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LOS ESPEJOS VENECIANOS JOAN MANUEL GISBERT


1 Una habitacin sombra
Giovanni Conti era un joven estudiante que haba llegado desde Npoles a
Padua al atardecer del ltimo domingo de marzo de 1792, con el fin de asistir a
un curso de documentacin histrica impartido por el ilustre profesor Giacomo
Amadio en la Universidad de Padua.
Al bajar del carruaje, Giovanni contempl la fachada de la universidad, que se
encontraba cerrada, y se dirigi a la hostera Veneciana. All, un hombre le dijo
que la hostera se encontraba llena ya que era muy barata. El hombre se fue al
fondo. Una mujer vestida de oscuro haba presenciado la escena y le ofreci
una habitacin espaciosa y tranquila no muy lejos de all. No tena otros
huspedes. El joven acompa a la mujer por las callejuelas. Era un edificio
sombro, apartado e insignificante. La mujer condujo al joven a la planta
superior con un candil. l era el primer husped estudiante. Los anteriores
haban sido seores mayores. El ltimo husped de la habitacin que estaba
destinada para Giovanni haba sido un hombre culto y distinguido. La
habitacin era espaciosa, triste, desangelada. Los escasos muebles eran
pobres, el techo era alto y estaba ennegrecido por las velas y la cama pareca
incmoda. Tena una palangana, una jofaina con agua y un pao, un armario y
un brasero mediano. Haba una amplia ventana con una cortina.
Giovanni pag a la mujer una semana por adelantado. La mujer, Alessandra, le
dio la llave de entrada y le record que no poda recibir visitas y no hacer
ruidos por la noche. Cuando Giovanni se qued solo, corri la ventana y
observ el palazzo contiguo que era majestuoso e imponente pero se
encontraba abandonado. La atmsfera era sombra y triste. Decidi echar un
vistazo a los alrededores de la casa ya que era todava temprano para dormir.
Las otras habitaciones estaban cerradas. Baj al vestbulo y la voz de
Alessandra lo salud desde el fondo de la planta baja. Giovanni se fue al
palazzo vecino. Era la edificacin ms antigua. El prtico tena un escudo
grabado en piedra. Seguramente la familia propietaria haba sido muy
distinguida y sus miembros se haban dispersado. El prtico daba una plazuela
por la que apareci un hombre tambaleante y embriagado, de encas
desdentadas. Le aconsej que no se acercara demasiado ya que malos vientos
haban soplado sobre esa casa. Le pidi limosna pero Giovanni opt por
alejarse mientras el hombre insultaba y largaba una carcajada.
2 La desaparicin de un legajo
El profesor Giacomo Amadio vesta de toga negra y llevaba barba cenicienta
recortada con esmero. Tena aspecto severo. Le indic a Giovanni que era una
falta grave haber llegado con cinco das de retraso y le pidi una justificacin
por ello. Giovanni explic que sus padres no estaban convencidos de la utilidad
de ese viaje y que le haba costado conseguir alojamiento. Indic dnde viva y
el profesor le dijo que el palazzo se llamaba Balzani y estaba deshabitado. El
profesor aclar que ese da conocera a sus compaeros e iran a la biblioteca.
En el curso haba una estudiante, Lena, y doce estudiantes ms adems de
Giovanni. Nueve eran de Padua, Lena y ocho estudiantes. Los restantes venan
de Venecia, Brescia, Verona y Ferrara. Giovanni, de Npoles, era el que llegaba

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desde ms lejos. El profesor les mostr las secciones de la biblioteca y el
archivo histrico. Algunos documentos de la historia de Venecia y de Padua
estaban sin clasificar. Un estante del archivo contena material relacionado a
las ms importantes familias de Padua. En el descanso, debido a su carcter
tmido y retrado, Giovanni deambul en un claustro donde haba estudiantes
de otras disciplinas. Le habl a otro muchacho, Paolo Ferrara, tan tmido como
l. Se alojaba en la hostera Veneciana donde comparta habitacin con tres
estudiantes de medicina. Luego del receso, e profesor propuso una actividad
prctica: cada uno deba elegir un tema y buscar documentos relacionados con
l. Giovanni busc acerca del palazzo Balzani. Sin embargo el legajo 16no se
encontraba en el estante 3, cuerpo 6-B como lo indicaba el fichero y tampoco
haba anotaciones que dieran cuenta de la causa de la desaparicin de dicho
legajo.
3 - Una ventana hipntica?
Giovanni volvi cansado a su alojamiento a media tarde. Se qued
contemplando el patio desolado del palazzo. Senta una paz extraa debido a la
quietud. Estaba hipnotizado ante esa vista. La seora Alessandra llam a su
puerta. Le dio velas y observ la habitacin. Le pregunt si se encontraba
cmodo all y que no olvidara de cerrar la ventana si sala a cenar. Giovanni fue
a cenar en un local mugriento. Se sent en una mesa apartada. Tom vino y
una sopa aguada mientras el tabernero y los parroquianos lo miraban. Pag y
se fue. Un hombre se acercaba detrs de l. Era uno de los de la taberna. Quiso
saludar a Alessandra pero no se encontraba en su habitacin ni en ninguna
parte. Subi a su habitacin y, sin correr la cortina de la ventana, se durmi.
So intensamente pero no record nada al despertar.
4 La carta inacabada
Durante los das siguientes se dedic a estudiar y no quiso pensar en el palazzo
porque lo distraa. Alessandra le inspiraba desconfianza, la vea pocas veces y
pareca ocultar algo. En la universidad se haba acercado ms a Pablo y Lena.
Giorgio era el estudiante ms antiptico. Perteneca a una familia adinerada de
Padua y consideraba al curso una distraccin. Cuando se encontraba en su
alojamiento, uno de los cajones de su armario estaba roto. Lo abri y encontr
una carta inconclusa de haca diez das. Evidentemente se trataba del husped
anterior quien tambin se senta hipnotizado por la ventana. Le escriba a su
hermana, atemorizado a pesar de su larga experiencia en viajes y de no creer
en supersticiones. Sin embargo haba decidido confesarle a su hermana que
tena la sensacin de no estar solo y eso lo atribua a la cercana del palazzo
Balzani. Senta el impulso de conseguir otro alojamiento en Padua pero que no
lo haca porque la cordura y la razn deban calmarlo. La carta sin terminar
conclua comunicando a su hermana que se dirigira al encuentro de una
persona que finalmente le disipara las dudas. Giovanni qued preocupado y se
preguntaba si el anterior husped habra tenido ese encuentro y porque haba
huido. Escondi la carta y sali para conocer ms sobre la leyenda inquietante
del palazzo que tanto lo perturbaba.
5 La maldicin del astrlogo

Alessandra le inspiraba cada vez ms desconfianza a Giovanni. Fue hasta la


casa de Lena y esper a que ella subiera a su habitacin en la segunda planta
luego de la cena. Le tir unas piedras a la ventana y le pidi que bajara para
hablar con ella. Lena sali por la puerta trasera y Giovanni le pidi que le
contara todo lo que supiera acerca del palazzo Balzani. Lena cont que siempre
se haban contado leyendas sobre el palazzo y sobre Beatrice, la que nunca
muri. Los Balzani haban sido los banqueros ms poderosos de Padua. Haban
sido acusados de usura y extorsiones y habian causado la ruina de muchas
personas; por eso se haban enriquecido. Un brujo les haba lanzado una
maldicin ya que haba sido perjudicado por los banqueros. Haba profetizado
que la estirpe de los Balzani desaparecera de la faz de la tierra en poco tiempo
y que el ltimo de sus miembros morira en la ms completa de sus miserias y
a su entierro solo iran el sepulturero y unos perros vagabundos mientras que
el palazzo quedara maldito y deshabitado. Todo se haba cumplido Con
Beatrice haba empezado la leyenda. Ella dorma semanas enteras porque
padeca la extraa enfermedad de la somnolencia. No poda salvar sus bienes.
La servidumbre se march y los acreedores se llevaron muebles y enseres.
Viva miserablemente con dos criadas que no la haban abandonado. Con
cuarenta aos, Beatrice pareca una doncella. La enfermedad la conservaba
joven. Luego haba desaparecido misteriosamente. No haba muerto. Estaba
oficialmente desaparecida. Decan que ella volva al palazzo como una
aparecida, que se paseaba por las noches como una doncella y que, como no
poda descansar, vagaba eternamente por el mundo. Giovanni le cont a Lena
acerca de la carta inconclusa. Lena le pidi que se tranquilizara. Cuando
Giovanni regres a su habitacin, la ventana estaba entreabierta. Ella haba
dejado cerrada. Comprob que la carta haba sido leda por alguien porque
estaba doblada con la parte escrita a la vista.
6 El rostro de Beatrice Balzani
Giovanni estuvo muy distrado toda la maana en clase y el profesor Amadio lo
not. Lena le dijo que su madre le haba contado ms coas de Beatrice. Lena
llev a Giovanni al Concejo Paduano donde haba muchos cuadros. Beatrice
haba posado para Flavio el Eremita. De todos los retratos haba dos con
jvenes prcticamente iguales. Parecan hermanas gemelas pero tenan
distintos vestidos y peinados. Ambas tenan en el busto un prendedor de
diamantes. Una tena aspecto tranquilo y confiado y otra tena la mirada
extraviada y una mueca amarga. Eran los dos retratos de Beatrice cuando
tena diecisis aos. El otro, al ao, cuando a los diecisiete Beatrice contrajo su
enfermedad; por eso, tena una mueca amarga. Tena un pretendiente que
haba llegado tarde porque ella enferm. Era un to lejano, muy mayor, que se
fue de Padua antes de la desaparicin de Beatrice. La madre de Lena dijo que
Alessandra era quien mejor conoca las leyendas del palazzo. Tena fama de
enigmtica.
7 Huellas en el polvo de los aos
Esa noche Giovanni decidi hacer una incursin por el palazzo. Coloc un bulto
en la cama para simular que estaba durmiendo ya que la puerta de su cuarto

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no tena cerradura. Su ventana era la nica del edificio que daba al patio del
palazzo. Salt desde la cornisa hacia la planta alta del palazzo. Encendi un
cabo de vela ya que el lugar tena una atmsfera opresiva. Las enormes
estancias estaban vacas y en decadencia, sin muebles, lmparas, alfombras ni
cortinados. Todo estaba cubierto por un manto de polvo. Slo estaban las
marcas de sus pisadas. Baj a la planta baja sintindose un profanador. All el
saqueo haba sido ms feroz. Vio dos senderos interminables y dos espejos
venecianos enormes. Su altura era mayor que la de una persona y estaban
uno frente a otro en los muros de una pequea cmara. Estaban empaados
por una densa capa de polvo y suciedad. Slo se diferenciaban por sus marcos
ornamentados de madera carcomida. El de la izquierda estaba decorado con
gran diversidad de mscaras venecianas y el de la derecha, con smbolos y
figuras indescifrables para Giovanni. Estaban amurados, no colgados, para
evitar que se cayeran por su peso. Haban intentado sacarlos del muro al
saquear el palazzo y, como no haban podido lograrlo, estaban destrozados.
Limpi con su jubn un poco del espejo de las mscaras. Proyect humedad
con su aliento y escribi Beatrice con sus dedos. De repente pens que estaba
yendo demasiado lejos y que quizs se acercara a descubrir algo para lo cual
no estaba preparado. A travs del espejo, le pareci haber visto algo a su
espalda. El espejo de smbolos mostraba la figura borrosa del napolitano. De
vuelta pareci percibir en el espejo de mscaras que se reflejaba algo detrs
de l pero al girarse lentamente solo se encontraba con su figura. Detrs de los
espejos los muros no tenan aberturas. Tampoco haba pisadas en el suelo. El
cabo de la vela se apag y l pensaba que estaba tratando de develar el
misterio de Beatrice. Decidi regresar y se orient bien por salones y estancias
y subi hasta la galera por la que haba ingresado al lugar. Crey que
Alessandra estaba mirando por la ventana, cubierta por un manto oscuro. Fue
hacia otra galera y al mirar la ventana de su habitacin, comprob que se
encontraba entreabierta pero sin nadie. Esper un rato y se convenci de que
no tena nada que ocultar. Haba ido a mirar un edificio abandonado, despus
de todo. Sinti vrtigo al trepar por su ventana. En su alteracin, pensaba que
haba una persona en su cama pero era el bulto que l mismo haba dejado. La
figura que crey ver no era ms que el viento que haba agitado la cortina. No
haba nadie y eso lo tranquiliz. Una vez en su habitacin tom tres velas
dispuesto a volver al palazzo pero se desat un temporal de viento y agua y
eso lo hizo desistir.
8 Desalojo por oscuras causas
A la maana siguiente, cuando Giovanni se diriga a la facultad Alessandra le
comunic que el husped que haba ocupado la habitacin antes que l volva
a Padua y llegara al anochecer. Giovanni deba dejar esa habitacin porque
Alessandra se senta obligada hacia l. Ella haba conseguido una habitacin
libre en la hostera Veneciana. Pese a la insistencia del napolitano Alessandra,
no cedi. Giovanni estaba sorprendido por esta actitud y prometi volver a la
tarde a buscar sus cosas. Se fue a la facultad. No poda prestar atencin al
profesor y al medioda pudo hablar con Paolo y Lena sobre lo sucedido. Lena y
Paolo vigilaron la casa de Alessandra para ver si llegaba el husped pero no
haba entrado nadie. Giovanni entr a buscar sus cosas y Alessandra le dese
suerte. La nueva habitacin en la hostera Veneciana era muy precaria, al final

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de uno de los pasillos de planta baja y su ventanuco daba a un callejn sin
salida lleno de desperdicios. El mobiliario estaba mugriento y desvencijado, no
tena armario. Giovanni se puso un capote y sali al encuentro de Paolo que
segua vigilando la casa de Alessandra. Nadie haba llegado, como lo supona
Giovanni. Ella haba salido dos veces: la primera, poco despus de que
Giovanni se hubiera marchado; la segunda haba durado dos horas. Paolo se
fue. Giovanni entr y le dijo a Alessandra que se haba olvidado una gramtica
latina en lo alto de un armario. Alessandra le contest que el nuevo husped
estaba descansando y que ella vera la forma de drselo. Bajo ningn concepto
dej subir a Giovanni a la habitacin. De este modo, el napolitano comprob
que Alesandra le haba mentido.
9 Volver como un extrao
A altas horas de la noche Giovanni logr entrar en plena oscuridad. Fue hasta
su habitacin. No se escuchaban ronquidos ni respiracin pesada. Abri la
puerta y descubri que haba alguien en la cama. Destap un poco la sbana y
comprob horrorizado que un hombre mayor yaca boca abajo con la rigidez de
un cadver. Las puertas del armario estaban abiertas. Agarr su gramtica
latina y sali espantado. Tena la sensacin que la seora Alessandra lo miraba
desde algn lugar con una risa triunfal. Sali a la calle por una ventana como
escapando de un peligro mortal y sin mirar atrs. Ya en la hostera repas lo
ocurrido. No haba distinguido equipaje en la habitacin. El hombre asesinado
haba sido puesto ah. Sospechaba que el cuerpo muerto tena relacin con la
desaparicin de Beatrice cien aos atrs. A las ocho de la maana regres a la
casa de Alessandra. Ella abri con cara de no haber dormido y l dijo que vena
a buscar el libro. Ella contest que no haba ninguno y que no tena derecho a
molestarla ni a ella ni a su husped que, segn dijo, haba salido. Tena cosas
que hacer. Giovanni pensaba que ella era una desfachatada fra y diablica. Se
negaba a admitir que todo fuera fruto de una alucinacin. Estaba convencido
de que ella tendra que rendir cuentas por sus engaos y l lograra develar el
secreto de los espejos venecianos y de Beatrice Balzani.
10 De los espejos venecianos
Giovanni lleg a la universidad y todos trabajaban en el archivo histrico. El
profesor Amadio no estaba con ellos pero haba preguntado por l. Confes a
Lena y Paolo que l crea que Alessandra era cmplice de actos criminales. Los
otros alumnos tenan la oreja atenta. Giovanni subi a la seccin de ciencias
fsicas en uno de los altillos universitarios. All encontr un pequeo ejemplar
lleno de polvo llamado De los espejos venecianos (y sus ocultas propiedades).
El libro haba sido editado en Venecia pero no figuraba el autor. Giovanni
decidi sustraer el libro sin pensarlo ya que estaba estrictamente prohibido
llevarse libros de la biblioteca sin permiso. Se lo puso en el jubn y tena que
mantener el brazo unido al cuerpo. Baj a la ala general e incapaz de estar
tanto tiempo sin leer el libro decidi irse. Le dijo a Lena que podan encontrarse
a las dos y que le avisara a Amadio que se senta mal. Tambin le pidi a la
joven que preguntara al jefe del archivo por qu no estaba en su sitio el legajo
histrico de la familia Balzani. Giovanni fue a su cuarto a leer el libro. Haba
una introduccin en la que se exponan hechos extraos y asombrosos
relacionados con espejos de diversas clases desde la antigedad hasta finales

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del siglo XVI. El libro explicaba que los espejos venecianos ms famosos haban
salido de los talleres de la isla de Murano, creados por el maestro Guido Forlani.
Segn numerosos testigos, los espejos creados por Forlani producan, bajo
determinadas circunstancias, imgenes sobrenaturales. Tambin respondan
como objetos vivos y sensibles al estado de nimo de quienes se
contemplaban. Las personas que los posean tenan conocimiento de misterios
del pasado y del futuro a travs de ellos y de otras cosas que no podan
saberse de otra manera. Se calculaba que Forlani haba hecho cien a lo largo
de su vida. Algunos haban desaparecido misteriosamente. Otros haban sido
destruidos en circunstancias poco claras; algunos, robados y otros se haban
perdido en incendios y terremotos. Eran rarezas muy codiciadas por los
coleccionistas de antigedades y estudiosos de las artes ocultas. Todos tenan
marcos de madera labrada con mscaras, smbolos, ornamentaciones y las
iniciales G y F en plata en la parte inferior derecha del marco. Guido Forlani se
llev a la tumba los secretos de su fabricacin. Giovanni estaba convencido
que los espejos del palazzo Balzani haban sido hechos por Forlani. El profesor
Amadio lo sorprendi al visitarlo en la hostera. Giovanni se excuso diciendo
que sufra de dolores de cabeza. Amadio le recomend al doctor Ficino y le
pregunt si realmente tena algn problema, cosa que Giovanni neg. Le
pregunt por qu haba cambiado de alojamiento y Giovanni le coment lo
sucedido. Eso tranquiliz al profesor que no quera que el buen nombre de la
universidad fuera puesto en duda por la conducta de sus estudiantes. Cuando
se fue, Giovanni se sinti aliviado de salvar la situacin.
11 Una advertencia subrayada
Lena y Paolo le comentaron a Giovanni que el profesor se haba enfurecido por
lo sucedido en clase y
que se haba sorprendido al saber de su mudanza.
Tambin los alumnos sospechaban de sus secretos. El archivo haba
desaparecido hace unas semanas. Giovanni crea que todo se deba a la
maldicin del astrlogo. Luego les habl a Paolo y Lena del hombre que haba
visto en su antigua habitacin. En un primer momento pens que estaba
muerto pero despus consider que estaba bajo los efectos de un sedante.
Crea que Alessandra tena cmplices. Paolo estaba muy preocupado, no le
gustaba nada y quera que denunciara todo. Giovanni les pregunt si estaban
dispuestos a seguir ayudndolo. Todava no iba a hablar. Lena pensaba que
haba ido demasiado lejos. Una cosa era sentirse atrado por la leyenda y otra,
entrar a las casas por la noche. A Giovanni no le caba en la cabeza que sus
amigos le pusieran tantas objeciones. Le pidi a Lena que preguntara a otros
parientes sobre Beatrice y el nombre del que quera casarse con ella. Tena
una sospecha sobre l. A Paolo le pidi merodear el palazzo y estudiar un modo
de entrar sin llamar la atencin. Ya haba avisado al profesor que no ira al da
siguiente. Repaso todo lo ledo en el libro. Otros prrafos le llamaban la
atencin: El espejo es imagen y misterio. El espacio interior de los espejos
constituye una especie de dimensin a la vez cercana y remota. Son muchas
las personas que a lo largo de los siglos han afirmado ver en los espejos cosas
distintas de las que normalmente se poda esperar que reflejaran. Los espejos
enfrentados son smbolos enigmticos por su ilimitada sucesin de imgenes
reflejadas. Los espejos venecianos de Forlani son de un valor incalculable. Un
prrafo estaba subrayado con tinta: Los espejos del artfice Forlani pueden

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resultar peligrosos para el equilibrio emocional de personas poco preparadas
para hacer frente a lo inexplicable. Se recomienda no tenerlos expuestos en
lugares donde puedan ser vistos por gentes impresionables. Como oy pasos
que conducan a su cuarto, escondi el libro tras la cortina que cubra el hueco
que haca de armario. Paolo lo haba venido a buscar con el rostro desencajado.
En el palazzo estaba ocurriendo algo desastroso para los planes de Giovanni.
Le dijo que fueran enseguida hacia all pero tema que ya fuera tarde.
12 Mascarada nocturna
Giorgio y otros cuatro del curso se haban metido all despus de haberlos odo
en clase. Queran comunicarse con el fantasma de Beatrice. Llevaban cirios,
sbanas y mscaras. Le haban dicho a Paolo que entrara con ellos pero l se
haba negado. Giovanni se indign. Tema que rompieran los espejos y senta
verdadera aversin por Giorgio. Haban roto las cadenas de cierre de un portn
lateral. Al da siguiente seguro pondran vigilancia y todo eso iba en contra de
los planes de Giovanni. Paolo y Giovanni se escondieron ante la inminente
salida de los cinco estudiantes. Parecan huir de algo. Uno qued ms atrs.
Giovanni le pidi a Paolo que le preguntara qu haba pasado. Se haban puesto
de acuerdo para no hablar de lo que haba sucedido. Haban visto algo y se
haban ido por miedo. Giovanni decidi entrar y deba cruzar la frontera del
miedo. Paolo se quedara un rato y luego se ira. Giovanni tena el nimo
encogido.
13 Voces en la noche
Giovanni entr a una parte del palazzo que desconoca y no tena con qu
alumbrarse. Percibi un fulgor lejano que provena del interior del edificio.
Pareca una llama. Corri y comprob que lo buscadores de emociones haban
olvidado sus cirios. Haban dejado muchas pisadas y sobre las lozas haban
trazado garabatos ocultistas invocando al ms all. Giovanni los borr con las
sbanas. No haban daado los espejos. Dej encendidos solo tres cirios para
no llamar la atencin. Limpi los espejos que propagaban mltiple figuras de l
mismo y llegaban ms lejos de lo que la vista poda apreciar. En ambos espejos
estaban las iniciales G y F. Los resplandores no tenan relacin con lo que
estaba ante las lunas. En ambos figuraban dos alianzas unidas, marca de
regalo nupcial. La fecha corresponda a la primea juventud de Beatrice. Oy un
rumor de voces que provenan del edificio contiguo. Escuch que el rumor de
voces creca. Vena de la plazuela. Apag los cirios. El espejo de smbolos tena
fulgor propio y se reflejaba en el de las mscaras. Las voces de gente de ms
edad se haban detenido frente al portn violentado. Decidi salir por una
puerta lateral. Hizo como si viniera caminando desde alguna calle cercana.
Eran doce borrachos en pleno gritero. Lo saludaron en coro. Quera volver a
entrar al palazzo ya que haba salido sin justificacin. Pero dos borrachos lo
seguan. Queran que se uniera a ellos. Notaron algo raro en Giovanni que se
ech a correr porque podran reconocerlo despus.
14 Miradas al pasado

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El profesor Amadio entr enojado al aula porque se haba enterado que la
noche anterior algunos alumnos haban entrado a la antigua mansin Balzani.
No miraba a nadie en concreto pero saba quines haban sido. Si reincidan,
habra sanciones ejemplares que podan conducirlos a la expulsin de la
universidad. Luego se puso a dar clase acerca del estudio del pasado a travs
de vestigios y documentos. Resalt que el cronista histrico deba siempre
manejar documentos fidedignos y autnticos. Deba dejar de lado
supersticiones, fantasas, leyendas y habladuras. Deba tener la mente fra y
lcida. El profesor abri el debate sobre lo dicho. Giovanni dijo que, cuando los
documentos no existan, poda usarse la intuicin y la implicacin emotiva. El
profesor le contest que evitara las divagaciones propias de poetas y artistas y
no de cronistas histricos. El profesor anunci una visita de dos das en grupo a
la ciudad de Venecia. Los carruajes saldran a las nueve en punto de la puerta
principal de la universidad. No esperaran a nadie que llegara con retraso.
Giovanni le dijo al profesor que l no ira a Venecia con la excusa de sus dolores
de cabeza y de haberse incorporado a las clases ms tarde que los otros. Por
eso se quedara con la intencin de recuperar lo perdido. El profesor se mostr
satisfecho. En realidad l quera aprovechar esos dos das solo para avanzar en
sus investigaciones. Lena le dijo a Giovanni que el to aspirante a marido se
llamaba Carlo Balzani-Ponti. Giovanni dijo que las iniciales del libro de los
espejos parecan ser CR-P. Pero la R era un B borrada parcialmente. Segn
Giovanni esto demostraba que el to haba invertido el ltimo dinero que le
quedaba en un regalo nupcial anticipado: los espejos. Pensaba utilizarlos para
someter la voluntad de su sobrina. Probablemente ella vea a ese hombre viejo
con desagrado y l soaba con ser amo y seor del palazzo Balzani. Pero el
plan de exponerla a la peligrosa influencia de los espejos Forlani no dio el
resultado que l esperaba. Beatrice en parte pudo haber fingido desvaros, en
parte ciertos con el fin de ahuyentarlo y la secuela fue la enfermedad del sueo
o quizs la enfermedad estaba en ella desde antes. El poder de los espejos no
se haba apagado al da de hoy. Por eso Giovanni intentara una tercera entrada
mientras todos estaban en Venecia. Tena el presentimiento de que sera la
definitiva, de que le abrira las puertas del pasado.
15 La que nunca muri
Giovanni Conti fue a despedir a los tres carruajes que partan a Venecia. Lena
mir al napolitano preocupada cuando l dijo que ira al interior de los espejos
del palazzo. Los carruajes se alejaban cuando Giovanni se diriga a la mansin
Balzani. La casa de Alessandra estaba en quietud. El Concejo paduano haba
ordenado que se clausurara el palazzo y dos hombres estaban reparando los
daos hechos por los estudiantes. Haban trado ms cadenas y argollas para
cerrar el portn lateral. No haban visto que uno de los ventanales de la
primera planta estaba entornado. Se fue a la hostera. Al entrar en su cuarto
vio que algunos objetos no estaban como los haba dejado. Pareca que haban
registrado sus cosas. La carta inacabada estaba ah pero el libro de los espejos
no estaba en ningn sitio. Slo Lena y Paolo saban que lo tena. Se preguntaba
quin habra querido eliminar la evidencia de que Carlo Balzani-Ponti quera
valerse del poder de los espejos para doblegar la voluntad de Beatrice.
Giovanni se dej caer en su cama y el fulgor de los espejos lo envolvi.
Giovanni se puso una capa que lo haca irreconocible y debajo de ella recorri

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las calles de Padua a medianoche. Todo pareca en calma. Trep al ventanal y
se dej caer adentro del palazzo. Llevaba velas pero no las encendi en un
principio. Avanz confiado en la oscuridad. Los enviados del Concejo haban
retirado los cirios, las sbanas y dems objetos abandonados por los
estudiantes. Se desliz por una de las galeras para observar su antigua
ventana. Estaba cerrada pero la cortina, no. Fue a la cmara de los espejos.
Seguan limpios brillantes. Record la sensacin inquietante que haba tenido
el caballero de la carta inacabada. l tambin senta una presencia, una
amenaza en el aire. Sus labios murmuraron: Lo que s que no es posible,
puede ocurrir aqu por obra de los espejos Forlani? Le respondi un hlito fro
que casi apag la vela. No era una corriente del aire del exterior. El segundo
hlito de aire fro fue ms intenso. La llama de la vela se apag. Tuvo miedo.
Pens que eso poda haber roto el equilibrio mental de Beatrice. Esperaba un
mensaje de ms all del tiempo mientras su cuerpo temblaba. En las dos lunas
a la vez, con estremecedora simetra, se acercaba una figura nebulosa. La
reconoci por el prendedor de diamantes, el mismo que luca en los retratos de
la galera de pintores paduanos. Brillaba como un conglomerado de estrellas.
Beatrice lo invada por los ojos desde el lejano fondo de los espejos,
lentamente como si transitara desde la muerte hasta el mundo de los vivos. La
figura tomaba forma en el aire y el estudiante hechizado tendi sus brazos
para tocarla. Se doblaron sus piernas cuando vio la figura inmaterial de
Beatrice completamente emergida de los espejos, flotando en el aire. Giovanni
sinti nuseas. Estaba a merced de las fuerzas del pasado. Los espejos
venecianos haban capturado una nueva conciencia.
16 En el trasmundo
Se haba desmayado del miedo. Adquiri paz y clarividencia. Sus ojos estaban
cerrados en un profundo sueo. Estaba cerca de lograr lo que ansiaba: conocer
el mensaje que haba esperado ms de un siglo en develarse. Ella tena el
rostro plido, ajena al castigo de los aos. Beatrice entr en el espejo de las
mscaras, disgregndose hasta volverse a la nada. Luego el espejo rezum
agua clara y se empez a derretir su revestimiento plateado. El azogue de
Forlani estaba licundose y formaba lgrimas vivas de mercurio. Las flores
resecas, ocultas durante ms de cien aos, empezaron a transparentarse.
Tambin el pergamino enrollado atado con una cinta gris que antes haba sido
violeta. Apareci un modesto fretro metlico oculto en el interior del muro.
Cuando Giovanni volvi en s ya clareaba. Su cuerpo estaba aturdido pero su
entendimiento conservaba recuerdos claros de lo que haba visto en el
profundo trasmundo del sueo. La claridad se reflejaba en los espejos
venecianos que estaban apagados como otros. Giovanni ya saba la verdad. El
revestimiento de azogue de los espejos estaba intacto pero l lo haba visto
licuarse. El cristal era una lpida. Lo haba visto en el sueo. Tom una barra de
afianzamiento de los ventanales y le dio un primer golpe al espejo. En el
segundo golpe sinti que cumpla la voluntad de Beatrice. Asest un tercer
golpe y el espejo se vino abajo en fragmentos. En el hueco posterior
aparecieron las flores secas, el pergamino enrollado tal cual como lo haba
visto en el sueo con la cinta gris azulada. Se cort con una arista que no se
haba desprendido. El pergamino era el testamento de Beatrice Balzani. En l
ella deca que su ltima voluntad era que nada de eso fuese conocido hasta

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que pasasen los siglos. Se encontraba en una extrema miseria. Saba que con
su muerte se cumplira la maldicin del astrlogo pero hara fracasar la parte
final acerca de su sepelio. Nunca se sabra que haba muerto hasta que
hubieran pasado las centurias. Sera una desaparecida errante. Sera una
leyenda, cosa que el astrlogo no haba podido prever. Esa era su resistencia.
Ella haba nacido en los ltimos estertores de la dinasta. Contaba con la ayuda
de dos mujeres que la atendan, un mdico y un artesano, descendiente de
antiguos servidores de sus antepasados. Yacera secretamente tras uno de los
espejos venecianos con los que haba sido atormentada al salir de la
adolescencia por su to que quera convertirse en marido. Crea haberse
salvado por sus largos perodos de sueo. No le guardaba rencor a Carlo
Balzani-Ponti, muerto haca aos. Las cuatro personas que saban de su secreto
haban prometido morir sin revelarlo. Saba que alguien algn da, sin romper el
aura de misterio con el que se protega, conocera esos hechos. A esa persona
iba dirigido el testamento y deba procurarle la paz en tierra sagrada. A esa
persona le daba las gracias. El testamento estaba fechado en Padua,
noviembre de 1686. Giovanni puso las manos en el fretro y pronunci el
juramento de enterrarla en tierra santa. Se dispuso a abandonar el edificio con
el pergamino. Alessandra lo miraba desde su antigua ventana. Tras ella un
hombre permaneca de pie, tapado en sombra. Estaban los dos al acecho y
ella le hablaba. Se fue de prisa. Tena que salvar los restos de Beatrice y su
secreto.
17 El teatro catptrico
Baj con precaucin a la plaza. El ventanal qued aparentemente cerrado. Se
daba cuenta de que estaba muy solo para llevar a cabo lo que Beatrice le peda
desde el pasado. Cmo podra trasladar el fretro hasta el cementerio?
Necesitara a Lena y Paolo porque Alessandra y su secuaz lo asediaban.
Tambin poda ayudarlo Giacomo Amadio ya que l dispona de recursos. La
comitiva haba llegado de Venecia antes de lo previsto. Ni bien los carruajes
llegaron, Giovanni se abalanz sobre sus dos amigos para hablarles con
Amadio presente. El profesor le pregunt si estaba arrepentido por haberse
perdido el viaje. Giovanni dijo que no y le pidi su colaboracin. Not que su
alumno tena prisa. Los invit a su casa para orlo cmodamente. All Amadio
viva con un mayordomo viejo. Antes de revelar el secreto, Giovanni aclar que
lo que iba a explicar era algo que haba vivido. No peda que lo consideraran
cierto en su totalidad sino slo su resultado. Amadio aprob el buen comienzo
de su narracin. Giovanni crea que muchas personas podran considerar su
historia inverosmil. El napolitano cont todos los pormenores de su aventura.
Los tres oan atentos. Giovanni ley el pergamino y agreg que la revelacin le
lleg mientras l estaba inconsciente. Ella se vali de su sueo para enviarle el
mensaje. Lena y Pablo se miraron. Amadio no hizo ningn gesto. Luego expres
la ltima voluntad de Beatrice. El catedrtico sali de su silencio y le dijo que
contara con su ayuda. Adems aclar que su descubrimiento era
extraordinario. Haba llegado a las races del pasado. Lo felicit. Tambin lo
hicieron Lena y Paolo. Amadio dijo que quedaba en pie la incgnita de
Alessandra y el hombre u hombres que se ocultaban en su casa. Luego Amadio
se dirigi a Lena y Paolo y le pidi retirar los andamios de la investigacin.
Giovanni no entendi. El profesor le explic que cuando los pintores decoraban

11
los muros de templo y palacios al fresco usaban andamios para que el artista
pudiera llegar a lo ms alto. Lena, Paolo y Amadio haban sido su andamiaje
para que l, un estudiante conociera la clave de un enigma largo tiempo
preservado. l tena el mrito del descubrimiento. Lena y Paolo estaban
emocionados. El profesor explic que cada ao someta a alguno de sus
alumnos a una prueba oculta. Pens en l ese ao ya que ocupaba la
habitacin que daba al palazzo Balzani. La prueba haba consistido en
motivarlo a realizar una exploracin intuitiva, emocional e imaginativa del
misterio de Beatrice Balzani. Pero todo haba dado como resultado algo fuera
de lo comn. Haba sido Amadio quien haba retirado el legajo del archivo
histrico y supo pro Lena y Paolo de su inters por el palazzo. Por eso lo haba
elegido para la prueba oculta. Haban introducido la carta inacabada en su
habitacin. Haba sido escrita por el profesor. Sin embargo Giovanni haba ido
ms lejos de lo que ellos suponan. Le siguieron proporcionando estmulos pero
l siempre haba ido por delante de manera admirable. Alessandra tambin
formaba parte del plan. Haba aceptado colaborar pero lamentaba los aprietos
en las que Giovanni la pona. El cadver no era otro que el profesor Amadio.
Estaban preparando algo que luego no se hizo. Un simulacro de Lena
caracterizada como aparicin espectral de Beatrice. Luego eso fue descartado.
Sin embargo l lo haba tomado de improviso esa noche y fue advertido por
Alessandra, atenta y nerviosa. Por eso se haba cubierto con la sbana. l era
quien estaba esa maana observndolo desde la ventana con Alessandra.
Queran ver si volva en s despus de su desmayo en la cmara de los espejos.
La partida de los tres carruajes tambin haba sido un simulacro. Lo mismo, el
regreso. El posadero haba retirado el libro de su cuarto. El libro fue un hallazgo
inesperado de Giovanni. No haba sido puesto en la biblioteca para que l lo
encontrara. El profesor no saba de su existencia. Ellos le suministraban
estmulos pero para ellos haba sido revelador conocer que los espejos posean
un poder especial. En realidad no era una propiedad sobrenatural sino que
provocaban difracciones al reflejarse mutuamente. De ah, sus fulgores
extraos. El libro haba sido publicado por un consorcio de anticuarios con el
objetivo de subir la cotizacin de los lotes de espejos al despertar el inters en
los coleccionistas. Giovanni insista en que l haba visto fulgores, formas y
figuras inexplicables en los espejos. El profesor explic que se trataban de
difracciones y efectos catptricos, perfectamente explicables por las leyes de
la ptica.Los espejos estaban trucados como muchos espejos Forlani. Un
refinado sistema de lentes camuflado en los muros los comunican con un
cuarto que est encima, en la planta superior. Desde all pueden crearse
imgenes y luces supuestamente inexplicables y producir la ilusin de que
salen figuras de los espejos. El truco con el que Carlo Balzani-Ponti quiso
adueare de la voluntad de Beatrice cont con un cmplice entre la
servidumbre. Fue Giovanni quien los haba llevado a descubrir el dispositivo,
ignorado hasta entonces. Luego se haban servido del teatro catptrico para
preparar el final. Giovanni haba visto a su compaera Lena y no, a Beatrice,
surgir del fondo de los espejos. Consiguieron un prendedor parecido. Giovanni
se haba quedado perplejo. El profesor agreg que cuando l tuvo el sueo
revelador, ellos ya no estaban all. Fueron sus deseos de saber la verdad los
que hicieron posible el fenmeno. En un principio, Giovanni se sinti
decepcionado pero luego lo gan la idea de que lo que le haba ocurrido no
dejaba de ser extraordinario. En su persona se haban unido los hilos de lo

12
tangible y lo intangible. La clarividencia onrica haba sido su recompensa. Lena
y Paolo haban sido los participantes ms notables pero todos los estudiantes
haban participado. Incluso Giorgio. l y los otros haban estado a punto de
estropearlo todo, si bien la invasin con cirios y sbanas haba sido planificada.
Para entrar y salir al probar el teatro catptrico haban usado una pequea
puerta de comunicacin que haba permanecido cerrada por muchos aos y
Alessandra la haba abierto para ellos. La entrada de los cinco estudiantes
resolvi el tema de las huellas. Ahora deban enterrar en el cementerio a
Beatrice. Slo revelaran al pblico la conducta perversa de Carlo Balzani-Ponti
y la curiosidad catptrica de los espejos venecianos. El otro secreto quedara
para siempre entre ellos cuatro y deban respetarlo mientras vivieran. Dejaron
la casa del profesor. Paolo se fue a dormir. Lena y Giovanni siguieron andando.
Ella agreg que las corrientes de aire fro fueron idea de Paolo. Haban usado
los conductos de unos viejos respiraderos y fuelles que haba trado Paolo. Lena
le pregunt si estaba muy enojado con ella y Giovanni dijo que no. Se lo
demostr sin palabras.
Eplogo
En lo ms denso de una de las noches siguientes, una furtiva comitiva condujo
el fretro de Beatrice Balzani a un cementerio veneciano cerca de Padua. Fue
sepultada como Leonora Adami. En una vasija sellada tambin enterraron el
pergamino encontrado tras el espejo y un escrito de Giovanni Conti en el que
se daba cuenta de todo lo ocurrido. Gracias a ambos textos ha sido posible
esta narracin. Ha pasado el tiempo suficiente para que la historia de Beatrice
pueda ser divulgada. El escrito de Giovanni deca que la maldicin del
astrlogo no surti ningn efecto. Era muy comn que en esa poca las
personas proclamaran maldiciones con quienes se enemistaban. Lo que haba
sucedido haba sido fruto de la coincidencia. La dinasta haba cado en
decadencia. La nica que pareca dotada de una resistencia superior haba sido
Beatrice. Por eso haba alcanzado el lugar de confrontacin final en la leyenda
al vencer al astrlogo. Giovanni se senta afortunado de haber descubierto la
verdad. El escrito de Giovanni estaba fechado en Padua, marzo de 1792.
Giovanni volvi a ocupar la habitacin en casa de Alessandra. Ella dej de ser
un personaje retorcido. El napolitano estableci una amistosa convivencia con
ella que lo consideraba un husped muy gentil. Algunas noches, sin decrselo a
nadie, Giovanni entraba al palazzo por la cornisa. Imaginaba dilogos con
Beatrice frente a los espejos. Era un juego literario. El espejo roto fue reparado
para que nadie sospechara la verdad. Se hicieron varias demostraciones de las
ilusiones catptricas para los profesores de la universidad y los Forlani pasaron
al olvido. El secreto qued a salvo y Beatrice continu siendo la que nunca
muri. Lena y Giovanni siguieron juntos en el curso y luego sus vidas siguieron
caminos separados. Conti alcanz fama como historiador y cronista y cultiv el
arte del relato. Giacomo Amadio le entreg un diploma honorfico. Junto a la
firma del catedrtico figuraba, invisible, la de Beatrice Balzani.

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