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Le trac

e continu des sections coniques `


a la Renaissance
Dominique Raynaud

To cite this version:


Dominique Raynaud. Le trace continu des sections coniques a` la Renaissance : Applications
optico-perspectives, heritage de la tradition mathematique arabe. Arabic Sciences and Philosophy, Cambridge University Press (CUP), 2007, 17, pp.299-345. <halshs-00376560>

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Slightly revised for Arabic Sciences and Philosophy, 17 (2007) : 299-345.

Le trac continu des sections coniques la Renaissance :


applications optico-perspectives, hritage
de la tradition mathmatique arabe
Dominique Raynaud*
RSUM. Aprs une longue clipse, le compas parfait utilis par al-Qh, al-Sijz et leurs successeurs
pour faire le trac continu des sections coniques rapparat chez des mathmaticiens de la Renaissance comme le
vnitien Francesco Barozzi. La rsurgence de cet instrument est lie son utilit pour rsoudre les nouveaux problmes optico-perspectifs. Aprs avoir pass en revue les diffrents instruments permettant le trac des sections
coniques, larticle se focalise sur le compas coniques et dcrit ses usages thoriques et pratiques. Contrairement
la thse courante dune invention indpendante, plusieurs lments suggrent une filiation directe entre le birkr
al-tmm de la tradition mathmatique arabe et le compas coniques italien. Nous tudions la suite lhypothse
de transmission la plus probable impliquant: 1 Ibn Ynus et ses disciples de Mossoul, 2 le sultan Malik alKmil de Damas, 3 Matre Thodore et Frdric II la cour de Sicile, 4 Andal di Negro Naples, 5 Lorenzo
della Volpaia, Vinci, Sangallo et Michelangelo Florence, 6 Ausonio, Contarini, Thiene et Barozzi Venise.

SUMMARY. The perfect compass, used by al-Qh, al-Sijz and his successors for the continuous drawing
of conic sections, reappeared after a long eclipse in the works of Renaissance mathematicians like Francesco
Barozzi in Venice. The resurgence of this instrument seems to have depended on its interest to solve new opticoperspective problems. Having reviewed the various instruments designed for the drawing of conic sections, the
article is focused on the sole conic compass. Theoretical and empirical applications are detailed. Contrarily to the
common thesis of an independant discovery, various elements suggest a direct descent between the birkr al-tmm
of the Arabic mathematical tradition and the Italian conic compass. Then we present the most probable transmission hypothesis involving: 1 Ibn Ynus and his disciples of Mosul, 2 Sultan Malik al-Kmil in Damas, 3
Master Theodore and Frederick II at the court of Sicily, 4 Andal di Negro in Naples, 5 Lorenzo della Volpaia,
Vinci, Sangallo and Michelangelo in Florence, 6 Ausonio, Contarini, Thiene and Barozzi in Venice.

Les architectes de la Renaissance ont manifest un intrt pour les sections coniques, et en
particulier pour les instruments permettant den faire le trac continu, auxquels on donne le nom
de conicographes: ellipsographe, parabolographe, hyperbolographe, compas coniques.
Larticle examine plus spcialement le dernier instrument, en raison des problmes historiques
que pose lidentit formelle entre le compas coniques de la Renaissance et le compas parfait1 (al-birkr al-tmm) de la tradition mathmatique arabe.
*

Universit Pierre-Mends-France (Grenoble), adresse: dominique.raynaud@upmf-grenoble.fr


Le nom est justifi par al-Qh: Ce compas sappelle le compas parfait parce que lon peut, au moyen de cet
instrument, dcrire toutes les lignes mesurables [qui] sont ou des lignes droites, ou des circonfrences de cercle,
ou des circonfrences de paraboles, dhyperboles et dellipses, F. Woepcke, Trois traits arabes sur le compas
1

LE TRAE CONTINU DES CONIQUES

Cette rduction progressive du domaine dtude nous conduit retenir un plan en cinq sections: I. usages et applications des sections coniques; II. description des instruments permettant
le trac continu des coniques; III. mode opratoire du compas coniques; IV. problmes de paternit; V. transmission de linstrument lItalie de la Renaissance.

I. USAGES ET APPLICATIONS

Les recherches entreprises sur les sections coniques la Renaissance ont t guides par
lutilit de ces courbes pour rsoudre certains problmes dfinis. Paul Lawrence Rose2 rappelle
que les sections coniques ont t utilises pour: (1) la construction des cadrans solaires3 , (2) la
fabrication des miroirs ardents, (3) le trac des projections cartographiques, (4) ltude cinmatique des trajectoires4 , (5) la pratique artistique, dans ses aspects perspectifs et ornementaux5 . Il
faut ajouter cette liste trois applications ngliges par Rose: (6) la ralisation dengrenages
dhorlogerie6 , (7) le trac des ouvrages darchitecture7 , (8) la rsolution de problmes gomtri-

parfait, Notices et Extraits des Manuscrits de la Bibliothque Impriale et Autres Bibliothques, 22 (1874): 1175, p. 70, nouvelle d., R. Rashed, Geometry and Dioptrics in Classical Islam (London, 2006), pp. 728-730.
2
P. L. Rose, Renaissance Italian methods of drawing the ellipse and related curves, Physis, 12 (1970): 371404, p. 372-373.
3
Sont notamment des coniques lombre du gnomon porte sur le cylindre du voyageur, les lignes de dclinaison
du cadran solaire. Les rapports entre les sections coniques et les systmes de projection ont t explicits dans le
cadre de ltude de lastrolabe. La projection dun cercle est une conique sauf dans le cas de la projection strographique, qui sous-tend la construction de lastrolabe planisphrique. Les applications des coniques ont t tudies
par F. Commandino, Ptolomaei Planisphaerium (Rome, 1558), Liber de horologium descriptione (Rome, 1562)
Claudii Ptolomaei Liber de analemmate (Rome, 1563), F. Maurolico, Opuscula mathematica (Venezia, 1575).
Lapplication des coniques la construction des instruments est ancienne: R. Rashed et H. Bellosta, Ibrahm b.
Sinn. Logique et gomtrie au X e sicle (Leiden, 2000), qui ditent son Livre sur les instruments des ombres
(Kitb f lt al-zll), p. 337-429.
4
Les recherches balistiques de Galile et de Torricelli utilisant la parabole, et la premire loi de Kepler utilisant
lellipse, sont directement issues des coniques.
5
Les aspects ornementaux sont tudis par W. Lotz, Die ovalen Kirchenrume des Cinquecento, Rmisches
Jahrbuch fr Kunstgeschichte, 7 (1955): 9-99.
6
Lquatoire de Florence de Lorenzo della Volpaia utilisait des engrenages elliptiques pour les mouvements de la
Lune et de Mercure. On en retrouve le dessin dans les notes de Vinci (Madrid, B. Nac. 8937, fol. 24r, 15031504), C. Pedretti, Nuovi documenti riguardanti Leonardo da Vinci, repris in Studi vinciani. Documenti, analisi e inediti leonardeschi (Genve, 1957), p. 32. Des engrenages elliptiques sont attests, des dates antrieures,
dans lhorloge astronomique de St. Albans conue par Richard de Wallingford (ap. 1327) et dans lquatoire de
Giovanni Dondi (1365-1380), Giovanni Dondi dellOrologio, Tractatus astrarii, d. crit. et trad. E. Poulle (Genve, 2003), p. 166: Instrumentum Mercurii: figura oblonga, pp. 372-373 et figs. 65-67. Lellipse rsulte chez
Dondi dun trac par points, ainsi qua bien voulu me le confirmer Emmanuel Poulle, que je remercie.
7
Les coniques interviennent dans la rsolution des problmes dintersection des volumes et de stromtrie (dessin de larc rampant, intersection dun plan inclin et dune tour cylindrique ou tronc-conique). Cet usage est
ancien: [La science qui a pour objet les sections coniques] est utile dans les arts pratiques o on a affaire des
corps, comme la menuiserie ou larchitecture, Ibn Khaldn, Le Livre des exemples, I. Autobiographie, Muqqadima, trad. A. Cheddadi (Paris, 2002), p. 955.

LE TRAE CONTINU DES CONIQUES

ques et algbriques8 . Peut-on dceler, dans cette liste, les applications qui furent les plus dterminantes la Renaissance? Il suffit de procder par diffrence entre deux documents: le trait
de Ibn al-Husayn (XIIe sicle) et le trait de Barozzi (XVIe sicle). Alors quIbn al-Husayn sait
que les sections coniques interviennent dans la construction de lastrolabe et des cadrans solaires, dans les projections et dans la rsolution de certains problmes mathmatiques9 , Barozzi
tablit que les coniques sont utiles pour la perspective, la catoptrique, lastronomie, la mcanique
et larchitecture10 . Les fonctions (2, 5, 6, 7) supplantent donc les fonctions (3, 8). Cette redfinition de lusage des coniques est galement sensible dans lordre dnumration (5, 2, 1)
adopt par Barozzi, et dans le fait que le conicographe sera dsormais nomm diffremment selon quil permet de tracer la parabole ou lellipse en correspondance avec les fonctions prpondrantes de linstrument: le trac de la parabole pour les miroirs ardents (2); le trac de lellipse
pour la perspective (5). la Renaissance, le compas coniques se stabilise donc comme instrument optico-perspectif.
1. Catoptrique et trac de la parabole
Il existe dvidentes connexions logiques entre la catoptrique et les sections coniques, lesquelles nont longtemps t connues en Occident que par lintermdiaire du Liber de speculis
comburentibus dIbn al-Haytham traduit par Grard de Crmone11 . Mme en dlaissant tous
ceux qui ont crit sur les miroirs coniques, cylindriques et sphriques (comme Qust b. Lq),
de nombreux savants se sont illustrs dans cette tradition de recherche: peut-tre Archimde,
probablement Apollonius, et certainement Diocls, Dtrms, Anthmius, Didyme, al-Kind, Uta-

Cet usage est dcrit par Rashed, Geometry and Dioptrics, p. 631 et P. Abgrall, Al-Qh et les courbes coniques, A. Hasnawi, A. Elamrani-Jamal, M. Aouad, ds., Perspectives arabes et mdivales sur la tradition scientifique et philosophique grecque (Paris-Louvain, 1997): 21-29. Il correspond un ensemble de problmes: la solution des quations du 3e degr ne se ramenant pas un degr infrieur (Umar al-Khayym), la construction de
lheptagone rgulier (al-Qh, Ibn al-Haytham), la trisection de langle (al-Qh), linscription dun pentagone
rgulier dans un carr (al-Qh), la construction dun segment de sphre ayant mme surface quun segment de
sphre donn (al-Qh), la construction de cercles tangents passant par des points donns (al-Qh).
9
Woepcke, Trois traits arabes, p. 16-17.
10
F. Barozzi, Admirandum illud geometricum problema tredecim modis demonstratum, quo docet duas lineas in
eodem plano designare (Venise, 1586), p. 10-11.
11
The first traces of any knowledge of conic sections in the West came as the result of the Latin translations
of two works of Alhazen (Ibn al-Haytham). The first was the translation by Gerard of Cremona of Alhazens
Liber de speculis comburentibus [Maqla f al-mary al-muhriqa], a work on the mathematical theory and construction of paraboloidal mirrors []The translation of a second work of Alhazen produced for the Latin reader a
further meager harvest of knowledge of conic sections, namely his De aspectibus [Kitb al-manzir], M. Clagett, Archimedes in the Middle Ages, vol. IV, A Supplement on the Medieval Latin Translations of Conic Sections (1150-1566), (Philadelphia, 1980), p. 3 et 18. Ces deux traits taient connus Florence (B. Laurenziana,
Ashburnham 957, fols. 115r-122v; BNCF, II III 324, fols. 1r-136v) et Milan (B. Ambrosiana, T 100 sup.,
fols. 28v-35r; ms. S 100 sup., fols. 4r-8v).

LE TRAE CONTINU DES CONIQUES

rd, Ab al-Waf, Ibn Sahl, Ibn al-Haytham, etc.12 . 1 Une lgende attribue Archimde un
usage militaire des proprits caustiques de la parabole. Mais le Trait de Didyme sur la construction du miroir par lequel Archimde a incendi les vaisseaux de lennemi ne parle que dun
miroir compos de troncs de cne de mme hauteur h suivant les cordes de la conique, le parabolode napparaissant que si h tend vers zro13 . 2 Diocls, dans les Miroirs ardents, indique
une mthode de construction par points de la parabole fonde sur la proprit directrice-foyer14 .
3 Anthmius de Tralles, larchitecte de Hagia Sophia Constantinople, est lauteur de Miroirs
ardents qui dcrivent les proprits anaclastiques de lellipsode et du parabolode. Il construit
les coniques par points en suivant la proprit rayon-foyer ou la mthode des tangentes
dApollonius (Coniques, III, 48) et prsente la premire occurrence de la mthode dite du jardinier dans le trac continu de lellipse. Il ne reste plus quun fragment du texte grec
dAnthmius, cependant connu de al-Kind et de Utard b. Muhammad qui en fit un commentaire15 . Ces traits ont t tudis par les mathmaticiens arabes qui ont utilis tantt la construction par points, tantt le trac continu. La mthode de construction par points est dcrite dans de
nombreux traits, dont ceux de al-Kind16 , Ibrhm b. Sinn17 , Ab al-Waf18 . Les recherches
de Ibn Sahl19 ne semblent pas avoir eu de descendance latine, contrairement au De speculis
comburentibus dIbn al-Haytham, qui constitue la source principale dont driveront plusieurs

12

Sur cette tradition de recherche, cf. R. Rashed, Coniques et miroirs ardents, Langage et Philosophie. Hommage Jean Jolivet (Paris, 1997): 15-30.
13
R. Rashed, Les Catoptriciens grecs, I. Les miroirs ardents (Paris, 2000), p. 335-342. Archimde connaissait la
parabole pour lavoir quarre, Archimde, Des Spirales la quadrature de la parabole, d. critique et trad. Ch.
Mugler (Paris, 1971).
14
Le texte original, perdu, nest connu que dans la traduction arabe. G. J. Toomer, Diocles on Burning Mirrors
(New York, 1976), nouvelle dition R. Rashed, Les Catoptriciens grecs, I, p. 97-141.
15
Rashed, Les Catoptriciens grecs, I, p. 286-315, Sabra, Optics, II, p. xliv.
16
Al-Kind, Sur les rayons <solaires> (Kitb f al-shut <al-shamsiyya>) tudie, aprs Anthmius, un miroir
compos de troncs de cnes assembls selon les cordes de la parabole, dont il augmente le nombre pour obtenir le
parabolode, R. Rashed, LOptique et la Catoptrique, p. 359-419.
17
Ibrhm b. Sinn, Trait sur le trac des trois sections (Maqla f rasm al-qut al-thaltha), Rashed et Bellosta,
Ibrhm b. Sinn, p. 263-289. Ibn Sinn ne connat pas dinstrument de trac continu des coniques. Il construit
lellipse par affinit orthogonale dun cercle et la parabole par le mme procd quAb al-Waf.
18
Ab al-Waf, Livre sur les constructions gomtriques ncessaires lartisan (Kitb f m yahtju ilayh assni min aml al-handasa), indique deux mthodes de construction par points de la parabole, F. Woepcke, Analyse et extrait dun recueil de constructions gomtriques par Abol Waf, Journal asiatique, 5 (1855): 218-256,
309-359, p. 325-326, n 21: Construire un miroir qui brle , n 22: Autre mthode pour construire le
patron . Sur ces mthodes, O. Neugebauer et R. Rashed, Sur une construction du miroir parabolique par Ab
al-Waf al Bzjni, Arabic Sciences and Philosophy, 9 (1999): 261-277.
19
Ibn Sahl, Livre des <instruments> incendiaires (Kitb al-harrqt), R. Rashed, A pioneer in anaclastics: Ibn
Sahl on burning mirrors and lenses, Isis, 81 (1990): 464-491.

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commentaires latins, au nombre desquels la Perspectiva de Witelo20 , lanonyme Speculi almukefi compositio21 et le Libellus de seccione mukefi de Jean Fusoris22 .
2. Perspective et trac de lellipse
Linfluence que les sections coniques ont exerce sur la thorie perspective nest pas moindre. La perspective dun cercle est: un cercle, si le cercle-objet est dans le plan frontal; une ellipse, si le cercle-objet nest pas scant au tableau; une parabole, si le cercle-objet est tangent au
spectateur et scant au tableau; une hyperbole, si le cercle-objet est scant la fois au tableau et
au plan neutre auquel appartient le spectateur; une droite, si le cercle-objet est dans le plan principal. Mais, tant donns les paramtres ordinairement retenus pour construire la perspective, le
rsultat est presque toujours une ellipse.
La proprit selon laquelle la perspective dun cercle est une conique est dductible des Coniques dApollonius de Perge, mais les vicissitudes qui ont affect la diffusion de ce texte ont
considrablement retard sa connaissance en Occident23 . Les livres I-IV furent traduits en arabe
par al-Hims. Thbit b. Qurra traduisit les livres V-VIII (le dernier rest incomplet). Durant tout
le Moyen-ge latin et jusquaux ditions du XVIe sicle, on ne connut Apollonius que par fragments, notamment grace la traduction partielle de Grard de Crmone, jointe celle du De Speculis comburentibus. Cest Grard de Crmone que lon doit lintroduction des termes: sectio
mukefi (qat mukf, parabole), sectio addita (qat zid, hyperbole), sectio diminuta (qat naqis,
ellipse), que Witelo et Moerbeke remplaceront par les termes calqus sur le grec: sectio rectan-

20

Witelo, Perspectiva, I, props. 89-91, 98, 100, 103, 129-133 et IX, props. 39-44, cf. Clagett, Archimedes in
the Middle Ages, vol. IV (I), chap. 3, p. 63-98.
21
Clagett, Archimedes, vol. IV (1), chap. 4, p. 99-158. Ce texte, du XIIIe ou du XIVe sicle a t attribu
tantt Roger Bacon, tantt au mdecin vnitien Giovanni Fontana, D. C. Lindberg, A Catalogue of Medieval
and Renaissance Optical Manuscripts (Toronto, 1975), p. 34. Ces attributions sont douteuses: 1) Lattribution
Bacon est exclue du fait que lauteur utilise une dmonstration formelle utilisant les lignes trigonomtriques, ce
dont on ne trouve pas trace dans le De Speculis comburentibus de Bacon, D. C. Lindberg, Roger Bacons Philosophy of Nature (South Bend, 1983); 2) Lattribution Fontana est irrecevable du fait que le manuscrit a t
compos entre ca. 1270 (citation de Witelo) et 1348 (marque de proprit de Bredon), et du fait que lauteur nest
pas un lac mais un frater corr. monachus Clagett , lauteur disant avoir recherch sans succs une copie
dApollonius auprs de frres de rgions loignes [erga fratres de partibus longinquis] , Clagett, Archimedes, vol. IV (1), p. 99-100, 114. Le Speculi almukefi compositio a donn lieu un commentaire en hbreu, T.
Lvy, Ltude des sections coniques dans la tradition hbraque, ses relations avec les traditions arabe et latine,
Revue dHistoire des Sciences, XVII (1989): 194-239.
22
Clagett, Archimedes, vol. IV (1), chap. 5, p. 159-199. On ajoutera les nombreux textes hbraques mdivaux, dont cinq traductions de Qalonymos b. Qalonymos, infra, note 105.
23
Apollonii Pergaei quae graece exstant cum commentariis antiquis, t. I-II, d. J. L. Heiberg, 2 vols. (Leipzig,
1891-1893). Louvrage dApollonius constitue le moment fondateur de cette tradition dtude des coniques, qui
semblent cependant avoir t tudies avant Apollonius (ca. 262-190 av. J.-C.) et Diocls (ca. 240-180 av. J.C.). Un regain dintrt apparatra au XVIe sicle, avec la traduction latine des livres I-IV par G. B. Memmo,
Apollonii Pergaei philosophi, mathematicique excellentissimi opera (Venezia, 1537), suivie de celles de F.
Commandino, Apollonii Pergaei Conicorum libri quattuor (Bologna, 1566) puis de F. Maurolico, prte vers
1560, parue un sicle plus tard, Emendatio ac restitutio conicorum Apollonii Pergaei (Messina, 1654).

LE TRAE CONTINU DES CONIQUES

gula (parabola); sectio ambligonia (hyperbola); sectio oxigonia (ellipsis). Quant aux premires
ditions latines, elles remontent au De Rebus expetendis et fugiendis de Giorgio Valla (1501),
qui nen donne encore que quelques fragments. La mauvaise diffusion du texte explique que la
proprit suivant laquelle la perspective dun cercle est toujours une conique ait t acquise tardivement avec les recherches de Commandino, Benedetti, Guidobaldo del Monte, Aguilonius,
puis Desargues et La Hire24 . Avant le XVIe sicle, rares sont les praticiens qui ont eu lintuition
de cette proprit, do la quantit de rgles empiriques pour mettre le cercle en perspective: figure gibbeuse25 , ove ou figure duf26 , ovale, rectangle encadr par des demi-cercles, etc.
Ces tracs contrastent avec les pures des mazzocchi de la Cerchia dei Sangallo27 (fig. 1).

24

F. Commandino, Ptolomaei Planisphaerium (Venise, 1558), Ptolomaei Liber de analemnate (Rome, 1563);
G. B. Benedetti, Diversarum speculationum mathematicarum et physicarum liber (Turin, 1585); G. del Monte,
Perspectivae libri sex (Pesaro, 1600); F. Aguilonius, Opticorum libri sex (Anvers, 1613). Ces recherches seront
poursuivies par G. Desargues, Brouillon Project dune atteinte aux vnements des rencontres dun cone avec un
plan (Paris, 1639) et P. La Hire, Nouvelle Mthode en gomtrie (Paris, 1673), Sectiones conicae (Paris, 1685).
Sur le premier: R. Taton, Luvre mathmatique de Desargues (Paris, 1951), J. V. Field et J. J. Gray, The
Geometrical Work of Girard Desargues (New York, 1987). Les Oeuvres compltes de Desargues sont paratre
sous la direction de J. Dhombres, J.-P. Le Goff et R. Taton. Sur le second: R. Taton, La premire uvre gomtrique de Philippe de la Hire, Revue dHistoire des Sciences, 6 (1953): 93-111. Il faut attendre J. Hamilton,
Stereography or a Compleat Body of Perspective (London, 1738), pour que soient indiques les conditions sous
lesquelles la perspective dun cercle donne une ellipse, une parabole, une hyperbole ou une droite.
25
La figure gibbeuse ou poisson a t utilise dans des perspectives par ailleurs trs abouties comme Isaac de
Ghiberti, D. Raynaud, LHypothse dOxford (Paris, 1998), p. 76.
26
Drer est un cas atypique: il nomme correctement lellipse (die linie ellipsis) mais lui donne la forme dun
uf, A. Drer, Gomtrie, d. J. Peiffer (Paris, 1995), p. 174. Il en fait la construction par double projection.
Linexactitude du trac montre quil na pas compris les Coniques ou quil les connaissait de seconde main. M.
Kemp, La Scienza dellarte (Firenze, 1994), p. 68, avance une explication: la confusion uf-ellipse rsulterait
dune vise pratique qui laurait conduit rapporter la figure gomtrique une forme naturelle. Largument est
faible: du point de vue pratique, le trac de lellipse par la mthode du jardinier est plus rapide.
27
On trouve les coniques ordinairement un ellipse vraie dans les uvres de Piero della Francesca, Calice
1758A, de la Cerchia di Sangallo, Mazzocchi 830A, 831A, 832A, de Leonardo da Vinci, Anneau, Codex Atlanticus, 263ra. Les mazzocchi 1756A, 1757A, 1758A sont traditionnellement mais sans fondement attribus
Paolo Uccello. Lattribution se fonde sur un tmoignage de G. Vasari, qui dit avoir possd un mazzocchio con
linee solo, tanto bello che altro che la pacienza di Paulo non lo avrebbe condotto (sic), G. Vasari, Vite de pi
eccellenti pittori, scultori e architetti (Firenze, 1969), p. 101. Sur ces questions, P. Roccasecca, Tra Paolo Uccello e la cerchia sangallesca, R. Sinisgalli, d., La Prospettiva. Fondamenti teorici ed esperienze figurative dall
antichit al mondo moderno (Firenze, 1998): 133-144; Idem, Il Calice degli Uffizi: da Paolo Uccello e Piero
della Francesca a Evangelista Torricelli, Ricerche di Storia dellArte, 70 (2000): 65-78; Idem, Cerchia di Sangallo. Modo per disegnare un mazzocchio, F. Camerota, d., Nel Segno di Masaccio, p. 95-96.

LE TRAE CONTINU DES CONIQUES

Fig. 1

Cette diffrence mrite une explication. Il apparat que tous ceux qui ont mis le cercle en
perspective exacte ont dduit cette reprsentation dune connaissance des sections coniques.
Cest le cas du peintre-mathmaticien Piero della Francesca. Le livre III du Libellus de quinque
corporibus regularibus28 prsente des dveloppements sans rapport avec les polydres rguliers. Il sagit de problmes de stromtrie, dont seize sont des exercices sur la sphre et le cne
qui supposent lacquisition des coniques. Piero della Francesca a pu les tudier partir du trait
Archimedis de konoidalibus et speroidibus figuris qui lui a appartenu avant de passer la bibliothque des Ducs dUrbino. Archimde y donne des dfinitions comparables celles
dApollonius: Si un cne est coup par un plan rencontrant toutes ses gnratrices,
lintersection sera ou bien un cercle ou bien une ellipse, etc. Il dtermine laire de lellipse par
comparaison au cercle de mme diamtre: les deux figures sont dans le rapport du petit axe au
diamtre ou, ce qui revient au mme, dans le rapport du rectangle dfini par les axes de lellipse
au carr dfini par le diamtre du cercle29 . Piero della Francesca, et plus tard Pacioli, ont utilis
cette mthode pour tracer le circulo proportionato. Quant aux tracs exacts du cercle en perspective obtenus par Sangallo, Vinci ou Michelangelo, ils sont en rapport direct avec un usage du
compas coniques30 . La recherche de la justesse perspective explique pourquoi les sections co-

28

Sur luvre du peintre-mathmaticien, Piero della Francesca, De Prospectiva pingendi, d. N. Fasola (Firenze,
1984), Idem, Libellus de quinque corporibus regularibus, d. F. P. di Teodoro (Firenze, 1995), M. Clagett, Archimedes in the Middle Ages, vol. III (Philadelphia, 1978), M. Folkerts, Piero della Francesca and Euclid,
Piero della Francesca tra arte e scienza, a cura di M. Dalai Emiliani e V. Curzi (Venezia, 1996): 293-312.
29
Archimde, De la sphre et du cylindre, La mesure du cercle, Sur les conodes et les sphrodes, d. Ch. Mugler
(Paris, 1970), p. 158, 166-170.
30
Piero della Francesca, Drer et Vinci ont aussi utilis le trac par points. Par exemple, Vinci projette les cordes horizontales dun cercle sur une oblique et reporte les hauteurs des cordes sur les perpendiculaires leves en
chaque point dintersection de loblique, cf. Codex Atlanticus, fol. 115rb (ca. 1510), C. Pedretti, Leonardo da

LE TRAE CONTINU DES CONIQUES

niques ont suscit un regain dintrt de praticiens proccups titre professionnel par les problmes projectifs.
Le trac des sections coniques, quand il nest pas purement empirique, peut seffectuer de
deux manires. La construction par points consiste dterminer la position exacte de certains
points de la conique, avant de les relier main leve (ou la rgle flexible, comme dans le trac
des formes en architecture navale). Le trac continu des coniques prsente un avantage chaque
fois que les erreurs induites par le dessin main leve sont indsirables. Ainsi sexprime Ibn alHusayn, au XIIe sicle, dans son trait sur le compas parfait:
Dans les mthodes employes pour produire la figure des trois sections coniques dans le plan, on sest
born la construction de points rapprochs entre eux et situs sur la circonfrence de la courbe [] Le sens
matriel de la vue ne saurait rpondre de labsence relle de tout cart, et mme le plus grand soin ne saurait
ni sen apercevoir, ni prvenir des erreurs dans lexcution du dessin [] Cela est particulirement vrai pour
les matires qui concernent les sciences exactes, de sorte quun cercle trac avec le compas approche de plus
prs dun vritable cercle quun cercle trac dune autre manire.31

Les instruments pour le trac continu des coniques feront une avance dcisive en se sparant de la construction par points issue de la tradition archimdienne.

II. DESCRIPTION DES INSTRUMENTS

Les instruments permettant de faire le trac continu des coniques se divisent en deux classes
selon quils oprent dans le plan (trammels) ou dans lespace (compas).
Une autre diffrence importante est que les trammels ne tracent quun seul type de courbe
alors que les compas peuvent en tracer plusieurs ou toutes la fois. partir du XVIe sicle, de
nombreux savants Guidobaldo del Monte (1579), Kepler (1604), Stevin (1605), Cavalieri
(1650), van Schooten (1656), de Witt (1659), de LHospital (1707), etc. ont rivalis
dingniosit pour concevoir ces instruments. Chaque genre a donc ses espces et, pour ne citer
quun cas, les instruments permettant le trac de lellipse fonctionnent sur au moins cinq principes distincts: ellipsographes de van Schooten, de Delaunay, cercle directeur, par antiparalllogramme, du marquis de LHospital (dit aussi dArchimde ou de Proclus32 ), auxquels
on ajoutera le procd du jardinier utilis par Anthmius de Tralles.

Vinci architecte (Paris, 1983), p. 302. Rarissimes sont les cas o lon a dduit de la connaissance des coniques
une fausse perspective du cercle (cf. note 26).
31
F. Woepcke, Trois traits arabes, p. 17-18.
32
Lattribution de cet ellipsographe Archimde par R. C. Yates, Curves and their Properties (Washington,
1974), est sans fondement; celle Proclus se fonde sur le fait que le thorme utilis non linstrument
apparat dans son commentaire dEuclide. Le thorme pourrait tre de Geminus, cf. Proclus, Commentaire sur le

LE TRAE CONTINU DES CONIQUES

Plusieurs instruments originaux du XVIe sicle ou ultrieurs ont t conservs: lIstituto e


Museo di Storia della Scienza de Florence possde un ellipsographe de LHospital (inv. 2542);
le Germanisches Nationalmuseum de Nuremberg, un ellipsographe de Schlisser (WI 1801); le
Adler Planetarium de Chicago, un compas coniques (Mensing 58). Le Museo della strumentazione scientifica de lUniversit de Modena offre par ailleurs des reproductions des diffrents
instruments permettant le trac des coniques.
1. Les trammels
Quoique notre objectif ne soit pas dtablir une classification de ces instruments, il peut tre
utile de prsenter le principe des trammels di invenzion piana de manire bien les distinguer du
compas coniques tudi la suite. Considrons ici les seuls ellipsographes de van Schooten et
de LHospital33 :
B
P

y
L

Fig. 2

Ellipsographe de van Schooten (fig. 2). La barre ABD est fixe au pivot A et articule en B
avec AB = BD. Lorsque le curseur D coulisse dans la rainure rectiligne de la barre KL, la barre
tourne autour du pivot A et le point E (x, y) dcrit une ellipse de demi-axe focal AK et de demiaxe non focal AP.
Dmonstration. Par symtrie, nous pouvons considrer le secteur suprieur droit PAK en
posant AB = BD = 1. Sur le triangle rectangle ayant DE pour hypothnuse, le thorme de Pythagore donne (AD x) 2 + y 2 = DE 2 soit:
(AD x) 2
y2
+
=1
(1)
DE 2
DE 2
Soit O le point dintersection des droites prolongeant AP et DE; les triangles semblables
ayant mme sommet O sont tels que AD / OD = x / OE, soit encore AD = 2x / (2 DE), do il
suit que : (ADx)2 / DE2 = x2 /(2DE) 2 . En rcrivant le premier membre, (1) devient

premier livre des lments dEuclide, trad. P. Ver Ecke (Paris, 1940), p. 96. Un instrument similaire est prsent
par Guidobaldo del Monte; sa particularit est de ne dessiner que le quart de lellipse, ce qui exige de procder par
parties. Nous conservons le nom dellipsographe de LHospital, sans en discuter lattribution.
33
F. van Schooten, Exercitationum mathematicorum libri quinqueIV. De Organica conicarum sectionum in
plano descriptione tractatus (Leiden, 1656), G. de LHospital, Trait analytique des sections coniques et de leur
usage pour la resolution des equations dans les problmes tant dterminez quindterminez (Paris, 1707).

LE TRAE CONTINU DES CONIQUES

10

x2 /(2DE)2 +y2 /DE2 =1. Mais sachant que AK = AB + BE = 2 DE et que DE = AP, (1)
scrit finalement:
(2)

x2
y2
+
= 1, quation dune ellipse de demi-axes AK et AP.
AK 2 AP 2
P
A
L

B
O

K
y

Fig. 3

Ellipsographe de LHospital (fig. 3). La barre AE est fixe aux curseurs A et B. Lorsque A
et B coulissent dans les rainures rectilignes des barres PG et LK respectivement, le point E (x, y)
dcrit une ellipse de demi-axe focal OK et de demi-axe non focal OP.
Dmonstration. Considrons le secteur infrieur droit de lellipse GOK (sur lequel on
prendra x 0, y 0). Dans le triangle rectangle ayant AE pour hypothnuse, le thorme de Pythagore donne x 2 + (AO + y) 2 = AE 2 soit:
(3)

x2
( AO + y) 2
+
=1
AE 2
AE 2
Les triangles semblables de mme sommet A donnent (AO+y)/AE=AO/AB. Consid-

rant les triangles opposs en B, il vient AO/AB=y/BE, do (AO+y)2 /AE2 =y2 /BE2 . Rintroduisant ce terme, lquation (3) devient

x2
y2
+
= 1. Mais puisque AE = OK et BE =
AE 2 BE 2

OG = OP, alors (3) scrit:


x2
y2
+
= 1, quation dune ellipse de demi-axes OK et OP.
OK 2 OP 2
Le point commun entre tous les trammels dont les ellipsographes de van Schooten et de
LHospital , est que leur mcanisme est contenu dans le plan du trac. Par diffrence, le compas coniques nexploite aucune proprit plane; il constitue bien plutt une thorie ralise,
laxe du compas tant laxe du cne, le plan du trac tant le plan de section et la branche extrieure du compas dcrivant dans sa rotation lenveloppe du cne.
La rduction des problmes tudis dans la suite de larticle rsulte de ce simple constat:
(4)

alors que le compas coniques est attest dans luvre de plusieurs architectes de la Renais-

LE TRAE CONTINU DES CONIQUES

11

sance, ceux-l ont totalement ignor les trammels plans, instruments dont on ne trouve pas trace
en Italie avant la fin du XVIe sicle34 .
2. Le compas coniques
Un compas coniques (seste da far louato) apparat dans le recueil de notes de Benvenuto
della Volpaia conserv la Marciana de Venise35 (fig. 4). Le mme instrument est attribu Albrecht Drer partir dun dessin de lAlbertina de Vienne dont voici la didascalie: Circinus
cum quo oualis figura formabitur ab Alberto Durero inuentus (fig. 5)36 . Gino Arrighi a dcouvert une liasse de lettres de Ettore Ausonio la Biblioteca deglIntronati de Sienne. Une lettre de Venise date du 29 septembre 1545, rpondant une demande du capitaine Annibale Bichi, dcrit un compas identique aux prcdents, qui est cette fois-ci attribu Michelangelo Buonarroti (fig. 6)37 .

Fig. 4

Fig. 5

Fig. 6

Ltude du trac des mazzocchi des Sangallo rvle lutilisation dun compas coniques.
Les incisions pratiques dans la feuille du mazzocchio 832A des Offices (ca. 1526-1527) mon-

34

Un des rares contre-exemples est la note dAngelo Mordekhai Finzi sur les lignes asymptotes (Bodleian, Mich.
350, fol. 91b), reproduisant un passage dAbner de Burgos (1270-1350), Meyashsher aqov, 3, 29, dans lequel
linstrument pour le trac de la conchode est rput utile aux praticiens: Les artisans [i.e. les tenants de cette
discipline pratique, baaley ha-melakhah ha-maasit] peuvent facilement trouver linstrument qui est conu pour
tracer la ligne brise [i.e. la conchode] et qui est utile [mil] pour cette science, Y. Tzvi Langermann, The
scientific writings of Mordekhai Finzi, The Jews and the Sciences in the Middle Ages (Aldershot, 1999), chap.
IX, p. 36.
35
Venise, B. Naz. Marciana, 5363 (olim Ital. cl. IV 41), fol. 18r, P. Sergescu, Leonardo da Vinci et les mathmatiques, Leonardo da Vinci et lexprience scientifique (Paris, 1952): 73-88, C. Pedretti, Studi vinciani
(Genve, 1957), Idem, Leonardo da Vinci architecte, op. cit., p. 336, Idem, Leonardo discepolo della sperientia,
F. Camerota, d., Nel Segno di Masaccio (Firenze, 2001), p. 184-185.
36
Vienne, Albertina, Inv. 22448 (olim 164). O. Kurz, Drer, Leonardo and the invention of the ellipsograph,
Raccolta Vinciana, 18 (1960): 15-25, sur les problmes dattribution, cf. infra IV, note 51.
37
Sienne, Biblioteca deglIntronati, ms. L. IV. 10, fol. 92r-98v, G. Arrighi, Il compasso ovale invention di
Michiel Agnelo, Le Machine, 1 (1968): 103-106; P. L. Rose, Renaissance Italian methods.

LE TRAE CONTINU DES CONIQUES

12

trent que lellipse ne rsulte pas dun trac par points, mais dun trac continu antrieur au dcoupage en facettes38 . Lexamen en lumire rasante laisse apparatre des points de perforation
qui ne correspondent ni au centre, ni aux foyers des ellipses (ce qui exclut un trac au trammel
ou par la mthode du jardinier). Ces indices suggrent lusage dun compas coniques, dont la
preuve est apporte par le dessin 1102A de la mme collection. Le sesto per fare avovati39 (fig.
7) dessin par Antonio da Sangallo II est identique aux prcdents40 .

Fig. 7

Leonardo da Vinci a galement utilis des procds mcaniques pour le trac continu des
coniques. Mis part le sesto da far louato du codex de la Marciana qui lui est parfois attribu,
Vinci a reprsent un compas parabolique dans le Codex Atlanticus, fol. 394ra (1515) (fig. 8).
Ce dessin explicite un schma plus ancien que lon trouve dans le Codex Arundel, fol. 73r (ca.
1509) et le Codex Atlanticus, fol. 32ra (ca. 148041 ) (fig. 9).

38

Il Mazzocchio 832A stato disegnato [] con linee curve tracciate da strumenti appropriati , P. Roccasecca, Il Calice degli Uffizi, p. 77, n. 33.
39
C. L. Frommel et N. Adams, The Architectural Drawings of Antonio da Sangallo the Younger and his Circle,
vol. 1: Fortifications, Machines, and Festival Architecture (New York, 1994), p. 196; P. Roccasecca, Tra Paolo
Uccello e la cerchia sangallesca, p. 133-144.
40
Ce dessin de Sangallo est ignor de Pedretti, Kurz, Arrighi, Rose.
41
Pedretti, Studi vinciani, p. 285 (fol. 394ra), p. 266 (fol. 32ra), Lonard de Vinci, p. 326, 336: Se volessi
fare una spera inchavo che volgiendola ai razi dal sole ardessi, cio che si interponessi alla sua piramida: vuolsi
fare il primo tratto una piramida che sia chome fighurato di sopra che .cd. entri .2. volte in .ab.; poi piglia la
meta della linia .db. che [e] .e. e segha infino al centro del fondamento della piramida che e .c. e chon quella tagliatura fa la tua centina e sia pari chella piramida vuole essere tonda per /// [accendere?] un pane di zucchero .
La figure du fol 32ra est identique sans correspondance textuelle celles dEutocius (Commentaire sur les
Coniques dApollonius), de Jean Fusoris (De Seccione mukefi) et dal-Sijz (Sur le compas parfait), Clagett,
Archimedes in the Middle Ages, vol. IV (2), figs. 3.13, 5.1, Rashed, Geometry and Dioptrics, p. 802, fig. 3. La
figure est antrieure tous les schmas de miroirs paraboliques des carnets de lInstitut de France, ms. A , fol. 54r
(1492), F, fol. 1v (1508), G, fol. 89v (ca. 1515) et du Cod. Altanticus, fols. 182vc et 247vb (ca. 1515).

LE TRAE CONTINU DES CONIQUES

Fig. 8

13

Fig. 9

Enfin, on trouve des compas coniques du mme type dans les milieux vnitiens de la fin
du XVIe sicle, principalement dans les notes de Giacomo Contarini (1536-1595), Giulio da
Thiene (1551-1619), Francesco Barozzi (1537-1604) mais aussi dans un manuscrit perdu de
Giuseppe Moleto (1531-1588), ainsi quon le sait depuis peu42 . Nous laisserons sans discussion ces instruments tardifs qui nous loigneraient des problmes de paternit. Tous ces conicographes sont identiques entre eux et ne diffrent du compas parfait que par le systme de stabilisation (la platine pose mme le plan de trace est remplace par un tripode dont un pied est
laxe du compas). Les mentions manuscrites accompagnant ces compas sont les suivantes:
1. Volpaia: Seste da far louato. Questa va in su e in giu [tire-ligne]. Questo gira [axe] .
2. Drer: Circinus cum quo oualis figura formabitur .
3. Michelangelo: Intorno la gamba .a.b. si uolta la penna .c.d. et il canon .e. si puo allargar dalla gamba
.a.b. per .f.g. et serrar con .h. poi girando, la penna si slunga dalla parte di fuori et saccurta dalla parte
di dentro uerso gli altri doj piedi, cosi descriue la figura ouale. [] Puoj mi dimandate alcuna bella theorica et il compasso: ui servo uolontieri dogni cosa; ma tenetella con riputatione et non la ditte et mostrate ad ognuno. Auete in questo foglio la forma del compasso ouale invention di Michiel Agnelo et
nellaltro foglio trouate il modo di far un horologio nel concauo .
4. Sangallo: Sesto per fare auouati. Louate fatto chol filo et chon dua punti. E a uoler trouare una linia
che tochi a punto in sullo ouato chontingiente. A tagliare una piramide squincia fa ouato.
5. Vinci: .a.b.c. sia rettangholo erettangholo sia .b.c.d. [cas de la parabole] .
6. Bonino: Compasso con il quale si forma cioe si discriue la forma ouale et tonda et si puo crescere et
diminuire et fare altre circonferencie [] .

42

Le compas de Contarini apparat dans ses Figure distromenti matematici e loro uso, fol. 13, P. L. Rose, Renaissance Italian methods, p. 392, 394-395, 396-397, P. L. Rose, Jacomo Contarini (1536-1595), Venetian
patron and collector of scientific books and instruments, Physis, 18 (1976): 117-130. Par ailleurs, un des manuscrits perdus de Giuseppe Moleto est intitul Modo di fabricar uno stromento da descrivere le settioni del cono,
Milano, B. Ambrosiana, S 94 sup, fol. 170-171, cf. F. Camerota, Il compasso di Fabrizio Mordente (Firenze,
2000), p. 247.

LE TRAE CONTINU DES CONIQUES

14

Ces indications contiennent peu de termes techniques, et aucun nest assez discriminant
(piedi, gamba, perno) pour permettre une tude des parallles textuels.

III. MODE OPRATOIRE

Le trac de lellipse diffre selon que son axe focal est oblique ou horizontal-vertical. Si le
centre du cercle-objet appartient au plan principal, lellipse est daxe focal horizontal ou vertical:
ses axes sont alors confondus avec ceux du quadrilatre dinscription. Si le centre du cercleobjet nappartient pas au plan principal, laxe focal de lellipse est oblique.
Cas 1. Considrons tout dabord le cas courant dun cercle-objet ayant pour image une ellipse daxe focal horizontal (on aura < <

2 ).

Soit le cercle de centre inscrit dans le

carr . Par raison de symtrie, on peut considrer le demi-cercle de centre et le


demi-carr , appartenant au tableau T0 . Il est demand de construire la perspective iekf
du cercle (Planche 1).
1) Lellipse est connue par ses axes. Limage du carr est le trapze (les droites de bout , sont dtermines par le point de fuite principal P, les frontales , au
moyen du point de distance D; les points D P tant situs sur lhorizon H ). Le cercle tant inscrit dans le carr, lellipse a pour axe non focal ik.
2) Laxe focal tant un axe de symtrie de lellipse, le point s, milieu de ik, lui appartient.
Pour trouver les sommets a b, on mne une horizontale en o, point dintersection de D et Pk.
Cette horizontale coupe les droites en f et en e, qui sont les points de tangence de lellipse
au trapze , les points e f tant images de . Traons un cercle de centre s et de rayon si.
Lellipse tant la transforme dun cercle par affinit orthogonale, la relation oe/on=sa/sm=
donne immdiatement laxe focal ab = ik . Le problme revient alors tracer une ellipse
daxe focal ab et daxe non focal ik laide dun compas parfait daxe c, dangle au centre et
dangle au sommet .

LE TRAE CONTINU DES CONIQUES

15

J
B

T1

L
H

D H

j
f
b

o
s
t
l

n
m

e
a

T0

Planche 1

Cas 2. Considrons le cas dun cercle-objet ayant pour image une ellipse daxe focal oblique. Par rapport au cas 1, La construction de lellipse requiert une opration supplmentaire:
dterminer linclinaison des axes sur ceux du quadrilatre dinscription. Sachant que les diam-

LE TRAE CONTINU DES CONIQUES

16

tres conjugs se coupent en s, langle =bsb peut tre obtenu, entre autres mthodes, par la
construction gomtrique ci aprs43 (fig. 10):
i

i'
y
b'

s
o

'

a'

w
k'

Fig. 10

1) lever en i une perpendiculaire ,


2) Sur cette perpendiculaire, prendre t tel que it = as,
3) Fixer o milieu de st,
4) Tracer le cercle de rayon os,
5) Tracer la droite io, donnant les points (v, w) sur le cercle,
6) Les droites sv et sw portent les axes orthogonaux ab et ik,
7) Dans le repre orthogonal sai, tant donn =bsi, les coordonnes paramtriques
du point i de lellipse donnent la longueur des demi-axes: sa = sx / cos , si = sy / sin .
Le problme revient donc tracer une ellipse daxe focal abet daxe non focal ik laide
dun compas parfait daxe c, dangle au centre et dangle au sommet . Ce problme se ramne au prcdent (dont nous reprenons la littration).
Partie commune. Woepcke donne, en partant du thorme de Dandelin, les expressions
analytiques des angles du compas = ETB, = TEB en fonction de (ab, p=ik2 /ab, c)44 .
Ces expressions sont quivalentes aux rsultats obtenus par les gomtres arabes sur une construction (fig. 11) quon rapprochera immdiatement de la mise en perspective du cercle45 (Planche 1).

43

G. Calvat, Perspectives coniques et axonomtriques (Paris, 2000), p. 212-213.


Woepcke, Trois traits arabes, p. 7-8. Avec 2a (axe focal), 2p (paramtre) et c (longueur de laxe), on a:

2
p
p
2
2
sin =
(c 2 ap) 2 + 4 a 2c 2 + c 2 ap et: sin =
(c ap) 2 + 4 a 2c 2 c 2 ap . Voir
2ac 2
2(a p)c 2

aussi lanalyse de Rashed, Geometry and Dioptrics, p. 651-658.


45
Les mthodes de construction de lellipse proposes par les mathmaticiens arabes sont apparentes. La solution dIbn al-Husayn (Woepcke, Trois traits arabes, p. 60-64) est identique celle dal-Abhar (Rashed, Geometry and Dioptrics, p. 844-846). Al-Qh (Rashed, Geometry and Dioptrics, p. 780-788) utilise une figure lg44

LE TRAE CONTINU DES CONIQUES

17

Z
C M

Fig. 11

Voici comment al-Abhar construit lellipse daxe focal AB et de latus rectum M, laide
dun compas parfait daxe de longueur C:
Nous traons SZ partir de S, point milieu de AB. Nous prolongeons AB jusqu D, et nous joignons
ZD. Nous faisons que ZD soit DE comme AB est M, et que ZD par DE soit gal AD par DB, de sorte
que, si nous traons partir de E une perpendiculaire qui rencontre SB en T, nous aurons ET gal C. Nous
traons le cercle BHAZE qui passe par les points A B Z E. Nous joignons BE, et nous prolongeons ET qui
rencontre SZ en H. Nous joignons AE puis nous traons BK et EK parallles ZD et AD, de sorte que L
soit le point dintersection de BK et AE. Je dis que, si nous fixons laxe TE du cne engendr par le triangle
LEB, le plan perpendiculaire au cercle AHE[Z] produit, sur le ct de la surface du cne, une ellipse de grand
axe AB et de latus rectum M 46.

Le texte dal-Abhar reproduit la lettre la construction de lellipse donne par Ibn alHusayn. Lun et lautre taient des disciples dIbn Ynus: Ibn al-Husayn dit navoir pu reconsrement diffrente de la fig. 8, dans laquelle EBA nest pas un angle droit. Cette solution est tudie par P. Abgrall, Le Dveloppement de la gomtrie aux IXe -XIe sicles. Ab Sahl al-Qh (Paris, 2004).
46
Rashed, Geometry and Dioptrics, p. 844. De manire souligner lidentit des constructions dal-Abhar et
dIbn al-Husayn, nous changeons les points I et G du premier en T et Z, de manire conserver la littration du
second qui crit: Nous levons au point milieu de AB, savoir S, une perpendiculaire SZ, nous prolongeons
AB jusqu D, nous joignons ZD, et nous marquons sur ZD un point E tel que ZD soit DE comme AB est
M, que [] ZD fois DE soit gal AB fois DB, et que, si nous levons au point E une perpendiculaire qui rencontre SB au point T, ET soit gal C [] Nous traons ensuite le cercle BHAZE qui passe par les points A, B,
E, Z. Nous joignons BE, nous prolongeons ET jusqu ce quil rencontre ZS en H, et nous joignons AE. Nous
menons du point B une droite BK parallle ZE, et du point E une droite EK parallle AD, et soit L le point
dintersection de BK et AE. Je dis que le plan [om. perpendiculaire au] cercle AHBEZ dtermine sur la surface
du cne quengendre le triangle LEB en tournant autour de laxe fixe TE, une ellipse dont AB est le grand axe et
M le latus rectum, Woepcke, Trois traits, p. 60-61. Vient la suite une dmonstration que nous ne reproduisons pas. Elle construit la relation AB: M=E K2: BK KL, partir des deux relations
AB/M=ZD/DE (proprit de la conique) et D E DZ=D B D A (puissance dun point extrieur un
cercle). Rappelons que le latus rectum de lellipse est la corde perpendiculaire laxe focal passant par lun de ses
foyers.

LE TRAE CONTINU DES CONIQUES

18

truire les solutions qu laide de son matre; al-Abhar dit avoir compos son trait sous sa direction. Les deux textes reproduisent donc certainement les rsultats obtenus par Ibn Ynus luimme, qui cherchait dfinir les expressions:
(1) sin 2 =

DB
DT

(2) sin 2 =

SH
ZH

(3) BT = C sin

Les relations (1) et (2) donnent les angles du compas = ETB , = TEB . On les retrouve sur la vue de profil (Planche 1). Laxe focal ba a pour image BA sur T1 . ET est laxe du
compas, BE sa branche mobile. La relation (3) indique que la pointe sche du compas doit tre
place au point t qui nest pas un foyer de lellipse47 bt dun sommet de laxe focal. Le
point t a pour image le point T de T1 .
Rcapitulatif. Si lon place la pointe sche en t et que le compas tourne autour de laxe ET,
la pointe traante dcrit lellipse iekf, perspective du cercle .
Le problme qui suit est de savoir si les architectes de la Renaissance ont connu cette solution, soit par apprentissage, soit par reconstruction rationnelle.
1) La dtermination des axes orthogonaux de lellipse dans le cas gnral ne semble pas
avoir t connue des praticiens, tout du moins pas avant le mouvement de rappropriation des
Coniques au XVIe sicle. Dans des perspectives trs abouties, comme la Flagellation de Piero
della Francesca, par exemple, les astragales des chapiteaux sont rendus par des ellipses dont
linclinaison est incorrecte.

47

Considrons en effet une ellipse AA dans le plan P interceptant le cne de sommet S (fig. 12). La sphre
inscrite (S) de centre w est tangente P en F. La sphre () est homothtique de la sphre (S), par consquent
F est le point homologue de f de (S), antipode du point de tangence (thorme de Dandelin-Qutelet). Le pied du
compas parfait J doit, quant lui, vrifier lgalit ASJ = JSA . Le point J est donc sur la bissectrice de
langle S , cest--dire sur la ligne des centres S . Par consquent les points J F F ne sont jamais confondus, sauf si S P . Dans ce cas, lellipse est un cercle et le compas coniques est sans utilit.
S

()

J
A
( )

F A

Fig. 12

LE TRAE CONTINU DES CONIQUES

19

2) Le trac du carr en raccourci est lun des problmes lmentaires que tous les traits de
perspective se sont attachs rsoudre. Cette question est notamment discute par Alberti et Piero della Francesca, dans deux mthodes bien connues48 .
3) La proprit selon laquelle une ellipse est la transforme dun cercle par affinit orthogonale est tablie dans toute la tradition archimdienne (Des conodes et des sphrodes, prop.
4), y compris les praticiens. Cette construction est donne par Vinci, Serlio, Philibert de lOrme,
Zacharie gomtre, etc.
4) Les praticiens ont pu procder au trac continu de lellipse, en recourant soit la dtermination des angles au centre et au sommet indique par les gomtres arabes, soit des mthodes plus empiriques.
Premire mthode. Reprenons le problme en supposant connus les quatre sommets akbi
de lellipse. Comme langle au sommet est identique lui-mme quel que soit le plan axial
selon lequel le cne est reprsent, choisissons de faire une pure dans laquelle le plan focal bEt
et le plan non focal jEt sont confondus (fig. 13).
E

T1

L
K

y
z
x
j

Fig. 13

1) Fixons langle au sommet = BET ;


2) Du cne, traons les gnratrices Ex et Ey et laxe Ez;
3) Si xEy reprsente le plan non focal jEt, on peut alors tracer IK=ik, avec IKEz , K Ex
et I Ey ;
4) Si xEy reprsente le plan focal bEt, il faut alors faire pivoter la figure solidaire (xEy, Ez,
IK) sur la droite T1 en sorte que AB = ab, avec A Ey , B Ex , S IK (milieu de AB).
5) Traons la parallle IK passant par T, soit LJ.

48

L. B. Alberti, De la peinture/De pictura (1435) (Paris, 1992), p. 114-122; P. della Francesca, De Prospectiva
pingendi (Firenze, 1984), p. 78 [prop. XV].

LE TRAE CONTINU DES CONIQUES

20

Cette construction rudimentaire suffit dterminer, partir des seuls sommets akbi de
lellipse: le pied de la bissectrice T de AEB o placer la pointe sche du compas, la longueur de
laxe c = ET, langle au centre = BTE et langle au sommet = TEJ du compas. Les paramtres tant fixs, il ne reste plus qu tracer lellipse akbi.
Deuxime mthode. Les praticiens pouvaient utiliser le compas coniques dune manire
plus empirique encore. Supposons (fig. 14) que lellipse en trait fin reprsente la courbe obtenue au compas, lellipse en trait gras la courbe recherche, le point b tant fixe et appartenant aux
deux courbes; le pied, langle au centre et langle au sommet tant libres au dbut de la manipulation. Soit les rgles suivantes:
R 1+: La translation du pied du compas sur bs en direction du centre s diminue lexcentricit e de lellipse (si t = s,
la conique est un cercle), et inversement (R1).
R 2+: Louverture de langle au centre BTE rapproche laxe ET de la verticale ZH et diminue lexcentricit de
lellipse (si ET=ZH, la conique est un cercle), et inversement (R2).
R 3+: Louverture de langle au sommet TEB agrandit lellipse akbi (si langle TEB est nul, le compas trace le
point t), et inversement (R3).

i+

i+
a+

i
a

i
a+

cas
i+, a+
i+, a
i, a+
i, a
erreur
e < e0
e > e0
e < e0
e > e0
e < e0
e > e0
rgle
R 12R3
R12+R3
R 12R3+
R 12+R3
R 12R3+
R12+R3+

Fig. 14

Ces rgles permettent de procder par approximations successives. La procdure consiste : 1)


fixer la pointe sche du compas en t, milieu de bs; 2) prendre une ouverture du compas tj infrieure si et fixer langle au sommet; 3) amener la pointe traante en b en ajustant langle au
centre; 4) vrifier que lellipse passe par les points i a. Si ce nest pas le cas, dterminer si la
pointe traante passe en-de ou au-del des points i et a et appliquer lune des rgles R1 , R2 ,
R3 en fonction de lerreur et de lexcentricit recherche e0 .
Exemple: la branche mobile passe au-del de i et en-de de a avec e < e0 (fig. 14b): il faut
augmenter lexcentricit (R1 2) et agrandir lellipse en ouvrant langle au sommet (R3 +). En
quelques essais, le praticien trouvera une solution satisfaisante qui nest aproximative que relativement la longueur des axes: le trac de la courbe reste exact.

LE TRAE CONTINU DES CONIQUES

21

Ces mthodes opratoires tmoignent dune possibilit de diffusion de linstrument sans la


partie mathmatique, ou accompagn de justifications gomtriques rudimentaires.

IV. PROBLMES DE PATERNIT

Le consensus, qui sest tabli autour dune redcouverte indpendante du compas coniques la Renaissance, repose sur des lments la fois fragiles et troitement dpendants du
contexte renaissant. Il y a donc lieu de reprendre entirement le problme dattribution de cet
instrument en partant des documents disponibles:
1.

Benvenuto della Volpaia (1486-1532): dessin autographe probablement tir du taccuino de son pre, Lorenzo della Volpaia (1446-1512).

2.

Antonio da Sangallo (1484-1546): dessin autographe ca. 150749.

3.

Albrecht Drer (1471-1528): attribution, dessin anonyme non dat du XVIe sicle.

4.

Leonardo da Vinci (1452-1519): dessin autographe de 1515.

5.

Leonardo da Vinci (1452-1519): attribution par Pedretti, dessin autographe des Volpaia.

6.

Michelangelo Buonarroti (1475-1564): attribution, lettre de Ettore Ausonio date 1545.

1. Leonardo da Vinci
Carlo Pedretti soutient lattribution du conicographe Vinci partir des recherches de ce
dernier sur les sections coniques, recherches dont procde avec certitude le parabolographe du
Codex Atlanticus (fig. 8) mais sans preuve vritable lellipsographe de la Marciana (fig. 4).
Dans son tude sur le sesto da far lovato, Gino Arrighi considre quil est impossible de dpartager les attributions Vinci ou Michelangelo, les ges respectifs des deux architectes suggrant seulement lantriorit de Vinci50 . Otto Kurz carte la paternit de Drer au profit de Vinci51 . Lattribution de Pedretti, reprise par Kurz, est cependant fragile: elle repose seulement sur
le fait que Vinci est cit aux fols. 7v, 39r, 43r du mme carnet de la Marciana. Mais Benvenuto

49

Frommel et Adams, The Architectural Drawings, p. 196, attribuent ce dessin Antonio il Giovane sans le
dater. Pietro Roccasecca, se fondant sur les liens attests entre les familles florentines des Volpaia et Sangallo,
mcrit: Lattribuzione ad Antonio da Sangallo il Giovane non provata (a mio giudizio) definitivamente, nei
miei appunti ho scritto anche Bernardo della Volpaia (che collabora con i Sangallo), cf. Frommel et Adams,
The Architectural Drawings, p. 196. Les chantillons dcriture des pp. 13-14, incitent cependant dater ce folio
ca. 1507.
50
Arrighi, Il compasso ovale, p. 106.
51
Kurz, Drer, Leonardo and the invention of the ellipsograph, p. 22. E. Panofsky, Albrecht Drer (Princeton,
1943), 1, p. 255, 2, p. 160, remarquant le hiatus entre lellipsographe de Drer et son ellipse en forme duf,
repousse le dessin de lAlbertina aprs 1525, date de la parution de lUnderweysung der Messung. Cet arrangement doit tre rejet: ldition posthume de 1538, portant corrections dauteur, prsente la mme figure dove.

LE TRAE CONTINU DES CONIQUES

22

della Volpaia citant rgulirement ses sources, on ne voit pas pourquoi il aurait omis de signaler
que linvention du compas coniques revenait Vinci52 .
Aucun de ces auteurs nayant tudi lhypothse dune antriorit du compas coniques
des Volpaia ou des Sangallo, deux voies nouvelles sont explorer.
2. La Cerchia dei Sangallo
Antonio da Sangallo II (le Jeune) est lauteur du compas coniques du folio 1102A des
Offices dessin ca. 1507 (fig. 7). Les Sangallo formaient une dynastie darchitectes florentins,
au sein de laquelle seul Antonio II semble avoir nourri des intrts scientifiques soutenus53 . Il
est donc peu probable que le compas parfait ait t transmis par tradition familiale. Lorigine du
compas de Sangallo nest pas documente. Lhypothse dun emprunt de linstrument ne reoit
pour tout appui que le dessin dtaill dun astrolabe arabe54 . Les historiens tant davis que cet
astrolabe a pu appartenir Benvenuto della Volpaia55 , lexistence de ce compas a pour effet de
recentrer lattention sur cette famille de facteurs dinstruments scientifiques.
3. Lorenzo della Volpaia
Les Volpaia taient, Florence, une famille dastrolabistes dont les instruments (horloges,
astrolabes, quadrants) sont historiquement attests dfaut davoir t tous conservs56 . Le
dessin du compas coniques de Benvenuto della Volpaia (Venise, B. Marciana, ms. 5363, fol.
18r) date de ca. 1510. Mais la connaissance de linstrument est certainement antrieure, car
lessentiel du carnet est une copie du taccuino de Lorenzo della Volpaia (1446-1512)57 . Il est

52

Saremmo propensi a pensare a Leonardo quale autore del compasso ellittico [] che pu essere messo in
relazione con le richerche leonardesche sulle sezioni coniche [] Il disegno pu essere confrontato con quelle di
Leonardo, nel Cod. Atl., fol. 394ra , C. Pedretti, Nuovi documenti, p. 57.
53
Giuliano da Sangallo (1445-1516), Antonio I il Vecchio (1455-1534), Giovanni Francesco (1484-1530), Antonio II il Giovane (1485-1546), Francesco di Giuliano (1493-1570), Giovanni Battista (1496-1548).
54
Frommel et Adams, The Architectural Drawings, p. 227. Ce dessin dAntonio II reprsente un Strolabio
egyptizio daritto e dariverso dont les graduations sont reproduites en caractres coufiques (Cabinet des Dessins
des Offices, 1454A). Son fonctionnement semble avoir t connu de larchitecte qui emploie les termes alidada
(alidade), busi (pinnules), ragna (araigne), tavola (table), qui crit 60 en regard de sn, 70 de ain.
55
Saliba in Frommel et Adams, The Architectural Drawings, p. 227-229. Dautres ont soulign la collaboration
entre Antonio da Sangallo et Bernardo della Volpaia, Frommel et Adams, The Architectural Drawings, p. 84.
56
C. Maccagni, Notizie sugli artigiani della famiglia della Volpaia, Rassegna periodica di informazione del
Comune di Pisa, 3 (1967): 3-13, Id., The Florentine clock and instrument-makers of the della Volpaia family,
XIIe Congrs international dHistoire des Sciences, Actes, tome XA: Histoire des instruments scientifiques (Paris, 1971): 65-73. LIMSS de Florence conserve plusieurs instruments des Volpaia: n 1305, Nocturlabe quadrant
(Lorenzo, 1511); n 3264, Nocturlabe quadrant (Eufrosino, 1520); n 2515, Compas de division (Benvenuto,
XVIe s.); n 3628, Quadrant (Camillo, XVIe s.); n 2488, Cadran solaire (Camillo, 1542); n 2503, Horloge
nocturne et diurne (Girolamo, 1568); n 118, Modle de lorbe lunaire (Girolamo, 1557); n 2711, Sphre armillaire (Girolamo, 1564); n 3811, Nocturlabe et cadran solaire (Girolamo, 1567).
57
Le dessin du compas est encadr par les dates 1511 (fol. 5r) et 1508 (fol. 33v). Benvenuto signale parfois les
emprunts son pre: di lorenzo mio padre, di lorenzo nostro, copiato da mio padre, etc. Au verso
du compas: questo eloriulo che mio padre afatto dinouo all monast di sanfriano, fol. 18v.

LE TRAE CONTINU DES CONIQUES

23

possible que ce dernier ait utilis le compas ds 1484, la construction de lquatoire exigeant le
trac de roues elliptiques pour les instruments de la Lune et de Mercure58 . Ce dplacement
dune gnration est significatif. 1 Lactivit dastrolabiste59 de Lorenzo della Volpaia le met en
bonne place pour ltude du conicographe. 2 Les relations entre Volpaia et Sangallo sont attestes par Bernardo, fils an de Lorenzo, dont certains dessins sont annots et corrigs par Antonio da Sangallo II (Uffizi, 1181A). 3 Vinci et Lorenzo della Volpaia taient galement en rapport: ils firent partie de la commission runie Florence le 25 janvier 1504 pour choisir
lemplacement du David de Michelangelo. 4 Michelangelo tait en rapport avec les Volpaia: il
fut hberg par Benvenuto della Volpaia Rome en 1532 et copia une centaine de dessins du
Codex Coner de Bernardo della Volpaia. 5 Enfin, Albrecht Drer fut aussi en rapport avec Lorenzo della Volpaia. Dans son commentaire du De architectura de Vitruve, Daniele Barbaro
rapporte lexistence dune carta di Giovanni Stabio, dAlberto Durero et del Volpaia fiorentino, fatta da tutti tre insieme60 . Cette carte, dite Nremberg en 1515, a vraisemblablement
t ralise durant le second sjour de Drer en Italie (1505-1507).
Conclusion: 1 Les deux premiers auteurs de la Renaissance avoir utilis le compas coniques sont Lorenzo della Volpaia (ca. 1510 ou ca. 1484) et Leonardo da Vinci (ca. 1515 ou
aprs 1480), les lacunes documentaires ne permettant pas de pousser plus loin la recherche
dantriorit; 2 Labsence de relations indpendantes61 entre les autres utilisateurs du compas
coniques souligne le rle de Lorenzo della Volpaia. Cest par son intermdiaire que Vinci, Sangallo, Michelangelo et Drer ont probablement t en possession du compas coniques aprs
1505 (Planche 2).

58

G. Brusa, Lorologio dei pianeti di Lorenzo della Volpaia, Nuncius, 9 (1994): 645-669. Le premier quatoire est dcrit dans une lettre de Poliziano du 8 aot 1484. Le second, termin en 1510, est dcrit dans un trait
dont lessentiel a t compos avant septembre 1489, qui nexplique pas la construction gomtrique des rotelle
houale, Firenze, BNCF, Magl., XIX 90, fol. 1v, 5v, 6v. En 1344, linstrument de Mercure de Dondi utilisait
dj des roues elliptiques traces par points, Giovanni Dondi dellOrologio, Tractatus astrarii, pp. 372-373.
59
Lorenzo est rput: architectore quand il prend une dcision sur les portes de S. Spirito (1486) et prsente
un projet pour la faade de S. Maria del Fiore (1491), matematico, maestro di oriuoli ou astrologo
quand il construit son quatoire (1484). G. Vasari, Vite, d. Milanesi (Firenze, 1998), III, p. 593, IV, p. 307, M.
Poccianti, Cathalogus scriptorum Florentinorum (Firenze, 1589), p. 910. Le terme qui le dfinit le mieux est
celui dastrolabiste on trouve un dessin dastrolabe dans le taccuino de la Marciana, fol. 32v ce qui le rapproche de Giovanni Dondi (1318-1389) et de Jean Fusoris (1365-1436). La continuit entre astrolabes et horloges
tient au fait que donner lheure est lune des fonctions de lastrolabe, et que lon trouve, partir de lan 1000, date
laquelle al-Brn en invente le systme, en Islam puis en Europe, des astrolabes-calendriers actionns par des
rouages. Il en rsulta une confusion des deux instruments dans le monde latin: Facino da Fabriano, chancellier des
Sforza, parle encore en 1456 dun astrolobio ouero orologio, S. A. Bedini, F. R. Maddison, Mechanical
universe, Transactions of the American Philosophical Society, 56 (1966): 1-69, pp. 8-10; E. Poulle, Un constructeur dinstruments astronomiques au XVe sicle: Jean Fusoris (Paris, 1963), p. 27.
60
D. Barbaro, I dieci libri dellarchitectura di M. Vitruvio (Venezia, 1556), p. 221.
61
Par exemple, en 1503, Vinci et Michelangelo taient des concurrents dans la dcoration du Palazzo della Signoria (carton de la Bataille dAnghiari).

LE TRAE CONTINU DES CONIQUES

24

ca. 1484?
Lorenzo della Volpaia
(1446-1512)

F-1504

ca. 1480-1515
Leonardo da Vinci
(1452-1519)

F-1505-07
fils

1505-07
Albrecht Drer
(1471-1528)

F-1504
F-1504

Bernardo della Volpaia


(1475-1521)

R-1492-96

frre
R-1515-18

R-1510

< 1500
Benvenuto della Volpaia
(1486-1532)
R-1532

?
Antonio da Sangallo I
(1460-1534)
oncle

ca. 1507
Antonio da Sangallo II
(1484-1546)

?
Michelangelo Buonarroti
(1475-1564)
?-1532<?<1545

<1545
Ettore Ausonio
(1520-1570)

V-1545

1545
Annibale Bichi
(XVI)

?
V-1545<?<1580

ca. 1580
Marco Bonino
(XVI-XVII)

<1585
Giulio da Thiene
(1551-1619)
1585/6
Jacopo Contarini
(1536-1595)
<1586
Francesco Barozzi
(1537-1604)

F : Florence R : Rome V : Venise

Planche 2

LE TRAE CONTINU DES CONIQUES

25

V. TRANSMISSION DE LINSTRUMENT

Plusieurs hypothses ont t avances pour expliquer lapparition du compas coniques de


la Renaissance. Aucune ntant infaillible, cette partie se limitera prsenter leurs difficults respectives et suggrer une hypothse acceptable.
1. Invention indpendante
Otto Kurz soutient la thse de linvention pure, tant pour Vinci que pour Barozzi: The true
inventor of this instrument was Leonardo da Vinci, There can be no doubt that Leonardo was
the inventor of the ellipsograph, Francesco Barozzis ellipsograph [] is apparently an independent invention62 . La thse se heurte trois difficults. 1 Alors quil existait quantit de
procds pour construire ces courbes (construction par points, mthode du jardinier, trammels
oprant dans le plan, etc.), les instruments du XVIe sicle oprent tous, comme le compas parfait, en trois dimensions, la branche mobile tant la gnratrice du cne63 . Les compas coniques sont donc, en dpit de leurs nouveaux noms, formellement apparents au compas parfait. Ils sont aussi fonctionnellement apparents puisque, dans le cas gnral, la perspective du
cercle nest pas une ellipse mais une conique quelconque. Mathmaticiens arabes et italiens ont
pareillement insist sur la capacit du compas coniques tracer toutes ces courbes64 . 2
Kurz affirme la priorit de Vinci sur Drer par largument de lidentit des instruments.
Largument se retourne contre la thse soutenue: si tous les instruments sont identiques, ce
quils sont en effet, quelques dtails prs, rien ne permet dexclure que le compas de la Renaissance ait rsult dun emprunt. 3 Mme si lon attribue le compas de la Marciana Vinci, la thse de Kurz est improbable au vu des parallles textuels qui maillent luvre de ce dernier. En optique: loi de diminution des grandeurs, dfinition du centre de vision, classification
des ombres, expos de la camera obscura. En gomtrie: construction des polygones rguliers,
duplication du cube, division dun segment en n parties gales65 , etc. sont des emprunts aux auteurs mdivaux.

62

Kurz, Drer, Leonardo and the invention of the ellipsograph, p. 20, 21, 24.
La rintroduction des trammels plans est due Guidobaldo del Monte, Planisphaeriorum universalium theorica
(Pesaro, 1579) qui sinspire du trac de la conchode par Eutocius.
64
Barozzi crit par exemple: Placet autem his Instrumentum quodquam a nobis olim inuentum apponere, quod
Conicam superficiem [] necnon tres Conicas sectiones, Parabolem scilicet, Hyperbolem et ellipsim aptissime
describit , F. Barozzi, Admirandum illud geometricum problema, p. 29.
65
Sur ce dernier cas, M. Curze, Anaritii in decem libros priores Elementorum Euclidis commentarii ex interpretatione Gherardi Cremonensis (Lipsiae, 1899), p. 74; F. Woepcke, Analyse et extrait dun recueil de constructions gomtriques par Abol Waf, Journal Asiatique, 5 (1855): 218-256, 309-359, p. 322-323; Pedretti, Studi
vinciani, p. 28. Ce schma apparat ms. A, fol. 15v, 17r (1492), B, fol. 51v (ca. 1490), E, fol. 30r (1513-1514).
63

LE TRAE CONTINU DES CONIQUES

26

2. Invention stimule par le De rebus de Valla


Sergescu, Rose, Camerota et dautres66 soutiennent que linvention du compas coniques
par Vinci aurait t stimule par la lecture de Giorgio Valla, De rebus expetendis et fugiendis
(Venise, 1501). Cette hypothse se heurte quatre difficults. 1 Le parabolographe de 1515
explicite un schma du Codex Atlanticus, fol. 32ra, antrieur de prs de vingt ans la compilation de Valla. 2 Il est douteux que la mention libro di giorgio valla, figurant dans la liste
de livres du manuscrit de Madrid, puisse dsigner le De rebus. Aux doutes de Maccagni67 , se
sont ajouts ceux de Scarpati, fonds sur une tude des parallles textuels: la mention dsignerait
une uvre publie en 1498: Georgio Valla interprete Nicephori Logica68 . 3 La compilation
de Valla ne donne que quelques fragments des Coniques dApollonius, sans mme mentionner
la dfinition du paramtre de la conique69 . 4 Enfin, il existait dautres sources pour tudier
les coniques, notamment le De Speculis comburentibus dIbn al-Haytham, le De Speculis de
Roger Bacon, la Perspectiva de Witelo, lanonyme Speculi almukefi compositio ou le Libellus
de seccione mukefi de Jean Fusoris (aucune de ces sources ne permetant une reconstruction directe du compas coniques).
3. Transmission grco-byzantine
Il convient aussi de regarder le compas coniques comme un descendant ventuel du
diabh/thj de la tradition greco-byzantine. Dans lintroduction de son Trait sur le compas par-

fait, Al-Sijz indique quIsidore de Milet (ca. 442-537), lve dAnthmius de Tralles, en serait
linventeur:
Eutocius a mentionn dans son livre Les deux moyennes la construction dun compas [birkr] dont on a
besoin pour les sections coniques [] et il a construit cet instrument dcouvert par notre matre Isidore de
Milet, auteur des Mcaniques, qui est <le livre> [linstrument] quIsidore de Milet a dcrit dans son livre o
il commente le livre de Hron sur Les lignes des votes70.

Le livre dEutocius dAscalon qual-Sijz nomme Les deux moyennes nest autre que le
Commentaire sur la sphre et le cylindre dArchimde, II, 1, qui expose diffrentes mthodes
66

Sergescu, Lonard de Vinci et les mathmatiques, p. 75, Rose, Renaissance Italian methods, p. 379, F.
Camerota, Leonardo da Vinci. Compasso per parabole, Nel Segno di Masaccio, p. 185.
67
This is a book printed in two volumes [] while Leonardo clearly writes libro i.e. a single book, C.
Maccagni, Leonardos list of books, The Burlington Magazine, 784 (1968): 406-410, p. 406.
68
C. Scarpati, Per la biblioteca di Leonardo: Libro di Giorgio Valla, Aevum, 3 (2000): 669-673.
69
Georgii Vallae Placentini viri clariss. De expetendis et fugiendis rebus opus, in quo haec continentur De
arithmetica libri III; De musica libri V; De geometria libri VI; De tota astrologia libri IIII; De physiologia libri
IIII; De medicina libri VII; Problematum liber unus (Venetiis, 1501). Analyse critique de P. D. Napolitani, Le
edizioni dei classici. Commandino e Maurolico, Torquato Tasso e lUniversit, a cura di W. Moretti e L. Pepe
(Firenze, 1997): 119-141, notamment pp. 120, 123.
70
R. Rashed, Geometry and Dioptrics, p. 800.

LE TRAE CONTINU DES CONIQUES

27

pour trouver deux moyennes proportionnelles. La phrase attribuant la paternit du compas Isidore de Milet reproduit, presque lidentique, une addition la neuvime solution du Commentaire dEutocius71 . Le mot arabe birkr y traduit le grec diabh/thj, auquel les dictionnaires spcialiss donnent le sens littral de compas72 . Il est dont assez vraisemblable que linstrument
dIsidore de Milet ait t un compas articul, prototype grec du compas parfait des mathmaticiens arabes et italiens. Le dfaut principal de cette hypothse est de ne pas tre documente.
1 Le commentaire dIsidore de Milet sur Les lignes des votes de Hron dAlexandrie est perdu. 2 La phrase modle que lon trouve dans le commentaire dEutocius est interpole par un
auteur inconnu, peut-tre un lve dIsidore de Milet. 3 Le passage dEutocius ne dit rien des
principes utiliss pour la construction de cet instrument, ce qui interdit toute tude de filiation.
4. Transmission du compas parfait dal-Brn
Il faut ensuite envisager lhypothse selon laquelle le compas coniques de la Renaissance
serait un descendant du compas parfait de la tradition mathmatique arabe. Classons par ordre
chronologique les principaux textes-sources et recensons leur contenu:
1.

al-Qh (Xe sicle, actif entre 969-988), Risla f birkr al-tmm wa al-aml bihi / Discours sur le compas
parfait et son utilisation.

2.

al-Sijz (Xe sicle, actif entre 963-998), F aml al-birkr al-tmm wa-huwa birkr al-makhrti / Sur
lutilisation du compas parfait qui est le compas des coniques.

3.

Ibn al-Haytham (m. ap. 1040), F birkr al-qut / Sur le compas des sections [coniques]. Perdu.

4.

al-Brn (973-m. ap. 1050), Kitb istb al-wujh al-mumkina f sanat al-asturlb: Hikyat al-birkr altmm wa-sifatu haraktihi / Livre exhaustif des manires possibles de construire lastrolabe: Compte-rendu
du compas parfait et description de son mouvement.

5.

Hibat Allh al-Asturlb al-Baghdd (m. 1140), Maqla al-birkr al-kmil al-tmm / ptre sur le compas
parfait universel.

6.

Ibn al-Husayn (XIIe sicle), Risalt al-birkr al-tmm wa kayfiyyat al-takhtt bihi / Discours sur le compas
parfait et la mthode des tracs quil permet (ca. 1187-1193).

7.
71

al-Abhar (ca. 1200-1265), F birkr al-qut/ Sur le compas des sections [coniques].

La parabole se trace au moyen de linstrument [diabh/thj] invent par notre matre Isidore le mcanicien, de
Milet, et dcrit par lui dans son commentaire au trait crit par Hron sous le titre Des Votes [Kamarika/],
Archimde, IV. Commentaire dEutocius, texte tabli et trad. par C. Mugler (Paris, 1972), p. 62, P. Tannery,
Eutocius et ses contemporains, Mmoires scientifiques (Toulouse-Paris, 1912), II, pp. 113-136.
72
Rashed, Geometry and Dioptrics, p. 629-630, n. 5. Diabh/thj compas ( cause de lcartement des deux
branches), en particulier compas articul pour le trac de la parabole [Bailly]; celui qui pose les pieds carts
lun de lautre, le compas [Magnien-Lacroix]; compass [Liddell-Scott]. Seul le Thesaurus Graecae Linguae donne stafulh/ (niveau, fil plomb) comme premier sens de diabh/thj, mais prcise quil est identique
la libella des Latins, querre en forme de L au sommet de laquelle est suspendu le fil plomb. Cest parce que
ses branches sont cartes au sol que la libella porte le nom de diabh/thj. Cest pourquoi certains maintiennent
lorigine grecque du compas parfait, cf. A. Djebbar, LAge dor des sciences arabes (Paris, 2005), p. 76.

LE TRAE CONTINU DES CONIQUES

No73

Schma

1.

++

2.

3.

4.

5.

6.

++

7.

Description
R. 848 +

R. 728-730

28

Construction

Trac de lellipse

++

R. 780-784

R. 804-806

R. 816

R. 691

++

R. 691

++

R. 691

W. 23 +

W. 21-23 ++

W. 23-26

++

W. 60-61

R. 828 ++

R. 828

++

R. 844-846

R. 798

R. 816-820

Nous pouvons exclure de cette liste les trois premiers titres. En effet, le trait dal-Qh [1]
a connu une diffusion limite dans le monde arabe ainsi quen attestent deux mentions indpendantes74 ; le trait dal-Sijz [2], qui navait pas de vise pratique, nexpose pas la construction de
lellipse; le trait dIbn al-Haytham [3] est perdu. Les derniers titres, dcrivant laspect matriel
et le fonctionnement du compas parfait, taient les mieux mme de retenir lattention des praticiens de la Renaissance.
Lorigine du compas coniques ne pouvant tre tablie qu partir dune analyse des sources, tablir cette filiation quivaut dcouvrir des parallles textuels entre les notes de Volpaia et
lun des traits sur le compas parfait. Examinons lhypothse la plus simple. Appartenant la
tradition des astrolabistes latins, Lorenzo della Volpaia a d consulter des traits dastrolabe. Or,
le compte rendu dal-Brn sur le compas parfait [4] se trouve prcisment dans un Livre exhaustif sur les manires possibles de construire lastrolabe. Dans sa revue bibliographique des
travaux dal-Brn, le pre Boilot ne mentionne aucune traduction latine de ltude exhaustive
des mthodes pour construire lastrolabe75 . Cepedant Carmody attire lattention sur un Rinuby
[i.e. Biruny] astronomus, qui aurait t cit par Hermannus Contractus, lui-mme astrolabiste76 .
On peut, sur cette base, tenter de rapprocher le trait dal-Brn des notes des Volpaia. La com-

73

Lgende: R. = Rashed, Geometry and Dioptrics; W. = Woepcke, Trois traits sur le compas parfait.
Ibn al-Husayn raconte que lide de composer ce trait sur le compas parfait lui est venue, ayant t incapable
de se procurer le trait dal-Qh, Woepcke, Trois traits, p. 19. Un copiste dal-Qh crit: Since this
manuscript was rare, even impossible to find, I have copied it out, hoping that there is someone who can construct this compass, Rashed, Geometry and Dioptrics, p. 21 n. 66.
75
D. J. Boilot, O.P., Luvre dal-Brn. Essai bibliographique, Mlanges de lInstitut Dominicain dtudes
Orientales, 2 (1955): 161-256, p. 191 (n 46).
76
F. J. Carmody, Arabic Astronomical and Astrological Sciences in Latin Translation. A Critical Bibliography
(Berkeley, 1956), pp. 154-155. Nous navons pas retrouv trace de cette mention.
74

LE TRAE CONTINU DES CONIQUES

29

paraison ne savre pas concluante77 . Lorenzo della Volpaia et ses fils semblent avoir port un
intrt instrumental lastrolabe et ne paraissent pas avoir possd les principes de la projection
strographique qui sous-tend la construction de linstrument.
5. Transmission du compas parfait dIbn Ynus
Si lon excepte le trait dal-Birn, les traits de Ibn al-Husayn [6] et dal-Abhar [7]
composs dans lenvironnement immdiat dIbn Ynus sont les meilleurs candidats une
descendance europenne. La question est de savoir si ces recherches ont t connues en Italie.
La transmission historique que nous prsentons ici titre dhypothse, sappuie la fois sur les
recherches classiques de Suter78 et sur des indices relatifs la personnalit dAndal di Negro.
1 Lun des auteurs souvent cits par Lorenzo della Volpaia est lastronome gnois Andal di Negro (ca. 1271-1334). Des Volpaia, nous connaissons trois manuscrits:
F

Florence, BNCF, Magliabechiano cl. XIX 90, 22 fols. 140 210 mm. Auteur: probablement Eufrosino
della Volpaia (ap. 1494-ap. 1553), fils de Lorenzo. Contenu: description de lquatoire de Florence (1r-12r)
et notes dastronomie (12v-19r).

Florence, B. Laurenziana, Antinori 17, 75 fols. 140 210 mm. Auteur: Girolamo della Volpaia (ap. 15251614), petit-fils de Lorenzo. Contenu: notes dhorlogerie, de statique, de mcanique et dastronomie, marginalement de cryptographie. Instruments mathmatiques: compas (4r), cylindre du voyageur (47r), roue cryptographique (62v), cadran solaire (64v), quadrant (66v).

Venise, B. Marciana, 5363 (olim It. IV. 41), 96 fols. 140 210 mm. Auteur: Benvenuto della Volpaia
(1486-1533), fils de Lorenzo. Contenu: notes dhorlogerie, dastronomie, dastrologie, de mcanique, secondairement de gomtrie, dabaque, de cryptographie et de chimie. Instruments scientifiques: disque horaire
(5r), compas coniques (18r), cylindre du voyageur (26r), quatoire (26v), astrolabe-quadrant (36r), disque
horaire (36v), roue cryptographique (42v), compas articul (43v), disque horaire (44v), anneaux astronomiques (45r), quadrant (45v), mridienne (46r), cadran solaire (46v), compas verges (53r), compas crmaillre (56r), instruments dun quatoire (63r), mridienne (66v), carr des ombres (91r).

La recherche systmatique des passages associant une rfrence textuelle la mention


dune note manant de Lorenzo della Volpaia permet didentifier quelques sources: Ptolme,
77

Nous navons trouv aucun parallle textuel en rapportant les notes des Volpaia lintroduction du trait dalBrn, E. Wiedemann, Einleitung zu dem Werk ber die eingehende Behandlung (istb) aller mglichen Methoden fr die Herstellung des Astrolabs, Das Weltall, 20 (1919): 24-26; E. Wiedemann, J. Frank, Allgemeine
Betrachtungen von al-Brn in seinem Werk ber die Astrolabien, Sitzungberichte der PhysikalischMedizinischen Societt in Erlangen, 52-53 (1920-1921): 97-121. Une tude systmatique serait faire.

LE TRAE CONTINU DES CONIQUES

30

Almageste79 , Alphonse X, Libros del saber de astronomia80 , Paolo Dagomari, Operatio cilindri81 , et plusieurs uvres dAndal di Negro:
F

Theorica distantiarum omnium sperarum et planetarum a terra et magnitudinem eorum. Copiato da


uno libriccino di mano di lorenzo nostro padre La theorica di tutte le distanze delle spere et de pianeti dalla terra secondo andalo genouese Punto, centro et cuspis significa una medesima cosa82.

Theorica planetarum. Andalo genouese. Sendo el [sol] in p[rincipio] di [pesci] addi 12 di giugno, addi
13 sara distante m. 59 secondi 8 et cosi seguita a uite o uero a chiocciola di per di, per insino di pervenire al
principio di [acquario] in di 182 hor. 14 m. 57 s. 683.

Canones super almanach Profatii Judei. Per g[radi] 42 di latitudine. Principalmente io ho da uedere alla
tauola della quantita de giorni allalmanac inche segnio e inche g[rado] si troua el sole quando sileua allora84.

Practica astrolabii (?) Copia di mano di lorenzo nostro insuruno libriccino Pel sole. 1 poni lalmuri
sopra al m m suo nella faccia dello strumento, 2 vedi al sicondo numero al limbo esse iuj e A aggugni
esseue m minuisci e arai il uero moto suo 85.

78

H. Suter, Beitrge zu den Beziehungen Kaiser Friedrichs II. zu zeitgenssischen Gelehrten des Ostens und
Westens, insbesondere zu dem arabischen Enzyklopdisten Keml ed-din ibn Jnis, Abhandlungen zur Geschichte der Naturwissenschaften und der Medizin, 4 (1922): 1-8, p. 6.
79
F, fol. 18v. Ptolme, Almageste, V, 6. On trouve en V , fol. 12r, la valeur ptolmenne de 1022 toiles
fixes, Almageste, VII, mais elle est peu discriminante, ayant t reprise, notamment dans le Libro del saber de
astronomia dAlphonse X et dans le Catalogue dtoiles pour lanne 1391, E. Narducci, Intorno ad una traduzione italiana fatta nellanno 1341 di una compilazione astronomica di Alfonso X, re di Castiglia, Giornale
Arcadico, 42 (1864): 81-112, p. 97; P. Kunitzsch, Der Sternkatalog des Almagest: Die arabisch-mittelalterliche
Tradition (Wiesbaden, 1986); Y. Tzvi Langermann et al., The Hebrew astronomical codex MS. Sassoon 823,
The Jewish Quarterly Review, 78 (1988): 253-292, pp. 262-265. On trouve en V , fol. 43r dautres valeurs ptolmennes, par exemple celle du mouvement du soleil en un jour: 0;59,8,17,13,12,31, Almageste, III, 2, IV, 3,
IX, 4, valeur discriminante par rapport aux tables toldanes 0;59,8,11,28,27,29, toulousaines 0;59,8,0, etc. En
toute rigueur ces tables devraient tre tudies partir des mss. florentins: Jean de Fusoris, Liber de motibus
planetarum (B. Laurenziana, Magl. XX. 53), P. Beldomandi, Canones, Tabula planetarum (B. Laurenziana, S.
Marco 178), Immanuel b. Jacob, Tabula, Canones tabularum (S. Marco 182), Campanus, Tabula (S. Marco
182).
80
V, fol. 22v-23r. Extrait des Tables alphonsines dont les valeurs diffrent de celles que lon trouve dans dautres
tables, cf. J. Kirtland Wright, Notes on the knowledge of latitudes and longitudes in the Middle Ages, Isis, 5
(1923): 75-98, pp. 87, 91; E. Narducci, Intorno ad una traduzione italiana; J. A. Levi, An Editorial Study of
the 14th-Century Italian Translation of AlfonsoX the Wises Libros del saber de astronomia, Thesis Dissertation
(Madison, 1993).
81
V, fol. 11r, 26r. Le trait a t dit par G. Boffito, Il primo compasso proporzionale e la Operatio cilindri di
Paolo dellAbbaco (Firenze, 1931), pp. 18-27. Luvre de Dagomari est voque par un contemporain, Philippi
Villani De Origine civitatis Florentie et de eiusdem famosis civibus (Padua, 1997), pp. 407-408.
82
F, fol. 12v; V, fol. 12r, note 90.
83
F, fol. 15v, note 88.
84
L, fol. 49r, 72v. Parmi les valeurs rcurrentes de cette compilation, on trouve 42, latitude de Naples selon les
Tables toldanes (42;10, latitude relle 40;50). Les Luhot de Jacob b. Makhir Ibn Tibbon, base du commentaire
dAndal, ont t dits par G. Boffito, C. Melzi dEril, Almanach Dantis Aligherii sive Profhacii Judaei Montispessulani almanach perpetuum ad annum 1300 inchoatum (Florentiae, 1908).

LE TRAE CONTINU DES CONIQUES

31

2 Andal di Negro est lauteur de traits mathmatiques, aujourdhui perdus.


Lastronome gnois86 a compos les uvres scientifiques suivantes:
1. Opus preclarissimum astrolabii87
2. Practica astrolabii87
3. De operationibus scale quadrantis in astrolabio scripte87
4. Theorica planetarum88
5. De compositione astrolabii89
6. Theorica distantiarum omnium sperarum et planetarum a terra et magnitudinem eorum90
7. Tractatus spere materialis91
8. Tractatus de spera liber secundus92
9. Canones super almanach Profatii Judei93
10. Tractatus quadrantis94
11. Introductorium ad iudicia astrologie95
12. Centiloquium in astrologia
13. Opuscoli astronomici
14. Praxis arithmetice Andali de Nigro de Ianua
15. Diuersi tractati mathematici Andali de Nigro de Ianua

85

V, fol. 34v. Dans la Practica, note 87, almuri est employ systmatiquement. En lui-mme, le terme est peu
discriminant car il est utilis par dautres auteurs, qui le combinent cependant avec ostensor (Hermannus), index
ou judex (Arnauld de Bruxelles), parfois calculator (Jean de Sville), voire almeri par confusion avec lergot de
laraigne (Lupitus de Barcelone), R. Gunther, Chaucer and Messahala on the Astrolabe (Oxford, 1929); J.-M.
Mills Vallicrosa, Assaig dhistria de les idees fsiques i matemtiques a la Catalunya medieval (Barcelona,
1931); J. Drecker, Hermannus Contractus ber das Astrolab, Isis, 16 (1931): 203-212; E. Poulle, Le trait
dastrolabe de Raymond de Marseille, Studi Medievali, 5 (1964): 866-904.
86
C. de Simoni, Intorno alla vita ed i lavori di Andal di Negro, Bullettino di Bibliografia e Storia delle
Scienze Matematiche e Fisiche, 7 (1874): 313-339; B. Boncompagni, Catalogo de lavori di Andal di Negro,
Bullettino di Bibliografia e Storia delle Scienze Matematiche e Fisiche, 7 (1874): 339-370.
87
Les titres 1, 2, 3 ont fait lobjet de plusieurs ditions: Opus preclarissimum astrolabii compositum a domino
Andalo de Nigro Januense (Ferrara, 1475); Il Trattato sullastrolabio di Andal di Negro, riprodotto dalled. ferrarese del 1475, pref. G. Bertolotto (Genova, 1893); Il Trattato sullastrolabio di Andal di Negro, ed. e trad. P. E.
Fornaciari e O. P. Faracovi (Pisa, 2005).
88
A. M. Cesari, Theorica planetarum di Andal di Negro. Questioni di astronomia, indagini delle fonti astronomiche nelle opere di Boccaccio, Physis, 27 (1985): 181-235.
89
Vatican, BAV, lat. 5906, fol. 4r-95v.
90
Paris, BnF, lat. 7272, fol. 86r-99v. Larticle promis par A. M. Cesari, Theorica distantiarum di Andal di
Negro, Annali dellIstituto e Museo di Storia della Scienza, 10 (1985), nest jamais paru.
91
Il Trattato della Sfera di Andalone di Negro nello Zibaldone del Boccaccio, ed. A. M. Cesari (Milano, 1982).
92
L. Thorndike, The Sphere of Sacrobosco and its Commentators (Chicago, 1949), Appendix IV, pp. 463-475.
93
Paris, BnF, lat. 7272, fol. 70r-85v, Il Trattato della Sfera, pp. 93 sq.
94
Le seul exemplaire connu appartenait Boncompagni, Catalogo, p. 368.
95
Paris, BnF, lat. 7272, fol. 102r-170r.

LE TRAE CONTINU DES CONIQUES

32

Les quatre derniers titres sont connus seulement par des mentions historiques. Parmi eux,
se trouvent une collection de traits mathmatiques [15], dont il nest pas exclu quils aient
contenu une tude des coniques. Ces tractati mathematici, proprit dEttore Trevisani en 1639,
taient dj disparus du temps de Libri et de Boncompagni96 .
3 Andal di Negro, vers dans ltude des instruments mathmatiques, connaissait les
sections coniques et les mthodes de projection. Le premier point est acquis du fait que les
traits [1, 2, 3, 5, 10] sont consacrs des instruments mathmatiques. Les connaissances thoriques peuvent tre infres partir des sources de lastronome gnois. Hormis lAlmageste de
Ptolme, Andal cite les Zj dal-Battn (liste des toiles fixes laquelle manque la Solitaire,
al-fard, a Hydrae), les Tabule tolectane et alphonsine, le Liber de agregationibus stellarum
dal-Farghn (valeur des rayons des picycles), le De motu octave spere de Thbit b. Qurra
(sur la prcession des quinoxes), les Dubitationes in Ptolemaeum dIbn al-Haytham (hypothse de la neuvime sphre)97 . Sa connaissance des mthodes de projection, et des sections coniques qui les sous-tendent, apparat dans le Tractatus de compositione astrolabii [5], probablement antrieur ses autres traits dastrolabe [1, 2, 3, 10]. Andal se distingue de ses
contemporains qui ignorent souvent le principe de la projection strographique et qui utilisent
parfois des constructions errones98 (Lupitus de Barcelone, Hermannus Contractus, Rodolphe
de Bruges, Raymond de Marseille, etc.). Il est lun des rares auteurs, avec Campanus et Jordanus, savoir que lastrolabe planisphrique rsulte dune projection strographique de la
sphre cleste sur le plan de lquateur: Astrolabium est pars spere depresse forma rotunda in
plano extensa . Postea ymaginati sit quod polus antarticus centrum in cacumine dicte spere
[] 99 . Andal expose la proprit selon laquelle, dans la projection strographique, les cercles de la sphre cleste sont transforms en cercles sur le plan de lquateur (tympan de
lastrolabe): Depressa spera ubi circuli in spere erant circuli in plano. Cette proprit appelle
deux remarques: 1) du point de vue pratique, la projection strographique simplifie le trac du
tympan, puisquazimuts et almuqantart sont toujours des cercles; 2) du point de vue thorique,
la projection strographique prsuppose la connaissances des coniques, puisque elle est la seule

96

G. Libri, Histoire des sciences mathmatiques en Italie (Paris, 1840), vol. II, p. 134; B. Boncompagni, Catalogo, p. 370. Depuis la de Ptolme, le nom de mathmatique sapplique
lato sensu lastronomie. Il est exclu que le titre 15 soit dans ce cas, car deux traits dastronomie dAndal apparaissent la suite dans le mme catalogue: Mag. Andalij de Nigris in sphaeram com., Astrolabium Mag. Andali,
G. F. Tomasini, Bibliothecae Patavinae Manuscriptae Publicae et Privatae (Udine, 1639), pp. 109, 122.
97
Cesari, Theorica planetarum, pp. 185-198.
98
La plus commune consiste joindre le centre aux douze divisions gales du limbe, ce qui implique que les
signes du zodiaque aient 30 dascension droite, ce qui est faux, E. Poulle, Les instruments astronomiques de
lOccident latin aux XIe et XIIe sicles, Cahiers de civilisation mdivale, 15 (1972): 27-40, pp. 32, 35, cf. les
traits dastrolabe mentionns la note 85.
99
Andal di Negro, De compositione astrolabii, Vatican, BAV, lat. 5906, 4r-7v, fol. 4r.

LE TRAE CONTINU DES CONIQUES

33

transformer un cercle de la sphre en cercle de lquateur, lequel est associ une conique non
circulaire dans le cas gnral100 .
4 Andal di Negro rsidait la cour du roi Robert de Naples, o il put connatre des traducteurs de science arabe et consulter une partie des collections de Frdric II. Le rle probable jou par Andal est galement appuy par des indices sociohistoriques. Andal a pu acqurir la thorie des coniques par ses contacts. Sa biographie le montre voyageant en Orient101 ,
tant issu dune famille gnoise de marchands et dambassadeurs installs de longue date au
Levant: Chypre, au Royaume dArmnie et en Syrie. Par ailleurs, Andal tait un familier
dHugues IV de Lusignan, roi de Chypre et de Jrusalem, avec qui il parle dastronomie102 . Il
rside Naples, la cour du roi Robert dAnjou (ca. 1275-1343) qui lui verse une rente de six
onces dor annuelles. Cest l que Boccaccio (1313-1375) suivra ses cours dastronomie:
Induxi saepe generosum atque venerabilem senem Andalo de Nigro Ianuensem, olim in motibus astrorum doctorem meum (De Genealogia deorum gentilium, XV, 6). La date darrive de
ce dernier tant connue103 elle contribue fixer les termes du sjour napolitain dAndal, qui eut
lieu entre une date indtermine, antrieure 1327 (arrive de Boccaccio) et 1334 (mort
dAndal di Negro), peut-tre trs antrieure au terminus post quem, puisquon ne sait rien de la
vie dAndal entre 1314, o il est en ambassade Trbizonde, et les cours dispenss la cour du
roi Robert.
Durant son sjour, il est prsumer quAndal accda aux collections que Frdric II avait
lgues au studium napolitain104 , et quil frquenta les intellectuels de la cour angevine: Giaco-

100

Ibid., fol. 5r. Le cas de la transformation des cercles de la sphre en coniques non circulaires a t tudie par
les gomtres arabes, notamment Ibn Sahl, cf. Rashed, Geometry and Dioptrics, pp. 856-857, 950-952.
101
C. de Simoni, Intorno alla vita ed i lavori di Andal di Negro, p. 323-324, 326.
102
C. de Simoni, Intorno alla vita, p. 318.
103
Priode durant laquelle Boccaccio copia deux traits dastronomie de son matre: Firenze, B. Laurenziana, Pluteo XXIX, 8, fol. 2r-13v: Tractatus spere materialis; fol. 14r-25v: Theorica planetarum). Le zibaldone de Boccaccio contient dautres uvres marques par lambiance napolitaine, notamment fol. 62r-63r: Epistola di Federico
imperatore; fol. 63v-64v: Satira di Pier delle Vigne.
104
A. Burruso, Federico II e la tradizione culturale arabo-islamica, Federico II, Imagine e Potere, a cura di M.
S. Cal Mariani e R. Cassano (Venezia, 1995): 15-19, p. 19; F. Torracca et al., Storia della Universit di Napoli
(Napoli, 1924). Les privilges du studium de Naples, cr par Frdric II le 5 juin 1224, furent renouvells par
Charles I en 1266, Charles II en 1294 et Robert en 1328. Naples accueillit le plus souvent les facults dart, de
droit et de thologie, la mdecine tant enseigne Salerne. La dispersion des collections napolitaines et les lacunes affectant les inventaires compromettent la recherche. Nous connaissons les noms de certains professeurs,
traducteurs, copistes, correcteurs, rarement le nom des uvres tudies. Les registres de 1278-1342 (lacunaires
entre 1294-1307), mentionnent les noms de Faracio giudeo [Faraj b. Salem], Matteo di Salerna, Niccol Greco di
Reggio, Paolo Neofido, traducteurs de larabe. Un astrolabe, un torquetus, un calendrier apparaissent dans
linventaire de 1334, C. Minieri Riccio, Studi storici fatti sopra 84 registri angioani (Napoli, 1896); N. Barone,
La Ratio thesaurariorum della Cancelleria Angioina, Archivio Storico per le Provincie Napoletane, 10 (1885):
413-434, 653-664, 11 (1885-1886): 5-20, 175-197, 415-432, 577-596; C. C. Coulter, The Library of the Angevin Kings, Transactions and Proceedings of the American Philosophical Association, 75 (1944): 141-155; T.
Gottlieb, ber mittelalterlichen Bibliotheken (Graz, 1955), p. 212 sq; L. Chiappelli, Una notevole libreria na-

LE TRAE CONTINU DES CONIQUES

34

mo Pipino di Taranto, Maestro Marcoloni, Matteo Silvatico da Salerno, Luca da Penne, Cino da
Pistoia, Giovanni Barrili, Barbato da Sulmona, Paolino Minorita. Et plus particulirement: Paolo
da Perugia (custode de la bibliothque), Bello da Firenze, Jacopo da Milano, Giovanni da Mutina
(copistes), Barlaam da Seminara et Niccol da Reggio (hllenistes), Faraj b. Salem da Girgenti
puis Qalonymos b. Qalonymos (arabisants et hbrasants). Peut-tre Andal a-t-il connu personnellement Qalonymos b. Qalonymos (1286-m. apr. 1329), appel par le roi Robert vers
1319, quil suivit Naples peu aprs. Maestro Calo dArles traduisit plusieurs uvres philosophiques et mathmatiques arabes en hbreu, puis, la demande du roi, des traductions vers
le latin, notamment la Destructio destructionis dAverros. Durant son sjour Naples, Andal
eut donc des facilits daccs aux sources arabes, dans linterprtation desquelles il pouvait mobiliser le savoir des traducteurs (on pensera aux cinq traits sur les coniques traduits par Maestro Calo105 ).
5 La cour cosmopolite de Frdric II accueillait des savants arabes, juifs et chrtiens, au
nombre desquels Matre Thodore dAntioche. Parmi les savants de la cour de Frdric II
Hohenstaufen (1194-1250), il en est un qui force lattention par son rle dintermdiaire entre
Orient et Occident. Originaire dAntioche, Thodore se forma en Orient avant de rejoindre la
cour de Sicile. Sa biographie se rsume quelques faits tirs de sources du XIIIe sicle: 1 Bar
Hebraeus dit que le philosophe Thodore (hakm thdhr) dAntioche, de la secte jacobite,
[] migra Mossoul o, sous la direction de Kaml al-Dn b. Ynus, il tudia les uvres dalFrb et dIbn Sn, et trouva les solutions dEuclide et de lAlmageste [] Il se rendit ensuite
Bagdad pour se perfectionner dans la science mdicale [] Ensuite, il entra au service du sultan Al al-Dn [Kay-Qubadh I de Konya], mais celui-ci le trouva excentrique et ne le retint
pas. Cest pourquoi il partit pour lArmnie et se mit au service de Constantin, le pre du roi
Hetoum I (htim). Mais il napprcia pas leur compagnie, et se rendit, avec un ambassadeur qui
tait l, auprs de lEmpereur [Frdric II], Roi des Francs, duquel il obtint toutes les faveurs

poletana del 300, Studi Medievali, 1 (1928): 456-470; D. Gutirrez, La biblioteca di S. Giovanni a Carbonara
di Napoli, Analecta Augustiniana, 29 (1966): 95-212.
105
On doit Maestro Calo une dizaine de traductions mathmatiques, dont cinq traitant des coniques: 1 Ab
S aadan, Ha-dibbur be-meshullash/Opuscule sur le triangle; 2 Ibn al-Samh, Maamar ba-iztewanot we-hamehuddadim/Trait sur les cylindres et les cnes; 3 Anonyme, Sefer mishalim ba-tishboret/Livre des problmes
gomtriques; 4 Anonyme, Trait sur les cinq polydres rguliers; 5 Anonyme, Sefer ha-harutim/Rsolution des
doutes concernant la premire prmisse du Livre des Coniques, E. Renan[-Neubauer], Les crivains juifs franais
du XIVe sicle, Histoire littraire de la France, 31 (1893): 351-789, p. 425-439; M. Steinschneider, Mathematik
bei den Juden (Hildesheim, 1964), pp. e.76-e.82; T. Lvy, The Establishment of the Mathematical Bookshelf of
the Medieval Hebrew Scholar: Translation and Translators, Science in Context, 10 (1997): 431-451, qui ma
aimablement signal les derniers progrs sur Qalonymos.

LE TRAE CONTINU DES CONIQUES

35

[]106 . 2 Le Livre de Sidrach rpte que en la cort lempereor ot .i. home dAntioche qui
ot non Thodre le phillosophe, ajoutant que le Liber nouem iudicum fut envoy par le soudan
de Babiloine a lempereor Frederic ou temps que le grand calif envoya Theodore audit empereur
107 ; 3 Dans De oculo, Petrus Hispanus affirme avoir t son disciple: magister meus Theodorus medicus imperatoris 108 ; 4 Thodore est au service de lEmpereur, comme philosophe
et traducteur, dans une priode qui prend fin avant 1250 (mort de Thodore) mais dont le terminus post quem nest pas tabli. On le voit prendre part un dbat philosophique avec les frres
prcheurs pendant le sige de Brescia (automne 1238); manier lastrolabe Treviso (mai 1239);
traduire en latin le prologue du commentaire dAverros sur la Physique dAristote Padoue
(1239); faire corriger sa traduction latine du Moamin par lempereur durant le sige de Faenza
(aot 1240-avril 1241)109 . Son arrive la cour de Frdric II est moins nette. Thodore a pu
rejoindre la cour entre 1226 (dbut du rgne de Hetoum I Konya voqu par Bar Hebraeus,
date approche de lEpistola Leonardi ad magistrum Theodorum phylosophum domini Imperatoris) et 1233 (dbut de la correspondance entre Thodore et Yehuda b. Salomon ha-Cohen de
Tolde)110 .
6 Frdric II adressa des questions mathmatiques partout en Orient, dont certaines
parvinrent Ibn Ynus de Mossoul, matre de Thodore dAntioche. Sans inventaire du
temps de Frdric II111 , il nest pas moyen de connatre les objets dintrt scientifique de la
cour autrement quen les infrant de lactivit des savants et des traducteurs112 . Le fort cosmo-

106

Bar Hebraeus, Historia compendiosa dynastiarum [Trikh mukhtasar al-duwl], ed. E. Pocock (Oxford, 1663),
I. p. 521, II, p. 341; B. Z. Kedar, E. Kohlberg, The intercultural career of Theodore of Antioch, The Mediterranean Historical Review, 10 (1995): 164-176.
107
A.-M. Steiner, Le Livre de Sidrach (Melun, 1994), p. 26-27. Ces indications sont celles de lexplicit du Liber
nouem iudicum de Hermann de Carinthie et Hugo de Santalla: Liber nouem iudicum quem missit soldanus
Babilonie imperatori Federico tempore quo et magnus Chalif misit magistrum Theodorum eidem imperatori Federico , C. Burnett, Michele Scoto, Federico II e le scienze, a cura di P. Toubert e A. Paravicini Bagliani
(Palermo, 1994): 371-394, p. 387; Id., Master Theodore, Frederick IIs Philosopher, Federico II e le nuove
culture (Spoleto, 1995): 225-285, p. 230.
108
B. Z. Kedar, E. Kohlberg, The intercultural career of Theodore, Die Ophtalmologie (Liber de oculo) des
Petrus Hispanus (spter Papst Johannes XXI), ed. A. M. Berger (Mnchen, 1899), pp. 4-5.
109
Burnett, Master Theodore, p. 226.
110
Dans ma jeunesse, quand jtais encore en Espagne, le philosophe de lEmpereur madressa plusieurs questions de gomtrie. Je rpondis alors que javais 18 ans , C. Burnett, Master Theodore, pp. 226, 234; C.
Sirat, Juda b. Salomon ha-Cohen, philosophe, astronome et peut-tre kabbaliste de la premire moiti du XIIIe
sicle, Italia, 2 (1977): 39-61; Eadem, Les traducteurs juifs la cour des rois de Sicile et de Naples, Traduction
et Traducteurs au Moyen ge, d. G. Contamine (Paris, 1989): 169-191.
111
Della cancelleria sveva per non giunse ai nostri tempi altro che un frammento di registro, in copia, degli
anni 1239-1240, andato purtroppo distrutto nellultima guerra, Archivio di Stato di Napoli, Guida generale
degli Archivi di Stato (Napoli, s.d.), p. 9.
112
Les textes reprsentatifs de cette activit intellectuelle de la cour sont: I. des uvres originales: 1. Jordani
Ruffi medicina equorum; 2. Petri de Vineis Epistulae; 3. Michaelis Scoti Liber particularis; 4. Liber physiognomonie eiusdem; 5. Leonardi Pisani Liber abbaci; 6. Leonardi Pisani Flos; 7. Liber quadratorum eiusdem; II.

LE TRAE CONTINU DES CONIQUES

36

politisme et lambiance multiconfessionnelle de la cour taient propices aux changes et aux


traductions scientifiques113 . On y trouve Michal Scot, Jean de Palerme, magister Dominicus
[Dominicus Hispanus?], Jacob b. Abba Mari Anatoli, Mose b. Samuel Ibn Tibbon, Thodore
dAntioche, Alam al-Dn, etc. Frdric II contribua personnellement soutenir cet effort de
connaissance en faisant circuler des questions mdicales, philosophiques et mathmatiques. Ces
questions ne sont pas toutes connues dans le dtail114 , mais il est certain que plusieurs questions
mathmatiques parvinrent Mossoul, Kaml al-Dn b. Ynus (1156-1242) et son lve Athr
al-Dn al-Mufaddal al-Abhar (ca. 1200-1265). Plusieurs sources permettent de prciser ces
rapports.
1) Dans la chronique de lanne 626 H. du Kitb al-Sulk, Taq al-Dn Ahmad b. Al alMaqrz rapporte que Frdric II tait un savant, trs cultiv en gomtrie, en arithmtique et
dans les sciences spculatives. Il envoya semblables problmes difficiles de gomtrie, de philosophie et de sciences spculatives, Malik al-Kmil, que celui-ci prsenta au shaykh hanafite
Alam al-Dn surnomm Tasf et dautres, et dont il retourna les rponses [
lempereur]115 . Cet vnement est insr entre le 24 fvrier, prcdant larrive de Frdric II
Jrusalem, et le 25 mai 1229, date du retour Saint-Jean dAcre.
2) Dans Uyn al-anb f tabaqt al-atibb, Ibn Ab Usaybia crit: Je tiens de qd
Naghm al-Dn b. al-Kard ceci: le qd Jall al-Dn al-Baghdd, un disciple de Kaml al-Dn [b.
Ynus], me raconta que, pendant quil prenait les cours de Kaml al-Dn, alors que Badr al-Dn
Lul tait gouverneur de Mossoul, un ambassadeur du roi des Francs [Frdric II], lequel tait
trs vers dans les sciences, vint le trouver avec des problmes relatifs lastronomie et

des traductions latines: 1. Moamini falconarius traduit par Thodore dAntioche; 2. Tractatus avium [Gatriph] et,
quoiquils aient t rdigs plus tt, 3. Ptolemaei Opticorum libri V, Frdric II ayant nomm Eugne de Sicile
Magister camerarius Apulie et Terre Laboris; III. des traductions hbraques: 1. Les Sphriques de Mnlas traduits par Samuel b. Jehuda; 2. Le Commentaire moyen dAverros sur la Logique dAristote; 3. Le Commentaire
sur le Pentateuche; 4. LAlmageste de Ptolme; 5. LEpitom de lAlmageste dAverros; 6. LAstronomie dalFarghani, cinq titres traduits par Jacob Anatoli. Sur les fonctions dEugne: A. Lejeune, LOptique de Claude
Ptolme dans la version latine daprs larabe de lmir Eugne de Sicile (Leiden, 1989), p. 31*, 132*.
113
C. H. Haskins, Studies in the History of the Medieval Science (Cambridge, 1924), p. 242-271; J.-L.-A. Huillard-Brholles, Introduction lhistoire diplomatique de lempereur Frdric II (Paris, 1859).
114
Au nombre desquelles: 1 Les questions gomtriques adresses Yehuda b. Salomon ha-Cohen de Tolde ca.
1233, dont celui-ci se servit pour composer la partie mathmatique de Midrash ha-Hokma, T. Lvy, Mathematics in the Midrash ha-Hokmah of Judah ben Solomon ha-Cohen, The Medieval Hebrew Encyclopedias of
Science and Philosophy, ed. by S. Harvey (Dordrecht, 2000): 300-312. 2 Sept problmes difficiles adresss aux
savants musulmans avant 1238, dont trois, relatifs loptique, ont t dits par E. Wiedemann, Fragen aus dem
Gebiet der Naturwissenschaften, gestellt von Friedrich II. dem Hohenstaufen, Archiv fr Kulturgeschichte, 11
(1914): 483-485; Haskins, Studies, p. 265; 3 Les questions philosophiques formant les Quesiti siciliani auxquelles rpondit Ibn Sabn de Murcia, ca. 1237-1242, M. Amari, Questions philosophiques adresses aux savants musulmans par lEmpereur Frdric II, Journal Asiatique, 5e srie, 1 (1853): 240-274; D. Cabanelas,
Frederico II de Sicilia y Ibn Sabin de Murcia. Las cuestiones sicilianas, Miscelnea de Estudios Arabes y Hebraicos, 4 (1955): 31-64.
115
Biblioteca arabo-sicula, raccolta da M. Amari (Torino-Roma, 1880-1881), vol. II, p. 266.

LE TRAE CONTINU DES CONIQUES

37

dautres sciences, dans lespoir que Kaml al-Dn b. Ynus pourrait les rsoudre116 . Dans la
relation dIbn Ab Usaybia, Frdric II sadressa directement Ibn Ynus, ce qui suggre des
questions distinctes des prcdentes. Rien ne permet de dater le contact: Badr al-Dn gouverna
Mossoul de 1211 1259; nous ne savons rien de Jall al-Dn.
3) Dans le Kitb wafayt al-ayn, Ibn Khallikn tmoigne: En lan 633 H./1236, alors
que jtais Damas, plusieurs questions sur larithmtique, lalgbre, la gomtrie et sur le trait
dEuclide furent poses un homme de cette ville, expert en sciences mathmatiques. Incapable
de les rsoudre, il les recopia toutes sur un rouleau de parchemin et les envoya [ Kaml al-Dn
b. Ynus], qui tait alors Mossoul. Un mois aprs, il reut une rponse dans laquelle toutes les
obscurits taient clarifies, et toutes les difficults expliques117 . La date autorise
limplication de Thodore dAntioche dans ce contact.
4) Dans le Kitb thr al-bild, al-Qazwn le gographe relate que: parmi les prodiges
que jai entendus sur lui [Kaml al-Dn b. Ynus] il y eut que, du temps de Malik al-Kmil, les
Francs soumettaient la Syrie des problmes dont ils voulaient les rponses, et parmi eux se
trouvaient des questions mdicales, philosophiques et mathmatiques. Les savants syriens rsolurent par eux-mmes les questions mdicales et philosophiques. Les problmes mathmatiques
ne furent pas discuts. Mais Malik al-Kmil, dsirant que tout ft rsolu, envoya ceux-l Mufaddal b. Umar al-Abhar de Mossoul, notre professeur, qui navait pas son pareil dans les
sciences gomtriques. Mais ne parvenant pas trouver les rponses, il montra les problmes au
shaykh Ibn Ynus; celui-l mdita dessus et les rsolut. Voici lun des problmes: Soit un arc
donn, tire sa corde, prolonge-la hors de larc, et construis dessus un carr tel que sa surface soit
gale celle de la partie de larc (muqawwas) selon la figure [fig. 15]. Al-Mufaddal rdigea la
dmonstration, en fit un trait, et lenvoya Malik al-Kmil en Syrie. Quand je revins en Syrie,
je rencontrai les plus excellents savants merveills par le trait, qui lourent la dcouverte de la
dmonstration, uvre remarquable de ce temps118 .
De ces sources, nous devons prfrer les deux dernires, qui sont dailleurs concordantes.
Al-Qazwn sjournait Damas vers 1233. Il visita Mossoul avant 1240, date laquelle il prit la
charge de qd du calife abbside al-Mustasim. Ibn Khallikn, natif dIrbl, rsidait aussi
Damas en 1234-1237 et connut personnellement Ibn Ynus et al-Abhar. Il est possible que
116

Ibn Ab Usaybia, Uyn al-anb f tabaqt al-atibb, ed. A. Mller (Knisberg, 1884), ed. N. Rid
(Beyrouth, 1956), vol. I, pp. 306-308; Suter, Beitrge, p. 6.
117
Kitb wafayt al-ayn, Ibn Khallikns Biographical Dictionary, trad. de Slane (Le Caire, 1948, red.
Beyrouth, 1970), III, p. 471.
118
Zakarija Ben Muhammed Ben Mahmud al-Cazwn Kosmographie, ed. F. Wstenfeld (Gttingen, 1848-1849),
vol. II, p. 310; Sarton, Introduction, vol. II (2), p. 600; Suter, Beitrge, p. 6. Al-Abhar composa divers
ouvrages (Hidyat al-hikma, Kitb al-Isghj, etc.) De sa correction des lments [Islh al-Usl] il ne reste que
la discussion du postulat des parallles, reproduite par Qd Zda al-Rm (m. 1412) dans son commentaire des
Propositions fondamentales [Ashkl al-tss] dal-Samarqand, A. I. Sabra, Thbit b. Qurra on Euclids parallels
postulate, Journal of Warburg and Courtauld Institutes, 31 (1968): 12-32, p. 14.

LE TRAE CONTINU DES CONIQUES

38

lhomme de Damas ait t Tasf, de son vrai nom Alam al-Dn Qaysar b. Ab al-Qsim
(m. 1251), lui mme lve dIbn Ynus. Tasf tait bien Damas cette date, venant de
sacquitter, avec Ibn Wsil, de la construction dun observatoire pour le prince ayybide de Hamt. Le fait qual-Abhar ait retourn les rponses au sultan Malik al-Kmil permet de dater le
contact, puisque al-Kmil ne rgna sur Damas que deux ans. Les changes entre la cour de Sicile et Mossoul eurent donc lieu la fin du rgne dal-Kmil, vers 1238.
7 Les traits sur le compas parfait dIbn al-Husayn et dal-Abhar furent composs sous
la direction de Ibn Ynus Mossoul. Entre 583 H./1187-589 H./1193, Ibn al-Husayn compose sous son nom un trait sur le compas parfait. Lauteur affirme dans le prologue que, pour
rgler les questions les plus dlicates, il fit appel son matre Kaml al-Dn b. Ynus, avec la
collaboration duquel il rdigea son ptre Risalt al-birkr al-tmm wa kayfiyyat al-takhtt bihi119 . Athr al-Dn al-Mufaddal al-Abhar, dont nous connaissons un trait sur le compas parfait,
F birkr al-qutu, fut galement llve dIbn Ynus Mossoul. Ibn Khallikn rapporte qualAbhar, tant dj professeur, choisit de devenir son assistant (muyd) dans lcole dont Ibn Ynus tait le directeur depuis 1224120 . Ainsi est tabli le lien entre Kaml al-Dn b. Ynus et deux
des mathmaticiens qui ont crit sur le compas parfait121 . Nous ne savons rien des problmes
mathmatiques soumis Ibn Ynus sauf celui que Suter identifie comme tant celui de la
quadrature dun segment circulaire122 . Trois remarques simposent: 1 al-Qazwn, qui
ntait pas mathmaticien, et dont tous les textes ont un tour descriptif, non analytique,
nemploie pas le terme arabe qita (segment circulaire), ni mme qaws (arc), il crit muqawwas
(arrondi, bomb, renfl) qui est un terme imag. Le problme ne porte donc pas ncessairement
sur un segment circulaire, au sens des mathmaticiens. 2 La premire rdaction de la Gographie date de 661H./1262. La deuxime, entirement refondue sous le nom dthr al-bild,
date de 674H./1275. La relation a donc t rdige trente ans aprs qual-Qazwn ait visit

119

Tout ce que je vais exposer est le fruit de lassistance quil ma prte dans lexploration des parties obscures du problme; ce sont les rsultats des notes que jai prises pendant que je moccupais travailler avec lui,
F. Woepcke, Trois traits, p. 19-20.
120
Kitb wafayt al-ayn, III, p. 468-469.
121
ct de ses travaux en thorie des nombres, il faut mentionner un manuscrit, rcemment dcouvert Manisa, en Turquie, portant sur les sections coniques, A. I. Sabra, Greek science in medieval Islam, F. J. Ragep and
S. Ragep, eds., Tradition, Transmission, Transformation (Leiden, 1996): 3-27, p. 26 n. 16. G. Sarton, Introduction to the History of Science (Baltimore, 1927), vol. II (2), p. 600. Ibn Yuns et Ibn al-Husayn taient en relation pistolaire suivie, comme latteste lptre de Kaml al-Dn b. Ynus Muhammad b. al-Husayn sur la
dmonstration pour trouver le lemme quArchimde a nglig dans son livre sur la construction de lheptagone
inscrit dans le cercle, R. Rashed, Les Mathmatiques infinitsimales du IXe au XIe sicle, vol. III (London,
2000), p. 883-898.
122
Suter, Beitrge, p. 6.

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Mossoul et qual-Abhar ait crit son trait123 . Cette rdaction tardive explique peut-tre
laltration de lnonc. 3 Cela tant pos, on notera que le premier lemme du trait dal-Abhar
sur le compas parfait appelle une figure identique celle que donne al-Qazwn [fig. 15].
D

Fig. 15

Al-Abhar demande: Nous voulons appliquer sur AB une aire gale au carr de D que dpasse un autre carr. Il montre alors que, si lon prend CI=D, E tant le centre du demi-cercle
AB, on a CA CB + EC 2 = EI 2 = EC 2 + CI 2 , do lon tire que CA CB = CI 2 = D2 , et finalement AB CB = D2 + CB 2 , ce quil fallait tablir124 . Le trait dal-Abhar Sur le compas des
sections rpond donc formellement lune des questions poses par Frdric II. La copie de ce
trait tant tablie sur un modle fautif, seule la dcouverte de nouveaux manuscrits permettrait
de prciser la teneur des rponses reues la cour de Sicile125 .
Conclusion. Le compas coniques de la Renaissance ne se distingue pas de ses antcdents
par sa forme, mais seulement par ses usages (les applications optico-perspectives devenant prpondrantes). Les historiens ont donn plusieurs explications de la similitude constate entre le
compas dal-Qh et celui de Barrozzi. Des hypothses que nous avons examines, deux sont
rfutes (V.2, V.4), une ne sappuie sur aucune preuve (V.1), deux sont confrontes des lacunes documentaires totales (V.3) ou partielles (V.5). Selon la meilleure hypothse, le compas aurait diffus en Italie par le canal suivant: 1 Ibn Ynus et ses displicles Ibn al-Husayn et AlAbhar (Mossoul), 2 Alam al-Dn Tasf (Damas), 3 al-Malik al-Kmil (Le Caire), 4 Matre
Thodore la cour de Frdric II (Palerme), 5 Andal di Negro la cour du roi Robert (Naples), 6 Lorenzo della Volpaia, Leonardo da Vinci, Antonio da Sangallo II et Michelangelo
Buonnarroti (Florence), 7 Ettore Ausonio, Giuseppe Moleto, Giulio da Thiene, Jacomo Contarini et Francesco Barozzi (Venise).

123

Al-Qazwn a beaucoup plagi le Mujam al-buldn de Yqt, mais celui-ci a t compos entre 1215 et 1229,
une poque qui noffre que peu de possibilit pour que les questions poses durant la croisade aient pu tre
consignes par Yqt, Jacuts geographischer Wrterbuch, ed. F. Wstenfeld, 6 vols. (Leipzig, 1866-1873); M.
Kowalska, The sources of al-Qazwns thr al-bild, Folia Orientalia, 8 (1966): 41-88.
124
Rashed, Geometry and Dioptrics, p. 830.
125
Le copiste avoue que la copie du trait dal-Abhar nest pas entirement digne de foi, Rashed, Geometry and
Dioptrics, p. 846.

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Remerciements
Jexprime toute ma gratitude aux personnes qui mont aid dans cette recherche: Maria Rosaria Grizzuti
(Naples) propos des fonds de la Biblioteca Nazionale di Napoli; Tony Lvy (Paris) propos des uvres de Qalonymos b. Qalonymos et de Mordekhai Finzi; Emmanuel Poulle (Paris) propos des quatoires de Dondi et de
Volpaia; Roshdi Rashed (Paris) qui ma incit tudier la descendance latine du contact entre Ibn Ynus et Frdric II; Pietro Roccasecca (Rome) qui ma signal les rapports entre Volpaia et Sangallo. Les imperfections rsiduelles sont miennes.

Illustrations
Fig. 1. Cerchia dei Sangallo, Mazzocchio 832A, daprs Camerota, Nel Segno di Masaccio, p. 95.
Fig. 4. Benvenuto della Volpaia, Seste da far louato, daprs Arrighi, Il Compasso ovale, p. 105.
Fig. 5. Albrecht Drer, Circinus cum quo oualis figura formabitur, daprs Kurz, Drer, Leonardo, p. 17.
Fig. 6. Ettore Ausonio, Compasso ouale, daprs Arrighi, Il Compasso ovale, p. 104.
Fig. 7. Antonio da Sangallo II, Sesto per far avovati, Frommel et Adams, The Architectural Drawings, p. 196.
Fig. 8. Leonardo da Vinci, Conicographe, daprs Pedretti, Studi Vinciani, p. 285.
Fig. 9. Leonardo da Vinci, Spera inchavo, daprs Pedretti, Studi Vinciani, p. 266.