire, mais devait tre soutenue par ceux qui ont la charge de
conserver intact le patrimoine artistique populaire de leur pays.

LES CONFRENCES -PROMENADES :


Deux fois par semaine, le samedi et le lundi, M. Guy le Floch et M" e Claudie
Marcel-Dubois charge de la section instrumentale, guidrent nos visiteurs en exposant
la caractristique et la valeur de chaque pice expose.
D'importants groupes de Socits aussi actives que le Gnie Franais conduite par
le pote Vitta, l'Ecole du Tourisme, la socit du folklore conduite par Charles Brun,
le grand inspirateur du rgionalisme franais, l'Art et la Vie , dirige par M. Yung, la
socit des amis du peintre Delacroix, etc., etc.. profitrent de visites particulires ainsi
qu' plusieurs reprises les scouts de France.

LES CONFRENCES :
Une fois par semaine, des confrenciers spcialiss dans la danse populaire vinrent
entretenir un public d'intellectuels, d'artistes des danses d'une rgion ou du pass de
la danse et de la musique populaires.
Nous donnons ci-aprs le compte rendu de quelques unes de ces confrences.
4

UNE RAPIDE VISITE A L'EXPOSITION DES

VIEILLES

DANSES

Nous voulons donner ici un aperu analytique de l'exposition des Vieilles Danses de France. Nous dnombrerons donc rapidement et par section les objets exposs en
indiquant les principaux prteurs et en faisant connatre
en quelques mots leurs caractristiques et leur intrt.

SECTION HISTORIQUE.
Salle du bas :
Etude sur le Cheval fou (le Hobby-Horse franais),
par G. Le Floch. Carte, description, photos.
Le sujet est tout fait nouveau. Esquiss seulement,
il prtera un dveloppement ultrieur. D'ores et dj
l'attention des rudits a t attire.
Balcon :
Photos, la plupart sont des reproductions de miniatures
du Moyen Age. Danses de paysans autour d'un arbre.
Danse des flambeaux. Charivari, etc. A remarquer de trs
belles photos du portail de Nieul-les-Saintes (Charente),
qui reprsente sans doute un carnaval du XII e .
Dessins et gravures, prts du cabinet des estampes.
Gravures, estampes, prts du muse Carnavalet: la
danse populaire au XVIII' sicle et pendant la Rvolution.
Un curieux tableau du XVIII'' sicle: une danse alsacienne. Prt du muse de Strasbourg. Un brevet de
matre danser. Prt de M. Gaston Imbault.

DOCUMENTATION MODERNE.
Premire salle :
Grande carte de France. Cette carte aux couleurs
vives s'impose l'attention des visiteurs. Les provinces
o actuellement la danse populaire est conserve sont
indiques. La couleur violette sert dsigner les rgions
ou le folklore chorgraphique est perdu.

ANJOU.
Trois poupes, une gravure de Charles Pocher. Ces diffrentes pices ont t prtes par M. Henry Cotant.
L'Anjou a peu de danses originales. Cependant, comme
l'indiquait M. Claude Bordas dans le Petit courrier
d'Angers, des recherches mthodiques rserveraient trs
certainement d'heureuses surprises.

AUVERGNE.
Salle du bas :
Des gravures reprsentant des attitudes de danseurs de
bourre, de Busset, conservateur du muse de ClermontFerrand.
Une frise : personnages en bois dcoups, prt du docteur Cany, prsident des syndicats d'initiative d'Auvergne. Cette prsentation amusante a particulirement
retenu l'attention des visiteurs.
Salle du premier :
Costumes d'Auvergne, prt de l'acadmie Arverne
et des amis de Lezinhac , de Mme de Falvelly et de la
socit La Bourre.
Ces costumes, trs reprsentatifs des diffrentes rgions
de l'Auvergne, enrichis de bijoux, affirmaient l'originalit
de l'Auvergne, surtout dans la tonalit.
La veille, maquette : dans une chaumire miniature,
savamment claire, des danseurs de bourre, une bonne
vieille berant un enfant et filant. Les meubles, l'aspect

DE

FRANCE

gnral, les moindres dtails sont rendus fidlement.


Cette ralisation charmante est due Mme de Falvelly.
A remarquer aux fentres, des graphiques de bourre.
Nous devions rserver l'Auvergne, berceau de la bourre, une place importante qu'elle a occupe, grce au
matre compositeur Canteloube, qui a bien voulu se
charger de toutes les dmarches ncessaires et choisir
lui-mme les objets dignes d'tre prsents.

ALSACE.
Salle du bas :

Un grand tableau : la danse du coq de Brion, prt du

muse de Mulhouse.
Escalier :
Vive la France , en marquetterie, de Spindler.
Salle du premier :
Costumes alsaciens, prt de la socit les Meiselocker.
A remarquer de trs curieuses coiffes qui ne ressemblent
en rien aux noeuds la Hansi.
Etude sur les danses alsaciennes. Cites alphabtiquement et dcrites sommairement par le professeur
Linckenheld de Strasbourg, travail d'une trs grande rudition, dont notre exposition a donn l'occasion et qui
est un des plus intressants rsultats de notre initiative.
Photos datant de 1900 1910, reprsentant des dames
alsaciennes particulirement originales. Prt du professeur Linckenheld. Gravures, prt du muse alsacien de
Strasbourg.

RERRY.
Salle du premier :
Deux gravures anciennes. Prt de M. Gaston Imbault.
D'intressants graphiques communiqus par M. Lanotte
nous sont parvenus trop tard pour tre exposs.

RRETAGNE.
Salle du bas :
Une carte de la Bretagne chorgraphique, par Y. Le
Voyer. Carte trs prcise, encore incomplte, tablie
d'aprs un systme intressant. Nombreuses photos: les
danses du Finistre, clichs Le Grand et Villars, photographes Quimper. Les danses du Morbihan, clichs
Nell, photographe Rennes. Les danses des Ctes-duNord et de l'Argoat, clichs Mme Galbrun de Bgard.
A remarquer les photos reprsentant l'trange danse des
pots fleuris .
Dessins d'Olivier Perrin, prt de M. Guilly, notaire
Pleyben. Deux gravures reprsentant la gavotte ancienne
du pays de Quimper, prt de M. Le Dault, libraire
Quimper.
Escalier :
Tableau du matre Lucien Simon: danse de Pont-l'Abb.
Deux intressants croquis anonymes de 1860: biniou
et bombarde; la Gavotte.
Salle du premier :
Costume de Bigoudenne, prt de M n " Foatelli. Un costume de femme de la rgion de Pont-Aven, prt de
M IU Le Breton, de Pont-Aven. Un costume de paludier,
prt de M. Antony Sauzeau de Saille. Un costume d'homme
de Pontivy, prt de M. Doric Le Voyer. Un glazic de
Quimper, prt de M. Guy Le Floch.
Sur une table : des faences bretonnes reprsentant des
danseurs de gavotte, dons des manufactures Henriot,
Verlingue et Bolor, de Quimper.

Aux fentres : des graphiques dus M"" Galbrun, de


Bgard.
Deux poupes en costumes du Morbihan, prt de
M. Yves Le Voyer.
Toute cette section bretonne doit son dveloppement
particulier au secrtaire gnral de l'exposition, Guy Le
Floch, qui n'oublie pas ses origines.

PAYS BASQUE.
Salle du premier :
Trois trs beaux costumes du carnaval de La Sole,
prt du muse basque : le Zamalzaen ou homme-cheval,
est certainement le costume qui retint le plus l'attention
du public; le Tchrero; le Marika.
Des photos et des tableaux, prt du muse basque galement.
Plusieurs uvres intressantes du peintre Ramiro
Arm, de Saint-Jean-de-Luz.
Une maquette avec les personnages en bois dcoup,
reprsentant la danse du verre par le peintre Bibal. Du
mme : deux tableaux voquant les danseurs de fandango.
Carte chorgraphique du pays basque ralise sous la
direction du commandant Boissel conservateur du muse
basque.

CHAMPAGNE.
Salle du premier :
Un tableau donnant les noms et une courte description
des danses de la Champagne.
Trop peu de folkloristes se sont intresss aux danses
champenoises. Une , enqute donnerait, sans doute, des
rsultats peu considrables mais cependant positifs dans
certaines rgions particulirement dans les Ardennes.

CORSE.
Salle du bas :
La Corse a un folklore dansant trs restreint et peu
tudi. Nous devons Mlle Foatelli d'avoir pu voquer l'le
de Beaut avec l'aide de M. Cannicioni, artiste spcialis
dans les scnes de la vie corse. De lui : la Zelimbrinae
trois pleureuses, belles peintures ct desquelles taient
quelques gravures anciennes constituant de prcieux documents sur le costume corse.

DAUPHIN.
Salle du premier :
Une photo reprsentant la curieuse danse de l'omelette.
Une pe du Bacuber, prt de M. Pons, directeur :du
syndicat d'initiative de Brianon.
Aux fentres graphiques transparents et aux murs photos de cette mme danse du Bacuber une des plus extraordinaires survivances folkloriques de France.

INSTRUMENTS DE MUSIQUE.
Nous tenons remercier dans ce numro consacr
l'Exposition des Vieilles de France tous ceux qui nous ont
aids si efficacement dans la prparation et la ralisation
de la section des Instruments de musique :
Le conservateur du Muse d'art populaire de Saint-Malo,
M. Hmar, nous a envoy un biniou, une bombarde du
Morbihan et un trs beau bois sculpt, panneau de lit ou
de coffret qui figure un animal jouant du biniou.
Mme Cacaud-Beaudouin, conservateur du muse de BiseDur Croix-de-Vie, a pu runir des types d'instruments
vendens peu connus et du plus haut intrt, par exemple
cette vielle de fabrication paysanne, cette corne d'appel
aux veilles en corce de frne enroule, munie d'une
anche de hautbois, qui voque trangement le monde des
steppes.

M. Cayla, l'excutant auvergnat bien connu Paris et


dans son pays, nous a prt un grand nombre d'instruments dont une cabrette (cornemuse d'Auvergne), une
vielle actuelle en tat de jeu, les premiers soufflets employs en Auvergne et remplaant le tuyau insufflateur des
cornemuses bouche, un pied de cabrette en os de baleine
ce qui est assez inattendu !
M. Renard, conservateur du Muse de Folklore de
Loche, nous a confi une vielle lgendaire qui aurait tir
des griffes du diable un de ses anctres forgeron et qui,
depuis, tait reste dans sa famille dont les ex-Ubris portent encore une vielle et trois clous.
L'administrateur du muse de Remiremont, M. Puton,
nous a prt une crcelle que les enfants agitent pendant
la semaine sainte et l'Epiphanie, ce qui nous prouve de
plus, que les jeux d'enfants procdent souvent de coutumes
ou de formules magiques. M. Puton a pu nous envoyer galement une grande pinette des Vosges qui n'est plus employe de nos jours, du moins qui n'a plus actuellement
cette taille. D'autres modles plus rduits nous furent
prts par le muse d'Ethnographie et par le muse de
l'Opra. Ainsi grce ces trois muses nous emes une
prsentation complte des pinettes des Vosges, cet instrument qui situe en France le point le plus occidental o Ton
retrouve la cithare.
Le conservateur du Muse Massna Nice, nous envoya
un orchestre complet en usage il y a encore quelques
annes au Carnaval de Nice. Cet orchestre, compos d'instruments en courges (les courges sont faonnes durant
leur croissance selon les formes de l'instrument auquel on
les destine), nous rappelle les caisses de rsonance de
courges, de noix de coco, de calebasses, des instruments
de l'Inde, de l'Extrme-Orient ou de l'Afrique.
Le conservateur du Muse du Vieux Marseille, M. Marius
Dubois, a bien voulu nous prter des instruments que Mlle
Bourdillon et M. Marcel Provence avaient choisis pour
nous ; ainsi nous emes le tambourin et la flte (galoubet)
traditionnels de Provence, des tambours d'un intrt certain car leur disparition est presque complte et, entre
autres, un tambour friction qui fait penser aux tambours
des Balares ou de l'Afrique.
Le conservateur du muse basque de Bayonne, le commandant Boissel, nous envoya un instrument dont on joue
d'une seule main et qui remplit le rle au Barn et au
Pays Basque du long tambourin provenal : le tambourin
cordes frappes.
M. Doric Le Voyer nous fit une coupe de biniou permettant pour la premire fois de prsenter le mcanisme de
l'instrument caractristique de Bretagne. D'autre part, le
prt de plusieurs anches nous permit de montrer les diffrents types d'anches doubles de la bombarde, anche plus
petite du fltiau du biniou, anche battante du bourdon
du biniou.
D'autre part, les prts de diffrents muses et collectionneurs nous permirent une rtrospective.
Le conservateur du muse de Sculpture compare, M.
Deschamps, en nous prtant le moulage d'un chapiteau de
la collgiale de Saint-L, nous donna l'occasion de faire
connatre la cornemuse du XV e sicle, tandis qu'un moulage de bois sculpt de la maison Karscher Strasbourg
rappelait celle du XVII' sicle.
M. Manire nous prta une musette du XVIII e sicle trs
volue et devenue un instrument de cour.
M. Brunol nous rvla un autre modle du XVIII" sicle :
une sourdeline.
Pour la priode actuelle, grce M. Le Voyer (biniou)
et M. Barraut (veuze vendenne) nous avons pu prsenter
la cornemuse bourdons divergents; grce Mme de
Tissonnire et du conservateur du muse de Guret, le De.
Janicaud, une cornemuse bourdon contigu au chalumeau,
caractristique des provinces du Centre.'
La vicomtesse de Chambure en nous confiant une trs
prcieuse flte d'ivoire, nous a permis de rattacher direc-

temeni la pibole vendenne actuelle la sopranina du


XVIII" sicle. Mme de Chambure nous a prt, galement
des musettes d'orchestre du XVIII' sicle comparer la
bombarde actuelle de Bretagne ou aux premiers types de
chalumeaux de la cabrette auvergnate.
Enfin, le conservateur du muse des Arts Dcoratifs,
M. Metman, nous a envoy deux vielles d'poque qui, avec
la vielle signe Louvet, prte par Mme de Falvelly, voquaient la vielle aristocratique du XVIII' sicle. Il fallait
remarquer encore la vielle-luth ( fond bomb), prt des
muse de Guret et de Saint-Malo, et pour la vielle-guitare
( fond plat), prt de Mlle Gurin.
LORRAINE.
Deux costumes, homme et femme.
Gravures populaires reprsentant le Trimazo et une
pastorale lorraine.
Un tableau explicatif : le Trimazo.
Un second tableau explicatif : la Soyotte.
Toute cette section a t constitue par le docteur de
Wesphalen de Metz.
LANDES.
Salle du bas :
La rgion des Landes a t particulirement bien reprsente grce au docteur Bezos dput et maire de Brocasles Forges, qui nous a envoy de trs alertes croquis et
d'intressantes photos.
Mme Laurel offrit gnreusement aux Archives de la
Danse quatre poupes landaises fidlement reconstitues.
LIVRES (SECTION DES).
Salle du premier :
Livres sur la danse populaire prsente en deux grandes
vitrines. A remarquer le Bacuber de Blanchar, le Tambourin de Vidal, les ouvrages de M. Delzangles sur les danses
d'Auvergne, le Maraichinage du docteur Baudouin, etc.
Salle du bas :
En un tableau, petite bibliographie de la danse populaire par G. Le Floch.
MUSIQUE.
Une centaine d'airs populaires recueillis par Mme Clouzot
et rpartis dans deux salles.
NORMANDIE.
Salle du premier :
Poupes, prt de la socit Blaudes et coffes .
Un tableau donnant les noms et une courte description
des danses normandes.
Aucun document photographique. La Normandie n'a
plus gure de folklore chorgraphique. Il y aurait cependant un intressant corpus faire des textes d'Histoire.
PRIGORD.
Salle du premier :
Un tableau explicatif. Renseignements fournis par M.
Rocas.
POITOU.
Six photos d'une trs belle technique reprsentant des
danseurs poitevins, par Mlle Jane Rogeon, photographe
Poitiers.
Salle du premier :
Costumes anciens et coiffes. Prt de Mlle Gurin d'Antoign.

Les coiffes dont plusieurs drivent du hennin furent


trs admires. Mlle Gurin est d'ailleurs une admirable animatrice et le Poitou lui devra, ainsi qu' son frre Tminent abb Gurin, une particulire reconnaissance.
PROVENCE.
Salle du bas :
Les jeux de la Fte-Dieu, Aix-en-Provence : six dessins
du XVIII" sicle en un seul cadre, provenant du muse
Longchamp de Marseille.
Escaliers :
Photos de l'acadmie provenale, prt de M. Tuby. Trs
belle reconstitution des danses de Provence.
Salle du premier :
Personnages des jeux de la Fte-Dieu sous forme de figurines, prt du muse du vieil Aix.
Collection de santons.
Masques de la Fte-Dieu : masque du diable, masque de la
reine de Sabbat, masque d'un roi mort, prt du muse du
vieil Aix.
Photos reprsentant le sacrifice du taureau Barjols,
la fte de la vigne aux les Lrins, la volte, etc.
Carte chorgraphique de la Provence par Mlle Pras Bellacias.
Chivau-frux, prt du muse Arlaten ainsi qu'un mt de
danse des courdelles.
Un costume de femme, prt de Mlle Bourdillon qui
est d ainsi qu' M. Marcel Provence cette trs brillante
section provenale.
ROUSSILLON.
Salle du bas :
Photos reprsentant la sardagne, le bal catalan, etc.
Deux gravures anciennes, prt de M. Henri Nol.
La Catalogne franaise, province trs riche en danses,
aurait pu avoir une reprsentation plus importante.
VENDE.
La Vende a tenu une place importante dans notre exposition grce au dvouement de Mme Cacaud, fondatrice du
muse Bis-Dur, Croix-de-Vie.
Salle du bas :
Photos nombreuses. Danse du bton par un des derniers
excutants Cadrille sablais. Marachine deux et trois.
Gravures et croquis d'H. Simon. Graphiques anims par
les frres Martel. Avec du fil de fer tach de quelques couleurs les frres Martel ont ralis d'tonnants instantans
de danses marachines. En simplifiant ils ont caractris
ces silhouettes de telle faon qu'elles ont sduit la fois
les professionnels et les artistes.
Salle du premier :
Poupes du muse de Bis-Dur : tous les costumes de
Vende.
NOTRE DOCUMENTATION.
A la partie documentaire appartenait ces pions colors
qui ont servi au professeur Curts-Sachs pour exprimer sa
thse sur les figures fondamentales de la danse.
Nous avions envoy dans toute la France des tableaux
d'enqute des prtres, des instituteurs, des folkloristes,
voire des paysans (rarement des socits de danses).
Ces tableaux d'enqutes rpandus au nombre de 1.200,
nous sont rentrs au nombre de 200. Le dchet est considrable, il est normal et les rponses qui nous ont t
envoyes constituent un fond folklorique d'une rare importance.
Parmi nos meilleurs informateurs nous tenons citer :
Mme Cacaud, M. Tabb Gurin, Georges Rocal, M. Brvini,
Mme Galbrun, M. Lon Le Berre, M. Le Dault, Miss Alford,

M. de Wesphalen, M. Marcel Provence, Mlle Bourdillon, Mlle


Gnes, le commandt Couraud, Lois Herrieu, Versepuy et
tant d'autres... mais il nous faudrait plusieurs pages de
cette revue pour les nommer tous. Nous ne pouvons que les
remercier collectivement en notre nom, au nom du folklore franais.
PRSENTATION

DE

L'EXPOSITION.

Sous l'impulsion de M. Pierre Tugal, conservateur des


A.I.D., M. Guy le Floch procda au choix des objets runis
la suite d'une prospection qui dura plus d'un an.

Au cours de ce travail prliminaire, notre secrtairegnral, eut comme correspondants, non seulement les
folkloristes susnomms, mais encore la plupart des archivistes.
M. Landau, architecte des A.I.D., entour d'une brillante
collaboration qui comprenait les peintres : MM. Le Voyer.
Blattner, de Walleshausen, Le Poitevin, Kousnetzoff, Wanos, ralisa ensuite une prsentation qui fut admire, tant
par le grand public que par les critiques clairs. Mlle
Dubois, charge de la section musicale, tint l'intervention
de M. Curts-Sachs, le savant professeur bien connu, qui lui
fut amicalement accorde.

APRES L'EXPOSITION

DES VIEILLES DANSES DE FRANCE

Nous croyons pouvoir affirmer, sans tre prsomptueux, que l'exposition des Vieilles Danses de France
a t l'vnement folklorique de l'anne. Il est possible maintenant de rdiger une somme de la Chorgraphie populaire franaise.
Cependant, il serait vain de se leurrer. Le travail
de prospection n'est pas achev, maints rapprochements restent tenter. Un faisceau de lumire seulement, et qui ne repoussait pas toute l'ombre, a t
projet dans la nuit qui voile les premires danses
populaires.
Mais dsormais l'attention des savants et des chercheurs est veille. L'exposition des Archives de la
Danse a cr une mulation, une double mulation :
d'une part, des esprits curieux veulent rsoudre tous
les problmes actuellement inhrents la chorgraphie des provinces de France; de l'autre, des rgionalistes fervents entendent rnover la danse populaire
dont ils ont compris le charme et l'intrt psychologique. Des rudits sont utilement aux prises. Des
partisans du Pass qui veulent seulement conserver
s'affrontent avec les partisans du Modernisme qui
veulent continuer en crant des danses populaires
significatives, prtendant que les danses du pass,
monuments historiques, n'ont plus de sens prcis et
actuel pour le peuple.
Cette fermentation est tout fait printanire. La
rcolte sera belle que nous avons seme avec le sentiment de l'accomplissement d'un geste utile.
Lisons les journaux de province : l'Ouest-Eclair, la
Bretagne Paris consacrent une page hebdomadaire
la danse bretonne. Presque chaque semaine galement dans le Petit Marseillais, dans Marseille-Matin
paraissent des articles, des entrefilets sur les danses
mridionales, dus la plume alerte de Marcel Provence. Des provinces qui ont laiss tomber en dsutude leur chorgraphie sollicitent les chercheurs, c'est
ainsi que dans le Journal de la Marne, Germaine
Maillet constatant que nous avions consult scrupuleusement le comit du folklore champenois et
que les rponses avaient t trop peu nombreuses,
gourmandait ses compatriotes, leur reprochant une
tendance douter de l'originalit des traditions qu'il
leur appartenait de faire revivre.
Certains croient avoir fait des dcouvertes impor-

tantes, M. Boudon, prsident de l'Acadmie du Velay,


qui nous avions demand certains renseignements,
nous crit que mis en got par leurs recherches les
membres de la socit ont continu depuis lors leur
enqute et sont arrivs une dcouverte des plus curieuses et des plus inattendues sur l'origine de la
bourre . L'lan est donn. Voil un peu du patrimoine de la France qui, au lieu de se dissiper, va
tre couvert des ravages du temps.
D'autant, qu'on annonce enfin l'ouverture d'un muse national du folklore. On reverra donc ces costumes, ces objets dont le rassemblement aura dur aux
Archives de la Danse ce que dure une exposition, le
temps d'un regret. Cependant, de ce premier rassemblement voulu par M. Rolf de Mar, il reste dj des
archives. La Maison de la Danse justifie son titre. Rue
Vital, chaque province de France a son dossier, chaque province de France a ses documents chorgraphiques : photos, dessins, descriptions, graphiques.
Et maintenant que nous allons avoir un muse du
folklore que nous manquera-t-il? Il nous manquera
encore une cinmathque chorgraphique. La danse
est mouvement : il faut filmer les derniers paysans
qui reproduisent spontanment des pas, des gestes,
dont l'accomplissement est sculaire.
Il est temps, la danse populaire demain peut n'tre
plus traditionnelle. Sans doute des socits se donneront-elles pour mission de conserver les traditions
mais elles-mmes auront besoin du document cinmatographique : la vue du vritable paysan dansant
est un enseignement pour les conservateurs des danses paysannes d'antan.
Quant la musique de danse, les enregistrements
par disques sont encore insuffisants et la slection
de ceux qui existent est loin d'avoir t rigoureuse.
Mais enfin, tant donns les rsultats obtenus, nous
devons tre optimistes.
Le folklore franais compte une nouvelle pierre
d'assise. Il ne nous reste plus qu' remercier les deux
cents rudits chercheurs, amateurs qui nous ont aid
la mettre en place. Et maintenant, continuons
d'amasser des matriaux folkloriques. Edifions... il
faut que l'esprit se rjouisse de la construction d'un
nouvel difice.
Guy LE FLOCH.

LA

PRESSE

DIT.

Plus de cinq cents articles ont paru en France ou


l'tranger sur l'exposition des Vieilles Danses de France.
On comprendra donc qu'il nous ait t impossible de
donner, ici, une revue de Presse complte.

2. Que dans certaines provinces o la jeunesse a renonc


la chorgraphie ancestrale, les vieillards sont encore
des tmoins informs ;

M. Vaillat, dans le Temps, signale l'intrt puissant


de notre exposition.

4. Qu'un petit nombre de socits distinguer conservent la danse assez fidlement.

On y voit se dessiner l'bauche d'un atlas chorgraphique de la danse. Les graphiques indiquent les pas et
les figures des danses bretonnes, dauphinoises, catalanes,
auvergnates. Les tableaux d'enqute, avec photographies
l'appui, nous apportent de vritables rvlations...
Une matire aussi diverse et nombreuse a t prsente
avec un got incomparable.
(Le Temps, 20 novembre 1935).
Dans la Rpublique, Annette Sauger note que la difficult tait considrable de runir une documentation d'ensemble. Avec mthode, M. de Mar ne ngligea rien pour
atteindre le but qu'il poursuivait. Aid de Guy Le Floch,
secrtaire gnral de l'exposition, il mena une enqute au
travers des dpartements. Les portes de dix-huit muses
s'ouvrirent devant ces gens audacieux et rsolus ; les
paysans confiants leur apportrent une contribution prcieuse. Des notaires, des instituteurs, des peintres devinrent leurs collaborateurs clairs.
(La Rpublique, 21 dcembre 1935).
Le journal Comdia estime qu'il sied de ne pas s'arrter en si bon chemin et propose la formation d'un comit
d'tude voil, n'est-il pas vrai, une ide excellente, susceptible de revaloriser considrablement le magnifique
capital que reprsente pour la Danse le folklore rgional.
(Comdia, 14 fvrier 1936).
Francis de Croisset voque au cours de la rubrique
sept jours, sept nuits dans Gringoire, les costumes, les
objets qui lui ont permis un moment de rver au Pass, de
goter presque simultanment le charme de nos diffrentes
provinces.
Accrochs aux murs, les costumes raidis des danseurs
disparus ne revtent que du vide. Ils sont l, immobiles,
ces beaux habits rustiques, ces belles robes champtres qui
jadis, ont tant tournoy. On cherche les corps absents.
Peut-tre ces dfroques attendent-elles le coup de minuit
pour gonfler leurs plis inanims.
(Gringoire, 20 septembre 1935.)
Le grand chorgraphe Serge Lifar s'adressant aux
lecteurs des Nouvelles Littraires s'tonne du travail
accompli et rsume fort heureusement nos conclusions.
Tant de belles choses ont t ralises avec une telle
prcision, une telle abondance de dtails (rsultat d'autant plus remarquable que nous sommes en prsence d'un
premier essai en France), qu'on se prend douter que
cette exposition magnifique soit ne d'un labeur de neuf
mois, tout mticuleux et tenace qu'il pt tre, de ses
modestes organisateurs. Je dis bien modestes, comment
pourrait-on qualifier autrement les conclusions qu'ils
tirent eux-mmes de leur uvre :
1. Que si la danse rgionale se perd en France, elle est
encore pratique en maints endroits :

3. Qu'il existe des documents iconographiques et descriptifs en assez grand nombre ;

(Nouvelles Littraires, 25 janvier 1936.)


Une exposition comme la ntre parat M. Pierre Villelau dans la Vie Intellectuelle comme un signe certain que les temps sont proches... nous assistons la mort
de l'art populaire. C'est une opinion qui prte bien des
controverses.
Une loquente illustration de cet tat de choses nous
fut fournie cet automne aux Archives internationales de
la Danse. M. Rolf de Mar a t contraint de mettre les
danses populaires en exposition. Pendant que les pick-up
dchanent sur nos provinces les rumbas et les tangos, et
les one-slep et les cucarachas, tout comme au Colisum,
Tabarin ou dans les salons du Normandie, les bourres, et
les drobes, et les fandangos, les binious et les bombardes
et les vielles et les galoubets viennent prendre une retraite
dfinitive au muse. Dsormais l'art savant on donne
ici cette expression un sens peut-tre un peu spcial
l'art savant s'exporte tout fabriqu et est reu tel quel
sur toute la surface de la terre. Dsormais la terre ne sera
plus qu'une terre sans terroir.
(Vie Intellectuelle, 10 janvier 1936).
Le Populaire signale l'intrt scientifique de notre
exposition.
Pour distinguer cette tude scientifique de la danse, de
son excution, M. Guy Le Floch emploie le terme chorolechnique. Grce aux Archives et leurs collaborateurs la chorotechnique des danses franaises est vritablement cre. Reste poursuivre, approfondir. C'est un
travail minutieux et de longue haleine dont un organisme
priv comme les A. I. D. ne peut assumer seul le poids.
L'intrt historique et humain d'une telle entreprise est
incontestable, car la danse comme la musique, tmoigne
d'un certain degr de civilisation. Presque partout religieuse ses dbuts, elle a volu et l'tude comparative
de la danse dans les diffrents pays et dans les diffrentes
rgions peut montrer les stades parcourus, les influences
des peuples et des races les unes sur les autres, car mme
dans les rgions o elles sont parfaitement conserves, il
est peu de danses qui ne s'apparentent celles des rgions
voisines. Mme sur des points du globe fort loigns les
uns des autres, les danses primitives ont des caractres
communs. Interprtation ou marche parallle de races
dissemblables allant vers le mme but inconnu d'elles ?
(Populaire, 7 novembre 1935).
M. Michaud, dans l'Opinion regrette que l'tat et les
grandes collectivits ne fassent pas un effort plus grand.
// faut regretter qu'en France, l'initiative en soit encore abandonne aux particuliers. C'est un rare bonheur
que l'institution fonde par M. Rolf de Mar ait relev la
carence de l'Etat et des corps constitus, acadmies et
autres, si richement dotes pourtant de legs, de patrimoines, d'arrrages...
(L'Opinion, 1 er fvrier 1936).

Emile Sedeyn, dans Marseille-Soir se flicite d'avoir


consacr un aprs-midi aux Vieilles Danses de France .
Toutes ces expositions ne sont pas en plein centre. Il
faut vraiment de la volont pour aller, par exemple Passy
voir l'exposition des Vieilles Danses de France. Mais
beaucoup de mes contemporains si occups en font l'effort
et ne s'en repentent point. Je suis du nombre. On ne s'imagine pas la varit des manires de danser qu'a pu offrir
un moment, un pays comme la France. Il faut avoir vu
l'norme et attrayante documentation runie par les Archives internationales de la Danse pour s'en faire une
ide.
(Marseille-Soir, 12 janvier 1936).
Dans le Courrier Royal Roger Frdric se livre une
tude approfondie des danses rgionales dont il a compris
tout l'intrt.
L'me secrte d'une rgion s'exprime inconsciemment
dans ses danses traditionnelles et on ne peut juger compltement un peuple avant de l'avoir vu danser.
(Courrier Royal, 15 fvrier 1936).
Ren Chavance, dans Art et Dcoration attire notre
attention sur la part de l'origine spirituelle de la Danse.
Aux Archives de la Danse, travers les images d'un
intrt surtout documentaire, qui, avec des schmas, des
graphiques, des costumes et des accessoires voquent les
trs anciennes danses rgionales exhumes par Guy Le
Floch de tous les coins de la France, on peut discerner
l'action fertilisante, en chorgraphie comme ailleurs, de
l'ide sur le rythme et la plastique. J'aimerais voir les
recherches des spcialistes s'orienter plus assidment
encore dans ce sens. Des rites vnrables parfois sont
l'origine de ces pas, de ces figures que les bonnes gens
excutent dsormais sans les comprendre, mais qui sont
riches de suggestions, en juger par l'appareil somptueux
et compliqu de la danse du Cheval Fou , le Zamalzaen
des Basques ou du cortge de la fte Dieu, d'Aix en
Provence.
(Art et Dcoration, dcembre 1935.)
M. Henri de Forges, a interview Mlle Claudie Marcel
Dubois, notre collaboratrice, sur l'volution des instruments de musique et de danse et tmoigne de son tonnement d'avoir constat que le peuple a t plus souvent
crateur qu'emprunteur.
L'volution de la cornemuse est figure par des pices
la reprsentant au moyen ge avec un chalumeau et sans
bourdon, puis avec un long bourdon sur l'paule, au XVII"
avec 2 ou 3 bourdons ; une cornemuse d'ivoire du XVIII"
sicle marque l'poque o elle fut en faveur la Cour ; de
mme le perfectionnement qu'on apporta la cornemuse,
instrument paysan, est voqu par une musette du XVIII".
Puis la cornemuse revint dans le peuple et de nouveau ce
sont les divers instruments rservoirs d'air actuels.
Mme filiation pour la vielle, aprs l'instrument truand
du moyen ge figur dans l'art plastique, une vielle du
clbre luthier du XVIII" sicle, Louvet, permet d'admirer
les dcorations ajoutes cette poque cheviller sculpt par exemple et qui ont valu cet instrument une
brusque vogue dans l'aristocratie. Celle-ci bientt devait
ddaigner la vielle roue et les exemples actuels sont l
pour tmoigner de son retour au village, tandis que les
dcorations de nacre qu'elle conserve marquent son court
sjour dans la socit.
(Journal du Maroc, 11 dcembre 1935).
Les danses de cour galement sont trs souvent d'origine
paysanne. H. Nicolle en fait la remarque dans le Progrs
de la Cte-d'Or .

// est assez piquant d'observer que le passe-pied, danse


d'une suprme distinction et d'une rare lgance, descend
en ligne droite de celle qui servait de divertissement aux
matelots bretons vers la fin du XVI" sicle. Son nom lui
vient de ce qu'en la pratiquant les pieds se croisent et
s'entrecroisent. Introduite la Cour sous Louis XIV, elle y
plut infiniment. Le pote Boileau la clbra :
Le lger passe-pied doit voler terre terre
Mme de Svign y excellait, se montrant toutefois un peu
jalouse des succs qu'y remportait un gentilhomme, la
coqueluche des salons :
Je suis persuade crivait-elle sa fille, Mme de
Grignan que vous auriez t ravie de voir danser
Lomaria. Les passe-pied et les violons de la Cour font
mal au cur au prix de ceux-l.

Chaque province, grce ses meilleurs rudits folkloristes, journalistes, a eu un ou plusieurs conwtes rendus
de notre exposition.
Nous voudrions pouvoir citer tout entier l'article de M.
Fuchs, d'une ruditon trs sre, paru dans l'Alsace franaise. Aprs avoir dcrit les costumes et les livres
exposs, l'auteur numre les danses : A ct du Katzentanz tourbillonnant, vritable assaut d'endurance et
d'adresse, le Hafertanz et le Luzernentanz marquent de
joie bondissante les temps de la rcolte, comme le Pfingstanz et les figurines du Kindeltanzel clbrent les mystres joyeux de Tanne liturgique. Et d'autres ont un
caractre encore plus profondment humain peut-tre, car
elles retrouvent l'animal. Elles sont nombreuses j'en ai
compt une douzaine ces... chorgraphies, dont on nous
dit qu'elles taient mal fames , immorales , et mme
bien pis !
La terre d'Alsace aurait-elle port de si dvergonds
personnages ? Non, certes. Quelques-uns de ces plaisirs dcris eurent d'abord un sens magique, comme la danse du
Schwarze Knabe, qui conjurait la peste ; d'autres furent
certainement des danses de la fcondit, comme celle des
femmes de Munster autour du gant Meyer Berlschi ; et il
est infiniment probable que d'autres avaient un sens analogue. Faut-il s'en tonner ? Mais les audaces des churs
aristophanesques paroles, gestes et accessoires compris
n'avaient pas d'autre origine. Sans doute ces danses
d'Alsace en honneur au temps de Louis XIV remontent
des temps bien plus anciens, un ou deux millnaires peuttre... Et voici qu'auprs des pimpants costumes, en lisant
l'austre pancarte, une fentre s'ouvre sur la perspective
infinie du pass.
(L'Alsace franaise, 30 dcembre 1935.)
Dans la Bretagne Paris , Olivier Guyon affirme que:
Dans cette restitution des formes d'art rgional les
plus typiques et les plus populaires, la Bretagne devait
avoir une place d'honneur. Elle Ta conquise d'autant plus
aisment que les danses de chez nous offrent au chercheur
une extraordinaire varit et que le secrtaire gnral de
l'uvre charg de la recherche et de la prsentation des
documents, tait un fils de TArmor.
(Bretagne Paris, 16 novembre 1935.)
Dans la plupart des provinces l'cho est aussi favorable.
La renomme aux cent bouches a mme franchi les frontires. Les journaux d'Allemagne, d'Angleterre, d'Italie,
d'Espagne, de l'Amrique du sud, des Etats-Unis ont donn
des comptes rendus logieux sur l'exposition des Vieilles
Danses de France.
Il est impossible que notre uvre ne soit pas continue.
Le futur muse du folklore de France se doit de rserver
une place importante la danse populaire, manifestation
antique et primordiale de Tme franaise.

LA

GLOIRE

DE

LA

BRETAGNE

SOIREE DE GALA
Le 28 janvier les Archives Internationales de la Danse,
l'occasion de l'exposition des Vieilles Danses de France,
donnaient une grande soire en l'honneur de la Bretagne.
Le programme comportait une confrence de M. Guy Le
Floch, secrtaire gnral de l'Exposition, qui parla du
Pass, du Mystre et de l'Avenir des danses bretonnes.
Cette causerie fut illustre par les interventions des Korrolerien Breiz-Izel qui excutrent la majorit des danses
bretonnes.
Au cours de la mme soire, Mlle De Beyre, de l'Odon,
rcita des pomes de Le Bras; le barde Suscinio interprta des chants de marins ; M. Marc'hadour chanta de
vieux airs bretons, comments par Georges Arnoux et le
joueur de biniou, Doric Le Voyer, apporta pour un instant
dans la salle l'atmosphre des dolmens et des landes sauvages.
Un brillant dfil de costumes succdant aux churs
interprts par le Cercle Celtique, cltura la soire.
La salle des Archives de la Danse tait absolument
comble. Trois quatre cents personnes ne purent trouver
de places. Le monde de la danse tait prsent. On remarquait la ballerine sovitique Semenova, Carina-Ari, le matre de ballets Staats et bien d'autres. Au premier rang, Charles Brun, l'aptre du rgionalisme, plusieurs dputs bretons, le marquis de l'Estourbeillon, des crivains et des
compositeurs de PArmor tels que Charles Chass, Piriou...,
enfin tous ceux qui aiment l'Armor et lui consacrent une
partie de leur existence.
Voici un rsum succinct de la confrence de M. Guy
Le Floch :

Certains prtendent que nous ne savons pour ainsi


dire rien du pass des danses bretonnes. Guy Le Floch est
d'un avis contraire. L'histoire n'est pas tout fait muette
et surtout les travaux rcents de savants tels que les professeurs Curt-Sachs, Mar, Jousse nous font connatre le
sens primitif de la danse populaire.
Le confrencier donne quelques exemples l'appui de
sa thse : ainsi sur le passe-pied nous avons la fois des
documents historiques et des documents comparatifs. De
mme Je Jabadao semble bien tre une ancienne danse
rituelle ou magique. Ne l'a-t-on pas longtemps appele dans
les campagnes : La danse du diable .
Guy Le Floch traite ensuite une question l'ordre du
jour : l'Avenir des danses bretonnes.
Les danses anciennes, monuments du pass, peuvent tre
encore ducatives ; redonner la jeunesse le got de la
danse collective. Elles ont t faonnes par le gnie celte
et nous rvlent nous-mmes notre temprament et notre
esthtique.
Cependant il est douteux qu'elles redeviennent populaires. Les Cercles qui se sont forms et aux organisateurs
desquels Guy Le Floch rend hommage, sont appels devenir des conservatoires de la danse ancienne et des laboratoires o s'laboreront de nouvelles danses. Car la Bretagne vivante, il faut des danses vivantes, des danses qui
expriment notre vie ou notre idal actuels.
On peut souhaiter, dit-il, et sans doute prvoir la naissance de nouvelles danses populaires faites de gestes ayant
une signification expressive ou conventionnelle.

CONFERENCES

LA

DANSE
PAR

D'AUVERGNE
CANTELOUBE

La danse d'Auvergne n'est pas la bourre. La bourre


est une ancienne danse franaise deux temps, trs clbre aux xvii 8 et XVIII 0 sicles et qui se danse dans bien
des rgions de France, notamment en Basse-Auvergne
(Puy-de-Dme)
En Haute-Auvergne (Cantal) et dans les rgions voisines,
est pratique une danse trois temps qu'on appelle aussi
bourre. Ce n'est pas la mme.

Les auteurs anciens ont souvent constat la diffrence


profonde des caractres de la Haute et de la Basse-Auvergne. En Basse-Auvergne (Puy-de-Dme) on appelle bourre, la bourre deux temps, trs rpandue et montagnarde
(ou danse des montagnards), la danse trois temps. En
Haute-Auvergne (Cantal) c'est exactement l'inverse. La
bourre est la danse trois temps et la montagnarde, trs
rare, y est deux temps.

11

La Basse-Auvergne, ouverte la pntration par la Limagne et la frquentation des sources thermales fut connue
ds l'antiquit. Elle subit l'invasion des danses voisines ;
elle reut, ainsi, les bourres bourbonnaise et berrichonne
(bourres deux temps) et en accueillit le nom mme
rpandu d'ailleurs en beaucoup de provinces franaises.
Mais la vraie danse d'Auvergne est celle trois temps.
En effet son centre peut se situer dans le Cantal et les
rgions avoisinantes telles que le Rouergue (Aveyron).
Cette danse se rpand autour de ce centre jusqu'en Puyde-Dme, en Velay (Haute-Loire), en Gvaudan (Lozre),
en Quercy (Lot) et en Limousin (Corrze). On la danse
aussi dans des provinces loignes mais sous le nom de
l'Auvergnate, l'auvergnasse, bourre d'Auvergne.
Au fur et mesure qu'on s'loigne du centre indiqu
cette danse se fminise, s'ennoblit, perd de son caractre
alors qu'elle le garde viril et pur dans les rgions que je
viens de citer et qui sont les plus montagnardes et les plus
rebelles la pntration.
Cette danse est connue dans ces rgions depuis des sicles et des sicles. Giraudet, dans son clbre trait de la
danse, affirme qu'elle v tait danse dj sous Louis III,
en 879.
On l'y appelle bourrio (bourre), ce qui indique bien
un mot import. L'Auvergne (le Cantal surtout) est un
pays de langue d'oc; une manifestation aussi marque
de son caractre que cette danse immmoriale devrait correspondre un mot dans la langue mme du pays. S'est-il
perdu? En tous cas bourrio est un mot traduit, un mot
franais patois, comme ide devenu idio. Ce n'est pas
de la langue d'oc.
Constatation musicale : le rythme ternaire est autoch-

LE

tone en Haute-Auvergne; dans le Cantal, bien des bourres rpandues sont textuellement des bourres deux
temps du Puy-de-Dme transformes en rythme ternaire!
(Comparez la bourre du Mont-Dore et la bourre du Cantal : lo glando.)
J'ai retrouv aussi dans le Cantal, transformes en bourres d'Auvergne trois temps, des rondes de Bourgogne
deux temps! Les paroles taient les mmes, mais en langue
d'oc.
Cette danse trois temps est la seule danse qu'on puisse
vraiment appeler la danse d'Auvergne.
Sur son origine on ne peut avancer que des hypothses.
On a parl de tradition celtique, mais les danses des pays
les plus purement celtiques sont la gigue en Irlande et le
rel en Ecosse. Or, ces danses sont 6/8 et 2/4, c'est-dire en rythme binaire, comme la bourre franaise deux
temps!
On a parl aussi de vestiges de danses grecques, notamment de la pyrrhique, cause de certaines analogies
rythmiques, mais tout ce qu'on pourrait dire ne constituerait jamais qu'une hypothse plus ou moins sduisante.
11 n'est possible de conclure avec certitude qu'en affirmant ce qui suit : la vraie danse d'Auvergne est la danse
trois temps que l'on continue dsigner d'un nom qui n'est
pas le sien : bourre (bourrio), faute d'un autre mot,
peut-tre perdu! Cette bourre est vraiment la danse Arverne.
La confrence du matre compositeur Canteloube fut
illustre par les danses de la Socit la Bourre accompagne du joueur de cabrette Cayla.

CHEVAL
PAR

FOU

GDY E POCH

Le confrencier commence par dfinir le Cheval fou .


Vous avez certainement tous vu, au cours de rjouissances populaires, des chevaux-jupons, c'est--dire des
chevaux de bois ou de carton, manuvres par quelque
gars joyeux dont on voyait passer les jambes sous le caparaon qui recouvrait cette fantaisiste monture.
J'avoue que ce jeu n'avait pas particulirement attir
mon attention jusqu'au jour ou un basque de mes amis me
fit le rcit de ce qui se passait dans son pays.
L'homme-cheval y jouait un rle extraordinaire qu'il
prenait tellement cur qu'on le vit certaine fois mourir
la tche.
Un rapprochement se fit dans notre esprit entre ce
cheval et le cheval-frux de Provence auquel le bon roi
Ren n'a pas ddaign d'assigner une place dans le cortge de la fte-dieu de sa capitale d'Aix.
C'est alors qu'en vue de l'Exposition des Vieilles Danses de France, nous commenmes une enqute travers
toute la France.
M. Guy Le Floch passe ensuite en revue les chevauxjupons de France. 11 insiste particulirement sur le cheval
de Sainte-Lumine-de-Coutais, prs de Nantes, qui embrasse
un arbre de mai, caracole travers la ville, a sa place dans
l'glise et est suivi par tout un cortge, en tte duquel,
vient un homme tenant un bton ferr. A Montluon, un
autre cheval a jou un grand rle jusqu'au XVIII " sicle;
mais le Zamalzaen basque, encore vivant, est le cheval-fou
le plus clbre de France.
Le Zamalzaen est la tte d'un groupe d'hommes
habills de rouge. Il a comme adversaires un groupe

d'hommes habills de noir ou du moins, dont le visage est


couvert de suie.
Les noirs barrent le passage, dressent une barricade ;
mais le Zamalzaen, toujours vainqueur, franchit les obstacles, fl doit passer partout dans le village et accomplit son
rle en conscience. Par moment, il fait des bonds prodigieux. On le voit poursuivre les femmes, puis il s'arrte et
on danse. La fte se termine par une ronde au mouvement
altern.
Autres chevaux : celui de Montpellier, ceux de Provence,
celui de Lyon, qui parcourait la ville suivi de toute la
compagnie du Saint-Esprit, ceux de Caen, fringante cavalerie, ceux d'Alenon, associs aux mariages. Celui de
Soug-le-Ganelon, qui retient un moment l'attention du
confrencier :
A Soug, dans la Sarthe, on l'appelait Bidoche, qui
est un nom assez disgracieux. Ce centaure, d'aprs M. Moulard, auteur tout fait local, avait pour tche de se
mouvoir gracieusement. Autour de lui, ce n'tait que danseurs. L'un d'eux lui prsentait de l'avoine dans une vannette enjolive. Un autre claquait du fouet d'une manire
trs prosaque. Le cheval ruait, alors gare ses ptarades.
Un jeune homme, 'qui savait se distinguer dans ce rle, en
tait rcompens par les compliments du beau sexe.
Le confrencier se livre ensuite quelques rapprochements : Comment ne pas tre frapp par le fait de retrouver dans la Sarthe cette prsentation au cheval du van
rempli d'avoine, qui faisait aussi partie de la fte du
chevalet Montpellier, que nous pouvons rapprocher aussi

12

de l'offrande de l'avoine Montluon. Enfin Soug-leGanelon, l'homme-cheval s'adresse surtout aux femmes,
comme au pays basque, comme Sainte-Lumine-de-Cou
tais, comme ailleurs sans doute.

malet et un menhir appel vulgairement le palet de Gargantua. Le cheval, disent-ils, vient la nuit aiguiser ses
dents sur cette pierre et se restaurer avec les trfles qu'on
y dpose en offrande pour se le concilier.

Suit une premire conclusion :


Les prcisions deviennent assez nombreuses pour que
nous essayions de dfinir le rle du cheval-jupon.
il se manifeste donc en gnral la Pentecte, au
printemps. 11 est associ au renouvellement de la nature.
A Sainte-Lumine, il ouvre et il termine le cycle annuel.
Tout ce qui s'est pass dans l'anne est rappel par une
des personnes principales de la fte du cheval. En l'honneur de ce dernier on plante un chne; cette plantation a
t pratique ailleurs annuellement en dehors de la fte du
cheval. Elle a toujours un sens rituel. Elle est faite par
des hommes qui, l'origine, pensaient contribuer par cet
acte la renaissance de la vgtation. Nous avons dans
une salle du haut une tude fort bien faite de la danse du
Trimazo, par le docteur de Wesphalen qui tablit trs
nettement le sens de la plantation du chne.
Le cheval fou provoque non seulement la renaissance
de la nature, mais encore la naissance des tres vivants.
Nous comprenons maintenant pourquoi il est associ au
mariage, pourquoi il poursuit les femmes.
Partout, nous lui avons vu des ennemis, des ennemis
couverts de suie, des ennemis noirs, alors que lui, le fcondateur, est rouge comme le sang.
Les noirs reprsentent sans doute la vieille saison,
l'anne mourante+ l'hiver expirant mais qui se dfend
encore. Presque tous les peuples ont mystiquement exprim l'alternance des saisons.

On pourrait rappeler de nombreux faits de ce genre,


mais le confrencier se permet un rapprochement audacieux. Il compare la fte de l'ne du Moyen-Age la fte
du cheval : le culte du cheval, nolithique croyons-nous,
tait dj ancien. L'ne, introduit tardivement en Gaule,
fut considr comme un cheval d'Orient puisque l'Orient
tait sa patrie. Dans certaines contres, il se multiplia, il
devint aussi important que le cheval pour les paysans de
Gaule. Par ailleurs, l'Eglise, plus tard, prfra substituer
l'ne, plus grotesque, d'allure, avouons-le, trs peu rituelle, au cheval qui avait toujours le prestige de la plus
noble conqute de l'homme. A Draguignan, nous trouvons
dans les cortges carnavalesques, indiffremment, les chevaux-frux et les vi d'nes : les ttes d'nes. Enfin, du
Gange nous dit qu'au Moyen Age, si dans beaucoup d'glises on introduisait un ne vivant, dans d'autres on plaait
l'effigie d'un ne derrire l'autel. Cette coutume ressemble
plus celle du cheval jupon, du cheval rituel que l'ne vivant qui semble tre un driv, une fantaisie gothique.

M. Guy Le Floch, largissant le cercle de ses investigations, rappelle la Despona grecque, l'Epona gauloise, le
sacrifice du cheval Rome. L'homme-cheval est sans
doute une survivance nolithique.
En Bretagne, on a retrouv disposes intentionnellement
sous deux menhirs enfouis, des ttes de chevaux. En Vende, les paysans rapprochent superstitieusement le cheval

LE

M. Guy Le Floch s'efforce ensuite de dcouvrir la race


qui importa le culte du cheval. Enfin, il s'excuse d'avoir
retenu si longtemps l'attention de ses auditeurs. Ils lui pardonneront peut-tre pour avoir essay de les emmener
trs loin, au del de notre monde moderne glac par l'acier
des machines, au sein de la fort primitive, au milieu
d'hommes intacts que la Nature bouleversait d'admiration
et de terreur .
+

* *

Cette confrence fut suivie de la danse du Zamalzaen


ou cheval basque, accompagn de la Cantinire et de
la flte basque. Spectacle d'autant plus apprci qu'il est
extrmement rare Paris.

BAKUBER

PAR

LACROIX-NOVARO

Nous donnons ici quelques extraits d'un article du regrett Lacroix-Novaro, paru dans le Guide musical et qui
rsumait une confrence donne aux Archives de la Danse
sur le Bakuber ou danse des pes de Pont-de-Cervires,
dans le Dauphin.
Noire stupeur et nos regrets furent grands lorsque nous
apprmes la disparition de cet excellent ami des Archives
de la Danse, de l'rudit qui nous devons tant de belles
tudes musicales et chorgraphiques. Rappelons particulirement ses recherches sur la Carole, le Bakuber, la
Sarabande.
La France possde dans le Bacchu-Ber une danse des
pes d'une richesse incomparable. On l'excute au village
de Pont-de-Cervires, prs de Brianon, devant l'glise
locale ou sur le pont, le f6 aot la Saint-Roch, dans un
cadre grandiose de montagnes couvertes de mlzes ou de
neige. Neuf clibataires vtus de blanc et la taille roule
dans une ceinture rouge composent en un quart d'heure
quarante-six figures de cercles, de carrs, d'toiles, de
triangles, au triste chant choral de quatre vieilles sur les
syllabes : laderatanla, etc.. Le cercle tourne de droite
gauche, et par un passage sous les pointes des glaives, se

dtruit pour renatre en un nouveau cercle. Les danseurs


forment ainsi la figure de la rose; surtout, au moment dit
la lve, ils encerclent troitement de leurs pes le cou
d'un danseur comme pour le sacrifier en une gnuflexion
saisissante.
On s'est perdu en conjectures sur l'origine et la destination du Bakuber :
La gographie celtico-ligure des lieux o il se danse
et qui implique le culte des Mres, atteste une existence
trs recule. Il n'est pas jusqu'au nom mme, voquant
Bacchus, peut-tre substitut du Sylvanus celtique, en tous
cas, dieu de la montagne, dieu thrace de l'omophagie, du
sacrifice humain et d'une pyrrhique spciale, qui ne soit
suggestif. Par une concidence trange, l'air mme, du plus
pur mode dorien (doristi II) recouvre le ttramtre anapestique le plus usuel. Tout donne donc penser que le
Bacchu-Ber est une danse dionysiaque funbre emprunte
tout au moins partiellement aux Grecs soit par la voie de
la Provence, soit par la voie de l'Europe Centrale et du
contact dorien. Pauvre danse mystrieuse, qu'on nglige et
qu'on oublie, alors qu'elle constitue le plus inestimable
des trsors.

13

LES SYMBOLES DE LA DANSE POPULAIRE

PAR

LE

DOCTEUR CURT SACHS

Dans le principe, la danse appartient au seul corps;


elle est dpourvue de toute ide. Mais dans la suite des
temps, la danse conduisant l'extase, entre dans le domaine des actes et des conceptions mtaphysiques, devient
magique et prend une place au premier plan des rites
religieux. Or, il y a deux formes de magie, et, partant, de
danse : a) La dpersonnalisation et obsession par une pntration purement spirituelle, b) L'imitation de la forme
ou des mouvements d'un certain phnomne. La danse en
rond, soit creuse, soit autour d'un centre concret, est gnralement d'ordre spirituel : la chane magique engendre
une force mtaphysique. Mais quand la danse en rond
imite l'orbe des astres, pour forcer le cosme de persvrer
dans son mouvement, elle appartient cette deuxime
forme de magie qui a particulirement inspir la danse
populaire. On danse des farandoles pour attirer les forces
salutaires du serpent ou pour garer les esprits malins, et
ce n'est qu'assez tard que le labyrinthe dans assume un
sens moral et rdempteur. Les danses en double front
tirent leur principe de la recherche amoureuse de la volont de fertiliser ou de la lutte entre les lunes croissantes et

LES DANSES DE
PAR

dcroissantes (rite astral). Tout cela est extrmement ancien. Et mme les danses plus compliques dont nous
allons parler, appartiennent encore l'ge de la pierre. Ce
sont les danses figures. Par exemple, la file qui se rgnre
infiniment, en remplaant continuellement le dernier la
tte, comme rite funraire. De mme les diffrentes figures
des contredanses et leurs drivs qui tant tresses et tisses, symbolisent en s'identifiant souvent avec les mtiers,
l'activit de la nature cratrice.
Les mouvements, eux aussi, sont symboliques et magiques. On saute, pour que le bl croisse, ou l'on danse, galement pour que la Force fconde agisse sur les champs et
sur les hommes. Dans cette intention on danse grandes
enjambes, jambes lances ou en se servant d'chasses.
Mme le petit geste si coquet des danseuses qui, d'un doigt
prcieux relvent un pli de la robe, est une survivance de
danses exhibitionnistes, qui visaient la gnration.
Avant l'Art pour l'Art, il n'y a pas de danse invente
pour le plaisir. Il n'y a que des danses qui servent atteindre le but ternel de l'humanit : vivre et survivre.

L'ILE-DE-FRANCE
M. UUY

Si, au commencement, les danses populaires ont pu influencer les danses de Cour, ce furent surtout ces dernires
qui, ds le dbut du xvi" sicle modifirent les danses
populaires, un tel point que celles-ci perdirent en Ile-deFrance presque tout caractre propre pour ne subsister
que sous forme de rondes et plus particulirement de rondes chantes. Ces rondes, surtout dans le rpertoire enfantin, ont survcu. D'ailleurs, chose curieuse, les danses,
leur dbut (caroles et branles) et les dernires danses
populaires de l'Ile-de-France (carmagnoles, danses autour
des arbres de mai et des arbres de la libert) se ressemblent et se rejoignent. Comme vous le savez, les danses,
avant le xii" sicle, furent des ballades, c'est--dire que les
danseurs chantaient eux-mmes la mlodie sur laquelle ils
dansaient, sans recourir encore ncessairement un instrument d'accompagnement. C'est, d'ailleurs, un instinct,
une disposition naturelle et primitive que nous retrouvons
chez les tres simples, chez les paysans, chez les enfants.
La premire forme de danse que nous connaissons est la
ronde ou carole. La carole tait danse, ds le dbut du
Moyen Age, aussi bien par les seigneurs que par les manants. C'tait une ronde. Un vieux texte dit :
Madame de Faiel s'esmut
Et d'entre les rangs se leva
Et prist entour soi, et l,
Par les mains dames et chevaliers
Pour caroller et dist premiers
Une chanson de sentiment.
Un guide-tte conduisait cette ronde, et chantait le vers
ou couplet pendant lequel les danseurs excutaient trois
pas vers la gauche. Suivait une srie de mouvements
balancs pendant lesquels les danseurs reprenaient en
chur; c'tait le refrain. A la reprise, la file des danseurs
retournait sur ses pas (d'o le terme vers, de versus).
Cette alternance de rythme fit de la carole une danse
compose qui a donn naissance aux danses couples
(danses de cour) de la Renaissance.
Parlons maintenant des branles. Il est supposer

d'ailleurs que le mot branle dsignait toutes espces de


danses, tellement nous trouvons de thmes diffrents sous
cette unique dsignation.
Le branle servait de prlude aux bals. D'o sans,
doute, l'expression donner le branle. Peut-tre aussi
cette danse se nommait-elle ainsi du vieux mot branl
employ autrefois dans la marine, pour dsigner le hamac,
du mouvement de bercement qui avait pu donner naissance
cette danse : le mot maritime est rest dans l'expression
branle-bas, car le premier soin des matelots, quand
on sonnait l'alarme, tait de dpendre et de ranger leurs
hamacs, leurs branls . Il y avait plusieurs sortes de
branles : le branle simple (2 pas gauche, un pas droite),
le branle double (2 pas gauche, 2 pas droite), le branle
gay ( 2 temps), le branle de la torche ou du flambeau. Ce
branle, dont Brantme parle dans ses Dames Illustres,
prsentait une certaine originalit, en ce sens que le cavalier offrait un chandelier la dame qu'il dsirait inviter ;
la dame remettait, aprs la danse, le flambeau une autre
dame, et ainsi de suite. Toutes ces danse taient excutes
avec des chansons connues des danseuses, dont le nombre
tait indiffrent.
Pendant les xvi p , xvii", xvm e sicles, on signale en Ilede-France une pntration trs nette des danses de Cour
dans le domaine des danses populaires et vice versa (par
exemple menuets, gavottes, tricotets, gigues, etc.). Au xix s
sicle, ne persistrent vraiment comme danses populaires
dans les rgions qui nous intressent que les rondes et plus
particulirement les rondes enfantines lesquelles toutefois
avaient presque toutes une origine politique ou satirique
(dansons la capucine, la boulangre a des cus, etc.).
Signalons enfin la coutume des rondes autour des arbres de mai , qui, sur le pav de Paris, ds la Rvolution,
devinrent des carmagnoles autour des arbres de la Libert.
*

* *

La confrence de M. Gudy fut accompagne de dmonstrations de danses et de chants par le groupe de l'Ile-deFrance sous la direction de Mme Chaumont.

14

LES DANSES CORSES


l'Ait LE MARQUIS DE G1AFFERR1

J'ai tent de faire surgir d'un pays grandiose comme la


Corse, mais plutt mlancolique, ce qui reste de son folklore et d'extraire plus particulirement pour les lecteurs
de cette revue, les danses si caractristiques d'autrefois
au pays des palais verts.
Les danses paysannes restent l'tat primitif et isol s
et pourtant il y en eut d'autres auxquelles participaient
tout un village.
Avant que viennent d'Italie la Cour de France, les vritables et indits ballets italiens, il existait, en France
comme en Corse, quatre danses classiques: la danse du Chapelet, du Flambeau, du Cong, la pyrrhique et la maurisque.
Elles furent importes vers 1498 par le grand danseur
milanais Bergonce de Botta, et comme la Corse tait un
sjour de plaisance, l'instar de Pomp pour la socit mi-,
lanaise et napolitaine, en raison de l'idale fracheur de
ses montagnes, nul doute que les ballets italiens y supplantrent les danses locales.
Puis, on composa un sicle plus tard, des ballets de
danses vives telles que la Gaillarde, la Cassandre et des
rondes ou sarabandes que l'on dansait en Provence.
Mais les danses sont devenues rarissimes et il a fallu
toute la patience de nos chercheurs et le talent de notre
jeune interprte, Mlle R. Foatelli, lve de notre chre Miss
Loe Fuller, pour leur redonner la vie.
Il n'y a point de danses frntiques en Corse, comme
chez les Africains ou les Amricains, ni cake-walk, ni
jazz-band ; mais plutt des figures, des compositions et des
genres : bguines, rondes, lesquelles s'apparentent aux
danses bretonnes.
Une des meilleurs c'est la Tarentelle, qui se chante ga-

LA CHANSON

lement sur l'air de la Zilimbrina, venue de Sicile ou des


Balares ; mais bien intgre en Corse... et qui se danse les
soirs de Carnaval ou de ftes patronales, sur les places du
village, claires giorno, grce de nombreux oignons
crus, vids, remplis d'huile et poss sur le rebord des
fentres, comme une veilleuse.
L'action consistait, en un Burlesque comiquement
accoutr, venant s'offrir dans la ronde, comme mari, et
recherch par toutes les femmes ; un seul violon conduisait
cette ronde, dont le final se terminait en sarabande endiable; Vico, il existe une autre formule de zilimbrina.
Aprs la Tarentelle, voici la Marsigliana , danse trs
ancienne, toujours mentionne, jamais dcrite, ni note
musicalement, mais que l'on peut apparenter la Polka.
Puis, la Tarascona, fort antique, de mme que la
Monferina d'origine latine, qui devait consister en
quelques pas et saluts, dans le genre de notre Mazurka.
N'oublions pas la Concha scande par le Colombo ou
la guimbarde, et qui se rapprocherait des bguines bretonnes, ou de la bourre auvergnate, mais en moins frntique.
Mentionnons les rondes religieuses chantes en tournant
et en scandant les strophes, comme le Pater Noster in Iode
di Giafferri, dans l'esprit des rondes aux chansons moyengeuses sous Charles VII 1436 interprtes par Mme
Alt. Ciampi.

La confrence de M. de Giafferi fut illustre par les


danses de Mlle de Foatelli et par les chants de Mme Alt.
Ciampi.

POPULAIRE

EN

FRANCE

PAR M me M.-R. CLOUZOT

La Chanson Populaire ne doit pas tre confondue avec


la chanson populacire. Elle est gnralement d'inspiration
trs potique et sa valeur musicale ne saurait tre nie.
On pourrait citer, de Josquin des Prz Claude Debussy,
nombre de grands musiciens qui n'ont pas ddaign d'enrichir leur inspiration aux sources du folklore.
S'il est malais de dfinir en quelques formules la nature
de la Chanson Populaire, on peut du moins, en en tudiant les parties constitutives, en tracer un portrait assez
ressemblant.
La Coupe en est gnralement carre c'est--dire
divise en groupes de 2, 4, 6 ou 8 mesures.
Le Rythme. Les mesures les plus usites sont les mesures
binaires et ternaires 2 temps, et la mesure binaire 3
temps. Les subdivisions des temps sont simples.
La Tonalit, souvent imprcise, semble osciller entre le
majeur et le mineur modernes. Elle est presque toujours
drive des anciens modes ecclsiastiques du plain-chant.
La Mlodie vite en gnral les grands intervalles et les
sauts d'un registre vocal l'autre, et suit le texte littraire
note contre syllabe.
Destination. Outre les chansons chanter o nous distinguerons plusieurs sries, il existe des chansons danser trs nombreuses : bourres, rondes, farandoles, branles,
bals, gavottes, etc..
Langue. Mettons part les patois qui ncessitent toute
une tude philologique et constatons la finesse et l'lgance
de certaines tournures de phrases, de certaines expressions,
de certaines priphrases qui bravent l'honntet.
Sujets. On peut classer approximativement les chansons
chanter en : berceuses, chansons de danses, de marche,

d'amour, de mariage, de circonstances ; chants historiques,


satyriques ; chansons de soldats, de marins, de mtiers ;
complaintes ; cantiques et nols.
Citons comme prototypes achevs de ces diffrents genres : la ronde numrative des Douze mois de l'anne; Au
premier mois de l'anne 1 ...; la chanson du mariage : Qui
veut avoir Misre 2 ; la chanson de Pierre de Grenoble, qui
meurt d'amour 3 ; la complainte de la Pernette*; le Retour
du Marin 5 ; le Nol angevin Laissez patre vos btes e .
Une catgorie de chansons chappe presque toutes les
dfinitions donnes ici : c'est la chanson de labour, de
moisson, ou de berger. La mesure et la coupe en sont beaucoup plus vagues et la mlodie a toute licence de se briser
en trilles, vocalises et ports de voix. Faites pour le plein
air, ces mlodies sont difficiles fixer en notation moderne.
L'emploi du phonographe est peu prs indispensable pour
les recueillir. Souhaitons qu'il se gnralise.
*

* *

Madame M.-R. Clouzot joua elle-mme au piano des airs


de danses populaires, accompagne par une jeune chanteuse qui lui doit son excellente formation.
(1)
(2)

Anthologie du Chant scolaire. Paris, Heugel.


BOUCHOR. Chansons populaires des provinces de l'Ouest.

Hachette.

(3) DAMASE
ARBAUD.
Chants populaires de la Provence.
Aix, 1862.
(4) TIERSOT. Chansons, populaires des provinces de France.
Paris, 1887.
(5) BUGEAUD. Chants et chansons populaires... Niort, 1866.
(6) Abb GRIMAULT. Nols Angevins. Angers, 1878.

15

LES INSTRUMENTS

DE MUSIQUE POPULAIRE EN FRANCE

PAR

CLAUDIE MARCEL-DUBOIS

Les 10 et 11 dcembre 1935, Mlle Claudie Marcel-Dubois,


attache au dpartement d'Ethnologie musicale du Muse
d'Ethnographie et charge de la section des instruments
de musique notre exposition, parla de la Vie de la musique populaire en France . Cette confrence eut le mrite
d'apporter aux musicologues et aux folkloristes des lments de travail nouveaux que les tudes antrieures sur le
folklore musical de France n'avaient pu encore dtecter et
que les recherches entreprises pour notre exposition ont
permis de recueillir.
Aprs un court prambule, la confrencire, aprs avoir
fait ressortir l'importance de l'tude des instruments de
musique, numre les provinces o la tradition musicale est
la plus vivace : provinces du Centre, du Poitou, de la Gascogne, de la Bretagne, des Landes, du Pays basque, du
Roussillon, de la Provence, de la Bourgogne, de la Lorraine.
Supposant alors un ordre de frquence dans les instruments populaires et constatant que viennent en tte la cornemuse et la vielle, Mlle C. M.-D. retrace successivement
l'histoire de chacun d'eux aprs avoir indiqu leur rle
actuel.
Aprs avoir dfini la cornemuse du Moyen Age et celles
du xvi e au xvii 8 sicle, Mlle C. M.-D. dcrit les deux types de
cornemuse employs de nos jours en France : l bourdon
contigu au chalumeau (provinces du Centre) ; 2 bourdons divergents (provinces sur la priphrie : Bretagne,
Vende, Landes) Mlle C. M.-D. est amene formuler quelques hypothses qui lui sont inspires par la rpartition
mondiale de la cornemuse.
Parlant ensuite de la vielle, la confrencire cite le cas
d'une vielle vendenne de fabrication paysanne rcente
qui garde, maladroitement trait, le cheviller sculpt, par-

LES

DANSES

tie intgrante de la vielle depuis son adoption par l'aristocratie. Aprs avoir cont l'histoire d'une vielle de Touraine devenue un instrument familial, Mlle C. M.-D. parle
de ces instruments caractristiques du Sud de la France
qui sont jous par un seul instrumentiste : le tambourin et
la petite flte droite (Provence et Roussillon), qu'on retrouve sous des formes diffrentes en Gascogne et au Pays
basque.
Des auditions (cabrette auvergnate, tambourin et galoubet
de Provence, biniou et bombarde bretons, vielle du Centre)
compltent cet expos illustr par des projections.
Mlle C. M.-D. conclut en faisant remarquer qu'elle n'a
parl que des instruments les plus rpandus mais qu'il serait fcheux d'oublier tous ceux qui sont disparates ou
parpills et dont l'importance n'est pas moindre. Elle en
cite plusieurs comme la bombarde d'corce de frne de
Vende, les instruments de courge du Carnaval de Nice, le
tambour friction provenal, etc., en les situant dans
leur cadre mondial afin de leur donner leur plus exacte
valeur.
Enfin, Mlle Claudie Marcel-Dubois souhaita la rgnration des traditions musicales, la continuation du travail
qu'elle avait acompli, qui doit permettre dans un avenir
proche de publier un inventaire des instruments de musique populaire en France.

La confrence de Mlle Dubois permit d'excellents


musiciens rgionaux, vielleurs et cornemuseux, de se faire
entendre.

ANCIENNES

DE VENDEE

PAR M n,e CACAUD ET LE D r BAUDOUIN

Aprs un aperu gnral qui rsumait en quelque sorte


l'enqute consciencieuse sur les danses vendennes mene
bien par la confrencire l'occasion de l'exposition des
Vieilles Danses de France, Mme Cacaud fit connatre le
travail du docteur Marcel Baudouin sur les danses anciennes spciales au Marais de Monts leurs origines, leur
originalit.
Ayant achev un expos trs complet sur l'origine de la
Danse, le savant historien de la Vende dfinit les caractres physiques du sol dont la connaissance nous permet de
comprendre pourquoi les danses anciennes de Vende se
conservrent principalement au nord de ce dpartement.
Il semble que certaines danses marachines et certaines
danses aquitaines aient une origine commune, prhistorique.
Distraction des veilles et des grandes assembles paysannes, plaisirs ataviques d'un religieux pass, indiscutablement lies aux ides de marachinage, de mariage, mailles de cris joyeux, vives, lgres et entranantes, les danses
du marais venden taient l'origine presque exclusivement danses au son de la goule . Il faut distinguer les
rondes, les branles, les quadrilles.
Le folklore des chansons vendennes danser, encore
assez peu connu, est d'une grande richesse.
Dans les crmonies, aux noces des marachins, aux prveils et foires des gros bourgs, le sonneur de veuze ou

IMP. L'UNION TYPOGRAPHIQUE - VILLENEUVE-ST-GEORGES (S.-ET-O.)

de pibole prtait son concours la fte ; il est remplac dsormais par l'accordoniste.
Les danses au Marais de Monts comprennent deux rondes
principales :
1 La paule, ronde ordinaire ou ronde chane continue, on ne saute pas. C'est probablement la plus ancienne.
2 La ronde marachine classique en chane discontinue,
on fait sauter trois fois sa cavalire. Cette danse est appele
actuellement chacun son paquet ou la grand'danse .
3 Le branle deux, la vraie marachine ancienne ou les
danseurs se sparent, tournent sur eux-mmes et se retrouvent pour le saut.
4 La marachine trois, soit deux hommes et une
femme ou deux femmes et un homme.
5) La courante, plusieurs couples en file se donnent la
main.
Le docteur Baudouin fait suivre la description des
danses d'une intressante diversion sur la prise de mains
de couples, et donne l'explication indite du rle du petit
doigt.
*

* *

La confrence de Mme Cacaud et du docteur Baudouin


fut illustre par des projections et accompagne de danses
et de chants vendens. Le public des Archives applaudit
spcialement la jeune Titine et le violoneux Pajot.

Le Grant : Alfred M.

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SAKHAROFF
par MILE VUILLERMOZ
Superbe volume in-4, dition luxueuse, comprenant un tirage spcial avec 25 planches hors texte en similigravure. Tirage limit
M. E. VUILLERMOZ a group, dans ces pages magistrales, des dtails indits
et des notes personnelles sur la vie et la magnifique carrire des Sakharoff.
Hollande Van der Gelder numrots de 1 50 (puis par souscription)
d'Arches, numrots de 51 100
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COURS RGULIERS ET LEONS PARTICULIRES A DOMICILE

IX E

EXPOSITION

DES

ARCHIVES INTERNATIONALES

DE LA DANSE

MAI-JUIN

LA

1936

DANSE

LIVRES

MUSIQUE

GRAVURES

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