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Jacques Damourette et

Edouard Pichon. Des mots


la pense. Essai de
grammaire de la langue
franaise, 1911-1927

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Damourette, Jacques. Jacques Damourette et Edouard Pichon.


Des mots la pense. Essai de grammaire de la langue franaise,
1911-1927. [s.d.].
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Des Mots la Pense

n88

MOTS

LA

PBntB.

Essai de Grammaire
de la Langue Franaise
1911-1927
v

TOME PREMIER,
illustr de plus de 2.5oo exemples

COLLECTION
DES LINGUISTES CONTEMPORAINS
J. L. L. D'ARTREY, Directeur
17, RUE DE LA ROCHEFOUCAULD, PARIS.ge

A MONSIEUR JEAN WEBER


AGRG DE L'UNIVERSIT

Qui a bien voulu s'intresser notre plan d'tude, et qui,

sur plusieurs points, a activement contribu l'laboration


de nos ides, nous ddions trs affectueusement cet Essai.

JJVRE PRMIIR

INTRODUCTION

CHAPITRE PREMIER

NATURE DE LA GRAMMAIRE

SOMMAIUE:

-t

1. Nature de cet essai. - 2. Les points de vue des diffrents linguistes.


S. Position mentale du problme du langage. 4. Dmarcation entre la
grammaire et la lexicographie. 5. Le domaine de la grammaire est plus

vaste que celui de la logique.

1. Le lecteur nous trouve sans doute bien hardis de prtendre embrasser dans un seul ouvrage, si tendu soit-il, l'ensemble d'une science
aussi vaste que la grammaire franaise. Nombreux, certes, sont les travaux de dtail qui ont t publis sur les diffrentes questions appartenant
ce domaine. Il nous a sembl pourtant qu'il y aurait quelque utilit
essayer de grouper synthtiquement les notions acquises, en un ouvrage
qui ne ft pas strictement scolaire.
Il ne s'agit pas ici d'une synthse htivement faite d'aprs les travaux
d'autrui. Bien que nous n'ayons pas nglig de nous entourer, l'occasion, des lumiresdes nombreux et savants linguistes qui ont tudi la
langue franaise, nous pouvons nanmoins dire que ce n'est pas leurs travaux qui constituent le fond de notre ouvrage. Attels depuis l'anne 1911
la confection du prsent Essai, nous nous sommes attachs rassembler
une quantit importante de matriaux on rencontrera, dans le Livre premier et dans le Livre II, un certain nombre de thories trs gnrales, mais
toutes sont tayes sur des faits concrets, car elles ne sont que la synthse
d'tudes de dtail qui figureront, dans la suite de l'ouvrage, avec un grand
nombre d'exemples justificatifs.

2.

Comme l'a bien marqu Ferdinand de Saussure (1), la linguistique en est encore ses premiers pas. Son vritable objet est de pntrer,
par l'tude du matriel linguistique et du fonctionnement des langues,
dans la vie mme de l'esprit humain. Or, jusqu'ici, la plupart des coles
linguistiques ont nglig
ce point de vue capital pour s'attacher des
connaissances spciales de moindre intrt
La grammaire des pdagogues n'tait
pas une science, mais une sorte

(1) F.

de Saussure. Court de linguistique gnrale. Introduction. Chapitre I.

de discipline normative (l'expression est de Saussure) donnant des rgles

observer.
La philologie envisageait l'tude de telle langue particulire du point
de vue troit de la critique des textes.
La grammaire compare, trs fconde comme moyen,, se croyait un but,
raisonnait artificiellement sur les langues comme sur des entits abstraites et fixes.
Si nous rpudions ces diffrents points de vue, quel va donc tre le
ntre ? Sera-ce celui, trs rcent, de Saussure ? Pour cet auteur, la langue
doit tre envisage objectivement comme un systme de signes ayant et
une valeur sociale et une fixit relative qui le rendent scientifiquement,
tudiable (2). La science de la langue ne serait alors qu'une branche de
v la smiologie .est--dire de la science la plus gnrale qui tudierait la
vie des signes (de quelque nature que soient ces signes) au sein de la
vie sociale.
A

et

3. Quelque intressante que soit cette conception, ce n'est pourtant


pas celle que nous avons prise pour guide dans notre tude. Ce qui nous
semble le plus important dans le problme linguistique, c'est qu'il n'y a
pas une voie par laquelle on.puisse pntrer plus avant dans l'analyse de
la pense. En effet, en partant de la conception smiologique mme de
Saussure, on nous concdera bien que, parmi les signes extrieurs par
lesquels peut se manifester la pense, le langage est celui qui la serre du
plus prs. Nous croyons mme qu'il existe un trs grand domaine de
pense qui serait impossible sans le langage. C'est qu' ct du langage
extrieur, il existe un langage intrieur, sur lequel, dans ces dernires
annes, les neurologistes ont beaucoup insist, mais auquel on n'a peut-tre
pas suffisamment fait sa place dans les ouvrages propremenllinguisliques.
Un chat pourra penser tel chien donn qu'il connat soit au moyen
du souvenir visuel que lui a laiss ce chien, soit au moyen du souvenir
auditif de son aboiement, soit au moyen du souvenir olfactif de son odeur, ,
soit mme au moyen d'une ide forme par l'association de ces diffrentes images sensorielles. Cette ide purement sensible d'un chien donn
pourra mme, l'occasion, lui tenir lieu, dans une suite de pense, de
reprsentation d'un chien quelconque venant craindre qu'un chienne *
vienne lui drober sa viande, il se le figure tout naturellement avec les
caractres sensibles du chien qui lui est le plus familier. Mais ce chat
n'aura en aucune faon l'ide gnrale de chien.
Outre ce mode
pense animale, l'homme possde une pense strictement humaine, et ceci prcisment grce au langage. L'ide que constitue l'association des images auditive, motrice, et secondairement visuelle
et graphique du mot chien est la vritable ide gnrale de chien. On
voit que, dans ce second mode de pense, les diffrentes images ne valent
plus par leur reprsentation directe, mais par les associations soit dj
effectues soit possibles, dont ces images sont susceptibles. C'est en ce

de

(2) Saussure.Op.

cit.Introduction. Chapitre III,

3.

le vocable chien est un signe


que l'on peut dire avec Saussure quq
outre que nous nous efforcerons de montrer plus loin ( 74) que ce
nais
ign n'a rien d'arbitraire, nous devons insister sur le fait qu'il est signe,
du sujet parlant ceux qui l'coutent, mais l'intrieur
seulement
on
mme,
du sujet parlant, qui, sans ce signe, ne pourrait possder l'ide
correspondante.
Ce que nous avons dit d'une ide encore aussi encombre d'lments
sensibles que celle de chien est vrai a fortiori d'une ide aussi purement
spirituelle que celle de dsintressement. L'on n'imagine pas de quelle
faon pourrait tre pense, dans ses exactes limites, l'ide qu'exprime ce
vocable autrement que par ce vocable lui-mme.
Le langage, s'il n'est pas toute la pense, est du moins de la pense,
et c'est comme tel que nous

ns

l'tudions.

4. A ce point de vue, n'importe quel parler laissera voir en lui deux


d'une part un matriel ides pouvant s'accrotre indfiniment,
lments

d'autre part un certain nombre d'ides directrices servant au classement


sommaire des ides-matriaux et leur mise en uvre dans le discours.
Ce n'est pas la fonction de la grammaire de faire un inventaire complet
de ce que possde comme matriel de pense un parler donn. Cet inventaire, toujours forcment incomplet, puisqu'il s'enrichit chaque instant
par le fonctionnement mental mme des gens qui parlent la langue considre, est du ressort de la lexicographie.
Les ides directrices ci-dessus dfinies sont au contraire la chose mme
qu'tudie la grammaire.
5. Or, ce systme d'ides directrices est ce qui rgle tout le fonctionnement de la partie dite logique de l'esprit. Mais, si toute la logique est
dans la grammaire, toute la grammaire n'est pas dans la logique.,
En effet, les notions gnrales charpente du langage sont loin d'tre
toutes conscientes. Nous nous sommes prcisment efforcs, depuis 1911,
d'extraire du grand nombre des faits que nous avons colligs, l'essence
de ces notions gnrales inconscientes sur lesquelles repose toute la texture du franais ;et nous pouvons dire en somme que, pour nous, le principal travail du grammairien fcst d'amener la conscience les notions
directrices d'aprs lesquelles une nation ordonne et rgle inconsciemment
sa pense.
D'ailleurs, il semble bien que les grammairiens des XVIIe et XVIIIe sicles aient au moins quelque tireur de cette conception, et qu'elle soit implique dans ce passage de la grammaire de Port-Royal (1) :
Si la parole est un des plus grands avantages de l'homme, ce ne doit
pas tre une chose mprisable depossder cet avantage avec toute la
qui est de n'en avoir pas seule perfection qui convient l'homme
ment l'usage, mais d'en pntreraussilesraisons, et de faire par scien<' ce, ce que les autres font seulement par coustme.

(1) Grammaire de Port-Royal. Edition de 1676. Prface de Lancelot,

p.4.>

Il

CHAPITRE

LA CONSTITUTION EXTRIEURE
DIS

LA LANGUE FRANAISE

SOMMAIKE

L'idiome mode de pense spcifique caractris par un systme taxiniatique donn. 7. Seuls, les nationaux peuvent faire une bonne grammaire
nationale, point de dpart possible pour des grammaires compares. 8. La
grammaire franaise doit tre indpendante de la latine. 9. Le langage
caractre mental propre tablir la classification interne du genre humain.
10. Rapports gnraux entre le parler et la race. 11. Morcellement d'un
idiome originel. Les dialectes. Les lingualits. 12. Regroupements linguistiques
langue et patois cndialectes et dialectes. r 13. Possibilits de
ressemblances purement smantiques entre idiomes communment classs
dans des familles linguistiques diffrentes. 14. Nation, nationalit, patrie.
15. Influence des patois les uns sur les autres. 16. Intrt suprieur
des langues. 17. Influence de la langue sur les patois.
18. La race franaise. 19. Rapports entre le parler franais et la race
franaise. 20. Les lingualits romanes du domaine franais. 21. Rduction des parlers francimands l'tat de patois. 22. Rduction des parlers
occitains et des parlers catalans du Roussillon l'tat de patois. 23. Rduction des patois bas-bretons l'tat de patois. 24. Rduction des parlers basques l'tat de paloi&. 25. La rduction des parlers flamands
l'tat de patois retarde par la germanophilie des Flamingeants. 26. Situation du franais en Suisse almanique et en Alsace thiachante.
27. Constitution de la langue nationale. Les souches. 28. La dangereuse
chimre de certains flibres. 29. Triomphe du franais sur le latin.

6.

6. Comme il a t dit au 4, l'objet de la grammaire, c'est l'tude


des ides directrices qui servent de charpgnte au langage. Ces notions,
nous lesappelons taximes, par opposition aux ides n'ayant pas de valeur
spciale dans la texture du langage, que nous appelons smimes(cf.
-infra, Livre II, 59).
Le caractre le plus profond d'un idiome se traduira par son systme
taximatique, c'est--dire par le nombre et la nature de ses taximes et
les connexions qu'ils auront entre eux. Il faut a priori s'attendre ce que
chaque idiome ait un systme taximatique propre, diffrent de celui de
tous les autres, et l'on verra dans la suite de cet ouvrage qu'on peut tenir
eette assertion pour surabondamment prouve. Le grand caractre com-

qu'ils
c'est
idiome,
mme
portent tous en eux,
parlant
un
sujets
des
mun
inconsciente d'ailleurs, un mme systme de notions
d'une faon surtout
d'aprs lesquelles s'ordonnent toutes les penses qu'ils viennent formuessentiellement un systme de
ler en langage (1). Un parler est donc
pense et tel est le facteur le plus indniable de ces profondes diffrences
peuple peuple. Du Tremblay a crit (2):
de mentalit que l'on observe de
peuples entiers comme des particuliers, leur langue est
des
est
Il
en

de leurs murs, de leur gnie et de leurs institutions,


expression
vive
la

bien examiner ce langage pour pntrer toutes les


faudrait
il
que
et
ne

de leur me et tous les mouvements de leur cur.


penses
Mais il ne va pas assez loin, car la langue, commune tout un peuple,
donne en ralit beaucoup plus d'indications sur le caractre de ce peuple que sur celui de l'individu particulier qui la parle. La formation d'un
peuple et celle de sa langue ne sont que deux aspects d'un mme fait.
dit Joseph ae Maistre 'on. est ternelle, et toute langue
La parole
ancienne que le peuple qui la parle. Toutes les tapes du
est aussi
gnie national transparaissent dans des tapes correspondantes de la vie
nationale. C'est pourquoi on ne peut pas concevoir que l'idiome ne soit
pas dans son ensemble parfaitement adquat la pense globale du peu
pie qui le parle
dit l'Encyclopdie (4), qu' cet gard, il n'y a point
Il est vident
de langue qui n'ait toute la perfection possible et ncessaire la nation
qui la parle. Les mots ajoute-t-elle, sont les signes des ides,
et naissent avec elles, de manire qu'une nation forme et distingue
par un idiome, ne saurait faire l'acquisition d'une nouvelle ide, sans
faire en mme temps celle d'un mot nouveau qui la reprsente.
Les Encyclopdistes, quand ils dcrivaient ainsi l'adquation d'une langue au gnie de la nation correspondante, semblent d'ailleurs, comme le
montre la dernire phrase cite, n'avoir eu nettement en vue que les lments smimatiques. Leur ide gagne en gnralit et en intrt tre
applique au systme taximatique, qui nous donne des vues beaucoup
plus profondes sur la qualit intellectuelle spcifique d'une nation, puisqu'il nous permet de savoir quelles sont, parmi toutes les notions humai.
nes, celles qui lui ont inconsciemment paru dignes de devenir les pierres
angulaires de son difice linguistique.
La richesse d'une langue en formes grammaticales est toujours l'image
de sa richesse de pense. Tous les cas historiques o l'on connat deux
formes montrent, pour ces deux formes, deux
nuances de sens. Il serait
donc gratuit de prtendre
que des langues aient pu possder pendant un
long temps une surabondance de formes absolment
synonymes. L'exemple de l'histoire de la conjugaison indo-europenne
en grec et en germa-

~,

,.,.

:,

portance
(1)Cecisous rserve seulement de diffrences individuelles invitables, mais d'iminfime par rapport la concordance gnrale du systme taximatique.
-" ----..-- ----------"1.--(2) Du Tremblay. Trait des
Lanflues. chaD. 22.anud EncvclondiA s. v. Tdintismu.
~----I[" --, -,1""-- -."-,-"-r--.
--"VII.V.
(3) Joseph de Maistre. Les Soires de Saint-Ptersboura.
2d F.ntrfilAn TomA T n 12R
- --.., 1 --..-.
- --.- -, t'- ---.
(4) Encyclopdie,
s. v. Langue.

nique est frappante cet gard. En prsence des trs diverses formes de'
pass que possdait le fonds indo-europen, le grec et le germanique tiennent des conduites exactement adquates leur tat de civilisation le'
grec conserve toutes les formes (eXuov, Xuoa, Xluy.a., iXilxtw,etc.), en les
utilisant chacune pour une nuance smantique dfinie. Le germanique
primitif, au contraire, parce qu'incapable de concevoir des nuances aussi
fines, ne conserve qu'un seul pass (5) : son prtrit, peu prs homologue, morphologiquement, du parfait grec. Il faut arriver jusqu'au moyen
allemand pour voir cette expression du pass juge insuffisante, et pour
qu'apparaisse la forme Ich habe gcmacht.
En somme, l'ide essentielle que nous prions le lecteur de bien vouloir
accepter, celle sur quoi est construit l'difice de notre grammaire, c'est
que l'unit relle du groupe form par ceux qui parlent la mme langue
consiste en ce que leur pense, au moins dans ce domaine suprieur que
le langage seul peut atteindre, est guide, d'ailleurs en grande partie inconsciemment, par un mme systme intellectuel le systme taximatique propre ou grammaire propre de leur langue. C'est ce que M. E. de
Michelis voit trs bien lorsqu'il crit (6) :
La partie de la langue qui touche le plus l'esprit et est le plus enra cine dans le fond de la pense, c'est sa forme intrieure, c'est les
catgories morphologiques et syntactiques qui ont disciplin et organis
l'intelligence dans un sens spcial. Ici galement, chacun trouve la con firmation de ce fait dans son exprience personnelle, car on sait trs
bien que rarement on arrive se rendre tout fait matre d'une langue
trangre et se plier son mode spcial de concevoir.
La pense d'un locuteur quelconque est donc constamment coule sur
le moule de la grammaire de la langue qui lui sert penser. Chacun des
mots, chacun des tours qui viennent former son discours comportent la
mise en uvre des diffrents mcanismes de pense qui composent le
systme taximatique de cetidiome.
Il faut donc, pour qu'un esprit saisisse rellement tout le contenu smantique d'un discours, qu'il ait, ds l'infantile poque de sa formation,
t model selon le systme taximatique de l'idiome dans lequel la pense de son interlocuteur s'exprime.
Tel est la vritable raison de ce fait bien connu (7) qu'il est absolment
impossible de jamais comprendre parfaitement un idiome autre que le
sien propre.
Tel est aussi le secret de la valeur ducative des langues trangres
condition qu'elles ne soient enseignes qu' un ge o l'esprit de l'enfanta
dj solidement constitu dans les formes intellectuelles de son idiome

germanique s'est cr une place part au milieu des langues indo-europennes par l'excessive pauvret de sa conjugaison, qui ne connait que trois temps. (H.
d'Arbois de Jubainville, dans la Revue historique, 1886. Tome I, p. 15).
(6) E. de Michelis. L'Origine degli Indo-Europei. Turin, 1903, Chapitre IV, II, p. 147
(7) Cf. Le proverbe italien
Traduttore, traditore.
(5) Le

laissera pas adultrer par des contaminations allognes (8).


maternel
se
ne
ID
marque essentielle de l'esprit franais , dit quelque part (9) ReLa

den'tre bien compris qu'en France. Rien de plus juste,


c'est
nan
mais Allemand, un Anglais, un Italien ou tout autre tranger aurait
un
mettre mutatis mutandis la mme assertion, car, comme dit

pu
Racan (10)

r
,;\

';'

les langues ont des grces particulires, qui ne se laissent


Toutes

goter qu' ceux qui les possdent originairement et parfaitement.


Un idiome peut donc se dfinir : un mode de pense spcifique.

Or, au 5, nous avons marqu que la tche du grammairien tait


d'amener en entier dans le champ de la conscience le systme taximatique qui baigne en grande partie dans l'inconscient.
Ds lors, il nous semble peu prs indispensable que le grammairien
possde en lui-mme les lments inconscients sur lesquels il va projeter
la lumire. Il va sans dire qu'il devra demander aux paroles de ses compatriotes et aux textes de la littrature nationale le matriel objectif sur
lequel il travaillera. Mais ces locuteurs, ces crivains auront prcisment
pens dans son idiome mme, et c'est dans les ressources intuitives de
sa connaissance naturelle de cet idiome que son intelligence trouvera, au
moins en grande partie, les lments de la construction synthtique consciente laquelle il devra aboutir.
Pour faire la grammaire franaise que nous concevons, il fallait donc
tre Franais. Nous le sommes. Il serait souhaiter, selon nous, que des
nationaux des diffrents pays s'efforassent de construire, suivant la mme
mthode, les grammaires respectives de leurs idiomes. Quand auraient t
rendus conscients les diffrents systmes taximatiques des langues des
principaux peuples civiliss, il deviendrait possible d'difier une grammaire compare, non plus phontique et morphologique, mais bel et bien
smantique, ce qui serait d'une porte beaucoup plus grande pour la pense humaine. Dans de pareilles tudes, il deviendrait licite de faire porter
la comparaison sur des idiomes n'ayant pas de parent matrielle, car,
comme nous aurons l'occasion de le dire plus loin, les vritables analogies grammaticales (analogies des systmes taximatiques) ne sont pas
toujours parallles aux analogies" morphologiques. Hardy (1) affirme que
le franais, qui vient du latin, a les allures de la langue grecque, et que

7.

,l

1anglais, qui drive en grande partie du franais, a essentiellement les

tournures latines , et qu'il est

Il

impossible de ne pas voir dans ce

que
est d'ailleurs remarquer que les langues mortes se prtent beaucoup mieux
Jamais
les11vivantes
nel'atteindra
cet emploi pdagogique. L'lve qui fait une version grecque serre
leplus 9u'il peut, plus
d'ailleurs intuitivement qu'analytiquement, le sens de son texte.
tout fait effort fcond vers un idal asymptote dont mme
s'approcher. Celuiqui
hellnistes, latinistes, hbrasants, etc., ne font jamais que
prs
une version allemande est exactement dans les mmes conditinne
ceci
que le premier Allemand venu a la science infuse en cette matire.
(9) Renan. Essais de morale et de critique,
p. 57.
(10) Racan. Lettre Chapelain du 25
octobre 1654. uvres. Tome I. D. 349.
(1) Henri Hardy. La langue nationale
de* Franpon, 1876.

AifoSaVa..

:
fait

-----,.--

,
;.

phnomne l'expression du caractre national des deux peuples. Cette


question de l'analogie du franais et du grec, pendante depuis Henri
Estienne (2), mrite quelques commentaires. Nous ne pensons pas qu'il
y ait une relle conformit entre les systmes taximatiques respectifs du
franais et du grec. Mais ce qui rendrait en effet plus particulirement
intressante la comparaison entre ces deux langues au point de vue que
1
parles
les
plus
affins
c'est
qu'ayant
deux
t
i
nous venons d'indiquer,
par
des peuples historiquement connus, elles sont en possession des systmes
taximatiques les plus riches et les plus fins (3).

8. Il faut viter, dans l'tude de la grammaire franaise, de se laisser


aller la propension naturelle que l'on a trop assimiler les tournures
de notre langue celles de la langue latine. C'est l un pril qui a t trs
bien aperu par nos grands grammairiens du XVIIIe sicle. Chesneau du
Kiarsais (1676-1756) crit (1) :
Comme nos grammairiens ont commenc d'apprendre la langue relativement la langue latine, il n'est pas tonnant que, par un effet du
prjug de l'enfance, ils aient voulu adapter leur -propre langue les
notions qu'ils avaient prises de cette grammaire, sans considrer que,
hors certains principes communs toutes les langues, chacune a d'ail leur? ses idotismes et sa grammaire.
L'Abb d'Olivet (1682-1768) se demande de mme (2) pourquoi les
grammairiens plus anciens calquaient leurs grammaires sur les grec ques et les latines qui ont si peu de rapport avec le franois P
Et Condillac (1715-1780) lui-mme affirme (3) que nous avons com pliqu notre grammaire parce que nous l'avons voulu faire d'aprs les
grammaires latines.
La mme opinion se retrouve chez l'Abb Girard (1677-1748) auteur
des Vrais Principes de la Langue franoise.

9. Comme nous l'avons dit au 3, le langage est la partie proprement humaine de la pense des hommes. Il en dcoule que chaque homme aura en ralit son parler propre, et que c'est seulement par ces procds d'abstraction gnralisatrice sans lesquels il n'y a pas de science
possible que l'on pourra, de notre point de vue, concevoir des parlers collectifs. Toutefois, il suffit que cette rserve soit faite une fois
elle ne jouera plus de rle dans le dveloppement ultrieur de ce travail,

(2) Henri Estienne. Conformit du langage franois avec le grec.


(3) Il va d'ailleurs de soi qu'en ce qui concerne le grec, la grammaire propre de cet
idiome ne pourra tre faite dans les conditions les meilleures, puisqu'il n'y a plus
d'Hellnes. On peut nanmoins esprer que, de la collaboration des hellnistes appartenant des nationalits diffrentes, pourront sortir des connaissances grammaticales

encore plus tendues que celles que de longs sicles d'tudes hellnistiques nous ont
dj lgues.
(1) Chesneau du Marsais. uvres'. Tome V, p. 140.
(2) Abb d'Olivet. Remarques sur la langue franoise. Lettre Messieurs de l'Acad-

miefranoise,p.IV.
(3) Condillac. Principes de la grammaire franoise, p. 327.

qui a pour but l'tude d'un idiome parl couramment par plus de quarante millions d'hommes.
L'homme tant essentiellement l'animal qui parle, il est naturel de
prendre la langue comme critre de classification, zoologique pourrait-on
dire des diffrentes varits du genre humain. Mais il nous faut analyser
prs maintenant quoi correspond au point de vue des groupements
de
collectifs la notion de langue.
Y a-t-il un rapport entre le parler d'un groupement humain et
10.
sa race, c'est--dire l'ensemble des caractres qu'il possde en commun
et par hrdit?
Ce qu'il importe de noter, c'est qu'un homme, de mme qu'il hrite
des particularits somatiques de ses anctres, hrite, suivant les mmes
lois, de leurs particularits mentales. Les intressants travaux qu'ont poursuivis de nos jours les charactrologistes ont mis objectivement en vidence que les facteurs hrditaires jouaient, coup sr, un certain rle
dans la formation des divers esprits humains. Ces savants n'avaient en
gnral en vue que l'hrdit familiale, mais l'hrdit mentale une fois
admise comme une ralit scientifique, il est lgitime de l'tendre des
collectivits plus nombreuses, au moins en ce qui concerne des traits*
qui, comme leur idiome, caractrisent ces collectivits dans leur entier.
Nous ne sommes donc pas ports admettre que le rle de l'hrdit
soit strictement nul en ce qui concerne la formation du parler de l'individu. Pourtant, un enfant, spar des siens ds le berceau et transplant
en terre trangre avant d'avoir pu recevoir aucune empreinte linguistique, parlera la langue du pays o il sera lev. Mais nous croyons qu'il
ne la parlera pas sans lui faire subir d'imperceptibles dformations causes par son hrdit allogne. Cet individu isol ne pourra, certes,avoir
de parler que s'cartant trs peu du type commun du pays, car il ne trouvera nulle part hors de lui-mme d'appui ses innovations.
Qu'au lieu d'un individu, ce soit une race entire qui adopte une langue forge par une autre race, elle pourra, alors mme qu'il n'y aura plus
chez elle aucun sujet gardant le souvenir conscient de la langue abandonne, dformer beaucoup plus la langue reue que ne le pouvait l'individu
isol, car il suffira qu'elle acquire quelque indpendance vis--vis des
peuples dont elle aura adopt la langue pour redevenir un milieu se suffisant lui-mme et capable par consquent d'innovations irrpressibles.
C'est juste titre que M. Jullian dit (1) :
Race et langue sont deux faits parfaitement sparables. Que d'hommes parlent l'arabe, qui n'ont pas dans les veines une goutte de sang
smitique 1 Les peuples de l'Antiquit taient aussi capables de dsapprendre leur langage que le sont ceux de maintenant. Peut-tre mme

1taient-il davantage : car la fidlit au parler maternel est soutenue


aujourdhui par le sentiment du patriotisme et des traditions littral.

res.

(1) Camille

Jullian. Histoire de la Gaule. Tome

1.

. 180.

Mais si la race et la langue sont deux faits scientifiquement sparables,


il ne s'ensuit pas qu'ils soient sans rapport aucun l'un avec l'autre. Bien
au contraire, toute race qui adopte le parler d'une autre race le modifie
profondment dans sa phontique et sa syntaxe, conformment ses
organes et son esprit propres. C'est pourquoi M. Jullian a raison d'crire (2) que le vocabulaire d'une langue rvle mal son caractre propre.
Son systme taximatique le rvle autrement mieux.
En somme, contrairement aux ides des comparatistes de l'poque
hroque, la correspondance phontique de deux idiomes et leur possible

explication par un mme parler antrieur n'implique pas du tout que


les peuples parlant ces deux idiomes soient de races apparentes. Mais le
fait qu'ils aient diverg diffrents points de vue, et principalement au
point de vue taximatique, prouve au contraire que les peuples les parlant avaient une hrdit mentale notablement diffrente.
D'autre part, des idiomes n'appartenant pas aux mmes cases de la
classification linguistique matrielle pourront avoir dans leur systme
taximatique des ressemblances telles qu'elles dnonceront un apparentement rel entre les peuples parlant ces idiomes.

11. Le problme qu'il nous faut approfondir maintenant un peu


davantage, c'est celui du morcellement d'un parler originel en plusieurs
parlers drivs.
Ascoli (1) fut un des premiers qui eurent l'ide fconde que les diff rences phontiques des langues de mme souche taient des soit au con tact de langues d'autres familles, soit l'habitude, bien des fois scu laire, d'une langue indigne chez les peuples qui adoptrent une lan gue importe. C'est ainsi qu'il mit en lumire, dans le sanscrit vdique,
Finfluence des langues dravidiennes de l'Inde, comme celle des langues
celtiques dans certains parlers de l'Italie.
En effet, serait-il possible des peuples d'une mme descendance, dit
M. de Michelis (2), de transformer la langue originairement commune en
autant de langues trs diffrentes, d'engendrer de nouvelles langues ou
pour le moins des dialectes trs nettement diviss ? Il ne le semble pas,
rpond-il, moins de supposer que c'est dans la langue-mre elle-mme
et dans ses drivs qu'existe une exceptionnelle virtualit de diffrenciation. Les idiomes de la famille smitique, qui taient dj spars les uns.
des autres, alors que propablement l'unit indo-europenne durait encore,
sont encore actuellement si peu diffrents qu'on peut les regarder comme
de simples dialectes dans une priode d'volution avance. Comment ne
pas voir un rapport troit entre ce fait et celui du type quasi-homogne de
1" race smitique? Comment ne pas appeler leur unit linguistique
comme
preuve accessoire de la preuve anthropologique de leur unit de sang
(2) Op. cit.. Tome II, p. 363.
(1) V. Salomon Reinach dans la Revue celtique. Tome XXVIII, 1907, p. 80.

(ii E. de Michelis. L'origine degli Indo-Europei, ch. IV, p. 144.

M. de Michelis, si ressemblan.,
continue
polynsiennes,
langues
des
Le cas
localiss dans des les, ne comillu.
parlent,
qui
les
peuples
les
bien
que
tes
niquent pas entre eux, est un cas non moins typique. De mme pour le&
turco-tartares. D'autre part, les travaux srieux de savants comme
langues
Bleeck et Schweinfurth ont montr qu'il n'tait pas exact de prtendre,
comme on l'a longtemps fait, que les langues des peuples illettrs variassent de gnration gnration et mme des vieux aux jeunes. On peut
donc, ajoute M. de Michelis, affirmer avec Broca que l'altration spontane des langues est relativement peu rapide et peu varie, que si un idiodescendants de ceux qui l'ont cr, les
me continue tre parl par les
diffrences ne deviennent jamais trs profondes.
Ceci nous amne distinguer deux ordres de diffrences entre les parlers drivs d'un mme idiome.
l,
Appelons cet idiome l'idiome originel. Aux parlers qui en sontdrivs,
donnons le nom de dialectes.
nous
I
Parmi ces dialectes, il en est qui ne prsentent entre eux que ces diffrences toujours peu profondes qui naissent dans un ensemble humain d6
race homogne usant du mme parler. L'idiome originel, dans cette partie
du domaine sur lequel il rgnait, se trouvait parl par des hommes troi.
tement apparents. Entre eux, pourtant, il ne pouvait pas ne pas y avoir
ces diffrences de sang qui existent dans une mme race d'individu
individu. De canton canton, ces diffrences se trouvaient accentues le
jour o le relchement des liens politiques venant rarfier les communications, des liens consanguins particuliers se craient dans un canton
donn en mme temps que s'y constituaient des habitudes linguistiques

locales.
Les diffrences de ce premier ordre ne restent jamais que fort petites
.l'intrieur du groupe, les diffrents dialectes ont en gnral mme
syntaxe, mmes cadres grammaticaux et grandes ressemblances phontiques. Un tel groupe de dialectes s'appelle une lingualit et les diffrences
de la mme lingualit s'appellent couramment diffrences dialectales.
L'unit de la lingualit rsulte en somme de l'identit de raction du
peuple la langue hrite ou accepte par lui.
Entre deux dialectes pris dans deux lingualits diffrentes, se voient les
diffrences du second ordre, celles qui procdent de l'origine ethnique
diffrente des peuples ayant parl l'idiome originel (cf. supra, 10). Nous
leur donnons le nom de divergences idiomatiques.
dit M. de Michelis (3), tablir en gnral le principe
On peut
suivant. Quand une langue passe d'un peuple un ou plusieurs peuples
trangers, elle se modifie plus ou moins profondment, soit selon leurb
capacit phontique, en grande partie dpendante de la
soit selayj
race,
la nature de leurs idiomes' traditionnels, dpendants.,
aussi.
eux
| partie des attitudes naturelles originelles,
partie des habitudes acqui ses, se renouvelant de gnration
gnration.

-r

en

(3) Michelis. Loe. cit.,


p. 148.

C'est aux diffrentes couches ethniques qui ont constitu le peuple


anglais que la lingualit britannique doit ses divergences idiomatiques
avec la lingualit basse-allemande laquelle elle se rattachait dans le
principe
plus oumoins combins avec
Comme les Anglo-Saxons (4) se sont
les populations celtiques originelles de cette contre, ils ont naturellement adopt un certain nombre de racines celtiques dans leur langue.
Elles ont t tellement assimiles pour leur forme et leur prononciation
avec les racines anglo-saxonnes, qu'il est difficile de les reconnatre
comme venant d'une source trangre.
Quant la part du danois et celle encore plus grande du franais,
elles sont bien connues.

12. A mesure qu'un nouvel ordre historique se dgage de la dsagrgation qui avait entran la dislocation du domaine de l'idiome originel, un regroupement linguistique s'effectue. Tel dialecte prend le pas
sur tous ceux de sa. lingualit. Tous les individus du pays de cette lingualit parlent alors ce dialecte ds qu'il s'agit de rapports sociaux prsentant
quelque importance ou quelque solennit, et tous le parlent depuis l'enleur diafance, sans aucune peine ; c'est pour eux un parler maternel
lecte propre ne rapparat qu'en dehors de ces circonstances. Encore ceci
n'est-il vrai que dans les campagnes. Dans les villes, le dialecte dominateur rgne en maitre le dialecte propre est ignor. Dans ces conditions
le dialecte dominateur sera la langue dont les autres dialectes seront les
patois.Par exemple, dans la lingualit britannique, l'anglais (originellement le mercien des environs d'Oxford) (1) est devenu la langue le northumbrien, l'cossais des Lowlands, l'eastern et le western Midland, etc.,
ne sont plus que les patois.
Dans d'autres lingualits, la dispersion, le morcellement historique
persistant, seuls les littrateurs et les savants ont conscience de l'unit de
la lingualit ; ils crent alors artificiellement, en empruntant chaque
dialecte, un parler commun
c'est cette xowY que nous appellerons un
eoendialecte; mais les dialectes peuvent alors persister dans toute leur
force. Par exemple, dans la lingualit haute-allemande, l'allemand classique est le cndialecte, mais le souabe, le bavarois, le franonien, le
saxon, le suisse almanique, l'autrichien, etc., restent des dialectes de
plein exercice (2).
Cette diffrence entre les pays patois et les pays dialectes avait t
nettement vue ds le XVIIIe sicle par les Encyclopdistes.
compose
Si une langue , disaient-ils (3), est parle par une nation

(4) Morell. Gramrmr o/ the English Lanquaae. P. 51.


(1) Cf. Victor Henry. Prcis de grammairecompare de

l'anglais et de l'allemand, 4,
(2) L'un de nous a rencontr en 1913 Heidelberg un jeune Viennois de 18 ans,
M. BX, qui,ayant termin ses tudes secondaiies, venait tudier la philosophie Heidelberg. Ce jeune homrne ne savait, en dehors des morceaux appris par cur, parler
.que l'autrichien. Il Inonnait en allemand classique et ne comprenait pas couramment
.ce parler.
(3)Encyclopdie, v.Langue,

s.

gaux et indpendants les uns des autres, tels


de plusieurs peuples
et
tels que sont aujourd'hui les ItaGrecs
les
anciennement
qu'taient
liens et les Allemands, avec l'usage gnral des mmes mots et de la
mme syntaxe, chaque peuple peut avoir des usages propres sur la prononciation ou sur la terminaison des mmes mots ces usages suballes dialectes de la langue natioconstituent
lgitimes,
galement
ternes
nale. Si, comme les Romains autrefois, et comme les Franois aujourd'hui, la nation est une par rapport au gouvernement, il ne peut
avoir dans sa manire de parler qu'un usage lgitime tout autre qui
s'en carte dans la prononciation, dans les terminaisons, dans la syntaxe, ou en quelque faon que ce puisse tre, ne fait ni une langue
part, ni un dialecte de la langue nationale c'est un patois abandonn
la populace des provinces, et chaque province a le sien.

D'ailleurs, les conqutes d'une langue peuvent ne pas s'arrter aux


limites de sa lingualit. Elle peut, au cours de l'volution historique, envahir les lingualits voisines, et rduire l'tat de patois les dialectes de
ces lingualits. Par exemple, l'anglais a envahi et subjugu entirement
le domaine de la lingualit brittonique en Grande-Bretagne. Le comique
est mort l'heure actuelle, et le gallois ne vit plus qu' l'tat de patois (4).
Pour tre complets, il faut noter qu'un cndialecte peut aussi tendre
son influence sur une lingualitdinerente de la sienne, mais il ne peut,
bien entendu, conqurir de positions qu'analogues celles qu'il a dans
sa propre lingualit, et moins solides encore, par exemple l'allemand classique (qui est forms d'lments haut-allemands) dans la lingualit basse-

allemande..
-

13. Dans les prcdents, on voit que, jusqu'ici, nous avons class
les parlers d'aprs l'origine en quelque sorte matrielle de leur vocabulaire et de leurs flexions grammaticales. Ces considrations sont la base
de la notion de lingualit telle que nous l'avons dfinie c'est en effet le
point de vue,le plus commode pour classer les langues de l'Europe il y
a des langues romanes, qui viennent du latin des langues germaniques,
qui procdent d'un prgermanique hypothtique,
Mais il est loin d'tre prouv que la comparaison des systmes smantiquesdes diffrents idiomes, lorsque l'tude particulire de ces systmes1aura rendue possible, mne aux mmes cadres de classification que la
comparaison formelle dont nous sommes tenus jusqu'ici d'user exclusivement.
Dans le corps du prsent ouvrage, l'on
aura parfois l'occasion,de montrer des cas particuliers dans lesquels on peut dj saisir desanalogies
de distribution smantique entre idiomes appartenant desfamilles linguistiques diffrentes, mais pourtant voisins et pouvant tre
comme tels
(4)
les exemples que, pour le dveloppement de ce gnral,
notts avons t
obligsd'emprunter
gnes.Nousavonsen des domaines trangers, sont sujets tre amends
les indiparticulier vit de prciser, propos de l'anglais, par
ses cappartactuelsavec l'irlandais, faute d'une documentation

etc.

suffisante.

hants par un esprit commun, soit d quelque idiome disparu, soit d


une parentde racedfiant par son anciennet l'analyse historique, soit
tnme d simplement des rapports de voisinage.
14. Si la ressemblance formelle entre idiomes n'a pas autant de
valeur qu'on le pensait autrefois, l'identit delangue a par contre une
valeur psychologique et sociale sans pareille. En effet, si l'on adopte les
vues que nous avons mises dans les prcdents, on devra penser que
les hommes parlant la mme langue (au sens que nous accordons ce
mot) sont sensiblement de mme race ils ont les mmes traditions, les
mmes conceptions smantiques, la mme littrature, la mme science.
C'est ce groupe, et ce groupe seul, qui mrite, par consquent, le nom
de nation et la nation ainsi dfinie reprsente bien l'unit d'o doit partir la classification la moins arbitraire du genre humain (1). L'importance
extrmede
nationalit ainsi comprise, importance qui repose sur une
foule de faits non point imaginaires et muables, mais rels et constants,
en fait, dans les grands pays de l'Europe occidentale, le principal support
de l'ide de patrie dans ce qu'elle peut avoir de plus noble et de plus
solide (2).

la

15. A l'intrieur d'une lingualit, nous avons pos les patois comme
provenant chacun indpendamment de l'idiome originel. Mais on aurait
tort de croire que chacun d'eux ait pu avoir, mme en tant que simple
patois, une volution absolument isole. Bien au contraire, tous les linguistes modernes, et les romanistes en particulier, nous ont montr qu'au
cours de l'histoire les patois voisins ragissaient sans cesse les uns sur
les autres, et qu'il tait souvent difficile de dbrouiller quel tait, au point
de vue historique, le comportement originel propre d'un patois donn.
16. Si les patois influent dj les uns sur les autres, quelle ne sera
pas l'influence de la langue sur les patois qu'elle a domestiqus ?
Outre qu'elle est presque toujours, de par ses origines premires, plus
proche que toute autre des patois en question, elle exerce sur le dvelop pement de tous les parlers auxquels elle se superpose une action per manente, d'autant plus efficace que ces parlers sont plus semblables
cc elle-mme (1).
n'est qu'une frontire lin<guistique, et c'est peu. Je pense, au contraire, que c'est norme. La langue est
<le signe le plus manifeste, le plus vident, sinon d'une race, tout au moins d'un*
mentalit, dune sensibilit, d'une faon spciale de comprendre et de sentir la vie.
La langue est la preuve mme de l'originalit du groupe humain qui la parle
cette originalit est la fois la condition et la justification d'une existence indpen*dnnte.
(Jules Destre. Wallons et Flamands, l, pp. 14-15).
d'Etat
(2) Il n'y a tirer de cette thorie aucune conclusion politique. En effet, la notion
est indpendante de celle de nationalit. Il y a des Etats qui se bornent offrir
leurs ressortissants une police destine permettre le maximum de bien-tre et
ceux-mmes qui sont le serviteur et le dfenseur d'une nationalit donne peuvent tre.
dans l'intrt de celle-ci, amens prendre des srets territoriales dans les limites o
les tendances envahissantes et oppressives des voisins le rendent ncessaire.
(1) G. Millardet. Linguistique et dialectologie romanes. Problmes et Mthodes, I, 6,
p.100.
(1) Cf. Mais, me dira-t-on, la frontire dont vous parlez

et.

Les premiers linguistes n'ont, bien entendu, porte leur attention que
cndialectes, qui se prsentaient les premiers 1
les
et
langues
les
sur
leurs investigations, et dont il fallait au moins baucher la classification
Ragissant contre
et l'tude pour dfricher le champ de la linguistique.
lves portent surtout leur attention sur
Gilliron
M.
et
ses
tendances,
ces
les dialectes et les patois, et traitent les langues de langues stagnantes,
entendez parlers stagnants.
Rien ne nous parat plus inexact que l'pithte de stagnante que M. Gil.
liron (2) donne aux langues. La langue est, dans le domaine sur lequel
elle rgne, l'outil de pense de tous les hommes n'appartenant pas au
bas peuple et d'une bonne partie de celui-ci. C'est en elle, comme nous
serons appels le constater maintes fois, que se refltent les nuances les
plus fines de la pense des lites elle arrive ainsi acqurir, dans son
systme taximatique, une richesse intellectuelle et affective incomparablement plus grande que celle des patois. Elle est un document d'une
inapprciable valeur pour pntrer dans le systme de pense d'un peuple jouant un rle dans l'humanit, alors que les patois ne peuvent
servir qu' la communication des rudiments de penses entre de minus cules groupes sociaux d'un intellect le plus souvent born (3).
A notre point de vue, l'tude d'une languie est donc d'un intrt infiniment suprieur l'tude des patois, et nous n'envisagerons le recours aux
patois qu'en tant qu'ils sont susceptibles d'clairer notre religion sur im
aspect obscur de la langue.

17. D'ailleurs, M. Gilliron lui-mme reconnat l'influence que les


langues sont capables d'exercer sur leurs patois. C'est lui qui qualifie le
franais de tuteur des patois de la Gaule romane (1). Cette influence
constante de la langue sur ses patois, nous ne saurions mieux la dpeindre que M. Millardet, qui crit
C'est la langue officielle qui comble les vides des vocabulaires beso gneux, qui rpare les systmes morphologique dtraqus, prte la forte
armature de sa syntaxe la phrase souvent inconsistante et floue du
patois, etc.
Sans l'intervention de cette gendarmerie centrale protectrice dan gerereuse pour la libre vie individuelle de chacun, mais protectrice tout
de mme l'anarchie minerait irrparablement la racaille turbulente
et aveugle des patois. Imprvoyante, toujours court d'avances, cette
tourbe misreuse se dispute sans vergogne les allocations de toute natu re que dversent les guichets officiels : terminologie savante ou prtn due telle, suffixes, bouts de phrases, prononciations mme soi-disant
distingues, tout lui est bon dans sa course vers une vie plus relui sante (2).

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(2) Gilliron. fAnnlnni**Vk/%#6


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1,
(3) G. Millardet. Linolliflfinnl!
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(1) Gilliron. La
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(2) G. MiUardet. ----.-- -- -

"J

Linguistique et dialectologie romanes, I, 5.

D. 101.

1tU\ .^1^.
p.JZ,;Y,
iium.

Les patois ne vivent donc auprs des langues que dans un vritable tat
de servitude, et le terme naturel de cette volution, c'est leur mort. En
effet, outre l'influence qu'elle exerce sur les patois, outre l'emprise absolue qu'elle prend sur ia pensedes lites dans les pays patois, la langue
arrive tendre de plus en plus le domaine dans lequel elle est le parler
trs recule par exemple est l'poque o' le castillan a envahi
unique
toutes les provinces centrales de l'Espagne en en faisant disparatre les
anciens parlers locaux.

18.
Des populations primitives et si mal connues de la France, aux
temps palolithiques et nolithiques, provient probablement la plus
grande partie du sang qui, aujourd'hui, coule dans les veines des Franais. En France, les conqurants indo-europens, c'est--dire,
d'abord les Ligures, aprs eux les Celtes du groupe gaulois, puis les
Romains, enfin les Francs, ont t des guerriers vraisemblablement peu
nombreux (1).
Cette phrase concise d'Arbois de Jubainville indique avec justesse la
constitution de la race franaise. Le dbut des temps historiques n'est pas
chez nous de beaucoup antrieur la conqute romaine. Nous ne pouvons pas entrer ici dans les discussions que les celticistes de profession
ont eues au sujetdu rle des Celtes en Gaule. Pour nous, nous nous contenterons, comme point de dpart, de l'tat o se trouvait la Gaule la
veille de la conqute de la Province. Nous appelons Gaulois tout ce qui
remonte cette poque, sans distinguer dans ce fonds prlatin ce qui a
pu appartenir des races diffrentes. En fixant ainsi le sens du mot Gaulois, on peut dire que les Franais actuels sont, au point de vue race,
essentiellement gaulois.
M. Camille Jullian s'est attach montrer que les Gaulois avaient une
unit religieuse, morale, linguistique mme (2). Quoiqu'appuye sur de
bons arguments, cette conclusion est encore sujette discussion mais
ce qui est certain, c'est que les Romains sont arrivs dans un pays de civilisation au moins gale la leur. Nombreux sont les domaines dans lesquels les Gaulois excellaient. Pour l'tamage, l'argenture, l'maillerie, la
construction des machines aratoires, la corroierie, le charronnage, la
tonnellerie, la matelasserie, la brosserie, le costume mme, ils ont donn
des leons aux Romains. Ce dveloppement industriel est dj la marque
d'une activit mentale vidente. Certes, le bagage littraire laiss par les.
Gaulois est nul mais on peut peut-tre penser que les Druides, conservateurs des connaissances intellectuelles de l'lite gauloise, tenaient ce
que ce savoir en quelque sorte sotrique ne se transmit qu'oralement.
Il est d'ailleurs indiscutable que les Anciens ont apprcil'originalit de
l'esprit gaulois, ses aptitudes l'loquence et l'ironie (3). Sauf, bien
entendu, les Hellnes, aucune population mditerranenne n'eut autant

(1) H. d'Arbois de Jubainville. Les Celtes, prface, p. IX.


(2) C. Jullian. Histoire de la Gaule, Tome II, pp. 336 et 368.
(3) C. Jullian. Loc. cit. Tome III, pp. 359 et 360.

Gaule] le got de grouper des ides et de jouer des mots (4).


[la
qu'elle

Nereconnat-on pas l la nation franaise ? M. Jullian (5) conclut que ce


le Gaulois, ce qui les distingue des autres peuples
dans
d'origillal
qu'il
y a
de l'Antiquit,
c'est son temprament intellectuel qui le rapproche tranl'Hellne, dont il apparat comme le successeur ncessaire ;
de
gement
.et
la civi*
de fait laFrance a succd la Grce comme conductrice de
isation humains.
La conqute romaine ne semble pas avoir t importante au point de
d'Arbois de Jubainville value 35.000 le nombre des
H.
numrique.
vue
soldats
de Csar, et ils sont loin de s'tre tous tablis en Gaule. L'infiltraion romaine en Gaule s'est borne quelques fonctionnaires, quelques
oldats, presque pas de marchands bref, elle a t minime (6). Mais la
dirigeantes
de la Gaule les basses clasles
classes
a
envahi
latine
gngue
es ont conserv beaucoup plus longtemps le gaulois, au moins comme
atois. Victor Henry (7) crivait
la France du Nord, du moins dans les campagnes recules, le
Dans
parat s'tre maintenu jusqu'au VIe sicle et mme pardel.
gaulois
Si l'on a peine croire une survie aussi longue des dialectes gaulois,
au moins faut-il admettre avec MM. Jullian (8) et Nyrop (9) qu'ils ont
vcu jusqu'au IVe sicle, et le lecteur nous concdera bien ds maintenant
qu'il est invraisemblable que des parlers qui, pendant trois sicles, ont
exist dans notre pays concurremment avec la langue des conqurants
romains, n'aient exerc sur le latin parl en Gaule aucune influence.
D'ailleurs les fraulois, peine entrs dans l'Empire, y jouent un rle prpondrant, donnant la basse latinit ses meilleurs potes, ses meilleurs
orateurs, ses professeurs les plus renomms, et mme maints hommes
d'Etats et plusieurs empereurs.
Sur ce, arrive l'invasion germanique, reprsente principalement par
les Francs, issus de ces peuples bas-allemands dont les Nerlandais sont
les reprsentants actuels. Il importe d'insister sur le faible contingent
des peuples germains dans la masse de la population franaise (10).
M. d'Auriac estime les Francs une population totale de 15.000 mes
au plus (11). L'appoint franc ne peut donc avoir modifi que d'une manire
infime le sang des habitants de la Gaule. Cette influence des Francs en
matire de race a d tre d'autant plus minime qu' partir du moment

(4)Ibid.,TomeII.p.380.
(5)Ibid.,Torne.11,P.433.
11

(6) Les travaur anthropologiques les plus rcents mnent aux mmes conclusions.
Tmoin M. Pittard, qui crit
Ensuite viendra la conqute romaine. Quelle a t son
action ethnognique p Je la crois,
ma part, quasiment nulle.
Pittard. Les races et l'Histoire, 2cpour
partie, ch. III, p. 157.
(7) V Henry. Dictionnaire tymologique des termes les plus usuels du breton
moderne.Introduction, XX.

n.

Jullian. Histoire de la Gaule. Tome II, p. 370, note 1.


(9) Ch. Nyrop. Grammaire historiaue de la lanaue franaise. Tome I.
5. 8 3.
n.
1 (10) Jules d'Auriac, La nationalit
2.
.,.. -, u -.
franaise. I.
et
graphique
.LesWisigolhs les Burgondes paraissent avoir eu une importance dmomoindre encore, cf. ibid., pp.24-25.
(8) C.

(11)

n.18.

o leur suprmatie politique a t un fait incontestable, ils se sont considrs comme constituant une noblesse, et ont vit jusqu' un certain
point les msalliances (12).
Il serait faux de vouloir rapporter une origine germaine tous ceux
qui portent ces noms francs rendus si franais que leur lointaine naissance
germanique tonne Louis, Charles, Thierry, Jou.ffroy, Gautier, Girault,
Branger, Renaud, Roland, etc. Il est simplement advenu que des paysans
gaulois ont, par politique, donn leurs enfants des noms francs qui
les plaaient sous le parrainage de leurs suzerains et qu'ultrieurement,
ces prnoms, passs dans l'usage, ont continu tre donns une poque o leur origine tait oublie, et sont souvent ensuite devenus des
noms de famille.
Mme en admettant qu'avant la conqute franque, il y ait dj eu en
Wallonie et en Picardie une infiltration qui augmente un peu le contingent germanique dans ces provinces, on ne peut accorder grande importance ce contingent au point de vue race. Les envahisseurs germains
taient des barbares qui subjugurent un peuple civilis. Leurs aventures
sanguinaires accaparrent la scne historique. Les traditions intellectuelles
eurent peine se perptuer. Et, quand cette malheureuse poque se termina, les Francs n'avaient en somme rien laiss la France que leur nom.
Mais en bouleversant les institutions et les murs romaines, ils avaient
libr l'esprit gaulois du joug romain, prparant ainsi la naissance de la
nation franaise.
Quelle qu'ait t la nature de son action, l'invasion franque est un
moment capital de notre histoire, car c'est de cette heureque date la
composition de notre nation, et elle ne s'est plus modifie ethnologiquement depuis ce temps (13).
Ds lors, a-t-on le droit d'affirmer, comme on l'entend communment
faire, qu'il n'y ait pas de race franaise ? Outre que sa mentalit hrditaire, notoire dans le monde entier, la caractrise et l'individualise dj,
les arguments matriels mme en doivent faire admettre l'existence. Plaons-nous au moment o la dynastie carolingienne vient de renouer la
tradition de la culture latine, et o la langue franaise se manifeste pour
la premire fois par les Serments de Strasbourg, vritable acte de naissance de notre nation. Chacun de nous, en comptant en moyenne 3 gnrations par sicle, a d avoir , cette poque environ quatre milliards
d'aeux on juge aisment, par l'extrme grandeur de ce nombre, combien
de personnes doivent tre nos anctres par plusieurs lignes diffrentes, ce
qui implique pour nous un nombre considrable de cousins au degr
carolingien. Or, dans quelles conditions les alliances ont-elles d avoir
lieu depuis cette poque ? Chez les petites gens, il semble qu'on doive
surtout envisager les mlanges de proche en proche. On se mariait dans
son village A ou dans un village voisin B, mais l'homme issu en B d'un

(12)Julesd'Auriac.Loc.cit.,III,13,p.129.
(13) J. d'Auriac. La Nationalit franaise, I, 2, p 23.

ainsi
indigne d'A pouvait se marier en C, situ de l'autre ct de B, et
loin si aucun
s'tendre
fort
ainsi
pouvait
brassage
Le
proche.
proche
en
de
accident ne l'arrtait. Mais la frontire linguistique a d tre un gros
obstacle car, indpendamment des lgitimes motifs patriotiques qu'il ne
faut probablement pas- faire entrer en ligne de compte pour les poques
inue nous envisageons, l'extrme incommodit de la vie conjugale entre
ersonnes parlant des idiomes diffrents a d, dans une trs forte mesure,
fompcher les alliances avec les trangers. D'autre part, dans les hautes
idasses, qui ont d avoir plus de relations de province province comme
cela a encore lieu aujourd'hui, le brassage d'un bout l'autre de la France
a d tre plus actif mais, dans majorit des cas, des raisons politiques
sociales ont d intervenir puissamment pour contenir ce brassage dans
es limites du domaine national.
Le ncessaire cousinage que nous indiquons tout l'heure relie donc
e plus frquemment des Franais des Franais, et il semble bien qu'on
puisse en conclure lgitimement l'existence d'une race franaise au
moins pour autant que la notion de race est lie celle de parent.

la

19. Les travaux des grammairiens et des lexicographes, au cours


du XIXo sicle et dans le commencement du XXo, ont eu pour rsultat
d'tablir d'une manire solide l'hypothse que presque tout le matriel
de la langue franaise tait latin cette hypothse a t tablie sur une
abondance de preuves concordantes telle qu'elle est aujourd'hui inattaquable, et il y a longtemps que personne n'a cherch l'attaquer srieusement.
Mais, dit M. de Michelis (1), si le latin a pu, en peu de sicles, engendrer quatre langues aussi diffrentes que l'italien, l'espagnol, le franais et le roumain, avec tous les dialectes qui s'y rattachent, cela dpend, du commun consentement des linguistes, des ractions modificatrices varies qu'il a subies de la part des idiomes italiques, celtique,
ligure, trusque, ibre, antrieurement parls en Italie, Espagne, Gaule, Pannonie.
Bien mortes, certes, sont les tentatives des celtomanes qui voulaient
substituer le celtique au latin dans le rle de substratum matriel du
franais. Nous ne prtendons en rien ressusciter des conceptions aussi
antiscientifiques. M. Brunot a reproch juste, titre aux celtomanes (2)
d'avoir jet le discrdit sur les tudes celtiques elles-mmes on pourrait
aussi leur reprocher d'avoir, par la raction lgitime qu'ils ont provoque, dtourn les savants de porter leur attention sur les influences
prlatines dans le franais. M. Nyrop (3), par exemple, se borne citer
comme d'origine gauloise une trentaine de mots
alouette, arpent, bachoue, bec, beurre, btoine, bouleau, braie, brais, breuil, bruyre, bougette, chemin, cervoise, claie, lieue, saie, vautre, vouge chne, coufle,
;

--

(1) E. de Michelis.

3)

':l'

-1

~, P..-.
,-,-,-"--,

L'Origine deali
lrido-Eurouei. IV. D. 145.
.:;...
F. Brunot. Prcis de grammaire historianc de la lanaue franaise. 8 3.
h. 3.
--1 -, V* -.
Ch. Nyrop. Grammaire historique de---la-.-langue franaise. Tome I, 4, p. 5.
-

grve, jarret, matras, quai, ruche, truand, vassal, vergne. Il faudrait


peut-tre y joindre un certain nombre de vocables d'ordinaire rejets de
la langue littraire, mais qui s'emploient dans la conversation courante,
ou au moins dans le parler local de certains pays de France. M. Nyrop (4)
veut bien concder en outre qu'il a pu y avoir contamination entre un
mot latin et un mot gaulois, par exemple pour orteil et pour craindre,
mais il pense que hors du vocabulaire, il y a trs peu de traces d'une
influence celtique sur le franais. Sous la rserve,qu'au terme celtique, il faut substituer celui de gaulois avec le sens que nous avons dfini
18, nous pensons qu'il y a plus de vrit dans cette affirmation d'Henri
Hardy (5) :
il a fait
Le celtique ne nous a pas laiss un grand nombre de mots
mieux, il nous a laiss sa prononciation, son esprit et son caractre.
Avec lui (6), on peut dire Langue romaine, bouche gauloise.
Le latin auquel il faut remonter pour expliquer les langues romanes
n'est pas le latin classique
au lieu
Des langues nouvelles (7) se dgagrent du latin dgnr
d'aller vers la mort, il se retrouva transform, rajeuni, capable d'une
nouvelle et glorieuse vie, sous le nom nouveau de roman. Aussi bien le
nom primitif ne lui convenait plus. Le vieux latin avait pu venir d'une
contre de l'Italie et fournir la matire sur quoi on avait travaill, mais

avait t labor nouveau par les peuples dont l'empire avait fai);
des Romains, il tait leur uvre et portait leur caractre.
M. Brunot n'accepte point l'opinion de Darmesteter (8), qui semble
admettre l'unicit du roman dans tout le domaine de l'Empire. Nier la
distinction des parlers provinciaux quivaudrait, comme le dit fort bien
M. Bonnet (9) l'affirmation d'un miracle. Il est bien probable qu'il a
exist un gallo-romandont le systme phontique et le systme taximatique ont t grandement influencs soit directement par le gaulois coexistant, soit mme, aprs la mort du gaulois, par les habitudes hrditaires
des locuteurs de Gaule. D'ailleurs, comme le dit fort bien M. Jullian (10),
ne reste-t-il pas la survivance la plus forte et la plus visible d'un latin
gallo-romain, d'un latin propre aux seuls pays celtiques, ne reste-t-il
pas la langue franaise elle-mme P
Nous aurons maintes fois l'occasion dans le cours de cet Essai d'attirer
l'attention du lecteur sur des faits dont la constance
gauloise, pour
parler comme Ren Quinton, est l'explication la meilleure la chute des
voyelles atones, le traitement des consonnes mdianes, celui de, [k t], lfe
passage de [m :] [u], la constitution des voyelles nasales pures, la trans-

il

(4)Loc.cit.,5,p.6.
(5) H. Ilarily. La langue nationale des Franais, 1876, pp. 1 et 2.
(6) Loc. cit., p. 29.
(7) F. Brunot. Histoire de la langue franaise, dans l'Histoire de la Littrature franaise de Petit de Julleville, Tome 1, pp. LIV-LV.
(8) Darmesteter. Cours de grammaire historique, p. 7.
(9) Bonnet. Le latin de Grgoire de Tours, p. 41.
(10) C. Jullian. Histoire de la Gaule. Tome VI.Chap. II, 4, p. 121.

etc.

formationde [w] initial germanique en [g], le systme vicsimal, le dla putation numrative, le tour c'est. que., la concordance
de
agement
des
la ngation double, la syntaxe des propositions relatiactualits,

ves ,

point supposer (11), devant de tels faits, que les hommes


Comment
ne

contre n'ont jamais perdu les habitudes, les pratiques, les


cette
de
(
du vieux langage gaulois, qu'elles se sont maintenues dans
tournures
(
verbaux et grammaticaux fournis par les Romains, et transcadres
les
(
mises ensuite au franais n dans ces mmes cadres, et qu'en dfinitive
originalit, et pour ainsi dire son esprit et son
doit
langue
son
notre

influx gaulois descendus travers les mots et les phrases jus me, aux
qu' l'ge de maintenant ?
L'influence des Gaulois sur la constitution du franais, que nous faisaient prvoir toutes les notions gnrales que nous avons exposes au 10,
est donc indniable. Celle de l'lment germanique semble avoir t beaucoup moindre. C'est aux Francs que l'on pourrait retourner ce que M.
Nyrop dit des Gaulois leur influence a t purement vocabulaire, nulle
part on ne peut relever d'influence nette du germanisme sur le systme
taximatique du franais (12) ; la seule innovation phontique que le germanique ait apport, le phonme [h], n'a eu qu'une vie phmre. Quant
aux mots germaniques eux-mmes, ils sont, dans notre vocabulaire,
introduits plus nombreux que les mots gaulois mais, ce.qu'il nous
semble, le dchet au cours du temps a t plus grand sur la partie francique du vocabulaire franais que sur les autres constituants de ce vocabulaire, comme si les mots germaniques taient frapps d'une particulire
caducit.
:
-

20. L'idiome originel que nous avons considrer dans le problme


de la naissance des parlers de Gaule, c'est en somme le latin.
A l'heure actuelle, la limite occidentale des patois romans se prsente
au dpart de Gravelines comme une ligne formant l'axe de la Manche.
Elle laisse en pays franais les les de Sercq, d'Aurigny, de Guernesey et
de Jersey, bien que ces les aient cess d'tre de mouvance franaise depuis 1204. 'Elle atteint la cte bretonne dans le dpartement des Ctes-duNord l'Est de Plouha, traverse la Bretagne obliquement du Nord au Sud
et de l'Ouest l'Est, et aboutit l'Ocan l'Est du Morbihan, dans le
dpartement auquel ce golfe a donn son nom, traverse ensuite la baie
de la Vilaine en une ligne virtuelle, reprend terre
au Croisic pour laisser
le bourg de Batz
en pays non roman, puis est reprsente de nouveau par
une ligne virtuelle, qui laisse Noirmoutiers, Yeu, R et Olron en pays
roman. Cette limite reprend terre l'embouchure de l'Adour, laissant les

(11)Ibidem.
(12) Quand M, Nyrop vient nous dire (loc. cit., Tome I, 7, p.9)
que des noms composs
telsl'imitation
posants,
quePiarreront ou Evquemonl sont peut-tre ds, vu l'ordre
de leurs comde
germaniques
types
tels
Petersbrunnen,
Bischoffsberg,
que
il
ne
convainc
tionnous
type de composipas, car il est bien plus simple de rapporter
des syntagmes latins, tels que Petri font, Episcopi
morts.

ce

pays de Labourd et de Soule en dehors du domaine roman, et atteint la


frontire espagnole, o elle cesse de nous intresser.
La limite orientale des patois romans quitte la mer du Nord aux environs de Gravelines, se dirige vers le sud et trs lgrement vers l'est jus.
qu'aux environs de Saint-Omer, qu'elle laisse en pays roman, puis elle
accomplit un long parcours sensiblement dirig de l'ouest l'est, pendant
lequel elle franchit la frontire politique entre la rpublique franaise et
le royaume belge frle la banlieue sud des villes de Courtrai, de Bruxelles et de Tirlemont, et aboutit la frontire nerlandaise au nord de Vis.
Puis, faisant presque un angle droit, elle prend une direction nord-sud,
laisse Verviers et Malmdy en pays roman, pntre dans le grand duch
de Luxembourg o elle passe l'est de Clairvaux, puis, longeant sensiblement la frontire entre la Belgique et le Luxembourg, entre sur le territoire franais, donne au domaine la rgion de Metz et de Chteau-Salins,
ainsi que plusieurs valles du versant oriental des Vosges, passe distance
peu prs gale entre Belfort et Mulhouse, puis, pntrant en Suisse,
englobe au domaine roman toute la partie nord du canton de Berne,
coupe le lac de Bienne, descend travers le canton de Fribourg en laissant cette ville au domaine germanique, donne au domaine roman tout
le canton de Vaud, coupe le Valais entre Sion et Louche, et atteint la
frontire italienne, o elle cesse de nous intresser.
Dans le domaine roman ainsi dlimit, y a-t-il lieu de distinguer des
lingualits ? Nous pensons que oui.
Certainement le latin avait abouti dans chacun des points de la Gaule
.romaine un dialecte spcial, et tous ces dialectes formrent et forment
encore aujourd'hui, en tant que patois, un dgrad linguistique peu
prs continu, ou du moins dans lequel les limites des diffrents phnomnes de dtail ne se recouvrent pas
D'un bout l'autre du sol national , dit Gaston Paris (1), nos
parlers populaires tendent une vaste tapisserie dont les couleurs varies
se fondent sur tous les points en nuances insensiblement dgrades.
Il semblerait donc que l'on ne dt admettre en France l'existence que
d'une seule lingualit : c'est la conclusion laquelle Gaston Paris aboutissait (2).
[langue d'oui et langue d'oc] n'ont de sens qu'appli Ces mots
qus la production littraire. On le voit bien, si on essaye, comme
l'ont fait il y a quelques annes deux vaillants et consciencieux explorade l'Ocan aux Alpes une ligne de dmarcation entre
teurs, de tracer
les deux prtendues langues. Ils ont eu beau restreindre un minimum
les caractres critiques qu'ils assignaient chacune d'elles, ils n'ont
pu empcher que tantt l'un, tantt l'autre des traits soi-disant pro venaux ne sautt par dessus la barrire qu'ils levaient, et rciproque ment. L'ancienne muraille imaginaire, la science, aujourd'hui mieux

(1) Gaston Paris. Parlers de France, p. 3.

(J)Ibid.

la renverse, et nous apprend qu'il n'y a pas deux Frances,


arme,
(
limite relle ne spare les Franais du Nord de ceux du
qu'aucune
(
Midi.
K
Quelle que soit l'autorit de ce grand linguiste, nous prfron<Pconserdivision du domaine gallo-roman en deux lingualits principales
la
ver
francimande (3) et la lingualit d'oc
la lingualit d'oui ou lingualit
L, lingualit occitaine.
I Tout d'abord, ce beau dgrad que Gaston Paris voit dans les domaines
d'oc et d'oui, il serait facile de l'tendre aux lingualits voisines. Certains
auteurs rattachent le patois niois au groupe provenal, d'autres au groudoit
pe de la rgion ctire gnoise. Le roussillonnais, qui est du catalan,
avoir bien des points communs avec son voisin le bas-languedocien.
Quant la frontire entre la lingualit catalane et l'aire aragonaise de la
lingualit espagnole, M. Griera (4) nous apprend qu'elle diffre, au moins
dans sa partie nord, o elle n'a pas t historiquement remanie, selon
qu'on prend pour critre tel ou tel fait phontique. Faut-il dire pour cela
qu'il n'y a pas de lingualit catalane Puis de proche en proche, que la
lingualit espagnole ne se distingue pas de l'occitaine, elle-mme indiscernable de la francimande ? De telles conclusions seraient abusives. Il
est certain que, quand un idiome originel se rpand sur une aire gographique, il y a, tant qu'il n'y a pas eu de remaniement historique d'origine
politique ou littraire, voire la fois politique et littraire, un dgrad
continu de dialectes locaux et comme une chane continue de rapports
linguistiques spciaux qui court, pour ainsi dire, paralllement celles
de leurs positions gographiques (5). Cette constatation mise en avant
par Schmidt sous le nom de Wellenstheorie (6), s'applique mme des
groupes aussi vastes que celui des langues indo-europennes. Mais elle no
nous parat aucunement justifier l'abandon de la notion de lingualit. En
effet, toute notion scientifique est forcment schmatique, puisqu'il n'y
a de science que du gnral, et qu'en matire de sciences exprimentales,
on ne peut ranger les faits dans des groupes gnraux qu' condition de
les rattacher des types schmatiques. De ce qu'il n'y a aucun symptme
particulier qui soit commun rigoureusement tous les cas de fivre typhode, doit-on en conclure que la fivre typhode n'est pas une entit clinique De ce que les biologistes ne se sont pas mis d'accord sur un caractre diacritique permettant de classer coup sr un tre intrieur dans
le rgne animal ou dans le rgne vgtal, doit-on en conclure
que la

linguistique a besoin de trois termes diffrents pour dsigner : 1 ce qui est


au dialecte de l'Ile-de-France ; 20 ce qui est propre l'ensemble des dialectes
(propre
oui 30
ce qui concerne l'ensemble des parlers nationaux. Les trois termes que nous
avons choisi sont 1 francien
20 francimand
30 franais. Le
de francien est
actuellement admis par tous les linguistes dans cet emploi. Nousterme
empruntons le terme
do
francimand au parler d'oc, ce qui est assez naturel, les Provenaux ayant prcisrnent
cr ce terme parce que mieux placs pour concevoir l'ensemble de la lingualit
ancimande
que les indignes du pays d'oui, qui sont plongs en elle.
(4) Griera. La frontera catalano-aragone$a. 1914.
(5) A. Nctet. Les origines indo-europennes. Livre 1. Chan. III.
8 56. Tome 1. n. 6Z.
(6) J, Schmidt. Die Verwandschaftsverhlnisse der indoger/anischen Sprachen, 1872,
Michelis,loe.
(3) La

cit.

notion mme de rgne biologique doive tre abandonne ? Evidemment


non.
Depuis le moyen ge, le pays d'Oc et le pays d'Oui ont eu conscience de
faire, jusqu' un certain point, contraste l'un avec l'autre. Ils ont eu longtemps des institutions assez diffrentes, et le pays d'Oc semble mme avoir
possd, dans le vieil occitain littraire, un cndialecte lui.
D'ailleurs, il semble lgitime de ne pas considrer comme de mme lingualit des parlers tels que ceux qui s'en servent ne se comprennent
point les uns les autres. Conon de Bthune, qui tait artsien et qui parlait le dialecte de son pays natal, pouvait dire

Encor ne soit ma parole franoise,


Si la puet on bien entendre en franois (7).

Mais il est probable

qu'il n'et pu se faire comprendre de personnes ne

connaissnt qu'un dialecte occitain. De mme Mistral pouvait crire


Et quand moi-mme je courais les assembles de flibres, mes dis cours et mes chansons taient aussi couts et aussi bien compris
Carcassonne, Toulouse, Pau, Albi, etc., qu' Montpel Bziers,
lier, Marseille, Toulon, Nice et Aix (8).
Mais il n'aurait pu en dire autant de Paris, detroyes, de Lige,
d'Amiens, de Caen, de Rennes, de Poitiers, de Bourges, de Dijon ou de

Metz.
Nous dinstinguons donc

lingualit francimande, comprenant les patois franciens, champenois, wallons, picards, normands, haut-bretons, poitevins, berrichons,
bourguignons et lorrains. On peut y rattacher aussi le groupe form par
les patois savoyards, dauphinois, et romands de Suisse dont Morf (9) a
voulu faire une lingualit spciale dite franco-provenale. Partout ailleurs
qu'au sud, la lingualit francimande a pour limites celles mmes du domaine roman. Au sud, elle est spare de la lingualit occitaine (sous les
rserves indiques plus haut) par une ligne qu'ont prcise il y a longtemps dj MM. Tourtoulou et Bringuier et qui, quittant la rive nord del
la Gironde en aval de Lussac, remonte vers le nord-ouest en laissant Limoges en pays d'Oc, atteint les environs de Montluon, puis redescend vers
le sud-est, traverse le Rhne au nord de Valence et suit en gros les limites
sud du dpartement de l'Isre. Entre ce point des Alpes et le nord du
Valais, la lingualit d'oui se trouve donc en contact avec une lingualit
autre que la lingualit d'oc : la gallo-italienne. En effet, l'Emilien, le
Lombard avec Milan et Bergame comme centres , dit M. Meyer-Lbke (10), le gnois et le pimontais sont runis sous le nom de gallo-ita.
1 Une

(7) Quenes de Bethune. Chanson, III, w. 10-jLl, p. 74.


(8) F. Mistral. Oupinioun sus l'unificaciu de la Grafio occitano in la Cigalo lengadou-

cianodu21mai1913,p.2.

(9) H. Morf Mundartenjorschung und Gcschichte eu/ romanischen


Bulletin de dialectologie romane. Tome 1. pp. 1 17.
(10) Me-yer-Lbke. Grammaire des langues romanes. Tome I, 6, p. 13.

Gebtei, in

leur systme phontique prsente avec les patois franattendu


que
lien,
!
ais
particulier
de
,
et

concordances,
provenant
de
en
une srie
,,
voyelles nasales.
les
2" La lingualit occitaine, comprenant les patois limousins, auvergnats,
guyennais, languedociens et provenaux. On y rattache aussi le groupe des
patois gascons, qui certains voudraient" donner l'autonomie. L'oceitain
ainsi toucher quatre autres lingualits romanes la francimanse trouve
de la gallo-italienne, avec le comt de Nice comme territoire contest,
l'espagnole, dont il est spar en gros par ligne des Pyrnes.et catalane.
3 La lingualit catalane, qui, outre le domaine tendu qu'elle possde
dans le territoire du royaume d'Espagne, occupe en France la province
de
A nous qui distinguons la lingualit d'oui d'avec celle d'oc, est il permis
d'esquisser une explication de cette diffrenciation l'intrieur de la France?
D'aprs ce que nous avons dit au 18, la race des Franais du sud diffre bien peu de celle des Franais du nord. Ce n'est donc pas dans un facteur de race proprement dite qu'il faut chercher l'explication de la diffrence si nette entre les parlers d'oc et ceux d'oui. C'est bien plutt dans
des circonstances historiques. Ds l'poque ancienne, le royaume franc,
qui avait son assiette dans la partie nord de la Gaule, a pris une solidit
politique beaucoup plus grande que les autres et phmres royaumes germains constitus en Gaule. Or, quand une race trangre en petit nombre if"
se disperse en conqurante sur une grande surface, elle s'efforce de maintenir au moins sa cohsion morale, sans quoi l'hgmonie lui chapperait
aussi devient-elle un lment de centralisation politique, et, par
consquent un agent de libration du pays par rapport aux anciennes
influences dominatrices. Les Francs ont eu sur le pays d'Oui une action
de prsence, ils lui ont, jusqu' un certain point, donn conscience de
lui-mme et de son unit ainsi librs du joug romain, il a pu s'vader
plus vite de la norme romaine, et c'est pourquoi les parlers d'oui ont pu
avoir beaucoup de points de vue une volution plus rapide, dont l'actuelle avance de la langue franaise sur les autres langues romanes,
bien des gards comparables notre franais du XVo sicle, nous est le
tmoin et le garant.

: la

la

Houssillon..
;

21. La lingualit francimande doit tre range dans ce que nous


avons nomm les pays langue, car l'un des dialectes de cette lingualit
a pris la prdominance sur tous les autres et les a rduits au rang de
patois. La nation franaise s'tant historiquement constitue par extension
progressive du pouvoir d'une royaut nergique ayant son sige Paris,
c'est le francien, c'est--dire le dialecte de Paris et des environs qui est
devenu la langue franaise.
4
La prdominance du francien sur les autres dialectes francimands est
sensible ds le XIIe sicle, comme le montre surabondamment le tmoignage de Conon de Bthune(1), si souvent invoqu

>

:
III,v,14,p.75. v v

(1)QuesncsdeBclhune.Chanson

': ;.

Ne cil ne sont bien pris ne cortois


S'il m'ont repris, se j'ai dit mot d'Artois,
Car je ne fui pas norris Pontoise.

et celui de Garnier de Pont-Sainte-Maxence (2)

Mis

langages est buens, car en France fui nez.

Au XIIIe sicle, la France est dj la grande nation, et nous verronsau chapitre III quelle extension le parler de la cour de France a dj en
Europe
et comme ce parler est le francien, la prdominance du francien.
sur les autres dialectes francimands s'accuse, de ce fait, de plus en plus
'a l'intrieur du pays d'Oui.
MM. Nyrop et Brunot nous apportent le tmoignage de Jean de Meungqui, n'tant pas de Paris, mais d'un point aussi rapproch que Meungsur-Loire, s'excuse pourtant, dans sa traduction de Boce, de la rudesse et
de la sauvagerie de son parler

CI

m'escusedemon langage
Rude malostru et sauvage;
Car ns suis pas de Paris.
Si

De mme, quand

Adenet le Roi veut dire que la reine Berthe parlait bielb


le franais, il dit qu'on l'aurait crue ne Saint-Denis-en-France (3). Bertrand de Bar, crivant vers 1215, n'emploie pas un dialecte champenois,
imis le francien (4). Ds le XIVe sicle, la langue franaise s'est substitue aux dialectes provinciaux pour les chartes et les contrats privs, et
]-OIl peut admettre en gros qu' la fin du XIVe sicle, toute littrature dialectale francimande a disparu
le francien, devenu la langue franaise
rgne comme telle, sans conteste, sur les autres dialectes francimandstdevenus des patois.
Il existe mme maintenant toute une zne extra-francienne de pays
d'Oui dans laquelle les parlers locaux ont compltement succomb. Cette
fcue semble s'tendre au sud-ouest jusque vers Tours, ce qui donne quelquefois prtexte aux Tourangeaux, voire aux Angevins, pour prtendre
que le meilleur franais se parle chez eux. Il ne se rencontre vrai dire
aucun linguiste pour soutenir cette opinion, mais elle est tellement rpandue en France mme en dehors de la Touraine et de l'Anjou qu'il est
utile d'en signaler la flagrante inexactitude. M. Nyrop vient encore ici
notre secours, en nous apportant l'autorit du premier Balzac, qui peu
s'en faut que la Touraine, si proche d Paris, n'en paraisse aussi loigne
que le'Rouergue ; et celui de Mlle de Gournay, qui crit :
Le nud de la question, en cela, pour des gens considrez, gt seule-

(2) Garnier de Pont-Sainte-Maxence Vie de saint Thomas Becket.V.Nyrop. Grammaire historique de la langue franaise, T. 1, 16, et F. Brunot. Histoire de la langue,

Jranaite, dans l'Histoire littraire de Petit de Julleville. pp. 459 sqq.


- (J) Adens li Rois. Berte aus grans pis, 154.
(4) Chr. Nyrop.. Loc.

cit.

savoir si ces dictions se prononcent uniformment, non pas en

ment

Picardie, en Vendosmois, en Auvergne, en Anjou, mais Paris et

la Cour, c'est--dire en France


pour ce que un escrivain ne doit pas

angevin, auvergnac, vendosmois ou picard, ouy bien le


le
pote
estre

pote franais (5).

L'histoire de la langue et l'autorit des crivains sont donc ici absoluifinit d'accord pour indiquer Paris comme le conservatoire naturel de la
langue franaise. A vrai dire, comme nous le verrons au 27, la langue
franaise, en devenant nationale, n'a pas pu ne pas tre influence parles parlers qu'elle subjuguait.

22. Trs anciennement dj, la langue franaise tend ses conqutes


hors de sa lingualit dans les rgions soumisesau pouvoir de l'Etat franais. S'il faut en croire M. Giry (1), c'est ds le XIVe sicle,que le franaisse substitua dans les actes aux dialectes occitains. Depuis cette poque,
Midi de la France,.
notre langue ne cesse de fortifier sa situation dans
et l'heure actuelle, elle y est presque aussi solidement implante que
dans le domaine francimand. Nous verrons au 28 combien artificiels
sont les efforts des rsurrecteurs d'un cndialecte occitain. Le comt
de Nice qui, comme nous l'avons vu au 20, est au point de vue patoisterritoire contest entre l'occitain et le gallo-italien, tait domin jusqu'en 1860 par la langue italienne. Le niois a gard ses positions en
tant que patois, mais il n'a pas fallu cinquante ans au franais pour vincer compltement l'italien de ses positions de langue dominante.
De mme, aprs l'annexion de la Corse la France (1768), le franais
est trs rapidement devenu la langue dominante de cette le, le corse
tant rduit l'tat de patois. Il n'est d'ailleurs pas douteux que la conscience qu'a prise la Corse d'avoir jou un rle minent dans l'histoire de
France en nous donnant Napolon a grandement contribu la rattacher
dfinitivement notre patrie.
Le franais est galement la langue rgnante dans le Val d'Aoste et les
valles adjacentes, dites valles. vaudoises, encore que ces valles soient
situes sur le versant italien des Alpes.
Le parler, la race, les murs des indignes du pays d'Oc et du Roussillon taient assez proches du parler, de la race et des murs des indignes
du pays d'Oui pour que la conqute de ce terrain par le franais ait t
relativement facile. Mais la langue franaise n'a pas arrt l son expansion
elle est devenue la langue maternelle des bourgeoisies indignes dela Bretagne, du pays basque franais et de la Flandre.
23. La lingualit francimande confine l'ouest, sur une ligne que
nous avons prcise au 20, la lingualit basse-bretonne. Cette dernireest essentiellement constitue par les dialectes trcorois, lonard, cor-

le

Loc. cit., 68, p. 90.


(1)Giry. Manuel de diplomatique, pp. 467 sqq., apud F. Brunot. Loc. cit., Tome 11,
p. 462 Nyrop.Loc.
16.

(5) Chr. Nyrop.

et

cit.,

nouaillais et vannetais, qui reprsentent plus d'un million de sujets |9


parlants. Elle appartient au groupe linguistique brittonique, qui est le,|1|
rameai^ mridional de la branche dite celtique de la famille indo-euro-jSI
penne. On admet d'ordinaire que les parlers gaulois ont suivi en Bretabrittoniques
gne la mme volution que partout ailleurs, et que les parlers
11
y ont t secondairement introduitsvers les temps mrovingiens par des
Bretons venus de la Grande-Bretagne. Cette immigration n'est pas niable, J
mais M.Jullian (1) ne pense pas qu'on doive lui attribuer tous les l- 1
I
ments celtiques de notre Bretagne , car la preuve- n'est pas faite que
i.;possible
Il
trs
donc
et
disparu
du
gauloise
est
toute
trace
pays.

d'admettre que l'apport des VIe et VIIe sicles, constitu d'ailleurs par des y
hommes de race peu diffrentede la race armoricaine originelle, n'ait
altr entirement le fond ethnique de la Basse-Bretagne, et que, par l';
consquent, ce fond ethnique puisse tre considr comme aussi peu
aberrant de la race franaise que celui des autres provinces de notre pays. 1
Voil qui aura facilit l'intronisation de la langue franaise en Basse- if
1
Bretagne.
1
En Bretagne bretonnante, la bourgeoisie des villes a pour parler usuel
le franais, et nous connaissons bien des personnes qui, leves dans des 1
villes de cette rgion, ignorent absolument le patois bas-breton qui se
parle dans la banlieue mme de ces villes. Chez les paysans mmes, la
connaissance du franais se rpand de plus en plus, grce l'influence,
sur ce point bienfaisante, de l'cole primaire. Et mme, il y a [ilus : pendant le droulement de l'Histoire de France, la limite mme entre les
patois haut-bretons, qui sont fr&ncimands, et les patois bas-bretons, qui
sont brittoniqucs, a recul au dtriment de ceux-ci, et bien qu'un fait
de ce genre ne puisse se juger que sur d'assez longs laps de temps, il y
a tout lieu de croire qu'elle reculera encore.

il

pas

24.
La lingualit euscarienne ou basque n'offrait pas une grande
rsistance, car ne se rattachant aucune autre lingualit, elle ne trouve
en dehors d'elle aucun point d'appui pour combattre la force conqurante des parlers ayant acquis le rang de langues.
Aussi
situation du franais dans la partie du pays basque qui nous
est politiquement soumise est-elle sensiblement la mme qu'en BasseBretagne, mutatis mutandis, et en tenant compte
ce que les Basques
sont moins de cent cinquante mille.

la

de

25. Entre la rgion de Gravelines et celle de Vis, c'est lalingualit basse-allemande que la lingualit francimande confine au nord. Cette
lingualit appartient au rameau germaniquue occidental de la branche
germanique des langues indo-europennes. Pour se rendre compte des
facteurs qui ont pu favoriser l'influence du franais sur la partie occidentale de ce domaine, il convient de se souvenir de deux faits.
(1) C.

Jullian. Histoire de la Gaule. Tome VI. Chap. II,

3, p. 115, note 1.

D'abord, c'est d'un parler bas-allemand, et mme probablement plus


spcialement apparent aux parlers nerlandais, qu'usaient les Francs.
1
D'autre part, la Flandre, qui n'est que la moiti sud des Pays-Bas, semblc conserver la trace du substrat gaulois qui lui est commun avec les
[u] de la lettre u est courante dans
pays d'Oui et d'Oc. La prononciation
1
ces rgions.
La langue franaise occupe en fait de fortes positions d'une part dans
la Flandre franaise, d'autre part dans la Flandre belge. Mais ces positions sont diffrentes. En Flandre franaise, sensiblement mme situation
qu'en Basse-Bretagne. Dans la Flandre belge, avant le mouvement politique dit flamingant, la bourgeoisie avait rsolument adopt comme langue
de culture la langue franaise (1), langue officielle du royaume belge, et le lfamand ne fonctionnait gure cette poque que comme un patois. Les
influences germaniques, malheureusement renforces par l'occupation
allemande pendant la guerre de 1914-1918 et qui n'ont pas dsarm depuis la commune victoire de la France et de la Belgique, ont compromis
la suprmatie de notre langue et rendu quelque vigueur aux parlers flamands, qui trouvent d'ailleurs un appui dans la langue hollandaise
laquelle ils sont presque identiques.
La rduction dfinitive des parlers flamands l'tat de patois du fran-ais en est malheureusement

,
1

retarde.*

26. A l'Est, entre la rgion de Vis et le Valais, c'est la lingualit haute-allemande que confine la lingualit francimande. Dans le domaine de cette lingualit, deux rgions sont soumises, trs ingalement
d'ailleurs, l'influence du franais, la partie thiachante de l'Alsace et
la Suisse almanique.
De positions analogues celles qu'il a dans les pays laisss l'Etat
allemand par le trait de Versailles, le cndialecte officiel de la HauteAllemagne n'a jamais pu en conqurir ni en Alsace, ni en Suisse. Dans
ces derniers pays, la plbe ignore peu prs compltement le cndialecte en question. La bourgeoisie, bien que connaissant suffisamment
l'allemand officiel pour participer la culture littraire et scientifique >
allemande, ne le possde pas comme un parler maternel cela lui est, il
est vrai, commun avec les milieux bourgeois de bien des provinces restes politiquement allemandes. Mais tandis que, dans ces provinces, l'allemand officiel a, jusqu'ici tendu progressivement ses positions et tendu

restreindre celles des dialectes, il n'en est ainsi ni en Suisse, ni en


Alsace
en Suisse, il est stationnaire en Alsace, il recule.
L'habitude qu'ont les bourgeois de la Suisse almanique et de partie thiachante de l'Alsace de se servir couramment d'un dialecte local.
influe sur le comportement du franais dans ces rgions.
En Suisse, les familles bourgeoises almaniques, qui, appartenant

la

(1)

Nanmoins, ct de celle langue [lo flamand], tous ceux qui avaient en flan.
dre
'<
culture suprieure ont toujours parl le franais.
Cutes une
Destre. Wallons et Flamands, I, p. 21).

\,:

--

la culture franaise, l'acquirent sous la forme non pas d'un dialecte, mais de la langue franaise
-elle-mme, parler, maternel et usuel des familles romandes. Desorte que
ces lments dmographiques devenus bilingues se trouvent en possession comme parlers oraux d'un dialecte haut-allemand et de la langue
franaise. Cette situation est bien propre leur faire sentir l'tat de gne
o se trouve la population almanique, force de recourir toujours, pour
les manifestations de sa culture intellectuelle, des parlers acquis, tandis que la population romande possde pour parler maternel une grande
langue de culture. Ce sentiment ne pourra que dvelopper, sans qu'aucune
.pression extrieure intervienne, l'expansion du franais en Suisse.
En Alsace, les positions du franais, qui rsultent de son expansion
progressive depuis 1648, sont videmment plus fortes. Nanmoins, la
force du parler local en tant que parler usuel de la bourgeoisie empche
malheureusement celle-ci de rejeter ds maintenant ce patois par dessus
bord et d'adopter dfinitivement comme unique langue maternelle, la
langue franaise.
Il semble paradoxal que nous invoquions le mme fait comme favorisant la diffusion du franais en Suisse et comme l'entravant en Alsace
mais ce paradoxe apparent est d ce que la langue franaise cherche
activement et lgitimement acqurir dans l'Alsace, province de l'Etat
franais, une situation infiniment plus forte que celle qu'elle est contente de gagner passivement dans la Suisse almanique.
Tout permet d'ailleurs d'esprer que les Alsaciens, tant donn- leur
Attachement non douteux la patrie franaise, comprendront tous
l'norme importance qu'il y a pour elle voir sa langue rgner en matresse sur tout le territoire, et s'efforceront de plus en plus activement
vdc raliser cet idal.

un Etat bilingue, jugent utile d'acqurir

27. Cette importance, nous l'avons explique au 14. D'ailleurs


les Franais peuvent se flatter que nulle autre langue nationale ne possde chez elle de plus fortes positions que celles du franais en France. 1
La langue franaise, avons-nous dj dit, c'est le dialecte francien protiu au rang de langue mais cette langue, qui est l'unique but de notre
tude dans le prsent ouvrage, n'a pas acquis le rang minent qu'elle
-occupe dans la culture de l'humanit sans s'tre complte par des acquisitions plus ou moins lointoinement trangres. A vrai dire, elle n'a
jamais laiss altrer son gnie propre elle reste francienne dans la gnralit de son systme taximatique. Mais, ce point de vue, elle est,
comme la dfinition mme des lingualits nous l'apprend, si voisine des
autres parlers francimands qu'ils pourront toujours tre appels en tmoic'est pourquoi, nous ne nous
gnage d'un fait grammatical franais
interdisons pas de recourir, au moins pour les priodes anciennes, dans
lesquelles existe une littrature dialectale, priodes qu'au surplus nous
n'tudions qu'en tant qu'elles clairent la langue de nos jours,
des
-exemples emprunts des parlers francimands non franciens.
-

Au point de vue vocabulaire, la langue franaise, subconsciemment

soucieuse de conserver le plus d'unit possible, a fait des emprunts d'autant moins nombreuxaux autres parlers qu'ils taient plus loigns d'elle.
Si doncnous classons les vocables franais suivant les souches auxquelles
ils appartiannent. nous devrons, ct de la souche authentique, c'est-dire1*ensemble des vocables venus directement au francien par la
voie plintique, faire une placepluslarge aux souches dialectales, issues
des autresparlers francimands, aux souches alio romanes, issues des autres lingiAlits romanes, et aux souches no-latines, faites de vocables
tirs du latia, par influence plus ou moins savante, des poques vambles de notre histoire, qu'aux souches vritablementtrangres, telle
que l'anglaise, l'allemande, l'arabe ou autres.
La ractae francique et la racine gauloise occupent une place part,
-car en vertu de ce qui a t dit aux 10 et 19, elles doivent tre places
dans lecadre mme du francien ct de la raine latine, dans la sou-

che authentique.
Quanti la souche hellnique, que la langue savante a beaucoup dveloppe partir du grec classique, elle ne fournit malgr tout qu'un contingent de mots incapables d'altrer le caractre du francien, et qui,
d'ailleurs, ont, la plupart du temps, une extension presque internationale.
La multiplicit des souches que nous venons d'numrer ne doit pas
faire croire au lecteur tranger que le franais soit une langue sans homognit, car la prdominance de vocables de la souche authentique et de
la souche fio-latine est telle que le franais ne peut pas tre considr
comme un langage vocabulaire mixte du type de l'anglais.

De plus en plus rares sont les personnes qui, en France, n'ont


pour langue maternelle que leur patois, et l'on peut prvoir le temps
28.

trs proche o tout paysan saura le franais ds sa petite enfance. Il ne


faut pas tre bien vieux pour avoir constat par soi-mme la rapidit de
la dcroissance des patois. Cette dcadence quivaut un triomphe de la
notion (le patrie en ce qu'elle a de plus lev elle cimente en effet de
faon dfinitive notre unit nationale sans pourtant toucher en rien aux
franchises intellectuelles des diffrents pays de France. Tout homme
ayant au cur l'amour de cette superbe entit qu'est la France doit s'en
rjouir.
Certes, les patois sont la fois de prcieux tmoins pour les linguistes
et de charmants symboles du parfum spcial du terroir pour ceux qui
aiment leur pays natal.
Qie l'on s'attache les conserver, comme' des reliques un peu vieillottes,da)s des chansons ou dans des usages rustiques, cela 'st comprhensible et parfois touchant. Mais le patois ne reste aimable
que s'il demeure
dans ~n humble condition. Il en est ainsi
par exemple de ces dialogues
dont nous parle M. Joseph de Pesquidoux (1), o les
anges parlent en

0)
Joseph de
du

Pesquidoux. Nol en Armagnac noir, dans la Revue des Deux Mondes


16 dcembre 1921, p. 908.

n
;
i

franais des pasteurs qui patoisent, de la mme faon que, dans le


thtre hindou, les hauts personnages s'expriment en sanscrit tandis que
les rles moins nobles sont crits en prcrit.
On peut certes aller plus ou moins loin dans l'intrt que l'on porte
nous voyons, parmi les patriotes les plus claiaux parlers rgionaux
rs, d'excellents esprits, tels queM. Charles Maurras, qui s'attachent .
maintenir, et dvelopper mme, les positions des patois occitains. Soit.
Mais ce qu'il faut selon nous viter tout prix, c'est de s'exposer voir
un jour se dresser en France une langue de haute culture en face de la
langue franaise. Il n'y a pas de honte, pour un bon Provenal, recorinatre que la noble langue d'oc, si riche qu'en soit le pass, si puissan tes qu'en soient les possibilits potiques ou musicales futures, n'est
point l'gale du franais d'oui (2).
,
Mistral dans la charmante fantaisie potique intime qu'il a intitule
:
Mireille,
a t l'initiateur involontaire de ce dangereux mouvement ;

mais on ne trouve pas sous sa plume d'expression ridicule comme celle


de M. Pire Jpo, qui parle du triomphe du verbe d'oc sur son frre
Can le francimand (3) , et il n'aurait certainement pas crit que les
vritables flibres, patriotes avant tout, font passer avant toute autre,.
la politique occitaine (4) , phrase qui implique nettement que la patrie du scripteur n'est pas la France, mais une problmatique nationalit d'Oc.
Problmatique. En effet, les efforts de ces flibres-l restent vains. On
peut sourire du mal qu'ils se donnent pour essayer d'unifier la graphie
de patois phontiquement distincts (5). Mistral (6) lui-mme les dtournait d'une entreprise aussi vaine, quand il crivait
L'unification absolue de notre graphie demanderait l'abolition des
dialectes et cette abolition ne pourrait se faire que par l'influence
d'une capitale politique o rgnerait notre langue. La force des
choses empchera toujours cela et c'est perdre son temps que de*
vouloir agir contre la ncessit.
Combien plus absurde encore est l'ide mise par M.Jpo (7) d'unifierla graphie des parlers occitains avec celle des parlers catalans, qui n'appartiennent mme pas la mme lingualit, et quise laisseraient peu
prs aussi difficilement ramener au type occitain que l'italien, le castillan ou le franais lui-mme.

29. Le franais n'avait pas seulement triompher des dialectes


concurrents, mais encore de son pre mme le latin, qui prtendait conMaurras, Action franaise, 24 dcembre 1922.
(3) Pire-Jpo. La Snnto Estello, in la Cigalo lengadonciano du 21 mai J913. p IL
(4) Id. La lengo d'oc e lous grands quoutidians, in ibid., fvrier 1913, p.130.
(5) Id. L'unificaciu de la grafio en Catalounho, in ibid., mars 1915, pp. 147-148.
(6) Mistral Opinioun-,sus l'unificaciu de laGrafio occitana, in laCigalo lengadouciano
du 21 mai 1913, p. 22.
(2) Ch.

(7)Loc.cit.

server les fonctions de langue officielle longtemps aprs sa mort. Le franais s'est impos peu peu dans les actes privs et dans les chartes locales.
A partir de la seconde moiti du XIIIe sicle, partir surtout du XIVe
sicle, l'administration royale s'en sert le plus ordinairement. Mais il
faut savoir grand gr aux efforts de ceux qui, tels que Geoffroy Tory (8),
ont, vers 1520, men campagne pour chasser le latin de ses dernires
positions officielles en France, et surtout au roi Franois lor qui, par
l'ordonnance de Villers-Cotterets (10 aot 1539) confra dfinitivement
au franais la situation de la langue officielle (9) :
s
(110) Et afin qu'il n'y ait cause de douter sur l'intelligence desdits
arrts, nous voulons et ordonnons qu'ils soient faits et crits si claire
qu'il n'y ait ni puisse avoir aucune ambiguit ou incertitude
ment,
de demander interprtation.
ne lieu
(111) Et pour ce que telles choses sont souvent advenues sur l'intelli ge'nce des mots latins contenus esdits arrests, nous voulons doresnavant
ensemble toutes autres procdures, soient de nos
que tousarrests,
cours souveraines et autres subalternes et infrieures, soit de registres,
enquestes, contrats, commissions, sentences, testaments et autres quelen dpendent, soient pro conques actes et exploicts de justice, ou qui
noncs, enregistrs et dlivrs aux parties en langage maternel fran ois et non autrement.
J Tell. Les Grammairiens franais, I, p. 4.
Ordonnance de Villers-Coterels, dans Isambert, Deciusy et Armel.
Recueil gn
ral des anciennes lois franoises, 1828. Tome XII, p. 622.
(8)
(9)

CHAPITRE LIT

L'ORGANISATION INTERNE DE LA LANGUE FRANAISE

SOMMAIRE

Unit relle et divisibilit scientifique de la langue franaise.


SI. Jusqu' quel point il est lgitime d'appeler le pass en tmoignage pour l'tude
du franais d'aujourd'hui. 32. Etapes et paliers historiques du franais.
franais de nos jours.
Divisibilit
du
38.
Si. Les usances. 85. Les

disances. 36. Les parlures.


37. Les jargons. 38. Le franais normal.
39. Le mauvais franais.
iO. L'orthographisme. 41. L'intolrance
linguistique. i2. Le prtentionnisme.

SO.

--

30.

Dans le chapitre prcdent, nous nous sommes efforcs de dfinir la langue franaise, sujet du prsent ouvrage, et nous avons fix ce
qu'on devait considrer comme rentrant en elle et ce qu'au contraire on en

devaitexclure.

Lalangue franaise ainsi dfinieaune unit relle, ence que les divers
lments quila composent sont chaque moment
la disposition d'un
Franais quelconque idalement conu comme ayant la connaissance parfaite des ressources de sa langue et dsirant les mettre en uvre toutes.
Mais ce Franais est une identit imaginaire. Un Franais rel est, d'une
part, si cultiv soit-il, hors d'tat de connatre de faon complte toutes
les ressources de la langue franaise, et. d'autre part, dans la vie courante,
il ne passe pas tout son temps s'efforcer demettre en uvre tous les matriaux linguistiques franais, mme connus de lui.
Par consquent, encore qu'il soit lgitime de la considrer scientifiquement comme absolument une, la langue franaise peut cependant, un
point de vue plus particulier, tre envisage comme forme par l'enchevtrement d'habitudes personnelles diffrentes. Chaque Franais a son parler
propre, et si tous ces parlers sont partie intgrante de la langue franaise,
nanmoins se laissent-ils ranger en groupes un peu artificiels, mais scientifiquement utiles considrer.
La langue nationale tant ainsi envisage comme une collection de par1ers personnels, nous verrons ces parlers se grouper d'aprs les circonstances de temps, de lieu, de profssion, de classe sociale, etc.
Soit un procureur vivant au xvne sicle et habitant Amiens. Ilestcertain

que son-parler, dont il pourra nous avoir laiss la trace crite, rentrera &
la fois dans legroupe des parlers personnelsfranais du xvu* sicle, dans
le groupe des parlera personnels franais des gens de loi, dans le groupe
des parlers personnels franais de la bourgeoisie, et ventuellement, s'il
appartient un milieu o l'on ait desliabitudes linguistiques un peu petitechapelle, dans le groupe des parlers personnels franais de ce milieu
ferm..

31.

intresse moins directement que les autres.


Le facteur temps nous

Certes, il n'est pas de formule plus exacte que celle qui reprsente la nation comme l'ensemble des morts et des vivants. Les gnrations franaises
d'autrefois ont laiss, parvoie d'hrdit, de tradition orale et de transmission crite, une trace profonde dans notre vie intellectuelle, laquelle n'est
que la continuation de la leur. Mais nous ne disposons pas, pour tudier
leur parler, de tous les mme moyens que pour tudier celui de nos contemporains. Aussi avons-nous dcid de prendre pour sujet de notre Essai
la tranche temporelle de la langue franaise qui s'tend de 1911 jusqu'au-

jourd'hui.
Mme pour une semblable tude, les textes des poques antrieures doi,
vent tre allgus a chaque instant, parce qu'tant la base mme du parler
d'aujourd'hui. Les infrences que nous en tirerons au point de vue du systme taximatique qu'ils manifestent seront naturellement d'autant plus
difficiles, d'autant plus risques, que nous aurons affaire des textes plus
.anciens. Le lecteur s'apercevra, nous l'esprons, de la prudence que nous
avons toujours eue dans l'utilisation des textes antrieurs notre poque.
Le tmoignage du pass d'une langue est toutefois indispensable qui
veut tudier soii systme taximatique. Eneffet, il sert bien souvent de
moyen de contrle, voire de moyen de dcouverte, pourl'explicationd'un
taxime donn. Et d'autre part, il apporte quelquefois des systmes taximatiques encore parfaitement comprhensibles, mais que presque tous les
Franais d'aujourd'hui ont perdus, et sur l'utilit desquels le grammairien
peut lgitimement attirer l'attention des littrateurs, philosophes ou
savants pouvant avoir besoin de la nuance de pense fournie par ces tours.

32.

Les Serments de Strasbourg (14 fvrier 842) sont, dans l'tat actuel des connaissances palographiques, l'acte de naissance de la langue
franaise. Le dveloppement de cette langue nous mne jusqu' un premier
palier, sis aux XIIe et XIIIe sicles
justement Littr (1), est l'ge classique
CI Le douzime sicle , dit trs
de l'ancienne littrature, et le treizime sicle est tous gards la con<

timinlion du douzime.
A cette poque, le franais s'est constitu
un systme taximatique cohlc111 qui constitue le vieux franais
la dclinaison bi-casuelle du nom,
'remallie suivant un plan nouveau diffrent du plan latin, en est le trait le
plus frappant.

(1)

Liltr. Dictionnaire de la Langue Franaise. Prface. Tome I, p XXII.

La prsence d'unedclinaison deux cas dans les parlers de France, tant

francimands qu'occitains, pourraient faire penser que ces parlers taient


en retard sur ceux d'Italie et d'Espagne, qui avaient dj perdu toute dclinaison. Pareille conclusion serait pourtant abusive, et c'est bon droit que
Littr crit (2) :
En fait et au point de vue historique, la bonne condition, la condition
fconde, la condition vraiment adapte aux circonstances sociales, fut
celle des langues deux cas ou langues intermdiaires. Je ne veux pas
dire qu'elles eurent l'avance parce qu'elles taient langues deux cas, je
veux dire au contraire qu'elles furent langues deux cas parce qu'elles
eurent l'avance. Cette organisation d'une demi-latinit, tandis qu'ailleurs
la latinit commenait se dsorganiser, est le tmoignage d'un tat sotmoignage en plein
it cial qui prend les devants sur le reste de l'Occident
accord avec l'tablissement du rgime fodal qui a toutes ses racines dans
la Gaule devenue France et qui. fut la vraie et grande reconstitution aprs
la chute de l'Emnire.
Ce systme de pense s'effrite dj au XIV"sicle en mme temps qu'volue l'esprit national. La priode qui s'tend entre le premier quart du
XIVe sicle et les environs de 1040 doit tre considre comme intercalaire
entre le palier vieux-franais et le palier franais-classique. Cette priode
intercalaire est en ralit une priode de grand travail ; le XIVe et le XVe sicles, sous leur apparence de dcomposition, contiennent ce progrs immense : la rduction dfinitive des parlersnon franciens l'tat de patois,
et l'absorption concomitante des lments locaux utiles par la langue franaise elle-mme. Mme au point de vue du dveloppementpurement interne,
ces deux sicles reclent dj le germe de nouvelles ressources taxima-

tiques.

Le XVIe sicle et le dbut du XVIIe ont une langue d'une bouillonnante

exubrance qui prpare l'poque classique.


Lepalier franais-classique est caractris par la rgularisation du systme taximatiqu et l'mondement du vocabulaire. Cette rgularisation et
cet mondement, quoi les grammairiens ont gravement contribu, a t
utile en son temps, pour parer au dbordement dsordonn des ressources
de la langue, et les chefs-d'uvre du sicle de Louis XIV sont l'clatante
justification du traitement svre appliqu la langue par Vaugelas et ses
mules.
Malheureusement, Voltaire et ses caudataires, bien souvent en dsaccord
avec les philosophes et les grammairiens telsque Dumarsais, Beauze, Condillac, Olivet, le Prsident de Brosses, ont cru habile, pour continuer l'amvre des moudeurs du printemps, d'empcher en t aucune feuille de repousser sur l'arbre :
Peut-tre, dit l'abb d'Olivet (3), a-ton faiteomme ces mdecins, qui,
force de saigner et de purger, prcipitent leur malade dans un tat de
foiblesse, d'o il a bien de la peine revenir.
Introduction, pp. XXXVI sqq.
(3) Abb d'Olivet. Remarques sur Racine, XIII, p. 195.
(2) Littr. Histoire de la Langue franaise.

La langue classique duXVIIIe sicle apparat en somme comme l'aspect.


le plus pauvre qu'ait revtu la langue franaise dans son volution historid'un taxime en
que. Le chercheur qui voudra tablir la filire historique
franais aura souvent beaucoup plus de peine en trouver des exemples

cette poque qu' nulle autre.


Le XIXe sicle rompt dlibrment avec la traditiondu XVIIe sicle. On
se trouve du mme coup en pleine priodeintercalaire,mais on tombe
d'emble dans un bouillonnement comparable celui du XVIe sicle. C'est
qu'en ralit. la priode intercalaire s'est ouverte ds fin de l'poque
louis-quatorzienne le XVIIIe sicle a t, dans l'volution naturelle de la
langue, la prparation du XIXe sicle, et les agrables pastiches linguistiques de Voltaire ne masquent qu'imparfaitement ce fait.
Faute de recul, il nous est difficile de caractriser exactement le premier
quart du XXe sicle il semble nanmoins que s'y fassent jour maintes tendances volutives qui sont le tmoin de la vitalit propre du franais, et
qui sont de nature navrer M. Thrive, qui souhaite que la langue franaise, l'instar de Gribouille, se prcipite dans la mort pour conserver
la vie.
Les tendances que l'on peut relever dans les crits franais de nos jours
semblent assez contradictoires les unes avec les autres les uns aiment les
archasmes, les autres les nologismes les uns ne reculent pas devant des
priodes interminables faites de membres plus ou moins ingnieusement
embots, les autres au contraire aiment
phrases sches et sans verbe
les uns aiment les provincialismes, les autres les fleurs de l'asphalte parisien. Mais qui nous dit que la synthse de tout cela n'est pas en puissance
et que nous ne soyons pas sur le bord d'un nouveau palier ?

la

les

33. 4 Comme nous venons de le dire, la langue littraire de nos

jours possde des ressources multiples. C'est que. prise dans son ensemble,
elle utilise tous les matriaux constitutifs de la langue franaise.
Nous avons indiqu, au 30, les modes suivant lesquels il sera utile de
grouper les parlers personnels. C'est ce point qu'il nous faut reprendre et
dvelopper maintenant.
Il y a des habitudes locales. Dans chaque province, les habitants, lorsqu'ils parlent le franais, donnent cette langue un certain nombre de caractres particuliers propres la province nous appelons usance la langue
considre telle qu'elle est parle en un lieu donn.
Il y a des habitudes professionnelles. Les termes techniques qui dsignent les actes, les outils, les produits d'un mode de l'activit humaine
sont assez souvent ignors du gros de la nation, et ainsi se caractrise la
disance, qui est la langue considre telle qu'elle est parle par les gens
d'un mtier donn.
Il y a des habitudes caractristiques de tel ou tel niveau social. Dans
chaque classe, les individus recourent aux vocables et aux tournures qui
sont consacres par les murs de cette classe leur parler suffit ainsi, bien
souvent, faire reconnatre au premier abord le degr d'affinement auquel

leut famille est parvenue. Nous appelons parlure la langue telle qu'elle
est parle par les gens d'un niveau social donn.
Il existe enfin des milieux qui recourent, soit par intrt, soit par fantaisie, soit par traditions particulires, des tours ou des vocables incomprhensibles pour les non initis. Nous appelons jargon la langue telle
qu'elle est parle par les membres d'un cnacle de ce genre.
Nous ne voudrions d'ailleurs pas clore cet essai declassificationsans
avoirencore une fois attir l'attention du lecteur sur son caractre forcment schmatique. De mme que la langue commune absorbe et assimile
sans cesse des lments qu'elle emprunte ces usances, ces disances,
ces parlures et ces jargons, de mme usances, disances, parlures et jargons se font couramment des emprunts les uns aux autres.
34. L'usance d'un pays de France, c'est le franais qu'on y parle. Elle
se distingue dans la masse commune dela langue par des restes dialectaux,
mais aussi, la plupartdu temps, par des habitudes de langage contractes
sur place aprs la transformation mme du dialecte en patois.
C'est ainsi que dans une ville comme Bordeaux, le dialecte aquitain local, non seulement rduit l'tat de patois, mais encore, dans un aussi
grand centre urbain, pratiquement disparu, s'est trouv remplac par

l'usallce bordelaise.
Or, cette usance a son caractre propre dans la langue franaise. La tradition linguistiquede Paris,depuis son acceptation parles Bordelais, subi
l'empreinte locale, et tendrait redevenir un dialecte isol si le franais de
Paris lui-mme tait un dialecte mais le franais est maintenant une langue unitaire, vhicule de l'me d'une nation entire, et maintient de ce fait
les usances dans le cadre de la langue, dont elles ne peuvent s'carter que
peu.
Il y a lieu de ne pas confondre la souche dialectale avec l'usance. Soit par
exemple un terme du dialecte picard dsignant un objet que, ds la priode dialectale, les Franciens ont connu par les. Picards
le francien
aura ds cette poque emprunt le terme picard, et ce terme, de souche
picarde, aura appartenu d'emble la langue franaise devenue' nationale.
Plaons-nous maintenant l'poque o le francien envahit la Picardie et
y conquiert le rang de langue quelques termes franciens peuvent tarder
s'introduire, quelques objets employs en Picardie peuvent n'avoir eu en
Ile-de-France ni usage ni nom. Il survivra donc dans le franais tel qu'il
sera parl en Picardie un certain contingent de termes picards avec les
adaptations phontiques tout juste ncessaires pour les faire rentrer dans
le cadre de la langue. Ce contingent caractrise l'usance picarde. Les usances constituent d'ailleurs des parties intgrantes de la langue
franaise, et chaque instant la volont d'un crivain, la survenance d'un
vnement historique, la fantaisie d'une mode peuvent faire brusquement
entrer dans le vocabulaire gnral un terme qui, depuis un ou plusieurs
sicles, tait confin dans une usance.

Le passage suivant, emprunt M. Brunot (t), qui est Lorrain, donnera


bien au lecteur l'ide du rle actuel des usances dans la langue franaise
t lev dans une famille parlant exclusivement franais, et j'ai
u J'ai

ignor jusqu' ces derniers temps le nom franais d'un reste de pomme
demi-mang ou d'une tige de chou. Je n'avais entendu appeler
pre
mier que nchon, le second que crche, mme dans les promenades du

collge. Aujourd'hui encore je serais fort embarrass de traduire exacted'autres noms de choses de la campagne, par ex. mokolte (bouquet
ment
de noisettes) ; je sais ce que c'est qu'une lessive qui chabiQllqlle, ou que

chanvre qu'on cerise, me serait impossible de donner l'quivalent


du
franais de Paris. Les gens des villes quittent le patois,
de ces termes en
enfants et petits-enfants gardent longtemps aprs les termes
mais leurs
patois qui se rapportent la vie paysanne, pour ne parler que de ceux
mme quand ils ont leurs quivalents dans la langue officielle.
l,
Pour ma part, j'ai constat que j'use en parlant de plus de deux cents
.
lotharingismes.

Ainsi, M. F. Brunot, ne disposant sur ce point que de l'usance lorraine,


a t longtemps sans possder l'ide gnrale de trognon. Mais en revanplus usuel de la langue comche, celui qui ne connat que le matriel
mune et qui ignore que le franais dispose des vocables nchon et crche
manque d'une richesse qui pourrait lui tre ventuellement trs utile pour
prciser sa pense.
Le mme fait de la vie courante peut d'ailleurs tre exprim par des
vocables diffrents dans les diffrentes usances. Chez soi, l'on a souvent
parler de remettre un objet la place qu'il doit occuper dans les buffets,
placards ou armoires. Or, nous avons entendu exprimer ce fait usuel par
des vocables trs diffrents
Madame A, ainsi que Madame E et Monsieur P, ses enfants, tous trois ns dans la banlieue nord de Paris disent
ranger
Madame AJ et son fils Monsieur CA, tous deux Bourguignons,
Madame H, Poitevine, et son fils Monsieur D, n Paris d'un pre parisien et lev Paris, disent serrer Madame CB, du Mans, dit ramasser;
Monsieur CC, de Vienne, dit placer et nous a rapport que sa femme, stphanoise, disait retirer et qu'en pays romand, on disait couramment rduire ; Madame DS, leve en Artois et vivant actuellement Cannes, dit
plier. A vrai dire, tous ces vocables ont lgitimement droit au rle qu'on
leur donne et l'usage de termes diffrents dans les diffrentes rgions de
la France indique seulement que le mme fait y est vu sous des aspects
diffrents. Si l'on remet la place qu'il doit occuper dans une armoire un
mouchoir que vient de rapporter la blanchisseuse, c'est lgitimement qu'on
peut dire qu'on le range,car on le met son rang dans la piledes mouchoirs semblables qu'on le serre, car on l'enferme en un lieu o il restera
en bon tat la disposition exclusive de son possesseur qu'on le l'amasse.
car il devient partie constitutive d'un amas qu'on le place, car on le met
prcisment la place qu'il doit occuper qu'on le retire, car on le met

le

il

le

3.

;;

(1) F. Brunot. Histoire de la Langue franaise, dans l'Histoire littraire de


JnllevUle Tome 1, Paris 1896,
p. XXXVII, note

Petit de

dans une retraite ; qu'on le rduit, car on le met dans un endroit o il


occupera le miiiiftiuin de place et o il cessera de vous encombrer et
enfin qu'on le piie,car il faut qu'il ait des plissoigneusement faits pour
que la place qu'il tiendra soit la plus petite possible, et pour qu'il s'y
abme le moins possible en attendant d'tre employ. Le bon crivain
saura se servir de toutes ces ressources et choisir prcisment le vocable
qui lui conviendra pour prsenter le fait son lecteur sous le jour o il
voudra le lui faire concevoir. Loin de se combattre, les usaiices se prtent,
l'intrieur de k langue franaise, un mutuel appui.
Au point de vue Syntaxe, le patois a certainement tendance imposer sa
syntaxe au francs parl dans le mme pays. Mais cette influence est accepte ou rejelc )1Ilt. la pariure bourgeoise selon qu'elle estou non en concordance avec legnie de la langue littraire. Le vulgaire du bas pays vannetais (2) dit enfranais se nager parce que le verbe bas breton de mme
sens (en em angellal)est rflchi. C'est un usage auquel les Franais cultivs. fussentils de c~ pays mme, ne se plient pas.
De mme, les Mridionaux emploient trs souvent la forme j'aimai,
peu usite Paris, parce que la forme homologue est usuelle dans leurs
patois. Mais c'est l une habitude que les classes cultives ne rpudient
pas, car elle leur permet de conserver une ressource classique de la parlure
littraire.
Comme nousl'avons dit au 113, des parlers appartenant des familles
linguistiques diffrantes peuvent avoir entre eux des ressemblancessmantiques. Les usaiices les plus proches des territoires lingualitaires trangers
nous offriront donc des ressemblances smantiques avec les parlers trangers avoisinants,
Un bel exemple de ce fait nous est fourni par l'extension smantique du
verbe pOllvoir. On s&it que les langues germaniques ne possdent pas l'ide
gnrale de pouvoir, Le haut-allemand par exemple, que l'on peut prendre
pour type, distingue l'ide de lconnen (avoir la puissance physique ou moralede.) de celle de diirfen (avoir la possibilit sociale de.). Les usaiices
wallonne et lorraine font la mme scission smantique, mais par un procd formel tout fait diffrent en Wallonie, pouvoir est confin dans la
demiide diirfen,
c'est savoir qui possde le domaine lconnen ; en Lorraine, au contraire, pouvoir est confin dans la demi-ide knnen, et c'est
oser qui possde ledomaine drfen. Exemples

et

Les expulss n'osenl emporter que deux mille francs argent liquide.
(M.BY,deMet*,Je17avril-1919).

c'est dire
A

la permission d'emporter que.

nonL

ce moment-l, j'ovais mal au pied, je ne savais pas courir aprs le car.


(MadameBZ.cieLille,juillet1914).

c'est--dire :
tramway.

je

ti'ovais pas la possibilit physiologique dxeourir aprs le

(2) J. Loth. Coniribution la lexicographie


langes H. d'Arboisde Jubainville, p. 199.

et l'tymologie celtiques, dans les M-

la

bonne bourgeoisie
D'ailleurs, bien que ces locutions s'emploient dans
du pays, les personnes les plus cultives et les plus soucieuses de bien
dire, prennent soin de les viter. C'est qu'elles sont quivoques, les verbes
savoir et oser appartenant au franais commun avec les sens respectifs de
possder la technique , et avoir l'audace (3).

35. Ladisance d'un mtier, c'est l'ensemble des locutions et vocables

franais qu'emploient les gens du mtier pour parler en termes prcis de


leurs occupations professionnelles.
Les diverses disances des paysans et des artisans possdent un arsenal
extrmement nombreux, dans lequel le parler littraire est all chercher
quantit de locutions pittoresques dontl'origine est d'ailleurs souvent oublie maintenant de beaucoup
ceux qui les emploient. La plupart de
la souche authentique en consce matriel verbal est d'origine populaire
titue le principal fonds seuls, les quelques mtiers non pratiqus dans
l'Ile-de-Franceont constitu leurdisance avec un matriel provincial. Mais,
dans l'un ou l'autre cas, le franais possde l des ressources aussi prcieuses au point de vue technique qu'au point de vue esthtique.
L'esthtique de la langue franaise a beaucoup moins se louer des
nouvelles disances nes parmi les ouvriers d'usine et les mcaniciens de
divers ordres. Les mtaphores quel'on en a tires sont encore rputes franchement vulgaires.
Les savants eux-mmes n'ont pas toujours eu la main heureuse, car, s'il
taitlgitime de fabriquer des nologismespour les ides nouvelles, il ne
l'tait pas d'en crer pour doubler smantiquement des vocables dj existants pneuinoconiose ne dit rien de plus que cailloute. qui est le. nom de
la mme maladie chez les piqueurs de mules de la Touraine et de l'Anjou (1).
Les fautes isoles qui ont pu tre commises dans l'tablissement arbitraire de telle ou telle terminologie technique ne justifient d'ailleurs en
rien la draisonnable aversion que certaines gens affichent l'gard des
disances. Formes par des gnrations successives de gens comptents, elles
ont acquis une prcision laquelle le franais commun, s'il prtendait se
substituer elles, n'atteindrait pas, mme au prix de longues priphrases.

.de

(3)

D'ailleurs,mme dans

le sens de pouvoir, ex.

la parlure littraire, savoir a, dans les tours conditionnels,

Je ne les vouldroye. donner


Pour nul or qu'on me seust offrir
(Charles d'Orlans. BalladeL., p. 103).
Il toit une fois une petite fille do village, la plus jolie qu'on et su voir.
(Perrault. Le petit chaperon rouge).
Jamais un lourdaut, quoy qu'il fasse
Ne sauroit passer pour galant
(La Fontaine. F.ables choisies. IV. 5. L'Ane et le petit Chien).
Cf. L'troite parent du haut-allemand entre knnen (pouvoir) et kennen (connatre),
et les locutions comme
ich Icann meine Lektion (je sais ma leon, littralement je
Peux ma leon).
.(1) Brissaud. Histoire des expressions populaires relatives l'anatoniie, la physiolo9ie et la mdecine, 1892, apud Brunot. Loc. cit., Tome VIII, p. 814.

Aussi est-il esprer que longtemps encore les tribunaux, rsistant aux
suggestions de journalistes trop peu instruits, rendront leurs dcisious
-dansladisance juridique convenable. A. vouloir pousser l'extrme les
principes suivant lesquels les jugements devraient tre rdigs dans le
parler des salons et des rues, on enarriverait demander que les mailltmaticiens renonassent s'exprimer en algbre.

36.

La parlure d'une classe sociale, c'est l'ensemble des habitudes


syntactiques et vocabulaires qui la caractrisent entre les autres.
Les diffrences linguistiques entre les classes sociales ont ceci de fort
important qu'elles sont le principal signe de ce complexe indfinissable
<ue l'on appelle la distinction. En gnral, les gens cultivs et dont la vie

intellectuelle est relativement afiine ont un parler linguistiquement plus


intressant, parce que plus riche en nuances taximatiques et smimatiques. Toutefois, comme nous aurons l'occasion de le dire au S 38, certaines tournures traditionnellement rpudies par les personnes distingues
procdent du gnie mme de la langue franaise et seraient pour elle un
enrichissement le jour o les gens capables de s'en scrvirle plus utilement
renonceraient la fausse honte qu'ils ont les employer. En somme, il
-en est des parlures comme des usances ; la langue franaise peut tirer de
chacune d'elles les ressources utiles, et n'y doit pas faillir.
Il serait par trop schmatique de distinguer un nombre dtermin de
parlures franaises, car les divers tages de la socit interfrent. Nanmoins, il existe aux deux extrmits de l'chelle deux parlures bien dfi-

nies : la parlure bourgeoise et la parlure vulgaire.

La parlure bourgeoise a pour conservatoire les familles de robe, les familles dans lesquelles se rencontrent en nombre des professeurs, des officiers, des prtres, des mdecins, des notaires, des avocats, des avous, des
ingnieurs, des artistes, des savants, des diplomates ou d'autres hauts
fonctionnaires, et les familles nobles vierges de toute msalliance tran-

gre.
1
L'on voudra bien remarquer que nous avons parl ici de familles et non
pas d'individus, la qualit sociale du parler de quelqu'un dpendant beaucoup plus du milieu dans lequel il vit que de la profession qu'il exerce.
Tel officier sorti du rang et ayant brillamment conquis ses grades par son
talent militaire, conservera pourtant une parlure vulgaire ou semi-vulgaire, tandis qu'au contraire, tel commerant, fils et frre d'intellectuels,
-et tel fils de famille sans aucun mrite personnel conserveront les traditions linguistiques des hautes classes. O clate la vrit de ce caractre
familial de la distinctioniinguistique, et o l'on en trouve aussi le secret,
'est dans le fait que c'est les femmes qui la conservent le plus pure. C'est
bien les hommes qui, par le mode de leur activit sociale, ont donn son
rang la famille mais ils coudoient toutes sortes de gens, et se prtent
-dans leur jeunesse un relchement de leurs habitudes linguistiques. Les
femmes au contraire sont relativement prserves des contacts extrieurs.
En fin de compte, la parlure bourgeoise est un affinement linguistique

spontan.C'est naturellement, par la force de l'habitude, que l'on fait les


efforts articulatoires qui donnent aux divers phonmes leur caractre de
nettet. C'est naturellement aussi que viennent la bouche des tournures
syntactiques, plus ou moins varies il est vrai suivant la richesse intellectuelle de l'individu parlant, mais toujours conformes aux normes littrales.
Et c'est ici le lieu de s'inscrire formellement en faux contre les assertions des auteurs qui vont affirmant au monde que dans la France d'aujourd'hui il y ait un cart sensible entre le langage crit et le langage
parl.
Tout ce qui s'crit se parle.
Peut-tre hsitera-t-on admettre dans un crit certaines locutions familires qu'on ne croira pas soutenues par des prcdents suffisants, mais
il n'est pas une phrase crite qui ne puisse, au moins dans certaines circonstances, venir spontanment la bouche d'un Franais de bonne compagnie.
La parlure de la plbe urbaine se caractrise au contraire par une prononciation relche et une syntaxe souvent vague.
La mollesse articulatoire rsulte d'une sorte de paresse dans la tension
des muscles qui concourent l'articulation (1).
Les voyelles, du fait du manque de tension des parois musculaires des
cavits rsonnantes, voient leur timbre s'altrer et devenir crapuleux (2) ;
les groupes de consonnes se rduisent jusqu' nuire la valeur smantique
des vocables certaines consonnes enfin se dforment par mouillure (3).
Par exemple, les mots termins par une consonne suivie de [r] ou de [1]
perdent leur [r] ou leur [1], mme devant voyelles ou la fin de la phrase,
alors que dans le parler nglig des bourgeois, ils ne les perdent que devant les consonnes, ex. :

Ah, la

la..

a au vingtime sique. dit Gaspard.

Nous, on va s'batte

(Ren Benjamin. Gaspard, p. 44).


(Ibid. p. 13).

J'y ai chauff sa trompette l'aufoutil

et le
rhumalsset journalisse.

Le suffixe

lis], ex.

(Ibid).

isme

suffixe isle se confondent regrettablement en

Les princ's i sont capitalisses;


L'travailleur il est exploit.
a, c'est la mort du socialisse.
(Mac Nab. L'expulsionr des Princes).

Tu vois ni-I.., c't un journalisse.


(R. Benjamin. Gaspard, p. 12).
(1) Nisard. Etudes sur la langue populaire ou patois de Paris, p. 131.
(2) Rousselot. Principes de phontique exprimentale, pp. 403 et 859.
(3) Rousselot. Ibid., pp 583, 601, 602. Rousselot et Laclote. Prcis de prononciatior

Iranaise, pp. 67 et 68.

Le second k d'un

mot comme casquette [k s k t ()] devient semblable


un y dur ou ch allemand doux. Cf. la graphie cassiette, ex. :

C'est-il pasque t'as une cassiette et un galon


(R. Benjamin. Gaspard, p. 12).

L'indigence de la syntaxe est galement un trait de la parlure vulgaire,,


mais il est remarquer que l'intelligence et la culture supplent bien plus
vite chez un individu ces dfauts de syntaxe qu' la mollesse articulatoire
qui ne va pas jusqu' gner la pense.
La pauvret du vocabulaire est un signe certain d'insuffisance de culture.
Le vulgaire va mme quelquefois jusqu' identifier des vocables tout fait
diffrents, mais que sa paresse d'articulation et son ignorance tymologique l'amnent confondre amnistie et armistice sont par exemple confondus en un vocable armislie auquel s'attache l'ide vague de cessation de

tourments, ex

Il ne vient pas demain, c'est l'armislie.


(Madame O. Le 10 novembre 1924).
,

parlure vulgaire passe communment pour le berceau desnologisnies. Cette opinion est vraie pour une grande part. L'un des caractres de
la parlure vulgaire, c'est d'tre touffue et dsordonne. Les broussailles qui
poussent dans cette friche croissent au hasard, trop nombreuses pour l'espace qu'elle occupent. et l, elles portent une jolie fleur, mais elles ne
deviendront des arbrisseaux donnant rgulirement de belles fleurs, voire
des fleurs doubles, qu' condition d'tre acceptes et cultives dans les
jardins de la bourgeoisie.
D'ailleurs, la parlure vulgaire est aussi le refuge des archasmes, ainsi
que nous aurons l'occasion de le montrer maintes fois dans le couraUt de
cet ouvrage. Ces archasmes reprsentent les dchets du parler cultiv :
c'est d'anciens tours abandonns des lettrs pour leur manque de prcision
et remplacs par de meilleurs outils de pense.
La

37.

Le jargon d'un milieu ferm, c'est l'ensemble de ses habitudes


particulires qui en rendent le parler inintelligible pour les non initis.
Ces divers jargons ont une extension bien diffrente, en rapport d'ailleurs avec le but auquel ils sont adapts. Les uns sontdestins cacher volontairement l'expression de penses mauvaises tel l'ancien argot des
coesmes et des mercelots (I), telle la langue verte du XIXe sicle, tel l'argot des apaches d'aujourd'hui. Aussi possdent-ils un vocabulaire assez
complet et assez changeant pour pouvoir esprer dpister la police.
Les autres, au contraire, sont surtout l'affirmation d'une unit collective
faite de souvenirs et de traditions communes. Il se constitue ainsi au hasard
de la vie journalire un matriel fantaisiste et souvent vocateur de cir-

Boesmiens., par M. Pechon de Ruby.


Lyon, 1596, publi dans Varits historiques et littraires, Tome VIII, pp. 147 sqq.
(1) V. La Vie gnreuse des Mercelots, Gueuz et

ril

s'accrot, mais l'usure en est raconstances particulires. Chaquejou


lentie par le souci qu'ont les grrlions de conserver le lien corporatif.
Tel est par exemplel'argot de l'Ecole Polytechnique.
Beaucoup de jargons sont moins complets. Dans certains milieux professionnels, on prendra l'habitude d'emprunter une mtaphore au lexique
de la disance : tels les tudiants en mdecine qui appellent le travail en
commun une anastomose ou la cohabitation une symbiose. En ce sens, le
jargon peut tre pour une locution l'intermdiaire entre le confinement
dans la disance et l'emploi dans la langue gnrale.
Dans maintes familles, on se sert d'un certain nombre de termes ns de
circonstances familiales. Dans la ntre, par exemple, un tabouret de pieds
contenant un rservoir eau cliaude s'appelle un alcindor, un poupard de
carton dpourvu de bras commeon en vendait encore nagure s'appelle un
pre-franois.
Les jargons du type appel communmentjavanais, qui ne sont que des
dformations phontiques de la langue commune conformment des rgles conventionnelles (telles le hrgvnfi des garons bouchers) ressortissent
peine la linguistique. Il arrive toutefois qu'un vocable dguis issu de
ces jargons reprenne isolment place sinon dans la langue commune, du
moins dans le parler de la plbe.

38.

Comme nous l'avons indiqu ci-dessus au 33, la diversit des


habitudes des diffrents Franais n'altre en rien l'unitfoncire de l langue. Certes nous n'avons pu lgitimement marquer semblable diffrence
que parce qu'il est en France beaucoup d'individus qui ne disposent, dans
leur parler personnel, que d'une partie des ressources de leur langue. Il est
vrai dire impossible de concevoi r un seul homme qui possde la totalit
de ces ressources. Mais tous cetiic qui voudront se servir du franais soit
dans un but didactique, soit dans un but esthtique, ou gui simplement
se piquerontd'lgancedans laconversation, devront s'efforcer de possder
le plus possible des lments divers de la langue, tant lexicographiqueis
que grammaticaux.
On conoit donc qu'il existe anft manire particulirement recommandable de parler, et que dans l'tablissementde cettenorme,lesgrammairiens
doivent avoir un rle minent. G'eSt en ce sens que la grammaire, qui, dans
son principe, est une science, deviendra par son application l'art de bien
parler et partant de bien crire. Loin de nous latfuhsederevenir la
vieille dfinition l'art de parlerai d'crire correctement. Le grammairien
n'a pas le droit d'dicter des dogirjes arbitraires bass sur des ides priori.
En revanche, il a le devoir de dresser l'inventaire scfigneux des richesses de
la langue franaise, de prciser la nature de ces richesses et la manire dont
elles peuvent tre utilises, bref, de prsenter aux crivains, dans une savante ordonnance, le rpertoire smantiquedans lequel ils auront puiser.
L'essentiel des rgles du parler normal a trs bien t vu ds le XVIe sicle par Henri Estienne. Il compare ceux qui, ne trouvant pas d'emble le
terme propre dans le franais, vont incontinent le demander aux langues

trangres ces mauvais mesnagers qui. pour avoir plustost faict, emde leurs voisins ce qu'ils trouveroyent chez eux s'ils vouloient
et pruntent
prendre la peine de le cercher (1). A plus forte raison, ajoute-t-il, fautil se garder d'employer par mode une locution trangre aux lieu et place
d'une locution franaise vivante. Il faut accepter toutes les ressources grammaticales et lexicogrnphiques de France,-celle de toutes lesparlures, de
toutes les disances, de toutes les usances, etles puiser toutes avant de recourir l'emprunt aux langues trangres
Avant donc que de sortir de notre pays (je di comprenant tous ses
confins) nous devrions faire nostre prouffit de tous les mots et toutes les
faons de parler que nous y trouvons, sans reprocher les uns aux antres,
ce mot-la sent sa boulie,. ce mot-la sent sa rave, ce mot-la sent sa place Mau bert (2).
rgles du parler normal sont les mmes et dans le domaine lexico- Les
graphique (ce'qui revient dire smimatique) et dans le domaine grammatical c'est--dire taximatique.
Elles se rsument toutes dans le principe de la hirarchisation des

richesses.

Employer de prfrence les ressources indignes du Parisis, mais si la


nuance smantique exprimer ne s'en accommode pas, recourir sans hsiter
aux usances, et, au besoin, aux patois francimands, voire aux occitains. N'aller qu' la dernire extrmit jusqu'l'emprunt tranger avoir soin dans
ce dernier cas de l'habiller le mieux possible la franaise pour viter un
discord trop criard. Comme dit Henri Estienne. il faut que nous en fa cions tout ainsi que d'aucunes viandes apportes d'ailleurs. que nous cui sinons nostre mode, pour y trouver goust, et non celle du pays dont
elles viennent (3).
De mme, employer de prfrence les ressources de la parlure bourgeoise,
mais si la
qui d'ailleurs est dans l'ensemble la plus riche en nuances
smantique exprimer ne s'en accommode pas, recourir sans hsinuance
ter la parlure vulgaire.
De mme encore, employer de prfrence les ressources de la langue
commune, mais si la nuance smantique exprimer ne s'en accommode
pas, recourir sans hsiter aux disances. qui fourniront non seulement les
locutions techniques adquates, mais bien souvent aussi des mtaphores
particulirement expressives.
De mme, employer de prfrence les ressources de la langue gnrale,
mais si la nuance, smantique exprimer ne s'en accommode pas, recourir
avec prudence, dans la mesure o l'interlocuteur est ou a t mis en tat
de comprendre, aux jargons, depuis les plus relevs et les moins troitement confins jusque, si ncessaire, aux plus abjects et aux plus abscons.
En somme, possder, pour forger et ciseler sa pense, le jeu le plus complet d'outils linguistiques. Lalangue franaise bien sue offre, pour ce faire,.

(1) Henri Estienne. Conformit du langage franois avec le grec. Prface, p. 22.
(2) Ibidem., p. 32.
(3) Henri Estienne. Loc. cit., p. 33.

toutes les ressources exigibles, surtout si l'on se souvient qu'elle est essentiellement vivante et dans son lexique et dans sa grammaire. Dans le domaine smimatique. aux vocables que donneraitledictionnaire le pluscomplet. celui qui engloberait toutes les usances, toutes les dlances, toutes les
parilires, tous les jargons, ilest toujours lgitime d'ajouter, si besoin de
nouveaux vocables forms suivant le gnie national (V. illfra.S121), Dans ledomaine taximatique, aux mcanismes inventorispar la grammaire la,
plus consciencieusement faite, il est toujours lgitime d'ajouter, si besoin,
de nouveaux mcanismes grammaticaux forms suivant le gnie national'
(V. injrapassim),
Telles sont les recettes suivre pour bien parler notre langue non seulement chaque franais pourras'y conformer sans abdiquer en rien sa personnalit propre. maisencore il y trouvera le moyen de la dvelopper et de
la manifesterdans les conditions les meilleures.
Un point particulier sur lequel nous croyons bon d'illsisler, c'est celui
des rapports de la graphie avec la prononciation. Ce n 'csl pas ici le lieu de
discuter, comme nous le ferons plus lard(V. Livre III. Chap. VII), la valeur de la graphie officielle qui se fait appeler ur/hographc. Mais au moins
tant il ici proclamer qu'elle ne saurait prtendre l'{'gelllt'r la prononciation. Tous les bons grammairiens, depuis Meigretjusqu' M. lirunot>e sont
levs contre le dogme anti-scientifique qui voudrait que l'on pronont
crit. t.es tenants decedogmeabsunien'ontpourtantpascncoie
comme
capitul et elle est encore d'actualit, la querelleentre Meigret
(iuillaime
des Autels (4). Celui ci allait disantque. contrairement ceux qui veu lent reigler l'escripture selon la prononciation, il semblerait plus COII-pour ce que la pro venantreigler la prononciation selon l'escripture
nonciatiouuzurpe de tout le peuple auquel le plus grand nombre est

des idiots, et indoctes, est plus facile corrompre que l'escripture pro pre aux gens savants. Il vaut mieux, ajoutet-il, prononcer tout ce
qui est escri
A quoi Meigret riposta vivement et spirituellement que,
si 1on adoptaitles vues de Guillaume des Autels, celui-ci, voyant un peintre lui avoir fait sur son portrait de longues oreilles d'ne qu'il mritait
d'avoir, aurait d diligemment se faire entrer en la tte ces belles et amples
oreilles, d'aprs la mme loi par laquelle il voulait forcer tout
monde
prononcer les lettres superflues qu'onqnes langue de bon Franais nepronona.

on

et

t.

le

Les principaux ennemis du franais normal sont les gensqui,


pour avoir acquis, sans culture intellectuelle i-elle,iiii lourd bagage de

39.

connaissances pratiques, secroient en tat d'avoir pleinement conscience


de tous les mcanismes grammaticaux. Il veulent chtrer notre idiome national en le privant systmatiquement de tout ce que leur insuffisante
comptence ne leur permet pas de comprendre. Ces troporgueilleuses-,

de

(4) V. Brunot. Histoire de la Langue franaise, dans VHistoire


Qlse (le Pelil de Jullevillc, Tome 111, p. 764.
V. Nyrop.

ln Littrature

Grammaire historique de la Langue franaise, Tome I, p. 119.

fran-

gens vendraient, sans tude spciales pralables, avoir la claire intelligence


de tout un systme taximatique dont on n'arrive que pniblement par les
plus patientes tudes rendre conscients les ressorts les plus grossiers. On
conoit quelles dformations peut faire subir la langue celui qui prtendra eu exclure ce qu'il n'aura pas compris. Encore est-il bien heureux que
souvent il croie avoir l'intelligence de ce qu'il ne saisit en ralit pas, car,
sans cette providentielle illusion, on frmit de penser quel degr de pauvret il aurait rv de rduire notre langue !
Les gens chez lesquels on est le plus expos rencontrer des habitudes
linguistiques vicieuses sont ceux dont l'instruction, ayant dpass lestade
de l'cole lmentaire, n'a pourtant jamais pris le caractre secondaire, et
qui, partant, ne savent pas qu'ils ne savent pas.
C'est parmi eux que svissent
plus souvent l'orthographisme, l'intolerance linguistique et le prtentionnisme.

le

sa

graphie
L'orAhgca.pbiste
qu'on
rgle
prononciation
la
veut
sur

officielle (I) :il ne laisserait pas passer une seule fois le mot
sans en faire
sonner rl finale les liaisons facultatives sont pour lui obligatoires en
instaurant mme de nouvelles que l'usage proscrit, il dit : le cours lmentaire (2) k ui r z 1 m
: r]. 11ne manque pas de prononcer le p de dompter et de compter ; mais il se refuse prononcer un [a]
dansgagner, o il met un [] sous prtexte qu'il n'y a pas d'accent cir-r
conllexe. Il veut qu'on prononce Laure [16 : r], sous prtexte qu'on
crit par au, sans que, d'ailleurs, il soit possible de comprendre pourquoi
plus triste c'est qu'il a russi
au reprsenterait, plutt [6] que [], Et
nous imposer dj soigner [s w n ] ; obscur [o b s k u : r] ; adversaire
[dv r], etc. au lieu de [s6n
[osku j], [ rs : r],
etc. Ses ravages ne s'arrteraient pas l, si l'on ne se rendait pas enfin
compte
danger. Il faut s'attacher maintenir les bonnes prononciations
quand on en trouve encore des traces vivantes. On s'acharnera dire arcboulant [ : r b tu ] ; festoyer [f : t w y j reine Claude
[r : n g 1 6 : d] ; arsenic [ r s de n i] ; hennir [h n r] ; gemme
[j m], etc. A plus forte raison, vitera-t-on des prononciations comme
poiYllcl [p w fi ] ; poignard [p w n : r] etc., qui sont juste titre
considrescomme
indices de mauvaiseducation.

40.

:r

rs

il

: t

le
],

du

t:

i:

des

41.

-L'intolrant
linguistique prtend chasser de la langue franaise
mme celles qui
simplement
qu'il

les tournures
ne comprend pas, ou
l'heur delui dplaire.

(1) Molire.ridiculise ce

ont

genre de personnages dans l'Impromptu de Versailles


Vous faites le Pote, vous, et vous devez vous remplir de ce personnage, marquer cet air Pdant qui se conserve parmy le commerce du beau monde, ce ton
de voix sentencieux, et cette exactitude de prononciation qui appuy sur toutes
les syllabes, et ne laisse chapper aucune lettre de la plus severe orthographe..
(Scne I)
(2)

Pour la transcription phontique, voy.

159.

Tel Voltaire qui crit (1) :

Le style barbare des anciennes formules, commence se glisser dans


papiers publics. On imprime que Sa Majest aurait reconnu qu'une
les
telle province aurait t endommage par des inondations.

Tel aussi ce passant qui, entendant l'un de nous, encoreenfant, dire d'une
femme
On ne dit pas
Elle a l'air mchante , le reprit en lui disant
l'air mchante on dit elle a l'air mchant car air est un substan elle a

tif masculin.

42.

Le prtJiitLonniste est celui qui, plutt que de dire la bonne tournure franaise qui lui vient naturellement la bouche, veut, pour faire le
bon compagnon, employer une tournure qu'il ne possde ni par finesse
instinctive, ni par subtilit scientifique.
Tel Marcel Proust, tel aussi M. Henri Barbusse, qui confondent les imparfaits du subjonctif avec les passs dfinis : Marcel Proust, par

exemple crit

Puis elle et dcouvert mon besoin permanent de les dranger j'eus t


celui pour qui l'on se cache de tout.
(M. Proust. A la recherchedu Tempspsrdu. Tome V. Vol. III, p. 83).

au lieu de j'eusse t (1) ; on pourrait, si l'on tait en veine d'indulgence, soutenir queProust n'a fait qu'employer l une forme archaque
en effet. l'volution phontique naturelle des plus-que-parfaits subjonctifs

latins conduisaient aux formes jemangeas, je dormis,que l'on entendait


encore au XVIIIe sicle dans la bouche des dames, au tmoignage de Hestaut (2). Pareille indulgence serait injustifie. Il y a toutes les chances de
penser que cette tradition n'est pas arrive jusqu' Proust et qu'il confond
purement et simplement l' imparfait du subjonctif avec le pass
dfini f>.
Une confusion analogue se rencontre sous la plume de M. Henri Barbusse
quand il crit :
Il nous occupa, sans que d'abord nous nous en dfimes, autant que n'importe

queltiers.

(H. Barbusse. Le Revenant. Une heure d'Oubli.

No

90, p. 28).

Le contexte indique en effet l'vidence que M. Barbusse a voulu dire


dfiassions
la confusion est d'autant plus fcheuse que sans que suivi de
l'indicatif a un sens en franais, et un sens tout diffrent de celui que l'auteur veut exprimer.
Les braves gens qui, sans avoir plus que Proust ni que M. Barbusse
l'usage instinctif de l' imparfait du subjonctif et du pass dfinioou
l'abb d'Olivet, in Abb d'Olivet. Remarques sur la
langue franoise, 284.
(1) M. Andr Gide. (Prtextes, p. 227) relve la mme faute dans l'Hiver en Mditation de M. de Bouhlier, qui crit : Sij'eus ni les talents de ce pote. Cf. Livre V.
(2) Restau
Principes gnraux et raisonns de la grammaire franoisc, chap. XVII,
pp. 570-571.
(1) Rponse de Vltaire M.

p.

t.

antrieur nt s'abandonnent du moins leur gnie naturel, auraient tout


bonnement eu recours un tour voisin, assavoir respectivement ('J'aurais
t. et Sans que nous nous en dfiions [d f i y y :]. Ils ne s&
seraient de cette faon qu'approchs de l'idal o tendent Proust et M. liarbusse, mais ils n'auraient pas eu le ridicule de croire, en le manquant
lamentablement, l'avoir atteint.
Si le prtentionnisme est blmable, la prciosit, au contraire, est un
procd littraire tout fait lgitime. Comme le prtentiollllisme, elle va
chercher ses richesses en dehors du domaine intuitif naturel, mais elle neles met en uvre qu'aprs les avoir pleinement assimiles et comprises.
Avoir naturellement sa disposition une grande varit de ressources,
c'est tre fin. Les finesses instinctives, mortes ou naissantes, les prcieux
les muent en subtilits exquises. Les prtentionnistes, au contraire, les
dfigurent odieusement.

CHAPITRE

IV

L'EXPANSION DE LA LANGUE FRANAISE

SOMMAIRE

Les Frances d'outre-mer.


Uh. Le franais langue de
45. D'une langue auxiliaire internationale.

AS.

43.

culture humaine.

:.'

Nous avons vu en Europe la langue franaise rgner sur un bloc


continu de territoires comprenant, outre le territoire politique de la rpublique franaise, le val d'Aoste et les valles adjacentes, la Suisse romande,
Jersey, Guernesey,
une partie du Luxembourg, la Belgique et les les de
Sercq et Aurigny. C'est ce bloc qui, du point de vue linguistique, doit tre

appel la France.
De plus,

la langue franaise est parle par une partie importante de la

population des colonies de la rpublique savoir non seulement les fonctionnaires rsidant temporairement dans les colonies, mais encore les familles croles, les populations mtisses, et, en ce qui concerne les vieilles
colonies, les ngres eux-mmes. Dans ces vieilles colonies se sont mme
crs des patois indignes drivs de la langue franaise.
Mais, ct de cette mre patrie et de ses dpendances politiques, il est
encore dans le monde d'autres Frances.
La plus importante est le Canada. Ou donne le nom de Canadiens un
peuple dont la langue maternelle est le franais (1), et qui occupe une
vaste rgion comprenant toute la province du Bas-Canada (ou de Qubec),
une partie de celle du Haut-Canada (ou d'Ontario), et la partie septentrionale de celle du Nouveau-Brunswick. Le parler canadien est partie intgrante de la langue franaise, dont il constitue une usance. Cette usance
n'a subi que dans le dtail l'influence de la langue anglaise elle tient la
plupart de ses caractres des usances normande, percheronne, saintongeoise, qu'ont apportes avec eux les colons franais de jadis. Elle semble
destine prendre de plus eu plus d'importance dans l'ensemble de la
langue franaise, tant donn la vitalit manifeste par le peuple canadien,
qui est pass depuis 1763 de soixante mille seize ceut cinquante mille

(1) Il convient de rserver, conformment l'usance

du pays, le nom de Canadiens


aux
gens
de
inLeMondelangue franaise du Canada. Cf. Robert de Roquebrune, La dfense du rail.
nouveau, numro spcial sur le Canada, p. 82, note.

mes (2). Outre ce bloc compact, des groupes de Canadiens sont rpartis
dans le reste du Dominion au milieu de gens de langue anglaise par lesquels ils ne se laissent pas assimiler.
Le franais est galement la langue maternelle de quelques lots de populations reprsentant en Louisiane la descendance fidle des colons franais d'autrefois.
A l'le de France, que les Anglais ont maintenant baptise le Maurice,
la situation de la langue franaise est, mis part les fonctionnaires et
quelques colons anglais, la mme que dans nos vieilles colonies le franais est la langue des croles du pays et des populations mtisses, et les
ngres se sont constitu un patois partir de lui. L'on sait d'ailleurs que
les habitants de cette le ont hautement rclam, lors des remaniements
politiques qui ont suivi la guerre de 1914-1918, leur runion la rpublique franaise.
Mentionnons enfin que la langue franaise est le parler tant officiel
qu'usuel de la rpublique de Hati.

44.

Trois langues seulement, depuis qu'il y a des hommes, et qui


mrit d'tre appeles universelles la
parlent,
la romaine
ont

grecque,
et la franaise. L'on a pu dire que la grecque, toute vibrante du chant
des desses et des cigales, fut celle de la beaut, tandis que la langue
romaine, forme par l'effort ambitieux des juristes et des soldats, fut
celle de l'autorit. La langue franaise, elle, futla langue de la grce et
de la raison rconcilies dans son harmonie et dans sa clart. C'est son
l'origine l'heureux ac miracle continuel. Nous l'avons d sans doute
cord du celte et du latin.
Ainsi parlait le marquis de Flers dans son discours du 25 octobre 1921,
la sance publique annuelle des cinq Acadmies, et il exprimait loquemment la vrit.
A la civilisation paenne, domine par l'hellnisme et reprsente en
Occident par la langue latine, succda, lors des invasions germaniques, un
tat d'anarchie affreux et de sombre barbarie, qu'il convient d'appeler
Moyen-Age, parce qu'il est historiquement intercal entre deux poques
civilises. Or, en 842, apparat la premire manifestation
la nation qui
mnera l'Occident vers le nouvel ordre de choses, et qui restera le centre
vital de cet ordre une fois tablj. Les Serments de Strasbourg, acte de
naissance de la France, sont aussi l'acte de dcs du Moyen-Age en Occi-

de

dent.

Il est tabli, depuis Mas de Latrie (1), que le franaise eu au XIII"sicle


une expansion mondiale. C'est un fait sur lequel M. Nyrop (2) insiste aujourd'hui, comme Littr(3) y a insist autrefois. Rappelons seulement
que c'est en franais qu'ont crit Brunetto Latini, Martin Canale, Marc

(2)
(1)
(2)
(3)

A. Siegfried. Le Canada, les deux races. Cliap. L, p. 2.

1---

Bibliothque de l'Ecole des Charles, 2e Srie, Tome II, p. 544.


Nyrop. Grammaire historique de la langue franaise, Tome I, 23.
Littr. Histoire de la langue franaise, III, 2, Tome I, p. 317.

Paul, Rusticien de Pise, Jean d'Antioche, Philippe de Novare, le Moralf


Dans toute l'Europe, ainsi qu' Jrusalem et Chypre, les gens de qualit voulaient que leurs enfants apprissent le franais. Il tait la langue officielle de la Cour d'Angleterre, o les Normands l'avaient introduit, et l'on
sait l'norme contingent de mots franais que la langue anglaise conserve
encore. Cette expansion d'ailleurs n'a plus rien qui doive nous surprendre
depuis que les historiens, et tout rcemment encore M. Boissonnade (4),
nous ont montr quel rle prpondrant la France avait jou dans la politique internationale de cette poque. Ds cette poque, Paris tait, comme
le fait voir M. Nyrop (&), la capitale littraire et scientifique de l'Europe.
Il l'est rest.
L'expansion de la langue franaise au XVIla sicle est encore plus connue.
Les raisons en sont les mmes. C'est dans une France politiquement trs
puissante que, avec le concours conscient du Roi, c'est--dire d'un roi qui
a mis toute sa conscience dans l'exercice du mtier essentiellement national de roi, apparat toute une floraison de gnies qui font briller la France
d'un clat incomparable. L'impulsion fut si forte que la prpondrance de
notre langue se prolongea pendant tout le XVIIIe sicle.
Depuis cette poque, la langue franaise, toujours tenue par les hommes
pour la plus claire et l'une des plus belles, tait reste la langue diplomatique. Par un inexplicable oubli de notre dignit nationale, les ngociateurs
franais du trait de Versailles nous ont, aprs notre victoire, laiss essuyer
la plus douloureuse des dfaites, en permettant qu'une autre langue ft
admise elle aussi faire foi dans les actes diplomatiques officiels. Et contre
ceci, l'Acadmie franaise s'est leve hautement par la bouche de Robert
de Fiers (6) :
Que l'on nous prive detel avantage conomique ou de telle zne con teste, nous en avons l'habitude et nous te prenons avec une bonne grce
parfois excessive, mais que l'on cherche nous vincer lorsqu'il s'agit
d'un privilge que le monde nous a reconnu et que le temps n'a jamais
entam, c'est quoi nous ne saurions nous rsigner en silence.
L'avnement de l'anglais comme langue diplomatique auxiliaire n'a malheureusement pas t la seule atteinte qu'aient reue les positions de la
langue franaise dans le monde. Il n'est pas douteux que les Ottomans,
malgr leurs protestations d'amiti vis--vis de nous, n'aient grandement
entam, dans ces derniers temps, la situation traditionnelle de la langue
franaise dans ce qui leur reste d'empire.
Malgr tout, la langue franaise garde, au point de vue intellectuel, sa
prpondrance universelle. En maiiits pays, elle gagne du terrain, tmoin
empressement que lui marque l'lite de l'Amrique latine. Et les Franais,
dont la langue est au programme de l'enseignement secondaire de presque
toutes les najtions, peuvent rester le peuple le moins polyglotte du monde,

etc.

(4) Boissonnade. Du

(5)Nyron.Loc.cil. nouveau sur


(6)R.deFiers.Loc.cit.

la Chanson de Roland.

et c'est heureux, car, comme l'a dit trs justement Rem de Gourmont (7):
Le peuple qui apprend les langues trangres, les peuples trangers
n'apprennent plus sa langue.
Au milieu de l'indniable dsarroi moral o se trouve plonge Inhumanit depuis 1918, la France, malgr son tat relatif de dsorganisation,
moindre d'ailleurs que celui de beaucoup d'autres nations, reste, pour h
coordination des forces de civilisation humaine la ntion directrice. Un
nouveau moyen ge n'apparatrait comme possible que si les diffrents

facteurs dchans par les conceptions des Wilson et des Lnine et par les
apptits ethniques indisciplins: venaient triompher d'une France affaiblie par la dpopulation, seule maladie grave dont notre patrie soit en ralit atteinte.

45.

Parmi les rivales possibles de la langue franaise, il en est de


sottes, et mprisables, ce sont les langues artincielles. Le rle que le
gnie accumul d'une longue suite de gnrations humaines a eu, et
inconsciemment et consciemment, dans la constitution cles langues
naturelles et la partque l'inconscient prend encore l'laboration de la

forme linguistique de la pense ont une importance trop capitale pour


- de fabriquer
satisfaisants
des outils linguistiques
qu'il soit possible
en- s'en
passant absolument, comme le font forcment les langues artificielles.
qui guidait M. Couturat dans la cration de sa
Le souci d' conomie
langue internationale (t), et qui consistait ne conserver dans cette langue
que les rpartitoires communs tous les parlers humains, aboutiraitnon
seulement priver les malheureuses gens condamns s'exprimer dans
cette langue utopique de toute cette originalit de conception,eu grande
partie affective, qui donne leur couleur aux penses exprimes dans les
langues naturelles, mais encore rduire leurlangage, au pointde vue pupluspauvredes
rement reprsentatif, un tatsqtielettiqtjequemii-ie
langues naturelles ne ralise pas. D'ailleurs, c'est le plus spcieux et, partant, le plus dangereux des sophismes que de venir prtendrecjiiftl'adoption d'une langue internationale faciliterait la diffusion mondiale et l'enchanement international des penses ayant une valeur universelle. Si le
morcellement de la Terre entre des nationalits trop petites et politique!ment trop instables nuit au dveloppement du patrimoine intellectuel de
l'humanit, rien en revanche n'est plus profitable ce dveloppement
que la coexistence de langues nationales diverses reprsentant chacune
une culture fortement taye.
Nous avons tenu prendre dj position sur cette question des langues
artificielles le jour o M. Couturat est venu prsenter la Socit franaise
de Philosophie l'Ido comme une langue internationale auxiliairerpondant aux besoins de la science et de la logique (2). M. Jean Weber qui
collaborait cette poque nos travaux (collaboration que lescirconstan-

la

(7) R. de Gourmont. L'Esthtique de la langue franaise, chap. VII, p, 79.


(1) Bulletin de la Socit franaise de philosophie, fvrier 1912, p. W.

(2)Ibid.,p.47.

Socit,
ces ont rendue tropphmre), et qui se trouvait membre de cette
exprima loquemment. aprs entente avec nous, des opinions toute voisines de nos conceptions actuelles sur ce point (3). Il y aurait d'ailleurs de .:
notre part de l'injustice ne pas reconnatre que ds cettte poque M. Lachelier, se rencontrant avec nous, soulignait l'importance du rle de l'inconscient dans l'volution du langage (4), et que, plus anciennement encore, Bral, dans son Essai de Smantique (5), crivait, avec son habituelle
"igueur d'expression, qu'une langue artificielle tait une camisole de
forcepour l'esprit.
,
Que si l'on croit utile de doter l'humanit d'une langue auxiliaire que
chacun apprenne, en plus de la sienne propre, pour entrer plus aisment
en rapport avec les trangers, c'est le franais qui semble avoir le plus de
droits se voir attribuer ce rle.
(3)

Ibid., pp. 69 sera.


--

(4)Ibid.,p.68.

(5) Michel Bral. Essai. de

Smantique, chap. XXVI, p. 272.

LIVRE

11

ESQUISSE DE LA STRUCTURE GNRALE


DU FRANAIS

CHAPITRE PREMIER

LES LMENTS ESSENTIELS DU LANGAGE


-

SOMMAIRE

46. Continuit du langage travers les temps. 47. Le langage issu du cri ;

double valeur subjective et objective du cri. 48. Valeur reprsentative du


langage s'opposant la valeur affective du cri. ^ 49. La notion de factif,
50. Le couple locuteur-allocutaive. 51. Rle de l'allocutaire. 52. Le plan
locutoire dans le franais contemporain. 53. Le langage de l'enfant en
tant qu'il permet de saisir l'issue du langage hors du plan locutoire.
54. Apparition du dlocut. Le plan dlocutoire. 55. Rsum du processus
de constitution du langage. 56. Apparition des factifs dlocutoires.
57. Pas de langage sans jactivosit, Dfinition du factif.

46. La grammaire de chaque idiome implique le fait de parole dans


sa plus grande gnralit aussi est-il impossible, mme dans une grammaire spcifiquement franaise, de ne pas se poser le problme de la
dfinition des traits constitutifs essentiels du langage en gnral, et celui
par consquent de l'origine dudit langage.
La mthode historique ne nous est pour cela que d'un faible secours
aussi loin que nous plongions dans le pass, nous trouvons du langage
et toujours du langage. La grammaire compare elle-mme n'a pu dgager que quelques grandes notions, mais vagues et indcises. De sorte
que ces disciplines n'ont gure eu pour rsultat utile que de nous faire
apercevoir l'extraordinaire antiquit du matriel linguistique que nous
employons.-Loiii que le langage ait un caractre artificiel, arbitraire et
conventionnel, on y voit les formes et les conceptions de chaque parler
et de chaque poque n'tre que les rsultats de l'volution naturelle des
formes et des conceptions du parler et de l'poque antrieurs. Tout parler humain nous apparat ainsi comme un fait de nature, dont les prigines se perdent dans la nuit des temps et il nous faut concevoir que du
cri de l'homme primitif encore plong dans l'animalit ancestrale jusqu'au franais d'aujourd'hui, une volution insensible et continue s'est
poursuivie, sans qu'une cration arbitraire en soit jamais venue rompre
la ligne.

47. Force nous est de penser par consquent, moins d'admettre

une intervention surnaturelle, que 'e langage procde du cri. Et pourtant, entre le cri et le langage, il y a un abme apparent. L'mission de
sons ne suffit pas constituer la parole le langage est avant tout quelque chose de psychique. Le cri n'est que le produit de la raction vocale
de l'animal une impression.
Envisag du point de vue de la finalit, tout cri a pourtant dj deux
valeurs la premire purement subjective, en ce qu'il complte, en l'activant, la passion ressentie par l'animal ; l'autre au contraire objective en
ce qu'il aide, en impressionnant les autres vivants, l'action du crieur sur
eux. Ainsi l'animal, en criant dans la fureur, exhale cette fureur mme,
mais menace aussi celui qu'il attaque en criant dans la douleur, il
complat sa douleur mme et commence dj l'apaiser, mais il apitoie
aussi ceux qui l'coutent en criant dans le dsir, il exalte ce dsir mme,
mais il rveille aussi l'instinct sexuel de ses congnres de l'autre sexe
en criant dans la volupt, il ajoute cette volupt mme, mais il fait
aussi vibrer son conjoint d'une volont adquate.

48. Il y a donc lieu de reconnatre au cri une valeur communicative


toute directe et toute affective. Cette puissance communicative n'est qu'un
phnomne de sympathie les signes extrieurs d'une motion sont aptes
en faire ressentir une analogue l'auditeur, c'est ainsi que le cri prend
une valeur gnratrice d'motion chez autrui. Born cette valeur communicative purement sympathique, le cri, a donn chez l'homme naissance un art la musique.
Mais le langage a une valeur communicative d'une autre sorte, qui
est proprement reprsentative: mme la plus simple interjonction n'a de
caractres linguistiques qu'en ce qu'elle est, au moins inconsciemment,
interprte par l'esprit de l'auditeur comme reprsentant une motion
donne chez l'metteur.
C'est l qu' ct du rle de l'tre qui met des phonmes (le locuteur), apparat le rle de celui qui les peroit (l'allocutaire). Non pas
qu'il faille penser qu'entre le cri affectif et l'interjection reprsentative,
il y ait un abme, bien au contraire la valeur reprsentative d'un cri
s'labore naturellement dans l'esprit de l'allocutaire, partir de sa valeur effective sympathique involontaire. L'allocutaire qui s'abandonne
d'abord sans intervention intellectuelle rssentir en lui l'cho de l'motion qui avait donn, chez le locuteur, naissance au cri, arrive ensuite,
par le jeu naturel mme de son psychisme, rapporter intellectuellement
l'metteur l'motion primitive cause de la sienne. Il y aura ds ce moil y aura
ment quelque chose de plus qu'une vibration sympathique
interprtation, c'est--dire en somme dj comprhension.
Mais le langage proprement dit ne commence exister que lorsque
l'metteur d'un son le destine essentiellement un allocutaire, avec la
volont de provoquer une raction approprie de celui-ci, c'est--dire en
somme d'tre compris. Ce qui suppose que le locuteur a constat antrieurement chez autrui l'aptitude. tre impressionn de faon dtermi-

ne par

;
;

un son

les habitudes du locuteur et sa mmoire interle mot est un cri fix, auquel sont associs des souve-

donn

viennent donc
nirs, et dont la production est non seulement volontaire, mais intentionnelle.
Intention, plus ou moins consciente, chez le locuteur, de provoquer une
raction donne de l'allocutaire comprhension plus ou moins parfaite,
l'intention du locuteur voil donc
par l'allocutaire, de l'tat d'me et de
les deux termes-dfinissant le langage.

49. Le langage ainsi dfini, il faut se demander quels ont pu tre


ces mots primitifs dont sont issus par dveloppement et complication
croissante tous les parlers humains, ce qui se ramne chercher quel est
le caractre logique gnral commun tous les parlers possibles. Ce caractre doit tre contenu dans le franais mme que nous parlons, car il
doit imprgner toute phrase, la plus simple comme la plus complexe.
La vieille conception classique, et qui convient l'immense,majorit
des phrases franaises, dfinit la phrase un ensemble gravitant autour
d'un verbe. Mais il y a des phrases sans verbe, dites phrases nominales (1).
Kpetacaw yap (aaiXE. Le roi est

plus fort
Homre. Ilinde,

Et le franais lui-mme en offre de nombreux exemples. (Ex,


A

A 83).

la droite du comte Martin-Bellme, M. Berlhier d'Ejz?lles. Intime et scbre

djeuner d'affaires.

(Anatole France. Le Lys rouge, p. 349).


Jamais une pareille assemble de ministres hors du conseil et de la prsence
du roi, beaucoup moins personne admis dlibrer avec eux.
(Saint-Simon, Mmoires. Tome II. Ch. XXVII, p. 331).
Tous dans le boyau
cria un adjudant.
(R. Dorgels. Les croix de Dois. Ch. XI, p. 212)..

D'autres phrases sont rduites un seul mot c'est un appel (Jean .) ;


une question (Quoi P) ; une rponse rduite sa plus grande simplicit
(Oui) ; une exclamation (Zut 1)
Y a-t-il un caractre commun toutes ces faons de s'exprimer ? Oui
certes, et cela mme : qu'elles sont des faons de s'exprimer, c'est--dire
d'noncer que l'esprit du sujet parlant est le sige d'un phnomne, et
que celui-ci doit ragir sur l'esprit d'un autre tre. Nous dsignerons
sous le nom defactif, c'est--dire expression d'un fait, cet lment constitutif fondamental du langage toute phrase est ou un factif simple, ou
un ensemble de mots groups dans une ide factive, ou un systme plus
ou moins complexe construit autour d'un factif.
Cette notion, qu'une langue aussi volue pourtant que le franais contemporain laisse si facilement saisir, on aurait pu, mme sans cette aide

(1) Sur la phrase nominale, A. Meillct. Introduction l'Etude des langues indo-euro-

Peennes,pp.340sqq.

empirique, la conclure de spculations abstraites sur l'origine du langage.


Car, en vertu mme de ce qui a t dit au 48, il n'y a langage que quand
entre enjeu l reprsentation d'un fait nouveau survenu dans l'espritdu
locuteur: reprsentation que l'allocutaire tend acqurir, et le locuteur
communiquer,
Nous pouvons donc dire, en une formule nette et satisfaisante, que le
cri est devenulangage quand il a pris une valeur factive.
Cette transformation (qui n'a d'ailleurs d'existence que comme concept scientifique, et partant schmatique) se produit le jour o l'metteur ayant aperu l'impression produite par son cri sur l'auditeur le
rpte intentionnellement dans le but d'en obtenir le rsultat dj constat. Le cri d'appel du mle cherchant sa femelle, le cri de guerre de
l'agresseur bondissant sur sa victime,
pour reprendre les exemples cits
plus haut, sont dj des factifs, du moment qu'en les profrant, le
sujet parlant en attend un effet connu d lui, la venue de sa compagne,
l'effroi ou la surprise de son ennemi.

50.
De tout ce qui vient d'tre dit, il rsulte que le langage suppose
toujours deux termes psychiques, indispensables sa production et insparables l'un de l'autre d'une part l'individu qui parle, le locuteur
d'autre part, celui auquel il s'adresse, l'allocutaire.La raction de l'allocutaire l'apostrophe du locuteur a t ncessaire pour que celui-ci se
rendt compte de son pouvoir de parole et passt du cri au factif.
Mais l'allocutaire, pour le locuteur, ce n'est que la portion du monde
extrieur sur laquelle la parole peut avoir une action. Et le locuteur,
bien entendu, ne sait jamais au juste jusqu'o s'tend son action linguistique. Ayant vu sa parole agir sur ses congnres et sur son chien, peuttre mme sur les dieux, puisqu'ils l'ont exauc l'autre jour, il lui prte
une sorte de puissance magique et mystrieuse, et le voil qui parle aux
trangers et aux objets inanims. Mais, dans ces cas mmes, il y a un
allocutaire prsent dans l'esprit du locuteur, et ils ne font pas exception
la loi gnrale.
Le couple locuteur-allocutaire existe toujours et dans tout langage.
Quel que soit le perfectionnement du langage, et quel que soit le progrs qui, de la simple raction impressive un phnomne, le fait passer
l'expression d'un jugement raisonnable tablissant des rapports entre
des entits substantielles, ces premiers lments seront toujours une condition ncessaire de sa constitution. La prsence d'une personne qui parle
et d'une personne qui coute est obligatoire pour la plus leve comme
pour la plus humble des conversations, et c'est bon droit que la tradition grammaticale dsigne le locuteur sous le nom de premire personne,
et l'allocutaire sons le nom de secondepersonne. Dnns son tatprmordial,
le langage ne connat que ces deux personnes, le monde extrieur n'y
figure pas rien n'est proprement conu ni jug son endroit domaine
encore inexplor, il n'a de rle qu'indirect, en ce qu'il peut tre la cause
des ractions motives ds deux personnes. Ces ractions motives seules.

et les deux persont, dans cet tat primitif, la matire relle du langage
sonnes ne se font sentir l'une l'autre que des nuances plus ou moins
grossires de leur tat motif. L'attention se centre autour de l'tat d'me
de la personne qui est en train de parler c'est pourquoi nous disons d'un
pareil langage qu'il est construit sur le plan locutoire.

M. Le rle de l'allocutair pouvait n'tre que purement passif, car


le locuteur, bien souvent, attendait moins de lui une rplique verbale
qu'une manifestation d'obissance. Mais un grand pas a t franchi le
jour o J'allocutaire s'est montr apte devenir lui-mme locuteur.
En effet, nous parlons nos animaux domestiques, surtout nos chiens,
et dans une certaine mesure ils nous comprennent en ragissant d'une

manire approprie des missions vocales dtermines. Mais ils ne rpondent pas, il n'y a pas de langage. Car le subjectif deux termes, locuteur-allocutaire, qui est la condition sine qua non du langage, n'est rellement constitu que lorsque les deux termes sont rversibles et se conoivent comme tels. Non seulement d'ailleurs le milieu psychique ncessaire
la production du phnomne linguistique est alors complet, mais encore fe langage prend une valeur sociale, dpasse le pouvoir de l'individu,.
famille, tribu, peuplade
il y gagne en richesse,
s'tend un groupe
en stabilit, en pouvoir expressif, car ce sont des intelligences multiples.
qui s'emploient en augmenter lesvmoyens.
Ce rle si important de l'allocutaire, que nous venons d'exposer dans
sa gnralit, n'a bien entendu, pu se dvelopper dans sa plnitude que
dans des stades linguistiques beaucoup plus volus que celui que nous
dsignons maintenant. Sur le plan locutoire, on peut concevoir l'allocutaire comme rptant d'abord ce qu'il entend, pour bien montrer qu'il
l'a peru tel le camarade qui rpond pihouit son camarade qui vient
de lancer le mme cri pour le retrouver dans les bois
tel aussi le signaleur qui rpte les signaux pour montrer au signaleur qui les lui envoie
qu'il les a bien saisis. A la limite d'expressivit du plan linguistique locutoire, l'allocutaire aura pu ragir un factif par un factif diffrent, rpondre une exclamation de douleur par un cri pour donner courage, ,
une exclamation de colre par un humble murmure de soumission.

52. n n'est pas de langue qui ait entirement renonc sa slructure locutoire ancienne. Les interjections, les vocatifs, les impratifs, en
sont les plus beaux exemples dans le franais contemporain. Nous serons.
llHens, au cours de ce travail, mettre en lumire, chaque fois que nous
les rencontrerons, les mcanismes du franais qui appartiennent
au plan
locutoire. Mais les interjections, particulirement caracliisliqnes, valent
que nous nous y arrtions ds maintenant un moment. La nature ancienne
et le rle grammatical des interjections ont t reconnus par plusieurs

Rnimmairiens
Le premier coup d'oeil jet sur les langues
CI)

Encyclopdie, s. v. Mots.

, dit Beauze (1),

mon-

tre sensiblement que le cur et l'esprit ont chacun leur langage.

vocabulaire

(de celui du cur) est court il se rduit aux seules


interjections. Elles dsignent dans celui qui s'en sert une affection, un
sentiment elles ne l'excitent pas dans l'me de celui qui les entend,
melles ne lui en prsentent que l'ide. Je donnerais ce premier ordre
de mot le nom d'affectifs, pour le distinguer de ceux qui appartiennentau langage del'esprit,etque jedsignerais parle titre d'nonciatifs,
Le mme auteur (2) nous apprend que l'interjection tant considre
l'abb
Rgnier (p. 534), est peut-tre
dit

rapport
nature
par
sa
,

la premire voix articule dont les hommes se soient servis. Ce qui


n'est que conjecture chez ce grammairien est affirm positivement par
M. le Prsident de Brosses, dans ses observations sur les langues primitives, qu'il a communiques l'Acadmie Royale des Inscriptions et
Belles-Lettres Les premires causes , dit-il, qui excitent la voix
humaine faire usage de ses facults, sont les sentiments ou les sensations intrieures, et non les objets du dehors, qui ne sont,pour ainsi
dire, ni aperus ni connus. Entre les huit parties d'oraison, les noms
ne sont donc pas les premiers, comme on le croit d'ordinaire, mais
ce sont les interjections, qui expriment lasensation du dedans, et qui
sont le cri de la nature. L'enfant commence par elles montrer qu'il
de parler. Le langage d'un enest tout la fois capable de sentir
fant, avant qu'il puisse articuler aucun mot, est tout d'interjections.
La peinture d'aucun objet n'est encore entre en lui par les portes des sens extrieurs, si ce n'est peut-tre la sensation d'un toucher fort indistinct il n'y a que la volont, ce sens intrieur qui nait
avec l'animal, qui lui donne des ides ou plutt des sensations, des
aaffections ces affections, il les dsigne par la voix, non volontairement, mais par une suite ncessaire de sa conformation mchanique et
de la facult que la nature lui a donn de profrer des sons. Cette facult lui est commune avec quantit d'autres animaux (mais dans un
moindre degr d'intensit) ; aussi ne peut-on pas douter que ceux-ci
n'aient reu de la nature le don la parole, quelque petit degr
plus ou moins grand (3) (proportionn sans doute aux besoins de leur
conomie animale, la nature des sensations dont elle les rend susceptibles ; d'o il doit rsulter que le langage des animaux est vraisemblablement tout interjectif, et semblable en cela celui des nouveaux-ns,
qui n'ont encore exprimer que leurs affections et leurs besoins).

et

de

53. Le Prsident de Brosses vient de nous dire Panalogie qu'il concevait entre le langage des animaux et des hommes primitifs et celui des
enfants. Mais les enfants grandissent et c'est prcisment dans le dveloppement de leur langage que nous allons saisir sur le vif comment le
langage a pu passer du plan locutoire un tat plus avanc.
(2) Ibid., sub verbo interjection.
(3) Tout ce passage a t repris et dvelopp par le Prsident de Brosses dans son
Trait de la formation mchanique des langues. Chap. VII, 68 sqq.

On ne doit, vrai dire, user qu'avec de grandes prcautions des lments fournis par le langage des enfants pour la construction d'hypothconclusions qu'on en pourrait
ses touchant l'origine du langage. Et les
lirer ont mme t entirement rcuses. Tous les sicles de langage que
J'enfant a derrire lui sont, dit-on, ineffaables on ne peut nier cette
considrable hrdit
mais il paratra que la considration mme des
lois de l'hrdit conduirait penser que le langage de l'enfance et celui
et ceci en
de l'humanit primitive doivent avoir de grandes analogies
vertu de la loi de patrogonie. Il est vraisemblable que le langage, qui,
au degr o il mrite vraiment ce nom, est la proprit exclusive du
genre humain, n'est apparu phylogntiquement qu'aprs l'individualisation de ce genre ce qui s'accorde avec son apparition ontogntique
relativement tardive dans le courant de la seconde anne de la vie extra-

utrine.
Naturellement, l'enfant reoit du dehors un langage tout fait, et les
diffrents stades de pense sont pour lui des stades d'assimilation du langage de son entourage. C'est en cela que l'enfant diffre de l'espce,
pour qui ces stades de pense ont t des stades d'laboration vritables,
et combien plus lents 1 Sous cette rserve vidente, et riche de consquences, la comparaison entre le langage de l'enfant et le langage
primitif parat lgitime.
Or, l'enfant qui commence parler ne parle que par factifs. Sous l'in.
flucnce du milieu qui l'entoure, il arrive rapidement dsigner des objets
du monde extrieur. On l'entend appeler Maman, Papa, mais il n'emploie ces mots que factivement, non pour dsigner une espce substantielle, mais pour faire natre un phnomne, celui de l'apparition de la
personne appele. Cet emploi factif se retrouve encore dans les expressions vocatives de nos langues, pour lesquelles les langues anciennes prsentaient les formes les plus simples de la dclinaison. Nous entendons
encore l'enfant dire dodo, lolo, selon qu'il dsire dormir ou boire (1).

Quand tu balbutiais peine, je devinais ce que tu voulais. Si tu disais (ipv,


bon, je t'apportais boire; si tu demandais tLiXLtLOCV, je te donnais du pain, et
tu n'avais pas plus tt dit XiXXXOCV que je te prenais, te portais dehors et te tenais
accroupi.
(Aristophane, Les Nues,vers,1381-85).
Et l encore ce sont des emplois exclusivement factifs. Plus

tard quand,

son intelligence s'veillant, il commence discerner, de par le langage


de son entourage, la liaison qui existe entre les images sensorielles diverses des choses et les sons articuls, nous le voyons dsigner du doigt les
diffrents objets en criant avec satisfaction leur nom
cheval 1 ou dada 1

(1)

AtaOuv6Mv6g aou TidtvTa TpauXovco, 6Tt ",coh,


el IL'" ye Ppv eItcoi, ly yvo; v itteiv iirayov*.
-tix6", aoi yipwvav8Erirov,

8'&valTraavro

xaxxav 8'&v ox'cpOvjcppicat, xiy(L ).a6d>v 0paLC


lUcpepov &'"

xat irpoOc^djjiiv ae,

selon le mot employ devant l'enfant par ses parents Jacqueline ! coussin ou leur qualit gros ! Et ces emplois sont encore des emplois purement factifs, qui ne sont que l'affirmation du rapport existant par exemple entre la suite phontique [c () v 1] et l'animal qu'il dsigne, c'est-dire en somme la cration de l'ide de cheval.
C'est l la premire amorce d'une volution de la plus grande importance vers l'identification des tres du monde extrieur.

54. Le factif originel, en tant qu'il traduit une affection plutt


qu'une volition, devient vite l'expression.non seulement d'un tat d'me,
mais de la cause extrieure qui l'a fait natre le fonctionnement social
du langage donne ncessairement le pas au second terme sur le premier :
c'est cette cause, la mme pour tous les locuteurs, qui semble tre le support permanent de l'impression communique tantt l'un, tantt
l'autre. Le vocable nonc son sujet devient en quelque sorte sa proprit.
Voil donc les faits extrieurs entrs dans le langage aux cts du
locuteur et de l'allocutaire. Il n'y a plus seulement dans le monde, celui
qui parle et ce quoi il parle il y a aussi ce dont il parle, le dlocut
(troisime personne des grammairiens classiques). Ce dlocut n'est
vrai dire l'origine conu que comme phnomnal plutt que comme
substantiel.
Dans les phrases nominales les substantifs retiennent, en plein franais
contemporain, de la valeur factive, parce que reprsentant des causes de
possibilits phnomnales.
Peu peu cependant, la substance du dlocut pourra se dgager des.
notions phnomnales qui l'encombrent primitivement. Le locuteur concevra que lui-mme et l'allocutaire font partie de ce monde dont ils parlent. Il s'y situera, ainsi que le tmoin auquel il s'adresse. De subjectif,
le langage tendra devenir de plus en plus objectif. Il voluera du plan
locutoire vers le plan dlocutoire (1).
Dans le plan locutoire, le centre du discours tait la personne qui parle

L'volution linguistique a donc consist surtout dans la multiplication indfinie


de ces formes lgrement diffrencies qui, recevant des circonstances leurs fonctions
initiales, ont servi aux premires manifestations du langage articul et analytique,
et succd aux cris amorphes et synthtiques que l'interjection reprsente encore
dans les langues actuelles. (Paul Regnaud. Dictionnaire tymologique de la langue
allemande. Prface, p. II).
La distinction entre le plan locutoire et le plan dlocutoire a t entrevue par M.
Raoul de la Grasserie. Cf. cette phrase de son Essai de Smantique intgrale, I, 1, p. 15 :
au-dessous se trouve le langage exprimant les sentiments et les volonts, surtout

ceux primitifs et rflexes, par exemple employant l'interjection, le vocatif, l'impra tif, et qu'on peut appeler le langage spontan et impulsif, le langage biolofliquc.
L'auteur
oppose dans ce passage le plan loculoiie, sous le nom de langage biologique,
plan dlocutoire qu'il appelle langage psychologique. Mais il a, selon nous, grand
au
tort de faire rentrer dans le mme ordre de classification le langage soeiologique, c'est-dire le parler qui diversifie ses modes d'expression suivant les circonstances sociales.
Ce parler ne se distingue du parler ordinaire par rien d'analogue ce qui spare le
locutoire du dlocutoire. Un esprit aussi pntrant que celui de M. de la Grasserie n'a
pu commettre une aussi grave confusion que parce que, quoiqu'ayant eu le mrita
d'entrevoir d'intuition la diffrence du locutoire au dlocutoire, il n'avait nanmoins
pas clairement et distinctement vu l'essence relle de ce qui les distinguait logique(1)

ment.

ragit au milieu extrieur ou du moins sur cette portion sensible sa


,oix qu'est l'allocutaire. Dans le plan dlocutoire,. le centre du discours
estla chose dont on parle (nous ne disons pas la personne, car il n'est
plus dsormais utile de lui prter de la perception) et dont le discours
"v
raconte l'histoire.
Situ lui-mme dans le1 plan dlocufoire, c'est--dire se concevant dsormais comme l'une des substances du monde dont il parle, le locuteur
s'extriorise et se dnomme au moyen de formes spciales dites de'la
premire personne, et que nous dsignerons sous le nom de locutif; l'allocutaire de mme, en tant qu'on parle de lui, qu'il est dlocut, s'nonce
par les formes de la seconde personne, que nous dnommerons allocutif.
Mais, dans le cas gnral, on parle de substances extrieures, sige d'un
drame auquel le narrateur, sans se mettre en scne, assiste en simple
spectateur : ces substances s'expriment par les formes de la troisime
personne, ou dlocutif. Comme on le voit, il y a une diffrence essentielle entre ce que nous avons appel le plan locutoire et ce que nous
dnommons ici le locutif. Appartiennent au plan locutoire les modes
d'expression o le locuteur, sans se nommer, se pose comme le centre
du monde linguistique (interjections, impratifs) ; appartiennent au locu-v
lif les modes d'expression ou le locuteur, se dsignant lui-mm et se
plaant sur le plan dlocutoire, raconte sa propre histoire comme celle
d'un tre part(formes de la premire personne des pronoms et des veret

,.

bes).

55. Nous pouvons maintenant considrer dans son ensemble le


1.
processus de la constitution du langage.
Les cris par lesquels se trahissaient l'origine les ractions de l'homme aux faits intrieurs ou extrieurs n'taient que l'extriorisation lOClltoire de ses tats d'me. Mme dans le langage actuel, d ailleurs, il va
sans dire que la prsence du locuteur est toujours implique dans la phrase.
L'intervention, relle ou simplement conue, d'une seconde personne,
ou allocutaire, coutant les cris, les interprtant, et devenant bientt le
but auquel ils s'adressent, les transforme en des factifs, qui sont le premier tat du langage. Le langage est cr le jour o deux personnes conversent, et l'allocutaire est aussi ncessaire que le locuteur l'exercice
du langage, et aussi omniprsent que lui dans la phrase.
tendant de plus' en plus son domaine, et devenu un moyen d'expression et d'exposition, le langage prend des caractres de plus
en plus
grande clart, et l'on peut voirl'assertion phrastique ne plus se rduire
;l la simple raction
un fait brutal, mais devenir l'expression de liens,
de rapports entre diverses substances. C'est l la constitution habituelle
de 1immense majorit de
nos phrases actuelles. L'on affirme ces rapports
a partir de la personne ou de la chose dont on parle, le dlocut, C'est
donc le point de
dloeutoire qui fait le fond de la logique actuelle
vue
du langage
et l'on ne fait intervenir le locuteur et l'allocutaire dans la
phrase que
pour parler d'eux, c'est--dire comme des cas particuliers du

dlocutif, personne indiffrencie. Le locutij et l'allocutif de la langue


actuelle sont dlocutoires.

56.Mais l'antique factif locutoire ne

peut pas suffire l'expression


d'ides aussi diverses et aussi nettes. Nous voyons, concurremment
avec lui, et dans des emplois beaucoup plus frquents, apparatre
le factif dlocutoire. Comme son an, il signale un phnomne
produit, mais il indique en mme temps les rapports des choses propos
desquelles le phnomne se produit, et les ractions de ces choses les unes
sur les autres.
Il assure donc, conjointement, deux rles diffrents aperception d'un
fait nouveau dans le contenu psychique du locuteur (mouvement, v. htfra, 105), et expression de rapports dtermins entre les substances, les
qualits et les modalits impliques dans le phnomne (circonstancement,
v.infra, 105). Le factif de ce nouveau type logique, c'est le factif verbal
dlocutoire, c'est--dire le a verbe un mode personnel.

57. En rsum, toute expression de la pense est une factivosit ;


tout langage, comme toute pense se compose de l'apprhension successive de faits nouveaux. Ces faits peuvent tre des tats d'me par lesquels
on se sente modifi, des vnements extrieurs auxquels on rapporte ces
modifications, ou, au degr le plus abstrait, des jugements par lesquels
on conoive, entre entits substantielles, des rapports qui, pour permanents qu'ils puissent tre estims, constituent pour l'esprit un fait nouveau au moment o il les apprhende. Etats d'me, vnements extrieurs,
jugements abstraits ne sont donc au regard de notre logique interne,
qu'une seule notion, la notion de factif.
Nous dfinirons donc le factif : un terme ayant la pleine puissance de
poser un fait comme existant.

CHAPITRE

II

LES RPARTITOmES

SOMMAIRE

L'ideret-l&-mot. Leur adquation. 59. Les smimes et les taximes.


Chaque langue particulire caractrise par un systme taximatique propre.
flexions, struments, auxiliaires.
60. Diffrentes espces de taxiomes ;
61. Peximes ; pexiomes. 62. Tableau de la classification des ides franaises et de leurs modes d'expression. 63. Le mot et le vocable. 64. Les
rpartitoires grammaticaux.
65. Division des rpartitoires : des physes et
des phases.

58.

58. Nous avons, dans le chapitre prcdant, en dfinissant d'une


part le factif, d'autre part les plans locutoir et dlocutoire, montr quels
sont les lments essentiels sans lesquels le langage ne peut exister. Comment ces lments vont-ils se diffrencier, s'agencer et entrer en jeu P
Pour faire comprendre de quelle faon la plus raisonnable et la plus
plausible on peut, partir des cris motifs mis par les animaux, concevoir l'origine du langage, nous avons t amens, dans le prcdent chapitre, en faire ressortir le caractre affectif constant.
Le caractre affectif est ce qui unit le langage au cri inarticul, mais
c'est le caractre reprsentatif qui l'en distingue. Car il n'y a pleinement
langage que lorsque les sons mis par le locuteur sont interprts par
l'allocutaire comme reprsentant la raction du locuteur un fait.
Un animal, si intelligent soit-il, mais qui ne jouit pas du langage, n'a
de reprsentations mentales que s'il peut les faire reposer directement
sur ce que lui ont fourni ses sensations perceptions actuelles, images
sensorielles reconstitues par le souvenir, crations imaginatives faites
de dislocations et derassociations d'lments sensoriels. De telles reprsentations sont dites concrtes. Elles ont une valeur directe le souvenir,
la perception actuelle, voire la cration imaginative (Tune odeur donne,
Par exemple, ne fournissent l'esprit que la reprsentation mentale de
cette odeur mme.
La naissance des reprsentations abstraites
ou ides est au contraire

insparable de celle du langage. A la base de celui-ci est, nous le savons,


-l'opration de l'esprit par laquelle un certain cri tel que ouf est
interprt comme dcelant chez l'metteur un certain tat d'me qui se
refltera chez l'interprtateur. Une pareille opration mentale a une donle cri y devient un
ble vertu, gnrale et particulire. Vertu gnrale
factif, comme il a t dit au chapitre Ier. Vertu particulire il y a cration dans l'esprit d'une reprsentation correspondant au genre spcial
d'tats d'me provoquant le jaillissement de ce factif l, ouf et non
d'un autre. Et si nous admettons que ce soit quand il est brusquement
soulag que notre homme crie ouf , nous aurons assist la cration
de la premire reprsentation mentale de la notion de soulagement brusque. Et cette reprsentation mentale ne saurait recevoir aucun nom plus
appropri que ouf , puisque ce factif la recouvre exactement dans les
limites qu'elle a cette priode-l, et qu'il n'en est en somme pas
diffrent.
>
La reprsentation ainsi cre est dite reprsentation abstraite ou ide,
et s'oppose exactement, par certains de ses caractres, la reprsentation
concrte ci-dessus dfinie. En effet, elle ne procde nullement de la valeur
directe de la perception ou du souvenir sensoriels qui
donnent lieu,
mais d'une valeur indirecte qu'ils ont en outre. La perception de la suite
phontique [m f] ou le souvenir de cette suite voqu dans l'esprit n'ont
ici de valeur qu'en ce qu'ils crent non pas la reprsentation mentale de
la suite phontique [m f], mais bien la reprsentation mentale d'un soulagement brusque. Le corps auditif du mot et, aprs l'invention de l'criture, son corps visuel ne sont que le support de l'ide celle-ci est plus
profondment enclose dans le mot elle est, si l'on ose ainsi parler, plus
dans son me que dans son corps.
Le corps mmoriel du mot n'est que le symbole de la reprsentation
donne, mais il en est le symbole ncessaire
gnrateur.
L'ide est ne avec le mot dans l'opration mentale fondamentale cidessus dcrite. Crs ensemble et par une mme opration de l'esprit, ils
ne sont que deux aspects indissociables d'une mme chose (car il va de
soi que le mot, en tant que suite de sons n'voquant, comme, par exemple, pour une oreille trangre, qu'une suite de sons, n'est pas un mot).
De la mme faon qu'ils sont ns ensemble, ils voluent ensemble, insparablement. Extensions, restrictions, modifications, changements de
conception les louchent en mme temps toutce qui suivra, dans le
cours du prsent ouvrage, seira l'illustration de cettevrit.
Ce qu'il y a de sr , dit trs justement Joseph de Maistre, c'est
parl prcisment autant qu'il pen que tout peuple a parl, et qu'il
sait et aussi bien qu'il pensiait ; car c'est une folie gale decroire qu'il
y ait un signe pour une pense qui n'existe pas, ou qu'une pense man que d'un signepour se manifester (1).
59. Le nombre des ides croissant rapidement et le langage les uti-

: :

et

(1) Joseph de Maistre. 'Soires de Saint-Ptersbourg, 28 entretien,


p. 129.

lisant d'une manire toujours plus tendue et plus varie, des diffrenles mots ne se sont plus distingus seulement
ciations se sont opres
par leur contenu mental, propre chacun d'eux et individualis, mais
par leurs aptitudes s'associer et les rles respectifs qu'ils pouvaient
jouer dans ces constructions. Et c'est l que vont se montrer nous,
pour la premire fois, les diffrences spcifiques entre les divers idiomes,
diffrences qui dsormais vont rgir toute la grammaire.
D'une part, en effet, nous voyons toutes les langues rpartir leurs mots,
suivant leurs fonctions, entre un certain nombre de parties du discoursM, mais chacune les conoit et les caractrise sa faon, et lors
mme que les divisions paraissent analogues dans leur ensemble, on
dcouvre, par un examen plus attentif, des diffrences profondes d'un
systme l'autre. D'autre part, chaque langue, dans le perfectionnement
de son mcanisme associatif, est amene dgager un certain nombre
d'ides comme essentielles la construction du discours, et comme ayant
par l une valeur trs gnrale et trs diffrente de celle de toutes les
autresides.Cesides, que nous appellerons taximes, paratront si essenrepres par raptielles la langue considre qu'elle en fera comme
port auxquels le contenu du discours devra tre exactement dfini. Mais
chaque langue aura ses taximes elle, et au choix de ceux-ci se reconnatra son gnie propre.
On donnera le nom de smimes aux ides qui, dans une langue donne, n'ont pas t choisies comme taximes.
Les smimes reprsentent, bien entendu, l'immense majorit des ides.
Ce sont des ides libres, sens plein et individualis
ce travail de classement et de perfectionnement fonctionnel qu'a t l'volution grammaticale de la langue n'a eu sur elles d'autre effet que de les rpartir dans
les diffrentes espces linguistiques, et de leur attribuer par consquent
les rles et les aptitudes propres chacune de ces espces.
Nous appellerons smiome le corps d'expression du smime, le mot
par lequel il se rend. Tout smiome est caractris nos yeux par deux
clments
1 par son smime, c'est--dire par l'ide qu'il contient
2 par sa fonction grammaticale, c'est--dire par le rle qu'il est apte
jouer dans la phrase.
Quand nous disons

des

Nous l'avons eu, votre Rhin allemand.


Si vous oubliez votre histoire,
Vos jeunes filles, srement,
Ont mieux gard notre mmoire
Elles nous ont vers votre petit vin blanc.
(A.,de Musset. Le Rhinallemand).

la diffrence entre mmoire et vin est


une diffrence smimatique le
Emplacement de ces mots l'un par l'autre donnerait la phrase un sens
stupide et choquant pour l'intelligence il ne l'empcherait
;
pas de demeurer parfaitement claire et comprhensible dans son absurdit c'est

que si ces deux smiomes ont des smimes compltement diffrents, ils
n'en appartiennent pas moins une mme espce linguistique que les
grammairiens ont appele nom ou substantif , et qu'ils ont co
titre les mmes fonctions dans la construction des phrases.
Au contraire, si la permutation porte sur les mots mmoire et srement,
le discours n'a plus aucun sens il n'est mme pas absurde il est inin.
telligible : c'est que les deux smiomes diffrent etpar leur smime et
par leur espce linguistique.
Il y a donc dans tout smiome non seulement un smime, mais un
lment d'ordre taximatique, celui par lequel il appartient une espce
linguistique et non une autre. Cet lment taximatique peut faire corps
avec le smime et n'tre rvl par aucun signe particulier dans la forme
du smiome ; c'est le cas pour les mots mmoire et vin du prcdent
exemple ; mais il se peut aussi qu'il soit indiqu par un dtail apparent
ainsi le mot srement est affect d'une terminaison
ment qui nous y
fait reconnatre tout de suite l'espce verbale que les grammairiens ont
dnomme adverbe,
Nous saisissons, ici, la formation d'un taxiome, c'est--dire du mode
d'expression d'un taxime par un corps phonique propre.

:
:

60. Il y a diffrents genres de taxiomes. Ce sont 1 les flexions.


La flexion n'est pas un vocable elle n'a pas d'existence indpendante et
ne parait dans le discours qu'intimement unie au smiome : aussi est-ce
juste titre que les dictionnaires ne contiennent pas les flexions, dont le
rle est purement grammatical. Les dsinences personnelles des verbes
j'aim-ais, nous aim-ions ; la terminaison fminine des noms
hau-te,
for-te sont des exemples de flexions.
2 Les struments. Nous dsignons par cette appellation les taxiomesformant vocablesindpendants. Dans l'exemple de Musset prcdemment
cit, les pronoms nous, vous, elles, l' (le), les adjectifs possessifs
votre, notre, l' adverbe mieux sont, d'aprs notre dfinition, des struments. Tous ces mots, en effet, se rapprochent par un caractre commun
ils font partie du matriel constructif du discours, ils expriment des ides
simples, cardinales, classes et servant classer les autres. Ces taxiomes
proviennent d'ailleurs souvent d'anciens smiomes, dont le smime propre s'est effac, perdant, si l'on peut dire ainsi, sa substance smimatique pour n'en conserver que la forme, d'autant plus commode pour ce
rle nouveau qu'elle est plus vide cette transformation a obnubil l'ancien smime, et fait natre, par un progrs d'abstraction, un taxime
dsormais fix dans un taxiome. De mme que l'on voit des smiomes
devenir,taxiomes en passant d'une langue une autre, de mme l'inverse
peut se produire ainsi de l' adjectif indfini qualiscumque auquel le
latin donne un rle strumental, le franais a fait quelconque, qui est redevenu
un adjectifordinaire dont le smime est dgag de toute ide taximatique.
L'auxiliaire est un smiome ayant une pleine
3 Les auxiliaires.

existence smimatique en gnral, mais qui se trouve temporairement


dgrad, parce que, vu sous un certain aspect, son smime devient
taxime. Dans cet exemple

C'est par cette subtilit de conscience qu'il a trouv le moyen, en ajoutant la


faire avoir des bnfices sans argent et sans simonie.
fourbe la simonie,
(Pascal. Provinciales. Lettre XII).

de

verbe avoir est employ successivement comme taxiome (auxiliaire)


et comme smiome.
D'ailleurs les mmes taximes selon les circonstances selon les ressources de la langue et selon l'poque de leur volution demeurent indiffrencis dans les smiomes dont ils affectent seulement la fonction, ou sont
exprims par des struments, des auxiliaires ou des flexions.
le

61. Il y a enfin un certain nombre d'ides qui, ncessairement, ne


sont pas indpendantes, mais qui, cependant, sont trop particulires pour
trouver leur place dans les lments taximatiques de la langue. Ce sont
lespeximes, dont le mode d'expression ou pexiome est reprsent par
ceux des affixes qui sont formatifs de nouveaux vocables jusque dans la
langue actuelle, et qu'on peut dsigner sous le nom d'affixes vivants (t).
L'affixe vivant est comparable la flexion en ce qu'il n'existe pas l'tat
libre c'est une flexion smimatique.
Le pexime n'existe que si le sentiment linguistique du sujet parlant le
distingue nettement du smime auquel il est joint sinon, le vocable
driv ne l'est plus qu'historiquement. Le pexiome-u se distingue du
smiome ventre dans ventru c'est de la drivation vivante. Le sentiment
linguistique actuel ne peroit plus de rapport de drivation entre lin et
linge, c'est de la drivation mdrte, qui ne relve plus que de la science
tymologique. Il arrive parfois qu'un lment formatif change compltement de nature. L'ancien taxiome flexionnel-bus du mot omnibus est,
par exemple, pris prsent pour un pexiome, et sert former de nouauto-bus, aro-bus. Le fait que ce soit une ancienne
veaux vocables
flexion ne parat d'ailleurs jouer aucun rle dans ce phnomne
il n'y
l que la dislocation d'un smime accompagne de la dislocation parallle de son smiome, dont une partie devenue ainsi pexiome laisse chapper la notion d'un pexime nouveau. Nous appelons ce procd disloca-

tion drivascente.

que le fait justement remarquer Saussure, l'emploi de mtaphores semblacelles-ci ne suppose pas qu'on veuille, en effet, dire que la langue est un orgavivant et il serait exagr de bannir, par trop vouloir tre exact, des faons de
consacres et commodes. Dire que le langage, produit naturel d'organismes viest vivant, n'est pas une image outre (Cf. Cours de linguistique gnrale, p. 19,

(1) Ainsi

bles
nisme

parler

vants,
note)

62. Le tableau suivant donne un rsum de la classification des


ides de la langue.

IDES

A. Faisant partie des


notions fixes par

la grammaire.

EXPRIMER
B. Ne faisant pas partie des notions
fixes par la gram-

maire.

(TAXIMES)

mode d'expression

TAXIOMES

(SENIIMES)

mode d'expression
SEMIOMES

Permanents

STRUMENTS

Formes

Libres

Occasionnels :

VOCABLES non

STRUMENTAUX

AUXILIAIRES

phoniques
Syncli-

PEXIOMES
FLEXIONS

tiques

Affixes

vivants

Les groupes taximatique (A) et smimatique (B) contiennent l'un et


l'autre des membres libres et des membres synclitiques : les struments
et les auxiliaires sont des taxiomes libres les vocables non strumentaux,
des smiomes libres. Les flexions sont des taxiomes synclitiques, les
affixes des smiomes synclitiques.

63.
Les mots contenant une flexion sont de ce fait, porteurs et d'un
smime qui leur est propre et d'un taxime attach leur flexion. Aussi
existe-t-il diffrents mots contenant le mme smime, et se diffrenciant
seulement par des flexions diffrentes, c'est--dire au point de vue smantique par des taximes diffrents. Tous ces mots ayant un smime commun sont dits appartenir au mme vocable, et leur ensemble ne donne
lieu qu' un seul article de dictionnaire. C'est ainsi que cheval et chevaux
sont deux mots du vocable cheval ; aimer, aimons, aimeriez, aimant.,.
sont des mots du vocable aimer vais, allons, irai., sont des mots du
vocable aller.
peut nanmoins arriver qu'une flexion fasse acqurir au mot qu'elle

Il

ce

mot soit
cre amer. d'indpendance pour que te siritvne mmede
atteint et cesse d'tre identique au smime du mot gnrateur. C'est par
exemple le cas de la terminaison-raent. Cette terminaison ne contient
proprement en elle qu'un taxime, trs gnral, savoir l'ide mme de
la catgorie affonctive (v. infra, 70). Pourtant un affcxnctif comme bonnement ne se range pas dans le mme vocable que l'adjectif bon, les smimes de ces deux termes n'tant pas superposables.

64. Les taximes, une fois reusdans la grammaire en tantqu'ides


d'une importance particulire et propres soutenir l'difice du discours,
y fonctionnent, nous l'avons dit au 59, comme des repres, des occasions de classement. Les ides taximatiques perptuellement prsentesdans l'esprit du locuteur, y demeurent comme des questions implicites
poses propos de tout ce qu'il nonce. Ces questions comportent, soit
une simple rponse par oui ou par non, soit, les taximes se classant
eux-mmes en systmes, des alternatives plus nombreuses et diversifies. Sans doute, nous ne voyons pas se constituer ainsi une dichotomie
linaire conduisant la pense de la plus haute gnralitau cas considr ;
les systmes cntre-croisent et jouent simultanment. Nanmoins, il
existe certaines hirarchies entre les questions poses. Ainsi, une fois
conues el, dfinies les espces linguistiques, certaines questions seront
applicables au smantisme des unes et ne le seront pas au smantisme des
autres, et, d'une manire gnrale, plus le rle d'une espce linguistique
sera considrable dans la phrase, plus le nombre des taximes mis en jeu
son sujet sera grand.
Ainsi sont crs, pour chaque taxime ou groupe de taximes des
systmes de classement. Nous les nommerons des rpartitoires le nombre, le genre., la voix, la personne, etc., sont des ipartitoires que l'on
retrouve dans un grand nombre de langues anciennes ou modernes. La
richesse grammaticale d'une langue se mesure au nombre de ses rpartitoires, son gnie se lit dans leur nature. Chaque idiome groupe de manire
spciale et propre ses ides et ses modes de structure grammaticale, et en
forme un systme de rpartitoires qui le caractrise vis--vis des autres
idiomes, et qui constitue sa logique vivante et relle (Voy. 6). Il n'est
pas au monde deux idiomes qui rpartissent de manire identique leurs.
diffrents lments; ce qui est l'expression libre et purement smimatique chez l'un peut tre l'objet d'un rpartitoire chez un autre, et vice-

versa.
La logique linguistique, tant dans le domaine vocabulaire que dans le,

domaine grammatical, mme dans l'intrieur d'une langue, varie de


rgion rgion, de milieu social milieu social, de famille famille,
d'individu individu. A plus forte raison, varie-t-elle d'un idiome un
autre. Il est cependant des affinits bases soit sur un certain nombre de
traits communs de civilisation matrielle et une intercommunication active : les. peuples europens modernes, par exemple, arrivent, parleur contact incessant, ragir jusqu' un certain point les uns sur les autres am

;-

soit sur un dveloppepoint de vue des conceptions mentales intimes


ment avanc de l'esprit : unesorte de conformit des rapports psychiques
ainsi on a pu signaler des rapprochements intressants entre
gnraux
le grec ancien et le franais moderne soit sur une communaut linguistique originelle ainsi tous les idiomes indo-europens, ou, de plus
prs, tous les idiomes romans prsentent de nombreux traits rpartitoriels communs.
S'il y a des dissemblances et des ressemblances dans le domaine rpartitoriel d'idiomes contemporains, on peut en dire autant des idiomes
drivs les uns des autres, ou d'un seul idiome considr diffrentes
poques de son volution.
Pour tudier un systme taximatique, il faut se cantonner l'tude
d'un idiome donn, une poque dtermine encore ne peut-on le faire
avec fruit que sur son propre idiome.
Avant de risquer des comparaisons et de fonder sur elles des raisonnements, il faut, on ne saurait jamais assez le rpter, procder l'observation directe des phnomnes de l'idiome que l'on parle, en faisant
abstraction des ides empruntes l'tude d'autres idiomes. Cela est
d'autant plus ncessaire que souvent les rpartitoires actuels contiennent
des traces notables des rpartitoires anciens, bien que l'conomie gnrale du systme soit devenue diffrente. Il faut donc bien se pntrer du
fait que les vestiges des tats antcdents qu'on trouve dans les tats
subsquents peuvent y prsenter une valeur toute nouvelle, et que, pour
s'tre servi d'un matriel prexistant, un idiome n'a pas entirement
conserv le gnie des idiomes antrieurs, mais a imprim ce matriel
son cachet propre. Par exemple, pour unir dans des emplois concurrents
des formes se rapportant tymologiquement au subjonctif et l'optatif
indo-europens, le latin de l'poque classique n'en a pas moins ralis un
rpartitoire modal cohrent contenant une unit subjonctive adquate
sa logique c'est dans les auteurs de cette poque qu'il faut en rechercher
la vraie nature. La constatation des faits anciens, l'histoire des formes,
servent grandement tudier l'volution de la logique, mais c'est l'emploi actuel des formes, et non leur origine, qui peut instruire sur leur
nature actuelle.

rpartitoires
65.

Les systmes grammaticaux que nous dsignons sous le nom de

doivent ncessairement contenir autant de modes d'expression qu'il y a d'ides classes dans le mme groupe taximatique, ou, si
l'on veut, de rponses possibles la question implicite pose par ce
taxime ou groupe de taximes ; aussi chaque rpartitoire contient-il un
nombre dfini de cases dans lesquelles peuvent se prsenter les mots qui
en comportent l'expression. Nous donnons ces cases le nom de physes.
Une physe est donc une ide taximatique s'opposant une ou plusieurs
ides taximatiques de mme ordre qui lui font pendant dans un rpartitoire. Il y a, par exemple, dans le rpartitoire de genre, deux physes : le

masculin et le fminin dans celui de personne, trois physes : le locutif,


l'allocutif et le dlocutif, etc.
Au point de vue de leur structure intime, les rpartitoires se distinguent
en deux groupes
1 Les rpartitoires dans lesquels le vocable considr doit choisir entre
les diverses physes pour entrer rsolument dans l'une d'elles. C'est, par
exemple, le cas du genre dans l'immense majorit des substantifs. Il
est diphys, et chaque concept se range dlibrment dans la physe masculine ou dans la physe fminine. Un tel repartiLoire est dit intervoca-

bulaire.

Les vocables ainsi rpartis peuventtre des vocables isols, comme loi,
temple, ou des vocables lis entre eux par un smantisme commun, et
distingus seulement par une ide taximatique comme taureau, vache.
2 Les rpartitoires dont les physes sont ouvertes aux mots. d'un mme
vocable. Dans chaque physe, le vocable a un aspect spcial appel phase.
Par exemple, petit et petite sont les phases, masculine et fminine, du
mme vocable. Ceci est la rgle gnrale pour l'adjectif en franais. Dans
ce cas, le rpartitoire est dit intravocabulaire.
On a pu voir, par l'exemple du genre , qu'un mme rpartitoire peut
tre mixte, c'est--dire tantt intervocabulaire, tantt intravocabulaire
selon les cas auqucls il s'applique. On verra par la suite qu'il en est qui
appartiennent exclusivement un type ou l'autre.
Un rpartitoire intravocabulaire a, sur un rpartitoire intervocabulaire,
l'avantage de plier toutes les ides entrer dans son cadre de rpartissement, d'o des nuances et une souplesse nouvelles. Aussi la langue semble-t-elle avoir une tendance gnrale intravocabulariser ses rpartitoires.
La naissance, la disparition, les modifications, les fusionnements et les
dislocations des divers rpartitoires ; l'augmentation ou la diminution
du nombre de leurs physes, sont autant de faits d'un intrt puissant pour
pntrer l'volution du gnie d'un idiome.
C'est ainsi qu'on peut voir certains rpartitoires faire clater leurs cadres. Le cas suffit d'abord marquer les diffrents rapports complmentaires. On juge utile de prciser ensuite davantage au moyen de particules
postposes, puis prposes. C'est aujourd'hui ces prpositions qui assument elles seules l'expression de ces rapports, etles prpositions sont
le rpartitoire de cas a craqu et a t remplac par
en nombre indfini
un rpartitoire plus souple, d'une richesse pratiquement illimite, le rpartitoire de rayon (1).
Les diffrents idiomes n'ont pas tous les mmes rpartitoires. De mme,
le nombre des physes des rpartitoires
communs varie. Par exemple, le

(1) En

abandonnant presque entirement l'ancien rpartitoire de cas pour celui plus


souple de rayon, le franais
a cependant conserv une dclinaison, rduite deux groupes de struments : les pronoms personnels agglutinatifs et certains articles (articles
notoires, v. infra, Livre VI). Nous verrons, par l'tude dtaille de ces formes, que les
cas franais ne recouvrent pas, quant leur emploi, les cas latins. Dans notre nomenclature nous ne leur en conservons pas les
noms, que nous remplaons par ceux de

genre , triphys en grec, en latin et en haut-allemand, n'est plus que


diphys dans les langues romanes et les idiomes celtiques modernes ; en
anglais, il se monophyse, c'est--dire disparat, chez tes nom& ou substantifs et les adjectifs qualificatifs.
Il est trs important de remarquer que la variation du nombre des
pbiyses modifie la nature mme du rpartitoire, puisque toute physe ancienne laisse son domaine partager entre ses voisines, qui N'altrent en
s'enrichissant (par exemple, le masculin et le fminin franais se partagent les dpouilles du neutre latin) ; tandis qu'au contraire, toute pJWyse
nouvelle se taille un domaine aux dpens de ses voisines, qui s'altrent
em s'appauvrissant (par exemple, l'apparition de toute prposition nou

).

subsomptif (cas du sujet ), rectisomplif (cas du complment direct ), dsompii)


(cas correspondant au rayon de) ; assomp-tij (cas correspondant au rayon
La dclinaison des substantifs strumentaux agglutmalifs vient, pour une grande partie
des formes, de la dclinaison latine
Dlocutif
AL)OCUT!F
I.OCVTIF
Fminin
Maseulin
&
Singulier
je
tu
te, loi
me, moi
eu
ke,toi
nie,moi
Pluriel
elles
vous
lion..
les
vous
nous
1:).
l'I"
leur,
A
y
vous
nouaAu contraire, la dclinaison de l'article notoire n'emprunte rien au latin, tant
fine des formes contractes de l'article le, les, avec les prpositions de, :
Masculin
Fminin
SSin.gulie"

il'
ettl.
l(lela

I)
Au.
lui,y
S. ils
H.,,

Jl'luriel

lelesla

dir
H.
A.

(dela)
( la)

au

IXdes
aux

A.
R',

0 ..,

Nous considrons du, au, des, eaux, non comme de simples combinaisons phontiques, mais comme des formes flcbies., pour la raison qu'eHes n'existent que dans le
o les struments et de donnent du rayon aux adjectifs strumentaux le, les.
casC'est
il n'en a pas toujours
une spcialisation qui s'est dveloppe dans la langue
i ainsi autrefois, il suffisait que et de se trouvassent auprs de te, tes, que ceux-ci
fussent substantifs ou adjectifs, pour que la contraction se fit mcaniquement ex. :
Du diire foiie serait (ce serait me folie de le dire). (Rutebeuf. La vie de Sainte ElisabethT 660).

Et se- tu. te pus tant pener


qu'au. voir puisses assener,
Tiv vodras moult eutentis estre
A tes yex saouler et pestre.
(Et si tu peux te donner tant de peine que tu puisses arriver le- voir, tu voudras
tre bien attentif saouler et repaitre tes yeux).
(Guillaume de Lcwrrrs. Le Roman de la Rose, 2948).
D'eus vient te, fol apensement
Dont naist li maus consentement
Qui les esmuet as uvres faire
Dont il se dussent retraire
i
(Jean de Meung. Le Romtllft. de la Rose, 17987)
(C'est d'eux que vient la folle pense d'o, nat la capitulation morale qui les dter
mine accomplis les actions dont ils auraient d s'abstenir).
*
On ne pourrait plus employer de telles contractions en fraaa moderne.

velle ou le dveloppement d'emploi


treint les emplois des voisines).

d'une quelconque des anciennes res-

Il arrive, ainsi que nous aurons l'occasion de le constater plus d'une


fois dans la suite de cet ouvrage, qu'une analyse smantique fine permette
de dissocier des notions diffrentes dans ce qui avait t jusque l conu
comme un mme rpartitoire.
Les vocables obissant aux rpartitoires intravocabulaires ne sont jamais dots, en franais, d'une phase neutre, c'est--dire qui s'appliquerait dans les cas o le smantisme de la phrase dispense de poser leur
sujet la question que comporte le rpartitoire considr. C'est alors toujours une phase dtermine qui se prsente elle jouit du privilge d'tre
employe aussi bien comme symtrique des autres phasfcs que comme
symbole d'indiffrence du taxime. Nous la nommerons phase indiff-

rencie.

CHAPITRE

III

LES CATGORIES

SOMMAIRE

quatre catgories. 67. Catgorie jactive. 68. Catgorie substan.


tive. 69. Catgorie adjective. 70. Catgorie affonctive. 71. Essai de
dfinition adquate des catgories non substantivales. 72. Les catgories
constituent un rpartitoire. 73. Gense probable du rpartitoire de catgorie. 74. Le signe n'est pas arbitraire.
66. Les

66. On a vu que nous concevions toute phrase comme contenant de


la factivosit, c'est--dire* comme exprimant l'aperception d'un fait nouveau dans le psychisme du locuteur. Les mots qui sont directement affects l'expression de ce fait nouveau sont dits appartenir la catgorie
factive.
Mais la phrase prsente en gnral ce fait nouveau d'une manire complexe et riche, de sorte qu' ct des factifs interviendront des mots destins prciser ce que nous pourrions appeler le contenu du fait. L'tude
analytique dont nous rendons compte dans les livres suivants nous a amens en fait classer tous les termes de la langue franaise en quatre catgories.
Le rpartitoire de catgorie porte en somme surtout surla diffrence
entre le phnomne et la substance, le passager et le permanent, le dynamique et le statique. Aussi lefactif, qui marque les phnomnes, et le
substantif, qui exprime les substances, sontils les deux catgories cen-

trales.

:
;

ces deux catgories se rattachent l'adjectif, qui exprime les qualits


applicables aux substances l'affonctif. qui exprime les modalits applicables tant aux phnomnes qu' la faon dont se prsentent les qualits,
ou mme les substances, dans le droulement desdits phnomnes. Les
catgories adjective et affonctive sont les catgories juvantes.
A

67. Au chapitre premier, nous avons dgag la nature du factif et


nous l'avons dfini comme le terme toujours central; parfois unique, de
toute phrase, portant assertion d'un fait, psychique ou physique ( 57).
Nousn'y reviendrons donc pas.

68. Tout fait suppose changement, et le changement ne se conoit


l la notion de subspas en dehors d'tres qui en soient l'occasion. De
tance, dont le schme, pour employer l'expression de Kant, est la permanence du rel dans le temps (1). En effet, comme le remarque Condillac (2) les qualits que nous dmlons dans les objets paraissent se
runir hors de nous sur chacun d'eux,
nous ne pouvons en aperce
voir quelques-unes, qu'aussitt nous ne soyons port imaginer quelque

chose qui est dessous, et qui leur sert de soutien. En consquence,

donnons ce quelque chose le nom de substance, de stare sub,


nous
dessous. De substance, on a fait substantif, pour dsigner en gn tre
ral tout nom de substance.
((
>
Cette notion de substance dont l'exacte dfinition philosophique a fait
couler tant d'encre, est notre poque, n'en pas douter, l'une des plus
fortement ancres dans notre esprit et par consquent l'une des principales clefs de la structure de notre langue. Si quelques traces du plan locutoiresubsistent encore, dans lesquelles elle ne joue point, en revanche
l'immense majorit des faits de langage appartiennent actuellement au
plan dlocutoire, o elle joue un rle capital. Le factif, en effet, y apparat essentiellement comme marquant les rapports de substances entre
elles, tel point que, si la phrase primitive tait, n'en pas douter, uniquement factive, il faut considrer la phrase actuelle comme essentiellement constitue par un factif et des substantifs complments

et

Exemple

Albe vous a nomme.

(Corneille. Horace, II, 3).

Albe, (substantif) vous, (substantif) a nomm, (factif).


Avant d'en venir la dfinition du substantif, il faut observer toute
l'extension de la notion substantive ds qu'une chose prend assez d'individualit pour devenir dans notre esprit l'objet d'un classement, c'est-dire pour devenir un concept, la voil substance. Les phnomnes mme, ds que, au lieu d'tre noncs comme faits nouveaux, ils sont conus
en bloc comme ayant de l'existence, deviennent des substances en mme
temps qu'ils deviennent des concepts. Aussi pouvons-nous dire, en notant
d'ailleurs que, suivant le cas, le substantif pourra tre de l'ordre des
taxiomes ou des smiomes :
On appelle substantif un terme reprsentant un concept.
Dans le plan locutoire, l'esprit, tout attach au phnomne, nglige
ces concepts. Mais dans le plan dlocutoire, il leur donne au contraire
h premire place, au point que le factif peut n'apparatre que pour
marquer les rapports qu'ils ont entre eux.
La substance, que le substantif reprsente, est essentiellement, comme

(1) Kant. Critique de la Raison Pure, trad. Tissot, 2e partie, division L Livre II.
chapitre!.
l
(2) Principes de la Grammaire franoise, seconde partie, chap. I.
-

il vient d'tre dit, quelque chose de permanent, que l'esprit n'envisage


pas, quand il l'voque et le fait fonctionner en tant que substance, comme sujet aux atteinte& du temps.
Le fait, au contraire, dont le factif est le mode d'expression, se droule
essentiellement dans la dure.
Cette opposition logique entre fa permanencede la substance et l'acci
dence du fait est trs importante.

69.
L'esprit peroit des modifications semblables ou analogues dont
les diffrentes substances sont le sige. Ainsi se forme chez lui la notion
que si le monde est peupl de substances, c'est--dire d'tres permanents
et demeurant identiques eux-mmes dans leur ralit profonde travers la dure, ces tres sont dous d'attributs mouvants et changeants
ceux-ci prsentent cependant une certaine fixit, de sorte qu'ils peuvent
tre imagins comme des enveloppes des substances, applicables tantt
l'une tantt l'autre c'est l, si l'on veut, une sorte d'abstraction au
second degr, et il n'est pas douteux que notre logique actuelle ne se
reprsente ainsi les choses, ce qui ne veut pas dire du tout, comme
nous le verrons plus loin, qu'elle ait accd cette notion par la voie
a priori que nous esquissons. De l, un mode de classement plus
pouss et qui apporte dans l'expression des ides une aisance et une clart
plus grandes. C'est le rle des termes de la catgorieadjective. La qualit, comme nous l'avons vu au prcdent, supposant pour l'esprit une
substance laquelle elle est attache, l'adjectif n'apparatra- qu'en union
avec un substantif. Selon la nature de la qualit qu'il fera apparatre
dans ce substantif, l'adjectif sera un smiome ou un taxiome. Nous donnerons donc la dfinition suivante :
On appelle adjectifun terme reprsentant une qualit applicable un
substantif.

70. En, exprimant des faits au moyen de factifs aussi divers que l'on
veuille, des substances au moyen de substantifs, galement varis, des
qualits au moyen d'adjectifs aussi diffrents que possible, l'esprit ne se
sent pourtant pas encore satisfait.
Pour obtenir l'adquation entre l'image linguistique et le fait objectif
qu'elle reprsente, la pense doit tre complte par l'adjonction de termes qui donnent des indications sur la faon dont s'agencent entre eux
ces faits, ces substances et ces qualits. Ces termes dont nous prciserons
plus tard l'extrme souplesse d'emploi, sont les affonctifs.
On appelle affonctifun terme reprsentant une modalit s'appliquant
l'agencement des termes linguistiques entre eux.
71. Nous nous sommes efforcs de donner ci-dessus des catgories
les .dfinitions les plus adquates possibles. Nanmoins, il importe do
remarquer que la forme habituelle des dfinitions, prcisment en ce
qu'elle ne dfinit que des substantifs, ne convient qu'aux substances.

Ainsi qu'il a t dit au 68, tout ce qui devient concept devient subschoses
tance. La qualit, la modalit, le fait mme, considre comme des
sujet desquelles on puisse apporter des assertions, ou qui soient
eu soi au
capables- de jouer un rle dans lesdites assertions, sont des substances. Il
n'est dionc pas pleinement exact de dire que la catgorie adiective reprsente res qualits, l'affective les modalits, la factive les faits. Notre
esprit, qui n'est capable de s'arrter qu'aux substances, ou plutt qui
jiar son arrt cre les substances, se sert pourtant constamment, pour
faire jouer ces substances dans les combinaisons mentales,, d'une coule
vivante de pense insaisissable cette coule, ce sont les trois catgories
non substitutives. C'est dire que chacune d'entre elles ne saurait tre con-

venablement dfinie que par un terme lui appartenant, l'adjeetive par un


adjectif, l'affonsctive par un affonctif, la factive par un factif. Obligs,
pour parler d'elles, de les rduire une dnomination, suhstantive, nous
en altrons notablement, par cela mme, la signification. Cette notion
nous semble assez: importante pour que nous priions le lecteur de nous
laisser la lui. clairciir pour le cas particulier de chacune des catgories
non substantives.
Le factif reprsente avons-nous dit, un fait, un phnomne. Mais ce
nom mme de phnomne donne ce dont il est question une individualit substantielle que le factif ne lui confre pas. Lancer (substantif verbal), le lancement (substantif nominal) sont des faits - mais quand on
dit il tance, le factif lance ne reprsente pas autre chose que l'action aperue dans sa dure mme, un point de vue tel qu'elle ne peut tre envisage alors comme quelque chose au sujt de quoi une assertion soit pos.
sible. La notion conceptuelle de lancement est absente de il lance l'vnement y est racont, mais non conu. C'est tesujetlanant (il) qui est
conu, et comme agissant d'une certaine faon spcifique mais de la
notion d'un phnomne abstrait lancer, il n'est pas question dans la
phrase.
Une phrase telle que Le factif est un fait dfinit donc inexactement
la catgorie factive. Dans une bonne dfinition, il ne faudrait pas laisser
entrer le concept de fait, qui est substantiel
la ncessit de cette limination nous mne une expression telle que le factif fait. Mais ceci ne
suffit pas encore, car il ne faut pas que le factif, qui ne reprsente rien
de substantiel, intervienne comme sujet dans la dfinition..Cette dfinition ne peut admettre, comme sujet du verbe qui y entrera, qu'un simple
exposant de l'explicitation de la ralit du fait, comme est il dans il pleut
(V. infra, livre Y). La dfinition adquate comportera donc
un verbe impersonnel englobant le terme dfinir, factif dans sa factivit.. Et
comme le verbe smantisme le plus gnral est le verbe faire, nous arvivans concevoir que la dfinition la plus adquate serait il fait factif,
phrase dans laquelle nous voulons qu'on comprenne le. terme factif
comme reprsentant le contenu smimatique mme du verbe auquel il est
alli; de la mme faon que, dans une expression comme il,faitnuit, le
rnot nuit ne reprsente aucunement l'entit substantielle la nuit, mais

seulement le contenu smimatique du phnomne faire nuit, dont le


verbe faire n'est en quelque sorte que l'exposant phnomnal gnral,
(V. infra, livre IV et livre V),
De mme l'adjectif ne reprsente pas une qualit ce serait le rendre
substantiel que de leconcevoir ainsi. C'est la blancheur par exemple, qui
1
blanc n'en est pas une. La neige est blanche, l'hermine
est urie qualit
de
est blanche, l'ivoire est blanc, -mais - c'est seulement
en donnant cet
attribut conime artificiellement isol le pouvoir de devenir lui-mme le
sujet d'une assertion qu'on en fait cette sorte spciale de substance qu'on
appelle la qualit. La neige a de la blancheur, en ce qu'elle est blanche.
Phrase qui, en revenant au cas gnral, se transposera la substance a
la qualit, en ce qu'elle est telle. Et dans cette formule, la catgorie adjec.
tke n'est pas superposable au terme qualit, mais au terme
Mais mme ceci admis, il faut observer que l'on ne peut dfinirl'adjectif par une phrase de la forme l'adjectif est tel, car le mode d'identifica.
tion par le verbe tre ne convient qu' l'identification des attributs aux
substances qui les possdent, et des substances entre elles. L'adjectif,
quand il s'y montre, ne peut tre qu'attribut et non sujet. Une assertion
faite d'un substantif comme sujet, du verbe tre comme copule et
d'un adjectif comme attribut n'est, pas rversible. Et si l'on voulait
absolument faire de l'adjectif le sujet d'une assertion, il faudrait y. employer un passif du verbe tre. Ce qui revient dire que l'adjectif, pas
plus qu'aucun des non-substantifs, ne,peut tre sujet. Force nous est donc,
dans une dfinition se voulant adquate, de lui laisser son rle d'attribut.
En effet, ce que la catgorie adjective reprsente n'est pas onl'est. On
est blanc, on est triste. Et, en gnralisant
on est aajectif. C'est cette
dernire expression qui nousparatrait, au point de vue rigoureux, la
dfinition la plus exacte de ce que reprsente la catgorie adjective.
Lemme raisonnement que nous venons de faire pour le factif et l'adjectifs'applique l'affonctif, qui reprsente la modalit non pas conue
commedistincte et ayant une existence, mais aperue dans son fonctionrement modificateur.
D'o nous conclurons que les dfinitions les plus adquates des catgories grammaticales sont en somme donnes par les phrases suivantes
Le substantif est.
On est adjectif.
Il fait
a. se passe l'affonctive.
Cesconsidrations ont une porte singulire, car en ne considrant que
des substances, c'est--dire de la pense en arrt, on ngligerait ls lments vivants de la pense en travail. Nous touchons l dudoigt une
mrit qui ressortira detoutes les. pages de cet ouvrage : quetoute logique
la grammaire est une logique fausse,
non rigoureusement moule
artificielle autant que strile.

telle..

factif..
sur

72. Tellessont les catgories que l'analyse-du franais permet d'ta1

blir pour cette langue. Cett classification n'est pas dicte l'esprit par
c'est l'tude de la langue qui nous y a conduits. Il
des vues a priori
n'est pas de phrase qui ne s'y ramne. Exemple

J'avais seize ans, et je sortais du collge, quand une belle dame de notre connaissance me distingua pour la premirefois.
(Musset. Il ne faut jurer de rien. Acte 1, Se. I).

Je (substantif) avais (factif) seize (adjectif) o/is (subst.) ci (affonctif)


je (subst.) sortais (fact.) du (adj.) collge (subst.) quand (affonct.) une
(adj.) belle (adj.) dame (subst.) de (aff.) notre (adj) connaissance (sub.)
me (sub.) distingua (fact.) pour (aff.) la (adj.) premire (adj.) fois (sub.).
De mme

Je ne sais pas quand je me gurirai de ma maladresse, mais je suis d'une

cruelleclourderic.

:
:

suis.

(Musset. Il fouiqu'une portesoit ouverteouferme. Scne I).

Substantifs
Je, me, maladresse, tourderie.
Adjectifs
ma, une, cruelle.
Affonctifs : ne, pas, quand, de, mais.
Factifs : sais, gurirai,
Elles sont le premier et le plus capital de tous les rpaililoircs de la
langue.
Ce rpartitoire est d'une telle gnralit et il est enfonc une telle
profondeur dans l'inconscient qu'il n'existe pas de systme taximatique
coordonn pour l'exprimer en entier. Si, dans le verbe, o, comme nous
le verrons, des mots de catgories diffrentes sont unis dans un mme
vocable, les flexions comportent, entre autres taximes, le txime de
catgorie, il n'en est pas de mme dans le reste du matriel linguistique.
Les taximes de catgories restent alors implicites dans les smimes
mmes.

73. Les rpartitoires ne sont que les modes de classement qui existent dans la pense des parleurs d'une langue donne une poque donne. Aussi, comme nous l'avons dit au 64, ne doit-on considrer les
l'partitoires d'une langue comme parfaitement cohrents que si on les
envisage une poque donne, voire dans un milieu donn, et, la
limite de la rigueur, chez un parleur donn. La pense d'un peuple tant
chose vivante et chose modifiable, chose perfectible et chose corruptible,
ii va de soi que les conceptions rpartitorielles, et la conception catgorique en particulier, sont appeles subir bien des modifications au cours

l'histoire.
Des survivances d'poques anciennes, des esquisses de systmes nou
prsenter comme des faits en apparence aberrants
veaux peuvent
l'histoire aide les dceler.
Il va sans dire que les catgories linguistiques ont d tre d'autan
moins nettement diffrencies que le langage tait plus prs de son ori

de

se

gioe, c'est--dire la pense plus radimentaire. Il faut donc se reprseniej


le factif primitif comme mal diffrenci, portant en puissance, en mJne
temps que le dveloppement dlootstoire du factif, celuides motions af.
fonctives, adjectives et substantives.
L'affonctif tait en puissance dans le cri indiffrenci qui n'tait que
le rsultat pour ainsi dire rflexe de l'tat d'me de l'animal. Mais ce
stade le cri ne s'adressait pas encore autrui. Il appartenait donc au
monde affectif. Le cri avait donc ainsi le caractre affonctival avant la
lettre.
Mais, ainsi qu'il a t dit au 58, si le caractre affectifest cequi unit !
le langage au cri inarticul, le caractre reprsentatif est ce qui l'en disHngue. Le jour o le cri motif, originairement affonctival, est interprt
par l'allocutaire, il prend une valeur reprsentative et il devient un factif.
Ce n'est pas dire que toute valeur affective ait disparu du langage.
Bien au contraire, la valeur reprsentative, factive, du terme n'a pu que
se surajouter sa valeur affective comme cri.
La notion de la troisime personne, transportant le langage sur le plan
dlocutbire, fait natre la notion de sujet or, le sujet est forcment un
substantif : Kant dit avec beaucoup de justesse que la substance est cc 1
qui peut tre sujet (1). Mais la substance semble n'avoir t conue
d'abord qu'au point de vue purement smimatique, et, dans les langues
dclinaisons (surtout celles qui, comme le sanscrit ou le latin, sont
dpourvues d'articles), chaque cas d'un substantif constitue, au point de
vue taximatique, un vritable affonctif tout prt tre accol au factif.
Le sujet lui-mme est exprim en quelque sorte par un affonctif, puisqu'il possde une flexion propre. Cela est si vrai que bien souvent la
distinction, dans les cas obliques, est demeure difficile entre un cas
substantival et un affonctif lgitime humi, noctu ont t successivement considrs comme l'un et comme l'autre.
Dans les idiomes dclinaison qui, comme le grec et le haut allemand,
ont un article, le substantif reoit quelques nouveaux caractres qui,
taximatiquement le distinguent davantage de l'affonctif, mais il continue
porter, dans chacun de ses cas, la marque adjective-affonctive de son
rle ncessaire dans le discours. Il faut arriver des idiomes qui, comme
la langue franaise, n'ont plus de dclinaison nominale pour que la catgorie substantive ait plein droit de cit dans la grammaire.
Il est un fait trs important pour l'tude de la logique propre de notre
langue, fait d'autant plus important qu'il a pour lui des preuves historiques et des preuves actuelles, c'est celui de la diffrenciation tardive des
catgories substantive et adjective, si on veut arriver un tat o elles
soient bien nettement tablies. Nous nous proposons d'apporter, au moment de l'tude dtaille de ces diffrentes catgories, les arguments modveloppement du
tivant cette manire de voir. D'ailleurs, concevoir
langage comme nous l'avons fait jusqu'ici, ce fait est tout-a-fait normal.

le

(1) Kant. Critique de la Raison

Pure, trad. Tissot,

144, se

dition, p. 140.

fn

effet,

dans les -objets du monde extrieur, ce qui frappe l'esprit, c'est

surtout une de leurs qualits. Si plusieurs qualits sont perues la fois,


lu mme rpartition qui s'est faite propos del'ordre phnomnal entre
les diffrents affonctifs, dont l'un devenait factif tandis que les autres se
renforaient dans leur rle affonctif, se fait, dans l'ordre substantiel,
entre la qualit principale et les qualits accessoires. La qualit conue
comme caractristique en vient dsigner la substance elle-mme et
passe au rle substantif, tandis que les autres qualits, restant adjectives,
se renforcent dans ce rle. Ds lors, une qualit permanente tant conue
comme le signe d'une substance, tout va venir en assurer la fixit une
association permanente va s'tablir entre la substance et la qualit qui
semble l'esprit lui tre la plus essentielle tablie d'une part dans le
smimemme du substantif, cette permanence va se marquer de plus
en plus dans le systme taximatique. C'est un premier pas dans cette voie
dans une langue comme
qui parat avoir cr le rpartitoire de genre
le latin, seule la prsence d'un genre fixe permet de distinguer le substantif de l'adjectif, qui ont une apparence extrieure et des flexions communes. C'est encore dans le sens d'une dtermination taximatique que
jouera le mcanisme de l'adjectif appel article dont on peut suivre le
dveloppement progressif depuis les plus anciens monuments du franais
jusqu' nos jours.
L'volution probable du factif par rapport aux autres termes du langage nous apparat donc maintenant dans son aspect total.
En premire analyse, le factif nous est apparu comme l'nonciation
d'un fait brut, susceptible de modalits (affonctif).
En seconde analyse, 'a t l'affirmation d'un rapport entre substances (substantif).
En troisime analyse, c'est l'attribution, une substance, d'une qualit (adjectif).
Ce travail progressif de l'expression des ides, s'est accompagn de
l'volution de la langue du plan locutoire au plan dlocutoire.

;
:

74. C'est donc vraisemblablement par des acquisitions successivs,


depuis un tat de relative grossiret, jusqu' un tat d'intuitive finesse,
que la vie mentale et la vie linguistique, qui en est le reflet, se sont
cres. Le langage est le produit d'une pense vivante et en mouvement.
Tout s'y passe selon les lois du psychisme, ce qui s'oppose la conception
(le l'arbitraire du signe.
Cette conception n'a jamais t, d'aprs Ferdinand de.Saussure, conteste par personne
n'est lie par
Ainsi (1), dit-il, l'ide de soeur
aucun rapport intrieur avec la suite des sons s--r qui lui sert de signiil pourrait tre aussi bien reprsent par n'importe quel autre' :
f( fiant
preuve les diffrences entre les langues etl'existence mme de langues

(1)
p.

102,

de Saussure. Cours de linguistique gnrale. Premire partie, chap. I,

! 2,

diffrentes
le signifi buf a pour signifiant b--f d'un ct de
l'autre. La faute que nous parat cou.
la frontire, et o-k-s (Ochs) de
tenir ce raisonnement de Saussure est de croire l'quipollence absolue
de deux vocables appartenant des langues diffrentes, comme Ochs et
buf. Jamais l'extension de deux smimes dans deux idiomes diffrents
n'est exactement la mme jamais deux vocables ne se recouvrent absolument quant leur domaine smantique. Les ides auxquelles ils correspondent sont donc diffrentes, et l'on peut dire en toute certitude que
jamais une ide claire, distincte et identique elle-mme n'ont correspondu deux signes linguistiques.
Ne faut-il pas craindre que Saussure, malgr sa qualit de Romand et
la clart pntrante, indniablement toute franaise, de son esprit, n'ait
jusqu' un certain point subi les inconvnients du bilinguisme porter
en soi une sorte de systme de pense en cote mal taille, intermdiaire
entre ceux des deux idiomes que l'on parle usuellement, et forcer ces
deux idiomes entrer bon gr mal gr dans ce mme systme, de sorte
qu'on leur prte forme forme et signe signe une identit smantique
qu'ils n'ont en ralit pas chez la masse des indignes unilingues qui

parlent chacun d'eux?


A l'intrieur d'un mme idiome, le signe reprsentant une ide donne
n'est-il bien li par aucun rapport intrieur l'ide qu'il reprsente Voulant s'expliquer sur ce point, Saussure dit encore Le mot
arbitraire appelle aussi une remarque. Il ne doit pas donner l'ide que
le signifiant dpend du libre choix du sujet parlant (on verra plus bas
qu'il n'est pas au pouvoir de l'individu de rien changer un signe
une fois tabli dans un groupe linguistique) ; nous voulons dire qu'il
est immotiv, c'est--dire arbitraire par rapport au signifi, avec lequel
il n'a aucune attache relle dans la ralit.
Que les ides humaines n'aient de valeur que relative et par rapport
aux hommes, ou qu'au contraire elles leur apportent du monde une connaissance en soi et doue de valeur objective absolue, c'est une question
mtaphysique qui dpasse celle que nous traitons ici ; mais il est certain
que les mots ne reprsentent que les ides qu'ils sont, comme il a t
dit au 58, le corps de celles-ci, et qu'il y a par consquent une contradiction logique croire que chaque mot ne soit qu'arbitrairement et fortuitement le reprsentant de telle ide plutt que de telle autre.
Que si l'on veut aller plus loin, il ne faudra plus se demander si le
mot convient l'ide, mais si l'ide convient au monde extrieur. Et ceci
n'aboutit rien moins qu' poser la question de la ralit du monde extrieur. En effet, si ce monde n'est qu'une conception de notre esprit, l'esprit crateur lui donne forcment une expression adquate sa conception ; et si ce monde a une existence propre, la perception qu'en aura
l'intelligence pourra s'tendre jusqu' en saisir totalement une des proprits et pourquoi celle-ci n'aurait-elle pas son expression adquate La
variabilit du signe ne montrerait alors qu'une chose que les esprits,

dans des conditions diffrentes, saisissent des proprits diffrentes du


monde extrieur.
Il est intressant, sur ce sujet, de voir un esprit absolutiste, convaincu
de l'origine divine du langage, comme Joseph de Maistre, combattre avec
passion l'ide de l'arbitraire du signe, chre aux philosophes du XVIII*
sicle, et affirmer le caractre naturel et par consquent obligatoire des

mots

Nulle langue n'a pu tre invente, ni par un homme qui n'aurait pu


se faire obir, ni par plusieurs qui n'auraient pu s'entendre (2).
Et plus loin
mais la parole jamais, pas mme avec
langues ont commenc
Les
l'homme Lorsqu'une nouvelle langue se forme, elle nat au milieu
d'une socit qui est en pleine possession du langage et l'action, ou

le principe qui prside cette formation ne peut inventer arbitrairement aucun mot il emploie ceux qu'il trouve autour de lui ou qu'il
appelle de plus loin il s'en nourrit, il les triture, il les digre il ne
les adopte jamais sans les modifier plus ou moins. On a beaucoup parl
de signes arbitraires dans un sicle o l'on s'est passionn pour toute
expression grossire qui excluait l'ordre et l'intelligence mais il n'y
point de signes arbitraires, tout mot a sa raison (3).
Remarquons encore ce passage
Observez, s'il vous plat, ce que mot seul d'tymologie est dj une
grande preuve du talent prodigieux de l'antiquit pour rencontrer ou
adopter les motsles plus parfaits car celui-l suppose que chaque mot
est vrai, c'est--dire qu'il n'est point imagin arbitrairement Ne
parlons donc jamais de hasard ni de signes arbitraires.
La parole est ternelle, et toute langue est aussi ancienne que le peuple qui la parle (4).
Nous pensons, nous aussi, que le langage, en un sens, prexistait sa
forme humaine et que la vie animale prsentait des faits de langage. Nous
pensons que les langues ont un caractre naturel et nous conclurons
1
avec Renan (5) :
Les appellations n'ont point uniquement leur cause dans l'objet ap pel., mais dans l'objet vu travers les dispositions naturelles du
sujet appelant. Jamais, pour dsigner une chose nouvelle, on ne prendle premier nom venu et si, pour dsigner cette chose, on choisit telle
ou telle syllabe, un tel choix a sa raison d'tre. La raison qui a dtermin le choix des premiers hommes peut nous chapper mais elle a
exist. La liaison du sens et du mot n'est jamais ncessaire, jamais
arbitraire toujours elle est motive.

;;

(2)

Joseph de Maistre. Soires de Saint-Ptersbourg,

(3)
(4)

Jbid., pp. 120-121. 1


Ibid., pp. 124, 125, 128.
Renan. De l'origine du langage, chap. VI, 7e dition, pp. 147 149.

(5)

2e

entretien,

D.

105.

CHAPITRE

IV

LES CLASSES

SOMMAIRE

75. Les trois classes. 76. Classe strumcntale. 77. Classe verbale. La syncatgorisation. 78. Classe nominale. 79. Les classes opposes deux
81. Priorit probable
une. 80. Les classes constituent un rpartitoire,
de la classe nominale.

75. Le rpartitoire de catgorie, examin au chapitre prcdent,


n'est pas le seul que le franais applique l'ensemble de ses mots. L'tude
attentive de la langue nous en a fait reconnatre un autre, s'tendant comme le premier toutes les espces grammaticales et contribuant concurremment avec lui les dfinir nous le dsignons sous le nom de rpartitoire de classe.
Nous distinguons trois classes
1 Les struments, c'est--dire les taxiomes existant dans le langage
l'tat libre
2 Les verbes, c'est--dire les smiomes libres jouant dans la phrase
un rle constructif
3 Les noms, c'est--dire les smiomes libres susceptibles d'tre assembls par l'intermdiaire des struments et des verbes.
Nous allons reprendre en dtail, complter et prciser chacune de ces
dfinitions provisoires.

76. La notion de - strument s'est offerte nous ds le chapitre II,


lorsque nous avons tabli la distinction fondamentale entre les smiomes,
exprimant des smimes ou ides non classes grammaticalement, libres,
- pleine valeur significative, et les taxiomes exprimant des taximes ou
ides de classement utilises par la grammaire pour servir de repres et
de cadres aux autres ides. Les smiomes et taxiomes synclitiques, n'existant pas dans la langue titre de mots indpendants, n'ont pas nous
occuper ici.Mais il est bien vident que la premire classe que nous avons
reconnatre est celle des taxiomes libres, c'est--dire des mots faisant
partie du matriel grammatical fix de la langue.
Si d'ailleurs on se rappelle que le progrs du procd analytique dans
t-:., .ri.-

les langues de l'Europe occidentale tend substituer dans des rles


chaque jour plus nombreux les taxiomes libres aux taxiomes synclitiques
(flexions), on concevra l'immense importance et la grande vitalit de
cette classe. En fait, bien peu de phrases peuvent se passer de lui emprunter des termes et elles ne le peuvent qu' la condition de rester lmentaires autant que laconiques
aucun discours suivi, aucun nonc de
pense de quelque envergure n'est possible dans ces conditions.
C'est cette ncessit du strument dans la construction de la phrase qui
nous a fait lui donner son nom (strumentum, de struo, je construis). Nous
nous en tiendrons donc cette dfinition, ncessaire et suffisante
On appelle strument un terme .n'exprimant que du taxime.

77. Parmi les smiomes formant mots indpendants, il est ais


d'individualiser immdiatement un autre groupe, dont la personnalit
extrmement accuse a de tout temps frapp les observateurs : c'est la
classe des verbes. Nous lui laissons son nom traditionnel qui rpond
une conception trs nette dans tous les esprits.
Le verbe ne doit pas tre confondu avec le factif. Il est le mot central
retenant les autres termes dans son attraction mais il n'est pas seul
pouvoir exprimer un vnement, un phnomne. Ily a des factifs qui ne
sont pas des verbes, par exemple les interjections. Il y a des formes
verbales qui ne sont pas des factifs, par exemple les infinitifs et les
participes.
Ce qui caractrise le verbe, c'est d'tre un smiome pourvu d'un pouvoir construtif, capable de mettre divers smimes en rapport logique
les uns avec les autres travers son propre smime. S'il prsente un
fait, c'est avec la facult de le montrer susceptible de modalits, ou d'en
faire un pisode des relations que les substances ont entre elles, ou encore
d'y mettre en lumire l'attribution d'une qualit une substance. Le
verbe a donc, par rapport aux modalits, aux qualits et aux substances,
une vritable valeur constructive, quoique d'un ordre diffrent de la
valeur constructive taximatique des struments. Chaque strument reprsente un taxime ou un groupe de taximes que lui seul peut exprimer.
C'est donc par son smantisme, par son ide mme, qu'il est constructif.
La valeur constructive du verbe, au contraire, n'est pas propre chacun
des verbes qui se distinguent les uns des autres par des smimes diffrents : elle est commune toute la classe verbale, dont elle est le grand
caractre taximatique commun et constant. Nous l'appelons la puissance
nodale et nous aurons plus tard en tudier en dtail fonctionnement.
Dans la classe verbale, le vocable groupe dans son unit des mots appartenant des catgories diffrentes aimons (factif),aimer (substantif),
aimant' (adjectif) font partie d'un mme vocable. Ce phnomne, que
nous appelons la syncatgorisation, ne se rencontre que chez les verbes
et est la particularit la plus apparente qui les distingue des autres vocables.
J.
Nous donnerons donc du verbe la dfinition suivante

le

On appelle

verbe un smiome pourvu de puissance nodale.

78.
Reste enfin le troisime groupe, qui nous parait tout d'abord
constitu par limination et qui comprend les smiomes libres dpourvus
de puissance nodale. Il nous faut montrer que ce groupe forme lui aussi
une classe homogne, ayant son unit logique, et justifier l'appellation
gnrale de noms
que nous appliquons aux termes qui viennent s'y
ranger.
Cette appellation, comme celle du verbe, appartient la grammaire
traditionnelle, qui en fait gnralement le synonyme pur et simple de
celle de substantif. Mais il n'en a pas toujours t ainsi. Les grammairiens ont longtemps form une seule espce du substantif et de l'adjectif qualificatif, groups sous la dsignation commune de noms.
Cette vue, combattue par les philosophes du XVIIIe sicle, a commenc
ds lors tomber en dfaveur. Cependant plusieurs grammairiens de
cette poque, Du Marsais, l'abb Fromant, l'abb d'Olivet (1) soutiennent encore l'ancienne opinion. Tout en admettant la lgitimit de la
distinction entre substantifs et adjectifs, ils conservent la dnomination
qui explique ce qu'ils ont de commun. Restaut dit (2) : Tout ce que
notre me peut concevoir et se reprsenter par une simple vue, et sans
en porter aucun jugement, est exprim dans le discours par un nom.
Ainsi Dieu, ange, homme, cheval, grand, petit, rouge, aimable, etc.,
le nom substantif et le
sont des noms. Il y a deux sortes de noms
nom adjectif.
Cette explication revient dire que ce qui est, sans plus, nomm, est
exprim par un nom. Et c'est peut-tre l la meilleure dfinition que l'on
pourrait donner du nom une simple vue de l'esprit sur une perception
ou une conception. Le nom serait le mode d'expression des reprsentations en tant qu'elles ne sont que cela.
Cette ide est dj cohrente, mais il y a lieu de l'tendre encore, et de
constater qu'elle englobe normalement tout ce qui n'est ni strument
ni verbe, c'est--dire non seulement les substantifs ordinaires et les adjecjectifs qualificatifs, mais les adverbes de manire et les interjections. Car
qu'est-ce qu'un adverbe de manire, tel que lentement, fortement, agrablement, etc., sinon le nom d'une modalit au mme titre que lent,
fort, agrable, etc.., sont les noms de qualits P Et qu'est-ce qu'une interjection, telle que ouf, patatras, etc., sinon l'expression d'un fait brut,
conu en bloc, sans qu'aucune des substances, qualits ou modalits qui
peuvent y jouer un rle en soient dgages, c'est--dire la reprsentation pure d'un fait, son nom, au sens le plus banal du terme (voir 58) ?
Nous apercevons maintenant toute l'extension et l'homognit de la

Fromant. Rflexions sur les fondemens de l'art de parler ou Supplment


la grammaire gnrale, II, 2, pp. 390 sqq.
Du Marsais. Encyclopdie
v. Adjectif.
Abb d'Olivet. Essais de grammaire, I, 1, p. 99.
Voir galement Wailly. Principes gnraux et particuliers de la langue franoise,.
10e dition, p. 4.
(2) Restaut. Principes de la Grammaire franoise, 98 dition, 1765, chap. Ill.
(1) Abb

s.

classe nominale. Elle comprend tous les termes qui forment en quelque
sorte la matire passive du discours, que le locuteur met en uvre et
combine en de multiples assemblages par le moyen des struments et des
verbes.
Nous pouvons conclure par la dfinition suivante
On appelle nom un terme n'exprimant qu'un smime (3).

79. Il nous est ais maintenant de marquer les caractres par lesquels
chaque classe se distingue des deux autres.
Les struments, exclusivement taximatiques, s'opposent, aux noms et
aux verbes, qui expriment des smimes.
Les verbes, pourvus de puissance nodale et syncatgoriss, s'opposent
aux struments et aux noms, qui font dfaut ces facults.
Les noms, enfin, reprsentations pures, matriel passif du langage, s'opposent aux struments et aux verbes, en ce qu'ils n'ont aucun rle constructif, ni propre comme chaque strument, ni gnral comme tout verbe.
D'autres remarques permettent d'ajouter encore quelques traits ces
caractres distinctifs.
Ainsi nous verrons au cours de cette tude que dans la classe strumentale, un mme mot peut tre de catgories diffrentes, et cela mme parfois simultanment. La sparation entre les catgories est au contraire plus
nettement accuse dans les classes verbale et nominale.
Il peut arriver que, grce des artifices de langage, des mots provenant
d'autres classes et mme des locutions entires soient employes en fonction de noms, voire de struments. Jamais il n'en est de mme pour la
classe verbale. Seuls les verbes sont aptes la fonction verbale.
Du fait que l'esprit peroit des reprsentations brutes avant d'y apercevoir des rapports, les conceptions nouvelles seront d'abord des noms. Cette
affirmation thorique est pleinement confirme par l'tude des faits, car
nous verrons (chap. VIII) que la classe nominale est la seule par o la
langue puisse faire des acquisitions smantiques vraiment nouvelles.
L'enrichissement de la classe nominale se fait, soit par laboration de
termes nouveaux, soit par drivation ; celui de la classe verbale, par le
second procd seulement
celui de la classe strumentale, par un processus tout diffrent de dnaturation fonctionnelle des smimes (voir
infra, chap. VIII).

80.
Un exemple de phrase franaise va montrer la faon dont nous
concevons la rpartition des classes

Midi. roi des ts, pandu sur la plaine,

;
;

Tombe en nappes d'arpent des hauteurs du ciel bleu


Tout se tait : l'air flamboie et brle sans haleine
La terre est assoupie en sa robe de feu.

(LecomtedeLisle,Pomesantiquest Midi).

(3) Il

doit tre bien entendu qu'il ne s'agit ici que du smime exprim par le corp.
du mot. Des taximes accessoires peuvent
certes lui tre adjoints par des taxiomes

Nous analysons
Midi, nom ; roi, nom des, strurnent.; ts, nom pandu, (du vocable
tombe,
pandre), verbe ; sur, strument ; la, strument ; plaine, nom
d' (de), strument ; argent, nom
verbe
en, strument ; nappes, nom
bleu, nom
des, strument ; hauteurs, nom
du, strument ; ciel, nom
tout, strument ; se, strument ; tait, verbe l' (le), strument ; air, nom
flamboie, verbe et, strument ; brle, verbe sans, strument ; haleine,
la, strument ; terre, nom est, verbe ; assoupie (du vocable assounom
pir), verbe ; en, strument ; sa, strument ; robe, nom de, strument ;
feu, nom.
Autre exemple
La femme est oblige d'habiter avec le mari et de le suivre partout o il juge propos de rsider le mari est oblig de la recevoir et de lui fournir tout ce qui
est ncessaire pour les besoins de la vie, selon ses facults et son tat.
(Code Civil, art. 214).
Slruments : La ; d* (de) ; avec le ; et ; de ; le ; o ; il ; de ; le ; de ;
la et de lui
tout ce qui pour les de ; la ; selon ses et ;
son.
habiter suivre ; juge rsider est oblig
Verbes
es,t ; oblige
recevoir fournir est.
Noms
femme
mari ; partout ; propos ; mari ncessaire besoins ;

;
; ;
;
;
;
;

;;
;

;
; ;; ;

; ; ;

:; ; ;
: ;

; ;
;

facults tat.
Les classes constituent donc en. somme, comme nous l'avons dit au
commencement de ce chapitre, un rpartitoire gnral s'appliquant
tous les mots de la langue quels qu'ils soient, de mme que le, rpartitoire de catgorie.
Il est possible, et ceci sera l'objet du chapitre suivant d'envisager
les diverses catgories dans chaque classe ou les diverses classes dans chaque catgorie. Ceci nous amne remarquer qu'en vertu du phnomne.
de la syncatgorisation (v. supra, ?7) le rpartitoire de catgorie, intervocabulaire dans la classe nominale et sous rserve, dans la classe strumentale, est intravocabulaire dans la classe verbale.
vie

81.

Les classes tant, ainsi dfinies, il est vident que celle qui rpond
la forme la plus lmentaire de la pense est la nominale. Lorsque le
cri, partir de sa valeur purement motive, volue vers quelque chose
de proprement linguistique, le factif locutoire ainsi constitu est l'vidence nominal, puisqu'il n'y a aucune construction dans semblable parole. Il semble donc lgitime d'admettre que la classe nominale est la plus
ancienne des trois classes linguistiques, ou, plus exactement, que c'est
des mots que nous classons maintenant parmi les noms que ressemblaient
logiquement le plus les mots du langage son sortir de l'animalit. Ce
n'est pas dire que le plan locutoire n'ait pas de reprsentants en dehors
de la classe nominale. Nous verroas plus loin que l'impratif, quoique
nettement verbal, est pourtant locutoire.

synclitiques y annexs, mais ces taximes ne servent pas le lier logiquement au


du discours ils n'ont de valeur laxininliquc qu' son ,ard mme.

reste

CiiAiTiurc V

1; :
LESESSENCES

LOGIQUES

SOMMAIUl

82. Les douze essences logiques. - 83. Factif nominal.

Substantif nominal. 85. Adjectif nominal.


86. Affonctif nominal. 87. Factif verbal. 88.Substantif verbal. 89. Adjectif verbal. 90. Affonctif verbal.
strumental. 93. Adjectif stru 91. Factif slrumetital. 91.Substantif Correspondance
des essences logimental. 94. Affonctif strumenial. 95.
ques et des ancicnnes parties du discours. 96. Caractre franeigne du
systme des essences logiques. 97. Les essences logiques, occasion de nouveaux progrs.
82. Les deux rpartitoires de catgorie et de classe, tudis aux chaIV-ci-dessus, sont-compllement indpendants
pitres III
del'autre,
comme nous l'avons dj dit, et se combinent en croisantleurs pliyses.
Nous-sommes ainsi amens considrer, comme rsultat de celledollble.
classification,douze espces diIlerentes de termes,auxquelles nous donnons
nom d'essences logiques et dont le tableau ci-aprcsindique

84.

l'un

et

le

partition:

lar-

CLASSES

NOM

VERBE

FACTIF

FACTIF

FACTIF

NOMINAL

VERBAL

STRUMENTAL

O*
j

$"1?ACTIF
cce

H
o

''A

SUBSTANTIF

SUBSTANTIF

NOMINAL

ADJECTIF

S
g

AFFONCTIF

STRUMENT

SUBSTANTIF SUBSTANTIF
VERBAL

STRUMENTAL

ADJECTIF

ADJECTIF

ADJECTIF

NOMINAL

VEHBAL

STRUMENTAL

AFFONCTIF

AFFONCTIF

AFFONCTIF

NOMINAL

VERBAL

STRUMENTAL

?
En d'autres
catgories chaque cat-

Le franais possde-t-il effectivement ces douze essences

et
termes, chaque classe comporte-t-elle les quatre
gorie les trois classes C'est ce que nous allons examiner dans les paragraphes qui suivent.

83.

combinant la dfinition du factif ( 57) et celle du nom (78),


on obtient la nouvelle dfinition suivante
On appelle factif nominal un terme ayant la pleine puissance de poser
d'une manire purement smimatique un fait comme existant.
Or, en examinant ce passage
En

Enfin, ce mariage. qui devait faire notre bonheur. est devenu


tout flit impossible 1
Daadenboeuf ( part). V'lan ! J'allais le dire 1
(Labiche. Mon Ismnie. Se. XX).
GALATHE.

nous voyons que le terme v'lan rpond notre dfinition c'est en effet un
pur smiome exprimant l'effet que vient de produire sur l'me de Dardenbuf la nouvelle de la rupture de son mariage.
Donc, il y a des factifs nominaux en franais.

84. En combinant la dfinition du substantif (68) avec celle du nom

(178), on obtient la nouvelle dfinition suivante


On appelle substantif nominal un terme reprsentant un concept smimatique pur (ne servant ni l'expression d'un taxime, ni la formation
d'un vocable syncatgorique).
Or, en examinant cette phrase

Et Dieu dit : Que la lumire soit

(Bible. La Gense. I. 3, trad. Genoude).

nous voyons que les termes Dieu, lumire, rpondent notre dfinition.
Donc il y a des substantifs nominaux en franais.

85.

combinant la dfinition de l'adjectif (69) avec celle du nom


(1 78), on obtient la nouvelle dfinition suivante
On appelle adjectif nominal un terme reprsentant une qualit purement smimatique ne servant ni l'expression d'un taxime ni la for*
mation d'un vocable syncatgorique applicable un substantif
Or, en examinant ce passage
En

Les amoureux fervents et les savants austres


Aiment galement, dans leur mre saison,
Les chats puissants et doux, orgueil de la maison,
,
Qui comm.e eux sont frileux et comme eux sdentaires.
(Ch. Baudelaire. Les Fleurs du Mal, Les chats).

nous voyons que les termes fervents, austres, mre, puissants, doux, frileux, sdentaires, rpondent notre dfinition.
Donc, ily a des adjectifs nominaux en franais.

86.

En combinant la dfinition de l'afTonctif(70) avec celle du nom


(| 78), on obtient la nouvelle dfinition suivante
On appelle affonctifnominal un terme reprsentant une modalit smimatique pure s'appliquant l'agencement des termes linguistiques entre
eux
Or, en examinant ce passage

Un tas de voix d'oiseaux criait vers les sillons


Si doucement qu'il ne faut pas d'autre musique.
(P. Verlaine. Amour, Lucien Ltinois. uvres. T. Il. p. 91).

nous voyons que le terme doucement rpond notre dfinition.


Donc, il y a des affonctifs nominaux en franais.

87.

En combinant la dfinition du factif ( 57) avec celle du verbe


(| 77), on obtient la nouvelle dfinition suivante :
On appelle factifverbal
terme pourvu de puissance nodale, faisant
partie d'un vocable syncatgoriquc et ayant la pleine puissance de poser un

un

fait comme existant.


Or, si nous considrons cette phrase

Et cela seul me confrait un vident avantage.


(Claude Farrrc. Fume d'Opium, p. 115, l'Eglise).

nous voyons que le terme cO/lfrail rpond notre dfinition.


Donc, il y a des factifs verbaux en franais.

88.

En combinant la dfinition du substantif (68) avec celle du


verbe 77) on obtient la nouvelle dfinition suivante
On appelle substantif verbal un terme faisant partie d'un vocable syncatgorique, pourvu de puissance nodale et reprsentant un concept.
Or, si nous considrons cette phrase

Aimer de bonne fonne foi n'est point un ridicule.


(Colin d'Harleville. Les murs du jour. Acte II, se. 11).

nous voyons que le terme aimer rpond notre dfinition.


Donc, il y a des substantifs verbaux en franais.

89.

combinant la dfinition de l'adjectif ( 69) avec celle du verbe


(f77) on obtient la nouvelle dfinition suivante
On appelle adjectifverbal un terme faisant partie d'un vocable syncatgorique, pourvu de puissance nodale, et reprsentant une qualit smimatique applicable un substantif.
Or, si nous considrons des phrases comme la suivante
En

Jadis, aux premiers temps fodaux, dans la camaraderie et la simplicit du


camp et du chteau-fort, les noblesservaient le roi de leurs mains, celui-ci
pourvoyant son logis, celui-l apportant le plat sur sa table, l'un le dstiabillant
le soir, l'autre veillanl ses faucons et ses
(Taine, Les origines de la France contemporaine. l'Ancien Rgime, Livre Il. Cliap. I.
Tome 1, p. 134).

chevaux.

nous voyons que les termes pourvoyant,apportant,dshabillant,veillant,


rpondent notre dfinition.
Donc, il y a des adjectifs verbaux en franais.
En combinant la dfinition de l'affonctif (S 70) aveccelledu verbe
(S 77), on obtient la nouvelle dfinition suivante
On appelle affonctif verbal un terme faisant partie d'un vocable syncatgorique, pourvu de puissance nodale, et reprsentant une modalit smimatique s'appliquant l'agencement des termes linguistiques entre eux
y
Or, si nous considrons les vers suivants

90.

grand'mre, un soir, sa fte,


De vin pur ayant bu deux doigts,
Nous disait en branlant la tte :
Que d'amoureux j'eus autrefois.
(Branger, Ma Grand'mre. Chanson).
Ma

nous voyons que le terme en branlant rpond notre dfinition.


On pourrait, vrai dire, allguer que nous ne sommes pas ici en prsence d'une forme synthtique, indpendante, vritable affonctif, mais plutt d'un groupe en fonction d'affonctif form par un adjectif verbal prcd
de la prposition en.
Cependant la constance de cette juxtaposition, la frquence de la tournure, le caractre spcial qu'y revt la forme verbale employe, la position
proclitique de en qui fait de cette particule une manire de flexion, justifient notre faon de voir et nous permettent de conclure que, cet ensemble
ayant une valeur propre indpendante
ses composants, le franais possde bien un affonctif verbal.

de

91.

En combinant la dfinition du factif (S 57) avec celle du strument (S 76), on obtient la nouvelle dfinition suivante
On appelle factifstrumental un pur taxiome ayant la pleine puissance

de poser un fait comme existant.


Or, si nous examinons des phrases comme les suivantes

Je traversais la plaine.
Mais. je ne puis parler. tant je suis hors d'haleine 1
Il t'a poursuivie P
Oui.
(P. J. Barbier. JeaitnedArc. Acte I,Se. VI).

Jecrois que

voici M. Choulette.
(A. France, Le Lys Rouge, p. 130).

Nous voyons que les termes oui et voici rpondent notre dfinition.
En effet, le mot olli tient la place d'un factifnon smimatiquement ex'prim et marque une attitude de l'esprit vis--vis du fait considr. Il est
un factif ce qu'un pronom (substantif strumental, voir au paragraphe
suivant) est un substantif. Il tient la place de toute la phrase interrogative prcdente et pose comme existant le fait mis en question. De mme,

voici quivaut

toute une phrase et pose l'arrive de M. Choulette comme

existante.
Donc, il existe des factifs strumentaux en franais.

92. En combinant la dfinition du substantif (S 68) avec celle du


strument (S 76), nous obtenons la nouvelle dfinition suivante
On appelle substantif strumental un terme reprsentant un concept

taximatique.
Or, si nous considrons cette phrase

? qu'elle(Musset,
ait rflchi et que j'aie rflchiP
Andr del Sttrlo. Acte I, Se. III).

Crois-iu que je l'aie sduite

voyons que les termes je, tu, elle, 1'(la) rpondent notre dfinition.
Us expriment en effet les concepts des personnes substantielles, locutive,
allocutiveet dlocutive, physesdiffrentes d'un des principaux rpartitoires
grammaticaux.
Donc, il y a des substantifs strumentaux en franais.

nous

93. En combinant la dfinition de l'adjectif (S 69) et celle du strunouvelle dfinition suivante


ment ( 76), on obtient
On appelle adjectifstrumental un terme reprsentant une qualit taximatique applicable un substantif.
Or si nous considrons cette phrase :

la

Quand les sangles des lits sonores


Gmissent sous nos poids unis,
Narguant les amateurs d'aurores,
Je voudrais des soirs infinis.
(Paul Marrot. Lechemindu rire, p. 25. L'Ombred'autrui).

voyons que les termes les, des, nos, rpondent notre dfinition.
En effet ce sont des adjectifs qui ne confrent aux substantifs prs desquels ils sont placs que des dterminations d'ordre taximatique.
Donc, il y a des adjectifs strumentaux en franais.

nous

94. En combinant la dfinition de l'affonctif ( 70) avec celle du strument (% 76) nous obtenons la nouvelle dfinition suivante
On appelle affonctif strumental un terme reprsentant une modalit,
taximatique s'appliquant l'agencement des termes linguistiques entre

eux.

Or, si nous considrons cette

phrase:

rapportent l'homme, comme la mdecine, par exemple,.


moins elles peuvent se passer dereligion.
(Joseph de Maistre, Les Soires de St-Ptersbourg,Xe entretien, tome II, p.217.
Mus les sciences se

dfinition.

nous voyons que les termes plus, comme, , par, moins, de rpondent
notre
Donc, il y a des affonctifs strumentaux en franais.

95.

nous proposons dans le prsent chapitre


correspond donc bien aux ralits de la langue. Les deux rpartitoires qui
la constituent par le croisement de leurs physes n'ont d'ailleurs pas t
dduits par nous d'une logique arbitraire et a priori, mais dgags par
l'observation des faits, au cours de recherches diriges tout d'abord par les
concertions traditionnelles.
Dsormais donc nous ne dsignerons plus les termes de la langue franaise que d'aprs notre classification en douze essences logiques.
Le tableau suivant indique la correspondance des essences logiques et
des anciennes parties du discours.
La classification que

h
G

7*

NOM

VERBE

FactifNominal

Factif Verbal

INTERJECTION

mD

STRUMENT

Factif Strumental

VERBEAUXADVERBES,
FORMES
OUI,
C

dPEcRdScaOmNNmEuiLLTECS

NON, SI, VOICI,


VOILA

Substantif Nominal

Substantif Verbal

NOM

VERBE A

Substantif
strumental

ou SUBSTANTIF

L'INFINITIF

PRONOM

C/3

hg
g

Adjectif Nominal

IZ

Adjectif Verbal

ARTICLE, ADJ.

PARTICIPE

PRONOMS DE
NOMBRES

ADJ.

3<

QUALIFICATIF

Affonctif Nominal
ADVERBE (partim)

Adjectif Strumental

Affonctif Verbal Affonctif Strumental


PARTICIPE
ADVERBE (partim).
PRSENT
,
CONJONCTION
PRCD de EN
PRPOSITION

Rciproquement, les dixparties du discours ont dans notre systme les


correspondances ci-aprs
ARTICLE. Adjectif strumental.
NOM ou SUBSTANTIF. Substantif nominal.
,1

qualificatif. Adjectif nominal.


pronominal. Adjectif strumental.
PRONOM. Substantif strumental.

ADJECTIF

Infinitif. Substantif verbal.


$

ERnE
VERBE

PA

RTICIPE

Modes personnels. Factif verbal.

(Seul. Adjectif verbal.


i

ADVERBE'
1

Prcd de en. Affonctif verbal.


Affonctif nominal.

strumental.

Factif

CONJONCTION. Affonctif strumental.


PREPOSITION.

INTERJECTION. Factif nominal.


La classification des mots dans les douze essences logiques ne
vaut, bien entendu, que pour la langue franaise, par l'tude de laquelle
seulement au latin qu'il est imposnous y sommes arrivs. Remonte-t
sible d'en retrouver l'exact quivalent.
Nous avons dit plus haut que le substantif latin apparaissait plutt
comme un vocable form d'une collection de mots diffrencis encore presque affonctifs : les cas. D'autre part, si en latin dj le verbe contenait des
catgories extra-factives telles que l'infinitif, il semble bien que l'infinitif
ne soit pas de formation trs ancienne. La grammaire compare tablit en
effet que les infinitifs des diverses langues indoeuropennes sont de formation trs diverse
ce caractre htrogne dcelant l'infinitif comme
une conception taximatiquepostrieure la priode dite indo-europenne
commune (1).
Nos factifs strumentaux enfin sont de formation francigne (2). Le latin
ne parait pas avoir eu de conception superposable notre factifstrumental.
Nous ne prtendons point du tout tracer ici mme l'esquisse du ou des
rpartitoires qui tenaient dans la mentalit latine la place de nos rpartitoires de classe et de catgorie. Nous avons seulement voulu montrer,
propos des premiers rpartitoires que nous avons rencontrs combien les
systmes taximatiques de langues diffrentes, mme drives l'une de
l'autre, pouvaient diffrer.

96.

on

97. Du croisement des deux rpartitoires de catgorie et de classe, le


franais tire donc,
le lecteur peut maintenant s'en rendre compte,

des ressources d'expressions cohrentes et compltes. Pourtant, quelles que


soient l'ample richesse et la satisfaisante ordonnance de ce systme, le fran,
..l'iil!.

V.

A.

Brugmnn. Abrg de Grammaire compare des langues mdo-europenne.,


franaise, 431 sqq.
Henry. Grammaire compare du grec et du latin, 115, V. 130, III ; 150, IV.
Meillet et J. Vendryes. Trait de grammaire compare des langues classiques,

(1) Cf.

03

508.
(2) Nous plaant exclusivement
point de vue de la grammaire franaise, nous
au
appelons francignes les formations trangres au latin et se montrant dans la langue
anaise,

sans nous astreindre toujours (ce qui serait de la grammaire compare)


examiner si on en trouve d'analogues dans les langues voisines plus ou moins appafonles la ntre. Francigne s'oppose simplement latinigne, terme qui s'applique ce que le franais a hrit du latin.

ais ne s'y borne pas. En effet, l'esprithumain. apercevant continuellemen


de nouveaux rapports entre les choses, dborde constamment les cadre

CHAPITRE

VI

LES COMPLMENTS

SOMMAIRE

98. La syntaxe est insparable de la morphologie.


99. Rceptacle et complment. 100. La valence, la rection. 101. Les trois modes de collation de
la valence. 102. Embotement des valences. 103. Les liages le SUPPOFlement. 10U. Les diffrentes espces de liages. Le rayon. 105. L'mouvement, le circonstancement. 106. Les modes de complmentation : la diaplrose, l'piplrose, et l'antiplrose. 107. Le rpartitoire d'adjacence.
108. La circonjacence. lOf). La coalescence. 110. L'ambiance.
clausules dit111. La rfrence. 112. Les clausules : clausules tanches
jusives. 113. Les sous-phrases
sous-phrases endodynamiques ; sous-phrases adynamiques.

98. Le langage est, avant tout, chose psychique

tous ses phnomnes sont domins par des raisons smantiques, si bien qu'en dernire analyse aucune partie de la grammaire ne peut tre examine avec fruit que
du point de vue du problme mental qu'elle pose. Ce serait donc de notre
part une faute de mthode que de vouloir envisagersparment la morphologie et la syntaxe, celle-ci tant la raison d'tre mme de celle-l.
Pour nous, qui cherchons dans l'tude de la langue le secret de sa logique vivante, tout l'effort de la grammaire aboutit dgager et dfinir les
ides taximatiques surlesquelles sont tablis les rpartitoires qui rglent le
fonctionnement de la pense. Peu importe que ces ides soient exprimes par
des taxiomes synclitiques, des taxiomes libres ou encore parle simple agencement des termes, puisque ces procds divers concourent au mme rsultat. La morphologie et la syntaxe ont donc nos yeux des rapports si troits
que nous ne saurions les sparer l'une de l'autre, et que nous en poursuivons l'tude conjointe dans toute la suite de cet ouvrage.

99.

appartenant aux diffrentes essences logiques que nous


avons dfinies s'associent les uns aux autres pour constituer des phrases.
Depuis la plus haute antiquit, les grammairiens ont remarqu que tous
les mots de la phrase n'taient
pas sur W.mme pied certains d'entre eux
dpendent de certains autres etles compltent. Certains mots jouent donc
le rle de rceptacles et corrlativement certains autres le rle de compl Les mots

ments. Nous affecterons systmatiquement le suffixe-decte(1) au rceptacle


le suffixe -plrome (2) au complment et le suffixe -plrose aux varits de
la complmentation (3).
1

100. On donne le nom de valence la notion logique introduite dans

l, discours par une catgorie, une classe ou

une essence donnes. Nous dsignons systmatiquement chaque valence par le nom de la catgorie de la
classe ou de l'essence laquelle elle se rapporte suivi du suffixe -osil.
Nous avons vu au S 57 que toute expression de la pense comportait de
la factivosit, c'est--dire l'apprhension de faits nouveaux. Considrons
par exemple une phrase connue

animaux en cette occasion


Montra ce qu'il estoit.
(La Fontaine. Fables choisies. II, IL Le Lion et le Rat).

Le Roy des

L'on aperoit d'emble que toute cette phrase exprime l'apprhension


d'un fait nouveau. La factivosit constitue la valence globale de la phrase
entire. Comme d'autre part elle existe plus particulirement dans le factif
montra, nous devons concevoir que ce mot impose sa factivosit l'ensemble. Nous donnons le nom de rection ce phnomne d'imposition de valence, le nom de rgent au mot qui impos sa valence, le nom de rgimes
ceux qui se la laissent imposer. Nous affecterons systmatiquement le
suffixe -craie (1) au rgent, le suffixe-dmte (2) au rgime et le suffixe
-dmse (3) aux varits de la rection.
Lephnomme rection se reproduit d'ailleurs dans les diffrentes parties
de la phrase. Il est facile de voir, par exemple, que l'ensemble le roi des
animaux joue globalement un rle substantiveux dans cet ensemble, le
substantif dominant roi est le rgent, les autres mots sont ses rgimes. En
dfinitive, toute phrase se rduit unehirarchisation
un embotement
de valences, la valence du factif principal dominant et absorbant toutes les
autres.

et

101. Au S prcdent, nous avons dfini la notion de valence en

fonction de celles de classes, de catgories ou d'essences logiques. Mais la langue a des ressources, plus tendues, pour exprimer une valence donne,
que le simple emploi de la catgorie ou de l'essence logique correspondantes. En ralit, la langue, pour exprimer une valence donne, dispose de
trois moyens
1 employer un mot de la ou des essences logiques correspondantes. Ce

procd s'appelle l'ipsivalence.

(1) Du grec SxtYj celui qui reoit.


(2) Du grec 7c^pwti.a complment.

action de complter.
(1) Du grec xpTO force, supriorit.
(2) Du grec 8a|i.d<n>, parfait 88ji.Y)xa * dompter.
(3) Du grec 8|j.vjai action de dompter.
(3) Du grec TcVrpwaii;

employer un mot d'essence logique autre. Ce procd s'appelle l'quivalence.


ao employer un groupe de mots qui par leur runion constituent un
complexe ayant la valence voulue. Ce procd s'appelle la convalence..
Voici, par exemple, la valeur adjectiveuse exprime :
la par un ipsivalent
20

blafard verse sur la baie sa blancheur torride.


(Claude Farrre. Fame d'opium. Fa-Tsi-Loung, p.

Le ciel

15)

p par un quivalent

mais la vraie gaiet peuple, fond d'insouciance et d'inconscience,je ne


l'acquerrai sans doute qu'avec les annes.
(IvonFrapi. LaMaternelle. Il, p. 49)
3

par un couvaient

disant.

L'homme que Trograchavail guri de la calvitie s'approcha en


(Guillaume Apollinaire, Le Pocte assassin. XVIII, p. 136)

On aperoit ici que de quelque faon que la valence adjectiveuse soit obtenue, elle est chaque fois subordonne une substantivosit avec laqueller
elle forme un ensemble suuslantiveux. 'L'jpsivalellt, l'quivalent et le confient fonctionnent donc de la mme faon comme rgimes d'un rgent
suljslantiveux (ciel, gaiet, homme).

102. Au point de vue de la rection, la phrase, dont l'ensemble est


toujours factiveux, se compose de valences se rgissant, c'est -dire en
somme s'englobant les unes les autres. Exemple

que rien de tangible et pu faire souponner chez lui un changement si


rapide, Uoussard, ayant pris conscience de sa situation, s'assura de la scurit
extrieure en dirigeant successivement vers les quatre coins de l'horizon les
pointes blanches de ses oreilles rousses.
(Louis Pergnud. De Goupil Margot. La Conjuration du Murger, p. 119)
Sans

Cette phrase doit sa factivosit gnrale au factif verbal assura qui la


rgit toute. La valence de ce factif verbal rgit directement cinq masses de

Valence

Sans que rien de tangible et pu faire souponner chez lui un changeaient si rapide.
2Roussard,ayantprisconsciencedesasituation.
3"se.
4 de la scurit extrieure.
50 en dirigeant successivementvers lesquatre coins de l'horizon les pointer
blanches de
ses oreilles
La masse de valence
1) Sans que rien de tangible et pu faire souponle" chez lui un changement si rapide est affonctiveuse par convalence du
ftit du groupe strumental sans que (v. infra). A l'intrieur de cette masse
"Illcntielle, est englobe unefactivosit, masque par rapport celle du
1"

i-ousses.
:

factif principal assra: savoir la factivosit du factif verbal et pu. La


valence de ce factif verbal rgit directement deux masses de valence
a) riendetangible.
~) faire souponner chez lui un changement si rapide.
La masse de valence a) rien detangible est substantiveuse par ipsivalence
du fait du substantifstrumentalrien dont la substantivosit rgit le couvalent adjectiveux de tangible.
La masse de valence (J) faire souponner chez lui un changement si rapide est subtantiveuse par ipsivalencedu fait du substantif verbal faire. La
valence de ce substantif verbal rgit directement
masse de valence souponner chez lui un changement si rapide.
La masse de valence souponner chez lui un changement si rapide est
substantiveuse par ipsivalence du fait du substantif verbal souponner. La
valence de ce substantif verbal rgit directement les deux masses de valence :
a) chez lui, affonctiveux convalent du fait de l'aflonctif strumental chez

la

(v.infra).

b) un changemenl si rapide. La masse de valence b) un changement si


rapide estsubtantiveuse du fait du substantif nominal changement que son
article un confirme, comme il sera dit ultrieurement, dans sa valence
essentielle substantiveuse. Cette valence substantiveuse rgit directement
les deux masses de valence un et si rapide.
Dans la masse de valence si rapide, rendue adjectiveuse ipsivalenliellel'adjectif nominal rapide, il y a un afTonctiveux ipsivalent si que
ment par
cet adjectif rgit.
La masse de valence 2) Roussard, ayant pris conscience de sa situalion
est substantiveuse par ipsivalence du fait du substantif nominal absolument ipsivlent Roussard. La valence du substantif nominal rgit directement la masse de valence ayantpris conscience de sa situation.
La masse de valence ayant pris conscience de sa situation est adjecliveuse
par ipsivalence du fait de l'adjectif verbal ayant pris. La valence de cet
adjectif verbalrgit directement le substantif nominal conscience qu'il englobe absolument et auquel il te toute valence, mme subordonne, par
le processus de la coalescence (v. infra). La masse de valence verbo-adjectiveuseayantpris conscience ainsi constitue rgit leconvalent de sa situation, affonctiveux du fait de l'affonctif strumental de. A l'intrieur de ce
rgent substantiveux situation assur dans sa
convalentaffonctiveux,
substantivosit essentielle par l'article sa rgit la valence adjectiveuse de

le

cet article.
3) se est un substantif strumental ipsivalent.
La masse de valence 4") delascurit extrieureest aflonctiveuseparconvalence du fait de l'affonctif strumental de. A l'intrieur de cette masse, le
substantifnominal scurit, assur dans sa substantivosit essentielle par
son article la, rgit les deux adjectifs ipsivalents la et extrieure.
La masse de valence 5) en dirigeant successivement vers les quatre coins
de l'horizon les pointes blanches de ses oreilles rousses est affonctiveuse

verbal en dirigeant. La valence verbopar ipsivalence du fait de l'affonctif


affonctiveuse de cet aflonctif verbal rgit directement les trois masses de
valence
8)

:
successivement,

t) vers les quatre coins del'horizon,


O les pointes blanches de ses oreilles rousses.

S)Successivement est un afTonctif nominal ipsivalent.

lesquatre coins de l'horizon est affonctiveuse


parconvalencedufait de l'affonctif strumental vers. A l'intrieur de ce
corivalent atTonctiveux, le substantif nominal coins, assur dans sasubstantivosit essentielle par son article les, rgit les trois masses de valence :
c) les, adjectif strumental ipsivalent.
d) quatre,adjectif strumental ipsivalent.
e) de l'horizon, convalent afTonctiveux l'intrieur duquel un substantif
La masse de valence s) vers

nominal rgit l'article qui l'assure dans sa substantivosit essentielle.


La masse de valence ) les pointes blanches de ses oreilles rousses est substautiveuse du fait du substantif nominal pointes, assur dans sa substantivosit essentielleparson article les. Ce substantif nominal rgitdirectement
les trois masses de valence
f) les, adjectif strumental ipsivalent.
g) blanches, adjectif nominal ipsivalent.
h) de ses oreilles rousses, convalent afToncliveux l'intrieur duquel
le substantif nominal oreilles, assure dans sa substantivsit essentielle par
l'article les, rgit ledit article et l'adjectif nominal roltsses.

103. La question dela valence n'puise pas celle de la complmentation.


Du point de vue de la pense discursive, la langue apparat comme susceptible de marquer des rapports logiques ou liages entre les entits qui y fi-

rapports des substances entre elles, rattachement des qualits aux


substances, application des modalits l'agencement des entits linguistiques. Dans tout liage, entre deux entits, l'esprit considre une des entits
l'autre comme accessoire c'est l'apcomme principale c'est le support
port. Nous affecterons systmatiquement le suffixe-rrhize (1) au support,
le suffixe-dumne (2) l'apport, et le suffixe-dse (3) aux varits du supportement.

gurent

104. L'extrme diversit des liages laisse la distinction des diffrentes espces de liage un caractre smimatique. Nanmoins, la langue n'est

sans oprer un certain reprage travers cette diversit.


Et d'abord, le liage d'identit, syndse, occupe dans la texture de la langue une place tout fait part. On est habitu dans la logique classique
ne considrer que les rapports d'identit qui peuvent s'tablir entre substan-

Pas

grec ~<x racine, origine, souche.


(2) Du grec Soaevo
li.
(3) Du
grec 8icrt action de lier.

(1) Du

ces, entre substances et qualits une qualit est actuellement congruente


une subtance ; une substance est entirement contenue dans une autre
substance,ou interfre du moins avec elle pour une partie de son expression logique. C'est seulement grce la conception de pareils rapports que
les propositions constitutives des syllogismes se succdent. La logique formelle dductive n'est ainsi qu'un vaste corollaire du principe d'identit
A = B, B = G,donc A=C. C'est aussi ce principe qui est le ressort de
l'lment dductif du raisonnement mathmatique. Le seulliage syllogistique est donc la syndse qui commande ce qu'on appelle l'accord grammatical (accord des adjectifs avec les substantifs et des verbes avec leurs
sujets).
Les syndumnes, en tant qu'ils se rfrent une substance-support (ce
qui semble tre constant), sont donc de trois ordres 1 factifs ; 2 substantiveux 30 adjectiveux. Nous discuterons plus loin la question de savoir jusqu' quel point le factif verbal support par son sujet doit ou non
tre considr comme impliquant un adjectif vrai syndumne d'icelui (cf.
livre V).
.Les syndumnes substantiveux s'appellent des encorsures (4). Nous leur
appliquerons le suffixe -schte.
Les syndumnes adjectiveux auront le sufite -thte.
Nous affectons le suffixe-dote aux syndumnes considrs en gnral.
Il nous parat d'ailleurs que, quelque rle hautement singulier que le
liage syndestique ait dans le fonctionnement de l'esprit humain, il n'en
constitue pas moins un cas trs particulier des possibilits gnrales des
liages. Certes, les liages entre substances et qualits sont toujours dessyndses, mais les liages o entrent des modalits n'en sont jamais. Quant
aux rapports que le langage tablit entre les substances, ils n'impliquent
souvent aucune interfrence, aucune identit totale ni partielle des substances entre elles, encore qu'un rapport trs prcis et trs net entre ces
substances soit indiqu. La syndse n'est donc qu'un cas particulier du
liage. Le rle minent qu'elle occupe dans le langage exige toutefois qu'on
l'oppose aux dichodses qui se dfinissent tous les'liages qui ne sont pas
de la syndse. La dichodse conduit un apport appel dichodumne. Les
dichodses subissent une double rpartition du fait des deux ordres de
mots qui concourent leur expression, savoir les verbes et les prposi-

tions.
Les prpositions sont une collection de struments dont chacun exprime
un liage relativement simple appel cline. On donne le nom de rparlitoire de rayon la distinction de ces diffrents liages (cf. supra, S 65).

D'autre part, chaque verbe est susceptible d'exprimer par lui seulun
de sorte
liage spcifique appel vise entre son sujet et son objet
que la collection entire des verbes franais forme une sorte de rpartitoirc
qui est dans l'ordre smimatique ce qu'est le rpariitoire de rayon dans
l'ordre taximatique.

(1) Du verbe encorser

incorporer,

Entre le sujet et les complments indirects introduits par une prposition, s'tablit un liage qui est le rsultat de l'alliance entre la cline et le
smime du verbe c'est la mene. Le sujet, en tant seulement qu'il sert
de support l'objet et aux complments indirects, s'appelle repre.
Quant au complment principal auquel aboutit la vise verbale, nous
l'about
l'appelons about. Dans le cas gnral, la vise est une dichodse
rpond au complment direct des grammaires classiques nous l'appelons
alors ayance. Mais certains verbes, comme devenir, ont pour vise une
l'about est alors un attribut du sujet nous l'appelons
syndse
tance. Ces questions, indiques seulement ici pour la comprhension de
certains passages du livre IV, seront reprises en dtail, propos du verbe,
au livre V.
La puissance de liage du verbe ne se borne d'ailleurs ni la vise ni aux
menes. Il est en outre capable de donner des apports syndestiques aux
diffrentes substances qui jouent, comme sujet, comme objet ou comme
complments indirects, un rle dans le fait qu'il exprime. On donne le
nom de nud verbal l'ensemble des liages qui se trouvent ainsi s'entrecroiser dans l'ide mme du verbe. On comprend maintenant en quoi consiste cette puissance nodale que nous avions, au S 77, donne comme caractristique de la classe verbale. L'tude dtaille des faits dont nous
avons tir cette notion gnrale sera faite au Livre V.
Nous pensons clairer cet expos un peu aride en donnant quelques
exemples.

:
:

SNDSE.

tenait entre ses doigts un rubanjaune.


(Jean de Tinan. L'exempledeNinon de Lenclos, amoureuse, XIV, p. 84).
Syndse entre ruban etjaune.

Il

undur linceul.
(Goudeau. Fleurs du Bitume. Le Gibet de misre, p. 118).
Syndse entre la misre et un dur linceul.

La misre est

Il est vray, jusqu'icy

Syndse entre la chose, et


VISE.

claire..

j'ay cr la chose claire.

(Molire. Amphitryon. J. 2).

Gnouf a travers la rue.


(Alexandre Arnoux, La nuit de Saint-Barnabe, p. 70).
v'se entre Gnouf
la rue.

et

CLINE.

Perrette sur sa teste ayant un Pol au lait


Bien pos sur un coussinet,
Pretendoitarriversans encombre
ville.
(La Fontaine. Fables choisies. VII. 9. La laitire et le Pot au lait).
Cline entre le pot et le lait.

la

MENE.

Cettefois. il s'tait lev et avait couru vers la porte.


(E. Prochon. Nne, p. 137).

Mene entre il et la porte.

105.

Nous avons vu que le caractre ncessaire de la factivosit, donc


de la parole, tait le sentiment que quelque chose de nouveau venait d'apparatre l'esprit du locuteur en tant que ce sentiment se communiquait
l'allocutaire pour le toucher affectivementetl'informer reprsentativemenl
ce phnomne nous donnons le nom d'mouvement. A mesure que la
factivosit ajoute sa valeur affective primitive une valeur plus nettement
reprsentative, se dgagent progressivement des circonstances jouant un
rle dans le fait qui donne lieu l'mouvement. A l'mouvemnt s'ajoute
alors le circonstancement, qui est l'aperception d'un certain nombre de
modalits venant teinter la factivosit principale. Dans les phrases ayantla
construction syntactique la plus fruste, phrases qui rpondent probablement aux plus anciens modes de pense linguistique, chaque terme conserve comme une sorte de factivosit secondaire, de sorte qu'il s'agit beaucoup plus d'mouvements jets les uns auprs des autres comme satellites
d'un mouvement principal que de liages posment indiqus dans un phnomne ayant une unit factive. Ex. :

Sur quoi une vieille lui cria, patatra, Monsieur de Nevers.


(Leroux. Dictionnaire comique. s. v. Patatra).
Dieu
les belles dentelles t
ah 1 lejoli bracelet
Ali lIe beau cachemire

!.

revoir voisine.
Bonjour voisin.

!. !

(Labiche. La Cagnotte. I. 6).

Au

Voyons, du calme

Juste

ciel

(Ibid.V.1).
(Ibid. V. 7).

mon ami, quelle comparaison !


(Id. La Perle de la Canebire. Scne 1).

factif prend d'autant plus de relief qu'il se distingue davantage des.


affonctifs. Une premire bauche de circonstancement se dessine dj
quand cette diffrenciation entre le factif rceptacle et ses complments
affonctifs est devenue nette, ex. :
Le

Prenez vite et cachez la bien.


(A. Bisson et J. Berr de Turique. Chteau historique, I, 4).

C'est l'intrieur d'ensembles afonctiveux que les substantifs apparaissent auprs des factifs et particulirement auprs des factifs nominaux
qui n'ont pas de puissance de vise, ex. :

Priez pour moi je suis mort, je suis mort.


(Branger. Le Mort Vivant. Chansons, p. 8).

Fi des coquettes manires 1


Fi des bgueules du grand ton

(Id. Jeannette, p. 105).

Mais au fur et mesure que le sentiment linguistique affirme la notion


brute du circonstancement primitif pour arriver celle de nud verbal,
la prposition vient en quelque sorte agglomrer sa force ligative celle
du verbe, et le lien logique de mene se constitue. A la conception rec-

liounelle :

cur de Bazeille (rgime) est mort (rgent) pour son pays (rgime affonctiveux).
Le

(P. Droulde. Le cur de Bazeille, dans le Livre d'Or de la Patrie, p i53).


on

superpose la conception supportemeutale :

cur de Bazeille (support) est mort pour (lien de mene) son pays
(cart,v.1443.)
Le

semble donc bien que le rpartitoire de rection et celui de supportement, encore qu'indpendants l'un de l'autre l'heure actuelle, soient sortis par voie de diffrenciation logique de la notion plus vieille et plus
brute de complmentation.
L'volution qu'il nous semble apercevoir comme probable correspond
ce que Bral (t) appelle la gense de la force transitive :
Comme les pierres d'un difice , dit-il, qui pour avoir t jointes
longtemps et exactement, finissent par ne plus composer qu'une seule
masse, certains mots que le sens rapproche s'adossent et s'appliquent
l'un l'autre. Nous nous habituons les voir ainsi accols, et en vertu
d'une illusion dont l'tude du langage offre d'autres exemples, noussup posons quelque force cache qui les maintient ensemble et les subor donne. Ainsi s'tablit dans les esprits l'ide d'une force transitive re sidant en certaines espces de mots. Et plus loin
La phrase, en cette
nouvelle priode du langage, se compose de mots qui sont les uns rgis sants, les autres rgis. La syntaxe confisque son profit la signification
individuelle des flexions.
Il

106. Dans la langue d'aujourd'hui, les rpartitoires de rection et de


supportement se combinent de trois faons qui constituent les trois modes
de complmentation.
Dans le premier mode, appel diaplrose, qui correspond la souplesse
la plus grande du circonstancement, les deux notions de rection et de supportement restent indpendantes l'une de l'autre le diaplrome est d'une
part le diadmte d'un premier terme qui est son diacrate
d'autre part,
le diadumne d'un autre terme qui est
sa diarrhize, ex. :

Le

petit chat est mort

(1) Michel

(Molire. L'Escoledes Femmes. II. 5.

Bral. Essai de Smantique, chap. XX, pp. 209 et 220.

Mort est le diadmte de est, diacrate, et le diadumue de chai, diarrhize.


Mais j'avais cru le testament valable.
(Ed. Estauni. Le labyrinthe. XII, dans la Revuedes deux Mondes du 15 mai 192
p. 241).

et

estlediadmtede

de

avais cru,diacrale,
le diadumne
testaprfixe-dm
diament, diarrhize. Nous rservonssystmatiquement
plrose.
Dans le second mode de complmentation, appel piplrose, il y a un
-support-rgent ou pidecte et un apport-rgime ou piplrome, exemple
Valable

le

la

Le fils du roi vint passer.


(Nous tions dix filles marier, chanson populaire).

floi est l'piplrome de fils, pidecte. Nous rservons systmatiquement


le prfixe-pi l'piplrose.
Dans le troisime mode de complmentation appel antiplrose, il y a
un support-rgime le soutien, qu'on pourrait aussi bien appeler antirrhize
qu'antidmte, et un apport-rgent, l'anticrate qu'on pourrait aussi bien
appeler anlidumne. Ex. :

Le

roi boit1

(Acclamation traditionnelle pour le roi de la Fve)

Roi est l'antirrhize (soutien) de boit, anticrate.


Je pense, donc je suis.
(Descartes. Discours de la Mthode. IV, p. 43, col. 2).

Je est l'antirrhize (soutien) la premire fois de l'anticrote pense, la seconde fois de l'anticrate suis.

Et le Mari ?
mari !
(A. Bisson et J. Berr de Turique. Chteau Historique.

LE VIEUX MONSIEUR.
JUSTIN. Absent, le

1. 1).

l'antirrhize (soutien) d'absent, anticrate. Nous rservons systmatiquement ie prfixe-anti l'antiplrose.


Le mari est

107. Nous avons distingu, dans les prcdents, deux phnomnes


dans la complmentation : la rction et le supporteraient. L'englobement
de la valence du rgime par celle du rgent peut tre plus ou moins troite.
C'est un nouveau rpartitoire qui va se prsenter nous, celui d'adjacence.
Nous distinguons trois adjacences. La premire est le mode naturel
d'union des termes dans la phrase ordinaire nous l'appelons circonjacence. La seconde est caractrise par une sorte de pntration mutuelle
du rgime et du rgent nous l'appelons coalescence. La troisime est
-caractrise au contraire par l'attache trs lche du rgime au rgent:
nous l'appelons ambiance. Nous rservons systmatiquement le prfixe
ana la circonjacence, le prfixe cala la coalescence et le prfixe
.amphi l'ambiance.

--

108.

rgime n'est englobe dans


Dans la circonjacence, la valence du

qu'autant qu'il le faut pour que le rapport de rection soit


parfaitement marqu. L'anadmte est donc en somme le rgime type, par
opposition la catadmte, qui, comme nous le verrons, a sa valence presque touffe par celle du rgent, et l'amphidmte, dont la valence reste
assez indpendante pour qu'elle ne soit qu' peine un rgime.
Sans prtendre justifier ds maintenant la notion gnrale de circonjaCCllce, qui rsulte d'une tude patiente des faits de la langue, nous allons
du moins donner quelques exemples d'anadmtes.
L'affonctif est anadmte du verbe quand, dans les formes composes de
ce verbe, il succde aux deux composants sans s'intercaler entre eux, mais
sanstre spar d'eux par une pause, exemple

celle du rgent

Le

langage s'est form naturellement

turel.

sa premire qualit sera toujours le na-

(A. France. Luvie

lillruire,l,esrie,p.300).

substantif nominal est anadmte du verbe quand on le voit, pourvu


de son article, marquer une des substances qui viennent prendre part
Le

l'action verbale,
Des Lupeaulx

exemple

montra donc l'espion un visage calme et grave.


(II. de Balzac. Les Employs. uvres, t. XI, p. 239).

Dans cet exemple, les trois substantifs Des Lupeaulx, espion et visage
contrent trois anadmles du verbe.
L'adjectif nominal rapport directement par le verbe au substantif support est, ainsi que nous le verrons, anadmte de ce verbe, ex. :
Et le petit page tait prsent.

(Beaumarchais. Le mariage de Figaro. II. 1).

L'adjectif nominal pithte plac aprs son substantif rgent est anadmte de ce substantif, ex. :
J'ai saut sans rflexion sur les couches, o je me suis mme un peu foul le
pied droit.
(Beaumarchais. Le mariage de Figaro. IL 21)

jalousie..

mme, le convoient form par une prposition et un substantif est,


dans la mme position, anadmte du substantif rgent. Ex. :
De

Nous avons la cl de la
Si

(Beaumarchais. Le Barbier de Sville. III. 12)


c'tait une leon de danse, on vous passerait d'y regarder.

(Ibid).

L'affonctif rgi par un adjectif le prcdant est anadmte de cet adjectif, etc. :
Certain Renard Gascon, d'autres disent Normand,
Mourant presque de faim, vit au haut d'une treille

Des raisins,

murs apparemment,
Et couverts d'une peau vermeille.

(La Fontaine. Fableschoisies. III. il.


Le Renard et les Raisins).

lecteur qui a le sentiment linguistique du franais, peut apprcierai.


sment la diffrence considrable qu'il y a entre mrs. apparemmenl, c'est
-dire mrs d'une faon apparente , et apparemment mrs, qui signifierait vraisemblablement mrs. Le tour employ par La Fontaine donne
sa pleine valeur indpendante l'affonctif et insiste sur l'apparence manifeste de maturit qu'avaient dans cette circonstance les raisins l'autre
tour attribuerait aux raisins une qualit conue dans une modalit dont
elle serait insparable.
Le

109.

La coalescence est une adjacence dans laquelle il y a union intime entre le rgime et son rgent. D'une part, la valence du rgime est
presque touffe, dans le droulement de la pense, par celle du rgent,
mais, d'autre part, le rgime arrive par l'intimit mme de son union avec
son rgent, fondre en quelque sorte son smime dans le smimede son
rgent, au point qu'un nouveau smime, complexe, se constitue.
Voici quelques exemples de catadmtes :
Dans les temps composs des verbes, la forme extrafactive du verbe
principal est catadmte de l'auxiliaire. Ex. :
Comme vous voudrez, rpondit la princesse, j'ai pris mon parti.
(H. de Balzac. Les secrets de la princesse de Cadignan uvres, tome XI, p. 105).

substantif nominal, comme il sera dit plus loin, estcaladmledu


verbe dans les locutions du type avoir faim, rendre grce, rendre gorge,
faire attention.
Le

Certains de ces pauvres bougres ont soifde rhabilitation.


(Capitaine Z. L'arme de la guerre, p. 196).
Mademoiselle Brochot fit preuve d'intelligence.
(F. le Borne, dans le Petit Parisien
du 29 juin 1924, p. 4, col.4).
Le factif nominal peut galement tre catadmte du verbe dans des exEx :
pressions telles que faire dodo, faire fi,

etc.

qui veut faire caca par terre.


(G. Courteline. Coco, Coco et Toto, M. Flix, p. 77)
avez paru faire fi de mes prvisions.
(Hen Boylesve. L'Enatit la baltlstrade. I. 5, p.82).

Y a M. Flix

VQUS

Les adjectifs nominaux et strumentaux placs avant leurs substantifs


rgents sont catadmtes de ces substantifs, ex :

Il faudra de ces choses, dont on ne mange gueres et qui rassasient d'abord


quelque bon haricot bien gras, avec quelque Pat-en-pot bien garny de marrons.
(Molire. L'Avare. III. 1).

La

mort d'Henri Il prcipita

les choses.

(Jacques Bainville. Histoire de France. IX, p. 156).

adjectifs nominaux et certains adjectifs strumentaux sont capables


d'tre catadmtes d'adjectifs qu'ils prcdent immdiatement. Nousxurintrerons ultrieurement que dans ce cas, ils sont variables en gerjr ,
mais non pas en nombre. Ex :
Les

la Sotte est toute bonne.


(Molire. Le Misantrope, Il 4.)
Un parasol mille nervures, qui tournait dans une jolie main ambre ; un
ventail
une longue branche de fleurs frache cueillie compltaient le gracieux
quipage.
(Claude FalTre. La Bataille, p. 20S).
M. Brizet, matre verrier, frais lev, bouclait la ceinture de son veston de chasse.
(Pierre Hamp. Vinde Champagne, p.98).
La

Fourbe, a de l'esprit

Une seule balle, bon Dieu t c'est quand mme trop fort. Elle tait fine bonne,
celle-l.
(Georges Duhamel. Vie des Martyrs.
Nuits en Artois, p. 203).
Il ta gravement son kpi et dcouvrit un crne si ras tondu, qu'il n'y avait
plus l qu'un espoir de cheveux.
(Ren Benjamin. Gaspard, p. 25).

L'affonctif, quand il se trouve dans les formes composes du verbe entre


l'auxiliaire et l'auxili, est catadmte de ce verbe. Ex :
Il a t rudement

saign.

(Madame de Svign. Lettre du 10 fvrier 1673).


Car si, au Sud, catholiques et protestants, personnifis par Montluc et des
Adrets, sont toujours rests en prsence, l'Ouest, en partie calviniste an seizime
sicle, a vu la dfaite de la Rforme.
(Jacques Bainville. Histoire de France. IX, p. 163).
Aprs l'attentat de Maurevel, il avait encore pris des mesures pour la protection des calvinistes.
(lbid, p. 467).

L'affonctif rgime d'un adjectif nominal et plac avant cet adjectif en


est catadmte. Ex :
Elle serait pour vous ce qu'elle a t dj
se minemment morale et religieuse.

pour les lecteurs du livre, une pen(Plaidoirie de Me Senard pour Flaubert dans le
procs de Madame Bovary dans Madame Bovary, p.411).
Dans son trop vaste empire, les difficults ne manquaient pas.
(Jacques Bainville. Histoire de France. VIII,jp. 144).

110.

-1

inverse de la coalescence, l'ambiance est une adjacence plus


lche que la circonjacence. Le rgime y figure comme une circonstance accessoire dontl'omission ne moditierailessentiellement ni le rle du rgent
dans la phrase, ni le sens gnral de celle-ci. Le plus souvent d'ailleurs,
A

ilfautuneffort spcial

d'analyse pour indiquer quel est le support de ce


complment flottant, qui ne fait pas partie de l'difice logique de la phrase,
mais qui s'y prsente comme un organisme indpendant dans un milieu
qui l'enveloppe et le soutient.
On y entend chanter un coq qu'on ne voit pas, chose extrmement d.

sagrable.

(V. Hugo. Les Travailleurs de la mer.


1. 1.

4, tome 1er, p. 27).

L'ensemble chose extrmement dsagrable est un complment ambiant.


Il flotte dans l'atmosphre smantique de la phrase sans concourir son
organisation il pourrait y occuper des places trs diverses, sans que le
sens ft modifi de faon bien apprciable
Chose extrmement dsagrable, on y entend chanter un coq qu'on
ne voit pas.
On y entend, chose extrmement dsagrable, chanter un coq qu'on
ne voit pas.
On y entend chanter, chose extrmement dsagrable, un coq qu'on
ne voit pas.
On y entend chanter un coq que, chose extrmementdsagrable, on
ne voit pas.
Un tel complment, amphidmte du factif principal, est cependant assez
lchement englob par la valence de ce factif pour ne se soutenir qu'au
moyen d'une sorte de factivosit propre. Le complmentambiant est toujours plus ou moins factiveux. Souvent mme il est locutoire, comme c'est
le cas pour les vocatifs.
Il est vident, d'aprs ce que nous venons de dire, quelesaffonctifs, tout
particulirement, sont susceptibles de devenir des complments ambiants.
Dans ce cas, le lien qui les unit au verbe est extrmement lche et ils sont
prsents comme une circonstance gnrale, dans l'ambiance de laquelle
se droule la phrase (d'o le nom choisi pour cette adjacence). Ex. :

contraires.

les plus

Visiblement, elle passait, en coutant mon mmoire, par les sentiments


(A. France. Balthazat.M. Pigeonneau,

p.

48 )

Ce mme rle peut tre assum par un convalent affonctiveux. Ex.

Sans mentir, si vostre ramage


Se rapporte vostre plumage
Vous tes le Phnix des hostes de ces bois.
(La Fontaine. Fables choisies. I. 2. Le Corbeau et le Renard).

;
;

Une amphidmte trs frquente est constitue par un adjectif ou par


un substantif apport syndestique d'un des termes mais il n'est pas alors
prsent vrai dire que comme une circonstancesecondaire, invoque pour
explication ou titre de renseignement surajout sa libert de position et
les pauses qui l'encadrent le caractrisent. Ex. :

Furieuse. elle vole, et sur l'autel prochain


Prend le sacr cousteau, le plonge dans son sein,
(liacine. Iphignie en Aulide. V.
Mon pre, ce hros au sourire si doux,
Suivi d'un seul housard qu'il aimait entre tous
Pour sa grande bravoure et pour sa haute taille,
Parcourant cheval le soir d'une bataille
Le champ couvert de morts sur qui tombait la nuit.
(V. Hugo. La lgende des sicles. lre srie,
XIII. 1, tome II, p. 173).
Tu me dis cela, moi?
(A. de Musset. Lorenzaccio. II. 3).

fi).

De

mme avec un convalent :


L'Asne, qui gousloitjorll'autre faon d'aller,
Se plaint en son patois.
(La Fontaine. Fables choisies. Ill. 1.
Le Meumier, son Fils et l'Asne).

Les amphidmtes du verbe peuvent tre, du fait du nud


ns comme apports aux diffrentes substances jouant un rle

verbal, dondans le fait


verbal. Il ne s'agit plus, comme dans la circonjacence, d'une qualit que le
verbe attribue l'un de ses rgimes, mais d'une qualit qui est dclare se
trouver occasionnellement allie celui-ci au moment o le fait verballe
touche. Ex. :

huit cent onze, temps o des peuples sans nombre


Attendaient, proslerns sous un nuage sombre,

Mil

Que le

sei- et dit oui

(V. Hugo. Les Chants du Crpuscule. V. Napolon, p. 255).

fait essentiel sur lequel le pote insiste, c'est queles peuples attendaient ; la phrase les reprsente prosterns dans celte attente
c'est une
circonstance accessoire, un dtail saisissant mais sans action sur le phnomne principal de plus,une nuance trs nette est marque par l'intervention du factifdans le rattachement de cette qualit
ce ne sont pas des
peuples prosterns pour une raison quelconque, qui attendent, mais des
peuples pour qui cette prosternation est une circonstance, une attitude,
non ncessaire mais actuellement effective de l'attente.
Le

complments ambiants locutoires sont marqus par un caractre


plus fortement factiveux et une indpendance plus grande dans la phrase.
Nous les trouvons naturellement auprs des impratifs, comme substantifs supports, ex. :
Les

Tremble, m'a-t-elle dit, fille digne de moy.

(Racine. Athalie, Il. 5).

complment ambiant peut se rencontrer, plac au dbut de la phrase,


sans rattachement rgulier au reste l'esprit, tout plein de l'ide d'une
substance qui domine le fait noncer ou qui l'enveloppe, en jette l'exLe

pression sous bonne force substantiveuse tout trac avant d'aborderl'ex,


pos de la pense discursive: jaillissement spontan ayant lui seul une
valeur factiveuse, et ayant aussi, l'vidence, une valeur locutoire, puisque
cette substance est ainsi jete sans rle dfini dans la phrase, mme si
elle doit y jouer un rle logique subsquent, comme une sorte d'excln.
mation du locuteur. Ex. : *
Torcy, on a vu que je n'avais jamais eu aucun commerce avec lui
tSaint-Simon. Mmoires. Rome VII, Chap. XIII, p. 138).
Lesoldat, la vie s'coule de lui.
(Ch. Henry Mlrsch, Le Crimede Potru, soldat, p. 19).
Hier, table, ce n'aurait pas t mon gamin qui disait a, que j'aurais pris
la porte. Lui, je me suis retenu simplement de lui envoyer une paire de gifles.
Tristan Bernard. Amants et voleurs. Le Poignard Malais, p. 272).

Bien que ces complments soient soutenus dans la suite de la phrase


par un support syndestique substantif, ils apparaissent, au moment de
l'jaculation locutoire de l'ide substantielle, comme dpourvu de rle
prcis dans la construction grammaticale qui suit.

111.

Les termes composants des phrases franaises peuvent tre en-

visags au point de vue de leur rfrence, c'est--dire de la facult qu'ils


ont de prendre part des liages, soit comme supports, soit comme apports. La facult d'tre support s'appelle la 'suffrence, celle d'tre apport

l'affrence.

112.

On appelle

clausule une masse de valence (simple ou conva-

lente) qui, quelle que soit sa valence globale par rapport aux membres
de la phrase, est intrieurement centre autour d'un substantif dpourvu
de puissance nodale, c'est--dire nominal ou strumental (ce substantif pouvant d'ailleurs, dans certains cas particuliers constituer lui seul la clausule).
La question de l'affrence du substantifcentral de la clausule importe
peu pour la classification des clausules car ce serait seulement d'une faon tout fait artificielle et non taye par les faits que l'on pourrait distinguer entre l'anerence propre de ce substantif central et l'affrence globale de la clausule, qui est la justification du rle complmentaire de cette
clausule. Cf. :

col.1).

Il est reprsent le plus frquemment couvert d'une peau de lion et arm d'une
massue.
(J. Trousset, Nouveau dictionnaire encyclopdique, s. v. Hercule, t. III, p. 264,

et

la peau du Lion l'asne s'tant vestu


Estoit craint par tout la ronde.
(La Fontaine, Fables choisies, V, 2t, l'Asne vestu de la peau du Lion).
De

Lesclausules de lion,du lion sont ici videmment toutes des apports


du substantif peau. Et l'on pourrait d'autre part soutenir que le substantif lion contracte pour son compte des rapports avec le substantif peau.
Mais ces rapports sont difficiles prciser du fait que dans la premire de
la substance d'un lion ne se montre pas clairement.
ces phrases,
Aussi est-ce sur la question de la suffrence du substantif central que
doit se faire, d'aprs la leon des faits, la classification des clansules.
Quand la suffrence se limite aux bornes de la clausule, c'est--dire
quandlesubstantif
peut devenir le support de termes trangers la
clallsule, la clausule est dite tanche. Ex. :

ne

o surprise 1 plus de nappes salles, une table nette, des mets acceptables,
peine quelque odeur de cuisine et une rception (l'enfant prodigue.
(Ed. Kstauni. L'Infirme aux mains de Lumire. 111, p. 63).

l'rmtique.
Les

nobles. qui ont le titre de prince du Saint-Empire portent. la couronne

iliiiti q

ue.

(H. Gourdon de Genouillac. L'Art Hraldique.

111,

p. 151).

aperoit que lesclausulesd'enfantprodigue, de prince du Saint-Empire


sont tanches, car si les termes enfant et prince peuvent respectivement
porter l'un l'adjectif prodigue, l'autre la clausule du Saint-Empire. ils seraient incapables, ainsi que nous le verrons ultrieurement, de supporter
aucun apport tranger leurs clausules.
Quand la suffrence au contraire ne connat pas de limitation, la clausule est dite diffusive. Ex. :
On

Le

vent vase lever, les hirondelles s'veillent, la feuille du myrte est envole !
(G. Flaubert. La Tentation de Saint Antoine. IV, p.167).
-

Dans pareille tournure, on pourrait non seulement ajouter au terme


myrte un complment intrieur la clausule, mais encore lui faire jouer
le rle de support dans des membres de phrases contigus. Ex. :
Enfin vous l'emportez, et la faveur du roy
Vous lveen unrangquin'toitdqu' inoy,
Il vous fait gouverneur du prince de bastille.
(Corneille. Le Cul.

T,

3).

appelle sousphrase un complment l'intrieur duquel


figure un phnomne avec son circonstancement.
Nous avons vu au 56 que la factivosit principale de la phrase comportait toujours de l'mouvement, c'est -dire l'aperception d'un fait nouveau
dans le contenu psychique du locuteur : ceci reprsente en somme l'aspect
valentiel du phnomne.
Mais ds que la notion phnomnale cesse d'tre absolument brute, le
phnomne commence pouvoir tre conu comme comportant du circonstancement, c'est--dire l'expression de rapports dtermins entre les
Inasses de rfrence impliques dans le phnomne. Cela reprsente en
somme l'aspect supportemental du

113.

On

phnomne.

l'intrieur

Un phnomne ne peut se montrer en sous-phr*se,c'est--dire


d'un complment, qu' condition que son mouvetnent n'entre pas en luite
avec celui de la factivosit principale de la phrase, car une phrase ne peut
comporter qu'un seul mouvement, valence rgente dans laquelle viendront s'englober toutes les valences complmentaires.
Cette condition se ralise de deux faons.
1* Si le phnomne central de la sous-phrase est exprim par un factif,
c'est--dire par un terme ayant un mouvemerU propre, ce factif sera in.
clus dans un convalent introduit par un strument ayant pour rle spcial
de masquer l'mouvement : cette sous-phrase par manquement est dite
sous-phrase endodynamique. On l'appelle aussi subordonne. Ex. :

Cendron ne savait s'il devait rire ou pleurer.


(A. de Chateaubriant. La Brire. 1. 3, p. 67).
Nous avions l'air de nous ennuyer, et pourtant je doute que deux tres se soient
jamais senlis si proches
<
(Ed. Estauni.
L'infirme aux mains de lumire. III, p. 55).

phnomne de la sous-phrase peut n'tre donn qu'au point de vue


circonstancement. La sous-phrase est alors ditesous-phrase adynamique.
Le mcanisme des sous-phrases adynamicjues diffre suivant qu'elles
sont nominales ou verbales.
Quand elles sont nominales, l'ordre des termes, les pauses qui, ventuellement, les sparent, et le ton de phrase sont les seuls signes du rapport de circonstance qui est mis entre eux. Ex. :
2 Le

Unpoignard la main l'implacable Athalie


Au carnage animoit ses barbares soldats.
(Racine. Athalie.

1.

2).

Dlicate, l'L.l sombre etcreux sous le bandeau noir plaqu sa tempe maigre, le
profit sec, on la voyait encore volontiers en manches blanches.
(Colette Yver. Le Feslindes Autres, dans la Revue des Deux Mondes, du 1er juillet 1924, p. 19).

Quand elles sont verbales, elles sont centres, autour d'un extrafactif
verbal (substantif, adjectif ou affonctif verbal), c'est--dire d'un terme
ayant prcisment pour rle de reprsenter le phnomne en tant qu'il est
une substance, une qualit ou une modalit. Ces termes possdent de ce
fait la puissance nodale du verbe, c'est--dire son pouvoir de circonstancement, alors qu'ils sont privs d'mouvement. Ex. :
et, comme il la retournait, examinait l'criture, voil que sa figure se mit
changer, blmir, revtir un air de erreur.
(A. de Chateaubriant. La Brire. II. 2, p. 146).
Devant son feu, toute la soire, il se recorda la querelle, grattant et regrettant
cette plaie, cousant une pense une autre, et se marmonnant des choses.
(lbid.,p. 151).

*'

en mme temps que sur le seuil, tout prsde lui, s'clairait par la rousine
de l'intrieur, un visage de dtresse, presque de dmence, le visage de Thotiste,
horriblement ple sous le chle danslequel elle se serrait engrelottant.
(lbid., p. 152).
-

CHAPITRE

VII

LA NEGATION

SOMMAIRE
ngation franaise n'est pas un taxime simple. 115 Le discordantiel..- 116. Le jorclusif. 117. Alliance du discordantiel et du forclusif
118. Indpendance rciproque du discordantiel
pour former la ngation.
et du forclusif. 119. Caractre vritable de la ngation en franais.

114. La

--

-Il

nous semble intressant de parler ds maintenant d'une no114.


tionqui joue un rle capital dans la logique commun.. la ngation
Il ne s'agit bien entendu pas d'tudier ici dans le dtail les moyens mis
en uvre par la langue pour exprimer la ngation, non plus que son volution historique, dont l'tude est insparable de celle de ses moyens
d'expression. Ce dont nous voulons fixer ici les grands traits en quelques
mots, c'est l'tat prsent de la question dans le sentiment linguistique de
la langue que nous parlons. Force nous sera peut-tre, dans un pareil
expos, d'tre un peu dogmatiques, encore que nous nous efforcions d'viter le plus possible
La notion mme

cet cueil.

dengation, qui semble tre

la base de toutes les


logiques, et qui a servi depuis l'antiquit classer les propositions et

les rgles de leur enseignement dductif, n'est pourtant pas, au


moins sous la forme simpliste o on le conoit consciemment d'ordinaire,
un facteur rel de la pense.
Ds la langue grecque, pour fonder l'ide gnrale de ngation, il fallait
abstraction de la diffrence entre les emplois respectifs de o et de jrfi. Les
grammaires grecques ne nous indiquent d'ordinaire, pour savoir quand
employer l'un ou l'autre, que des rgles empiriques assez vagues appuyes
sur des exemples de tel ou tel type de phrase il est pourtant impossible
d'admettre que la distinction entre o et p.Y ne rpondit pas quelque
diffrence relle dans le sentiment linguistique des Hellnes. Mais nous
avons, semble-t-il, perdu jamais tout moyen de reconstituer une distinction smantique si intressante.
Le franais, au contraire, ne constitue pas un matriel mort, mais une
langue pleinement vivante, et si
nous arrivons par l'tude des textes crits
et du langage oral d'autrui reconstituer les taximes de la ngation, notre

fixer

propre sentiment linguistique sera l pour nous avertir que nous avons en
en effet touch juste.
Si nous examinons des phrases ngatives franaises du type le plus ordi.
naire, nous les voyons constitues ainsi

Depuis une heure que je cherche ma casquette, je ne peux pas me rappeler o


je l'ai mise.
(Courteline. LesLinottes, II, p. 61).
Nous respirons, notre cur bat, nous n'y pensons pas, nous ne sentons rien.
(Gil Robin. La Femme et la Lune. VI, p. 05).

Quand elles sont mritantes, je ne nglige jamais l'occasion de rcompenser


mes servantes.
(Thomas Raucat. Honorable Partie de Campagne. V, p. 113).

ngation y est donc, ainsi que chacun de nous le sait depuis l'cole
lmentaire, constitue par deux morceaux, d'une partl'affonctif ne, d'autre
part les affonctifs pas, rien, jamais. Certes, dans le parler vulgaire, l'on
entend des phrases comme :
La

parles en un petit peu, pour voir, du nez du gnral Suif. Quand je


disque j'en parierai pas.
(Courteline. Coco, Coco el Tolo. Le nez du gnral Suif, p. 65).

te

Mais il y a lieu de se demander s'il ne s'agit pas d'un crasement phontique de ne : on trouve dans les mmes bouches le ne employ souvent par

ailleurs

C'est pas mon

tour.

Il y a Bouffionx qui n'a pas encore pris.


(Roland Dorgels. Les Croix de Bois. XV, p. 299).

et en admettant mme que l'omission du ne ft un phnomne smantique,


il faudrait penser, puisque les mmes locuteurs emploient ce ne dans
d'autres cas, qu'ilne s'agit que d'une omission relle de la notion du ne
par l'esprit. Et cela nous enseigne en tout cas que le taxime qu'exprime
pas,rien,jamais est plus voisin de la ngation brute de logique classique que ne l'est le taxime de ne.
Voil donc le franais en possession d'une ngation en deux morceaux

la

,ne pas,ne-jamals,ne i,Leti.

L'explication qu'on en donne le plus ordinairement est purement historique : la ngation originelle, nous enseigne-t-on, tait ne. Comme cette
ngation se trouvait rduite un monosyllabe, voir mme au seul phonme [n], on a pris l'habitude de la renforcer par des vocables de valeur
essentiellement affirmative, tels que pas, rien,jamais, et progressivement,
au cours de l'histoire, la valeur de ngation se transporta du premier morceaune sur le second morceau pas, rien, jamais. L'on pourrait, semble4-il, d'aprs cette thse, prvoir l'poque o le ne, devenu parfaitement
inutile, disparatrait. Cette explication purement historique ne nous claire
nullement sur la nature des taximes de ne et de pas, rien, jamais dans le

115. Les emplois de ne sont de trois genres :


1 Les emplois avec pas, rien,jamais, etc. pour constituer une ngation
banale. C'est ceux dont il a t question jusqu'ici. 2 Les emplois avec que
pour former une ngation dont est seule excepte la chose introduite par
que, ex.

Claudia ? fit le pre. C'est vrai, elle n'a que moi et il m'en cote de la quitter.
(Jacques Bainville. Jaco Lori. V, p. 114).

et

Divers emplois isols dans la subordonne. C'est ces derniers qui vont
nousdonner la clef du problme. En effet, l'tudedtaille que nousavons
faite de ces divers emplois de ne dans la subordonne nous ontamens
penser que ne y exprimait toujours une discordance entre cette subordonne et le fait central de la phrase. C'est pourquoi nous avons donn ne le
nom de discordantiel. Par les quelques rapides considrations qui vont
suivre, le lecteur va pouvoir se rendre compte des divers ordres de cas o
l'esprit peroit cette discordance et l'exprime.
Le cas le plus clair peut-tre, c'est la prsence de ne aprs les comparatifs d'ingalit. Il est vident qu'il y a en pareil cas une discordance entre
la qualit envisage et l'talon (chanlil. cf. infra L. IV, ch. XVII, S 655r2lj) auquel on la rapporte. Aussi est il de rgle d'employer ne dans ce cas
3"

besoin de rendre insolence pour insolence lui avait fait prendre des formes
hautaines et dsobligeantes qui, jointes sa lgret et sa distraction, lui ont
fait plus d'ennemis qu'il n'en mritait.
(Mme de Boigne. Mmoires. VI, 10, p. 230).
Le

Il lance le disque,

Euphorion.

qui va tomber trois pieds plus loin que ne l'avait lanc


(A.. Laurie. L'Ecolier d'Athnes. VII, p. 92).

jamais vu de singe qui ressemblt plus l'homme qu'il ne ressemblait


lui-mme un singe.
Je n'ai

(F. Sarcey, Etienne Moret,

p. 6).
Et il est juste qu'il en soit ainsi, parce que l'me de saint Franois tait plus
belle que n'est la mienne.
(A.. France. Le Lys rouge. XIX, p. 224).
A. la bonne heure 1 Faut
croire plus moule que je ne suis, mon vieux
me
pas
Constant.
(Gyp. Une panne bienfaisante).
1,

(y

Il a plus de gnie qu'il n'en a l'air.


(R. Doylesve. Nymphes dansant avec des Satyres. Le Miracle de Saint-Vaisseau).

Un cas particulier du discordantiel aprs les comparatifs d'ingalit est


son emploi aprs la locution moinsque. Ex. :
Car que faire en un giste moins que l'on ne songe ?
(La Fontaine. Fables choisies. II, 14. Le Livre etles Grenouilles).
t

Le discordantiel s'emploie aussi dans les propositions compltives gouvernes par des verbes exprimant la crainte, la prcaution et l'empchement. Ex :

A) CRAINTE

Je tremble qu'Athalie, ne vous rien cacher,


Vous-mme de l'Autel vous faisant arracher,
N'achve enfin sur vous ses vengeances funestes,
Et d'un respect forc ne dpouille les restes.
(Bacine. Athalie. I. 1.).
M. de Talleyrand, dans son discours au Roi, avait dit lgamment que les barrires taient des appuis la Cour craignoit qu'elles ne fussent des obstacles.
(Madame de Boigne. Mmoires. IV. 7, t. I, p. 302).
Son petit cousin se prsentait au cercle. Il craignait qu'il ne ft blackboul.
(A. France. Le Lys rouge. XII, p. 172).

Dans la crainte, il y a discordance entre le dsir du sujet de la principale et la possibilit qu'il envisage.
B) PRCAUTION :
,

Mettez-vous l, vous dis-je et quand vous y serez,


Gardez qu'on ne vous voye,etqu'on ne vous entende.
(Molire. Le Tartuffe, ou l'Imposteur. IV. 4).
ils avaient veiller sur le feu et prendre garde qu'il ne s'teignt.
(Clment Huard. La Perse antique et la civilisation
iranienne. 111, p. 188).

Dans la prcaution, il y a discordance entre les efforts que fait le sujet


et le danger qui subsiste en dpit d'eux.

1;

G) EMPCHEMENT

Je couvrois ces matires-l d'un galimatiasphilosophique, comme d'un nuage,


qui empclioit que les yeux de tout le monde ne les reconnussent pour ce qu'elles
etoient.
(Fontenelle. Dialogues des Morts anciens avec
des Modernes. IV. Platon, Marguerite d'Ecosse.
N
uvres, t. I, p. 157).
Il y a un arbre qui empche qu'on ne voie chez vous.
(Madame E, le 12 mai 1920).

Dans l'empchement, il y a discordance entre le phnomne qui devrait


se produire et la force qui l'empche.

discordantiel en subordonne compltive se rencontre dans des conditions un peu diffrentes quand le verbe central de la phrase est touch
ngation.
par une
Nepascraindrepeut avoir deux sens l'on dit': Louis ne craint pas
qu'Elisabeth parte pour exprimer que Louis aurait du dplaisir ce
qu'Elisabeth partt, mais que ce dpart est improbable ; il y dans ce cas
concordance entre ce que dsire Louis et ce qui se passera probablement
aussi, pas de discordantiel. Mais la mme phrase peut aussi vouloir dire
qu'Elisabeth va probablement partir, mais que Louis se moque qu'elle
parle ou non. L non plus, il n'y a pas de discordance. Ex. :
Mais les bossus de la pense ne craignent point que les passants viennent
frler par superstition leur malformit porte-chance.
Le

(Aragon.

Une vague de rves,

p. 14).

Aprs ne pasempcher, tantt le discordantiel apparat, tantt il manque,


et il nous a sembl qu'on le rencontrait plus souvent quand le subjonctif
de la subordonne avait un sens prsent. Ex

Cela

n'empche pas qu'il ne soit mon ami.

(Melle EG, le 4 dcembre 1920).

la vrit, nepas empcher est une ngation trs grossire. Cela peut
avoir deux sens ou bien avoir une volont ou tendance d'opposition,
mais impuissante. Dans ce premier cas, la ralisation du fait est inadquate cette volont, donc discordance et emploi de ne. Ou bien ne
manifester aucune opposition. Il n'y a alors pas d'inadquation entre le
fait et la volont d'empchement, puisque celle-ci n'existe pas, et il n'y a
pas ne. Le discordantiel apparat donc ici comme un mcanisme trs fin
qu'emploie l'esprit pour se dfendre contre la grossiret et l'insuffisance
de la conception brute de ngation.
A

Aprs ne pas douter, on peut galement rencontrer ou non le discordantiel. Ex

discordajitiel :
On ne douta point que la fe n'et encore fait l un tour de son mtier.
(Perrault. La Belle au Bois dormant, p. 42).
sa parfaite connaissance de Venise, grce laquelle je ne doutais pas qu'il
ne m'et dcouvert un logis ma convenance.
(H. de Rgnier. L'Entrevue, p. 39).
Mais quand le duc, pour me prsenter, eut dit mon nom M. de Brant.

celui-ci voyant que ce nom lui tait absolument inconnu, ne douta plus ds lors
que, me trouvant l, je ne fusse quelque clbrit.
(M. Proust. A la recherche du temps perdu, t. IV, p. 110).
Ces suicides en famille sont des crimes. Et je ne doute pas qu'ils ne fassent
h
horreur
mres qui sont mres avant tout.
aux
(Clment Vautel. Mon Film, dans Le Journal du 30 juin 19i6, p. 1, col. 6).
Sans le discordantiel
Je ne doutai point
que l'amour caust ces douleurs.
(A. France. La vie en fleur, p. 34).
Avec le

Parce qu'ayant cr de la beaut, vous aussi ne doutez pas qu'il ait un soleil
pour regarder votre me.
(Estauni. L'infirme aux mains de lumire. p, 182).
on ne peut douter qu'ils .soient pleins.
(A. Arnoux. La nuitde Saitit-Bai-tiab, p. 75).

tour comportant le discordantiel semble plus fin. Ne pas douter implique prcisment un doute, sans quoi on dirait savoir. Il y a discordance entre ce doute rel, d'ailleurs marqu par le subjonctif, et l'affir.
mation principale, qui vient prtendre qu'on ne doute pas. Le discordantiel apparait donc, et ceci d'autant plus facilement que le fait est futur,
un fait futur tant douteux par essence.
On rencontre aussi le discordantiel aprs ne pas dsesprer parce que ne
pas dsesprer est loin d'tre le contraire de dsesprer c'est seulement
garder un trs faible espoir, tout juste assez pour qu'il n'y ait pas dsespoir. Il reste donc une discordance entre le dsir que l'on a de l'vnement
exprim dans la subordonne et l'impossibilit irrductible de cet vnement. Ex. :
Le

si.
on travailloit encore faire imprimer des livres grecs avec traduction Franoise cost, ce que je ne dsespre pas que l'on
fasse quelque
Que

la

ne

jour.

(Mthode grecque de Port-Royal. Prface, p. XV).

Comme on le voit, dans tous les cas d'emplois aprs principale ngative,
le discordantiel intervient pour corriger l'illgitime brutalit de la nga
tion.
Un des rles les plus intressants du discordantiel, c'est celui de son
emploi aprs avant que. En effet, il est indniable que cet emploi est en
progrs. Trs rare avant le XVe sicle au tmoignage de Gorlefroy CI) il est
rare encore au XVI' sicle (2) et dans la priode classique, mais se dveloppe considrablement au XIXe sicle et s'panouit au XXe. A vrai dire,
le tour comportant avantque sans le discordantiel persiste dans la langue,
mais, ce qui est prcisment trs intressant, c'est qu'il semble bien qu'il
yait une nuance smantique assez nette entre les phrases renfermant ne
et celles qui ne le renferment point. Quand ne n'est pas prsent, la phrase
ne marque qu'une pure succession chronologique de faits conus comme
sans dure et sans qu'il soit indiqu si le fait nouveau met fin ou non
l'tat de fait antrieur. Ex. ;
On se lassa de me perscuter avant quejefusse lasse de souffrir.
(George Sand. Lettre du 10 octobre 1825, dans la Revue des Deux Mondes du
15 avril 1926, p. 789).
Le baron, un matin, entra dans la chambre de Jeanne avant qu'ellefutleve.
(G. de Maupassant. Une Vie. IV, p. 88).
Dictionnaire de l'ancienne langue franaise. s. v. Ainois.
E. Huguet. Dictionnaire de la langue franaise du XVIe Sicle, s. v. Ainois et

(1) E. Godefroy.
(2)

Avant.

Cette commission se runira aujourd'hui mme, 15 h. 30, afin que des dcisions puissent tre prises par la Confrence avant qu'elle se spare.
(Communiquofficiel
26 janvier 1921).

du

dut sonner deux fois la porte, avant que la domestique se montrt, affaire
et gmissante.
(P. Bourget. Le Dansettr mondain. III, dans la Revue des Deux Mondes du
loi- mars 1946, p. 36).
Il n'a plus reparl ce soir-l, et est mont se coucher avant qu'on se soit mis ,
Il

table.

(H. Dorgels. Les Croix de Bois. VI,

p.

141).

contraire, la prsence de ne marque l'importance particulire dela.


condition exprime par avatilqiie. Elle insiste sur la dure qui s'est couelle implique la plupart du temps
le avant l'intervention du fait nouveau
que ce fait nouveau met fin l'tat de fait antrieur. C'est dire qu'elle
marque la discordance entre le fait nouveau et le fait principal, l encore.
le discordantiel mrite bien le nom que nous lui avons donne. Ex. :
Au

(A.

huit).

J'entends sonner la dernire heure


De mil huit cent cinquante huit :
L'anne, avant qu'elle ne meure
Veut encor faire un peu de bruit.
de Vatliaire. Epines fleuries. Trente et un dcembre mil huit cent cinquante
Avant que tu ne t'en ailles,

Ple toile du matin,

Tourne devers le pote,


Dontles yeux sont pleins d'amour,
Tourne ton regardque noie
L'aurore dans son azur.
(Verlaine. La bonne chanson.

Silence et les mains au dos


distribution ne soit complte.

t.

p. 125).
L'on ne commence pas manger avant que la
V,

1,

p. 29).
Avant que les ngociations de paix ne soient ouvertes officiellement, et tandis;
que l'on doute encore si l'on ne devra pas rouvrir les hostilits, Victor-Emmanuel, dfrant une invitation de Napolon III, se rend Paris, pour visiter
l'Exposition universelle o la reine Victoria et le prince Alberllonlprcd.
(M. Palologue. Cavour, dans la Revue des Deux Mondes dulftl" novembre 1925,
(Lon Frapi. La Maternelle.

1,

p.157).

IcUres.

entrevu la mort. Je sais comment elle est et je crois que je ne l'applus, avant qu'elle ne vienne me chercher.
(M. Dekobra. La Madone des Sleepings, p. 299).
Tout l'heure encore, avant que tu n'arrives, je mtais mis trier quelques

J'ai

pellerai

(M.

AC, le 25

19)6).
mai 1926).

C'est ct de l'emploi du discordantiel aprs avantque qu'il faut placer


son emploi aprs queouun pronom relatif inclus dans une phrase dont le
faitcentral soit ngatif, comme dans

Sij'tais de toi, mon frre, j'irais m'en assurer de mes yeux, et je n'aurais
point de repos que je n'aie contempl une chose si merveilleuse.
(Anatole France. Thas, p. 270).

ou dans cet exemple oral


J'espre bien pouvoir tre rentr que Madame ne soit arrive.
(Monsieur P. le 17 janvier 1927).

car ces phrases quivalent peu prs je n'aurai pas de repos avant
d'avoir contempl. j'espre pouvoir tre rentr avant que Madame ne
soit arrive.

On sent aisment aussi la discordance dans des phrases comme

faut bien qu'on sache gr quelqu'un de se prter aux gots diffrents des
socits et l'on ne peut pas lui en savoir gr qu'on ne lui en suppose de contraire
qu'il sacrifie.
11

(Voisenon. Histoire delaFlicit, p. 63).

car la phrase est trs voisine de : A moins qu'on ne lui en suppose de


contraire.
Nous avons peu prs indiqu maintenant, de faon sommaire, les principaux emplois de ne dans les propositions subordonnes, et le lecteur a pu
se rendre compte que cet affonctif indiquait nettement la notion de discordance. Mais il faut bien se garder de croire que le discordantiel soit dans
tousses emplois gouvern mcaniquement par tel ou tel tour de phrases.
Ce qui prouve qu'il s'agit d'un taxime rellement vivant et agissant dans
l'esprit des Franais, c'est qu'il se rencontre aussi dans les circonstances
smantiques analogues celles des tours indiqus, mme quand la construction grammaticale est diffrente. Ex. :
A) En analogie avec

moins que

Hormis que le printemps n'arrive bientt, je ne sais pas ce que nous allons

faire.

(L. Hmon. Maria Chapdelaine. II, p. 37).

EtN. m'a promis la place, sous la rserve que, fait trs improbable, un sien
interne ne se trouvt pour la rclamer.
(Lettre de M. P M. DU, le 12 juin i923).
Cette phrase, crite au courant de la plume, a t remarque la relec-

ture.

B) En analogie uoec craindre

Mon unique frayeur est qu'il ne vous punisse.


(Destouches. L'Ambitieux et l'Indiscret. IV. 8,
A

t. III, p. 335).

me voir si sage (ou si lger) la peur la prenait que je ne l'aimasse moina.


(Ft. Radiguet. Le diable au corps, p. 206).

C)

En analogie avec ne pas douter


Croyezmoy, plus j'y pense et moins je puis douter
Que sur vous son courroux ne soit prest d'clater,
*

Et que de Jzabel la fille sanguinaire


Ne vienne attaquer Dieu jusqu'en son sanctuaire.

l.

(Racine. Alhalie* 1).


On ne peut se dissimuler que ce genre d'impertinence n'ait assez de grce.
(Mme de Boigne. Mmoires. II. 6, p. 178).
On ne peut nier qu' la suite.de cette contrainte, l'Empereur ne fut tout fait
efliacicux pour elle.
Ibid.111.5.p.239).
non pas certes qu'il mette en doute que le temple ne soit reconstruit,
mais il dsirerait avoir une garantie solide que cette place, qu'il veut acheter, lui
sera vraiment rserve.
(Jrme et Jean Tharaud. Un Royaume de'Dteu.M, p. 72).
Il ne faut pas nier qu'il n'y ait un grand intrt montrer le rle des glandes
endocrines dans beaucoup de troubles de croissance.
(M. AM, le 16 avril 1920).
Je ne serais pas tonne que vous n'eussiez raison.
(Melle CT, le 21 imi 1923).

D)

En analogie avec avant que

Il a

le temps, d'ici ce que tu ne meures

E, le 15 fvrier 1923).

(Madame

veille qu'il ne change, il est arriv trs tard pour mettre ses observations
en ordre.
Mlle EH, le 10 roar* 1925).
La

Dire que c'est l et que restera jusqu' ce que je ne l'emporte 1


(Madame BK, le 9 septembre 1925).

Aprs attendre, s'attendre, le parler de nos jours dveloppe un nouvel


emploi du discordantiel, qu'on peut considrer en faisant la transition
entre l'emploi aprs ne pas douter et celui aprs avant que. Ex. :

ne t'expose pas aux outrages du matre. N'attends pas que, t'arrachant


moi, il ne te tratne indignement.
(A. France. TltdiS, p. 83).
On s'attend d'un moment l'autre ce que M. le Marquis ne paisse.
(M. Proust. A la recherche du temps perdu, t. IV, p. 244).
En attendant que leur maison ne soit construite, ils se sont mis habiter avec
leurs parents.
(Madame E, le 23 juin 1923).
Mre,

Notre conception du discordantiel ferait attendre qu'on le rencontrt


dans les subordonnes subjonctives introduites
par sans que. Pareil emploi
n'est pas classique. Les auteurs qui se conforment la norme crivent
d'ordinaire sans discordantiel

ILne sait que par our dire


Ce que c'est que la cour, la mer, et ton empire,
Fortune, qui nous fais passer devant les yeux
Des dignitez, des biens, que jusqu'au bout du monde
On suit sans que l'effet aux promesses rponde.
(La Fontaine. Fables
choisies. VII, 11. L'Homme qui court aprs la Fortune et
Homme qui l'attend dans
son lit).

Comment ! J'entendrais dans la rue


Dans l'air, aux volets des maisons
Fourmiller la tendre saison
Sans qu'elle soit pour moi venue.
(Comtesse de Noailles. Les Forces Eternelles. Le ciel est d'un blanc, p 121),
Celles-l, il ne peut pas les porter une fois sans qu'elles soient toutes dchires.
(Mme DW, le 22 septembre 1955).
Mais il y a un trs grand nombre d'exemples dans lesquels conformment
notre attente, on trouve le discordantiel aprs sans que. Nous n'en citerons ici que quelques-uns.
Les cris de toute une arme ne se peuvent pas reprsenter sans que l'on n'en

soit mu.

(Mme de Svign. Lettre du 23 aot 1675).

on ne peut pas nanmoins les restreindre une seule cour, ni les ronfermer en un seul pays, sansque mon livre ne perde beaucoup de son tendue et
de son utilit, ne s'carte du plan que je me suis fait.
(La Bruyre. Les Caractres ou les Murs de ce Sicle, tome I, p. 29).

cela n'arrivoit point sans combat et sans qu'on ne vt avec peine et quels
scrupules il se laissoit aller.
Saint-Simon. Mmoires, t, VII, chap.XXVIII, p. 360).

les autres noirs, qu'on ne saurait regarder prenant leur repas sans qu'ils
ne se croient tenus vous en offrir une part.
(P. Mille. L'Illustre Parlouneau, p. 193).
Ainsi, grce la mobilit du seuil, les dbits pourront varier normment
sans que la glycmie ne se modifie.
(L. Ambard. Physiologie normale etpathologique des llei/IS. p. 109).

116.

constitu par des


mots comme rien jamais, aucun, personne, plus, flllre, etc. (i), s'applique
aux faits que le locuteur n'envisage pas comme faisant partie de la ralit.
Ces faits sont en quelque sorte forclos, aussi donnons-nous ce second
Le second morceau de la ngation franaise,

morceau de la ngation le nom de forclusif.


Les emplois du forclusif sont de quatre genres
1 Les emplois avec ne pour constituer une ngation banale, ex.

Je n'ai jamais vu, en effet, un homme tomber de sommeil comme ce brave

type.

(Lon Daudet. La mystrieuse semaine, dans


l'Action Franaise du 12 septembre 1927, p. 1, col2).

Je ne lui dirai rien,


i-ien, tu seras l, mon pre.
p re.

(Victor Hugo. Hernani. III. 7).


Personne, jusque-l, n'avait vu M. des Lourdines se mettre en colre.
(A. de Chateaubriant. Momieur des Lourdines. I. 2, p.

26).

auprs d'un

Les emplois n'ayant une valeur de ngation pleine


substantif, d'un adjectif ou d'un affonctif sans verbe.
2*

appartient ce groupe, mais comme il possde des pouvoirs particuliers lie


surngation (ex. : n'est pas rien , je ne fais pas que de la peinture ), nous ne le
prendrons pas comme type dans ce rapide expos. Le lecteur en trouvera dans les
livres suivants l'tude dtaille.
(1) Pas

Les emplois aftirmatifs dits purs d'un type archaque.


4 Les emplois dans lesquels apparat la nuance spciale de forclusion
qui est caractristique de ce genre de strument. Ces derniers emplois sont
ceux sur lesquels notre attention doit tre attire, car ils nous donnent la
clef du taxime des struments forclusifs.
3

Quand le fait subordonn dpend d'un fait phrastique central pleinement


ni, on rencontre des phrases comme
Je ne veux point qu'il me dise rien.

(Molire. Le Bourgeois gentilhomme. V. 6)

Brooke n'est pas de ceux qui se plaignent jamais.


(P. J. Stahl. Les quatre filles du docteur Marsch. XIII, p. 200).
Lui (attrist). Que vas-tu chercher ?
Ce n'est pas moi qui vais chercher rien.
EIXE.
(Paul Raynal. Le Tombeau sous l'Are de Triomphe. II).

M.

n'est pas probable que j'opre jamais plus.


(Paul Bourget. Le sens de la mort, p. 132).
Que je n'apprenne pas qu'on a rien vol chez l'habitant, ni btail, ni volaille,
ni fourrage.
(J. & J. Tharaud. Un Royaume de Dieu. X, p. 234)
il

aperoit aisment que les ides touches par jamais, rien, sont comme
expulses du champ des possibilits aperues par le locuteur. Que Covielle
dise quelque chose Mme Jourdain est un fait qu'elle se refuse envisager
comme possible parce qu'il lui dplat elle en scotomise en somme la possibilit. Les plaintes de M. Brooke n'appartiennent pas la ralit conue
par le personnage qui parle il neseplaintjamais. Aller chercher des complications est un fait qu'Elle nie tre sien. Une opration ultrieure du chirurgien est forclose du monde probable tel que ce chirurgien l'aperoit. Il
pense qu'il n'oprerajamais plus. Enfin, voler chez l'habitant est un fait
que l'officier se plat considrer dj comme inenvisageable puisqu'ill'a
interdit.
Ces emplois en subordonne dpendant d'un fait central ngatif conduisent tout naturellement l'emploi du forclusif dans des subordonnes dpendant d'un verbe, ou d'un adjectif, dont le smantisme entrane la mme
forclusion que le faisait ci-dessus la ngation. Ex. :
A..
Aprs des verbes
On

Je dfiois ses yeux

de me troubler jamais.

Argine, il me dfend de lui parler jamais.

(Racine. Andromaque. 1, I).

(Id.Iphignie.V.1).

1
Je prviendrai la honte
De descendre jamais des grandeurs o je monte
(Destouches. L'Ambitieux et l'Indiscret. I. 7).
Aprs dix-huit mois de soins, elle en reste encore branle, au point que nousd
OYons
peut-tre renoncer l'espoir dejamais avoir d'enfant.
(Roger Martin du Gard. Jean Barois. I. 1. p. 87).

Prosper de Boisclos demeurait pour moi une nigme que je dsesprais dejamais rsoudre.
(H. de Rgnier. Le divertissement provincial. III, p. 302).
d'Escampette, courtois et amoureux, se garda de rien objecter.
(II. Falk. lielpligor. Les Histoires Drles, no 22, p. i5).
C'est chose fort intressante que de confronter les emplois dudiscordantiel et ceux du forclusif aprs les diffrents verbes, mais cette tude dpasserait les limites de cet expos sommaire.
Aprs les verbes dfier, dfendre, prvenir, renoncer, dsesprer et garder,
le forclusif, dont nous venons d'avoir des exemples, exclut le fait subordonn des possibilits futures, mais la langue connat un tour plus hardi
encore et particulirement intressantjprtf pointde vue psychologique aprs
le verbe se repentir, c'est du pass qu'un fait qui a rellement exist est affectivement exclu. Ex. :
M.

L'affaire Dreyfus, dit-il, c'est pour moi un livre qui est dsormais clos. Il
dut se repentir jusqu' sa dernire heure de l'avoir jamais ouvert.
(J. Marsillac. Esterhazy est mort, in Le Journal du 18 aot 1923, p, 1, col, 2),

Le langage est pour celui qui sait endcliiffrerles images un merveilleux


miroir des profondeurs de l'inconscient. Le repentir est le dsir qu'une
chose passe, donc irrparable, n'ait jamais exist ; la langue franaise, par
le foiclusif, exprime ce dsir de scotomisation, traduisant ainsi le phnomne normal dont la scotomisation, dcrite en pathologie mentale par
M. Laforgue et l'un de nous (1), est l'exagration pathologique.
Cy.
Aprs des substantifs.

Et cependant, la supposition. que ces gens dont les regards inconnus me


frappaient. pourraient jamais transpntrer entre leurs parcelles ineffables
l'ide de mon existence., cette supposition me paraissait renfermer en elle une
contradiction.
(M. Proust. A la recherche du Temps perdu, t, II, p. 312).
Certes, si elle avait les gots que je lui avais crus, cet empchement de jamais
les satisfaire devait tre aussi incitant pour elle qu'il tait calmant pour moi.
(Ibid, tome VI, vol. 1, p. 241).
Vouloir tre seul dans un compartiment, c'est signe d'gosme, d'orgueil, et
d'inaptitude s'amuser de
(Jules Renard. L'OEil clair. Agrments de voyage).
Nous avons encore la peur ou du moins le sentiment de l'obus. Et cette indiffrence rien d'autre.
(Jean Paulhan. Le guerrier appliqu. I, p.. 55).

rien.

C. Aprs des adjectifs.


Tout aurait trahi ces habitudes rgimentaires qu'il est impossible au soldat
de jamais dpouiller, mme aprs tre rentr dans la vie domestique.
(H. de Balzac. Le mdecin de campagne, I, t. XIII, p. 307).
(1) E. Pichon et R. Laforgue. La notion de Schizonoa, in Le Rive et la Psychanalyse, pp. 207 et 208.

trs contrarie que vous ayez jamais entendu parler d'elle.


(Stahl et Lermont. Jack et Jane, VIII, dans le Magasin d'Education et de Rcralion.1882.Iersemestre,p.209).
Car c'tait un de ces hommes qui sont constitutionnellement incapables de
rien faire sans donner le maximum de leur force.
(L. Hmon. Maria Chapdeleine. IV, p. 57).
Je suis

'-

C'est aussi ct des emplois dpendant d'un fait central ngatif qu'il
faut mettre ceux dans lesquels le forclusifesten subordonne dans un
ensemble phrastique contenant sans, ex. :

signalant simplement la situation, sans donner d'interprtation qui pussent


tendre rien envenimer.
(Lettre de M. El. M. P, le 20 aot 1924).
saisi l'ide que nous nous faisons de la fonction mentale
ne sera pas surpris de le voir aussi jouer dans des interrogations ou dans des subordonnes dpendant d'elles, etc. :
A) Dans l'interrogation directe :

Si l'on a bien
du forclusif, on

Sans doute elle n'avait pas ressenti l'ivresse rve. Mais l'prouve-t-on jamais ?
(A. France. Le [,ys.,'ouge, p. 29).
Stphane Mallarm est mort. Notre cur est empli de tristesse. Comment
parlerais-je aujourd'hui de rien d'autre ?
(A. Gide. Prtextes. In memoriam, p. 251).
B) Dans l'interrogation indirecte :
Demande aux htes de ces bois
Silaguidelaplusfidle
N'est pas la pente naturelle,
Plus sage que toutes les lois
Et si jamais dans leurs tanires
Ils eurent la dmangeaison
De venir chercher tes lumires,
Ou t'emprunter de la raison.
(Chaulieu. Ode contre l'Esprit, in Posies, p. 31)

Platon verra, lui, si j'invente,


Si je dis rien d'exagr.
(G. Nouveau. Valentines. Avant-propos, p. 32)
C)

En subordonne dpendant dune principale interrogative.

Tu crois

que cela s'est attnu jamais

(Mme A, le 1er janvier 1913)

forclusion est dcelable dans tous ces exemples. Thrse pense


qu'prouver l'ivresse rve est hors des possibilits dece monde. Parler
d'autre chose que de la mort de Mallarm est impossible M. A. Gide au
moment o il crit. Que les htes des bois aient la dmangeaison de venir
emprunter de la raison l'homme, c'est exclu. Platon peut voir que l'exagration est trangre au dire de Germain Nouveau. Enfin, Madame A croit
que le phnomne dont elle parle a toujours t aussi fort.
Le forclusif se rencontre aussi dans les conditions quand elles sont prsentes comme improbables. Ex
La

Que mes yeux changent d'orbites si je donne jamais mon consentement.


(Garni. Le Fils de Romo. Les Histoires drles, no 4, ; p. 24)
On jenerait tout le temps si a servait jamais.
(Ch. Pguy. Le mystredo. la charit de Jeanne d'Arc, p. 26)
Les dieux l'ont retir des mortelles allarmcs,
Et, si rien prsent peut troubler son bonheur,
C'est de te voir pour lui rpandre tant de larmes.
(Racan. StaTICes. Consolation Monseigneur de Bellegarde. tome 1, p. 200)

On le rencontre aprs les comparatifs et les superlatifs. Ex

Elle s'loit trouve impuissante et ces deux seigneul's, peu peu revenus
eux et leurs femmes mieux et plus familirement que jamais, auprs du roi.
(Saint-Simon. Mmoires, tome 11, chaip. XXVII, p. 328)
La France offre au monde le plus magnifique exemple 4e forces morales et de

vertus civiques qu'un peuple

aitjamais donn.

(Georges Leygues. Dclaration ministrielle, 25 septembre 1920, dans Lejournal)

Entre le roi et les deux seigneurs dont parle Saint-Simon, un tat de familiarit atteignant un autre moment le degr qu'il avait l'poque dont
parle la phrase est chose exclue de la ralit. De mme, un peuple offrant
au monde un plus magnifique exemple de forces morales et de vertus que
la France est chose que M. Georges Leygues ne connat point. Quand on
trouve le forclusif auprs d'un comparatif d'galit comme dans l'exemple
sui vant :
Je vous aime et vous estime autant que je n'aijamais fait.
(Mlle Marie-Madeleine de la Vergne, plus tard Mme de Lafayctte, apud Emile
Magne. Mme de Lafayetle en mnage. 11. p. t)3)

le forclusif est en ralit le correctif d'uneaffirmation mathmatique trop


absolue. Mlle de la Vergne veut faire entendre son aJloclltaire que, quoiqu'elle l'ait aim toujours autant, il y a plutt dans son. affection une diffrence en plus au profit du moment actuel.

Le forclusif se rencontre aprs trop.Ex

Et vous tiez trop angoisse, trop faible, trop dsespre, pour pouvoir jamais
plus reflter autre choses qu'angoisse, faiblesse et dsespoir.
(G. Duhamel. Vie des Martyrs. Carr et Lerondeau, p. 35)
Ceux-l se trouvaient trop compromis pour avoir rien mnager.

(Mme de Boigne. Mmoires."V. 2, p. 18)


Pouvoir dsormais reflter autre chose que l'angoisse, la, faiblesse et le
dsespoir, il faut y renoncer. Mnager quelque chose quand on est djsi

compromis, ce serait folie.

De mme, dans la subordonne introduite par sans- que. Ex

Et pourtant l'inextinguible flamme brlait au-dedans (Pelle sans que plus rien
la nourrit.
(F. Mauriac. Le dsert de l'amour IX,

p.166)

Nous avons maintenant peu prs indiqu de faon sommaire les principaux emplois du forclusifdans les cas o il n'est ni pleinement ngatif, ni
pleinement affirmatif. ni associ ne mais il faut se garder de croire que
le forclusif soit dans tous ses emplois gouvern mcaniquement par tel ou
tel tour de phrases. Ce qui prouve qu'il s'agit d'un taxime rellement vivant et agissant dans l'esprit des Franais, c'est qu'il se rencontre aussi
dans les circonstances smantiques analogues celles des tours indiqus,
construction grammaticale est diffrente. Ex :
mme quand

la

A)

Analogie avec l'emploi aprs comparatif.

C'est cc qu'on a jamais crit de plus

touchant.

Proust. A la Recherche duTempsperdu.


t. VI, vol. 2, p, 103).
poil de mon ventre passe en beaut tout ce qui s'est vujamais.
(Colette. Dialogues de Bles. Le premier feu).
(M.

etle

15.Analogie avec l'emploi aprs superlatif.


Cest-ft-dire qu'il porte en lui, rien qu'en lui, la petite part de bonheur
qu'il puisse jamais atteindre.
(Ren Boylesve. Tu n'esplus rien, p. 173).
avait engag celle-l [une automobile] dans un chemin que seules les charrettes bufs des indignes de France ont jamais frquent.
(Pierre Mille. L'Illustre Partouneaut p. 68).
Il

C)

Analogie avec l'emploi aprs si

tu sais bien, Louis Antoine, que c'est toi, toi et pas un autre, qui seras
jamais mon mari.
(Maurice Maindron. L'incomparable Florimond.
Vp.29).
Et

c'est*dire, peu prs,

117.

si

j'ai jamais un mari, ce sera toi.

la langue franaise se soit cons En somme, il semble bien que

l'antique taxime latin dngation l'un,


13discordantiel, qui marque une inadquation du fait qu'il amplecte avec
le milieu
l'autre, le forclusif, qui indique que le fait amplect est exclu
du monde accept par le locuteur.
Les phnomnes exprims par les verbes ne seront nis
autant du
moins que la langue franaise est capable de les nier
que par la convergence de la notion de discordance et de celle de forclusion. Ex :
titu deux taximes plus fins que

Je n'en.
n'en fi"nirai
finirai jainais.
jamais.

(Alfred Jarry. Ubu roi. III. 8).

En finir n'appartient pas la ralit temporelle que j'aperois, et d'autre


Part cela serait en discordance avec cette ralit. Je ne perois aucun signe
qui permette de pronostiquer que j'en finisse (forclusif). Bien plus, que

j'enfinisse serait
en discordance avec toute l'ambiance dans laquelle je
baigne (discordantiel). La premire condition
est dj grossirement une

ngation ; c'est ce qui nous explique que le vulgaire puisse la rigueur


dire J'en finirai jamais , mais, en ralit, cette forclusion du faitne
suffit pas parfaire la ngation. Pour bien nier, il faut non seulement que
j'affirme que le fait n'apparat pas dans mon champ de connaissance (forclusion), mais encore que par une sorte de contre-preuve, je le peroive
comme incompatible avec tous les faits qui sont dans ce champ (discordance). La langue franaise arrive donc nier un fait exprim par un verbe,
mais seulement par une sorte de dtour, et ce que la ngation gagne ainsi
en finesse, peut-tre le perd-elle en force.
Aussi bien, la notion brute de ngation est-elle souvent trop grossire
pour se plier aux nuances de la pense. Mme sous la forme dlicate que
lui donne en franais la convergence des deuxtaximes de forclusion et (te
discordance, elle a souvent encore trop de raideur mais la langue y pare
encore, car, nous l'avons vu plus haut, la prsence ou l'absence de ne dans
la subordonne corrige souvent l'insuffisante finesse et l'excessive brutalit
de la ngation principale.

118. Un des points sur lesquels nous attirons le plus l'attention du

lecteur, c'est l'indpendance qu'ont conquise l'un vis-vis de l'autre le


taxime de forclusion et celui de discordance. Nous venons de les voir se
conjuguer l'un l'autre l'intrieur d'une mme proposition pour faire ngation. Mais l'on peut les rencontrer aussi l'un ct de l'autre sans que
l'ide ngative en rsulte. Ex. :
Et la discipline y rgnait, imprieuse autant et plus qu'elle n'avait jamais fait
dans aucune arme du roi de Prpsse.
(Claude Farrre. Les condamns mort. I. 3, p. 13).
Dans ce type de phrase, le forclusif amplecte bien le fait subordonn
seul, mais le discordantiel marque la discordance de ce fait non avec la
ralit gnrale, mais avec le fait principal. De sorte que le fait subordonn
n'est pas ni, ou s'il l'est, ne l'est que conditionnellement, car la discipline a rgn trs imprieusement dans les armes du roi de Prusse, mais
elle n'y a jamais rgn aussi imprieusement qu'elle ne rgnait dans les
organisations amricaines dont parle M. Claude Farrre.
La faon dont nous avons vu s'unir le forclusifetlediscordantiel pour
former une ngation nous permet de comprendre maintenant le rle de
ne dans la locution ne. que. Le membre de phrase introduit par que
joue formellement auprs de ne un rle analogue celui que jouait tout-l'heure le forclusif, mais ce qu'il exprime reprsente prcisment la seule
chose avec quoi le fait amplect par ne ne soit point en discordance

N'ayez donc pas peur, mchants que vous tes !


Je n'aime que vous, je ne suis qu' vous.
(PaulGraldy. ToietMoi.VIII,.p.42).

Vous tes le seul objet qui ne soit pas en discordance avec mon amour,
le seul objet qui lui convienne. A vous est la seule situation qui ne soit pas
en discordance avec mon tre. Ce que n'est pas forclusif, il est uniceptif-

notre interprtation des faits linguistiques franais, on pourrait ohjecadjectifs


des substantifs, leforclusif sert couramment,
qu'auprs
des
et
ter
ngation. Ex. :
t dans le meilleur usage, reprsenter seul la
Les hiboux
Partageaient la clart et pesaient sur la terre
Comme les pas jamais lasss d'un solitaire

Plus ple que nature et dormant tout debout.


(Paul Eluard. Denise disait aux muveilles, dans Littrature,
15 octobre 1923, p. 33).

De

mme, en dehors de la prsence d'un verbe

l'on considrait les apothicaires


comme des gens au-dessous de rien.
(G. Droz.
Janine gnante.
p. 64).

Une

111,

Ils disent
Nous avons servi notre modle
Qui nous avait prescrit de-mourir pour le bien.
De servir une cause, et lui rester fidle,
Et de considrer le reste comme rien.
(Montesquiou. Les Offrandesblesses. CXXIII).
Le

d'un

charme est profond d'abord qui nous vient de la premire imagination


amour dejamais ou de demain.
(J. de Tinan. Penses-tu russir ! VIII, p. 230).

objection serait avoir en tte a priori l'ide thorique de


la ngation. En ralit, la notion exprime ici est purement la notion forclllsive. Nous avons indiqu plus haut comme quoi elle tait grossirement
assez proche de ce qu'on appelle communment la ngation. Au surplus,
le taxicme de discordance, qui ne s'applique qu' des phnomnes, n'a-t-il
rien faire ici. Un amour de jamais, c'est un amour situ dans un temps
tranger au champ de connaissance du locuteur. Des gens au-dessous de
rien, c'estdesgens qu'on fait affectiyement tre encore moinsconsidrables
qu'unechose assez infime pour tre dj trangre au champ de connaissance du locuteur.
Que nous enseigne donc l'analyse impartiale et objective des phrases
franaises, quant la ngation ? Ceci
la ngation, telle qu'on la conoit
communment au point de vue rationnel et que nos habitudes scolaires,
voire scolastiques, nous l'ont lgue, est peu prs trangre aux conceptions vivantes qui tissent en langage la pense des Franais. Cette ngation
classique,
on voulait la retrouver en franais, ne serait exprime que par
le seul vocble
non. Mais employ comme factif strumental, il n'est que la
reprsentation intellectuelle abrge d'une phrase antcdente. Ex.
Mais faire cette

si

Et savez-vous qui est-ce qui prtait la petite semaine ?


HOUSSOTE.
Non.
(Meilhac et Halvy. La Roussote. l,-fi)

MfinAUD.
LA

Quand te verrai je ? Tu ne vas pas rester Paris ? Non.


(Rmy deCourmont. Un coeur virginal. XI, p. 164)
cesl--dire
(( jene vais pas y rester.

Quant aux emplois de non auprs d'un adjectif du

type

Les prtres non asserments seront punis du bannissement.


(Malet du Pan apud, Taine. Les origines de la France contemporaine. La Rvolution. 1.Il. I, t. III, p. 288)

ils reculent l'vidence dans le parler de nos jours devant ceux depas, jamais, signals plus haut (voy. l'exemple de Paul Eluard).

Restent les exemples o non joue le rle d'un prfixe


moi,

etc. ex.

le non-tre, le non-

Mais il n'y a aucune raison premptoire pour admettre la non-contemporanit

des deux infections.


(E. Dupr et P. Ribierre. Maladies du pritoine, dans le Trait de Mdecine
Gilbert-Thoinot, t. XVIII, p. 184)

mais on sent qu'ici, non un rle presque smimatique et, en tout cas.
purement rationnel.

119.

-Il nous semble donc tabli que la notion de ngation est en ra-

lit absente de la pense-langage du franais de nos jours, mais cette constatation d'un dsaccord entre la logique linguistique et la logique rationnelle scolaire n'aurait qu'un mdiocre intrt si elle ne nous rvlait l'existence en franais de deux notions vivantes, fines, toutes riches d'affect, qui
assurent et qui dpassent le domaine de la ngation, savoir le taxime de
discordance et celui deforclusion.

tr

ti

L
-

CHAPITRE VIII

L'ENRICHISSEMENT VOCABULAIRE

SOMMAIRE

:
:

matriel, es120. Dfinition des Irois modes d'enrichissement de la langue


sentiel et smantique. 121. Enrichissement matriel par emprunt. 122.
L'enrichissemenl matriel original par cration. 123. Enrichissement matriel original par drivation.. 124. Enrichissement essentiel l'afflux.
125. Principes de la classification des essences logiques d'aprs leurs capacits d'enrichissement. 126. Les essences logiques au point de vue de la
gnresctnce. 127. Les essences logiques au point de vue de l'increscence.
Les essences logiques au point de vue de la variabilit. 129. Les:
- 128.
classes envisages du point de vue de l'enrichissement vocabulaire.

120.

expos la thorie des essences logiques au point de Aprs avoir

vue de leur nature smantique et de leur utilisation dans l'organisation


de la phrase, il ne reste plus qu' envisager la manire dont leurs cadrer

se remplissent.
Le franais a perdu beaucoup de vocables et en a acquis beaucoup, ce
qui ne doit pas tonner, car seule une pense immobile correspondrait a
un vocabulaire et une grammaire immobiles. Une langue dont on se sert.

incessamment dans tous les domaines de l'activit humaine doit au contraire avoir un matriel sans cesse en rfection, tant au point de vue taximatique qu'au point de vue smimatique.
Il y a lieu de considrer cet gard trois modes d'enrichissement de la
langue.
t0 Enrichissement matriel, ou acquisition, par la langue, de vocables.
nouveaux.
2 Enrichissement essentiel. C'est celui par lequel l'une des essences logiques neoit en son sein un vocable ou une locution originaire d'une autreessence, mais qu'un usage fonctionnel constant est arriv convertir com,.
pltement en un vocafele de l'essence en question.
3 Enrichissement smantique pur.Celui-ci, dont l'tude ne regarde pas
la grammaire proprement dite, est celui par lequel un vocable, sans changer d'essence ni se renouveler, tend le domaine de son smime de.
sens nouveaux.

<

quiert des vocables

121. Au point

de vue de l'enrichissement matriel, la langue acpar deux voies principales


1* l'emprunt d'autres idiomes, source toujours ouverte, mais qui ne
prsume en rien de la vitalit de la langue
2 l'enrichissement original, par lequel la langue se forge de nouveaux

mots.

Les emprunts une nation trangre sont tous fortementteints du caractre que la nation qui emprunte prle la nation qui elle emprunte (1).
Ce qui transparait travers les vocables allemands emprunts par notre
langue, ce dont l'image les imprgne constamment, ce sont les Allemands
tels qu'ils sont apparus notre peuple aux premires occasions qu'il a eues
de les voir de prs ce sont ces soldats grossiers et pillards, cruels et brutaux, qui servaient au XVIe sicle, comme mercenaires, dans toutes les
armes ou bandes armes d'Europe.
Les voici qui arrivent, chargs de leur havresac, se mettre la solde de
tous les fauteurs de trouble qui dchirent la France au temps des Guerres
de Religion, et peut-tre mme dj au temps des ambitions de la Maison
de Bourgogne. Grandsbuveurs de schnaps, ils drobent le bien du paysan
franais, et en rient entre eux en s'appelant schnapphans, Jean-qui-chipe,
mais le Franais qui a subi le dommage voit dsormais dans le chenapan
un sinistre larron sans pudeur ni vergogne.
Ceux d'entre eux qui sont cheval sont appels par les leurs relier, cavalier pour le Franais, cette circonstance distinctive, qu'ils ne saisissent
pas, disparat :le retre reste, pied ou cheval, un soudard d'une grossiret barbare et d'une cruaut froide. Il y en a qui s'attachent amuser
leurs compagnons ceux-ci que leurs plaisanteries font clater d'un gros
rire pais, les trouvent luslig, c'est--dire gais et un loustic est dornavant, pour les Franais, un grossier plaisant.
Les vocables castillans sont imprgns d'une sorte de morgue farouche
palabre, de palabra, en castillan parole , en franais, suite de discours
<
aussi longs que vains ; habler de hablar, en castillan parler \) en franais mentir pompeusement capitan, en castillan, capitaine
en
franais tranche montagne.
Les vocables italiens ont pris une sorte de platitude grimaante : donzelle, de l'italien dOllzella, doublet de demoiselle, a dsign d'abord une
femme de distinction puis une sauteuse ; estafier, de l'italien staffiere,
d'abord valet armallant pied, puis spadassin souteneur.Rodomont,qui
dans Bojardo et Arioste est vaillant, allier et insolent et qui n'est pour nous
qu'un fanfaron etun vantard pdant, de l'italien pedante. d'abord celui qui
enseigne, puis celui qui fait parade de science.
,
Et la correction hypocrite des vocables anglais Nous n'en voulons comme
illustration que le soin qu'on prend de dsigner les cabinets par le motandirait
de peine salir son langage
water-closets
glais
de
qu'on
moins
on
a
-

et

l'intressante tude consacre la question de la dgradation des mots trangers par M. Nyrop, dans sa belle Grammaire historiquede la langue franaise, Tome IV,
(1) V.

il186sqq.-

si

en feignant de parler la langue d'une nation trangre, surtout empreinte


de respectability.
Les vocables emprunts un idiome tranger vivant sont donc toujours
pjoratifs. Aprs avoir cit un certain nombre de mots venus rcemment
du hautallemand, M.Ferdinand 13runo (2) note que la langue populaire
en a quelques autres, tous prprisants : chonmaque, choufflick, etc. C'est
que toute nation a rang, dans le cur des Franais, aprs la France,
Les noms mmes des peuples trangers ont un sens pjoratif. M. Nyrop
cite loyautd'Anglais, aimable comme unAnglais
termes ironiques Espagnol, dans l'argotde Paris, vermine, emploid dessouvenirsde voyage;
grec, au XIIIe sicle, tratre partir du XVIIIe, tricheur. Le Prussien s'est
mis tre employ pour dsigner le derrire (3) la fin du XVIIIe sicle.
Cf. d'autre partfaire un prussien de temps (Bourget. Cruelle nigme, p. 10).
A la mme poque le pluriel prussiens dsigne le mal de Naples.
Echappent ces lois les vocables d'emprunt aux langues mortes classiques, grec et latin, car ces langues ne fonctionnent plus que comme des
arsenaux de syllabes significatives, sans qu'aucun peuple soit directement
conu derrire eux.
Le vocable mme d'emprunt diffre aux idiomes vivants, on emprunte
des vocables tout faits (havresac, l'edingote, etc.) tout au plus aptes ensuite
la drivation. Avec les radicaux des langues mortes classiques, on forge
des vocables qui n'ont jamais exist dans ces langues ex. grec : siphonophore, hodographe, cathode, anion, rythromlalgie, poliomylite, podophtalme, etc. latin locomotive, acupuncture, fbrifuge, etc. hybrides
automobile, calorimtre, thermolabile, etc.
Nous ne parlons, bien entendu, ici, que des emprunts explicables par
ncessit de nouveau terme.
Il est en effet purement grotesque, et c'est en mme temps un manque
de dignit de dsigner par un mot emprunt une langue trangre une
chose qui a dj un nom franais. Il est affligeant d'entendredes niais dire
lift pour ascenseur et un vapeur est aussi ridiculement dnomm steamer
que pyroscaphe. Michel Bral (4) constate que selon qu'un idiome est
considr comme suprieur ou infrieur, on voit ses termes monter ou
descendre en dignit. Par exemple, un patois cdant devant une langue,
voit le discrdit frapper ses mots. Dans le patois de la commune de Vionnaz (Bas Valais, Suisse), dit M. Gilliron (5) mesure qu'un mot franais
est adopt, le vocable patois, refoul et abaiss, devient vulgaire et tri-

Histoire de la langue franaise, in Histoire de la Littrature Franaise de Petit de


Julleville, Tome VIII, p. 811, note 1.
(3) Cf. aussi le rapprochement pjoratif contenu dans le titre d'ouvrage ci-dessous
,
Bibliotheca scatologica, ou Catalogue raisonn des livres traitant des vertus et gestes
de trs noble et trs ingnieux
Messire Luc ( Rebours). ouvrage traduit du prutsin
(catalogue de l'diteur Jannet, 1856, p. 25).
(4) Essai de Smantique, 28 dition, p. 31.
(2)

(5)Id.Ibid-

Nial. Autrefois, la chambre s'appelait pal : depuis que le mot chambre


est entre au village, pal dsigne un galetas (6).

En Bretagne n, dit l'abb Rousselot, les jardins s'appelaient courtils,


maintenant que l'on connat le motjardin, une nuance de ddain s'est
attache l'appellation rustique. C'est donc avouer une infriorit que
de substituer des vocables trangers ceux de sa langue, et les gens de
bon sens ont toujours protest contre une pareille imbcillit l'Acadmie
espagnole (7) proteste contre l'invasion des nologismes barbares et ab surdes de vocables exotiques, dont la rudesse et la duret rpugne tant
aux oreilles espagnoles. Il est lgitime l'Acadmie espagnole de vouloir maintenir la puret de la langue castillane. Agir de mme est un devoir pour la France.

122.

L'enrichissement original comprend lui-mme la cration et la

::

drivation.

Nous disons en premier lieu

cration. La langue populaire fait clater


chaque jour davantage cette vrit nous en voulons pour exemples des
substantifs nominaux comme trictrac pour dsigner un jeu gnaf pour
dsigner un cordonnier, sans doute cause du bruit du chcgros que tire
cet artisan bibi pour dsigner un petit chapeau de femme ex.

Avec la diffrence c'est bien convenu je m'achte

got.

(Huguette Garnier

Le

un petit bibi mon


Smoking in Le Journal du 23 janvier 1920) ;

un adjectif nominal comme gnole avec pour signification veule, avachi, fltri, dcati ; un affonctif nominal comme ric-rac. Pour les factifs
nominaux, on peut dire que la cration est leur mode habituel de formation. Nous nous bornons en citer un l'closion et au succs temporaire
duquel nous avons assist le factif nominaltsoin-tsoin, la mode Paris
vers 1919 et 1920. comme rponse ou commentaire aux paroles d'une personne d'une prciosit penche et ridicule.
Nous savons certes bien que l'opinion que nous mettons
passe auprs de beaucoup de linguistes pour suranne qu'ils posent en principe
pas de vocables sans tymologie. Nous leur concdons qu'il faut s'entourer de toutes les garanties avant d'affirmer l'origine ex nihilod'un vocable,
parce qu'on peut souvent y tre bien tromp tmoin le factifnominal ae,
phontiquement driv du subjonctif d'adjnvare; le substantif nominal
mic mac qu'on rapporte l'allemand mischinasch de mischen mler ;
l'affectif nominal cahin-caha venu. pour Littr, du bas-latin qua hinc, qua

;
:

ici

Mac, etc.
Mais les tymologistes auront beau multiplier ces trouvailles, et rduire
chaque jour davantage le domaine de la cration relle, nous n'en devrons
pas moins admettre celle-ci, car chaque Franais sent en soi le pouvoir
(6) Remarquer que galetas lui-mme est un mot tranger qui dsignait un palais
-Constantinople (la tour de Galata).
(7) Gramatica castcllana, p. 295, note 1.

de donner du sens des syllabes spontanment venues se prsenter lui


sans qu'il les ait auparavant jamais entendu employer par un autre, du
moins comme terme indpendant. Sa mimique du visage et des bras en
la signification mais s'il a une seconde fois l'ocillustre la premire
casion de l'employer dans le mme milieu, l'ide y est dj entre elle a
dj donn me ce corps vocabulaire nouveau.
De semblables crations peuvent se borner un milieu restreint d'autres
Paris en particulier, la vogue
fois elles s'tendent la langue commune
arrive mettre ainsi en quelques mois dans la bouche de tout le monde un

fois

terme absolument dpourvu d'anctres lgitimes et radicalement inconnu


auparavant. La vie de ces termes ne dpasse souvent pas la dure de 1 M
vogue, soit au plus trois quatre ans en y comprenant la priode de dclin mais s'ils doublent ce cap, les voil introniss dans la langue.
De ce que le vocable cr n'a pas d'anctre lgitime dont il soit tir par
transformation phontique, par emprunt ni par drivation, faut-il en conconclure que c'est n'importe quels phonmes que son instinct linguistique
a fourni au premier Franais dont ce terme a jailli ? Evidemment non.
Bral (Loc.cit. Livre 1, ch. 111) a magistralement dcrit la loi d'irradiation : c'est l'acquisition, par unaffixc, d'un sens propre qu'il a emprunt
certains des mots dans lesquels il entrait. C'est par exemple, le cas,
selon lui, du suffixe latin-sco, d'abord suffixe verbal banal, qui a pris peu
peu la valeur inchoative pour s'tre trouv dans des mots comme adolesco, (loresco, senesco, etc. Elle est, cette belle loi, d'une porte encore
plus gnrale que ne l'avait suppos son illustre nonciateur : en effet,
chaque syllabe amne, dans la formation des mots nouveaux, outre sa
valeur onomatopique toujours jeune, une lourde hrdit c'est la valeur
que lui ont communique tous les mots franais dont elle a fait partie.
Ainsi, la langue n'a pas perdu la facult cratrice qui a prsid la formation mme du langage, et ces mots, comme dit M. Maeterlinck (t)
sont les derniers chos de cette voix commune et anonyme qui a donn
un nom aux arbres et aux fruits, au pain et au vin, la vie et la
mort.
L'utilisation de la masse de signification dont sont chargs les groupes
de phonmes ne vaut pas que pour les termes ns par cration
elle a
aussi son application dans le domaine du sens figur, o un vocable entier
est pris d'une manire image, non en raison de son sens primitif, mais
en raison de son aspect extrieur. Par exemple, en dsignant les animaux
anciens dont les recherches palontologiques ont fait dcouvrir les restes,
les naturalistes leur ont donn des noms tirs, selon l'usage, du grec
plsiosaure, ichthyosallr", mastodonte, etc. L'imagination populaire (entendez ici peuple au sens le plus large du terme, le corps entier de la nation), frappe de l'aspect d'normit pesante de ces animaux fossiles ne
pouvait manquer d'en faire l'application figure tout tre grand et trop
gros. A-t-elle choisi, pour ce faire, l plus pais de ces animaux fossiles >

(1) Le

double jardin, p. 57.

Non, elle a pris celui du nom de qui les syllabes taient le plus charges
de sens. Que le nom de mastodonte vienne du grec |ia<rr<5<; mamelle et
dSo, (o'Sdvro) dent , et dsigne une conformation spciale des dents de
l'animal, cela n'est pas entr en ligne de compte
la premire partie du
vocable a voqu l'ide de masse et, jointe la seconde partie, compose
de phonmes pesants et longs, elle a donn naissance une image
exacte
on appelle un homme grand, gros et lourd, un mastodonte, et
mme dans le sentiment linguistique populaire, le terme de maslondontc,
appliqu l'animal ainsi dnomm, est conu comme s'il lui avait t
donn en raison de la convenance des phonmes qui le composent la
masse imposante de l'animal. S'il n'y avait pas une telle convenance
l'origine de ce nom, le sentiment linguistique l'y a maintenant tablie, et
le pote Paul Marrot tait dans le vrai quand il nous citait le mastodonte
adquatement nomm.
comme
-

123.

Lesccond procd d'enrichissement vocabulaireoriginal est la d-

rivation. Il existe un certain nombre d'affixes, d'un emploi vivant, qui ont un
sens trs dfini qui rend clair d'emble le nouveau vocable form. C'est ce
sens, cette ide que contient l'affixe, que nous avons appel pexime (ci.
supra, 61). De tels affixes servent crir des vocables nouveaux, dits drivs : prendre, reprendre, tousser, IOli.sjol.:r.
On peut d'ailleurs tendre la signification du terme drivation et l'appliquer aussi la composition, ou association de plusieurs vocables pour en
former un nouveau tente-abri, aide-de-camp.
On appelle vocable primaire un vocable form par cration ou par
vocable secondaire un vocable form par drivation.
emprunt
Il n'y a pas lieu d'entrer ici dans la dcomposition tymologique d'un
terme reu tout fait du latin, ou emprunt une langue moderne. Par
exempletrjle et redingote sont en franais des vocables primaires. Seuls,
sont vocables secondaires ceux dont le sentiment linguistique possde encore les lments indpendants, prts de npuvelles combinaisons.
Il faut observer que la drivation change parfois l'essence des vocables,
, par exemple, le substantif nominal empchement tire son origine du verbe
empcheretd'unsuffixequi, pris isolment, n'appartient aucune essence;
le substantif nominal gagne-petit tiresonorigine d'un verbe et d'un adjectif
nominal coalescent. Ici, l'enrichissement matriel amne avec lui un enrichissement essentiel.

124.

Le mode propre de l'enrichissement essentiel, par lequel un vocable ou une locution originaire d'une autre essence passe, en vertu d'un
usage fonctionnel constant, une essence nouvelle (supra S 120, 20), c'est

l'afflux.

distinguer entre l'quivalence et l'afflux, non que ces deux


procds soient trangers l'un l'autre, mais parce qu'ils appartiennent
deux poques diffrentes du mme processus. L'affiux est le rsultat d'une
quand cette quivalence se produit trs Crquemancienne quivalence
Il. y a lieu de

ment, le sentiment linguistique commence en perdre la notion, et c'est


alors que l'afflux est opr. C'est dire qu'entre l'essence d'origine et l'essence
d'arrive, le pont a pu tre coup.
1 les deux valences peuvent
Deux tats peuvent alors se prsenter
coexister indpendamment l'une de l'autre rire, substantif verbal, le rire,
pendant, adjectif verbal, pendant, afTonctif strusubstantif nominal
mental
une femme riant, adjectif verbal une figure riante, adjectif
nominal, etc. Un phnomne gnral dans ce cas est la spcialisation de
par exemple le manger s'est restreint au sens spcial
la valence d'arrive
d'aliments et ne signifie pas l'action de manger engnral une figureriante
n'est pas la figure d'une personne qui rit, mais une figure gaie et joviale.
2 La valence d'arrive se conserve seule, alors que le mot n'est plus en
usage dans l'essence primitive ; par exemple, on dit le plaisir, mais on ne
forme plaireayant prvalu comme subsdit plus plaisir quelqu'un,
tantif verbal.
Quand le pont est coup, l'afflux reste, mais l'quivalence n'est plus
possible, et on se trouve en prsence d'un fait historique, d'une tymologio le substantif nominal le rire provient du substantif verbal rire le
partir ne se dit plus. Les communications sont nanmoins, dans bien des
.cas, restes tablies. Par exemple, le substantif nominal et l'adjectif nominal sont l'objet d'changes quivalentiels incessants, qui peuvent entraner
afflux ; l'affonclif strumental reoit, par afflux, des vocables d'origine nominale ou verbale plein les mains, moyennant unprix dbattre,
L'invariabilit de l'adjectif verbal vu dans les quivalents d'affonctif strumental, comme dans vu la raret des denres, indique un phnomne d'af-

;-

;:

;;

la

etc.

flux.

n'introduit matriellement rien dans la langue. Il n'y produit


pas moins un enrichissement bas qu'il est sur la constatation toujours
progressive de nouveaux rapports.
L'affiux

125. Le mode actuel d'enrichissement vocabulaire des diverses essences logiques va nous permettre de prciser encore davantage la nature
mme de ces essences.
Trois points de vue sont envisager ce propos ,
1 La gnrescence
Une essence est dite fconde quand des vocables peuvent natre
y
par cration (vocables primaires). Elle est dite strile
au cas contraire.
26L'inerescence. Une essence est dite artificieuse quand des vocables peuvent natre
par drivation (vocables secondaires). Elle est dite
y
inerte au cas contraire.
3 La variabilit.
Une essence est dite variable quand ses vocables
Peuvent comprendre plusieurs mots. Elle est dite invariable dans le cas

contraire.

126.
que,

qui concerne la gnrescence, nous devons remarquer


une fois mis de ct les vocables de la souche authentique (cf. S 27) En ce

les vocables de nouvelle cration et ceux emprunts aux langues trangres


doivent tre considrs sur le mme pied en effet, le sentiment linguis.
tique considre comme inexistant ce qui ne lui est pas connu l'introduc.
tion d'un vocable tranger dans la langue est donc une vritable cration.
Les essences de la classe nominale ont, au point de vue de la gnresc'est forcment un smime pur
cence, une caractristique commune
que l'esprit saisit comme acquisition. C'est ce qu'il a fait ds l'origine du
langage, c'est ce qu'il continue faire. Donc, ds que l'on admet qu'il y a
encore dans la langue des acquisitions nouvelles pargnrescence, la classe
nominale, celle des smimes purs, en sera certainement le thtre, et,
qui plus est, le seul thtre. En effet, la classe strumentale, forme de
taximes, ides fixes, se trouve par cela mme, du premier coup, exclue
de la fcondit.
Nous ne pensons pas qu'il y ait de verbe vritablement gnrescent.
Considrons par exemple les deux verbes vrombir et vrondiller. Tous
deux comportent la srie complte des temps de verbe : il vrombissait,
il vrondillait, nous vrombirions, nous vrondillerions, etc.
Dans un verbe de cration nouvelle, il n'existe aucun temps dans lequel on puisse localiser plutt que dans un autre la cration linguistique.
Le jour o, d'aventure, une forme verbale nouvelle quelconque vient tre
employe, tout le verbe auquel elle appartient virtuellement se trouve cr
ipsofacto. Si l'on tenait absolument isoler ce qu'il y a de proprement gnrescent dans le verbe, il faudrait recourir un factif dpourvu de facult de conjugaison, c'est--dire un factif nominal et dcomposer par
exemple les verbes vrombir et vrondiller en des locutions comme. faire
vrombisse, 9 faire vrondille. En effet, le facteur vritablement verbal a toujours, comme les autres catgories verbales, un caractre secondaire, puisque, outre le corps phontique nouvellement cr, il comporte toujours le
corps phontique flexionnel qui existait antrieurement lui dans le matriel de la langue.
de
la cration du verbe, on peut le faire rentrerdansles
11y
plus.
Lors
cadres flexionnels soit au moyen de la conjugaison en -el', soit au moyen
de la conjugaison en -il'. Le choix de l'une ou de l'autre de ces conjugaisons, absolument quivalentes au point de vue taximatique, constitue
donc un lment peximatique. Le mot vrombir comporte l'lment crateur primitif, le pexime seconde conjugaison et la flexion du substantif verbal. Le mot vrondillerai comporte un autre lment crateur primitif, un autre pexime (la premire conj ugaison ) et la flexion de lallP
personne du singulier du futur de l'indicatif.
Le verbe peut donc tre regard comme strile.
Nous avons donc toute une classe fconde le nom et deux classes entires striles le verbe et le strument.

127. En ce qui concerne l'increscence, la rpartition ne se

fera plus
toujours aussi simplement, par classes. Les essences verbales, vrai dire,
seront toutes ici sur le mme pied et nous les y verrons encore dans le

de la variabilit comme nous les y avons vues dans celui de la


maine
nrescence l'tat de syncatgorisation des catgories verbales explique
:
jjfisammentcefait.

simple coup d'il jet sur une liste des verbes franais suffit monterqu'il en est de secondaires : trembloter, toussailler, etc. Toute la classe
l'baIe est donc artificieuse:
Par contre, la classe strumentale est, dans son ensemble, inerte, les
eximes ne s'associent en gnral pas aux taximes.
En ce qui concerne la classe nominale, on aperoit d'emble que le subsIIlif et l'adjectif sont artificieux
ex : balayage, balayure ; osseux, ossu.
Le factif nominal, par contre, est notoirement inerte.
L'affonctif est inerte aussi. Il ne faut pas s'en laisser imposer par la terlinaison -ment qu'il porte si souvent. Cette terminaison ne contient en
Ilot en elle que l'ide affonctive, qui est une ide purement taximatique :
le est donc un taxiome et non pas un pexiome. On ne concevrait d'ailleurs
asqu'unc essence artificieuse ne dispost que d'un seul et unique pexiome,
domaine sinimatique tant par dfinition indfini.
;
Un

128. La variabilit est une proprit des essences logiques vue par
on lit par exemple dans Varron (1) :
es grammairiens les plus anciens
Quom verborum declinatuum gnra sunt qualtuor, unum quod tempora
ulsignificat neque habel casus, ut ab lego legis, leget, alterum quodcasus
labelnequetemporaadsignijicat,utablegolectio etlector tertiumquoa
label utrumque et tempora et casus, ut ab lego legens, lecturus ; quartum
'/lod neutrumx habet, ut ab lego lecte et lectissime. On voit que l'ingnieux Hornain avait confondu l'increscence et la variabilit ; les grammaires
n'ont pas attendu jusqu'aujourd'hui pour rtablir la distinction entre ces
peux procds.
Comme nous l'avons vu plus haut pour la gnrescence et l'increscence,
ia classe verbale toute entire possde la mme caractristique
elle est variable. C'est ce qui apparat du premier coup d'il pour les adjectifs verfaisais, etc.)
aux (fait,faite, faits) et pour les factifs verbaux (je fais,
On doit tendre aussi
cette considration au substantif verbal et l'affonctif
verbal qui, dans leurs
temps composs , possdent des formes diffrantes (tre aime,entantpartis, etc.)
Les classes strumentale et nominale secomportent ici d'une manirecon-,
cordante deux de leurs catgories sont variables: substantif (cheval,cheVQll.,; ; il, ils) et adjectif (gal, gaux
mon, mes) les deux autres sont invariables: faclif et affonctif.

je

129.

somme,
en
ce qui concerne la gnrescence, la rpartition se
lall
r
par classes entires : d'un ct le nom, qui est fcond de l'autre le
Animent et le verbe, qui sont striles.
En

(1)larron.Delingualatina,VI,36.

..,

Au point de vue de l'increscence, les classes verbale et struinentait,


tent homognes, le verbe tout entier artificieux, le strument tout enti
inerte. Mais la classe nominale est brise en deux blocs, d'une part sut
tantif et adjectif, qui sont artificieux, d'autre part affonctifetfactif,

sont
: inertes.
Au point de vue de la variabilit, la classe verbale seule reste homog
tant toute entire variable la classe nominale et la classe strumenl
sont brises, toutes deux de la mme faon le substantif et l'adjectifs
variables l'affonctif et le factif sont invariables.

LIVRE

111

PHONTIQUE

CHAPITRE PREMIER

ROLE DE LA PHONTIQUE EN GRAMMAIRE

SOMMAIRE

Aperu gnral sur le rle de la phontique en grammaire. 131. Loi


de sysmie homophonique. 132. Limites de cette loi. 133. Charge smantique. 134. Libert d'htrophonie (diaphonie htrosmique),
135. Le rle smantique de la phontique est en progrs.
130.

130. Puisque, en considrant la grammaire telle qu'elle a t dfinie


dans les livres prcdents, le vritable but des tudes grammaticales est
tre exclue RUN but psychologique, 1B phontique ne doit-elle pas en
flchir un instant sur cette question, c'est y rpondre non. En effet, tout
dans le langage tant tourn vers l'expression smantique, les moindres
faits phontiques concourent directement cette expression. Il convient
donc de faire sa place la phontique, au moins en tant qu'elle est indissolublement lie la smantique.
C'est donc uniquement sous cet aspect que la phontique va tre tudie ici.
Tout le long de cet ouvrage, on verra que la forme orale de la langue est
quelque chose de plus essentiel que la forme crite. C'est en ralit en
parler oral que se droule et se formule la pense. La langue crite s'efforce
seulement de serrer du plus prs possible ce parler et n'y russit pas toujours parfaitement. Donc, k part quelques cas exceptionnels, la parole a
la supriorit
sur le langage crit.
Il peut paratre paradoxal de soutenir cette thse, quand il est reconnu
de tout le monde
que le langage des livres comporte en gnral plus de

finesse

et de prcision que celui de la conversation. C'est qu' la vrit,


h principale diffrence qui les spare est non
pas que l'un soit crit et
l'autre oral, mais bien
que l'un est mrement rflchi, tandis que l'autre
l'st impromptu. Et entendre lire
un livre par son auteur prendra infiniment plus de valeur qU le lire simplement soi-mme des yeux. L'nonClahon orale
a des lments significatifs que rien ne marque dans un
texte crit
la dure et la qualit des phonmes, l'intensit relative des
syllabes, la liaison entre les
mots, la rapidit du dbit, la mlodie phrastique. la distribution mme des
pauses ne sont que trs imparfaitement

indiques par I& graphie. Et pourtant il n'est aucun de ces lments qui
n'ait une valeur significative trs importante.

131.
Les sens des vocables homophones ont une irrsistible tendance
se confondre pour crer une ide nouvelle plus gnrale c'est la sys-

mie homophonique.

Dans l'ordre taximatique, on verra que le taxime de que s'est constitu par convergence de ceux de quod, quam, qu, et que celui de si procde de ceux de sic et de si.
Dans l'ordre smimatique, de mme, beaucoup de vocables procdent
de deux vocables latins. Il est trs difficile de distinguer smantiquedeligatum, et impossible d'isoler
ment dli < delicatum de dli
dans vouer ce qui revient votare et ce qui revient vocare.
Ce processus n'est pas arrt. Il arrive que deux mots tant encore
classiquement considrs comme deux vocables diffrents, l'on rencontre
certains emplois qu'il soit impossible d'imputer l'un de ces deux vocables plutt qu' l'autre.
Quelquefois, la confusion est voulue il y a calembour. Exemple

<

Assez mal vit qui namendc


Bonnes femmes ou estes vous
Amendez vous, amendez vous
Amande douce, amande.
(Les Cris de Paris, fol. 12, recto).

De mme, dans le jargon du thtre, le rgisseur s'appelle amendicr


(vocable exactement homophone, Paris, amandier), parce que c'est
de lui que viennent les amendes.
Mais, quand ce calembour est entr dans l'usage, on en oublie l'origine
plaisante, et la sysmie s'accomplit. L'homme le plus en colre et qui
songera le moins plaisanter s'criera Tu raisonnes comme un tambour dfonc , c'est--dire tu raisonnes trs mal , ce qui se rfre
une sysmie entre raisonner et rsonner, ne chez des sujets pour qui ces

t,

deux mots taient absolument homophones.


Mais le plus souvent, la sysmie se fait sans intervention de la conscience.
Faut-il crire laisser quelqu'un en plan , comme on le fait souvent,
ou bien, comme le fait M. Tristan Bernard, laisser quelqu'un en plant

Exemple

C'est admirable 1 Et moi je reste ici, en planl1


(Trislan Bernard. Le Poulailler, acte III, Thtre, t. III, p. 187).

C'est une question laquelle il est impossible de rpondre logiquement.


Quelle qu'ait t l'origine primitive de la locution, la sysmie est en voie
d'accomplissement dans le sentiment linguistique actuel.
De mme, il est impossible de savoir s'il faut crire piquer un phare
ou piquer un fard , car certainement, quand cette locution vous vient

bouche, c'est que l'clat subit du visage vous a fait penser la fois
couleur de joues trs fardes et l'illumination brusque d'un phare.
(Cf. piquer un soleil).
Charles Perrault fait porter Cendrillon des pantoufles de vair, mais
les images d'Epinal lui donnent des pantoufles de verre 0). Il n'est pas
certain que la version des images reprsente une dformation de celle de
Perrault.
11 peut arriver que la sysmie se fasse entre un adjectif et un substantif,
parce que les substantifs jouent souvent le rle d'adjectifs et vice-versa.
On dit en plaisantant
Elle est lente comme un uf de pou. De mme,
(gurda), pour exprimer l'engour Cette femme est gourde
on a dit
dissement de son esprit, ce qui a t le point de dpart de la sysmie avec
gourde (cucurbita) d'o
Cet homme est une gourde , et mme
Cel homme est gourde.
,

Mais si, au contraire, on se trouve en face de deux formes homophones,


comme pieux, substantif pluriel, et pieux, adjectif singulier, ou comme
porte, troisime personne du prsent de l'indicatif du verbe porter, et
porte, substantif fminin, la sysmie ne s'effectue pas, car jamais le sentiment linguistique n'est appel s'apercevoir de l'homophonie, vu que
la fonction de la suite phontique est absolument diffrente dans les deux
il nous semcas o elle se montre. Et ceci n'est pas une vue de l'esprit
ble que l'on en a le sentiment intrieur direct. Ce n'est en quelque sorte
que par rflexion que l'on se rend compte que le mot porte (janua) se compose des mmes phnomnes que le mot porte Cfert), Et si, ayant pens la
()] comme corps de l'ide de janua, l'esprit
suite phontique i[p
vient, par association mcanique subconsciente, voir surgir dans ce mme corps l'ide de fert, il ressent une sensation de dcalage brusque, de
changement de perspective, que l'on ne saurait mieux comparer qu'
l'impression que l'on ressent quand, brusquement, on se met voir en
avant la face que jusque l, on voyait en arrire, de l'image purement linaire d'un cube transparent.
H est de mme difficile de dcider s'il faut crire faire voir quelqu'un le vert en fleur ou le verre en fleur.
Le vocable chant, pour dsigner celle des faces d'un paralllpipde recfangle dont les cts sont le plus ingaux, a disparu par sysmie avec le
vocable champ
au point que la locution de champ s'crit maintenant
par mp.
Cette sysmie s'tend encore plus loin, puisque l'un de nous, ayant
C'Hlcndu chanter dans le rcit d'une procession
Dieu s'avance travers
ks [c :] , est encore se demander si le texte porte champ
ou chant,
chose d'ailleurs assez indiffrente, puisque dans le fait les deux choses,
.,
Sotit pour lui voques la. fois.
Il est absolument impossible de rattacher debens ou de ab ante le
1Uot devant dans la phrase suivante
:

la
la

(1) Le
se

'.,

[v : r (de)] (verre), quand son [] instable n'entre pas en exercice..


trouve vocable
rigoureusement homophone aux vocables [v : r] (vair, vert,vers,ver, etc).

Madame l'a fait devant partir.

(Mme CD, le 6 dcembre l'J20).

Citons encore la sysmie possible entre tant et temps. On trouve crit


en temps que et en tant que, et de mme entre tant alterne avec entre
temps. Exemple

Entre tant, Bbanzigue se vit invit aux noces. du fruitier de la rue LcmarleThibaull.
(J. P. Toulet,Bhanzigue, p. 52).
-

L'affonctif partant procde tymologiquement de par tant, mais son


fait tout aussi bien rattacher mentalement au verbe part;;
sens actuel
partant, c'est--dire en partant de ce que je viens de vous dire, en
prenant pour point de dpart ce que je viens de vous dire. Il y a donc
sysmie entre cet affonctif strumental et l'affonctif du verbe partir.
L'ancien verbe duire avait la fois le sens de conduire
et celui
d' instruire
dresser. Entre ces deux sens, on trouve tous les intermdiaires, de sorte que l'on peut lgitimement penser que l'ide de duire
tait unique dans l'esprit des Franais. Or, il est infiniment probable
qu'il provenait de la sysmie de deux homophones [d il i : r ()], l'un
issu de dcere (cf. luire < * lccre pour lcre), l'autre issu de * dci-a
pour dcre (cf. nuire < * ncr pour ncr).
L'on pourrait multiplier ces exemples.

le

132. La loi de sysmie homophonique ne s'applique qu'aux cas o


les formes menaces d'ventuelle convergence sont de mme essence logique et ne sont pas englobes chacune pour son compte dans un systme
taximatique intravocabulaire d'o l'on ne puisse les isoler.
On ne s'tonnera donc pas de ne pas voir la sysmie s'effectuer entre
tendre (tendere) et tendre (tenerum), geindre (gemere) et gindre (juniorem), pcher (piscare) et pcher (persicarium), guerre et gure, etc.
Il importe d'ailleurs de remarquer qu'en ce qui concerne les substantifs nominaux, la diffrence de genre, qui est une diffrence taximatique
importante, suffit pour empcher la sysmie, ex. le somme (somnUlH)
reste smantiquemcnt diffrent de la somme (summam).
D'autre part, il est bien certain que, le processus sysmique ici dcrit
ayant pour origine l'homophonie, ne s'tend pas aux cas dans lesquels
deux mots sont homographes sans tre homophones, tels par exemple,
que la manne [m n ()], sorte de panier, et la manne [m : n (oc)],
nourriture d'origine divine la casse [k s], sorte de casserole, et la casse
[k a : s] action de casser, etc.
Il existe, d'ailleurs beaucoup plus d'homographes non homophones que
l'on ne serait tent de le croire a priori (l) ,"'car quand la connaissance

septembre 1923, au malin, l'un de nous demande Mme A. : Y a-t-il 11


votre avis une diffrence de prononciation entre la premire personne du pluriel il"
prsent de l'indicatif du verbe peindre et celle du verbe peigner Il n'ajoute aucune
(1) .c 8

vocable provient de la lecture, on a tendance lui donner


que l'on a d'un
celle du vocable homographe que l'on
une prononciation identique

connat par la tradition linguistique lgitime, la transmission orale. C'est


ainsi que, bien qu'ayant eu longtemps l'habitude de prononcer bailler
(donner) comme biller, et sable (mail noir du blason) comme sable
(arena), nous pensons que les prononciations [b y ] et [s b 1 (de)],
historiquement, sont meilque nous avons entendues, et qui se justifient
leures. Il n'y a donc pas d'homophonie relle entre [b y ] (donner)
[b : y ] (faire un billement), non plus qu'entre [s : b 1 (e)](mail
xioir du blason), et [s : b1(de)] (silice en grains)

et

133. De ce que la sysmie ou la tendance sysmique n'appartiennent


pas proprement au conscient, il n'en faudrait pas conclure qu'elles soient
trangres l'utilisation esthtique de la langue"Tous les grands potes
franais ont ignor les lois du rythme du vers franais, au moins sous
appliquer gleur forme scientifique, ce quhne les a pas empchsde
nialement, De mme, tout le pouvoir vocateur des suites phontiques
entre en jeu dans la posie, et ce point de vue,on ne doit mme plus se
restreindre la trop troite loi de sysmie lionlophonique. Les suites
phontiques, les syllabes, les phonmes mme, ont, outre leur valeur onomatopique ventuelle, une valeurmnsique provenant de tous les mots
desquels ils ouil'ailpatlie,
noussommes persuads quecellecharge smantique est constamment prsente dans le subconscientdu sujet parlant. C'est travers ces lments, que l'intellect conscient ne peroit pas,
que nous entrons en communion avec le gnie du pote.
C'est en particulier, comme nous le verrons plus bas, dans la charge
smantique qu'il faut chercher le secret du charme de la
C'est galement la charge smantique qui permet de crer de nouveaux
vocables tirs en' apparence du nant.

les

el

rime.

-'

134.
Nous avons vu que l'homophonie l'intrieur d'une mme
Paso de la classification grammaticale imposait la sysmie. L divergence
grammaticale entre locutions ayant une origine pourtant commune leur
permet de devenir ventuellement htrophones. Cf. il peut tre et peuttre (769) ; voyons, impratif, et voyons, interjection ( 765) l'autre
fois et autrefois; notre dame et Notre-Dame ( 4.261..
Cettediaphonie htrosmique peut se produire nonseulementquand,
comme pour il peut tre et peut-tre, les deux termes vont se ranger d'ans
des essences logiques diffrentes, mais
encore l'intrieur de la mme
essence logique, quand les deux termes sont amens exprimer destaxi,
nies diffrents. C'est ainsi que, dans le parler de. Paris, .le vocable plus
sest fragment en plusieurs termes ayant chacun leur phontisiriepropre.
unepart,l'affonctif de forclusion plus;(v, infra,LivreVl) aun [1] et

iUl;(geStion,- Aprs avoir prononc plusieurs fois, alternativement cesdeux mots, Mme A.
ln1 rpC?nd
textuellement
On dit plus longtemps dans peignons de peigner

'lns Pignons de peindre.

C'estabsolumentnotre avis.

,.

que

de sorte qu'en franais normal, il peut se rduire [p u]


dans la conversation courante, ex. : Je n'en ai plus [j n 5 n p u].
D'autre part, l'affonctif plus, en tant que formateur des commensura.
tifs ( 659), a un [z] instable, mais un [1] stable, de sorte que sa forme
la plus rduite, qui se montre devant an adjectif dbutant par une con[p 1 u], ex. : C'est le plus laicl
sonne, est en franais normal

un [z] instables,

[s1p1uI].

Enfin, l'affonctif plus, en tant quemarquant la quantit de faon ind.


pendante (Cf. Livre VI) possde un s qui tend tre stable, ex. : Donne
p1u s].
m'enplus [donm
Peut-tre, enfin, en certains cas, la diaphonie htrosmique peut-elle se
produire pour une diffrence smantique purement smimatique.

135. Tout le long de cet Essai, nous aurons l'occasion de montrer


qu'il y a des rpartitoires dont le mode d'expression est purement phontique. Telle nuance smantique ne sera marque que par une pause, une
liaison, etc. (Y.injra, passim).
Loin que ce procd de discrimination linguistique soit en rgression,
il semble que la langue franaise ait tendance le dvelopper,de plus on
plus, tmoin de la disparition des toursdons lesquels des phnomnes phontiques purement mcaniques se montraient sans raisons smantiques,

ex.

Et quanque nous cuiderns qui lui plaise, nous nous devons esforcier bastivement don penre.
(Joinville. Histoirede SaintLouis, 41).

Nous dirions aujourd'hui de le prendre , la crase du tant rserve


au cas du gnitif de l'article.

La

lettre que Tibere, vieil et malade, envoyoit au snat.


Essais,

8, tome II, p. 329).


La philosophie politique aura bel accuser la bassesse et la strilit de mon
(Montaigne

occupation.

111,

(Ibid., p. 338).

les
On dirait aujourd'hui vieux et malade , aura beau accuser
formes de liaison vieil, bel tant rserves au cas d'adjectif adjectiveux
-picatadmte;
,

CHAPITBE

Il

LE MATRIEL PHONTIQUE DU FRANAIS


SES LMENTS, SES INDIVIDUS

SOMMAIRE

individus phontiques. 137. Les phonmes, les lments plwntiques. 138. Dlimilation des individus phontiques. 139. Systme de
transcription. 140. La valeur smantique appartient l'individu phontique et non au phonme. 141. Caractre gnral des individus phontiques. 142. Glottaison, tympanisation. 143. Clausion. lU. Striction.
Individus phontiques
146. Motion. 147.
145. Naso-communication.Clausives.
dans leur tat premier. A.
148. B. Laryngo-Clausives, 149.
D. Strictives. 151. E. Laryngo-Strictives. 152.
C. Nasifluentes,
150.Clauso-Strictive.
V. Motive,
154. H. Tympaniques, 155. L.
1!i3. G.
Rhino-Tympaniques. 156. J. Semi-voyelles.

136. Les

136.
Les anciens grammairiens pensaient que l'analyse phontique
du langage tait termine quand on y avait distingu un certain nombre
de phonmes bien dfinis, qu'il suffisait de classer d'aprs leur parent
phontique et de reprsenter chacun graphiquement par une lettre. Cette
premire tape de la phontique en est reste la base c'est elle qui nous
fourni le substratum de notre classification actuelle.
Mais il y a longtemps dj que l'on s'est aperu que la rencontre de
deux phonmes diffrents modifiait ces phonmes. Dans bs, par exemple,
le b ne se prsente pas avec les caractres acoustiques qu'il a la finale ou
devant voyelle
mais l'ide que les phonmes taient des lments indcomposables tait cette poque assez ancre dans l'esprit des linguistespour qu'ils aient cru tout expliquer en disant qu' un phonme, s'en
substituait alors un autre. Pour eux, la rencontre
b et de s donnait ps.
On a vcu longtemps sur ces ides simplistes. Mais il est bien tabli
1licure actuelle que les modifications qu'impose au phonme le voisinage
d autres phonmes sont de nature plus fine
certes, le premier phonme
du groupe [b s] n'est pas identique un [b] final, mai& il ne l'est pas
non plus un [p]. Il y a donc en ralit dans la langue beaucoup plus de
Phonmes articulatoirement et.acoustiquement diffrents que ne le penSil'ont les anciens auteurs.
Est-ce dire que chacune des nuances phontiques doive tre tudie
Part, et reprsente par une notation spciale
non
ce qu'il importe de

de

dfinir, c'est les units dont les indignes ont conscience comme diffrentes les unes des autres, et qui jouent un rle tant dans la phontique
historique que dans la dtermination smantique. Nous donnons l ces
units le nom d'individus phontiques.
137. Lorsque l'oue se trouve en prsence d'un mot parl, tel par
exemple que le mot abri, elle y distingue d'emble et d'instinct un certain
nombre d'units qui lui paraissent au premier abord acoustiquement indcomposables, en l'espce [], [b], [r],[i]. Ces units sont les phonmes.
Leur individualit, qui ne rsulte aucunement de considrations plus ou
moins complexes touchant leur articulation, mais bien du sentiment
acoustique immdiat que nous venons de dfinir, a t nettement indique
par Saussure (1).
Mais on peut aller plus loin. L'analyse acoustique minutieuse du langage d'autrui par une oreille exerce, l'inspection attentive des mouvements articulatoires de son propre langage, et l'emploi d'appareils enregistreurs permettent au linguiste de se rendre compte que chaque phonme est dcomposable en plusieurs phnomnes physiologiques. Nous verrons plus loin que ces phnomnes se rduisent un petit nombrede
types, constituant les lments phontiques de la
Le phonme ainsi dfini, il devient vident que le premier phonme de
balle, le second de abri, le dernier de Job donnent l'auditeur, comme
le remarque excellemment Saussure, l'impression qu'ils sont semblables.
Ces phonmes rentrent donc dans ce que Saussure appelle une mme
espce phontique, l'espce [b].
A vrai dire, cette impression de similitude ne suffirait pas dfinir
scientifiquement l'individu phontique. Ce n'est qu'une impression purement acoustique. Or, le regrett abb Rousselot, que nous aurons citer
maintes fois au cours de cet expos, a excellemment fait la critique de
l'oue comme instrument d'apprciation phonologique. Il a montr que
celi qui parle entendait le plus souvent, non pas ce qu'il prononait,
mais ce qu'il avait voulu prononcer
et que celui qui coute ramenait
des sons de lui connus mme les sons trangers prononcs par l'interlocuteur.
Par les mthodes d'investigation linguistique dont nous avons parl
plus haut, et dont Gaidoz, Havet, Marey ont t les initiateurs, on constate
que les phonmes appartenant une mme espce phontique ne sont pas
en ralit identiques dans leurs lments phontiques, mais diffrent
selon qu'ils sont prcds ou suivis de telle ou telle articulation. Il existe
beaucoup plus de phonmes diffrents que la premire impression auditive ne le laisserait supposer.

parole.

138. Mais la science grammaticale, quelle que soit la finesse de son


analyse, n'a pas licence de ngliger cette impression d'identit sur laquelle
repose la notion d'espce phontique dfinie au 53. Les phonmes que
(1) Saussure. Cours de

linguistique gnrale. Principes de Phonologie, chap. I.

mthodes nous ont permis d'isoler ne doivent donc tre considrs


que comme les composants de ces espces. Les phonmes de chaque espcertain nombre de traits communs qui individualisent
ce prsentent un
l'espce et l'isolent des espces voisines. Chacune de ces espces fonctionne
donc pour le sentiment linguistique, comme un tout indivisible, et
c'est pourquoi, au terme d'espce phontique propos par Saussure, nous
avons prfr celui d'individu phontique.
Chaque individu phontique se dlimite d'ailleurs scientifiquement de
]a faon la plus prcise par les deux lois suivantes
Un mme individu phontique, plac dans les mmes conditions
I.
phontiques de voisinage, se prsente toujours sous la forme du mme
phonme.
II. Toutes choses gales d'ailleurs, un mme phonme ne peut reprsenter deux individus phontiques diffrents.
Il existe en somme pour chaque individu phontique un tat type correspondant la situation o l'influence du voisinage nous paratra minima. Le phonme ainsi dtermin s'appelle tat premier de l'individu
phontique. Les autres phonmes sous la forme desquels cet individu
phontique peut se prsenter s'appellent ses tatsseconds (1).,
C'est ainsi que [b] est son tat premier dans robe [r b], et se prr] ; abcs [ b s :];
sente des tats seconds dans obtenir [6 b t de n
gobe-mouche [g b b m m c].
sos

i:

139. Puisqu'un mme individu phontique, plac dans les mmes


conditions phontiques de voisinage, se prsente toujours sous la forme
dumme phonme, il n'y aucune utilit reprsenter chaque phonme
par une transcription graphique diffrente. Il suffit d'avoir un signe, et
un seul, pour chaque individu phontique ce systme est mme celui qui
est le plus conforme au sentiment linguistique. Chacun des signes du
systme de transcription que nous avons adopt correspond un individu
phontique et non un phonme.
comme dans loque

[k

CLAUSIVES

f. ] [g] [d
[b
NASIFLUENTES n
[n] [] STFICTIVES c
[s] [

t]

LA.UYNGO-CLt\USIVES

[]
[]
l
]

----'
--

vote

lape
vague
code
robe
ligne
reine
pomme
poche
bosse

.(1) La notion d'tat premier et d'tat, second d'un phonme remonte


grammail'lens hindous. Les savants auteurs des Prtikhyas avaient dj dcrit aux
certains tats
seconds d'individus phontiques sous les noms d'abhinidhnas, yamas, adhispararas, etc.
(,. P. Kirste. Etude
sur les Priltiilkhyas, in Mmoires de la Socit de Linguistique de
(IrIS, Tome V,
p. 81.

[rJ
[

f]

jz1

LARYNGO-STRICTIVES

MOTIVE

v]

[1

CLAUSO STRICTIVE

greffe
ge

]
]

l
l

[
6]
;[:]

botle
loge
pot
tle

]
[ :]

S\

m
( :]

coudre

[tu

[]

IOlive

[ :]

l[d]
[

[111

:]
lj[[:]]
[n

f[']

)[

,Li:]

RH1NO-TYMPMQUES

]
i

[5:

:]
[:]
[y
[H
[w]
[e

SEMI-VOYELLES

preuve
pieu
gueuse
hutte
cure

i :]
l
l

rve
heure
balle
palte
cage

TYMPANIQUES lla:]
[]
[:]

-- --- -- rase

-- --- -- froide
ple
-- --- -
-- - -- uf
-- --- --- -- fraise
-- -J
-- --tic
-- - chanvre
-- --- -- -

]]

bec

lii

fille

bombe
bruIL

peintre
paille
huile
oui

140. La rpartition des phonmes entre les individus phontiques


est loin d'tre la mme pour toutes les langues. Saussure fait remarquer
avec juste raison, que certaines langues peuvent avoir le sentiment de certaines diffrences qui, dans d'autres, n'ont pas de signification linguistique. Le franais, par exemple, confond, dans le domaine de l'individu
phontique [k], le phonme palatal avanc de cul [k u], et le phonme
vlaire de cas [k a], que d'autres savent ranger sous le chef de deux individus phontiques diffrents
Or, c'est uniquement sur la base des individus phontiques que la pho-

(1).

(1)

Saussure Loc. cit., p. 73.

nlique peut servir des distinctions grammaticales et lexicographiques.


Il est donc comprhensible que l'oreille s'duque tout spcialement dans
distinction desindividus phontiques. Aussi, comme le fait remarquer
III
l'abb Rousselot, arrive-t-elle distinguer des nuances trs fines ds que
jeu, tandis qu'elle laisse passer des diffrences grosle smantisme est en
1
sires quand, au sein d'un mme individu phontique, se produisent des
carts de phonme n'influant pas sur le sens.
141. L'lment indispensable de la parole, c'est l'mission expiratoire de l'air. Les courants d'air produisent par leurs passages, leurs arrts, leurs rsonnances dans les cavits de l'appareil vocal, des bruits spcifiques. Ces lments qui viennent brocher sur l'mission expiratoire
ont un dbut, appel implosion, une dure, appele interplosion, une
terminaison appele dplosion. Les lments phontiques qui ont un
c'est ceux qui
ellel auditif durant l'intcrplosion sont dits sistants
n'interrompent pas le courant d'air expiratoire. Les autres sont dits

momentans.

D'ailleurs, il importe de remarquer que toutes les articulations physiologiquement possibles sont loin d'tre utilises dans une langue donne.

142.

La

glottaison est un bruit continu produit travers la glotte

c'est le son vocal proprement dit. Les sons glottiques sont faibles et seraient peine audibles sans le renforcement qu'ils acquirent dans les
cavits du pharynx, de la bouche et ventuellement du nez.

Dans certains phonmes, le conducteur-rsonnateur, au lieu d'avoir un


rle banal de renforcement, faonne en quelque sorte le timbre des sons.
Les ventricules laryngs, toutes les parois du pharynx, de la bouche, et
ventuellement du nez, prennent une position troitement dtermine
ils constituent un tympanon spcial : il y a tympanisation.
Il nous semble intressant d'indiquer ds maintenant que le tympanon
qui doit tre considr en franais comme l'tat neutre de la bouche est
le tympanon d' [de]. Nous dcrirons donc ultrieurement
comme tat premier des consonnes l'tat dans lequel elles explosent dans le tympanon
d'un [], qu'il s'agisse d'un [] vois ou du tympanon d'un [] viTtucl([de] muet).

phonmes comportant tympanisation se droulent selon trois modes


auxquels nous donnons le nom de modes de duison. Il y a trois modes
de duison le mode heurt, le mode tenu et le mode fil.
:
Dans le mode heurt, la dure totale est la plupart du temps brve
'attaque est relativement rapide (1) l'intensit
a atteint trs tt son
;
Maximum, elle s'y maintient, puis le son s'arrte brusquement.
Dans le mode tenu, la dure totale est plus longue
l'attaque est molle,
tnoins rapide, mais quand l'intensit a atteint son maximum, elle s'y
Les

jI;t(jO

importe d'ailleurs de remarquer qu'aucune voyelle franaise ne s'attaque avec


"squerie
des voyelles de certaines autres langues, le haut-allemand par exemple.
II

P*

maintient, au besoin mme par un renouvellement actif du souffle jusqu' l'arrt, quiest brusque.
l'attaque est
Dans le mode fil, la dure totale est plus longue encore
molle et lente, et l'intensit, vers la fin du son, diminue progressivement
peu peu jusqu' devenir nulle.

143. La clausion est l'tablissement d'un barrage fermant absolument le canal buccal en un lieu quelconque de son trajet. L'air s'accumule
en arrire de la barrire et sort avec une sorte de bruit d'clatement quand
la dclausion se fait. L'accumulation de l'air et l'augmentation de pression qui en rsulte exigent une force de clausion plus grande mesure
qu'on approche de la dclausion ; quand elle atteint son maximum, c'est
la prdclausion.
La clausion est dite dure quand l'obstacle est rduit au point de plus
grande pression elle est ditemouille quand il s'tend, mais avec une
pression moindre, des rgions adjacentes.

144.

-La striction est l'tablissement dans le conducteur rsonnatcur

d'un dfil par lequel l'air passe avec un bruit continu.

Il y a des phonmes dans lesquels la striction se resserre progressivement jusqu' aboutir une clausion.

145. La plupart des phonmes se produisent le voile du palais relev,


le rhino-pharynx et les fosses nasales exclus par consquent du chemin
de l'air expir c'est les phonmes buccaux. Mais il y a aussi des phonmes dans lesquels l'abaissement incomplet du voile tablit une communication entre les cavits bucales, bouche et arrire-bouche, et les cavits
nasales, rhino-pharynx et fosses nasales. Pareil lment phontique s'appelle la naso-communication
pareils phonmes les phonmes nasaux.

146. La motion est une succession rapide d'occlusions et de rouvertures lgres du conducteur-rsonnateur en un lieu donn. Les clausions et les strictions lmentaires qui la composent ont une dure trop
courte pour donner l'oreille une impression propre, l'on ne peroit
qu'une vibration indcomposable. C'est pourquoi la motion doit tre considre comme un lment phontique indpendant.
147. Nous allons maintenant dcrire les individus phontiques dans
leur tat premier.

A.

CLASSE DES CLAUSIVES

Les clausives sont constitues par un unique lment phontique,

clausion.
Le franais en connat trois.

I.
[k]
La clausion se fait entre le dos de la langue et la partie suprieure
voile du palais.

la

du

II.-[t]
entre le dos de la pointe de la langue et la partie
mdiane de la gencive suprieure.
La clausion se fait

III.-[p]

La clausion se fait

entre les deux lvres.

D'ordinaire la clausion des clausives est assez forte mais pendant


l'inlcrplosion de ces phonmes, la glotte est ferme, et il n'y a pas d'effort
la dclausion est
aclif de la part des muscles expirateurs extrinsques
trs brusque. Mais on peut obtenir des effets smantiques par le renforcement de la clausion, par la moindre brusqueri6 de la dclausion ou
mme par la prononciation glotte ouverte, qui exige l'issue d'un souffle
aprs la dclausion, avant toute voyelle suivante ventuelle (1). C'est
une altration emphatique de ce genre que se rfre l'exemple suivant
C'est la princesse de Guermantrs, dit ma voisine au monsieur qui tait avec
elle, en ayant soin de mettre devant le mot princesse plusieurs p indiquant que

celle

appellation tait risible.


(Marcel Proust.

la recherche du Temps perdu. T.

111,

p. 38).

B. CLASSE DES LARYNGO-CLAUSIVES

148. Les laryngo-clausives sont constitues par deux lments phontiques : une clausion et une glottaison. En franais, les deux lments
phontiques sont absolument synchrones tant dans leur implosion que
dans leur interplosion et que dans leur dplosion. La coexistence de la
clausion donne d'ailleurs la glottaison des caractres particuliers
la
colonne vibrante qui s'coule de faon continue travers le larynx vient
s'accumuler en arrire de l'obstacle buccal. Ce phnomme s'appelle la

suslaryngation.

D'ailleurs, dans les laryngo-clausives, la force articulatoire de la clausion et le volume d'air mis sont moindres que dans la clausive correspondante.
Le franais compte trois laryngo-clausives :
IV.
[g]
qui a le mme lieu de clausion que [k].

V. [dl

qui a le mme lieu de clausion que

[t].

VI. [b]

qui a le mme lieu de clausion que [p].

C.

CLASSE DES NASIFLUENTES

149.
Les nasifluentes sont constitues par trois lments phontiques
une clausion, une glottaison, une naso-communication.
0) Ce type aspir

, exceptionnel en franais et ne s'y montrant que pour un effet


ouU, en gnral
burlesque, est le type normal des clausives allemandes.

La naso-addition se fait d'abord, puis l'implosion simultane de la clau.


,
sion et de la glottaison. A la fin de l'individu phontique, dplosion simili.

tane des trois lments phontiques.


La naso-communication, du fait qu'elle s'allie la clausion, fait que
l'air s'coule travers le nez et s'chappe par les narines pendant la clan.
sion, qui n'est que buccale. Le nez fonctionne donc,comme un dfil de
striction, encore qu'il n'y ait aucune striction active. Ce phnomne s'ap.
pelle la nasifluence.
D'autre part, la glottaison des nasifluentes prend un caractre spcial
du fait que la vibration, quand elle monte du larynx vers lesparties suprieures, trouve accs dans les fosses nasales, de sorte que le nez possde
une seconde fonction, celle de caisse de rsonnance.
Le franais possde trois nasifluentes :

-[fi]

VII.

Le lieu de clausion de [n] est dans le palais, un peu plus en avant que
celui de l'tat premier de [k]. Mais, outre les lments ci-dessus tudis.
il comporte une mouillure.

VIII. [n]
Nasifluente non mouille ayant le mme lieu de clausion que le [t].

IX. [m]
Nasifluente non mouille ayant le mme lieu de clausion que le [p].

D. CLASSE DES STRICTIVES

150. Les strictives sont constitues par un seul lment phontique,


la striction.
Le franais en connait trois.
X.

[c]

striction est constitu par la langue et le palais. La pointe


de la langue s'est souleve et retire en arrire. Le dos de la langue, qui
touche le palais par ses parties latrales, s'est creus dans sa partie mLe dfil de

diane de manire former un canalventre le palais et lui. Ce canal de


striction aboutit dans une caisse de rsonnance antrieure agrandie par
la projection des lvres en avant, en forme de pavillon, ce pavillon labial
formant en somme un second dfil de striction.
XI.

>

[s]

Le dfil de striction se fait entre les mmes organes qui concourenl


la clausion du [t]. Il est beaucoup plus serr que celui du [c], mais il est
unique, les lvres restent dans leur position ordinaire.

-[f]

XII.

striction est constitu par la face postrieure de la lvre


infrieure et les dents suprieures.
Le dfil de

E. CLASSE DES LARYNGO-STRICTIVES


Les laryngo-strictives sont constitues par deux lments phontiques : une striction et une glottaison. Ces deux lments phontiques
sont simultans, mais avec peut-tre une lgre prcession du dbut de
la flottaison sur celui de la striction. La force articulatoire des laryngoslrictives est moindre que celle des strictives. Le volume d'air mis est
moindre que dans les strictives, plus grand que dans les clausives.

151.

]franais

connat trois laryngo-strictives :

-[j]

XIII.
Mmes lieux de striction que

[c].

XIV.[ZI
Mme lieu de striction que

[s].

-[v]

XV.
Mme lieu de striction que [f].

F. CLASSE DE LA MOTIVE

152.
La morale est un individu phontique constitu uniquement
par une motion.

-[r]

XVI.

C'est [r] que s'applique par dessus tout cette observation de l'abb
Rousselot:
mode
La rgion d'articulation a moins d'influence sur le son que.
mme d'articulation
(1).
En effet, les usances des diverses provinces de France connaissent pour
1' fr] des lieux d'articulation trs diffrents
et, cependant, les phonmes
ainsi mis viennent tous
se ranger pour une oreille franaise dans l'indi-

le

phontique [r].
Toutefois, l comme ailleurs, la prononciation qui doit tre rpute la
meilleure est celle de la bourgeoisie parisienne. La langue y est tendue
sut le plancher de la bouche, et la motion se fait au niveau de la luette
comme dans le gargarisme. Dans la parlure plbienne de Paris, les parois du canal cessent de vibrer et l'[r]devient
une strictive uvulaire.
(1)

Rousselot. Principes de Phontique exprimentale, p. 879.

G. CLASSE DE LA CLAUSO-STRICTIVE

153. -- La clauso-strictiveestconstitue par trois lments phonti.


ques : une clausioncentrale,une striction latrale et une glottaison. Ces
trois lments sont simultans.

XVII.

[1]

La barrire de clausion se fait entre le dos de la pointe de la langue et


la gencive suprieure, lgrement en arrire du lieu d'articulation du [t],
Cette clausion n'occupe que la partie mdiane de la bouche, l'air s'coulant sur les cts au contact des bords de la langue.

H.---CLASSE DES TYMPANIQUES

154. ; Les tympaniques ou voyelles buccales comportent deux lments phontiques


une glottaison et une tympanisation, insparables
l'une de l'autre dans le temps:
- En gnral, le tympanon des voyelles franaises comporte un ou plusieurs dfils en outre, du fait que le tympanon est une caisse de rsonnance, la langue et les parois molles de la bouche vibrent. En franais,
la vibration des voyelles n'atteint pas d'embleson amplitude- maxima.
De mme, le dfil ne s'tablit et ne se relche que progressivement. Il y
a, au milieu du son vocalique, un laps de temps pendant lequel le dfil
est peu prs stabilis.
Les voyelles se distinguent en brusques et en tendres
Lesvoyelles brusques ne sont susceptibles que d'un seul mode de duison
le mode heurt, qui leur est propre. Nous leur dcrirons pour tat
premier l'tat qu'elles ont sous ictus devant consonne, ex. il telle,
[i t -t].
Les voyelles tendres, qui peuvent prendre le mode tenu et le mode
fil ont, leur tat premier, c'est--dire l'ictus devant consonne, le
i1
mode fil, ex. : la tte [1 t : t].
Les voyelles se distinguent en outre les unes des autres par un timbre
spcifique, dont la constitution physique n'est d'ailleurs pas encore tablie d'une faon parfaitement claire. Au moins peut-on, au point de vue
de la forme du tympanon, distinguer les voyelles en trois sries et en trois
tranches partir d'une voyelle hors srie, l' [], comme l'indique le
tableau ci-dessous

(1).1

distinguant des voyelles brusques et des tendres rpond cn


somme,grosso modo, celle de quantit distinguant des voyelles brves et des longue
mais les termes de brve et de longue nous paraissent devoir tre abandonns, puisque
la question de dure est loin d'tre le seul facteur du droulement des voyelles.
(1) La notion de duison,

1
:

VOYELLE HORS-SRIE

[]

Voyelle

liminaire

[a]

tre tranche
voyelles
ouvertes

[o]

[]

[j

[]

[]

[]

2etranche
voyelles
fermes

3"tranche

[u]["]

srie
voyelles

surfermes

srie
uvergente

oiivcrgenle

[']
srie
ivergente

XVIII. [] et XIX. [ :]
Le tympanon d' [] et d' [ :] comporte un dfil peu troit entre la
langue et le palais. La distance du point culminant de la langue aux incisives tant d'environ 50mm. et au palais d'environ 20.

[a] et XXI. [ :]
La tympanisation de 1' [a] diffre de celle de l' [] en ce que la langue
qui, dans [], affleurait anx dents.infrieures, se retire lgrement, ne
touchant plus que les gencives, tandis que le dos forme un dme un peu
Plus accus. L'orifice interlabial se rtrcit lgrement dans le sens transXX.

versal.

--[];
[];

XXII.
XXIV.
XXVI. [m]

[:]
XXV. -[:]
[m:]
XXVII.

XXIII.

mesure quel'on avance dans la srie ouvergente de la tranche des


vyelles ouvertes celle des voyelles surfermes, les piliers du voile se
l'aPPl'Ochent, la distance du point d'articulation linguale au palais dimi1111c,
sa distance aux incisives augmente, et l'orifice interlabial se rtr.
c'il de plus
en plus en s'arrondissant et en se projetant en avant.
A

;;

[de]
XXX.[d]

XXVIII.

XXXII.

[u]

--

XXIX.
[de:]
XXXI.
[,cfe:l
XXXIII. [u :] (2)

mesure que l'on avance dans la srie uvergente de la tranche des


voyelles ouvertes celle des voyelles surfermes, les piliers du voile se
rapprochent, la distance du point d'articulation linguale au palais diminue, sa distance aux incisives diminue galement, et l'orifice interlabial
se rtrcit de plus en plus en s'arrondissant et en se projetant en avant.
A

;;
;

XXXIV. []
XXXVI. []
XXXVIII. [i]

[:]
XXXVII.

XXXV.

XXXIX.

[:]

-li

:]

mesure quel'on avance dans la srie ivergente de la tranche des


voyelles ouvertes celle des voyelles surfermes, les piliers du voile se
rapprochent, la distance du point d'articulation linguale au palais diminue
sa distance aux incisives diminue, et l'orifice interlabial se rtrcit
de plus en plus dans le sens vertical, mais en s'largissant d'une commissure l'autre.
Comme le montre cette description, dans chaque srie, les voyelles, "
mesure qu'on s'avance de la premire vers la troisime tranche comportent un dfil plus troit. En outre, la force de l'occlusion bucco-nasale
au moyen du voile est plus grande, le voile touche plus haut la face postrieure du pharynx enfin, le dbit d'air et la vitesse du courant d'air sont
plus grands.
A

I. CLASSES DES RHINO-TYMPANIQUES

155. Les rlifrio- tympaniques ou voyelles nasales comportent trois


lments phontiques
une glottaison, une tympanisation et une nasocommunication.
La tympanisation se fait dans les mmes conditions que pour les voyelles
buccales, mais le tympanon bucal des voyelles nasales franaises ne rpond que grossirement celui des voyelles buccales. On peut admettre

Ilserait

intressant d'tudier de prs la question de l'[u]. On sait que les langues


qui possdent ce son sont relativement rares. Il semble qu'il existt en grec (cf.A.
Meillet. Histoire de la langue grecque, p. 90) ; on a t amen le supposer en tokliarien (Journal Asiatique, 1911, 1, p. 463). Il a probablement exist dans certaines langues
germaniques, et actuellement le haut-allemand connat un son qui lui ressemblp <1
prs. Il existe en bas-breton. On l'a signal en cossais comme l'indique ce passage de
Gilles du Guez
Ye shal prononce. o, as ye do in englyssh, and v after the Skollcs,
as in this worde gud. (An Introductoric for to lerne to rede, to pronounce and 10
spekc french treiuly, p. 899). Dans le domaine roman, il se rencontre dans toute la
France, dans l'Engadine, le Pimont, l'Emilie et certains points du Portugal, c'cst--<lire
d'aprs les ides communment admises (Nyrop. Grammaire historique de la lanf/lie
franaise, Tome I, pp. 186 et 187), dans les pays qui ont t habits par des Celtes.
Notons qu'il existe galement en Alsace un [u] driv de [m], de mme qu'en franais
[u] drive de [ui :] latin tandis que dans les autres dialectes haut-allemands, [UI:
aboutit au. Le son [u
existe aussi en nerlandais.
(2)

;:]

Rousselot et contrairement M. Grammont (1) que les tympal'abb


aiCC
[ :], [ :], [ :], sont respectivement voisins de ceux de
noiis de [a :1,
[a], [o], [de], [], quoique n'y tant pas tout fait semblables. D'ailleurs le tympanon buccal servant de point de dpart thorique l'articulalion tant suppos exactement le mme que pour la voyelle nasale correspondante, l'abaissement du voile du palais produirait toujours un
changement assez important dans la disposition de la langue et des autres
organes buccaux pour que les voyelles nasales diffrassent sensiblement,
mme quant leur tympanon buccal, des voyelles proprement buccales.
La naso-communication, dans les voyelles nasales, agrandit le tympanon buccal de l'tendue des fosses nasales, mais sans qu'il y ait nasifluence. Il semble, d'ailleurs, que le tympanon nasal ne soit pas absolument identique dans sa forme pour les diffrentes voyelles nasales (2).
La naso-communication est en franais exactement simultane la
tynipanisation ; elle commence et cesse aux mmes instants qu'elle, de
sorte que les voyelles nasales franaises ne comportent aucune phase de
vibration nasale postvocalique. De telles voyelles nasales sonlel tes nasales
pures et semblent assez caractristiques du domaine francimand, l'existence d'une rsonnance nasale postvocalique dans les rhino-tympaniquei
tant le trait principal de l'accent du Midi (3).
Toutes les voyelles nasales franaises sont tendres (4).
Au point de vue purement auditif, si l'on s'efforce de reproduire de
faon purement buccale le son d'une voyelle nasale, la ralisation la plus
approche ne s'obtient pas avec la voyelle buccale articulatoirement correspondante. C'est ainsi que le son buccal le plus voisin de [] est [l
et que le sowbuccal le plus voisin de [] est []. Cf. la double forme
[ m t ], [a m t :]. De mme Mlle A U, ayant l'ge de deux ans et
demi imparfaitement saisi le mot pyjama [p i j m ] et tendant lui
attribuer une terminaison plus frquente en franais disait [p i j m
:].
Le franais cpmpte en somme quatre voyelles nasales

deux ouvergentes,

XL.
[:]
XLI. [ :]

; p.

'l'hysiologic,p.8.

Rousselot. Principes de phontique exprimentale, pp. 720 et 1129


Prcis de
prononciation franaise, pp. 41sqq.
Maurice Grammont. Le Vers franais,
233.
(2) Magdelcine Simonard. La Voix travaille. suivant les lois de la Physique et de
(1)

'-

Les voyelles nasales semblent assez caractristiques d'un fonds prlatin particulier,
je ioiuls gaulois. Telle semble tre du moins l'opinion de M. Meyer-Lbke et de M. F.
:'lI.lIol (Origines de la langue franaise, introduction l'Histoire de la langue et de la
yt-'mture
(',i)

i)

(.

franaise de Petit de Julleville, p. LXIII). En tout tat de cause, il est


icinarquer que parmi les langues romanes, le franais et le portugais connaissent seules
es. voyelles nasales et que les nasales pures du franais ne semblent, dans l'Europe
occidentale,
se retrouver que dans le dialecte lonard de la lingualit basse-bretonne,
ox. : kan lur [k : 1
u : r] (cent francs).
cl La diffrence de droulement entre pq (en) et [5 :] (an) que nous avons observe
.ex des Havrais et que l'abb Rousselot signale chez les Francs-Comtois (Principe. de
1, Wlltique
exprimentale, p. 716) est un fait d'usance, tranger au parler de Paria.

une uvergente,

:1(1)

XLII. [C
une ivergente,

:]

XLIII.[

CLASSE DES SEMI-VOYELLES

156. Les semi-voyelles comportent trois lments phontiques une


glottaison, une tympanisation et une striction se resserrant progressivement.
La glottaison s'tend sur toute la dure du phonme. Les vibrations
tympaniques spcifiques sont identiques en nature et en amplitude celles
de la voyelle correspondante au dbut et la fin de l'individu phontique,
mais, dans le milieu, elles sont d'amplitude moindre, pour ainsi dire
touffes. La dure et l'intensit de cette phase d'touffement sont maxima
dans le parler courant dans la rcitation des vers au contraire, l'touffement est moindre, la semi-voyelle ne se distinguant plus gure dans ce
cas de la voyelle que par le caractre de sa striction.
Cette striction n'est originellement que le dfil articulatoire dela
voyelle, mais la force articulatoire est beaucoup plus grande que dans la
voyelle
la striction se resserre progressivement jusqu' une clausion sans
appui ; puis, sans aucune priode de tenue de cette barrire clausive, la
dplosion se fait non pas progressivement comme pour la striction des
consonnes strictives, mais avec la brusquerie d'une dclausion.
Le franais possde trois semi-voyelles, correspondant respectivement
auxvoyelles [m], [u], [i :].

XLIV. [w]
XLVI.
XLVI.
y]

-[II]
[

Nanmoins, dans ce parler mme, il peut y avoir une diffrence de longueur


pain el
faim, par exemple, tant plus longs, et dans certaines bouches plus ouverts, que pin
et fin. Cette diffrence est toutefois assez dlicate pour que le sentiment linguistique
s'y soit souvent tromp. Cf. fusiniste, tir de fusain, sacristine, de sacristain, provigner
de provin (qui devrait s'crire provain, venant de propaginem) etc.
(1) D'ailleurs souvent remplace dans la parlure vulgaire par [],

CHAPITKE

III

LA MUE

SOMMAIRE

Dfinition de la mue.
158. Caractres distinctes de la mue et de la
flexion. 109. L'instabilit et l'apophonie. Systme de transcription.

157.

157.
Nous avons vu plus haut, 63, qu'un vocable, caractris par
caractriss chaSOIl unit sinimatique, pouvait contenir plusieurs mots
cun par un roie taximatique propre. Par exemple, le vocable beau comprendquatre mots ayant chacun un rle fonctionnel spcial, savoir
40 belles.
3 beaux
1" heau, bel ; 2 belle
Mais, l'intrieur de notre vocable beau, nous voyons chacun des mots
re\lirplusieurs aspects phontiques. Le premier se montre sous la forme
de la suite phontique [b 6
ou de la suite phontique [b 1], diffrence
cpie marque la graphie elle-mme. Les trois autres, quoiqu'ayant toujours
la mme graphie, revtent cependant aussi des aspects diffrents
belle
est la represenlalion graphique des suites phontiques [b 1] et [b 1 de]-,beaux est la reprsentation graphique des suites phontiques [b 6 :] et
[h 6 : z] ; belles est la reprsentation graphique des suites phontiques
lh 11, [b 1 '], [b 1 zj, [b z]. Nous donnons le nom de mue au
phnomne d'alternance en vertu duquel un mot se prsente sous l'asl'H-ctdeplusieurs suites phontiques diffrentes, et le nom de munces
ces suites phontiques elles-mmes.

:]

158. La mue est un phnomne grammatical nettement diffrent de


la flexion.
En effet, la flexion a en elle-mme une signification taximatique. Dans.
la mue,
au contraire, ce n'est pas la diffrence phontique entre les muances qui a par elle-mme une signification taximatique ; c'est, ainsi qu'il
sera prcis plus loin, la libert ou la non-libert d'emploi des diffrentes.
IIlllances dans une situation phrastique donne.

:
:;

159.
Au point de vue de son substratum phontique, la mue comprend deux ordres de phnomnes
l'instabilit et apophonie Toutes
dux sont des alternances
l'instabilit fait alterner un phonme ou un
groupe de phonmes avec zro l'apophonie fait alterner un phonme ou

un groupe de phonmes avec un autre phonme (1) ou un autre groupe


transcrire phontiquement un mot
de phonmes. Lorsque nous aurons
comportant mue, nous nous astreindrons aux conventions suivantes
Le systme sujet mue sera enferm dans une parenthse
s'il
s'agit d'une instabilit, la parenthse n'enfermera que la notation du pho[v (de) n u], ce qui
nme instable. Venu, par exemple, se transcrira
implique les deux muances [v n u] et [v n u] ; la, article fminin, se
transcrira
[1 ()], ce qui implique les deux muances [l] et [1].
Si, au contraire, il s'agit d'une apophonie, la parenthse enfermera les
deux termes de l'alternance spars par une barre oblique. Bon, par
exemple, se transcrira [b ( :/0 n)], ce qui implique les deux muances

[b

:]

:
;

etbn].

transcription permet d'indiquer lesdiffrentes solidarits phontiques que comporte la mue dans ses dtails, par exemple, trop
s'crit [t r (6/6 (p))] ce qui implique les trois muances [t r 6], [t r ] et
[trop]. Ce cet, masculin singulier de l'article communment dit dmonstratif se transcria : [s ( () () t)], ce qui implique les quatre
[s t]. Cette, fminin du mme article, se
muances [s], [s ], [s
transcrira [s () t ()] ce qui implique les quatre muances [s t], [s t],
[s t ], [s t de].
Ce systme de

t],

:r(

L'alternance peut se faire entre deux voyelles ne diffrant que par la duison, ex.
nord-est [n6
s t/ :].
(1)

CHAPITRE IV

APERU SUR LA MLODIE ET LA CADENCE

SOMMAIKG

Distinction entre la mlodie et la cadence.


161. La
162. La rhse. 163. Les rangs de persistance des voyelles. La
164. L'ictus exosmantique. 165. L'ictus endosmantique.
roi.
167. Effets phontiques accessoires de l'ictus.
168. Expression graphique de la mlodie et de la cadence.
170. Signes mlodiques.
171. Trait d'union.
pausaux.
160.

;
;

mlodie.
caducit.
166. L'ictus
S69. Signes

L'accentuation telle qu'on l'entend actuellement comprend des


160.
phnomnes tout fait diffrents, comme le dit Stanislas Gu-Yl\rd (1) :
constitue la
Le ton plus ou moins aigu qui accompagne les voyelles
la quantit en est traduite par les notes de dure in mlodie du mot
les ictus enfin correspondent aux temps forts de la mesure.
gale
Il faut donc distinguer la mlodie qui concerne la hauteur respective
dos sons successifs de la phrase et la cadence qui concerne la force respective des voyelles, dont certaines sont frappes d'un accent de pure intensit appel ictus.
Nous donnons aux voyelles frappes d'un ictus le nom de voyelles

plectiques.

161.
L'tude de la mlodie, qui est extrmement difficile, et sur
laquelle nous ne donnerons qu'occasionnellement des indications de dtail, mriterait d'tre reprise en son entier et ncessiterait un long.trait.
Nous nous contenterons d'indiquer ici le rle minent que joue la mlodie
dans le smantisme des phrases parles c'est elle qui est charge de mettre
de l'affectivit dans les phrases construites en apparence de la faon la
plus purement rationnelle c'est elle qui permet de donner sans quivoque un sens interrogatif des phrases par ailleurs absolument semblables des affirmatives
c'est elle, qui, en impliquant des sentiments divers, rrive donner des mots banaux des sens trs diffrencis (1) ;
c'est elle qui permet d'attnuer la rudesse des reproches, ou inversement,

(1)

Stanislas Guyard. Une particularit de l'accentuation franaise dans Mmoires de


a socit Linguistique de Paris, Tome IV, p. 31
(1) Le vocable bien
en est un exemple particulirement topique.
l

c'est elle qui


insinue le doute dans un tour affirmatif ; c'est elle qui assure notre
langue parle sa prminence sur notre imparfaite notation graphique. Il
est peine besoin de faire remarquer que les langues qui utilisent dj
la mlodie pour la diffrenciation smimatique des vocables sont prives
d'une ressource smantique prcieuse.
Nous ne saurions donc prtendre faire ici de la mlodie aucune tude,
ft-ce une simple esquisse. Nous allons au contraire fixer en quelques
mots les points essentiels de l'tude de la cadence.

de transformer en impertinence une formule de

politesse

162. L'unit de cadence s'appelle la rhse. C'est un groupement


form d'ordinaire par un factif ou un substantif accompagns de leurs
complments les plus proches mais si, comme nous le verrons ultrieurement dans le dtail, certains complments se voient obligatoirement
englobs dans la rhse de leur rceptacle, certains autres peuvent, selon
les ncessits phontiques ou smantiques du dbit, tantt y tre compris,
tantt en tre exclus. On peut dire par exemple J'ai parl 1 au roi, en
deux rhses, ou : j'ai parl au roi en une seule rhse.
La place et la force de l'ictus qui caractrise la rhse sont dtermines
par des conditions de cadence intressant les divers mots de la rhse.
C'est seulement ce point de vue que le mot peut tre envisag comme
lment de cadence, sans que pourtant il constitue aucunement dans la
chane de la langue parle une unit relle cet gard.
163.
Les voyelles d'un mot, mme lorsqu'elles sont stables, n'ont
pas la mme persistance, ni dans le dbit rapide et nglig quant la
parole, ni l'loignement quant l'audition. La persistance obit des
lois simples les lois de caducit, qu'il nous semble que l'on peut formuler ainsi
La voyelle la plus persistante est la dernire voyelle stable du mot elle
:se nomme la finale ex. : u dans confiture
on dans couvillon.
,
Le second rang de persistance appartient, dans le mot, la premire
voyelle stable qui suive une consonne nous l'appelons l'initiale, ex. : on
dans confiture, ou dans couvillon.
Lesrangs suivants sont distribus aux voyelles en les comptant partir de la finale sous rserve de la constante alternance d'un temps fort et
..d'un temps faible.
N'interviennent pas dans la dtermination des rangs suprieurs de persistance les voyelles ayant une cause de particulire caducit. Ces voyelles
sont, par ordre de caducit dcroissante (c'est--dire de persistance croissante) : l'instable post-finale, ex. : e dans confiture la voyelle rsultant
de la transformation prosodique d'une semi-voyelle du parler courant,
la voyelle instable non post-finale, ex. : e dans canevas
.ex. : i de nation
la voyelle ferme premier lment d'un hiatus, ex. : dans alatoire, et
,enfin,la voyelle prinitiale, par ex. : &dans couvillon, ex. :

:
:

Coutez-moi bien, voire un peu.

8 Il. h7. Il. 4).

(Courlcline Le Trainde

En outre, pour des raisons dj plus smantiques, sont frappes galement d'une particulire caducit les voyelles des articles, des substantifs
strumentaux agglutinatifs soutiens du verbe, et la voyelle [] de la locution c'est, ex :

deux. jolis, oui.


^Courteline.Le Train de 8Il. 1*7. II. 9)

Hquoi tes-vous Bar-le-Duc ? z'tes frais tous les

</i).

Une persistance d'un plus haut degr que celle indique par la loi
gnrale est au contraire acquise aux voyelles soutiens indispensables de
consonnes, ainsi qu'aux longues. Ces voyelles ayant des causes de particulire persistance prennent rang aprs la finale et l'initiale.
Ces lois permettent de placer, dans tout mot, au dessus de chaque
voyelle, un chiffre indiquant son rang de persistance. On constatera alors
trs facilement que la dfiguration minima s'obtient, si l'on veut supprimer l'une des voyelles, en supprimant celle laquelle on a assign le
plus petit rang de persistance, et ainsi de suite en remontant de rang en
rang. Le mot mademoiselle nous fournit un excellent exemple. Les rangs
s'y rpartissent ainsi

2431
5

[M

d() mwzl()].

La forme

[mddemwzl]

existe dans les chansons, ex. :

Bonjour, Mademoiselle.
Comment vous portez-vous
(Je riai pas vu mon amant, chanson populaire).

L' [()] final remplit l.un temps faible de la musique.


La forme [mddemwzel] peut se rencontrer dans le parler soutenu. Les chansons la connaissent aussi

Mademoisell' je parle vous.


Ma mre ma mr' que voulez-vous

marier, chanson populaire).

(J'ai tantdefilV

d z1]

La forme [m
mw
est la forme habituelle du
mal. Elle se rencontre aussi dans certaines chansons, ex. :

franais nor-

Qu'on le' porte Paris,


ChezMad'moiseU' Julie.
(Je mesuisengag, chanson populaire).
Elle est rductible [mmwzl], forme quivalente au point de
vue qui nous intresse, ex. :

Il semble bien que les nombreuses ellipses qui se montrent dans une phrase
comme la suivante soient surtout des faits de caducit
Josselin.
Au hasard ? Pas moi qu'il faut dire a. Alors, univers ? fait par
hasard ? Etoiles,
soleil, quadrupdes, hasard ? Harmonies de la nature, hasard ?
n,Dieu
(J. Romains. M. Le Trouhadec saisi par la dbauche. 111. 5).
(1)

Cet arrt du conseil d'en haut


Que vous apporta Gungaut,
Qu'en avez-vous fait, mamoiselle
Grosse tte et peu de cervelle ?
(Saint-Julien. Courriersde laFronde. T. I, p. 21).

Cette dernire forme nous semble trs rarement employe de nos jours.
Nous ne l'avons entendue que comme hypocoristique.
La forme [m m z 1] est trs frquente dans le parler familier c'est
encore aux chansons qu'il faut demander des exemples crits

;
:

loup mangea son ne,


Pauvre mam'zell' Marianne.
(L'dne, chanson populaire, apud A. France. La vie littraire. T. IV, p. 98).
Le

Sur une variante avec assimilation [m n z l], v. infra, 420.


Enfin la forme [m z 1] s'entend dans la conversation courante et familire, ex. :

-(P.Oui.m'selle.
dbats

Vous savez bien quoi vous vous engagez, lui demanda-l-elle


B. Les

col.3).

de Liane, dans l'Echo de Paris du 23 novembre 1924,

p1,

Tout vocable compos dont la composition n'est plus sentie obit aux
mmes lois, ex. : marchal des logis.
2

rc1d:1ji:].
1

[m

L' [ :], quoique long, a une particulire caducit du fait du caractre


proclitique de l'article des. Le vocable est rductible :
,

[m r c 116 j i :], abrviation frquente


[m
i :], qui s'entend
[m r c 1 j i :], qui est possible
et [m r i :] (margis), abrviation classique.

;
;

rcllj
j

Il importe de ne pas confondre les abrviations naturelles, obissant aux


rgles de la caducit, avec les abrviations volontaires par troncature, du
dbut ou de la fin du mot, par exemple l'abrviation naturelle
[k p t : n], d'o provient l'anglais captain, et l'abrviation volontaire
pitaine, du jargon des polytechniciens. Cf. aussi, comme abrviation in-

tentionnelle :

Cipal!. Cipal !.

Hein

Cipal!.
(A.

France. Crainquebille. Tableau II, se. 2).

164. Le mot est susceptible de recevoir deux ictus l'ictus exos.


mantique et l'ictus endosmantique.
L'ictus exosmantique, qui est, dans le cas le plus gnral, le plus fort,

tombe sur la finale, et rpond ce


cent tonique du mot, ex. :

qu'on appelle communment

l'ac-

fit une voix douce, un peu nasale.


(Marcel Prvost. L'automned'unefemme, Modernbibliothquc. p. 7).

Trez 1

L'ictus exosmantique individualise le mot par rapport ses voisins.


Il donne au smime son indpendance par rapport aux smimes voisins.
165. Mais ce qui confre, au smime sa plnitude smimatique,
ictus tombe, selon nous, surl'initiale(1).
c'estl'ictus endosmantique.
Nanmoins, M. Marouzeau (2) distingue dans les mots dbutant par
une voyelle deux modes de cadence endosmantique ; un mode intellectuel, dans lequel l'ictus endosmantique atteint la prinitiale, et un mode
affectif dans lequel il atteint l'initiale. Il nous semble y avoir l une trs
prcieuse indication pour des travaux plus approfondis.
Ce mode intellectuel de cadence est particulirement apparent dans les
cas o l'on doit distinguer deux termes comme la Syrie etd'Assyrie. Dans
l'Assyrie, l' [] initial prenant l'ictus endosmantique intellectuel, l'ordre
de persistance devient 23
par opposition 3 2 1 dans la Syrie, mais,
en outre, il y a sur cet [] initial une lvation mlodique. C'est ct de
ces faits d'ictus intellectuel du dbut du mot qu'il faut ranger ceux dans
lesquels la prinitiale porte un ictus parce qu'appartenant un prfixe
vivant auquel l'initiale n'appartient pas. Dans ce cas, l'ictus du dbut
prend un caractre tellement intellectuel qu'il sert en somme dtacher
le prfixe qui constitue en quelque sorte un mot part ayant pour smime le pexime propre du prfixe, ex. : l'immoralit s'opposant la
moralit.
En ce qui concerne les mots dbutant par une consonne, les deux modes
de cadence endosmantique aboutissent au mme rsultat
ces mots,
dans la mesure o ils doivent tre noncs avec insistance, quelque va leur qu'on leur attribue, affective ou intellectuelle, reoivent toujours
l'accent sur la syllabe initiale (3).
De mme que l'ictus exosmantique se perd quand le mot est englob
dans une rhse o l'on ne cherche pas l'isoler volontairement, de mme
l'ictus endosmantique se perd quand le mot dchoit de son smime plein.
Par exemple, le mot justement

Cet

1,

m a : (t)]
prononce en gnral avec toutes ses voyelles quand il signifie d'une
[j u

Sc

3
s t de

(1)

trop frquente confusion entre l'ictus endosmantique et l'ictus exosmantique


beaucoup de personnes, dont M. Meyer-Lbke (Grammaire des Langues romanes, lome I, 609) dire
l'accent tonique franais a tendance ne plus tre
la flnale.Cette assertionque
contraire la vrit a t trs bien rfute par M. Roudet
euue de Philoloaie francaise.
tome XXI. PP. 297 sera.).
(2) J. Marouzeau. Langage affectif et langage intellectuel, dans le Journal de Psychologie
normale et natholoaiaue. XX* anne. No 6. nn. 672 son
----.--, -.
-' -1
-, pp.
&-1('- --- - - - q -() Marouteau.
Loc.eit.,p.676.
La

nrnene
;

manire juste. Mais quand, perdant sa plnitude smimatique, il prend


le sens deprcisment, par concidence, etc. rictus endosmantique dis.
parat, l'ordre de persistance devient 3 2 1, et les formes [j s t de m 5 1
et [j t de m a :] peuvent apparatre.
De mme, naturellement, dans le sens particulier de ainsi que vous vous
et seulement, dans le
y attendez, peut prendre la forme [tu r 1 m
sens particulier de mais, mais voil, peut prendre la forme [s m a : ], Ceci
par disparition respective des ictus endosmantiques des syllabes [n a et

:],

[s ].

166.

l'initial ne reoit l'ictus endosmantique que


lorsque des raisons smantiques l'exigent (ainsi qu'il vient d'tre dit), de
mme l'ictus exosmantique est, comme tel, un ictus virtuel, c'est--dire
que la finale ne le reoit en ralit que quand elle est finale de rhse. Quand
le mot se fond dans l'ensemble d'une rhse dont on ne fait pas ressortir
les parties, son ictus exosmantique disparat, la finale perd ses proprits
particulires, et la rhse s'organise, au point de vue cadence, comme s'organiserait un mot unique. C'est ainsi que, comme le fait remarquer Sta.
nislas Guyard (1), j'ai parl au roi se gradue alors
De mme que

4253
1
[jpr1:r ]

une seule rhse.


Dans la rhse, il n'y a donc qu'un seul ictus exosmantique effectif, l'ictus roi. Cet ictus tombe en rgle sur la dernire voyelle stable de la rhse
quelque mot qu'elle appartienne, ft-ce au point de vue logique, le plus
infime des complments. Il faut d'ailleurs noter que certaines instables ont
acquis, dans le franais d'aujourd'hui, la proprit d'entrer constamment
en exercice et de porter l'ictus roi quand elles sont finales de rhse. Ce
sont celles des monosyllabes (2) le et ce, ex. :

-en

Pour ce, madame la marquise,


Ds qu' la ville
fera noir,
De par le roisera requise
De venir en notre manoir.
(Mussel. Madame la marquise. Posies nouvelles, p. 100).
Il est superbe, cet enfant-l
Mettez-le terre, je vous prie.
(Courteline. Coco, Coco et Tolo. Le petit malade, p. 49).
Cf. 185.

il

!.

(1)St.Guyard.Loc.cit.,p.35.

Peut-tre est-ce une semblable construction qu'il faut attribuer la forme


qu'on trouve en vieux franais pour je dans l'interrogation, ex. :
(2)

Florsd'aiglentieretlisetrose

gi

,.',;:

En qui li filz Dieu se repose,

Queferai-gi
(Rutebeuf. Le Miracle de Thophile. 560.

uvres, t. II, p. 258).

Dans le parler de nos jours, il semble d'ailleurs que, sporadiquement, le je de 1a


tournure interrogative par inversion puisse attirer lui l'ictus roi, et il est vroise"1*

En somme, l'ictus roi atteint en rgle une


sible d'ictus exosmanlique. On peut donc

finale, c'est--dire un lieu posconsidrer que l'ictus exosinanlique a pour caractre de pouvoir devenir ictus roi. Il peut aussi jouer.
rle d'accent accessoire, mais l'on peut soutenir que, dans
dans les vers, le
dissociation en deux rhses de la rhse unique quise montreil
a
y
cas,
ce
rait en prose.
De ce qui vient d'tre dit, il ressort que dans la chane parle, il n'y a
pas de vritable sparation entre les mots, les ictus endosmaiitiques et
exosmantiques qui caractrisent ces mots n'apparaissant pas constamment, mais seulement pour des raisons smantiques. Il peut ds lors ne
restercomme signe du mot, d'aprs l'abb Housselot, que la particulire
intensit des consonnes finales par rapport aux consonnes mdianes.
167. L'ictus, quand il survient effeclivcment. a des effets phontiques
sur la rhse et, en particulier, sur la voyelle qu'il touche. Les syllabes
composantes de la rlise sont, comme l'a remarqu excellemment Stanislas
Guyard(1), prononces d'autant plus vite qu'elles sont plus nombreuses,
de telle sorte que la rise forme en quelque sorte une mesure musicale
qui finiraitsur le temps fort. D'ailleurs, dans cette mesure, les voyelles ne
perdent pas leurs caractres de duison, caractres qui, comme nous l'avons
dit et comme nous le prcisons ultrieurement, ne sont pas uniquement
des caractres de dure.
Quant la voyelle frappe de l'ictus, elle a une tendance se prononcer
surune note plus haute et durer plus longtemps. Ces modifications sont
d'ailleurs accessoires peir rapport l'intensit. Une voyelle sous l'ictus est
toujours intense, mais les modifications de hauteur et de dure que l'ictus
tendrait lui faire subir peuvent tre contraries par le ton de phrase. En
particulier, la paused'achvement de la phrase, sans faire bouger l'intensit,
fait reculer l'lvation de tonalit jusqu' la syllabe prcdant l'ictus roi,
car dans une phrase noninterrogative, la voix ne peut rester en suspens
sur une proposition musicale inacheve.
168. Commeil ressort de tout ce qui a t dit jusqu'ici, la pense s'exprime oralement au moyen de la succession des individus phontiques, de
la cadence, des
paugeS et de la mlodie.
Les moyens dont dispose actuellement la langue crite pour reprsenter
graphiquement ces ressources de la langue orale sont extrmement impartis. Ce sont les lettres, la sparation des mois, les signes dits Je ponctualiou etl'alina.
kn ce qui concerne les lettres, leur principal
usage est d'indiquer par
jeuisuccession, dVilleursd'une manire
assez imprcise, la succession des
Individus phontiques Mais il
est certain que diffrencedemajuscule
nliullscule etladiffrencedes ils peut prendre
une valeur d'expression.

la

<],!

que ce phnomne, s'il se gnralisait,


luJequi
ie
menac.
0,'rSt.
ladans
recarda-lav.infra.
(1)
Guyard.Loc.cit.,p.34.

prserverait ce tour interrogatif de la

Les signes de ponctuation ont tous, en tant qu'ils terminent des frag
ments de phrases, une valeur la fois mlodique et pausale ; mais Uss.
laissent nanmoins ranger en deux classes, l'une mlodique, l'autre pan
sale, selon leurs fonctions principales.

169.

ponctuation pausaux sont


La virgule, lepoint-et-virgule et le point.
En gros, on peut distinguer en franais trois ordres de pauses
Les pauses finales des phrases, ou grandes pauses, marques d'ordi.
naire par le point
Les petites pauses oupausules, marques d'ordinaire par la virgule;
Et les trs petites pauses (pausettes) pour lesquelles la graphie actuelle
ne dispose malheureusement d'aucun signe de ponctuation, encore quele
besoin s'en fasse chaque instant sentir.
La gamme des dures des pauses est en ralit indfinie, et d'autre part
les usages de ponctuation ont vari beaucoup suivant les poques et varient
beaucoup plus que tous les autres usages linguistiques suivantles individus
mme les plus cultivs.Cest ce qui rend trs difficile l'nonc des lois
scientifiques sur la ponctuation.
Le point-et-virgule a deux usages. D'une part, on l'emploie pour exprimer
une grande pause, la place du point, dans des cas assez mal dtermins.
mais dans lesquels on ne veut pas mettre une trop grande sparation logique entre les deux phrases, ex. :
L'avoine et le bl jaunirent avant d'avoir atteint leur croissance le soleil incessant brla l'herbe et les regains de trfle.
Les signes de

(Louis Hmon. Maria Chapdelaine. VII, p. 107).

IJ'autrepart, on l'emploie pour exprimer une petite pause, quand le


texte tant dj hach de virgules, l'on veut indiquer le dbut d'un nouveau segment de phrase qui, lui aussi, comportera des virgules la petite
pause est alors certainement moins petite que les pauses voisines marques
par des virgules, ex. :

Des recherches de Bunge, rapportes par Leenhardt, il rsulte en effet que la


quantit de fer contenue chez le ftus est suprieure celle que renferme l'or ganisme l'tat adulte
que cette quantit dcrot ainsi progressivement, au
fur et mesure que l'animal se dveloppe, jusqu' un taux peu prs constant;
que le nouveau-n semble natre par consquent avec une rserve de fer, destine
subvenir aux besoins de son organisme jusqu' ce qu'il puisse trouver dans les
aliments la quantit de fer qui lui est ncessaire.
(E. Terrien. Prcis d'alimentation des nourrissons,
I, p. 415).
Un cas intermdiaire dans lequel point-et-virgule est trs lgitimement
employ, encore que la virgule y soit plus frquente, c'est le cas o deux
propositions sont unies par une conjonction dite de coordination, de sorte
qu'il est difficile de juger, du moins a priori, s'il y a l une phrase [lvec
sous-phrase, ou tout simplement deux phrases, exemple

le

II,

Je voulus, en ma qualit djugdinstruction, prendre quelquesrenseigne*


ments sur cet homme
mais il me fut impossible de rien apprendre.
(Guy de Maupassant. La main. Contes du jour et de la nuit, p. 203).

170. Les signes mlodiques sont


Les deux points, le point d'interrogation, le point d'exclamation, les
les guillemets, les parenthses, les crochets et le
points de suspension

liret.

deux points ont t pendant longtemps un signe pausal, mais ils


point qu'on les rencontre maintenant des
ont dpouill ce caractre au
endroits o il n'y a que pausette aussi bien qu' des pausules, des grandes
panses, et mme des alinas. La fonction des deux points est actuellement de prcder soit 1111 nonc, soit une explication.
Les points d'exclamation et d'interrogation peuvent galement reprsenter des pauses des dures les plus diverses, encore que souvent l'on se
croie oblig de les rejeter la fin de la phrase, o ils se trouvent alors
d'une glose qui n'a plus rien d'exclamatifou d'interrogatif.
au bout
Les points de suspension marquent l'interruption de la phrase avant sa
terminaison logique. Si la phrase ne reprend pas, c'est que le sujet parlant
t interrompu par une autre personne, ou bien qu'il a laiss sa pense
a
Si, au contraire, elle reprend, c'est que le sujet parlant a hen suspens.
sit ou bien qu'il a voulu suspendre l'intrt pour faire un effet.
Les guillemets encadrent des paroles attribues une autre personne que
celle qui parle, et supposes reproduites textuellement. Ils reproduisent
dans l'criture une modulation du langage oral. Les guillemets servent
aussi quelquefois, mais moins classiquement, mettre un mot en vedette;
ils sont alors les succdans du soulignage, ou de deux pointsprcdant
mot. Le mot doit alors tre, dans la lecture, particulirement dtach, prononc sur un ton lev et constituer en somme lui seul une rhse.
Les parenthses servent encadrer les gloses quand celles-ci apparaissent comme trop en dehors du courant gnral de la pense pour pouvoir
tre encadres par de simples virgules. Le membre de phrase inclus dans
la parenthse se prononce alors en gnral sur une mlope intervalles
nuls ou minimes, ce qui est le propre des gloses.
Quand des parenthses devraient se trouver incluses dans d'autres parenthses, on remplace les parenthsesenglobantes par des crochets. Les
crochets servent aussi marquer les passages dont l'autorit est moindre
que celle du reste du texte.
Le tiret a des emplois multiples trs mal dfinis, de sorte que les diffrentsscripteurs s'en servent maintenant de, faon trs personnelle pour
combler tant bien que mal les lacunes qu'ils sentent dans le systme de
Ponctuation du franais. Un usage assez constant du tiret est d'annoncer,
dans le dialogue, qu'un nouvel interlocuteur prend la parole. Deux tirets
semploient galement assez souvent dans
langue critede nos jours avec
une valeur voisine des parenthses.
Les

le

la

171

trait d'union a une place assez particulire en ce qu'il sert


reunir plusieurs mots
en un seul, c'est--dire supprimer les ictus exosrnaHlque propres des mots constituants, en ne conservant que l'ictus exosrnanlique du dernier mot, ictus devenu celui du nouvel ensemble.
Le

CHAPITRE V
-

LES TATS SECONDS DES INDIVIDUS PHONTIQUES

>"

SOMMAIRE

Rencontre des consonnes. Le svrement et la jointure. 173. Rle, de


la mue. 174. Lois de rencontre des consonnes. Loi I. 175. Loi II.
176. Loi III. 177. Loi IV. 178. Loi V. 179. Loi VI. 180. Loi m.
VIII. 182. Remarques sur les groupes de strictives. 183. Les
181. Loiterminales.
consonnes
-- - Influence
18k. influence de L'lctus
brusques. 185.
de
sur les voyelles
l'ictus sur les voyelles tendres. 186. Influence de la couverture sur les
voyelles plectiques. 187. Influence de la cadence sur le timbre des voyelles.
188. Influence des voyelles sur les consonnes. 189. Influence des
172.

voyelles sur les voyelles.

Restrictions touchant l'usage des semi-voyelles. 191. Influence des


voyelles sur les semi-voyelles. 192. Tendance l'penthse d'un [v].
190.

Nous avons vu au 138queles individus phontiques taient susceptibles de se prsenter, dans le droulement de la langue parle, sons
des tats seconds. Les conditions qui rgissent l'apparition des divers tats
seconds d'un mme individu phontique sont diffrents pourles consonnes
etpourlesvoyelles. Nous tudierons d'abord les groupes ne comportant
que des consonnes.
Le contact des consonnes peuts'oprer de deux faons
Ou bien la premire des consonnes est articule compltement, en tat
premier, la seconde ne commenant qu'aprs que la premire est termine,
sans empitement
ce mode de contact, qui comporte toujours une panse,
au moins virtuelle, entre les deux individus phontiques, s'appelle le
svrement (1).
Ou bien l'articulation des deux consonnes s'engrne, chacune d'entre
elles prenant un tat second spcial : ce mode de contact s'appelle la join-

172.

ture.

173.

La mue cre des conditions de rencontre en ce que deux indi-

vidus phontiques, qui, dans une muance, sont spars l'un de l'autre par
un troisime individu phontique, vont se trouver, dans une autre muance,
mis en contact du fait de la disparition de ce troisime individu. Exemple:
pel [p de 1 ] et [p 1 ].
grammairiens hindous dnomment sphotana (Voy. J. Kii*leEtudes sur les Prtiskhjs, in Mmoires de la Socit d Linguistique de Paris, tollo
V,pp.100sqq.).
(1) C'est ce que les

importe d'ailleurs de remarquer que, dans la pailire bourgeoise, au


quand il s'agit de conversations un tant soit peu soutenues, telles
moins
qu'une
discussion sur un sujet srieux, la place du phonme instable est toumme dans la muance o il manque, parle fait que les conjours marque,
et
sonnes sont en svrement et non en jointure. Cf. haquene [ k 1 n
acn [ k nj. C'est l'existence, de ce svrement qui fait que, dans la dclamation, haquene donne sans quivoque l'impression de trois pieds mme
si l' [()] instable n'entre pas en exercice (i). Aussi faut-il mettre les rcitants en garde contre le prjug d'aprs lequel les vers ne pourraient tre
dclams justement qu' condition de faire entrer en exercice les [de] instables intrieurs.
Dans la parlure vulgaire, au contraire de ce qui se passe dans la parlure
normale, les consonnes entrent la plupart du temps en jointure, mme
dans le cas o elles sont virtuellement spares par la place d'un phonme
instable non prononc, [K t] dans becqueter se prononce alors de la mme
manire que dans acteur (2).
Il

:]

- I.-Quand
LOI

deux consonnes (1) comportant clausion et


s'arliculant au mme lieu entrent en jointure, la prdclausion et la dclausion de la premire disparaissent, de sorte que la clausion du second
se trouve toute faite.
Ceci s'applique d'abord au redoublement des clausives, une clausive
redouble
trouvant en somme surtout une clausive allonge.
Ceci s'applique encore toutes les consonnes comportant clausion et
de mme lieu, quand la premire comporte plus d'lments phontiques
que la seconde, comme [g k], [n t] [1 d], etc. ex. soldat.
Enfin ceci s'applique encore au redoublement des laryngo-clausives et des
nasilluentes. Nanmoins, selon
remarque de M. Sievers, quand les laryngoclausives se redoublent, peut y avoir, vers le milieu de l'articulation,
une interruption de la glottaison, [d d], par exemple, devenant [dl d].
Dans la parlure vulgaire, le mme groupe aboutit quelquefois une dissimilatiou, ex. :

174.

se

il

la

Attention l-nedans ; moi, j'ai les rognons dmolis,


(G. Duhamel. La Vie des Martyrs. Mmorial,
Tiens, une tite boite gentille, on va taper l-nedans.

(R.Benjamin, Gaspard,

L-nedans, l'plaisir, c'est d'embter les gens.

p.89).
p. 63).

(Ibid, p. 65).'

Rousselot. Principes de Phontiaue exprimentale. tome II, P. 981.


(2) C'est
ce qui autorise la graphie becter que l'on rencontre souvent pour traduire
e1 sons plbien
donn au verbe becqueter. C'est aussi probablement la
de manger
'fc*al
"rcG de la conjugaison je becte au lieu de je becquette. Il faut remarquer que
(1)

],

haquene
premier du [t], tel qu'on le rencontre dans banqueter [b : kit
gUru
/ila k
n.:] a un lieu de clausion beaucoup plus en arrire que l'tat second qui
dans acteur [ k t de r], acn [h k n ].
J( 174, 1). Dans l'expos de cette loi et dans les noncs suivants, les semi-voyelles ne
d lvenl
pas tre comptes parmi les consonnes.

LOIIL Quand une consonne comportant dausion prcde


une autre consonne comportant clausion de mme lieu, mais plus riehc
qu'elle en lments phontiques, il y a, au moment de l'entre en jeu de
la seconde consonne, une brusque mission trachale d'air, suffisante pou,,
la constitution de cette consonne.
Cette loi s'applique d'abord au cas d'une clausive suivie d'une laryng0.
clausive de mme lieu. La dclausion de la clausive etl'entrs en clausiou
propre la laryngoclausive se trouvent supprimes (d'aprs la LOI
faut pourtant de
pourprovoquerdans larynx la glottaison.
S 174).
Aussi sefait
une brusque reprise d'air laquelle suffit unpetit effort
contre la barrire de clausion pour forcer la cavit buccale admettre en
surplus une quantit d'air assez faible, mais suffisant . faire vibicrle
larynx. L'air continue ensuite vibrer dans la bouche derrire la barrire
de clausion jusqu' la dclausion. Ex. [k g], dans un coq gras.
Cette loi s'applique aussi au groupe d'une clausive suivie d'une nasifluente. La dclausion de la clausive est alors remplace par le phnomne
suivant au milieu du groupe, au moment o le voile du palais s'abaisse,
la pousse d'air augmente brusquement, tant vers la bouche o il se fait
barrire declausion que vsrs le nez o il
une nouvelle pression contre
s'tablit un courant d'air beaucoup plus fort qu'au dbutcl'tille nasiiluente
en toute autre position. C'est cette brusque pousse d'airt|ui, en branlant
trs fort le voile du palais la luette, supple la dclausion absente et
donne l'auditeur le sentiment que la seconde consonne commence, ex la
prononciation nglige de retenir [rde n
r] pour [r fe t 1 ni: r].
Ge phnomne a t tudi ds 1876 par Marey et ftosapelly, et des
cette poque, Havet a fait remarquer qu'il avait dj t not par les Hindous sous le nom de yama.
Cette loi s'applique enfin, dans des conditions tout fait analogues, au

175.

Il

le

l'air

il

la

ti

groupe form d'une laryngo-clausive suivie d'une nasiiluente et celui


form d'une clausive ou laryngo-clausive dentale suivie de ll]. ex. : SaintDenis [s : d n :], udler [u d 1 : r].

comportantclausion se suiLOI
III.
Quand
deux
consonnes

vent et que le lieu d'articulation de la seconde est situ plus en avant que
celui de la premire, la premire n'a pas de prdclausion, et le passage
de la clausion de la premire celle de la seconde se fait par une sorte de
glissement de la langue. Ex. : facture [f k u r] ; bcler [b a : k 1 f]
] ; agglomration [ g 16m .
magma [m g m ] ; admirer [ d m
r a :s y 5 :] ; bulbaire [b u 1 b : i-1.
Ferdinand de Saussure
remarquant unediffrence entre la prononciation de Ctsiphon et celle de facture, explique cette diffrence par une
diffrence de syllabalion. Le [k]
le [t] appartiennent dansfac-turc
deux syllabes distinctes, et dans Ctsiphon la mme syllabe. La diffrence

176.

ir

t:

(I),

et

auditive trs justement signale par Saussure nous semble s'expliquer par
(1) F. de

Saussure. Cours de linguistique gnrale. Principes de Phonologie, chap.

3,pp.86sqq.

11,

fait que dans facture, le [k], appuy sur la voyelle prcdente, et reconiiaissable de ce fait ds son implosion, entre facilement en jointure avec le

le

tandis que dans Clsiphon, l'impression acoustique n'est nette que s'il y
asvrement, d'o une impression de rudesse due la perception isole du
bniit de dclausion du [k].
Dans le cas o, deux consonnes comportant clausion se suivant, c'est le
lien d'articulation de la premire qui est plus en avant que celui de la
seconde, la jointure n'est pas possible, car l'air articulatoirc de la premire
consonne ne peut pas servir articuler la seconde. Il y a donc toujours svrcment. Ex. : aptitude [ p 1 t i t u d] (2).
40

j-jjt

177. LOI IV. Quand une clausive prcde une consonne comportantglottaison, la glottaison dbute avant la dclausion de la clausive.
Cette loi s'applique au cas o la seconde consonne est une laryngo-clausive ou une nasifluente de lieu plus recul que la clausive. Ex. : apne
l pn
avec [p m n].
Elle s'applique aussi au cas o la seconde consonne est une laryngostrictive. Ex. avec zle [ v k z : 1], o apparat une forme [k5z 1.
Le cas de [p 1] n'est pas pleinement lucid.

:]

LOI V. Quand une consonne comportant clausion et glottaison prcde une consonne sans glottaison, la glottaison se termine avant
la dclausion.
C'est ainsi que [d c], [d s], [b s] sont en somme respectivement :
[d'el. ldIS], [bPsj (1). Ex. : Mandchou [m d c ui] la prononciation
nglige de mdecin [m d s ] ; abcs [ b s :] ; rams [r m s] (2) ;
pulsation
u 1 s s y

178.

[p

179. LOI VI. Quand unelaryngo-clausive prcde une nasifluente,


l'tablissement dela naso communication se fait avant la dclausion de la
laryngo-clausive.
Un groupe comme rb n] rpond donc en somme [bmn],

[obnubil].

ex

obnubiler

180. LOI VII. Quand une nasifluente prcde une consonne non
nasale comportant glottaison, la naso-communication cesse avant la dclausiondelanasifluente.
De pareilsgroupes ne se rencontrent gure en jointure que dans le parler
nglig. C'est lui que nous empruntons des exemples comme
une bonne
duchgueule [unbngdel]-,un hommedepaille[ nmddep
nevis [d u c n v :] dans lesquels [n g], [m d], [n v] sont en somme respectivement [ndg], [mbdj, [ndv],

::y]

176. 2) L'essai de jointure aboutirait fatalement, dans une bouche franaise, la


chute de la premire
consonne. Cf. ptisane devenu tisane.
( 178. 1) Ce qui
ne veut pas dire qu'ils soient tt c] , [t s] , [p s]. Tout au plus x
Jfindont-ils, et
quand la glottaison du [dj
l'abb Rousselot a-t-il montr
(

que,
l'spara.tt tout encore
il
mdecin,
fait dans un mot comme
se distingue encore d'un [t] par
ta plus
srranda faiblesse de sa clausion. (Loc. cit.. tome Il. DD. 962 saa).
mme vocable, les graphies clamecer,clamser, elampier.
(2) Cf.pour

le

laryngo-strictive prcde une clause


ou une strictive, la glottaison se termine avant la destriction.
C'est dire qu'en prononciation nglige, les groupes [j k]. [v t], [j s] dans

181.

:
;
:
fv't].Ijs](0 LOI VIII. Quand une

ge canonique

[:jknnik]

la chambre o je suis

[1

:d

vive tendresse [vi v ta


r s] ;
m j s q i], sont respectivement [j k],

br

'remarquer dans le groupe [c v], contrairement ce qui


Il est
se passe dans la plupart des groupes franais, c'est la premire consonne
qui a tendance empiter sur la seconde [c v] dans cheval[c v 1], cheveu.
(c v o]sonnecouramment [c'v] etla prononciation [ci v] n'appartientqu'
1

182.

certaines usances non franciennes. s


Dans le redoublement des laryngo strictives. il peut
Autre remarque
arriver, comme dans celui des laryngo-elansives, que la glottaison disparaisse dans le milieu de l'articulation, [z z] rpondant alors [z.z]. Cf. par
la prononciation des gazes
-quand on joint les deux [z].

-iexeii-iple

pansement [dg a :zz p5:smTi;]

183. Pour terminer l'tude des tats seconds des consonnes, il


bon de mentionner ce qui concerne les consonnes terminales.

est

Nous donnons ce nom aux phonmes consonnantiques qui se trouvent


les derniers phonmes en exercice d'une muance d'un mot. Ex. le [l] de
net n et de nette [n t], l' [l] de bal [h 1] et de balle [b 1].
Ace point de vue comme bien d'autres, il est utile de distinguer les
finales en deux ordres comprenant chacun deux sous ordres :
Les finales protges sont celles qui sont suivies d'une ou plusieurs consonnes stables. Elles comprennent les finales couvertes, c'est--dire sans
voyelle instable postfinale, et les finales recouvertes, c'est--dire avec
voyelle instable posfinale. Par exemple, l'[]defiel [fy1] est une finale
couverte; l'[] de bielle [b y 1 (de)] est une finale recouverte.
Les finales dtges sont celles dans lesquelles il n'y a aucun individu phontique stable aprs la finale. Elles comprennent les finales nues,c'esl-dire sans instables postfinales, et les finales dcouvertes, c'est--dire avec
est une finale nue;
consonne postfinalc, par exemple, l' [] defrai[f
tT1 depouletlp m 1 (t)] est une finale dcouverte.
Ainsi que le montrent nettement les tracs palataux pris par l'abb Ronsselot, ainsi d'ailleurs que la simple auscultation attentive de la langue
parle l'indique dj, la place d'un [()] instable est toujours marque, a
la fin d'un mot, mme alors qu'iln'est pas en exercice, par le fait que la
consonne terminale a une plus grande force articulatoire. Le [k] de COl/lie
-est nettement plus fort que celui de coq. En effet, le premier, celui
de ccque, explose dans un [de] chuchot, car l'mission de l'air continue un
instant aprs l'explosion le second, au contraire, celui de coq, se sert
dclausion de l'extrme fin du courant d'air, et il n'explose que
pour
dans le tympanond'[de] qui est, comme nous l'avons dit, la position iudif-

[ t]

r]

sa

j 181 (1) A ce point que, dans la parole trs nglige, [j i q i]se rduit [c Il il-

fcrencie du phontisme franais. Les consonnes de recouverture sont donc


sensiblement plus fortes que les consonnes
couverture.
Le pntrant grammairien Du Marsais avait dj aperu cette diffrence,
car il crit (1)
syllabes qui sont termines par des consonnes sont toujours suivies
Les
d'un son foible, qui est regard comme unemuet c'est le nom que l'on

donne l'effetde la dernire ondulition ou du dernier trmoussement


(l
de l'air sonore, c'est le dernier branlement que le nerf auditif reoit de
air je veux dire que cet e muet foible n'est pas de mme nature que
cet
l'e muet excit dessein, tel que l'e de la fin des mots vu e, vi e, et

tels que sont tous les e de nos rimes fminines. Ainsi il y a bien de la diffrence entre le son foible que l'on entend la fin du mot Alichel, et le
dernier du mot Michelle, entre bel et belle, entre coq et coque, entre Job
robe, balet balle, cap et cape, Siam et me, etc.
et
Nous sommes loin de prtendre avoir puis ici l'nonc des lois qui prmais
nous semble que ce que nous
sident la jointure des consonnes
en avons dit suffise aux besoins phontiques d'une grammaire conue surtout sur un plan smantique.
184. La cadence exerce une influence importante sur l'tat.des voyel-

do

il

les.
Les voyelles

brusques, n'tant susceptibles que d'un seul mode de duison, no subissent cette influence que quant leur dure. Plecliques, elles
soiftnettement brves, sauf si lescirconstances de dclamation viennentles
mme en ce cas, leur longueur ne les empchepas de finir brusallonger
quement, c'est--dire de conserver le mode heurt.
Non plectiques, elles semblent avoir une dure d'autant moindre que la
thse est plus longue et qu'elles sont plus loignes de la plectique sui-

vante.
,.

les voyelles tendres, il

lieu de distinguer outre les


voyelles plecliques. les voyelles proplectiques, c'est--dire celles qui ocsyllabe immdiatement antrieure la plectique, et les voyelles
cupent
paraproplectiquesc'est--dire les autres voyelles non plecliques ; par
exemple l'[a:] de limande,[l i m d est plectique JT6 :] de amiraut
l m i r : t] est proplectique ; le premier[a]desentiment [sa: ti m a : j est
paraproplectique.Sousrserve que l'on considre ces mots comme frapps
de leur ictus exosmanlique et de lui seul'. Si un ictus endosmantique
intervient, la voyelle qui le porte devient plectique et la prcdente proplectique.
Kn ce quiconcerne les plecliques les voyelles tendres finales protges
sont liles et trs longues. Les voyelles tendres dtges sont tenues et
est fil l'[]de
assez longues. Par exemple, l'[] de illre [dey
chalumeau [c 1 u m 6:] est tenu (L).

185.

Parmi

la

:j

-.
:

:r]

v.

183. (1) Du Marsais. uvres, tome IV, p. 375, s.


Consonne,
'1'1
"'----,--1" 8 ioo. (i).Cependant
dans la bouche de non nomnre ae ranais, 'IItes voyeiies
tenares
dtges suivies d'un e muet graphique sont prononces sur un mode fil incomplet.
Ex.. : [b
cot (mode tenu).
ui :1, boue (mode fil) en regard de [kui

.-

:],

Les voyelles tendres proplectiques nous semblent, acoustisqucment, tre


plutt des tenues que des files, mais si leur dure est videmment inf.

rieure celle des tendres plectiques files, elle est certainement suprieure
celle des tendres plectiques tenues, cf. par exemple gteuse [g : t c : z]
et gteau [g : t :] ; mon pre [m : p : r] et mon rang [m r :].
Les voyelles tendres paraproplectiques sont tenues et, quoiqu'ordinairement moins brves que les brusques, notablement plus brves queles
tendres tant plectiques que proplectiques. Par exemple, l'[] de le mme
chemin [1 de m : m c de m :] est notablement plus court que celui dole
mme pont [1 de m : m p :] .L'[] de rose de France [r o z d de fia:si,
au sens de rose qui vient de France peut porter, pour mieux prciser
tant alors plectique, il est, comme le
ce sens, l'accent endosmanlique
remarque trs justement l'abb Rousselot (2), plus long que 1'[ :1 paraproplectique de rosede France, sorte de mot compos dsignant une varit
spciale de la rose.

186.

Les voyelles franaises ne se rencontrent pas toutes en toute


position. Il est probable que ces restrictions sont dues deux ordres de
causes il peut exister tout d'abord des impossibilits phontiques proprement dites mais il peut se trouver aussi que telle voyelle ne se trouve
absente de telle position que parce qu'historiquement, tel groupement
pourtant parfaitement possible pour une bouche franaise ne s'est pas
trouv se constituer.
Quoiqu'il en soit, on ne trouve actuellement en franais ni [] ni [] en
finale dtge, lexception duseul [de] instable entrant en exercicecomme

:;

plectiquelafindelarhse.Cf.[Pui:rsdemdmlmrki:/,|
et[Mtlt:rjvmpri:]S 166.

On ne trouve pas non plusd'[] en finale protge. Comme seule exception, indiquons l'artifice parlequel certaines personnes, dont l'un de nous,
distinguentparlerai-je[p r 1 de r :)]dejeparlerais-je[p r 1 de r : j],
alors que la prononciation [p r 1 de r : j] est de beaueoup la plus frquente dans les deux cas.
Les trois voyelles fermes [], [6], [d ] ne se rencontrent jamais en
finale protge par un [r] ou un groupe dbutant par [r]. Nous ne connaissons pas d'exception cette loi en francien.
Les voyelles brusques ne se rencontrent jamais en finale protge sous
C'est dire qu'en pareille posiles couvertures [r], [j], [z], [v] et [v
tion, les voyelles sont toujours tendres, par consquent, si une voyelle
brusque se trouve par quelque ncessit syntaclique place dans cette
position, elle prend pour ainsi dire comme tat second la voyelle tendre
correspondante, ex. : le [
ou le [ de parlerai-je en regard de
dep 1de
tandis que le [
de parlel' [] de je parlerai
,
rais
est rest tendre, et n'a subi d'autre altration que de passer du
mode tenu au mode fil (cf.S185). Nous dirons donc que, devant les coutendret.
vertures [r], [j], [z], [v] et [v r]. les voyelles sont serves

r],

je

[j

:]

:]

r r]

:]

la

(2) Rousselot. Principes de Phontique exprimentale, tome II, p. 999.


*

rhino-tympaniques, les voyelles fennecs (t) et l' [] non


prcdde [w] sont toujours tendres la finale protge. Ces voyelles
reoivent de ce fait le nom de voyelles empches par opposition aux
la finale tre soit tendres soit brusques.
voyelles dsinvoltes qui peuvent
Les lois qui rgissent la duison des voyelles dsinvoltes plectiques suivant la constitution de leurcouverture sont beaucoup plus complexes, et
ilne nous parat pas utile de les dtailler ici. Toutefois, il est important
de signaler ce fait gnral que les voyelles brusques ne peuvent atteindre
l' [], de pape
leur maximum de brivet qu'en position protge
[p p], par exemple, est beaucoup plus bref quecelui de plat [p l].
Les voyelles

187. La cadence, dont nous avons vu l'influence sur la duison des


voyelles, influe sur leur timbre mme. L.'ictus en effet tend porter les
l' [a] et l' [] s'loivoyelles vers leur ple de diffrenciation maxima
gnent l'un de l'autre plus qu'en toute autre position les voyelles ouvertes ont en gnral leur maximum d'ouverture (1), les voyelles fermes
leur maximum de fermeture, et les voyelles surfermes sont sujettes
revtir, principalement en finale dtge, un tat second,ultra-ferm.qui
n'a d'ailleurs pas grand intrt smantique et sur lequel nous n'insisterons pas.
En position non plectique au contraire, les voyelles se caractrisent
moins nettement. Ce phnomne est sensible surtout pour les voyelles
ouvertes, qui sont sujettes prendre alors un tat second moins ouvert,
dit tat moyen. L' [] en particulier revt l'tat moyen devant la plupart
des voyelles autres que lui-mme. D'ailleurs, les voyelles tendres en position non plectique semblent, dans la bouche de beaucoup de personnes,
capables de conserver leur timbre propre mieux que les voyelles brusques.
Nous avons vu que l' [] ne pouvait exister la plectique dtge. Ceci
amne entre [6] et [6] des alternances qui nous intressent en ce qu'elles
peuvent revtir un caractre smantique. Des mots composs comme
Indo-Chine [ do c i n], hydrothorax
reprennent
[6] lorsque l'on place sur l' [o] terminal du premier composant un ictus
propre faire plus consciemment sentir la composition du mot, par ex. :
traks], mais hy Il n'y avait pas seulement hydrothorax [id 6
dropneumothorax [i d r : p n de m : 6 k s]. Quand de pareils
mots composs se rduisent par abrviation leur premier composant,
l' [] devient plectique et se transforme en [6]. Cf. par exemple une
auto [6 t 6 :], une photo [f t 6 :1, en regard de : une automobile
[o 6m b 1],
:].
une 'photographie [f t o g r

:;

[idrtrks]

:
tr
r

fi

188.
Les voyelles ne sont pas sans exercer une influence sur les
consonnes qui les avoisinent.
On peut dire, d'une manire gnrale et un peu grossire, que les
186. (1) [] n'entre pas en ligne de compte parce qu'il n'y a pas d' [] protg.
S 187. (1) Sous rserve des conditions particulires imposes
la nature de la
par
e'( IHYerlure. Par exemple l' [6 :] de or est moins ouvert que l' [6] de botte.

voyelles ont une tendance communiquer le caractre glottal la portion


adjacente des consonnes. Cette influence ne se fait pas sentir pour les
consonnes comportant une clausiojd. Elle est assez sensible dans le cas
o une consonne comportant striction suit la voyelle. Bosse, parexemple, sonnant [b z s]. Elle est tout fait sensible enfin pour les [1] et
les [r], pendant lesquels la tympanisation de la voyelle peut se prolonger
au point que l'on peut dire que, pendant un [r] intervocalique comme
celui de carat [k r], l' [] ne cesse pour ainsi dire
Les rhino-tympaniques ne prolongent en gnral pas leur naso-comnmnication pendant le cours des consonnes. Des prononciations comme mon
pain [m : m p :] mon pre [m : m p : r] ; mon bien [ m : III
b :] ; mon prix [ru e p r n'existent que dans l'usance occitaine.
Mais dans les groupes la rhino-tympanique est suivie d'une consonne
clausive ou laryngo-clausive elle-mme suivie d'une consonne clausive,
laryngo-clausive, strictive ou laryngo-strctive, il arrive que, dans la prononciation rapide, la meo-communication empite sur la consonne subsquente, exemple mon petit [m : m p t i] un psychologue [c : m p si k b 15g].
La duison de la voyelle exerce sur le mode d'articulation de la consonles consonnes qui prcdent les
ne prcdente une influencecapitale
voyelles tendres se terminent d'une faon beaucoup plus douce que celles
qui prcdent les voyelles brusques. Et mme, comme les tendres plectiques dtges, qui sont tenues, ne diffrent en longueur que trs peu des
brusques en mme position, c'est le caractre de la consonne qui est alors
le critre le plus pratique pour reconnatre si la voyelle est tendre ou
brusque. Cf. [p] dans peau [p 6 :] et dans pot [p 6].
Hk timbre de la voyelle influe sur le lieu d'articulation des consonnes.
Cette variation locale, peu prs nulle pour [p], peine sensible pour
[t], est importante pour [k]. En effet, il varie depuis la rgion vlaire
jusqu' la rgion palatale antrieure. Nous allons donner ici l'ordre dans
lequel il nous semble qu'on devrait ranger les voyelles pour avoir un lieu.
d'articulation de plus en plus antrieur :

pas..

i]

Pour [t] : [] [6] [ce]


[u] [ :J et la :] [] et [IUJ

[a]
[]
[e
:]
[]
[i]
et t].

1.
[]
Pour [k] : [6], [a :], [) et [m]
[] et []
[ :] [], l :1
[i] et [] et lu].
et l] [ce] []

Les rsultats obtenus par l'abb Rousselot avec son palais artificiel ne
diffrent gure de ceux-ci. Il fait remarquer en outre qu' partir de [], le

msemouille.

se

distinguent des voyelles tenues en ce


^89Les voyelles redoubles
que, dans les tenues, l'intensit sonore ne s'abaisse ni ne se relve jamais
que de petites quantits et progressivement, de faon que l'oreille ait le
sentiment d'une approximative constance tandis que, dans les redou-

l'intensit sonore raugmente brusquement aprsavoir beaucoup

lMes,

diminu.
Deux voyelles de timbre diffrent se succdent engnral par le processus qui vient d'tre indiqu pour les voyelles redoubles. Nanmoins
Ir" voyellessurfermes lw] et [u] semblent avoir une tendance, surtout
quand elles sont tendres, dvelopper entre elles et la voyelle subsquente,
Cl. ta as de la boue ta robe
un stade semi-consonnantique, ex.
[bui w o
et uncoup latte [kui 1 1
(1).
pour la voyelle surferme [i], il ne s'agit plus d'une tendance, mais.
bel et bien d'une semi-voyelle constitue, et ceci quelle que soit la duison
contact
de l' [i]. C'est une loi de phontique franaise que jamais il n'y
plie.r [p r y ] connue:
entre un [i] et une voyelle subsquente. Exemple
piller [p i y ] (2).
Tout i prvocalique dans l'intrieur d'un mot se transforme (sauf le
a : s y], pieujp
eus tudi, infra, 190) en uni [y], exemple : la nation
[pyru
etc. La prononciation [i y] sera dans ce cas, en dehors des
vers, un occitanisme (3), et, mmedans la rcitation des vers, il est
souvent plus lgant de ne recourir qu' la semi-voyelle prosodique que
nous avons dcrite 156. De mme pour l' [u] etpour l' [UI], exemple r.
une lueur [1 q ; r] ; nous tuons [t q :] ; je jouais [j w :] (4).
Le pote apothicaire en a fait sa tisane.
(Tristan Corbire. tes Amours Jaunes. Raccrocs, Le Fils de Lamartine et de

:
:
: t r b] ; :

t :t]

[n

:],

..-

Graziella).

transformation de l' [i] en [y] se fait souvent aussi pour l' [i] final
des proclitiques, ex. : elle y t [ 1 y t ] ; c'est moi quiad pris ton
La

ri1]().

cariif[k7p

Dans la prosodie mdivale, on rencontre des exemples de qui est


tant pour un pied. Cf. dans desdcasyllabescoups 6-4 :
Al

le

jugement

conte quiest de Montfort.


(GrarddeRoussillon,

comp4

p. 289,y.pcnult). ,

Par le Conseil F.olcon qui .est moitsenez.

(Ibidy

298,V.6).*

190. Les semi-voyelles franaises ne se rencontrent pas en toute-1


position.
;

(1) Mais ly mauvais couwars,iNPcrans

Doit en entivite avoir depis

ci JalHs
en pis.

(Roman de Flngties Capet, 3. 809).


12.1 Dans l'usance belge, le
exLon
v5;1au'lieudey[1inlersitiel
s'entend souvent aprs [] et mme aprs []..
(a) Andry de Boisregard (Suite des Rflexions critiques
sur l'usage prsmt de la
U/JUIIC
francoise. p. 271). nous apprend qu'il en tait ainsi ds son temps (1693).
(4) L'o est quelquefois sujet la mme apophonie. Cf. les prononciations Nol
[n 0
1] et fia w t lj. C.aussi les trois prononciations [p
w : t]

fl

I :1.

et[pw t].

(5)
1011

: tl.[p

leac 4e imi, ce [k] abmrtit mme souvent un [kl mouill, mais qui.
que beauomp d'auteurs lereprsentent par le mme qu , se distingue en gnrt.
FhuM

Les semi-voyelles [w] et [q] ne se rencontrent jamais qu'immdiate.


ment avant une voyelle. C'est dire qu'elles ne sont jamais ni composante
initiale d'un groupe consonnantique, ni consonne de couverture.
Lasemi-voyelle [y] constitue elle seule une couverture, ex.: il [: y]
bille [b i : y (o)]. Mais elle ne peut entrer dans la constitution d'une
couverture qui contienne autre chose qu'elle. Elle peut tre la composante
initiale d'un groupe, mais seulement quand ce groupe se trouve ralis
[par la mise d'un [] instable. C'est dire qu'il y a toujours svrement.
Ex. : pailleter [p y 1 t].
Aprs les groupes consonnantiques se terminant par un [r] ou un [1],
il tend ne plus exister de semi-voyelle. A ct de mots comme ouvroir
croix [k w :] ; trois [t wa
;[uiv w r]
; froid [f r w a],
etc., qui ont conserv dans toutes les bouches la prononciation ancienne,
on voit une grande hsitation se produire pour un mot comme groin, que
les uns prononcent [g w
faon ancienne, mais que d'autres
[g r :J et mme [g r m w :] et [g r 6 w e:].
prononcent [g r ui
Cf. les vers suivants dans lesquels ce vocable crit d'ailleurs groun,
compte pour deux pieds
Ton auberge comme ta face
Est hure pour la bonne grce
Etgrouin pour la propret.
(V. Hugo. FranceelBelgique. -11 sept. 1839, p. 19).
pture
Tous les deux, fouillant
De leur art. coups de grouins.
(Tristan Corbire. Les Amours Jaunes. Raccrocs. Idylle coupe).
La substitution de 1' [i] l' [y] est plus facile, parce que l'existence
constante de [y] interstitiel aprs cet [i] fait qu'en ralit; l' [i] ne se
substitue pas [y], mais s'y surajoute, de sorte que si l' [y] a un rle
significatif, l'addition de l' [i] n'y change rien Aussi la langue actuelle
fait-elle constamment cette addition, aux cas phontiques ci-dessus indiqus, pour les subjonctifs, les imparfaits , les conditionnels et le
suffixe -ier. Exemples
un ouvrier [m v r i y ] ; vous ouvriez
(UI v
:] ; vous trembliez
nous craindrions
[k r : d r i y :], etc. L'ancienne prononciation [y ] n'appartien
qu' certaines usances. Ex. :
Environtroissemaines Vousnetrembliezpasavant [vwn
mb y

: -,

r :]

r
:]la
:],
:

la

riy

:
;

[tr:b1iy:]

: l
p zv tn].
?

novembre 1920).
Elle s'est rencontre en vers jusque dans le courant du XVIIe sicle
exemples
En vous offrant les vux du moindre ouvrier du monde.
(Frnnois Poumcrel, arquebusier. Quatrains au roi sur la faon des harquebuses el pistolels. 1031.dans Varits historiques el littraires, tome VI, p t34).
Le Peuplier qui du P rend les bords honors.,
(Tristan t'Hctmite. Lo lyre, p. 70).
nettement par sa mouillure du [k] reprsentant que. Cf. les prononciations respectives
de
Emile qu'emmne Paul aux sens d Aemilius qui abducit Paulum et Aemiliu*

quem abducit Paulus.

(M. AA., le 24

Le sanglier y parait dont le crochet fatal


A terrass de Mars le glorieux rival.

(Ibid.,p.73).

Amour en trahison
D'une meurtriere espe.
Mais non pas sans raison,
De mon bon-heur l'esperance a coupe.
(H. d'Urf. L'Astre. 1, 3, tome I, p. 150).
Mais vous, trve plutt votre politique !
Elie n'est pas fort bonne, et vous devriez tcher.
(Molire. L'Etourdi, I, 2).
On est venu lui dire, et par mon artifice,
Que les ouvriers qui sont aprs son difice
Avoient fait par hasard rencontre d'un trsor.
(Ibid).
Le Sanglier rapellant les restes de sa vie,
Vient luy, le dcoust, meurt vang sur son corps,
(La Fontaine. Fables choisies. VIII, 27. Le loup etle Chasseur).

L'anciennet de la dirse est pourtant atteste d'autre part par des


exemples comme

Por ce si devriiez entendre


Arevcngier
dcflendre
La terre de prosmission.
(Rutebeuf. La Complainte d'Outre-Mer, 21, t. 1. p. 108).
Vous estes ouvrier parfait.
Un maistre, on le cognoist parfait
A son ouvrage.
(Farce des Femmes qui jont escurer leurs chaulderons, dans Ancien Thtre franois, tome II, p. 97).
De quoy servent tant de pilliers
A leurs robes si grans manches,
Tant jours ouvriers que dimenches,
Ces grans bonnetz et ces chapeaulx.
(Moralit des Enfans de Maintenant, in ibid, t. III, p. 16).

et

191. Le timbre de la voyelle subsquente influe sur celui de la semi-

vnyelle.

Pour chaque semi-voyelle, l'oreille peut distinguer une varit surfertte et une varit ultra-ferme.
Le [w] surferm s'entend devant [], [de] et [6]. Le [w] ultra-ferm
partout ailleurs.
Le [q] surferm s'entend devant [], [6], [] et [].Le [q] ultra-fer-

partout ailleurs.
Le [y] surferm s'entend devant [] et []. Le [y] ultra-ferm partout

In

fleurs.

192.
Le [v], qui est la consonne qui s'crase le plus facilement dans

la caducit,
est galement celle qui se dveloppe le plus souvent dans les

hiatus. Cf. le [v] de pOfwoir, parvis; emblavure, dvelopp dans l'hiatus


laiss par la chute d'un [d]. Cf aussi infra, 271, le [v] des fminins
comme chowve, bistrove. Dans la conversation courante de nos jours
les [w] ont au dbut du mot une tendance dvelopper un pareil [vi
penthtique, ex. :
Ben, reste dans ta vouate, mon vieux.

J'en rapporterai dla peau, voui d ln peau.

(R. Benjamin. Gaspard, p. 23).

(Ibidp.73).

CHAPITRE

VI

LES MUANCES

SOMMAIRE

195. Cas partiLa mue de contigut. 194. Cas des mots francs.
culiers des mots francs possdant un tat construit diffrenci. 196. Cas des
mois serfs. 197. Dtermination smantique de la situation constructive.
198.Assurance d'hiatus.
le]
199. La mue de dbit. 200. Quels facteurs agissent sur la mue de
instable. 201. Le balancement des [de] muets. 202. Voyelles instables
dans le dbit. 203. Consonnes instables dans le dbit. 20k. Semivoyelles instables dans le dbit.

193,

t'

193. Au point de vue de son utilisation dans la langue, la mue se


divise en mue de contiguit et en mue de dbit.

mue decontiguitestcelle qui rsulte du contact entre les mots. En


effet, dans la phrase franaise, il n'y a pas d'arrt forc entre les mots.
Le mode d'attaque toujours relativement doux des voyelles franaises (v.
supra, 142, note 1) permet aux consonnes qui terminent le mot prcdent de s'appuyer, moins d'une pause significative, sur la voyelle du
mot suivant, les mots formant ainsi, entre deux pauses significatives, une
chane ininterrompue dans laquelle leur smantisme seul permet de les
La

isoler.

chane, les mots en oontact peuvent ou non tre unis par


des phnomnes de
mue. Les motssont donc sujets, dans leur contact avec
tes mots subsquents, deux ordres de
muances, les unes ligatives., les
autres sparatives.
Les mots franais se divisent, au point de vue de la mue de contigut,
enanotsfrancs et mots serfs. Lesmots francs sont beaucoup plus nombreux
que les mots serfs.
194.
Tout mot franc peut vis-- vis du mot suivant, se trouver dans
,"Ois situations diffrentes rglant l'apparition de
muances prcises. Ces
Valions sont:
toLa situation libre,dans laquelle le mot peut facultativement revtir
ses niuances ligatives
ou ses muances sparatives.
2"-asituationconstructive..dans laquelle il est oblig de prendre une
Dans cette

lr|uar\celigative.
3U

dans

La situation obstructive,

"fiancesparative.

laquelle il est oblig de prendre une

Les mots francs n'ont en gnral de muances ligatives diffrencies que


dans deux cas la liaison et l'lision.
La liaison est l'union entre un mot termin par une consonne instable
et le mot suivant commenant par une voyelle. Elle se marque par la
mise en exercice de l'instable. Ex. : Un mchant homme [oo:m c

t6L'lision
m].

est l'union entre un mot termin par une voyelle instable et


le mot suivant commenant par une voyelle. Elle se marque par la mise
w
en repos de l'instable. Ex. : Une petite histoire [p
: rj,

titist

195. Toutefois, certains mots francs possdent, en gnral par apophonie, une muancespciale pour la situation constructive. Cette muance
s'appelle l'tatconstruit.Par exemple, l'adjectif [v y (de : (z) y)] ne
prend la muance [v y y] que dans la situation constructive devant
voyelle, alors que la muance [v y : z] est rserve aux liaisons que
l'on peut faire devant voyelle en situation libre. La muance [v y :] sert
la fois dans la situation constructive devant consonne, dans la situation
libre sansliaison, et dans la situation obstructive.

::].

Exemples

Situation constructive Un vieil habit [ru : v y y b i], un vieux chapeau [ vyd cp6
Situation libre Un homme vieux avant l'ge [vyd zv H
ou [vyd v 1

: ::
: : :j].

: :j]

Exemple.

Quand nous mourons,


Vieux ou bambin.
On vend le corps au carabin.
(Branger. Les Bohmiens, p. 378).
Situation obstructive Un vieux aucune
v y d : v de : g1], au
sens de un vieux qui est aveugle (par opposition un vieil aveugle, qui
dsigne un aveugle qui est vieux).
De mme les formes [b1], [m 6 1], [b6n], etc.
C'est la mme catgorie
mots francs qu'appartient un mot tel que
trop [t r (6/6 (p) )], puisque la muance [t r ] est uniquement un tat
construit. Exemples
Situation constructive
trop grand [t r 6 g r a :], trop ennuyeux
[t r 6 p : n y i y d :].
r]
Situation libre j'en ai trop dire [t r 6 p d
r] ou [t r6 d
Situation obstructive Ils sont trop me vouloir du mal. Je ne pllis
plus me dfendre
[t r 6 m v ui 1 w : r]

:
: :
:

[ce:

de

i:

i:

196. Les mots serfs ne sont susceptibles que des situations construc-

tive et obstructive. La situation libre leur est interdite. Ils connaissent


donc l'tat construit et l'tat clos.

groupe des mots serfs est uniquement constitu de struments, tels


articles, les noms de nombre, le pluriel tous, 'les affonctifs strules
que
meIltauX comme plus, ne, etc.
Les noms de nombre six, dix, nehf, ont, par exemple trois muances :
le prvocalique [s i], [d i], [n ] et le prconDeux tats construits
soimantique [s i z], [d i z], [n e v].
lin tat clos [sis], [dis], [n i f].
dix hommes [d i z b m], dix chevaux [d i cv 6 :] et
Cf. par exemple
Ir.dix aot [1 de d
m :1.
L'adjectif strumental pluriel tous possde de mme deux tats construits
[t ui :] et [t m : z], et un tat clos [t m :s].
Le

:is

197. Les.situations constructive, libre et obstructive ont, dans la

un rle syntactique bien dtermin.


Pour qu'il y ait situation constructive entre deux mots, c'est une condition ncessaire, mais non suffisante, qu'ils appartiennent la mme rhse.
Voici quelques exemples particulirement importants
1 Entre l'picatathte, (cf. infra, 468) et son rgent. L'article est un
cas particulier d'picatadmte :

langue,

Eul-ill'intuition [1 : t q i s y :] de mon projet ?


(Ed. Estauni.L'Infirme aux mains de lumire. V. p. 123).
11 la couvrait debaisers et des plus tendresadorations [t fi : d r o z d r
s y

:]

(R. de Gourmont.

Un

cur virginal,

11,

p. 45).

Entre le catarrhme (cf. infra, 609 et 610) et son rgent. La prposition est un cas particulier de catarrhme. Il en est de mme pour
l'affonctif strumental ne.
2

Mon

bisaeul., bgaya-t-elle, trop mue [t r

mu :] aussi.

(A. de Chateaubriant. La Brire,

et non

sans une [sa : z

11,

3, p. 177).

un] grande envie de rire.

(Ibid, p. 183).
Attentif aux jeux extraordinaires de ce visage, il n'coutait [n k ui t :] que
une oreille distraite.
(1bid).
:p Entre les substantifs strumentaux
verbal (cf. infra, Livres V et VI)

dits agglutinatifs et leur rgent

ousavez
Oserais-je
Sorti de

z v:] unfrreexquis.

[vui

:zr

(Ed. Estauni.L'Infirmeauxmains de lumire,V, p. 125).


: j] la formuler.

(Ibid,IV,p.108).

l'eau, c'tait [s t : t] un long fouet visqueux.


(R. de Gourmont. Un cur virginal, XII, p. 175).

Entre le verbe auxiliaire et le verbe auxili (Cf. Livre V).

et t [ti t t ] une fille tolrer deux fois un sot compliment,


(Ibid, p.13).
1
Persuadd'ab>rd' que j'tais arriv [j -t z r i v llrop en avance.
(E. Eslallni. L'Infirme aux mains de Lumire, I, p.11),
Si Rose

I,

Entre le verbe tre et sa dianadote (tance Cf.


la parlure bourgeoise.
5

toi. lu

!. [t u

443), au moins

dans

o : n m].
(Ai. de Chateaubriant. La Brre, II,3, p. 175).
Sa marche tait allgre [ t : t 1 : g r].
(Ed. Estauni.L'infirme aux mains de lumire, I, p. 28).

Mais

es un homme

t: ;

6 En dehors de ces cas, dans

:
[tzuni];bel

untout potaulait

un certain nombre de locutions

[p o 1 poteau [p t :]
et bon [b1b:], etc.

formant

Etats-Unis

La situation constructive peut avoir une valeur smantique. Elle consti.


tue mme souvent elle seule tout le taxiome propre du tour en question.
Quand la situation constructive prend une valeur smantique propre, la
situation obstructive se substitue dans le tour oppos la situation libre
pour viter l'quivoque possible due la similitude des muances ligatives
des mots n'ayant pas d'tat construit propre. Exemple
la construction
ligative de un savant aveugle [ : s v a : t v : g 1], au sens de (fun
aveugle qui est savant entrane l'obstruction sparative dans un savant
aveugle [ : s v a v g1] au sens de un savant qui est aveugle. Il
Une pausette ou mme une pause ne suffisent pas crer une situation
obstructive. Dans les exemples ci-dessous, la situation obstructive est nettement impose par le fait que la liaison ferait croire une situation
constructive. d'o changement absolu de sens

infects.
L'ictre

L'ictre est assez rare dans les kystes liydaliqucs du foie, suppurs ou

mieux

(Qunu.
dans les kystes hydaliques du foie, in Revue de Chirurgie,
10 aot 1910, p. 245).

[supurIDlny

fkt].

suppurs ou, pour cm


ployer une expression plus comprhensive et convenant mieux aux faits,
infects. Il ne faut videmment pas lire [m y z : fkt], ce qui
signifierait infects d'une meilleure faon. De mme, dans la phrase:
Le sens pst

C'est pourtant par ce ct qu'Andr Weill et nous avions abord le problme


(L. Ambard. Physiologie normale etpathologique des reins, p.111).

njuu

1
qu'on doit lire [:drv:y
v y 6], l'absence de liais011
montre qu'il s'agit du substantif strumental indpendant nous (hoin'0'

gue de moi) et non du substantif strumental agglutinatif nous


gue de je).

(hoillOIO

Les phnomnes de mue de contigut tels que nous venons de


198.
les grammairiens classiques
entravs
tre
dcrire
peuvent
ce
que
par
lcs
appellent l'h aspire, que M. Nyrop appelle h disjonctive et que nous
appelons assurance d'hiatus. Nous la transcrivons par [hl.
L'assurance d'hiatus, bien qu'elle soit d'un ordre tout diffrent, foncdes
tionne dans la langue comme un individu phontique, car il existe
vocablesquiJne se distinguent les uns des autres que par la prsence ou
absence de cette nuance, ex. : aine [ : n(de)] et haine [h : n ()J.
L'action de l'assurance d'hiatus s'effectue de la faon suivante
Si le mot prcdent se termine par une voyelle stable, l'hiatus est natu:] ; un joli
rellement assur. Ex. : un joli hameau [: o1 m
aspect [ : j 5 1 i s p ].
Si le mot prcdent se termine par une voyelle instable, cette voyelle
estmise obligatoirement en exercice, assurant ainsi l'hiatus. Ex. : une
f'I//,(' honte [p u : r : t] ; la haine [1 : n].
Si le mot prcdent se termine par une consonne instable, cette consonne est mise obligatoirement en repos, ce qui assure l'hiatus, ex. : un
petit, hameau [ : p t i m :] ou [ : p t i m 6 :].
lieste le cas d'un mot se terminant par une consonne stable. A la vrit,
dans ce dernier cas, le franais littral omet de marquer l'hiatus. Cette
prononciation traditionnelle se maintient dans, des locutions toute faites
mais, dans le parler usuel, la ncessit de l'hiatus
telles que par hasard
tellement sentir que, la plupart du temps, on fait suivre la consonne
se fait
d'une voyelle destine assurer l'hiatus. Cette voyelle est tout naturellement la voyelle [de], en vertu de ce qui a t dit 142. Un vers tel que

j i

L'il

haut, la croupe en mouvement.

(Auguste Barbier. ambes et Pomes, L'idole, p. 37).

semblerait faux si, pour pouvoir compter un pied entre le [y] de il et


1 1 :] de haut,
on ne supprimait dans le compte des pieds l' [eel instable de mouvement
[1 : y : l'a k r m p a : m tu : v mS
II semble qu'historiquement, l'assurance d'hiatus ait succd un phonme expiratoire fort du type de l'it du haut-allemand. D'ailleurs, les
IIsancrs wallonne, lorraine, normande et saintongeoise conservent encore
celte h (1). C'est probablement ce stade phontique qu'il faut remonter
pour expliquer les prononciations figes du type de [p r z : r] procdant directement de [p rr z : r]. Les savants qui s'occupent de
grammaire historique pensent que cette h expiratoire ne procde pas de
hlatine, tombe ds le dbut de l'Empire, mais qu'elle a t introduite
n Canle par les Francs, et que ce n'est que secondairement qu'elle
a t
II"pose des vocables de la racine latine comme haut [h 6 (t)]
al:
tum ; hrisson, [h r

< hericionem ; herse [h ..()] hir-

:]

piccin.

(1)

is :]

rs

<

>

semble que certains savants, l'poque o a commenc


se constiCh. Nyrop. Grammaire historique de la langue franaise, Tome I, 487.

tuer par emprunt la souche hellnique du franais, aient essay de repr.


senter par une h ayant une ralit phontique l'esprit rude initial des
vocables grecs. Mais il reste que de faibles traces de cette tentative, telle
mot hros [h r 6 : (z)] s'opposant hroque [ i k (de)] et hrone
[ r6 n (de)] ; et dans l'immense majorit des cas, les vocables de la
souche hellnique ne reprsentent pas l'esprit rude par une assurance
d'hiatus.
D'ailleurs, dans le franais normal actuel, l'h expiratoire a disparu et
a t remplace par l'assurance d'hiatus telle que nous l'avons dcrite

ci-dessus.
Il ne nous semble pas que l'assurance d'hiatus soit aucunement en
dcroissance dans le parler de nos jours (2). Assez nombreux en effet sont
les vocables dans lesquels elle s'entend plus constamment aujourd'hui

qu'autrefois. Exemples

Heureuse et glorieuse bon droit l'on estime


Pour avoir enfant cet hros magnanime.
(Montchrestien. Hector, Acte V,p. 56).
plus d'huguenots et point de vrais personnages en aucun genre ni tat.
(Saint-Simon. Mmoires, T. VII, ch, XXXI, p. 416).

Dans certains noms gographiques comme Hanovre, Hongrie, Hollande,


il y a eu, au moment o disparaissait l'h expiratoire, tendance ne la
remplacer par rien. De l les expressions eau de la reine d'Hongrie, toile
'd'Hollande, donnes par la quatrime dition du Dictionnaire de l'Acadmie, en regard de la Hongrie, la Hollande. De l aussi l'usage archaque
de prononcer le roi d'Hanovre. Cf.
Remarquez que personnellement un seigneur du dernier ordre comme ce
Hohenzollern, de plus protestant, et qui a dpossd mon cousin le roi d'Hanovre n'est pas pour me plaire, ajouta M. de Cliarlus auquel le Hanovre semblait
tenir plus cur que l'Alsace-Lorraine.
(M. Proust. A la recherchedu Tempsperdu. Tome V. Vol. 2, p. 215).
elle tait par sa mre nice de la reine de Pologne, de la Reine d'Hongrie,
de l'Electeur Palatin.
(Ibid, p. 222) (3).

d'hiatus dans les vers ci-dessous nous parat tre une


simple plaisanterie destine crer une rime quivoque :
Raoul, ton souvenir m'harcle,
Je suis ta petite Marcelle.
(Jean de Tinan. Penses-tu russir I, p. 36).,
(3) Il est remarquer que Marcel Proust met ces deux phrases dans la bouche de
M. de Charlus, personnage dont la prononciation est cense volontairement archaque ;
il semble qu'il y ait eu pour les expressions du genre de toile d'Hollande, Peine dHongrie, trois tapes graphiques
de Hongrie, d'Hongrie, et de nouveau de Hongrie qUI
rpondent probablement aux prononciations [d ':], [d :] et [d :]. Il va de
soi que les poques ont d interfrer, puisque l'tablissement de l'assurance d'hiatus
dans le stade [d de :] implique le souvenir de l'tat primitif [d de r :] et la sensation d'un manque dans [d u :]. Les premires ditions du Dictionnaire de l'Acadmie
franaise (sub verbis eau et toile) n'admettent que reine de Hongrie, toile de Hollande,
une poque o dj Regnard crit
Cela ne vaut-il pas mieux que de l'eau de la reine d'Hongrie ?
(Regnard. Les Chinois, III, 5).
Au XVIII* sicle, l'Acadmie admet reine d'Hongrie, toile d'Hollande, et mmo toile
(2) L'omission de l'assurance

an-,
comme
hameon,
l'usage
dictionnaires
d'aprs
les
qui,
et
mot
[n
(4) en prend constamment une dans
d'hiatus
d'assurance
n'a
pas
Gien,
d'
(au
lieu
[
m s :]), et ce cas
parle
[ce m s
n
langue
la
n'est pas unique.
Le parler de nos jours tend donc imposer certains vocables une assumodification phontique se
rance d'hiatus, et il semble bien que cette
fasse sous l'empire d'impulsions affectives subconscientes, l'assurance
d'hiatus communiquant une sorte d'pret aux vocables qu'elle affecte.
Cf. l'assurance d'hiatus que nous avons impose au vocable Hongrie au.
retrnrd du haut-allemand Ungarn et du tchque Uhry.
Lassurance d'hiatus de nouvelle cration peut d'ailleurs toucher desmots dont l'orthographe ne comporte pas d'h. Ex. :

:]

nlulemenl du premier hibou.


(Joseph de Pesquidoux. Le livre de Raison, dans fa Revue des Deux Mondes
45mars IU22, p.430).
Le ululement du cho/lfln. peu peu, hantait mes nuits et mes jours.
(H. Bordeaux. La Chartreuse du reposoir. lil, in ibid, p. 261).
le

du
4

D'autres auteurs, soucieux de marquer l'assurance d'hiatus, crivent


une h, ex. :
te hululement monotone des oiseaux de nuit.
(J. & J. Tharaud. La Randonne de HambitDioirf, m ibid. p. 282)
les hululements des femmes auprs du cadavreroyal.
(Manrice Barres. Unjardin sur l'Oronle. VU, in ibid. 1e1' avril 19-22, p 504)
Le feu, l'acier mortel, les hululements criblent
L'antiquesilence de l'air,
(Comtesse de Noailles. Les Forces Eternelles. 1. Aux soldats de 1917, p.28)-

mme, le vocable uhlan [h u : 1 a :] a une assurance d'hiatus, des


l'aveu mme du dictionnaire de l'Acadmie (5).
Le cas le plus frappant d'assurance d'hiatus de cration purement franaise est celui des mots onze [h : z (de)] et onzime [h 5 : z y : m (e)1.
[ z] et
[h
et [h y m] aulieu
[ :
z y : m 1, dj ancien, ne s'est dfinitivement tabli qu'aprs l'poque classique, mais actuellement il ne souffre plus d'exception que la
locution bouillon d'onze heures. Ex..
:
De

dedire :z]

:z :

'il

d' :

on n'aime pas faire partie du onzime bureau.


(L. Barlhou. Le Polilijtie. 1T. . p. 40).
Outre cerle vocabulaire, l'hiatuspeut acqurir
vritable rletaxi-

d'Hollande

un

jusqu' l'dition de 1878 (la dernire). Si l'on en croit le P.


tait de bon ton au XVIIle sicle de n'lider l'e devant Hollande et devant
que dans la prposition de : la Hollande, la Hongrie, ct de Du fromager
<i'/7
Vin d'Hongrie. (Buffier. Grammatre franoise, 870). Peut-tre donc
Mar Proust, quoiqu'il
fasse dire M. de Charlus le roi d'Hanovre aurait-il mis ausst
le Hanovre dans la bouche de M. de Charlus comme il l'a fait dans son
rriitcu
pronra
(i) icellcs, aprs
avoir mordu enl'ameon, s'allument d'un double
(Larivey. Le Fidelle. II. 5, dans Ancien Thtre franais. Tome VI, p. 351Y.
(5) Actionnaire del'Acadmiefranaise,7edition,SV.uhlan,tome
900.

Buff
Hongrie

se rencontre

11

On

DESM0TSALAPENSE.
-

Ii.

fen.

II,p.

l -.

matique. Pour mieux dtacher un nom propre, un factif nominal subs.


tantiv, un numro (6), on omettra la liaison. Ex. :

la

forme d'un ovale allong qui est leve


C'est une norme pierre prsentant
du sol d'un peu plus de un mtre.
(A. Bouvenne. Poitiers ancienel moderne, p. 99).
On ne peut pas dire que Ingres nous rendit le dessin des anciens.
(A. France. La vie enfleur.XVI p. 200).
Les bliers prolongs de chanes et relis des portiques mobiles, se tel'lni.
naient en un chef de bronze ou de fer et taient manuvrs au ahan de cent
guerriers, poussant la fois.
(Lon Daudet. Sylla et son Destin. 11, p. 30).
Un administrateur. O sont les nouveaux blesss>
Un infirmier d'exploitation. Dans la salle trois et dans la salle un [s 1 ; <: :].
(Entendu le 9 mars 1915, l'Hpital annexe de la rue de la Glacire).
Les semi-voyelles du dbut des mots ont un comportement un peu spcial. Celles qui sont partie intgrante d'un groupe drivant d'une
voyelle latine sont en gnral traites, au point de vue de la mue de conl'huile [1 q i : 1 ()], l'huissier
tiguit, comme des voyelles. Exemples
[1 q i s y ], l'yeuse [1 y d : z ()], l'hible [1 y : b 1] (7), etc.
Les autres ont au contraire une tendance tre traites comme des
consonnes. Il est classique de dire la yole [1 y 1 ()], le yacht
[1 () y
et les prononciations la ouate [1 w t ()], la hyne
[1 y n ()], sont en concurrence avec les prononciations [1 w t ()],
prfre par l'Acadmie et [1 y n ()] seule mentionne par elle. Ex. :

k],

les plaines marcageuses coupes de forts paisses, sjour de l'antilope, de


la hyne.
(J. & J. Tharaud. La Handonne de Samba Diouf, dans la Revue desdeux MOIIdes du 15fvrier 1922, p. 724).

199.

La

mue de dbit est celle qui, indpendamment de la

dcom-

position de la phrase en mots, rgle la mise en exercice ou en repos des


diffrents phonmes instables.
Lesseules instables qui soient incontestablement tolres par la mue de
dbit sont les [] muets. Pour les autres instables, on peut discuter s'il
s'agit de mue ou de caducit. Nous commencerons donc par quelques
indications sommaires sur la phontique des [oe] muets, qui elle seule
requerrait un petit trait.

200. Nous avons dj prcis les lois de la mue de l' [de] instable en
tant que cette mue appartient la contiguit (situations mutatives, assurance d'hiatus).
C'est peut-tre cette tendance que [h : z] a d originellement l'assur:lIIce
d'hiatus qu'il a maintenant compltement absorbe en tant qu'lment vocabulaire.
(7) On dit le huit de cur, le huit Aoat, le huitime, mais ce traitement coupontique (qui d'ailleurs n'est pas une assurance d'hiatus puisque dans la conversation on
peut
[1 qit
m fo y] etnon [1q
y
m
y]
ni [1q 10
m j m : r]) est probablement d ce que huit est un nombre. Cf. supra un et onze
(6)

dire

t:

it : fi:

il

En ce qui concerne le dbit, nous allons voir s'intriquer de faon analogue, dans le dterminisme de la mue, les facteurs phontiques et les
facteurs smantiques
Comme point de dpart de notre tude, nous pouvons admettre que,
dans le cas gnral, l' [de] instable est en repos et qu'il n'entre en exercice
que dans la minorit des cas. C'est un des caractres les plus vicieux des
usances occitaines que l'abus de la prononciation des [(de)]. Comparer
par exemple la phrase suivante, entendue Cannes le 28 dcembre 1921
dans la bouche d'un garon du pays (treize ans environ) :
de
&,
Ree m
[:"n t de dem
avec la prononciation parisienne, qui et t
[
de m
Yde
ui].
Les principaux facteurs smantiques qui amnent la mise en exercice
de 1' [de] ressortissent la cadence endosmantique et la dcomposition
du mot en ses lments significatifs. Par exemple, Madame H., faisant la
lecture haute voix du Bon aptre de Ph. Soupault, p. 191 :
plutt la Revue vient de paratre , prononce
La revue ou

nd pd yd-,ni-.ry

:nt

i:rvkn

: :

d dp d

:
[lrvu:lUplut :1revu:vye:dpr
:

t r].

explique

et elle

La premire fois, avec un petit r, la seconde fois avec un grand la


revue ou plutt la Revue.

[1 p r my :
d
r,
w -v k(
(16 Octobre 1923).
Dans le balancement mme des [de] muets, les facteurs smantiques
peuvent jouer chaque instant.

: tit

rfw, vk p : lsg:
gr:,lrvu:uiplut:lrdevu:j.

201.

Eh

sais-je ce que je dois faire

Ce balancement se produit quand plusieurs syllabes contenant


des [de] muets viennent se suivre, ex. :
1

France. Le Crimede Sylvestre Bonnard, p. 299).


Maintenant que je ne clicrc/ie que ce que je puis vraisemblablement trouver.
(Ibid, p. 302).
D'ailleurs, dans la conversation rapide, plusieurs [()] conscutifs peuvent tre crass, des groupes de trois consonnes ou mme quatre consonnes se constituent ainsi, ex. :
J'ai fait la visite avant que vousne veniez. [jeflvizitav kvuinvny:].
(M. P. le 7 avril 1922).
Toutefois cette possibilit n'est pas illimite, et, la plupart du temps,
les groupes de plus de deux
consonnes sont vits par la mise en exercice
des [] instables de deux en deux. C'est
ce phnomne que nous appelons balancement des []. Encore
que les remarques faites au sujet de ce
balancement
par M. Nyrop (1) soient trs fines et exactes dans leur en(A.

(1) Ch.

Nyrop. Grammaire historique de la langue franaise, Tome I,

294.

semble, il ne nous semble pas qu'on puisse donner des rgles aussi abso.
lue& que celles qu'il propose. Rien n'est plus souple que le balancement des [de], dans lequel, d'ailleurs, des facteurs smantiques, intellectuels ou affectifs, conscients ou inconscients, interviennent chaque instant. Nous, attirerons seulement l'attention sur les points suivants, qui
nous paraissent particulirement importants.
A.- L' [cfe) instable qui termine les mots est plus instable que tous
les autres r jamais dans; le franais normal, cet [(-)]. n'entre en exercice
quand il est possible de s'appuyer sur un autre. Il n'y a gure que le vulgaire qui s'appuie quelquefois sur cet [] instablepostfinal, exemples :
C't un bon vieux, qu'aime qu'on, ait des godasses sa mesure. et qui gote la
soupe el,'premier.
(R. Benjamin. Gaspardt p. t&).
fi stu p o f p r o m y ].
Ah ! c'est d'la veine d'tomber comme a r
tlb'i, p. 27).
[d 1 v n o d t 5 b F.
Il va mme jusqu' s'appuyer sur des [(H que la graphie officielle
ne reconnat pas, ex. :

-Allons. les mecs ed'la rue !


[m k

(Jbidp.

36).

oi d1 r u :]1.

Cette particulire instabilit de l' [] post-final peut mme prendre


une intressante valeur de diffrenciation smantique. Quand deux vocables dont le premier se termine par un [de] instable post-final viennent
s'unir pour former un vocable nouveau, il arrive que, pour marquer l'opposition avec 1' [de]1 instable post-final et conformment la loi des [de]
intrieurs, l' [] devienne stable. Comparer par exemple, autrefois
[6 :
w
ded m (de)] ; les Quatre: (z)] ; Notre-Dame [nb
Temps [k t r oe t (z)] ;: quatre-vingts [lt t r v : (z)] ; fivre
y vF&) ()] avec une autre fois [un6 t f w ] ;
jaune
notre dame
une mesure quatre temps [k
;
le Fleurus 64-20 [sw sa: k v
; une fivre joliment haute
[f : v i 1 m 6 t], exemple

tr f

[f :

tr

:n

[ntdm]

t e:

[k

t r o t a :].

i :: ;

Et c'tait les Qualre-Temps

l:

;t

: tt :]

(Madame A.,le 22 septembre d922).

B. Le ce, article des convalents (v. infra, Livre VI), c'est--dire celui
qui est si souvent sam de que, a un [de] particulirement instable. Cette
particulire instabilit ressort du fait que 1* prononciation [s de k] est

inusite. L'exempte ci-dessous

Je crois" en vrit, que Mademoiselle Jeanne me demande ce queje lis.


(A. France, Le Crime de Sylvestre Bonnard, p. 290).

se lirait

[.,. m

dsk

j1 iL et non

de

[. mrdsdekjdeli].

strumental ne a un {e] nettement plus instable que


celui des struments auprs desquels il se trouve ^L'ordinaire. C'est ainsi
que la prononciation [j n ] est trangre l'usance normale. C'est
ainsi que l'exemple suivant
Ma lettre finit par ie rejoindre, je M"taM o.
(Pierre Louys.Prface Fumes d'opium dClaude Farine, p. X).
se lirait [j de n s ui] et non [j n s m].
D. Enfin, dans la tournure interrogative inverse, l' I(oe)] du substantif strumental je a une instabilit toute particulire. Dans ce cas, je ne
se prononce toujours Ij n de], de sorte que la diffrence du balancement
de [j n], [j n de] prend, au moins Paris, une valeur taximatique. La
phrase suivante Devant tant de Tepentir, comment pourrais-je ne pas
lui pardonner
se lirait fpun r j np :] et non [p m : r :
j de n p-1.
Tout ce que nous venons de dire sur le balancement des {()l ne s'applique bien entendu qu' la prose. Certes, dans la dclamation desvers,
on peut quelquefois marquer le pied par un simple svrement comportant
une voyelle chuchote virtuelle, comme nous l'avons dit supra, 173,
mais bien souvent Ton prfre l'indiquer plus nettement par la mise en
exercice relle de Y {()1 : ds lors, la dclamation des versmeten exercice beaucoup plus d" J&J instables que la conversation courante et le
dbitoratoiredelaprose.
Ces remarques ne concernent d'ailleurs que la prosodie classique. Nos
auteurs anciens ne se faisaient pas faute d'indiquer graphiquement la mise
en repos de 1J [()l quand ils ne voulaient pas qu'il ft compt dans les
pieds des vers (2). Exemples :
(,
C. L'affonctif

mostres, n'i puez ballir


Ne te faon amanantir.
(Broul. Le roman de Tristan, 4, 311).
Si entendrai moi rescorre,
Seje l'puis fre.
{LtI complainte RutebeuJ, 136. T. 1, p. 19).
D'autre part, el sunl. franches nes..
(Jehan de Meun. Le Roman de la Rose, 14.079),
Qu'el voille autre ami porchacier,
.,.
ft qvTeVml' fait fors peur ohacier
OH dont el vwt e&tre estrange.
(Ibidem, 413-15).
Sy leur fra ou, qui me croyra,
Ung bien petit plusd'avantag.
(Misteredusiege d'Orlans, 49.132).
La mme libert est habituelle dans les chansons, ex. :
Bell' pomm' d'or la rvrence,
II n'y qu'un roi en France.
(Chanson pour compter au jeu de cache-cache).
Se tal

ii,

(2) Cette

indication graphique n'tait pas ncessaire aux csures ou les rgles de


excluaient rgulirement l'e dit fminin
du compte des pieds ex. :
L fu gnnt la bataille si corn dist ii escris.

(LaChanson du hevalier au cygne, 3634).

l'art
-

De mme, M. Paul Fort, dans ses vers, ne s'astreint pas non plus
faire compter l' [] instable pour un pied. Cf. la strophe suivante, qui
est videmment en vers de douze pieds
Et ne voyez-vous pas que les hommes seraient dieux, s'ils voulaient m'coutor,
laisser vivre leurs sens, dans le vent, sur la terre, en plein ciel, et loin d'eux j
Ah t que n'y mettent-ils un peu de complaisance. Tout l'univers alors (rcom.
pense adorable 1) serait leur me parse, leur cur inpuisable. Potes
d'Aujour(Paul Fort. Les Hymnes du Feu. La Vision harmonieuse, dans
d'hui, Tome 1, p. 91).
202. L'instabilit apparat en somme comme une caducit porte
son maximum et accepte par la conscience. Quand, dans le dbit rapide,
un locuteur ne laisse leur plnitude qu'aux individus phontiques les plus
persistants et rduit les autres des chuchotements, des rsidus phon.
tiques mal caractriss ou mme nant, c'est un phnomne de caducit.
Consciemment, moins d'un effet de rflexion, le locuteur croit avoir
prononc l'intgralit du mot.
Le jour o les phonmes caducs sont si souvent rduits nant que la
conscience accepte cette rduction comme un lment fonctionnel licite
de la langue, il n'y a plus caducit, mais instabilit
Relativement nombreux sont les cas dans lesquels des individus phontiques autres qu' [] ont acquis en franais l'instabilit. Mais alors que
nos vieux grammairiens n'hsitaient le plus souvent pas reconnatre ce
fait de langage (1), l'orthographisme mne aujourd'hui beaucoup de gens
ne vouloir considrer que comme un effet blmable de la caducit ce
qui, depuis de longs sicles, a t accept par la langue franaise comme
partie' intgrante de son systme si souple d'instabilit. Exemples
[] instable, dans dj [d (:) j ]. Ex.

Berlin, ils ont d'j la frousse.

Il

(R. Benjamin. Gaspard, p. 25).

d'j t Lannec.

(Mme CE., le 1er octobre 1924).

[] instable dans c'est [s () (t)]. Ex.


Tu vois ui-l. c'l un journalisse.

(R. Benjamin. Gaspard, p. 12).


l' [()] ne peut ici se mettre en repos que dans les cas o la contiguit
amene le [t] instable classique entrer en exercice.
[] instable de cet [s () t] et de cette [s () t ()]. Exemples

Mais j'veux le connatre, moi, c't oiseau-l.

Tiens, essaye, c'te capote.

[i] de il [(i)

Voil

(1)] et de ils [(i)

(Ibid, p. 12).

(lbid, p. 19).

(z)]. Exemples

Marchand d'escargots, l'avait d'abord t aux z llalles.


(Ibid, p. 11).

(1) Cf. Restaut. Principes

XVII,p.563.

gnraux et raisonns de la grammaire franolse,


:

chap-

tu vas tout d'mme pas comparer.

Lui, l'est poli il sait vous dire les choses.

(Ibid,p.46).
Quoi, tu vas pas pleurer z'ont des jumelles, les cochons, ils t'verraient.
(Ibid,p.418).
Mme balancement que ci-dessus entre l'instable vocalique du parler
nt-glig et l'instable consonnantique classique.
[m] de nous [n (ui) (z)] et de vous [(v) (m) (z)], rductible [n z] et
[v z] devant voyelle, de mme qu' [n m] et [v m] devant consonne.

..,

Ex.

- Est-ce pas, mam'selle,


[u] de

tu [t (u)]. Ex.

v's tes de Paris

(lbill,

p.178).

T'arrives point, Burrette, emmne-moi.


Pis tu causeras si t'sais causer, quand

(lbirl, p. 13) (2).

l'auras travaill.

(lbid, p. 29).

De nos jours, le franais normal admet fort bien, dans la conversation

courante, la muance [t] devant voyelle (tu as [t ] (2), mais non devant
consonne (tu sais [t u
La prononciation [t s ] est vulgaire).
[w ] dans voil (3) [v (w ) 1]. Ex. :

s].

Le viti

dj 1 Mais n'te presse pas

(Ibid, p. 13).

203. Les consonnes ne sont pas exemptes d'une pareille caducit


tendant vers l'instabilit.
L' [r] et l' [1] terminant un groupe consonnantique post-final s'clipvotre sur
sent dans la parlure normale devant consonne, ex.
[v 6 t s :r] ; cela va le rendre fou [r a : d f m]. Dans la parlure vulgaire, il s'clipse mme la pause Je vais te le rendre [jv11de
d]
(Cf. 36).
au lieu de [ v11de S d
L' [1] de celui [s ( 1) q i] s'clipse trs souvent dans la conversation
courante, mme dans la parlure normale (1), ex. :

Tu vois

:
r : r]

ui-l. c't un journalisse.

(R. Benjamin. Gaspard, p. 12).

Sur cette prononciation au XVIe sicle, cf. Gilles du Guez. An introductorie for to
tpche french, p. 900.
(3) En ralit, l'instable de voil procde de l'e de la forme collatrale vela
1, Sur ma foy, monseigneur, dist le seigneur de Ligny, vela ung jeune gentil
homme qui sera mon oppinion gentil galant s'il voit.

(Le loyal serviteur, IV, p. 33).


comme [v 1 ] est une muance aujourd'hui dsute, la muance [v 1 ] a t
i,Mais
ncorpore
au vocable voil.
203. (1) Bien
que cette clipse de l' [1] s'entende trs souvent dans les bouches
1
bourgeoises,
la trouve marque dans les exemples crits, que pour des personon
ne
nages du vulgaire, parce que les auteurs ne se servent pas d'une figuration phontique autre que l'orthographe pour reprsenter les paroles des personnages censs
parler un franais normal.
(2)

JDemme1* [1] de quelque [le


Vaut mieux qu'on naisse

(1)

ex.*

l'aququechose garder.

Ubid,p.33).

Danscertains autres -G&S:, l'clipse de l' Il] est plus exclusiveinent 'lui.
rgaire, ex. :
Qu canctremar ces frres-l, avec leurs bourrins.
(/bid., p. 43).

Le bon usage connat galement des [r] instables dans certains mots
tels que parce que [p (r) s () k ()] rduit souvent [p s k]. Ex.
C'est-il pasque t'as une cassielte et un galon

(lbid, p.

12).

La prposition sur n'est sujette dans la parlure bourgeoise perdre son


Ir] que devant la muance [1] de l'article masculin le (2), ce qui cre en
somme un article contract [sul], fonctionnant, taximatiquemcnt,
-exactementde mme faon que les articles du et au, ex. :

la

Sul.'Boni du Nord un bal yest donn.


(Challson populaire).

L'crasement des [v] intenocanques -est un phnomne banal de cadu.

cit,

ex.

-- L'a. . ou.
Qui a ?

- Guillaume
BMrel. ijes>a..ou.as?
!

(Thodore
<le la Rpublique,

No 99;

Chanson,dans le Bulietiiides Armes

20-22 mai 1915).

l'ancienne langue, vers


instabilit vritable dans lesubstantif strumental vous, ex. :
H semble que cet crasement tendtt, dans

une

Nus ours, quant il est bien bets.

N'estsichelis,nesiaies,

Cuin vous serssous als.


(JetaalU de Meung, Le Romande la Rose, 10170).
Je sui tout prest, sre, s'ous plaist.
(Miracle de la Nativit de Nostre Seigneur Jhesu Crist, G27).
Laissons-le l. sou m'en croyez.
t(.Jel'n
( .1 ert n G
V. 2, dans Ancien Thtrefranois. Tome VII. p. 437).
Godard,
ode rd les
Les Def-gttisez.
I)etz,
Simonne, qu'ous avez de biaux oiseaux 1
Simonne, qui MOttsJcs donnez ?
(La Comdie de Chansons. III, 1, hi ibid. T. IX, p. 171).

(2)

mais

si"

Eu ralit, la forme [s u 11 ne contient. hislorlqucimeut pas la prposition


la forme collatrale sus. Cette forme, que l'on trouve souvent anciennement, ex, :
un clinslclqtie on ppeile Taillebourc, qui siet sus une maie rivicrc que

l'on appelle Carenle.

(Joinville. HistoiredeSaintLouis. 100).

-est encore couramment employe chez le vulgaire en loule po..dUoll, Dans la bourgeoisie
les noms
mme. un certain nombre <i<; personnesl'iulmettententonteposition
-des parits dl1 CfHp". ex. :

Citait l, sus la cuisse I:suzt;].

levjtnt

(M. CF., le"7

octobre

192.1).

lyl s",entend encorecouramment dans la onvereal'if vous plait, compose


tion courante normale actuelle pour la locution
(t)J, etqui peut rev1
des quatre mots (s(i)], [(i) <1)], {(T) (m) (z)1, (p
Cette suppression de

tir les muanoes

(s i v m p i ] (mwasace

de l'usage

releva et

m p 1 ] (3) (muance familire).


Certaines articulations consonnantiques ne disparaissent, au moins dans
englobs
le parler actuel, que lorsque les roots dont elles font partie sont
dans certaines locutions, ex. :
:'
d 1 i :]
lis [1 i : s] en face de fleur de lis [f 1
m
Le GhTist (1 de k r i s t] en face de Jsus-Christ
Anlt 16 1 t] en face de le bourg d'Ault il b m : r d 6 :].
Batz [bats] en face de le bourg de Batz [1 b m : r d b a :].
est [ s t] en face de nord-est [n o r :].
ouest [w s t] en face de nord-ouest [n o r w :], etc.
[8 y

:r

;
fjz kr

204. Le parler franais normal, tant de la conversation que de la


dclamation en prose, ne connat pas, en dehors des cas particuliers tudis 190, de voyelle surferme en hiatus l'intrieur d'un mot avec
ainsi l'on prononce toujours hors des vers (d'aprs
voyelle subsquente
189), rouet [r w ], lueur [1 q : r], confiance [k f y a : s]. C'est
seulement en vertu du 190 qu'on dit renflouer [r a : f 1 ui ], engluer

[g1u](1).

Dans la mtrologie des vers, certaines des semi-voyelles en pareille


position peuvent compter pour un pied, pied que l'on pourra faire sentir
soit par l'apophonisation en une voyelle dcide, soit simplement par la
prononciation spciale signale 156.
11 n'y
pas, dans l'usage classique, de loi gnrale qui permette de
distinguer coup sr ces semi-voyelles. C'est uniquement une question
de cas particuliers, l'autorit des auteurs rputs classiques faisant loi
pour les vocables dj employs par eux. Nanmoins, on peut donner
quelques indications gnrales, que voici
1 Les [y] procdant d'un ancien [1] mouill, tant d'origine consonnantique, ne peuvent jamais faire pied. Ex. : meilleur [m y : r].
2 Dans les vocables de la racine latine de la souche authentique, le
groupe semi-voyelle + voyelle procdant d'une unique voyelle latine ne

(3) La muance [s i 1 v ui p 1 ] est un orthographisme. La muance [s m p 1 ], que


1 on
rencontre encore assez souvent, procde non pas de s'il vous plat mais du tour
rU
i,"?archaque se vous plaist ; on l'et jadis crite s'ous plait ; elle est exactement
la muance trs frquemment employe [s t p 1 ] qui procde de se te
j:,oust.

prononciation normale du groupe consonne + 1 ou r + ui/w ou


+ voyelle Il est donc en somme
1 avec la semi-voyelle si le groupe semi-voyelle +
vo>Qile est issu historiquement d'une voyelle unique,
: groin [g r w S:], croix
ex.
originellement
distinctes:
(f r y i], Blois [b 1 w a-]. 20 avec la voyelle si les syllabes ont t
"v llement
SOIlt.Individuels
clouer [k 1 ui ] delclou, gruau [g ru 6:] de gru.Les changes
et exceptionnels. Certains disent [g r m :] (voy. 190) certains par
coi.n)e disent
blouir [
i : r], mais sans doute l'apparition du groupe [b 1 w]
.(-t-tle un but smantiqueb 1 wprononciation
vraiment tourdissante.
204. (1) La

II/l{

peut en aucun cas tre compt pour deux pieds. Ex. : pied [p y ] ; huile
[qi 1(de)] ;loi [1w].
';
3 Dans les vocables de la souche no-latine, le groupe semi-voyellc+
voyelle procdant de deux voyelles latines contigus compt en gnral
pour deux pieds. Ex. science [s (y/ i y) s (de)] ruine [r (q/u) i:

n (de) ] (2).
En dehors de ces trois cas, pas d'autre rgle que l'imitation des auteurs

antrieurs.

maintient en somme trs probablement l, pour tous les cas, un tat


ancien qui n'a t, dans le parler courant, maintenu qu'aprs les groupes consonnantiques en [1] et en [r], du fait de difficults phontiques particulires.
(2) La prosodie

CHAPITRE

VII

L'ORTHOGRAPHE

SOMMAIRB

Gense de l'orthographe franaise. 206. La lecture.


207. Lecture des
consonnes instables post-finales. 208. Rgle de Littr. 209. Doubles
lettres. 210. La duison des voyelles dcouvertes d'aprs la consonne instable. 211. Rgle du minimum de lettres. 212. La lettre a. 213. La lettre b. 214. La lettre c. 215. Lct-lettre d. 216. La lettre c. 217. La
lettre f. 218. La lettre g. 219. La lettre h. 220. La lettre i.
221. La lettre j. 222. La lettre k. 223. La lettre 1. 224. La lettre m.
225. La lettre n. 226. La lettre o. 227. La lettre p. 228. La lettre q.
La lettre r. 230. La lettre s. 231. La lettre t. 232. La lettre u.
229.
La lettre v. 234. La lettre w. 235. La lettre x.' 236. La lettre
233.
y. 237. La lettre z. 238. Faut-il faire une rforme de l'orthographe?

205.

--

205. La graphie de la langue franaise n'est pas officiellement libre.


Il est gnralement admis que la graphie adopte par l'Acadmie franaise
est de meilleur aloi que les autres graphies possibles. Aussi porte-t-elle le
nom d'orthographe et l'enseignet-on tant aux enfants qu'aux trangers. Il ,
mais ce qu'il y
y aurait lieu de discuter si un pareil dogmatisme est utile
pareilles questions
a coup sr de profondment ridicule, c'est de porter de
sur le terrain administratif. Pourtant un ministre n'a pas craint de prendre
le26 fvrier 1901-un arrt sur l'orthographe !
L'importance sociale qu'a prise l'orthographe oblige le grammairien
s'occuper d'elle. Ce qui lui impose plus fortement encore ce devoir, c'est le
pril orthographiste que nous avons dfini aux 39 et 40 et contre lequel
tous les amis de la langue franaise doivent se liguer pour lutter.
;..
Nous ne prtendons pas ici donner une histoire de l'orthographe franaise.
Une pareille entrepriseexigerait
pour chaque question particulire un vritable trait, avec tudes compares des diffrentes prononciations provinciales et justifications historiques. Il est toutefois important, pour comprendre l'incohrence de l'orthographe, incohrence d'ailleurs encore plus
apparente que relle, de se reprsenter les vicissitudes qui ont prsid sa
fonnation.
:"
*
Le fond de l'orthographe franaise est
une notatioftphontique plus ou
moins approximative datant peu prs du XIie sicle. Cette anciennet est
lapremire source des divergencesentre l'orthographe et-la prononciation.
En effet, la langue continu depuis lors
a
son volution naturelle. C'est
Cequi nous explique,
par exenple. que ai, eau, aim. an reprsentent respectlVement,[], [6:], [:], [S:],etc.
uautre part, ds le XIVe sicle est apparue une tendanceqm pds toute

-"', '., :.

la

graphie franais
son ampleur auXVIe sicle: rapprocherartiifciellement
de la graphie du latin. Pource faire, on a introduit trois ordres de lettre
parasites:
Le premier ordre comprend celles reprsentant un son latin que l'volu
tion phontique avait laiss tomber. Exemple, le d de advenir au lieu d
avenir. Les lettres de cet ordre ont souvent russi s'imposer la pronon
ciation. Aussi bien, tout injustifies qu'elles sont, procdent-elles d'un te]
savoir.
Le second et le troisime ordre, aucontraire, proviennent de vritables
mprises. Le second ordre comprend les lettres que l'on a replaces coide
lettres franaises reprsentant prcisment l'volution du son mmeq)18
figurait en latin la lettre rintroduite. Exemple : p dans nepuea au lieu de
neveu L'Acadmie a, en gnral, au XVIIe sicle, chass ce second ordre de
lettres de l'orthographe franaise, (pais elles subsistent dans maint nom
propre, o les orthographistes ne craignent pas de sedonner le ridicule de
les prononcer. A ct des Innombrables Lefebere qui prononcent correcte.
mentleur iiomll de f -v r ((5e)],il se trouve beaucoupdepersonnesqui
f bu r ()] licela
a t transmise par mprise la prononciation
forme ronde da v, et nous ne sommes pas srs qu'il ne se rencontre
pas des orthographistes pour oser, mme avec le v pointu, prononcer

[1

f
r
troisime ordre d'altratiou graphique pdantesque a consist
delerun vocable sur un
[p
dontil drivait : tels
impos
d de pondus alors qu'il vient de peiisum,
auquel
[1e bv (de)].
Le

vocable
le

ne

mo-

w ;(i)]
el legs
legare alorsqu'il estle

pas

poids

ou a
[1 : (z)J qui s'crivait lais et qu'on a model sur
dverbal de laisser.
206.
est certain qu' moins d'avoir affaire des instituteursdplorablement orthographistes qni les reprennent tort, les enfants, ds qu'ilsont
compris le but de la lecture, identifientles mots d'une faon en grande
partie inconsciente,ettendent par consquent,dequelque faon qu'ils soient
crits, les prononcer comme la langue orale les leur a dj fait connatre.
Nanmoins, pour exposer didactiquemeut la question de l'orthographe,
on est forc de faire de la graphie des mots une analyse plus consciente,
analyse qui sera d'ailleurs utile aux trangers soucieux d'apprendre bien
parler le franais.
Le nombre des individus phontiques du franais tantde beaucoup suprieur au nombre des lettres, beaucoup d'individus phontiques son
reprsents non par une seule lettre, mais par un groupe de lettres.
ainsi que nous allons le voir. C'est pourquoi le premier principe de
lecture devra tre de savoir diviser
moten coupures reprsentant les diffrents individus phontiques on groupes d'individus. On vitera ainsi des
erreurs grossires. Il est certain que oi reprsente trs souvent [w a], maIS
ce groupe oi, malgrles apparences, ne se rencontre pas dans des mots
comme poignard, La Trmoille, etc. qui doivent se couper:
p o ign a r d

-Il

le

fi-:r(zro)].

[p^-

et
r
m-o
y
r

-m - ni 1!- y - (&)].

rj.
Cf. aussi Vailly(V

ai

y) [v

r 1

a ill

i] et Mailly (M

y}

allons donner dans les suivants quelques indications sommaiqui puissent viter aux trangers de trop grossires erreurs de lecture.
res
suivrons l'ordre alphabtique des lettres, et quand il sera
pour ce, nous
ncessaire d'envisager des groupes de lettres, nous les tudierons prode la premire des lettres du groupe.
pos
Nous

Nanmoins, il nous parat utile de donner encore quelques


indications gnrales propres aider la lecture du franais.
reprsentent beaucoup
Les lettres consonnantiques de la fin des mots
plus souvent dans les mots de la souche authentique des phonmes instables que des phonmes stables.
Les phonmes [b], [d], fig}, [s], [f] ne se rencontrant pas comme instables post-finaux, les lettres b, d, g, s, /, quand elles reprsentent des
phonmes instables, reprsentent toujours [p], [t], [k], [z], [v], c'est-dire que les clausives en cette situation ne comportent jamais de glottaison, tandis que les strictrves en comportent toujours, ex.
f (t)].
an grand enfant [M g
un srieux ennui [ : s r y : z : n q i].
207.

- r -t

208. Littr (1) a fait

remarquer qu'aprs un [r] stable post-final,


elles
les lettres crites ne reprsentaient mme pas un phonme instable
ont une valeur proprement nulle, exemple :
la rnort invitable [1m6
r nv b1 (ie)]
d (e)]
un port incommode [ po: e k0m
m
()]
du lard immangeable [dul
un mors troit [Ce m 6 : r t r w (t)], etc.,.
Pourtant, un phonme instable peut se rencontrer aprs [r] post-final

:: ri :. it :0

:r: :j:bl

deux cas
1 Quand ce phonme instable a une valeur taximatique ; c'est le cas
du [(/.)] du pluriel,
ex. :
de lourds anneaux [d () 1ui
n6 (z)]
de forts empchemnts [d (de) b
z p : c (oe) mS (z)].
2 Quand le mot est uni
au terme suivant en une locution toute faite,.

dans

ex. ;

la

:fr:zr ::
rats [1 6rt6:ri]
r]
part [d
t

mort aux
de part en

(<3e)

pr :p

Bourg-en-Bresse[brark5.:br:s (oa]

(2).

Liltr. Dictionnaire de la lanoue francaise. nassim.


(2) Le [f] qui a persist dans la locution serfarbitre
()] proddprobablement d'nne prononciation [s r f] avec [f] stable qui s'entend
encore
(
la bouche de certains. Sinon, on aurait un [v]. Cf. nerrf ans [re & Y r (z)].
(1)

's

[srfrbitr

-'

On conoit que dans ces cas, la prononciation reprenne le type gnral


"hez les sujets qui ont le sentiment linguistique de l'indpendance des
composants. Aussi peut-on trs lgitimement lire

:r6:r:] r]

[1m
[d

:r:br:s

(de)

[bui

p :ra :p

(&)]

De mme, on entend, avec l'affonctif fort, des prononciations comme


n ycfe(z)] ; cependant, dans les provinces
fort ennuyeux
o cet affonctif a continu s'employer usuellement sans le caractre
artificiel et un peu littraire qu'il a le plus souvent Paris, on ne pro-

[f

rt:

:r:nqs'entend
iyce(z)]
d'ailleurs

nonce pas de [t] : fort ennuyeux [f


nonciation semble la plus recommandable
dans certains milieux, ex.

Franoise sera fort ennuye

: : i

et cette pro Paris

elle

[f ra IlII Y:].

(M.CH.,le6avril1920).

209. A l'intrieur d'un vocable, on ne rencontre jamais, dans les


mots de souche authentique, un phonme redoubl. Il faut donc pronon-

cer

:
ti:r

unabb[ce nb
attirer[
(r)]
aller[1(r)]
l'honneur [16 : r]

un pommier [ : p m y ]
un charron [ c 5
Les vocables d'emprunt tendent se rduire de la mme faon,
ladiarrhe[1 dy

: :r :].

:r:]
irritable[irit:b1(de)]

ex.

trksy

attitude [ t i t u d ()]
attraction

Dans ce genre de vocables, la prononciation avec la double consonne


s'entend souvent, mais il semble que la raction orthographique y soit
pour quelque chose Restaut (1) prononait syllabe [s i 1 b ()], M,
Paul Passy (2) crit

Sous l'influence de l'orthographe, les formes de ce genre tendent


:]>
se multiplier. On entend prononcer [g r m m : r], [i 1 1 u z y
u r] et mme [dd pourconserver l'h 1 Ces
[1
qui
formes sont surtout communes chez les gens de peu d'ducation
s'efforcent de parler bien. Et Marcel Proust (3) se moque des jeu-

::

itt r t :

r :],

(1) Principes gnraux et raisonns de la grammaire franoise, chap. XIV, p. 471.


(2) Paul Passy. Petite phontique. S 151. c. 56. note 1.
(3) M. Proust.
du -temps -perdu, Tome IV, p. 45.
la recherche

.-.

qui, quittant la prononciation naturelle de leur enfance, affecfilles


nes
bonne.
tent la prononciation [ : t 11 j a : t] en la croyant
tonnement qu'elles sont devenues femmes si en
On
avec
remarque

dcrtant qu'une personne est intelligente, elles mettent deux 1 au

mot intelligente.

Cette rgle ne s'applique bien entendu pas aux cas o les deux lettres
semblables appartiennent deux vocables diffrents, ni non plus celui
o l'une d'elles appartient un lment taximatique ou peximatique
pourvu d'une individualit smantique, ex. :

je mourrai [j (de) m m r r ]
je courrai [j () k m r r ]
(en regard de je pourrai [G (e) p ui

[irr:syn1]

irrationnel

r )]

[i11g1]
[surrnal]

illgal
surrnal

le sentiment de l'individualit des deux parties du mot a disparu, la


double consonne disparat aussi, ex. : innocent [i n s : (t)].
Si

210. Il semble que, la plupart du temps, la duison des voyelles


dcouvertes dpende du phonme qui les dcouvre.
La voyelle a plus de chances d'tre brusque, quand elle est suivie de t
(et accessoirement de p, c, b, d, g) plus de chances au contraire d'tre
tendre, quand elle est suivie de s (ou accessoirement de z ou .r) ou quand
elle porte l'accent circonflexe, qui est souvent la trace d'un ancien s, ex. :

:p(6/6t)]
(t)]

unpet[fie

un pot [fie : p
unforet [fi 6 (t)]
maislapaix [1p (z)]
unmois [fie mw (z)]
undpt[fie d p6 (t)]

:f :r :

:: ::
lafort[1fr:

211. Nous verrons dans les suivants qu'un grand nombre de


lettres franaises n'ont absolument
aucune valeur phontique. Les orthogiaphistes tendent souvent rtablir ces lettres. Ecoutons ce propos
M. Maurice Demaison (1).
Elles lisent mal, les lectrices. Quelques-unes bredouillent et nonnent;
toutes corchent les mots. Elles ne savent plus
prononcer les noms
propres; elles disent Crahonne, Longvy, Sainte-Mnehoulde. C'est
1effet de l'instruction universelle
depuis que tout le monde lit, per(1 sonne ne sait plus lire
on apprend sa langue par les yeux. Nos pres
apprenaient le franais
par lesoreilles le moindre paysan savait qu'on
dit Long-houy, Crne, Crnelle, Sainte-Menou.

d) M. Demaison. Croquis de Paris. La lecture du communiqu, 7 octobre


1914, p. 52.

Il est hlas trop vrai que beaucoup d'instituteurs primaires propagent

de pareils barbarismes
France, si on n'apprend pas encore
u Comme l'a remarqu M. Anatole
aux enfants compter sur leurs doiktes, c'est que la science des instilu.
teurs primaires est encore neutralise par la dlicieuse ignorance des
mres et des nourrices (2). On entend Paris des gens orns de gants
et peut-tre de rubans violets dire : sette sous,, cinque francs : le mal.
heureux sait l'orthographe, hlas l et il le prouvem (3).
Ce qu'il faut aller proclamant, au risque d'entraner dans certains cas
particuliers des erreurs de dtail, c'est qu'en gnral, et avant toute tude
d'une question, il faut entre plusieurs prononciations d'un mme vocable,
rputer pour bonne celle qui fait sonner le moins de lettres (4).

212. Quand elle forme elle seule une coupure, la lettre a peut reprsenter soit les sons [], [:], soit le son [a :]. Des considrations historiques pourraient quelqufois indiquer lequel des deux sons prononcer
mais les grammaires historiques ne prcisant la plupart du temps pas
dans quelles circonstances les voyelles latines ont donn soit [L soit [a.],
il y a bien des cas dans lesquels l'usage seul peut faire connatre la prononciation) ex. :
]
il aura [i 16
[]

r
:
unplat[;p1(t)]

un sac [ : a k]
la patte [1 p t ()}
un chameau [ : c m
gratter [g (r)]
le suffixe abbe [ : b

:]

[m:b1(de)1
la cave
k v ()]
lagare[1g:r(oe)]
rparer [rp:r(r)J
un fa[:f:]
[1

:]

(), comme dans aimable

:
g :
: :

H (z)]
unglas [
unas [c n s]

:
:

[skIa v()}
casser [k s(r)]
le suffixe ation [a s y :],
;[t pr z sy:]
esclave

:1

: i :

comme dans temporisation

Quand aprs l'a, une lettre consonnantique telle qu'n ou s a disparu, ou


(2) Rmy de Gourmont. Esthtique de la langue franaise. La Dformation, p. 123.

(3)Jbid.,p.124.

-r
-..
-l'alsgrave
(4) Cf. ce passage de
Wnan so ever two consonantis come to gether,
vI
: --whiche the first belongeth to the vowel that goeth before, and the nexl to the yowel
folowyng the fyrst of theni only shatbe. lefl unsounded, as sauldain, luicter, dicton,

adjuger,

digne, multitude, despens, respit, shalbe sonnded soudain, luiter, diton,


Tcspit, and so of ail suche olher.
ger, digne, multtmdc, despens,
(L'esclaircissement de la langue franaise. p. 23).

(lJu.

bien quand a procde du groupe aa, on met


conflexe sur la lettre a, et l'on prononce [

d'ordinaire un accent cir.

:],

ex.

me [& m(de)]<anme
paste
pte [p a : t ()]
ge [a : j (de)]
aage < eage
biller [b a : y (r)] < baailler

<

<

formes du type vous aimtes [v m z : m t ( (de) z)],


ilaimt [i 1 : m (t)], prononces toujours avec un [] et plus souvent
tendre.
avec un [] brusque qu'un [ :]
Il ne faut d'ailleurs pas tablir un rapport ncessaire entre ce fait graphique et ce fait d'histoire phontique. En effet, l'on a pris l'habitude,
pour mieux marquer l' [:], de mettre des circonflexes sur des a dans
des mots ou a n'avait jamais t suivi d'aucun phonme ensuite amui, ex.:
xpavfov, ten-,
grce [g r : s ()] < gratia ; crne [k r : n ()]
d'orthogradanee que l'on voit porter plus loin dans certaines fautes
phe. Beaucoup de gens crivent le Hvre (1) au lieu de le Havre, parce
qu'on dit [1 h v r ()]. De mme, nous avons recueilli dans une
rue de Paris l'inscription suivante
Cf. cependant les

<.

J.-B. BARREAU
Mon
(Enseigne, 27, rue Descartes, recueillie le 1er juin 1923) qui rpond
la prononciation [m a : s :].
Et d'autre part, il y a des mots qui devraient historiquement porter le
circonflexe et qui ne l'ont pas, bien que leur prononciation normale com-,
porte un [a :], ex. :
gagner [g a : n (r)] < gangner (2).

coupure ae n'existe que dans les mots d'origine trangre. Dans les
vocables de souche no-latine, elle s'crit le plus souvent par la ligature
X, et se prononce d'ordinaire [], ex. : caecum [s : k m]. Dans les
mots allemands, elle s'crit en sparant l'a de l'e et on prononce [],
ex. : Haeckel [ k
1]. En nerlandais, elle s'crit de mme et se prononce [a :], mais cette particularit tant communment ignore en France ;
on dit plus souvent Maeterlinck[m
r1 :k] que [m a : rl:k].
La coupure aen vaut [a :] dans Caen [k a ].
:
La coupure ai
sonne le plus frquemment [] ou [ :], ex. :
m
bai [b ]
laid [1 (t)]
La

srcelui,deardee.
de(1)
V'/sce.'
Au

de

dans

vrai,
le nom complet de cette ville, que l'Acadmie orthographie Le Havre
il n'y a pas plus de raisons de ne pas mettre d'accent sur l'a de Havre que

Prononciation
--(2)Lasouci
disant
[g ft ], que quelques orthographiste9 prconisent parunsoinllllques de purisme, n'a donc pour elle ni l'usage populaire, ni les considrations
vritables.

,',', :.:':: Monimirail [m

:]

:]
,

';
(de)
m

:]

r:
:r]

i-r-ai
-, ,.

ir 11 (Mont-m

laide[1d(de)] ;"
un traitement [ : t r
unebaie [un(de)b
unelaie[un(de)1

.",

frais[f (z)]
l'air[1
1
lahaine [1h n.(oe)]

(t)]

-"

:>J
t

jedaigne- [j (de) d : n ()]


tranant [tr n (t)]

l'.

(d ai gn e)

: :

La prononciation [] se rencontre la premire personne des passs


simples de la premire conjugaison et de tous les futurs. Sa prsence dans
lsfuturs et dans j'ai [j ], fait que, malgr sa bien moins grande fr.
quence vocabulaire, elle se trouve aussi rpandue dans la langue parler
que
prononciation [] ; ex. :

la

Je mangeai [j (de) m : j ]
Je mangerai [j (de) m : j (de)
].
J'aimang m

r]

[j :j

La prononciation [] se rencontre aussi dans quelques autres mots


00le6]

unqiiai

[ : k ]

Je sais [j(oe) s

Cf.

(z)]

Mais il y a des jours, tu sais,


o mesenslas,agac.
- (Paul Graldy. Toi et Moi. Nerfs, p. 7).

je

:]

:]

La coupure ai sonne
gaie[g

dans

:t

]
gaiet, gat [g
gaiement, gament [g : m : (t)]

La coupure ai reprsente [(e)] dans plusieurs formes du verbe faire


t

jefaisais[j(de)f(de)z (z)]

f:(t)ex.

nous faisons [n m
faisant [f (de)z

(de) z 0

(z)

fz

Elle reprsente [de] dans

;1. un faisan [i%

:..-une-'faisane [u n (de) f de z n ()]


un faisandeau, [:fdez&:d6:]
'p faisander [fdezS:d<(r)]

;., :

M$iS!cette prononciation est peut-tre une contagion analogique

de

:
r].
ignetill,
,

pisant-

[], ex. : dOUflirire [dw ry. r(ta)}


pape le verbe souhaiter [s w t (r)},ai vaut [] la nonfpletique,
mme. : je iOuhaittt.
plectique
la

certaines
de
l'usage
personnes
dans
et
douai[j (ce) s w t (de)] ct de [j{de)sw (de)]. Cf. fouetter ; et
rireenfacededouaire
.pour a et i se succdant sans appartenir la mme cpupur,\.plus
La coupure ai peut aussi valoir

loinsub

[dw

Les coupures aim et ain valent [e

222.

:],ex.

lafaim[lf?:]
saint [s(e ( n)]
saint[s (t)]
contraindre [k:tr:dr(de)]
Paimbuf[p bdef]
lemaintien [1(di)m:ty:]

:
:
:

Les Coupures am et an
te dam [1 ()

[a ex.

reprsentent

da:]

leban[1(de)b
un champ [ :c:]
unchant [:c:(t)]
CsarFranck[fr k]
lalampe[11:p(oe)]

la mante [1 m : t (de)]
la,'framboise [1 f r b w : z ()
la franchise [1 5 c z(de)]

:
fr : i:

Sur les cas o m et n appartiennent la fois deux coupures, v. infra


subm et n, 224 et 225.
Pour ao, il faut distinguer si la coupure se compose d'ao seulement,

d'aonoud'aou.

la coupure ao, on peut donner une rgle assez simple, mais il faut

Pour

garder de la croire absolue. Voici cette rgle


ment m), ao vaut [] ou [], ex. :

se

devant n (et ventuelle-

LeLaonnois [1(de)1 n (z)]


Craonne [k r n (de] ou [k r a ; n (de)]
1 ?
;
une paonne [u n (de) p (de)]
un paonneau [m : p n 6 :]
Devant une autre lettre qu'm ou n, la prononciation est [6 :] ou []r

ex.

..0,',,',
;:

Le Saosnois [1 (de) s 6
Aoste [6 s t ()]

extraordinaire

n w (z)]

[kstrrdin:r (de)]

Ce

qu'on peut
mais dans ce cas a et o ne

n'est que si l'on veut faire ressortir le prfixe extra

[kstrrdin:r

(de)]
prononcer
sont pas dans la mme coupure.
Cf. les deux prononciations d'aoriste : [b r i s t (de)] et [ r
La seconde se justifie parce que l'a est significatif
La coupure a6 parait par contre reprsenter toujours (6 :], ex.

is t (de)].

La Sane

n (de)]
La coupure aon quivaut le plus souvent [a :], ex.
Laon [1a:]
Un paon [ffi : pa:]
Un faon [ffi f :]
[1

Sur le caractre classique de ces prononciations, cf.


il ressembloit au pan, qui, aprs avoir regard ses pieds, baisse incontinent
queue.
(Furetire. Le Roman bourgeois, p. 61).
Le Pan se plaignoit Junon.
(La Fontaine. Fables choisies, 11, 17. Le Pan se plaignant Junon).
Mere Lionne avoit perdu son fan.
(Ibid, X, 12. La Lionne et l'Ourse).

la

Dans flan, l'o a mme disparu de l'orthographe.


Le vocable taon se prononait autrefois, au moins dans certains milieux, [t :], comme en font foi le dicton Quand pend-on l'enfant ?
que l'on avait fabriqu pour faire retenir la prononciation de Caen, paon,
taon, Laon, faon, la prononciation recueillie par nous dans la bouche de
M. CG. et l'exemple suivant

Ou vont faire la guerre aux taons


Plus importuns que hannetons.
(Scarron. Le Virgile travesti, I, p 69; Col. 2).

Il a t ramen au cas gnral, dont il ne semble d'ailleurs pas avoir


eu de raison historique des'carter.
A ct de taon citons Saint-Laon [s : 1 :], qui se prononce toujours
avec [ :] en face de Laon [L :], nom de ville.
Cf. la mlope qu'on dit lorsqu'on berce les enfants pour les-amuser,
en les tenant qui par les paules et qui par les pieds

Din don
Carillon
Pour Madame de Saint-Laon.

La coupure aou, se prononce [ml ou [m :], ex.

saoul [sui]
Aot [m : (t)]

(Chanson populaire).
:

Sur la prononciation de ces mots, cf.

Le mois d'Aousl bouillonnoit d'une chaleur esprise.


(Uonsard. Sonnets pour Hlne, H, 25, T. I, p. 330).
Je vous payray, luy dit elle,
Avant l'Oust. foy d'animal.
(La Fontaine. Fables choisies, 1. La Cigale etla Fourmy).
Au bout de la semaine, ayant disn son sou,
Elle entend quelque bruit, veut sortir par le trou.
(Ibid, III, 17. La Belette entre dans un grenier).

du mois d'Aot subit quelquefois la dirse. Le nom propre


Raoul, qui se prononait autrefois [r w], se prononce presque toujours
aujourd'hui avec a et ou en deux coupures
[r m 1] ; mais cette prononciation nouvelle est trs probablement un orthographisme (3).
La coupure au peut reprsenter quelquefois [], [6:], plus souvent
Le nom

[6:], ex.

[6]

:]

[6 :]

c]

Auch[

l'holocauste [1 b 1 k s t (de)]
mauvais [mv (z)]
saur [so r]
unetaure[un(de) 6 (de)]
l'aurore [1 6 (de)]
j'aurai [j : r ]
un taureau [ : t : r 6 :]
un sarrau [M : s : r 6 :]
haut[h6 (t)]
blockhaus [ b 1 k 6 : s]
pauvre [p : v r ()]
gauler[g6 1(r)]

t
:
r
:r :r

La coupure aun ne se rencontre pas dans les mots franais. Dans les
mots bas-bretons, l'usage est de prononcer [fi :], ex. : Salaiin [s 1 :]
La coupure ayn vaut [ :], ex. : Blayn [b 1 :]
Sur ay, v. infra y, 236.

213. Pour b, deux alternatives ou bien il reprsente [b], ou bien


il a une valeur phontique absolument nulle : ex.
[b]
ballot [b 1 (6/t)]
rble [r : b 1 (de)]
habit [ b i (t)]
jujube [j u j u b (de)]
nabab [n b b]

Sur la varit de prononciation de la coupure aou et le peu de confiance que l'on


pour rgler la prononciation, cf. les noms de trois villages
Caours [k 6:1 (en patois [k cfe :])
Daours dm
.1

(3)

oott accorder la graphie


Picards.

I
:
r]
.Naours [n:r]

la fin des mots, :

Le b quiescent se rencontre surtout

[rdui]
plomb[p15:]
LeDoubs[1()dui:]

ex.

:,:".,.

radoub

De pareils
sont tellement nuls qu'on les a souvent supprims. Cf.
tout de go, o go est le dverbal d gober cf. aussi radouer, doublet
canadien de radouber, ex. :

a prit troisgrandes semaines pour lui radouer le fond de cale.


(L<9Ui&

Frchette. Tom Caribou, dans

Le MondeNouveau, 1/15

;'

aot, 1923,p.54).

t)ans les mots de la souche no-latine, lorsque b prcde une autre


lettre consonnantique, l'usage le plus gnral actuel, du moins dans la
bourgeoisie, est de le faire sonner [b], mais cet usage a pour origine un
orthographisme, comme en font foi toutes les graphies ci-dessous
-

Serveiz Dieu de vostre sustance.


(Rutebeuf. Complainte ou conte de Nevers, 124. T. T, p. 71).
Car ce qui est oscur, font
cler devenir.
(Id. Li diz des Cordeliers, 89, p. 220).
Ne la retient Nonoslenl

il

N'autre justice.

(Id. Du Pharisian, 34, p.

24.1).

C'est--dire, nous explique Jubinal, le nonobstant des arrts, que l'auteur personnifie.

c'est--dire

Car or est clere, or, est oscure.


(Jehan de Meung. Le Roman de la Rose. 4810).
Oscurcir la convient et fuire.
(Ibid,4814).
Sonieusement y ovier.
(Mislere du Sige d'Orlans, 18189).

soigneusement y obvier.

ostin,dit-elle..

Je yvois deux grans ostacles et empeschemens.

(Le Romant de Jehan de Paris, p. 30).

Tu"es

bien
(Nicolas de Troyes. Le Grand Parangon des Nouvelles Nouvelles, II, p. 230).
La bonne prononciation ne se rencontreplus gure que dans le vulgaire. La tradition la maintient nanmoins, mme chez les gens cultivs,

dans certaines chansons,

comme

Ainsi priss'nt les enfants obstins [ s t i

.., ,. ,.,'
Envertu des principes que nous
-

,"'

n].
(Lepont du Nord).

avons noncs au 40, il y aurait


s'efforcer de rendre la vogue la prononciation sans [b]. Dans un bon
enseignement de la lecture, le b doit tre considr comme ne servant

qu' assurer la prononciation de l's, quisans cela reprsenterait simplement un signe quivalent l'acceiit circonflexe. Cf. Cosne [k 6 : n (de)]
La coupure bb vaut d'ordinaire [b], ex. :
]
l'abb
',., ,-,
,. -..
deux b ne
Cette rgle ne concernant bien entendu pas les cas o les
appartenant
eux
premier
d'entre
le
mme
la
par
de
seraient pas
coupure,
exemple un prfixe consciemment compris, ex. :
( :
,.
subbrachien
,.

[1 b

-'

[subbrk

214. La coupure c peut reprsenter [s], [k], [(k)], [g], accessoirement [c], ou n'avoir pas de valeur phontique.
[s] est la prononciation ordinaire de c devant les lettres e, i, y,a?, et
non suivi d'u.
cent [s a : (t)]
(de)]
la citrouille
un cygne [Ce : s i n Ce)]
le caecum [s : k b m]
le tronc cliaque [s : 1 y k (e)]
[k] est la prononciation ordinaire de c devant toutes les autres lettres,
compris suivi d'u.

[lsitrui:y

la canne [1 k n (e)]
un col [Se k61]
un cur [Ce : k de : r]
(e)]
la cuisine
l'action [1 k s y :]
la rancur [1 r a : k de : r]

[lkqizin

La prononciation [g] se rencontre dans


tels que

un certain nombre de mots,

second [s (de) g : (t)]


zinc [z : g]
reine-claude [r : n (de) g 1 6 : d ()]
gicler [j i g 1 (r)]
tmoin l'ancienne graphie segond, ex. :

..;amy.
-pour son segond et grand
(Branthme. Recueil des Dames, II, Tome XII, p. 23).
et les drivs tels que zingueur [z
gde
Ces mots taient plus
nombreux autrefois. Le bon usage voulait que l'on pronont secret
t[s de g (t)] et Claude [g 1 6 d (de)]. Cf. la graphie segret,
ex.
r
:
Ordictestrestout loysir
Segretement tous vos peschez.
(Moralit de Charit, dans Ancien Thtre franois. Tome III, p. 423).

:r].

Il faudroit foncer
Dix escus, pour vous annoncer
Le vray segret et la nouvelle.
(R. Belleau. La Reconnue, IV, 6, in ibid. T. IV, p. 410).

Ces prononciations, pour autant qu'elles aient t conserves tradithm.


nellement (1) sont recommander (2).

La prononciation [c] a t conserve sporadiquement par certaines personnes dans des mots italiens. On entend encore quelquefois dire violon()], et l'on a dit autrefois vermicelle [v r m icelle [vy15 c

cl(de)].

: 1

Quand il termine un mot c reprsente souvent [(k)], ex.


un croc [ k r (fk)]
blanc [b 1a (k)]

:
l'arsenicrsdeni(k)]
le respect [1 (de)

s p (k)]

Enfin, c est absolument nul dans certaines positions. Ex.

t
b]
[1st ]

dutabac[du

m
l'estomac
Cf. Le driv tabatire, fait une poque o le sentiment linguistique
ne connat videmment pas du tout de [k] dans tabac.
De mme, la fin des mots aprs r, ex. :

un marc [ : m r]
un porc [ : p r]
Cf. la graphie mar, ex.

pour le droit de mar d'or.


(Archives de la Seille-Infrieure fvrier 1629). Apud Le Correspondant du 25 juillet 1922, page 306.

Il est souvent difficile, tant pour c que pour toute autre lettre consonnantique, de dcider si la lettre est absolument quiescente ou si, dans
certaines liaisons, elle peut se dvelopper en un phonme ligatif. La rgle
essentielle de prononciation est de ne point prononcer ce genre de lettres
en dehors du cas de liaison.
!i
Ce peut tre dcomposable en deux coupures
c'est la rgle devant
e, i, et y, ce valant alors naturellement lk s], ex. :
l'accs [1 s (z)]
l'accident [1 ks d (t)]

(1) Comme

:i :

par exemple dans les patois du Bas-Maine. Cf. Dottin. Glossaire des Patois

du Bas-Maine, p. LXXXIV.
(2) Certaines personnes, probablement sous l'influence de la prononciation [ r : n g
1 6 : d] font une distinction entre [k 1 6 : d (de)],nom d'homme, et [g 1 o
d (&)].
nom de femme.

Devant les autres lettres, cc n'est partag en deux coupures que dans
la bonne rgle est
smantiques
raisons
des
exceptionnels,
pour
cas
des
de prononcer [k], ex. :
qu'une
et
faire
coupure
de ne
accumuler [ k u m u 1 (r)]
acclamer [ k 1 : m (r)]
accrotre [ k r w : t r (de)]

, qui n'est originellement qu'une ligature graphique reprsentant M,


vaut [s], ex.
lafaon[1

fs :]
jetanais[j(de)t:s:(z)

Certains noms propres ont conserv l'ancienne graphie cz, ex.

:s:]

[pc
La

coupure ce, d'ailleurs rare, vaut toujours [s], ex.


doucetre [d m s t r ()]

Pinczon.

mots qui la prsentent sont des restes de l'hsitation qui s'est manifeste dans la notation du son s venant de c latin. Cf. dessiller en face
deciller.
La coupure ch est la faon franaise de beaucoup la plus usuelle de
reprsenter [c], ex. :
un chameau [ : c m 6 :]
un vacher [ce v c ]
Les

:
[fc]

Foch
lacloche[1 k1 (de)]
le prfixe arichi-[ r c
u j y:]
un chirurgien [
les bronches [1 : b r : c (de) (z)]
lacachexie

c
i]
:cir

[lkcksi:]

coupure ch se prononce plus rarement [k], ex. :


le varech [1 (de) v r k]
l'aurochs [16 6ks]
chrtien[k
y(:/n)]
un archange [d : n r k j (de)]
la chiromancie [1 k
m
la bronchopneumonie
un chur [d : k de : r]
Remarquer que ch devant une lettre consonnantique sonne toujours [k].
Dans certains mots anglais, dont la graphie n'a
pas t francise, ch est
Auvent prononc [te], ex. :
un speech [ : s p i c]
La

:
r
rt

:
ir :si:]

[lbrkpndtmni]

Mais ce fait exceptionnel ne peut tre considr comme un fait de


grammaire franaise. D'ailleurs, ds que ces mots vieillissent un peu dans
la langue, ce ch est ramen [c], ox.
un lunch [ : 1 :c]
,
du punch [d u p : c]
la sandwich [1 s d w i c]
Ch peut aussi tre absolument nul, ex. :
l'almanach [1 1 m n l]
La coupure c'h, qui se rencontre dans des noms bas-bretons, et qui a
en bas-breton la valeur de ch allemand, ne se prononce pas du tout en
franais, ex. :

:<

,.,'

Ploumanac'h [p mm n
Penmarc'h [p : m : r]
Le Marc'hadour [1 (de) m r d ui : r]
La coupure cq vaut ordinairement [k], ex.

Le Pecq [1 p k]
Ce groupe peut aussi tre absolument quiescent, ex.

Leclercq

[1 de

r]

La coupure cqu reprsente [k] dans les mmes conditions que qu,

ri:r]

ex.

acqurir [k
Sur cz, v. supra.

215. La coupure d reprsente le plus souvent l'individu phontique [d], ex. :


ladanse[1d (de)]
adieu [ d y de]
David [d v d]
mode[1 m
(oe)]
A la fin de certainsmots, d reprsente [(t)], ex. :
froid
w (t)]

:s

6d

la

[fr
grand[gr:(t)]

Il peut aussi tre absolument nul, ex. :


unnud [ce nd]
lourd [1ui
,
L'orthographisme a fait rtablir le [d] dans des mots comme
adjoint[kd .w..l::.(t)]..
dont la bonne prononciation tait [ j w : (t)]. Cf. les graphies

:
:r]

ciennes

Voit

,),t

le conte Sauvaige qui lui amonestoit.


(Le Romand6Hugues Capet, i981),

an-

je feis tourner vers le su. V


,
(Laudonnire. Histoire de la Floride, p. 62).
vers la mer du Su.
(Ibid,p.222).
;",

El lors

.,.",

pour advenir, la bonne prononciation


solides

positions

i: r]

v (de) n

a encore de

Cependant ilavint qu'au sortir des Forests


Ce Lion fut pris dans des rets.
(La Fontaine. Fables choisies, II, lt. Le Lion et le Rat).
Il avint qu'au Hibou Dieu donna genilure.
(lbid, V, 18. L'A.igle et le Hibou).
Mme dispute avintentre deux voyageurs.
(Ibid, IX, 1. Le Dpositaire infidle).

L'Acadmie autorise l'orthographe avenir, que l'on doit prfrer en


crivant.

216. La coupure e sans accent reprsente en principe soit un

[de],

ou instable, soit une voyelle stable.


Elle reprsente [de] dans les cas suivants
1 A l'intrieur d'un mot quand l'e est spar de la lettre vocalique
suivante par une seule lettre consonnantique, ex. :
[(c)]
lever [1 (ce) v (r)]
mener [m (de) n (r)]

stable

i:r]

tenir [t (de) n
**
un caleon [6e : k 1 () s :]
[de]
un brevet [ : b r v (t)]
un brelan [ : b r 1 a :]
penaud [p de n :]
Ss peut servir simplement viter la prononciation [z]. Dans ce cas,
l'e prcdent se prononce [de] et non [], ex. :
ressentir [r (de) s t i : r], compos de re et de sentir
Hessons-sur-Matz [r de s : su r m
Bressuife [b r de s q i : r (de)]
Mnessier [m n (de) s y ]
Ilennessy [ n () si]
Et pour certains
cresson [k r de s 5 :]
2 A la post-finale (1' [de] est bien entendutoujours instable dans
ce cas),
O
e est soit la dernire lettre du mot, soit suivi de s, valant [(z)], soit
(!Hais
ceci uniquement la 3 personne du pluriel des verbes) suivi de
valant [(t)], ex.
la tarte [1 t r t (de)]
verte [v
()]

:]

[i :j

trois hommes [t r w : z m
mangent m
(de)

ils

(e) (z)]

(t)]

La coupure e reprsente dans tous les autres cas une voyelle stable autre
qu' [], savoir principalement l'intrieur d'un mot devant un grou.
pe de lettres consonnantiques et la finale, et, pour certains, dans le
suffixe -eUer [ 1 y ]. La voyelle stable en question peut tre [], []
ou [].
est un cas particulier. Cette prononciation se rencontre dans deux
cas

1 avant nn, mm, ex.

la femme

[1

f m (de)], en face de

lagemme[1 m(oe)]

u~(Hemme~03 : d

C)].

hennir [h n i : r]
et tous les adverbes en -emment [ m a : (t)]
Cette prononciation [] rsulte probablement de la dnasalisation d'un
ancien [:]. En effet, dans le franais ancien, existait un phnomne
d'infection nasale des voyelles devant [n] et [m], infection qui existe
l'heure actuelle dans beaucoup d'autres langues. Cette infection nasale
tait reprsente autrefois par des graphies comme

Or dit li rois a la rone


Comne le flon nain Frocine

Out anouci le parlement.


(Broul. Le roman de Tristan, 470).
Sor loi- eulz a toz conmand 1
Que cil qui ainz te porra prendre
S'il ne te prend, fera le pendre.
(Ibid, 1032).
Li Rois ne le prent pas, cui douce France est toute,
Qui tant par aintne l'arme que la mort n'en redoute.
(Hutebeuf. Li diz de la voie de Tunes,30. T. I, p. 162).
Plus ainms Dieu que home qui cmprent leil voiage.
(Ibid, 45, p. 163).
Granment n'a mie que la fame
A un chevalier, gentiz dame,
Estoit en ce pas en vie.
(Id. Du Secrestain et de la Famme au Chevalier, 65, T. II, p. 116).
puis dit au chevalier kej li fius cel vilain n'averoit sa fille fenme.
(Li contes dou roi Constant l'empereur, p. 9).
Ceste hesonane est bonne et crasse
Ne voiz-tuconme elle se fait ?
(Miracle de l'enfant donn au Diable, 143).
Vous ne savez conment il m'est,
Dame, mais je le vous diray.
(Ibid. 158).

Les graphies officielles trs nombreuses du type de anne, honneur, etc.-

sont jc
net de

tmoignage persistant de cet ancien tat de choses. Sur l'ancienla confusion des lettres e et a en. semblable position, cf. :
Quinze citaz en oscle, estre Provence,
Li dorai en Viane, estrc Valence.
(Grard de Rossillon, p. 385).

Cf.

l'original occitain

Ilii dara e Viana, Aria e Valensia.

(P.238).

L'image ressembloit la vierge pucele


Qui le doux Jhesu-Christ nouri de sa menunelle,
(Saint Alexis, rdaction monorime du XIVe sicle, vers 62).
Et plus char sur eulx comme pouldre c'est grant habondance volailles empanlies.

(Psautier du xv sicle. Psaume LXXVII, p. -106).


C'est un des plus beaux apennages de sa couronne.
(Furetiere. Le Roman bourgeois, p. 337).
J'ay des Cavales en Egypte qui conoivent aubannissement des chevaux qui
sont devers Babylone.
(La Fontaine. Fables choisies. Vie d'Esope, p. 33).
2 Aprs [w], comme dans
la couette [1 k w t (de)]
je fouette [j (de) f w t ()]

uif

(z)]
w
nous fouettons [n
Peut-tre dans ce cas, l' [] a-t-il son origine dans les syllabesnon
plectiques. Nombre de personnes font encore l'apophonie, je fouette
[j () f w t ()]
nous fouettons [n m f w t : (z)] et inversement la
prononciation [f w ] pour fouet [f w (t)] existe dans des usances pro-

vinciales.

comme couenne [k w n (oe)] appartient la fois aux


deux catgories que nous venons d'tudier
cf. la graphie
Il faut gratter leur coine.
(Adrien de Montluc. La Comdie des Proverbes. HI, 5, dans Ancien Thtre franois.T.IX,p.80).
De mme Rouennais [r w n (z)], rouennerie [r w n ()
:
Couenne [j
w n (de)] etc.
[] ou [ :] est la prononciation ordinaire, l'intrieur des mots, dans
les cas ci-dessus dfinis (1). Nanmoins,
quant l'une des deux lettres consonnantiques est sans valeur phontique, la prononciation peut tre [].
Par exemple dans Belfort [b f r]
et devant les deux s qui servent (
:
:
a vit.er la
prononciation [z] aprs le prfixe d, ex. :
dessouder [d s m d (r)]
Du cas gnral, voici quelques exemples
:
,
Un tesson [fi : t s :]
Un vocable

ri:],

(1) Cf.

i1 y ].

pourtant la prononciation [oe] dans Gennevilliers [j de n v

[e
s

1y
]
[:t:reetc.,rr
p&rs.6n(&)] V

la personne [1
unsellier
unterrein
A la finale, e sonne toujours [] enfinale couverte ou recouverte, ex..
du sel [d s1]

laselle[1s1

En finale nue ou dcouverte, c'est--dire quand e est suivi d'une consonne instable ou d'une lettreconsonnantique sans valeur phontique
nature de la lettre conpropre (2), le timbre de la voyelle dpend de
sonnantique ; ed vaut [], ex. :
unpied[Ce py (t)]

la

[],ex.
laclef[1k1]

Ef vaut

unbief [ by]
Eh ne se rencontre que dans le factif nominal eh qui se prononce []
quand il est seul et [] dans eh bien [ b (y) :]
Epvaut[],ex.

un cep [ s]
La prononciation assez rpandue [s p] est un orthographisme.

Ervaut[],ex.

: S :j]
primer [pri (r)]
unboulanger [ bui1
premier [p r m y (/r)]

Es ne constitue de voyelle stable qu'en monosyllabe. Cette voyelle est


alors [ :] dans la prononciation courante, et le plus souvent [ dans
la dclamation, ex.

:]

:(z)et[1 :(z)]
mes[m rz)]et[m (z)]
tes[t (z)]et[t (z)]

les[1

::
:
:
des[d:(z)]et[d:(z)]
ces[s:(z)]et[s:(z)]
[s :(z)]ets:(z)(3).

ses
Est vaut

[],ex.
ilest[i1(t)]

et des noms propres comme Forest [f r


Bouvest [bruv

(t)]

(t)]

pourrait aussi considrer, dans e dernier cas, le groupe form par l'e et la
clef, c-l-ef [k 1 j.
consonne comme une coupure, par exemple
(3) La prononciation [ : (z)] est aussi la bonne pour la prposition les et l'arme
insomptif pluriel, es, qu'on crit aussi, respectivement, lez et lS|,et *.
(2) On

;
,,'

ungilet[:ji1(t)];
:

laconjonctionet{](4) vaut [],ex.


""::"H"

^(t)^
',.H'
[66
:
p
ui
poulet
un

glt sauf dans

vaut [:], ex.

pjZ

annez [fi n:]


vousavez [vuizv (z)]

chez[c (z)]
Bouchez [b m c :], etc.
et des noms propres :
Quand l'e porte un accent grave ou aigu, la forme de cet accent est
rgie par les rgles suivantes
Accent grave, si la syllabe suivante contient un e reprsentant [] stable ou instable.
Accent aigu dans tous les autres cas, ex. : fidle, viter, lve, fe,

t,

(5).

coupure vaut [], [ :], ex. :


je plerai [j (oe) 1 (de) r]
l'avnement [1 v n (de) m (t)]
un pne [ : p : n ()]
La coupure vaut le plus souvent [] ou [ :], ex.

La

l'tang[1
l'lan[11

r t :r

[1k u
b 6 t]
l'opra[16p r]

la crature
la beaut [

Nanmoins, beaucoup de personnes prononcent [] les quand une


syllabe suivante contient un [], ex. :

l'lve[11 v(de)]
l'vnement [1 v n (de) m a : (t)]
Enfin, il faut signaler que a autrefois servi indiquer que [de] devait
tre stable, ex.
:
Sans moy, ce vaillant chef, que vous m'avez ravy,
Fust pry le prmier, et tous l'auroient suivy.
(Corneille, Mde, II, 2).

Cette graphie a t conserve dans l'orthographe de quelques mots,


dans lesquels mme l' [de]
a pu devenir instable ultrieurement,ex.

un rverbre [ : r () v r b r ()]
C'est dans les mmes conditions historiques que pour

l'a

( 212), et

Surcette prononciation spciale de et, v. Livre VI.


v5) Certains noms propres ont. conserv l'orthographe archaque
par , loules
c
OIrnnuns
ont l'accent grave. Cf. Lige [1 y : j (de)] et lige [1 y :
(4)

noms

j ()]..;.'

sous les mmes rserves, que l'on voit e prendre un accent circonflexe.
point de vue de la prononciation, elle est d'ordinaire [ :], ex. :

Au

t :t(de)]

latte[1

la grle [1 g r : 1 (de)]
grler [g
: 1(r)]
Quelquespersonnes prononcent [:] les quand
contient un [] ou un [i], ex. :
arrter [a r t (r)]
la btise [1 b : t i z (<3e)]
La coupure ean vaut [a :], ex. :

la syllabe suivante

Jean

[j:]

La coupure eau vaut toujours [ :] la plectique, ex.

r6

un renardeau [ : () n d :]
un veau [fi : v 6 :]
(6).
un seau 1re : s6
Quand la voyelle n'est pas plectique, eau peut valoir [ :] ou [], ex.:
poireauter [pwrt(r)]
(r)]
chapeauter [cp6
beaucoup [b 6 : k ui (p)]
La coupure e vaut [6:1, ex. :
la fe[1 :]
oublie [m b 1 i y :]
une assiette [unsyt:]
je crerai [j (de) k r r ]
Eh devant une voyelle est d'ordinaire sans aucune valeur phontique,
ex.
Sainte-Menehould
m-e-n-ehould
[m--n-lli]
Les Ecrehoux

:]

E-c-r-ehou-x
[-k-r-w-(z)]

La coupure ei vaut [ :] (7), ex.


la peine [1 p : n ()j

lareine [1r n(de]


veineux [v : n

de

: (z)]

(6) Le vocable cheau < catellum, restreint l'usance paysanne et la disance dos
chasseurs, se prononce plus souvent [c y 6 :], voire [c y ], d'o la graphiechto.
(i) Sous la mme rservequepour l' dans arrter.

le

La coupure ey vaut [] ou [
Volney[v
11

:], ex.

o1 ]

laSeyne[1s n(de)}

Les coupures eim et ein valent [

: :]
plein[p1(:/n)]
terrein [t:r:]
peintre [p:tr ()]
reinter [r:t(r)

:], ex.

feint[fS (t)
Reims [r s]

Les coupures em et en valent soit

la :], soit [ :].

[a :] peut actuellement tre considr comme le cas gnral, ex.


en [:]
lent[1 (t)]

:
t1:s]

Lens
Doullens [d

ui 1:]
latente[1 (de)]

:.-

t
:t
enfermer [:fr (r)]
m

Remarquer:
emmancher
em-m-an-ch-e-r

(r)]

[:m:c

ennui
en-n-u-i

[3 nqi]

en face de

Emmanuel
E-mm-a-n-a-e-l
[m nq 1]
ennemi
e-nn-e-m-i

[n(de)mi]

On prononce [ :] dans les cas suivants

Toujours la plectique aprs semi-voyelle et aprs


pas de lettre consonnantique subsquente, ex. :
1

e
y
unlien [fi:1y5:]
unParisien [fi:prizy:]
Europen [l!nrp:]
unchien [M

un
Saint-Ouen [s : t w :]

quand il n'y a

g :]

Bgoucn[b
w
Ecouen [ k w :]

La prononciation Rouen [r w a :] est universelle, mais probablement


soit la prononciation, soit la graphie sont-elles d'origine dialectale.
Aprs semi-voyelle ou [], mais en dehors des cas. ci-dessus indiqus,
on a tantt [e :] tantt la :], ex. :
il vient [i v y (t)]
[ :]

:fyby:t:(oe)]
f(t)]

unbienfait[
lafiente[1

:]

[S

mollient [ m6 y a : (t)]
l'inconvnient [1 : k : v n y a : (t)]
Hsitation entre [a :] et [ :] l'ingrdient [1 : g

r d y

: rdy:(t)1-

[1 g

[ c:]

Agen

(t)]

d'origine non francimande ex.

2 Dans beaucoup de vocables

Suffren [s u f

ou

:]

Magenta [m j : t ]

Il en est ainsi notamment pour la prononciation franaise de tous les


originairement bas-bretons, ex. :

[tr

en

:]

brd
Trbeurden
Penmarc'h [p : m : r]
Penthivre [p y v

:t : r

()]

De mme, le bon usage veut qu'on prononce toujours [ :] le en ou le


em qui se voient la fin des composs de lingualit germanique, ex. :

[f rst: :r]

i ::

u
b
Furstmberg
Wissembourg [v s b ui r]
Oldenbourg [ 1 d b m : r]
De mme Nuremberg [nu b
-

3 Enfin, dans

r : :r]

un certain nombre de mots de souche no-latine, l'usage

hsite
sq1] ou [m sq 1]
mensuel [m
rua: :
rua:
la menstruation[1 me:
ou [m
la gentiane [1 y ()] ou [j il : s y n (de)].
Dans certains mots o l'usage classique voulait en en une seule coupure, prononce [ :] ; beaucoup de gens ont pris l'habitude de prononcer
en deux coupures [n], ex. :
l'hymen [1 m :] ou [1 m n]
|
m
:] ou [1
l'abdomen [1 bdom

: st :sy]

j :s n

:i

a:s

bdo n]

sy

Cf.

L'crevisse sera. vive, dans l'eau bouillante,

Cardinaliseencarmin,
Et, morne enterrement, l'hutreglisse vivante
Au spulcre de l'abdomen.

(Emile Goudeau. Pomesironiques, p. 171).


Ici l'on voit un cirque et le peuple romain,
Des Sabines en pleurs l'involontaire hymen.
(Delille. L'Enide de Virgile. Livre VIII, p. 783, col. 1).
La coupure es ne se rencontre que dans de rares vocables la place d'
ou d'. Elle vaut [ :], [ :] ou [], ex. :
w y (r)]
Festoyer
Estaires [ : t : r C)] ou [ t : r (de)]
Estres-Saint-Denis [
(de) ni]
Solesmes [s 1 : m (de)]
La coupure eu a deux sortes de prononciations
la prononciation [de],
[e :], ou [de], [de :], et la prononciation [u], [u
En phontique normale, on prononce soit [de], [de
soit [de], [ce :]
quand la voyelle drive d' ou d'/iL latin (8), ex. :
[de]
neuf [n de f] < nvum
seul [s de 1]
slum
gueule [g de 1]
gUlam
[ :]
cor
cur [k de : r]
fleur [f 1 de : r]
flrem
[ce]. il meut [i m ce (t)] < mvet
*
neptem
un neveu [ce : n (de) v ce]
[d
mlam
la meule [1 m de : 1 (de)]
otisam
oiseuse [w z ce : z (de)]
deux [ d ce : (z)]
duos

:t

[f

:tr :s :d

<

::].

:],

<
<
<

:]

<

<
<
<

contraire, on prononce [u] ou [u :] quand eu procde d'un u latin


prcd d'une voyelle protonique amuie (9), ex. :
[u] eu [u] < hablum
[u :] eue [u :]
Au

Mais la similitude de graphie et l'influence des prononciations dialectales ont depuis si longtemps cr la confusion, qu'il y a des cas pour lesquels une prononciation contraire la normale ci-dessus dfinie s'est
maintenant impose. On dit par exemple

heureux [de : r de : (z)] au lieu de [u


riu,n(10).
feu [f ce] au lieu de [fu] < fattum
(8) Nyrop. Grammaire

(9)lbid.,fi186.
:

tfe

ce

(z)]

<

historique de la Langue franaise, Tome I,

heur<C aug-

177

et 182.

vulgaire beaucoup de gens ont conserv la bonne prononciation


(z)]. Les puristes la recommanderont.

(10) Dans le

[
lu

tu jenes [t u d : n (de) (z)] au lieu de [t u j u : n (de) (z)] <Cje/u.


jias et inversement, non seulement on dit, mais on crit
des mres [d mu : r (de) (z)] au lieu de [m de : r (de) (z)] < moras.

On peut se demander si ces prononciations anormales ne sont pas dues


A la confusion avec les mots

heure [ : r (de)] < horom


feu [f<t>] < fcum
jeune [j de n (de)] < jvnem
.mre [m u : r ()] < matram
Mais c'est certainement l'orthographisme qui a agi dans un cas comme
celui de Eure, prononc maintenant [de r (de)] par beaucoup de personnes, alors que la bonne prononciation est [u : r], ainsi que le tmoignent les rimes de Voltaire (11), Eure, nature, structure.
La coupure eun vaut [ :1, ex. :
j Se :]
jeun
La coupure ew ne se rencontre que dans des mots trangers, ou on lui
impose la prononciation franaise [e] ou [de], ex. :
New-York [n y r k] ou [n d : y b r k]
Newton (n oe : t :]

217. La coupure f peut avoir trois valeurs reprsenter [f]


senter [(v)] ; ne reprsenter aucun phonme.
1 [f] ; cas de beaucoup le plus frquent, ex. :
la fve [1 f : v ()J
le soufre [1 (de) s m f r (de)]
l'uf [1 de f],

l'agrafe [1
2[v], ex.

repr-

f ()]

neuf ans [n de v : (z)]


3 valeur nulle, ex. :
neuf personnes [ndep
un cerf [l : s r]
la clef [1 k1 ]
les ufs [1 : z cfe : (z)]

rsn () (z)]

218. La coupure g peut reprsenter [j], [g],[(k)] ou n'avoir aucune


valeur phontique.
[j] est la prononciation ordinaire devant les lettres e, i, y, ex. :
ungeste [de (de)]
lagifle[1 1(&)]
un gyroscope [e:jirskp(de)]

:j
st
jif

(11) Apud Nyrop. Loc. cit., 269.

i.

[g] est la prononciation de la coupure g devant toutes les autres lettres,,

ex.

:r(de)]

lagare[1g

la gomme [1 g b m ()]
auguste [5g s (oe)]
lagrenouille
A le fin des mots, on voit g reprsenter un [k], ex.
un joug [ : j m (k)]
le sang [1 (de) s (k)]
long [1 : (k)]
En principe aprs [r], g ne reprsente rien, ex. :

u t
[1g denuiy

:br]

bourg [b m : r]
Nuremberg [nur
ne vaut rien non plus dans des mots comme
un doigt [ : d w (t)]
vingt[v (t)]
Etrungt [ t r fi :]

: i]

[1

Longwy

prononciation [dj], qui s'entend dans quelques mots anglais comme gin [d j in], n'appartient en ralit pas notre systme de graphie.
La coupure ge vaut [j], ex. :
ungeai [fi ]
un pigeon [ : p i j :]
la gageure [1 g j u : r ()]
Le ridicule orthographisme [g j de : r], qu'on entend dans la bouche
de certaines personnes d'ducation insuffisante rsulte d'une faute de couLa

:j

pure:

g-a-g-eu-r-e

au lieu de g-a-ge-u-r-e

::gg:]tt6]
brui]

Gh vaut [g] ou ne vaut rien, ex.

[g]

Enghien[

- -

unghetto[

valeur nulle Malbrough [m 1


Le Ranelagh [1 (de) r n (de) l]
La coupure gn est la notation la plus courante dans la langue de nos"
jours pour reprsenter [n], ex. :
un gnon [ : fi :]
un agneau [ : n n 6 :]
-,
digne [d i n (e)]
Quelquefois gn reprsente [n], ex., :

:sin(t)]

unsignet [fi

et, dans la bouche de certaines personnes


magnifique [m n i f i k (de)]
maligne [m1
(de)]

in

Cf. les graphies

Lors que se rencontrant sous la main de l'oiseau


Elle sent son ongle maline.
(La Fontaine. Fables choisies, V. 15. L'Oiseleur, L'Autour et l'Alouette).

L'exposition tait manifique


(M. CI. Lettre
G

du 3 juin 1841).

et n peuvent aussi tre contigus sans tre de la mme coupure, ex.


ignifug [i g n i f u j ]
gnostique [g n t i k ()]

La coupure gu reprsente

[g], ex.

..;

la guise [1 g i : z (de)]
il guettait [i g t (t)]
la bague [1 b g (de)]
Elle peut aussi ne rien valoir du tout, ex. :
Longuyon [1 : y 5 :]
La prononciation [g w] du groupe gu ne s'entend que dans des mots
d'origine espagnole ou hispano-amricaine copie sur la phontique espa.
gnole, elle n'appartient en ralit pas au systme graphique franais, ex. :

:zi1]

l'alguazil[11gw

Viguiane

[1

i g w n (de)]

La suite graphique gu donne d'ailleurs lieu une difficult distinguer


les mots o g et u sont de la mme coupure ou de deux coupures contigus. Dans les mots ci-dessous par exemple, g et u appartiennent deux
coupures diffrentes
Guise
g-u-i-s-e
[g q i : z (de)]
aiguille
ai-g-u-i-ll-e
[ g i : y (de)]
aiguiser
ai-g-u-i-s-e-r
[ g (u/q) i : z (r)]

De mme

orgueil
o-r-g-ue-il
[b r g de y]

orgueilleux
o-r-g-ue-ill-eu-x

[5 gdeycfe (z)]
219. Abstraction faite des coupures dans lesquelles h n'est pas la
premire lettre et qui sont tudies ailleurs, on peut dire que la lettre h a
trois rles
1 Ou bien elle n'a aucune valeur phontique, ex. :
l'hmolyse [1 m o 1 i : z ()]
l'hritier [1 r y ]
(r)]
dshabiller

it
[dzbiy

le th [1 (de) ]
le whist [1 (de) w i s t]
le rhumatisme [1 (de) rumtism
le catarrhe [1 (de) k t : r (de)] (1).
2 Ou bien elle reprsente l'assurance d'hiatus, ex.

(de)

:
c(oe)]
hibou
h ibui]
hais h

la hanche
le

je
et de

[s

[1h

[1

[j

(z)]

mme l'intrieur d'un mot

i:

i: r]

enhardir [a : r d
r] et non pas [ n r d
surhausser [s u : r : s (r)] ou [s u : o
u : r 6 : s (r)] qui serait un orthographisme.

s (r)] et non pas

Ou bien elle est le reliquat d'une poque o et v n'tant pas distincts


d'i et d'u ; elle servait au dbut des mots viter les prononciations [j] et
[v]. On doit donc considrer dans ces mots une coupure hu et une coupure hi, valant respectivement [y] et [q], ex. :
huile [q i : 1 (de)] et non * [v i 1 (de)]
hible [y : b 1 ()] et non
[j : b 1 (de)]
Il semble y avoir eu, au moins dans certaines parties de la France, hsitation pour ces cas entre la graphie hu et la graphie w, ex. :
Souvent t'ai wi veu ferir
Etles grans presses dpartir
Sovent as hui ma gent laidie.
(Guillaume de Palerne, 2 135 - 2 137).
Lire les deux fois [q i].
3

(1)

Dans le mot ghenne


gne, les deux voyelles se sont trs anciennement con-

f
fondues,
ex.

Vous,

qui cent curs, chaque jour,


!
pour
,
Souffrent mille cruelles gehennes.
(La Rvolte des Passemens, anno 1661,dans Varits historiques et littraires,
T
orne
T,

p. 245).

ar6

n (de)]. Ce n'est que rcemment et d'une


artificielle que certains ont cru devoir tablir une diffrence smantique entre
[j : n ()} et ghenne [j n (de)j. Cf. le nom de lieu Lenharre [US :

la scansion exige que l'on prononce [j


panire

~"c
n

r :]

220. La coupure i a quatre valeurs


1 Elle vaut [i] ou [i :1, ex.
uncri[ k
[i]

:
r1ii](t)]
lit[55

:fi1]

un

unfit

une ride [u n (de) r i d ()]


la mitre [1 m i t r (i))

: id

unbidet[Ce b
citer[sit(r)

i:
]
tir :ti:r]
larive [1ri:v(<3b)]

[i:]

mis [m (z)
un [

i:r(r)]
Elle vaut [y],
:
lafivre[1fy:vr
pitiner
virer [v

ex.

(<5e)]
[p y t i n (r)]
iouler [y m 1 (r)]

3 Elle vaut [i

y], ex.

un sanglier [ : s : g
trier [t y(r)]
plier [p 1 i y (r)]

ri

i y ]

Noter la succession d'un i valant [i y] et d'un i valant [y] dans les imparfaits comme

kriyy

Nous criions [n ra
vouspliiez

i :

[vlup1 yy (z)]

(z)]

4Ellevaut[y/iy],ex.

l'expiation[lkspya:sy:]et prosodiquement [lkspiy:sy:]


la science [1 fc y 5 : s (<3e)] et prosodiquement [1 s i y a : s (e)J
scier [s y (r)] et prosodiquement [s i y (r)]
l'Ionie [1 y 6 ni.:] et prosodiquement [1 i y n

i:]

Cf.

Les violettes Ionie

Fleurissent sous ton pied charmant.

(Leconte de Lisle. Pomes alltiques. Hlne, 111, p. 98).


L'accent circonflexe sur i a les mmes origines historiques que pour a
et pour e ( 212 et 216), d'o la prononciation originelle [i :] qui, dans
ex.
certains mots s'estrduitedepuis

[il,

Ji:1

,;

unele[uni:1(<3e)]

i:
(de)]
gte[fef:ji:t

ladme[1d

un

m
(&)]

i:
(r)]
ifi(t)]

abmer
[b

qu'ilft[k

itr

(00)]
une hutre [unq
:
Certaines gens, chez qui survivent davantage les traditions historiques,
tendent l' [i :] plus de mots, tandis qu'au contraire, certains autres
restreignent le domaine.
en
Il va de soi qu'il faut prononcer la coupure is comme t dans les noms
propres qui ont chapp la rforme graphique supprimant les s muettes,

ex.

Fismes [f i

m (de)]
Peu de personnes ont conserv la bonne prononciation [r (de) j i : t r ()]
du vocable registre, plus communment prononc, par un orthographismevicieux, [r (de) j i s t r ()]
La coupure ie vaut [i :], ex. :
:

i kri:r]

lapie[1p

jecrierai[j (de)

.,

coupure ign a longtemps t en concurrence avec la coupure gtt.


pour reprsenter [n], ex. :
L'aigle aura l'asne pour compagne,
Et la mouche prendra ryraigne.
(Larivey. Les Tromperies. 11, 3, dans Ancien Thdtre franois. Tome VII,pp.36La

37).

qui d'un bossu s'accompagne


Fait un semblable et pareil gain
Que fait la mouche avec ryraigne.

Cil

(Ibid,

111,

2, p. 62).

L'Acadmie a, on ne sait pourquoi, laiss subsister cette notation dans


un certain nombre de mots. Le danger est alors que l'on runisse l' [i]
la coupure "prcdente, lisant par exemple
Montaigne
: M-on-t-ai-g-n-e
donner
comme
d-ai-gn-e-r
au lieu de M-on-t-a-ign-e
,
Dans certains mots, le bon usage
jusque de nos jours, conserv la
prononciation correcte, ex. :
Philippe de Champaigne [c : p n (de)]
Montaigne [m : t n (de)]
l'encoignure [1 a : k n u : r (de)]
un poignet [oe p fi (t)]
Un moignon [ : m n 5 :]
un poignard [ce : p n : r]
la poigne [1 p n :]

a,

:"

[jS:p6fi(de)]
nous oignons [n ui z 6 fi
unoignon[dabfi

j'empoigne

(z)]

Cf.

Unsacrificateurm'empoigne
Et sur moi se met en besogne.
(Scarron. Le Virgile travesti, II, p. 96, col. 1).
L'orthographisme a malheureusement triomph d'une manire quasi
dfinitive pour beaucoup d'autres vocables, tels que
saigner [s : fi (r)]

baigner [b : n (r)]
l'araigne [1 r : fi :]

:t :

lachtaigne[1c fi(oe)]

soigner [s w fi (r)]
loigner [1w (r)]
Comme tmoins de la bonne prononciation, cf. :
Ce fut aussi une loi que fit Hliogabale que la vefve ne se remariast d'un an
aprs la mort du mary, affin qu'ell' eust le loisir de le plourer toute l'anne, et
de penser sogneusement d'en prendre un autre.

fi

(Branthme. Recueil des Dames, II, Tome XII, p. 73).


Ainsi donc me plaist-il de vivre
Eslogn des soins de la cour.
(La chasse et l'Amour, Anno 1627, dans Varits historiques et Littraires,
Tome I, p. 72).
car il avoit appris jeusner l'eau et la chastagne.
(Furetire. Le Roman bourgeois, p. 254),
Il semble que la graphie Sardagne, dans un exemple comme

rendez-vous de toute la flote estoit en Sardagne la Rade de Calary.


(Mzeray. Abrg chronologique de l'Histoire de France, S. Louys. Tome II, p. 746).
soit un exemple de l'erreur inverse, la forme originelle tant
Le

Sardaigne
S-a-r-d-ai-gn-e
[s--r-d- :-n-()] < Sardinia.
La coupure il la fin des mots vaut [y] (autrefois []), ex. :
le travail [1 (de) t r v y]
le soleil [1 (de) s 1 : y]
le seuil [1 (de) s de : y]
le cercueil [1 (de) s r kde : y].
L'orthographe a, en gnral, conformment la prononciation, rduit
ouil final ou, ex. : genou, pou elle a pourtant laiss subsister, pour le
mot [f (de) n ui], la graphie fenouil, dans laquelle il ne vaut rien.
Il faut prendre garde de confondre ces cas avec ceux o t et Z appartiennent deux coupures diffrentes, ex. :
un poil
p-oi-l
[p w 1]

Montmirail
m-ont-m-i-r-ai-l
[m m
1]
La coupure ill vaut [y], ex. :
la bouteille [1 b m t : y (de)]
(&)]
la grenouille 1g denu-i
(<3e)]
la bouilloire [1buiyw
pour ce son, qui tait autrefois [X](1), l'on a longtemps hsit entre
diffrentes graphies, ex. :
Car chassi fut comme un soullon.

: ir

[ r

::ry

(Villon. Ballade finale du Grand Testament).


par ainsi la rivire de Bivre, ayant sa descharge prs Chaliot, ne regorgea
dans les faux bourgs Sainct Marcel et Sainet Victor.
(Inondation du Faux Bourg S. Marcel anno 1625, dans Varits historiques et
lillraires, T. Il, p. 229).
Nous verrons plus loin que la graphie II a t rgulirement conserve

i.

aprs

Dans certains cas, o il y avait anciennement [9 y]


illipour marquer le son [y], ex. :

::grrzgiyy]]
: :

l'on a conserv

un marguillier[ m

un groseillier[ru
un quincaillier [M k : k y ]
un joaillier [ : j w a : y ]
Cette prononciation est sans doute celle qui a amen des graphies com[c <3e v y ]. Il
me celle du nom propre Chevaillier [c <3e v 1 y ]
est trs admissible de ramener un pareil non la prononciation [c de v
1 y ]. (Cf. le
nom commun chevalier) ; mais la lecture ch-e-v-ai-ll-i-er est
vraisemblablement un orthographisme.
Il faut d'ailleurs remarquer que, dans le cas o [y] a une valeur taximatique ou peximatique actuelle, [.y
devient [y y] au lieu de [y]. Il
faut alors considrer ill-i comme contenant deux coupures, ex. :
nous bataillions [n m : b t y y : (z)]
m
(z)]
nous merveillions [n
un coquillier [ : k k i y y ]
Les coupures im et in valent [ :], ex. :
Joachim w

>

.',
l

uiz rvyy

[j c:]

encore recommande par Littr n'est plus conserve que


usances. La prononciation [y] est d'ailleurs dj ancienne Paris, au moins
Oz le vulgaire,
Cf. chez Vad qui crit en langage poissard
(1)

La prononciation []

dans des

Conv'nez qu'on n'peut gueres entrer


Dans de plus meyeure famille.
(Vad. Chanson sur le mariage de M. le Dauphin. Tome II, p. 133).
Maurice nous est alli
Par la gloire et sa vayence.
(ibid).

:
:

se:]

unbassin [ b
quint[k (t)]

:(t)] :
:
sf :
: :j

vingt[v
lezinc[1(<3e)z g]
ks]
unsphinx [00
unlinge[fie 1 (<3e)]
l'absinthe [1 b s : t (de)]
un nimbe [5 : n : b ()]
latimbale[1
b 1()]

t:

:t(r)]

tinter[t

Nanmoins dans le mot Juin, dont la prononciation est assez flottante


,
la plupart des Parisiens donnent la coupure in la valeur [ce :]

Juin [jq6b

:]

Les exemples de rimes anciennes en [o :] sont assez nombreux,

ex.

Ceux de Meung perdirent leur pont


Le XV. jour dejeuing,
Et lequel y n'arresta sont
Pas deux heures, ce dit chascun.
(Mislel'e du sige d'Orlang, 19818-19821).
Vendredi septime dejuing
Men fut devant le commun.
Les Molz dorez de Grognet, Apud Anciennes Posiesfranaises, T. VIT, p. 13, note).

Mais ils ne permettent pas toujours de dcider entre la prononciation


[j q :] et la prononciation [j :], que l'on entend dans certaines
usances, et qui est atteste par des graphies comme

Le jour seiziesme, aprs le moys de jung


Renditl'esprit, l'an mil cinq cens et ung.
(Complaintes el epitaphes du roy de la Bazoche, 637, in ibid, Tome XIII, p.

221. La coupure j vaut [j], ex.


Janvier [j a : v y ]
un jardin [ : j r d:]
je [j()]
jouer [j w (r)]
jurer [j u r (r)]
dj [dj]

413).

222. La lettre k, en principe trangre au francien, n'existe que dans


des mots d'emprunt, o il vaut [k] ou [(k)], ex. :
un kilomtre [ce:kilmtr (de)]
le kaolin [1 (<5e) k 1 :]

[lkrykin

la karyokinse
le Danemark [1

(<5e)

dn

(m)

z (e)]

rk]

- :
[1 v(r)]

Au dbut du' mot,


233.
lourd [1ui r]

vaut [1], ex.

lever (oe)
lelige[1()1y

soit

:j()]

l'intrieur des mots, la coupure 1 peut soitvaloir [1], soit valoir Hl)]
ne rien valoir du tout, ex.

:b1]

unbalai[

[1]

la chaleur

[1

:)] ptu1

unpoulain [
elle [

[(1)]

valeurnulle

(1

()

de

r]

:1

cela[s (os)1)]
celui [s ( (de) 1) q i]
ils[i(z)]
Beljorl[b 6
moult [m m : (t)]
Thibault
b

:f :r]
[ti
mrlder:]

,
Merlerault
[1
()
Le
le Crould [1 (e) k r m]

Cf.

Pauvres gens, o sont-ils f


Les voil bien lotis. (Meilhac et Halvy. La Prichole, III,

of).

mots, VI connat quatre valeurs


1 La valeur [1], ex.
un bal [ b 1]
un fil [ : f 1]
un col [ : k 1]
2 La valeur [(1)], ex. :
[i(1)](1)
3a La valeur [y], ex.
un linceul [ : 1 : s : y] (2)
Choiseul [c w z de : y]
cf-

la fin des

:i

il

Vous n'emportez du monde qu'un linceul


Voyre tout seul, de ce n'ayez j dueil,
Car votre orgueil ne vous garantira
Qu'i soit ainsi on voit le cas l'il,
Car d'autre acueil n'aurez que ung cercueil
Pour tout recueil, o vostre corps sera.
IX(L Exclamation des Os Sainct Innocent, dans Anciennes Posies jranoises. Tome
lx)P.75).

Pour les dtails de la prononciation du mot il, voy. Livre VI.


(2)mots
les
1-1 prononciation parisienne [13 :
s d y] parait rsulter d'une confusion htm
en euil, linceul venant de linteolum o l'[l] n'a pas de raison de s'ttn
mouill L'orthographe
reprsente donc probablement une prononciation ancienne.Pour
(1)

Mais le Masque de fer soulevait le linceul,


Et la captivit le suivit au cercueil.
(A. de Vigny. La Prison, p. t30).
Et tous deux envelopprent le corps de Jsus:Christ en des linceuils avecC

des aromates.

(Le Tourneux. L'Anne chrtienne. T. V, p. 102).


4 La valeur [(y)], qui procde de [()]
mille).
milium. (Cf. mil [mil]
le mil [1 (de) m i (y)]
gentil [j a : t i (y)]
un fusil [ : f u z i (y)]
un sourcil [ : s m r s i (y)]
Pour les adjectifs comme gentil l' [(y)] entre obligatoirement en exer.
cice dans l'tat construit. Au contraire, pour les substantifs du type fusil,
un trs grand nombre de personnes n'utilisent jamais l' [(y)] et la pro.
nonciation est ds lors [f u z i].

<

<

L'orthographisme a fait rtablir l' [1] dans quelques mots, ex. :


[1]
un pril [ : p r l]
un cil [il s 1]
Sur la prononciation correcte de pril, cf. :
Mais l'Oiseau qui nargue le pril
Avalera leurs plombs comme des grains de mil.
(T. Derme. La Verdure dore. XVIII, p. 33).
Il importe de lutter avec soin contre ceux qui tendent tendre cette
prononciation vicieuse avec [1] des mots comme
un gril [fi : g ri]
le mil [1 (de) m i]
le grsil [1 (de) g
z i]
La coupure II vaut soit [1], soit [y].
Il reprsentant [y] correspond toujours un ancien [J. En gnral
la graphie ill a t substitue systmatiquement la graphie II aprs a, e,
o, et u. On rencontre pourtant encore quelques vocables isols, nom;
propres surtout, qui ont conserv la graphie II, ex. :
Courseulles [k m r s : y (de)]
Creully [k r d : y i]

:
yi]
Pully
[r u
Sully[su:yi]
Sur la
Jully[ju
Rully

[p u

y i]
y i]

prononciation de ce dernier, cf. :


Pour mander qu'on est accueilli
Et traitdes mieux Sulli,

chevreuil < capreolum l'orthographe oUe-mme a t contamine. Cf. le nom


chimiste Chevreul. V. Nyrop. Grammaire historique de la langue franaise, Tome
S891.

du
1"

La chose vous est

trop notoire,

Illustre marquis de Cltilli.


Puis la chanson rti, bouilli,
En est preuve si premptoire,
Que l'on peut, sans avoirfailli
Contre les matres de Sulli,
N'en rafratchir point la mmoire.
(Chapelle. Lettre au marquis d'Effiat, p. 239).
L'hypothse d'une rime de [1 i] avec [y i] est moins probable qu'une
lime avec consonne d'appui, d'autant qu'elle serait seule de son espce
dans la strophe. De plus, la prononciation [s u : y i] est atteste par
malheureusementassez rpandue
ailleurs (1). La prononciation
aujourd'hui, est un pur orthographisme. Cf. de mme pour Pully la gra-

[sulli],

parallle Puilly.
Aprs i, [y] < [) se reprsente constamment par
phie distingue aucunement entre [1] et [y], ex. :
tranquille
k 1(oe)]
[1]
mille [mil (de)]
un village [ffi v 1 (oe)]

phie

[tr:

II

sans que la gra-

:i j
lafille[1fi:y(oe)]
lagrille[1gri:y()]
ilbrille[ibri:y(oe)]

[y]

: i :r]

unbillard [ b y
Originellement, la diffrenciation entre ces vocables est nette quand
II, qu'on a substitu par influence purement savante l, procde d'une l
latine n'ayant aucune raison historique de se mouiller, la prononciation

[1].
Quand, au contraire, Il procde d'une [1] mouille historiquement
drive de [1 y], [k 1], etc. la prononciation est [y]. Dans la parlure
normale, cette distinction s'est maintenue peu prs intacte, bien que
quelques mots comme anguille [ : g i 1 (de)] soient dj largement contamins. Chez les personnes moins instruites [y] a gagn encore plus de
terrain, et l'on entend des prononciations comme [p u p
y] au lieu
de [p
Sur la bonne prononciation de anguille, cf. :
up 1

est

i:

i ].

Jem'envoysdisnerlaville

Je vous laisse un past danguille.


(Farce du Past et de la Tarte, dans Ancien Thtre franois. Tome II, p. 66).
Exceptionnellement, dans certains noms qui ont conserv une graphie
trs archaque, [y] est reprsent
par la coupure lli, ex. :

Callies [k y (de)]
224.
La coupure m peut reprsenter [m] ou n'avoir aucune valeur

Phontique,
ex.

[m]

:
r]
unami [:n i]

lamer [1m

(1)

V. Girault-Duvivier.

Grammaire des Grammaires,

1,

2, Tome I, p. 50.

:
l'album[11b6m]

l'me[1 m(cfe)]

damner [d : n (r)]
condamner [k 5 d n (r)l
l'automne[15 6 n(de)] ou [15 6 ()]
Nous avons vuau 216 que les voyelles prcdant m et n avaient
historiquement t nasalises. Cette prononciation s'est, dans le bon usa.
ge, maintenue pour lemot maman [m : m S :], dans lequel il faut par
consquent considrer l'm comme appartenant deux coupures (mam.
man). Cf. plus loin 236, le rle trs frquent de l'y. Il est vraisemblable
que le maintien de la premire nasale tient ici ce que les mots enfantins
sont le plus ordinairement composs de syllabes redoubles. Cf. dodo,

valeurnulle

:
t:

tn

Tdada,lolo(1).

La coupure mm vaut [m], ex. :


la flamme [1 f1 m (de)]
la gomme [1 g m (de)]
le sommeil [1 (de) s m : y]
un sommet [d : s m (t)]
Toutefois, la dnasalisation ne s'est pas effectue et les deux m doivent
par consquent tre considres comme appartenant des coupures diffrentes dans les mots commenant par les prfixes em ou im (2), ex. :
emmailloter [a : m y t (r)]
emmancher [a : m : c (r)]
n (r)]
emmagasiner [ m g
immangeable [ : m a : j : b 1 (de)]
1.,
Nul doute que l'volution phontique n'ait l t contrarie par la
ncessit smantique de l'individualit du prfixe.

:
6

: zi

225.
Le cas de la lettre n est absolument parallle celui de
lettre m.

.:'

la

Coupure n
Valeur [n]
le niveau [1 () n v
la neige [1 n : j ()]

i:

:]

unir [un
r]
lalaine[11

valeur nulle

le lichen [1 de 1 i k
ils parlent [i p r (de) (t)]

(1) De la mme faon, lolo reste

ordinaire des [o].

:n(oe)]n]

[16 16] et ne devient pas

[1 b

6] suivant la

loi

4-

,
pour le prfixe em-tandis que pour le prfixe im-,
este^a ,'
est
est d'importationsavante,
savante, beaucoup de mots connaissant la prononciation [i m m],
immuable [i m m q b 1 (de)] ; l encore la non rduction [m] simple
au sentiment du prfixe.
,

(2) La rgle est absolue

Simple n appartenant deux coupures diffrentes


du nanan [d u n n :], mot enfantin
enivrer [a : n i v r (r)]
enamourer [ : n m ui : r (r)], mots comportant le
prfixe en.
Coupure nn valant [n]
une anne [u n n
un dindonneau [ : d d6 6 :]
une canne [u n (de) k (de)]
Double n appartenant deux coupures

:]

:n n

:
: n6b1i:r]

ennoblir [a

-La[w]. coupure

226.
{ur :]

ou

[6]

:]

[b

Ex.

reprsente [], [o:], [6],

:st

[6:],[(6)],

[UI],

kl
unsoc [M
la botte [1 b6 (de) 1
la monnaie [1 m :j

:
r]
[:k6:r(de)]

l'or [1 6 r'l
lamort [1mb

:j
::srir

encore
laloge[11 (oe)]
adorer [ d6 (r)]
]
unsirop [
un pot [ p 6 (t)]
lesos [1 z (z)]

::

[]

[(6)]

[ui]

:
larose [1r6:z(de)]
oser [6:z(r)]
Lanvollon

v (6) 1 :]
Montsoreau [m : s (6) r :1
Genthod [j a : t ui]
Chamonix [c m m n i :]
[1

et la graphie pudibonde coon au lieu de couillon [k m y :]


l'oille[1m (de)]
[m
(de)]
La Trmoille
[w]
Roanne [r w n ()]
(t)]
Le Huelgoat
On rencontre dans l'orthographe la graphie dans les mmes conditions que les graphies d, , ( 212, 216, 220), ex.

:y[ltrmui:y

:]

[ldeqlgw

:6

un hte [f n 6 : t ()] < hoste


la cte [1 k : t ()] < coste
un rle [fil : r 6 1 (de)l < roole
la ctelette [1 k t (de) 1 t] < costelette
rostir
rtir [r 5 t : r]

<

Comme pour , l'accent circonflexe de est souvent purement fantni.

siste,ex.

t6

la tle [1

rder [r 6

()] < taule, forme dialectale de table


d (r)] < rauder
: 1

:] < latin o

[6

un pylne [ : p i 16 : n ()] < lituojv


un cne [ : k 6 : n ()] < x~o~
le clon

[1

() k

:]

<

x6ov

Eviter bien entendu de prononcer l' s dans les vocables o il a t maintenu au lieu d'avoir t remplac par l'accent circonflexe, ex. :
()]
Lhoste [1
Rosny [r 6 : n i]
Saint-Jean-de-Losne [L : n ()]
La ligature , quand elle forme elle seule une coupure, vaut [] ou
[], ex. :
l'dme [1d m(oe)]
cliaque [s : 1 y k ()]
La coupure u a la mme valeur que eu, ex. :
un buf [ : b f]

:t

l'uf [1 f]
un nud [ : n d]
un cur [ : k r]
lasur [1sde r]

Rcemment encore, tous les oe qui ne s'crivent pas par la ligature


prenaient le trma, et l'on prononait peu prs universellement [w].
Actuellement, on a conserv o pour reprsenter [w ] dans des mots

comme

la molle [1 m w 1 ()]
Nollet [n w 1 (t)]
On a conserv aussi la graphie Nol, quoique la prononciation [n

1]

ait prvalu.
On a introduit o, o, oe dans certains mots. Dans les uns, d'origine
grecque et dans lesquels il y avait originairement deux syllabes, la prononciation [ ] est admissible, quoique la prononciation [w ] ait encore de fortes et lgitimes positions, ex. :
Je crois vous avoir vu dner chez elle le jour o elle a fait cette sortie ce
M. Bloch qui avait dit de je ne sais plus quel poite (pote) qu'il tait sublime.
(M. Proust. A la recherche du Temps perdu. T. IV, p. 175).
D'ailleurs, [ ] tend lui-mme se rduire phontiquement [w ]
On entend couramment les prononciations [p w : t] et [n w 1], de
sorte que l'orthographisme [p b : t], que l'on a substitu [p w : tl
est dj, en partie vaincu par les tendances phontiques qui l'ont ramen

w : t], en attendant la reconstitution de [p w : t]. Cf. l'volution


parallle du groupe oi de [ i] [w ] et [w ].
Mais on prononce encore universellement
pensile
un pole [c : p w : 1 (de)]
pallium
un pole [fie : p w : 1 (de)]
patellam
la pole [1 p w : 1 (de)]
et il faut maintenir les bonnes prononciations
un goland [ : g w 1 :]
(de)]
la golette
qui commencent tre menacs par les orthographismes [g 1 a :] et
[g 6 1 t (de)]t Tristan Corbire scande correctement
i[p

<
<
<

[lgwlt

Un gros navire sur leur grve,


Sur la grve des Kerlouans,
Aussi f/oland que les golands.
(Tristan Corbire. Les Amours Jaunes, Gens de mer. Les Naufrageurs).

Enfin, pour les mots d'origine allemande, dans la plupart desquels on


[d] l'allemande, on crit maintenant
a pris l'habitude de prononcer
oe sans trma ni ligature, ex. :
Goethe [g : t]
Dans le parler de l'poque dite classique, la coupure oi reprsentait
i[w ], au moins la Cour.La prononciation dite de la ville progressant
travers le XVIIIe sicle et s'imposant vers la fin de celui-ci, distinguait
oi valant [w a] et oi valant []. On se mit. alors substituer ai oi pour
prononcer [] et conserver oi pour reprsenter [w a]. Nanmoins, quelques vocables ont chapp ce triage, ex. :
roide
d(de)]
harnois[1(de) n (z)]

le

[r

r :

,.,'-

crit aussi raide, harnais)


Vitry-le-Franois
:(z)
Sur la bonne prononciation
ce dernier nom. Cf. :
Ds l'anne 1830, Leroux, pharmacien Vitry-le-Franais, en cherchant un
succdan du sulfate de quinine, dcouvrit dans l'corce du saule une substance.,
(Germain Se. Etudes sur l'ucidesalicylique,inBulletindel'AcadmiedeMdecine,
26juin1877,
689).
Nanmoins, dans l'immense majorit des cas, oi reprsentesoit [w al ,ou [w :], soit [w ] ou [w :]
Le cas gnral est [w ] ou [w :], ex. :
:[w]
la loi [1 1w ]
undoigt[if dw (t)J
la soif [1 S'W f]
latoile[1 w 1(de)}
la moiteur [1 tri w. de

vOn

[fr:s
de

p.

:
t
t
:
[w:]lefoie[1(de)fw:]
i"

'rl

',
>,

lanoix [1nw (z)]


la voile [1 v w : 1 (oe)]
la poire [1 p w : r (de)]
Dans la parlure normale, aprs [r], on trouve toujours la prononce.
tion [w a], sauf si une raison smantique, par exemple le sentiment du
suffixe oir, maintient [w ]. Cf. l'ouvroir [1 ui v r w : r], ct do
le roi [1 () r w ]
[w a]
ledroit[1(de)d w (t)]
froid
w (t)]
froide [f r w a d (de)]
droite [d r w t ()]
()]
la froidure
[w :]
la croix [1 k r w : (z)]
croire [k r w : r ()]
croiser [k r w : z (r)]
En outre, certaines personnes prononcent [w ] quand le groupe est
dcouvert et situ aprs une labiale [p], [b], [m] ou [v], ex. :
un poids [ : p w : (z)]
un bois [ : b w : (z)] ct de je bois [j (de) b w ]
un mois [ : m w a : (z)] ct de moi [m w ]
la voix [1 v w : (z)] ct de la voie [1 v w :]
Les coupures om et on valent [ :], ex. :
Riom [r y :]

[fr

[lfrwdutr

leplomb[1(de)p1:]

le carton [1 () k r t :]
prompt [p r : (t)]
rond [r : (t)]
'donc [d 5 : (k)]
un gong [ : g g]
la pompe [1 p : p (de)]
le monde [1 () m : d (de)]
bomber [b : b (r)]

:f1(r)]

gonfler[g

La coupure on vaut [()] dans Monsieur [m (de) s y


La coupure ou vaut soit [ui], soit [ui :], ex. :
un sou [ : s m]
un loup [ : 1 m]
tout [t m (t)]
un bouc [d : b m k]

laboucle[1buik1(de)]

lui :]

k m 1 w : r]
la roue [1 r tu :]
le goM 11 (de) g ui : (t)]

un couloir

[fi :

ifc :1

unjour

::

:
()]

ui r]

rouge [r ui j
je bouche [j () b m : c (de)l
crouler [k r m : 1 (r)]
qu'y, dans oy,,
La coupure oy a la mme valeur que oi. Sur la possibilit
appartienne deux coupures, v. infra, 236.
Oz dans certains mots savoyards peut constituer une coupure ne valant
rien, ex. :
Dubouloz [d u b m 1]

227. La coupure p peut soit valoir [p], soit valoir [(p)], soit ne
valoir du tout, ex. :
la pomme [1 p m (de)]
[p]
(r)]
rpter
je jappe [j () j p ()]
[(p)
trop [t r (6/6 (p) )]
beaucoup [b : k m (p)]
un hanap [ffi : n (p)]
valeur nulle
un loup [ : 1 m]
6 :]
le sirop [1 () s
un drap [ : d r ]
compter [k : t (r)]
sculpter [sku1 (r)]
le cheptel [1 () c (de) t 1] (1).

rien

[rpt

ir

La coupure

ph vaut [f], ex.

la philosophie [1 fi1 6 z 6
un siphon [ : s i f ]
un sylphe [ : s 1 f ()]
Joseph [j 6 : z f]

fi:]

228. La lettre q ne se rencontre jamais qu' la fin des mots ou devant u.


A la fin des mots, elle reprsente le plus ordinairement [k], l'opposde c qui reprsente plus souvent [(k)], ex. :
un coq [ : k k]
Nanmoins q reprsente aussi quelquefois [(k)] ; Cf. par exemple ::
cinq heures [s : k de : r (de) (z)]
.cinq francs [s : f r : (z)]
Il peut aussi ne rien reprsenter du tout, ex. :
Leclerq [1 k 1 : r]
(l) Il n'y a pas tenir compte de la ridicule prononciation [c p t 1], qui n'ap-Partient

qu'aux orthographistes.

l'intrieur des mots, q peut faire coupure avec l'u subsquent


faire une coupure part.
A

ou

:
:

un quadrille [ : k d ri y ()]
qumander [k m d (r)]
qui [k i]
quinte [k : t ()]
la quotit [1 k b t i t ]
Au lieu de quu, on crit q, ex. :
la piqre [1 p i k u r ()]
La prononciation [k w] du groupe qu devant a ne se rencontre que
dans les mots pris directement au latin ou une langue trangre, ex. :
y
une quation [un kw
adquat [ d k w (t)]
(de)]
aquatique [kw
un Quaker [fi : k w k r ()] ou [k w k : r]
Cette prononciation, en ralit extra-franaise est d'ailleurs rpartie
trs capricieusement suivant les sujets parlants. Si l'on n'entend pour
ainsi dire jamais quateur [ k t de : r], on entend souvent quadrilatre
[k d r i 1 t r], quadrill [k d r i'y ], quaternaire [k t :r n :r],
quasi [k : z i], etc., l ou d'autres prononcent [kwd 1
{kwd y
[kw n : r], [k w : z i], etc.
Q et u peuvent aussi appartenir des coupures diffrentes. Q vaut alors
[k], ex.
quidistant[kq d
(t)]
()]
une quintette
et mme dans la bouche de certaines personnes

:s :]

tik

ri

:
],

ri t :r],

tr

i
i
st:
[oe:ku:tt

l'quateur [1 k q t : r]
un quatuor [ : k qa q o : r]
Comme on le voit, l'usage est trs flottant. Quand il y a une hsitation
possible, la prononciation [k] doit tre prfre, parce que la plus franaise.

229. La lettre r a trois valeurs valeur [r], valeur [(r)], valeur


nulle, ex. :
[r]
un radis [ : r d i (z)]
un haricot [ : r i k 6 (t)]
un pre [ : p : r (de)]

:
r]
[1j(r)]

finir[fini

[(r)]
valeur nulle

lger

:t:

chanter[cS
(r)]
un gars [fi : g a : (z)]
Monsieur [m (de) s y de :]

La prononciation [r] semble avoir depuis le XVIIIe sicle gagn beaula prononciation [(r)]. En particulier, tous les subscoup de terrein sur
tantifs verbaux en ir se prononcent [i i] au lieu de Ii (r)]. Cette remise

l' [r] en vigueur l'a mme amen dans des mots qui tymologiquement n'y avaient point droit, comme velours < villosum, et chez le vulgaire [n (de) v de : r], [6 : 1 y : r] pour neveu, au lieu.
de

230. La coupure s doit tre envisage au dbut des mots, dans le


corps des mots, la fin des mots.
Au dbut des mots, la coupure s vaut [s], ex. :
le sang [1 () s a : (lt)]
la serpe [1 s r p ()]
la Suisse [1 s m s (de) 1
Dans le corps des mots, la coupure s vaut [z] entre deux lettres vocaliques, ex.

la rasade [1 r : z d (d1) 1
raser [r a : z (r)]
l'asile [1 z i 1 b)]
peser [p z (r)l
lser [1 : z (r)]
la brise [1 b ri z (de)l
la rose [1 r 6 : z b)l
la ruse [1 r u : z (de)]
Toutefois, il faut observer
1 Que la prononciation [s] se rencontre entre deux lettres vocaliques
quand il y a composition sentie, par exemple quand l'une des deux lettres
vocaliques n'appartient pas au mme composant que l' [s], ex.
resonger [r (de) s : j (r)]
resouper [r (de) sui p (r)]
la dysenterie [1 d
a : t (de)
*
2 Que la prononciation [z] se rencontre, dans quelques mots, ailleurs
qu'entre deux lettres vocaliques, ex. :
l'Alsace[1 z (de)]
transiger
z (r)]

ri:].

is

r
s
[tr : ij

t :i i
transaction [ltr:zksyo:]
subsister u
st
persister [przist.(r)]

latransition [1 r z sy:]
balsamique [b1zm k ()]
la

bzi

[s

(r)]

Dans tous les autres cas, la coupure

verser

rs(r)]

[v

s(r)]
d-apei-sil[duprs

valser[v1

vaut,[s], ex.
t

vaste [v s t ()]
()]
le reste [1(de)
A la fin des mots, la coupure s peut valoir soit [s], soit [(z)], soit avoir
une valeur nulle, ex.
n
![s] un os [C
[ n
un

rst

:: :s]s]
as
lis [f:1i:s]
l'alos[11:s]
:nu:
[Mars]
unours [Uenmrsl
unpois [:pw(z)]
un

s]

Vnus [V
Mars

[[(z)]

:: :(z)

unpas[ilp (z)1
deschiens [d cy

des enfants [d : z a f : (x)


des cours [d : k m : r (z)]
Valeur nulle, surtout aprs r :
un cours [ : k m : r]
un mors [ : m 6 : r]
un vers [ : v : r]
lia coupure se ne se rencontre que devant e et i. Elle vaut [s], ex. :
scier [s y (r)]
descendre [d d (de)]
et quelquefois [s s], quand on veut mieux indiquer la prsence du suffixe
inchoatif, ex. :
la convalescence [1k v1
()]
La coupure ss, qui ne se rencontre que dans le corps des mots entre des
lettres vocaliques, vaut toujours [s], ex. :
ressentir [r (de) s : t i : r]
la messe [1m ()]
la chasse [1c ()]
la grosseur [1 g r 6 : s de : r]
Cf. quelques mots trangers qui ont cette coupure la fin, comme
un mess [ : m s]
un kriss [ : k s], etc.
Les coupures sch et sh sont d'origine trangre. Elles valent le plus
souvent [c], ex. :
un schelling [ : c () le:]
un shampoing [ : c : p w :]

:r

ss

ri

ssil:s

contra
Scheveningue [s k v (de) n
Schiedam [s k i : d m]

Cf.

g ()]

231. La lettre t reprsente le plus gnralement

[(t)] ou rien, ex.

mots

[t], ou la fin des

tt:t

latte[1 ()]
porter [p6r (r)]

[t]

t
t :i
plat[p1(t)]

laitatte[1n (de)
net[nt]
latheiere [1a eye r()J
leznith[1(de)zn t]

[(t)]

nulle

valeur

un point [ : p w : (t)]
un bizuth [ : b i : z u (t)]
un port [ : p : r]

l'art[1 r]
couvert [kuiv

:r]

Devant la lettre i, la coupure t peut reprsenter

[s]. Il en est ainsi

Dans tous les substantifs nominaux en-tion, sauf si tion est prde la lettre s, ex. :

cd

[lbstr'aksy:]
r
s :]
r :s :]
ij s:t s:]t :]

l'abstraction
y
la portion [1p
laration [1 a y
ladigestion[1d yo
mais
y
la combustion [1k bu
2 Dans la plupart des substantifs nominaux en-tie
l'inertie [1 n s -1
la suprmatie [1 up m
mais
la partie [1p
et, aprs s,
la dynastie [1 d i n s t i :]
la sacristie [1 k

i r is r si:]
rti:]

s risti:]

dans les verbes en -tie,., ex.

sy(r)]

balbutier[b1bu
initier

On

[inisy(r)]

trouve au contraire [t] dans les noms en-tier, ex.

t :crkuty]
it

altiet-[1 y

et
(l'

un charcutier [
un bnitier [ : b n
y ]
galement dans tous les flexions d'un verbe qui, a l'infinitif, n'a pas
[y] aprs le t,
ex.

::

:
rt
: rt

(z)]
nous portions [nui p y
(z)]
vous partiez [vra p y
La prsence d'un h sans valeur phontique n'est pas un empchement,
absolu la prononciation [s], ex. :
m
la chrestomathie [k r s t m t i :] ou [k

232.

rst si

La coupure il a six Valeurs

4Elle vaut [u], [u :] ou [en)], ex. :


[n]
nu [n u]
un but [56 b u (t)]

:]

[u

t:

ut[u t.]
la bulle [1 bu ()]
un cruchon [ce k r u c
perclus [p r k 1 u (z)]
un fut [ u (t)]

unmur

:
:f :
m

:]

:]

:
u
-r

[fie

r]

la ruse [1 u : z (de)
un cur [SI : k u : ]
[(u)]
tu es [t (u) : (z)]
2 Elle vaut [], dans la terminaison trangre uni [ m], ex.
un album [63 : n 1 b m]
un pensum [ : p e : m]
du rhum [d u m]
3 Elle* vaut [q] ou [(q)], ex. :
Guise [g q i : z (-,)]
q]
de l'huile [d .(de) 1q i 1 (de)] ou [d (de) 1 q i : 1 ()]
je puisse [j (de) pIl (e)]
Juin [j q Se :]
aiguiser [ g q i : z (r)]
Cf. :

is

Cf..
[(q)]

Prends donc la royaut de Csar et de Gaise


La couronne se dore et le poignard s'aiguise.
(V. Hugo. Cromwell.
etpuis[p(q) (z)]
puisque [p (q) i s k ())

(Un garde expulseun auditeur).


L'expuls. J'ai rien dit. Mais

V. 8).

pisque j'ai rien dit.


A. France. Crainqu e liVe tableau, p. 39).

4 Elle vaut [u,/xll, ex. :

une ruade [u n (de)'r

tuer[t(u/q)(r)]

(n/q) d

laruelle[lr(u/q)1(de)]

(ds)]

la ruine [1 r (u/q) i : n (de)]


lanuance [1n(u ij) s(de)J
(q i) dans Curaao [k q i r s :]
50 Elle vaut
lin ralit, dans ce dernier vocable, on ne peut pas prcisment dire que
IIreprsente [n i]. Il faut plutt dire que le vocable portugais a t francis
aiirasseau [k q i r s :] (probablement sous l'influence de cuirasse),
CI1
tandis que les officiels s'obstinaient dans la graphie portugaise Curaao.
liaValeur nulle, entre v et i surtout dans des noms propres, ex. :
Vuillemot [v i 1 m (l)]
Teslevuide [t : t () v i d ()]
Quand u se trouve entre g et ill, il peut en rsulter des difficults de
lecture. Le mot aiguille, dont la prononciation primitive est [ g u : y (de)]
(en bas-latin aCllcula, cf. italien aguglia, castillan agllja, provenalaguho),
devait tre pel
ai-g-u-ill-e
On a pris l'habitude de le lire
ai-g-u-i-ll-e
y()].
d'o laprononciation presque universelle [ g q
Le comble de l'orthographisme, auquel il faut esprer que l'on n'arrivera
pas,seraitd'peler
ai-gu-i-ll-e
et de prononcer comiquement [ g i : y].
L'accent circonflexe sur u a la mme origine historique que pour a, e,i,0
(S212,216,220, 226). mais la prononciation originelle [u a pu, dans
certains mots se rduire [u], ex.
fu:]
lmr [mu
<meiir<maturum
mre [m u : r (de)] <. meure < maluram
brler [b u 1(r)]<.brusler
vous fuies [v tu fu (de) (z)]
vous retes [v m r (de) sut(de)(z)]
Les rapports du trma avec l'u procdent historiquement du fait que
pendant trs longtemps l'u et le vont t une seule et mme lettre. Quand
ily avait doute, le trma soit
sur l'a, soit sur la lettre vocalique voisine,
indiquait que cet avait une valeur vocalique on crivait par exemple la
u
queue [1 k d :] et non. [1 k v de
cf. dans l'orthographe actuelle
aigu [
g u :] et non [ g (de)], Pouilloe de Saint-Mars [p w ui] et non

i:

:r]
r

:]

v (de)].

[pw16
La

coupure ue tait une ancienne notation pour [de]. Cette notation a t


conserve aprs etg
c
pour que l'on prononce [k de], [g de] les graphies
ceu, [Jeu auraient conduit
1
aux prononciations. [s de], [j .]). Ex. :
orgueil
or-g-ue-il

[o-r-g-'-:-y]

recueil
r-e-c-ue-il
[r- (oe)-k-de':-y]
Dans certains noms propres, la graphie ue a subsist mme aprs d'au,
trs lettres que c et g. Elle a, la plupart du temps, donn naissance des
prononciations orthographistes contre lesquelles la lutte est devenue difft.
cile. La bonne prononciation a pourtant encore ses tenants, tmoin l'cm.
ploy que l'un de nous a entendu, le 22 juillet 1913, annoncer aux voyageurs le nom de la gare de Rueil : [r d : y].
Les coupures um, un valent [fi :], ex. :
fi (n)]
un [(fi
brun [b r (fi :1 u Il)]
un parfum [fie : p r f fi :]
emprunter [ : p r fife : t (r)]
humble [fi b1(de)]
Dans certains mots d'emprunt ayant conserv une physionomie trs latine, un se prononce [5 :], ex. :
ungual [ : g q 1]
unciforme [ : s i f r m ()]
Cette prononciation existait mme autrefois pour la finale um. cf. factotum [f k t t :]> faclolon.
Actuellement cette terminaison se prononce plutt [i) m], -i. supra.
233. La lettre v reprsente [v], ex. :

: :
:

:v:]

unlJeall [
la vache [1 v c (de)]
avoir [ v w : r]

larave[lr v(00)]

trangre an francien. Dans les patois franci La lettre west


mands o elle existe, et consquemmentdans les toponymeset patronymes
franais des rgions correspondantes, elle se prononce ici [w]. l lIt), ex.
Walteau [w t 6 :]
IVimereux [q i m (de) de]
Quand w se trouve devant oe ou oi, un unique [w] se trouve en somme

234.

not deux fois, ex. :


La Wovre [1 w
Woippy [w

pi]

v r (de)]

Dans les patronymes et toponymes officiels de 1Alsacethiaichanle, on


prononce [v] comme dans le patois du lieu, ex. :
Wissembourg [vise : b m : r]
Wihr-au-Val [v i : r 6 : v 1]
ceci
prononciation,

l'autre
On rattache les mots trangers l'une ou
d'une manire assez arbitraire, puisqu' ct de :

un water-proof [c

:tr

untramway [fi
On
Le

w t r p r m f]
mw

prononce couramment
un wagon lm vago:]au lieude[w
nom du banquier Law se prononce [l : s].

235. La lettre x doit tre envisage comme ayant une valeur diffrente suivant qu'on a affaire des vocables franciens ou francimands de
souche populaire, ou bien des vocables emprunts, des souches hellni-

no-latine.

ou
Dans les cas des vocables du premier de ces deux groupes, la lettre x
forme une coupure qui reprsente soit [s], soit [z], soit [(z)], soit [c], ex. :

que

soixante [s w s t ()]
Auxerre [ s : r (dB)]
Bruxelles [b u 1()]
(t)]
Sainl-Maixelll [se:m
Houxel [r m s 1]
y(de)]
Xainlrailles [se:
Auxi-le-Chleau [ : s i 1 (de) : t 6 :]
Sanxay
Sur la bonne prononciation, cf. les graphies anciennes
E li false la broigne de Saint-Maissellz.
[s]

rs

s:
tr: c
[s:s

Ce

(Grard de Roussillon, 345).


L'autrier i. jor jouer aloie
Devers l'Auoirrois Saint-Germain.
(Rutebeuf. La despaloison de Challot et du Barbier. 2. T. II, p. 8).
Pelart est un chanoine d'Aucerre.
(Restif de la Bretonne. Mes Inscriptions, 293, p. 7.)
[z]

[(z)]

:
ii ::
:[se

:zy m(de)]
sixime [s zy m(de)]
dixime[d zy m(de)]
affreux[fr(cfe:(z)]
mieux[my(d (z)]

deuxime[clj(db

Saint-Yrieix
: t i r y (z)]
Dans certains pluriels
toujours aprs au, sauf dans sarraus et landaus;
toujours aprs eu, sauf dans alleus et bleus, enfin aprs ou dans les mots
bijoux, cailloux, choux, genoux, hiboux, joujoux, poux, ex. :
de beaux chevaux [d (oe)'b : c ()"v : (z)]
Ce sont de
pures fantaisies graphiques des la confusion de la lettre x
avec une ancienne ligature us. Cf. :
Progn me vint enlever les moreeaas
Caracolant, frisant l'air et les eaus.
(La Fontaine. Fables choisies, X, 6. L'Araigne et l'Hirondelle).
Je ne scay bonnement ausquels donner le prix.
(Ibid. XII, 3. Du Thsauriseur et du Singe).

Quand nous nous mlons d'estrejalous, nous le sommes vingt fois plusqu'y
(Molire. Le Sicilien. ScneXV). n
Sicilien.
On n'a pas, seulement, remarqu l'adresse de l'Autheur dans le chois eCc
Personnage.
(Lettt-e crite sur la Comdie du Misantrope, dans les uvres de Molire, Tome
V, p. 54).
la mystrieuse corbeille, chaque jour plus remplie, dont on devinait, sous
g
ses amples sarrans, la forme magnifique.
(M. Proust. A la recherche du Temps perdu. Tome 1, p. 78).
ceux qui, au jardin de ton pre, ns de la fleur des citons.
genous et pous.
(P. J. Toulel. Bhanzigue, p. 152. Bhanziguc a dit).

.,-

[c] Dans des toponymes et patronymes


(de)]
Maxville [m c v
Xon [c o :]

i1

lorrains, ex.

Dans le second groupe de mots, x lui seul reprsente non pas une,
mais deux coupures. Il reprsente alors soit [k s], soit [g z].
soit entre deux voyelles dont la premire n'est pas
[ks] se rencontre
un e, ex. :
axile [ ks 1 (de)]
oxygne [6 ks j : n (de)]
luxation [1uk a y5 ]
onyxis [ n i ks
s]
Hsitation pour certains mots comme
oxalique [6 g z 1 i k (ce)] ou [6 k s 1 i k (de)]
Soit entre une voyelle et une consonne ou semi-voyelle, ex. :
extraire [ k s t r : r (e)]
extirper [ k
p (r)]
sexuel [s k s il 1]
Soit enfin la fin du mot, avec ou sans [(de)], ex.
connexe [k 6 n k s ()]
luxe [1 u k s (de)1
anthrax [ : t r k s]
[g z] se rencontre : soit l'initiale
Xavier [g z v y ]
xylophage [g z i 1 : j (de)]

ii

s :s

i:

s tir

Hsitation pour certains mots comme


xylol [g z i 1 1] ou [k s i 10 1]
xiphode [g z i d ()] ou [k s i f d (da)]
Soit entre deux voyelles dont la premire est e, ex. :
exemple [ g z a : p 1 (de)]
exact [ g z ]
hexagonal[ gzg0n1]
examen [ g z m :]

if

Pans la plupart de ces vocables, le groupe consonnantique a depuis trs


longtemps une tendance se rduire [s], principalement devant consouventmme, il
sonne, et ne se maintient que soutenu par la graphie
semble avoir t artificiellement rtabli par orthographisme. Cf. :

Tant cum amor puet escuser.


(Jehan de Meung. Le Roman de la Rose, 4777).
avecqu'un grand regret de tous les nostres, et une joye eslresme de tous

..oo'
les
huguenotz.

(Branthme. Recueil des Hommes, I, II, 20. T. V, p. 202).


Tous les Perses, comme dit Zenophon, ne trouvoient parmy eux aucun vice
plus blasmable que ceste maudicte ingratitude.
(Id. Discours de M. de la Noue, T. IX, p. 307).

Mme de nos jours, le parler vulgaire, la conversation rapide d la bourgeoisie, et le parler des puristes connaissent la prononciation par [s], ex. :
Grard Que je vous aime enfin.
Marianne, ptite. Quelexquis mot
Qui a ?
Grard. Quoi ? Quel Esquimau
Marianne. Je veux dire Je vous aime, quel mot exquis 1
(Pierre Veber. Thtre incomplet. L'Extra. Se. IX).

et

?
;

est S.ki.

la rclame bien connue : Le K.K.O.L.S.K.

i,

l'lment [3]
Devant la lettre s et devant la lettre prcdante ou
tant assur par ces lettres respectives, l'x ne vaut que [k], ex. :
l'exsudat [1 k s u d (t)]
exciter [ ks t (r)]
l'excs [1 k s : (z)]
dans le mot espagnol
On le prononce de mme
Xrs [k r : s]
pour se rapprocher de la prononciation de la jota.
La coupure xh n'existe que dans les noms propres wallons, o elle reprsente le son reprsent en bas-breton par ch, en castillan par
En
parlant franais, ou bien on la prononce [k], ou bien on ne prononce pas
r du
tou
ex. :
xhrouet [k r m ] ou [r m ].

[k]

la

t,

j.

236. La lettre y peut, comme la lettre x, tre une lettre double on


unecoua alors avantage la dcomposer en deux i appartenant l'un
Pure, l'autre une autre.
Elle peut, d'autre part, valoir un simple i, c'est--dire ne participer qu'
une coupure.
Comme lettre simple, elle entre dans trois, coupures
y, ym et yn, dont
^prononciations sont gnral identiques " celles de im et in. Ex.
en

:i,

Coupure y.
[i]

si]

Passy[p
un cylindre

[G

:s

i 1

d r .<&)]:

,.'
,

ii i (&)]

lasibylle[1.s b 1(de)]
[i :]

[],
[y]

le chyle [1 (de)*c
l'analyse [1 n
la myrrhe [1 m

: 1

i: r (de)]
1

()]

dans le mot rysiple [ r

l:

z i

p 1 (de)]

yole[yo (&>)]
yeux [y do (z)]
mayonnaise [m y n : z (de)]
Blaye[b1 y]
Amphitryon [a : fi r i y :]
[i y]
un embryon [ffi n b y
fy/i y] l'yeuse, que certains prononcent [(y/i y) o

t
: : ri

:]

z (de)] ;

ex.

D'autres furent sems ainsi croissent l'yeuse,


Qui redouble des bois l'horreur religieuse
Le chtaignier couvert de ses fruits pineux.
(Delille. Les Goryiques de Virgile. Livre II, p. 125, col. 1).
Le vent ride, sous l'yeuse
Le sombre miroir des eaux.
(V. Hugo. Les Contemplations, II, 13, T. I, p. 357).
Le strument y se prononce suivant les cas [i], [y] ou [i y], ex..

i
[t

j'yvais[j v:]

tu y es u y :] ou d'une faon plus nglige, [t i y :]


j'y allais [j iy 1]ou y ]
Coupure ym = [ :], ex. :

[j l

te:]

le thym [1 (de)
le corymbe [1 (de) r : b (de)]
la sympathie [1 s p t i :]

'.

Coupure yn = [e :], ex. :


anodyn [ n d ( i n)]
un lynx [d : 1 : k s]
la synthse [1 s e : t : z (de)]
]
laryng [1 r e
De mme, les terminaisons ay, ey, oy, uy suivies ou non d'e
[], [], [w a], [q i], comme s'il y avait i, ex. :
Epernay [ p r n ]
Saint-Germain-en Laye [1:]

:j

Volney [v 1n ]
Belloy [b 1 w ]
Leroy [1 da. r w a]
Roye [r w :]
Huy [q i]
Alluye [ 1 qi :

valent

La lettre double y peut voir son premier i engag dans les coupures ay,
oy et uy, ex. :
un crayon [56 : k r y :]

payer [py(r)]

que je paye [k (de) (J)"p : y (ee)]


noyer [n w y (r)]
soyeux [s w y ce : (z)]
ennuyeux [a : n q i y de : (z)]
jefuyais (oe)'fq y (z)]
o il faut peler i-i et
La limite est souvent difficile tablir entre le cas
celui o il faut peler i.
Pour oy, il faut considrer que la prononciation n'tait peut-tre pas originellement identique dans les mots ayant , ou e en latin, et dans les
mots ayant , ou . D'autre part, il se peut que le groupe [w J> [w a],
originairement driv d'unevoyelle latine, se soit rduit [] en position
proplectique devant [y], comme il aurait pu le faire,devant une autre conMademoiselle
sonne. (Cf. les prononciations poitrine [p r n (o)],
[m d (de)m z 1
Pour uy, il y a hsitation dans certains mots, comme tuyau [t n y 6 :]
ou ILil i y :]. Ce vocable parat venir du germanique tuda (Cf. provenal
et castillan lwlel). et avoir eu pourformes anciennes tuel, tuau. La prononciation [t u y :] (1) semble donc plus recommandable que la prononciation [t q i y j, Certaines personnes ont d'ailleurs conserv la prononciation [t u 6 :] (2), qui doit tre fort ancienne.
D'ailleurs, cette valeur nulle de l'y aprs u se rencontre aussi, Paris,
dans le vocable gruyre [g u
r (o)] et, dans maintes provinces, pour
qui s'y prononce [b r u : r (ee) (3)
le mot bruyre [b r u y : r(o)]

i :

[j

(de)]. frjf1-;
ti

:,

237. La lettre z reprsente [z], [(z)], ou n'a pas de valeur phon-

tique, ex.

zut

[z]

[zut]

azur [zu r]
latopaze[ltp z(de)]

vous allez [v m
valeur nulle duriz[d u

[(z)]

ri].

(z)], (Cf.

216)

238. De cet expos, pourtant trs sommaire, il ressort que la graphie


oflicielle de la langue franaise est fort imparfaite, puisqu'elle est tissouvent impuissante marquer des diffrences qui pourtant existent dans le
parler.
Comme il a t dit au S132, elle crit de la mme faon des mots de prononciation diffrente, comme manne [m n (de)] et manne [m a : Q()]
casse [k : s ()] et casse [k s (de)], nous peignons [p n : (z)] et
bouche [j (de) b ui : c (00)Jet la bouche
nous peignons [p : n : (z)],
ll b
m c (de)], il est louche [1 ui c ()] et une louche [1 m c(de)] ; dit bois
[b w (z)] et je bois [b
:
w (z)].

je

(1)
(2)
(3)

Releve chez Madame AD et chez Madame CJ.


Releve chez Madame AJ.
Relev chez Madame CK.

La graphie, officielle n'est pas seulement insuffisante,elle est souvent

dangereuse, par l'orthogrphisme qu'elle engendre.


Pourtant, il ne faut pas toucher sans prudence un dificeaussi ancien
et aussi vnrable que le systme de graphie de la langue franaise. Certes,
une rforme absolue de l'orthographe, comportant 47 lettres pour les
47individus phontiques, et un systme appropri la notation des instables et des apophonies, serait une uvre scientifiquement parfaite. Mais
elle demanderait une trs longue et trs consciencieuselaboration, et il
faudrait qu'en la faisant, on se rappelt que l'orthographe, en raison de
ses rapports historiques originels avec la phontique du latin et des autres
racines du franais, est loin de ne marquer que ce que la masse des Franais, mme cultivs, yperoit consciemment. Nombreux sont ceux qui,
interrogs, rpondraient trs sincrement qu'ils prononcent peau comme
pot, alors que pourtant eux-mmes font un [6 :] tendre dans le premier et
u.n [6] brusque dans le second.
En outre, une refonte totale ne serait pas dpourvue d'inconvnients
tant esthtiques que pratiques. Que l'onconsidre seulement la difficult
que les Franais de l'avenir auraient lire, aprs une brusque rupture de
tradition, tousnos livres, crits pourtant dans leur langue maternelle.
Il semble donc que la meilleure conduite tenir rside dans une solution moyenne. Il faut que l'orthographe franaise continue voluer,
comme elle a fait jusqu'ici ; le mal serait qu'on voult considrer la graphie comme une sorte d'institution d'Etat sur laquelle les pouvoirs publics eussent le droit de lgifrer. Un ministre nous a-dclar un jour (1)
qu'il serait permis d'crire quatre vingts un, sans s'apercevoir qu'il s'en
prenait prcisment l une rgle d'orthographe des plus intelligentes,
puisque correspondant un usage oral lui-mme reprsentatif d'une importante diffrencelaximalique.
Que l'on revienne donc considrer l'orthographe comme une pure collection d'habitudes de bon ton que l'on tolre que chacun y -apporte,
comme en son vtement, son cachet particulier, et que l'Acadmie ne
passe, en cette affaire" que 'comme une compagnie d'hommes distingus
dont on estime les avis sans se croire pour celaoblig de les suivre toujours. Plus claire que les pouvoirs publics, elle n'a d'ailleurs jamais prtendu qu'au rle que nousvoudrions lui voir jouer. Ne voyait-on pas, en
pleine priode classique, les Prcieuses (2) introduire dans la graphie des
simplifications souvent heureuses et les grammairiens de Port-Royal crire
un peu plus tard ces paroles que nous ne dsavouerions point (3) :
raisonnable, seroit de ietran Tout ce que l'on pourroit faire de plus
cher les lettres qui ne servent de rien ny, la prononciation ny au sens,
et
ny l'analogie des langues, comme on a dj commenc de faire
fissent
conservant celles qui sont utiles, y mettre de petites marques qpi
voir qu'elles ne se prononcent point, ou qui fissent connatre les diverses
prononciations d'une mme lettre. n

(1) Cf. l'arrt ministriel du 26 fvrier 1901.


--- .8
(2) voy. Somaize. Le Dictionnaire
des
Preneuses,
iome -I, p.179.
- Port-Royal, I, 8, p. 23.
(3) Grammaire gnrale et raisonne de

Sil'on nous permettait de donner quelques conseils sur la rforme que


l'on pourrait utilement adopter ds maintenant, voici ceux que nous formulerions
1 Pour les voyelles, rgulariser et tendre l'usage des accents, pourrait
utilement tre distingu de et d de . Nous rptons que pour la question de duison, il faudrait apporter une grande prudence et une grande
rudition pour l'tude de chaque cas particulier. Sinon, s'abstenir.
2Supprimer les consonnes dpourvues de toute valeur phontique. On
criraitdonc
rlnxn, l cl, le bi, l'ritir, l'uile, l'encognllre, le pognel, le pognard,
l'ognon, condnr, l fldme, l gome, le someil, le somt, daller, l'ne, le
clindoneau, le lou, le sir, donlr, sCllllr, le chell, etc.
3 Noter le vrai phonme instable, comme on faisait d'ailleurs autrefois
dans bien des cas. On crirait par exemple grant, sanz (prposition), le
sanc, et au pluriel granz, enfanz, roiz.
Beaucoup de ces graphies ne feraientd'ailleurs, l'accent prs, que reproduire des graphies usites jadis.
4 Trouver un moyen de distinguer la fin des mots la consonne stable

de la consonne instable.
Ce qui ne soit dit que

Port-Hoyal (4).

(4)Loc,cU.

pour exemple

comme disaient Messieurs de

LIVRE IV

LE NOM

CHAPITRE PREMIER
;

DU NOM EN GNRAL

SOMMAIRE

dfinition du nom. 240. Rle du nom, smiome pur,


dans l'conomie gnrale du langage. 241. Impuissance constructive du
nom. 242. Aperu historique sur l'volution des flexions nominales.
243. Equivalence nomineuse et convalence. 244. Fcondit de la classe
nominale. 245. L'artificiosit de la classe nominale. 246. Ncessit d'tudier les catgories nominales une une.

239. Rappel de la

239.

Par le terme de nom nous dsignons une classe, qui s'oppose,


dans notre tenninologie, aux deux autres, verbe et strument, et qui, comme
elles, comprend les quatre catgories logiques que nous avons admises.
Nous considrons donc comme des noms : 1 les substantifs nominaux
( noms ou substantifs ) ; 2 les adjectifs nominaux ( adjectifs qualificatifs ) ; 3 les aflfonctifs nominaux ( adverbes
pro parte) ; 4 les factifs
nominaux ( interjections ).
Nous avons expos an S78 les raisons de cette manire de voir. Nous y
renvoyons le lecteur, et nous nous bornons rsumer dans la formule suivante tous les lments rsultant de notre tude antrieure
On appelle nom la classe, fconde par nature, laquelle appartiennent
tous lessmiomes non pourvus de puissance nodale, et par consquent exclusivement propres l'expression pure d'un smime.

240.

nominale et cette rcep Cette puret smimatique de la classe


tivit gnrale et exclusive qu'elle a de tous les termes nouveaux (qui place,

point de vue de l'acquisition des ides, les autres classes sous sa dpendance), lui donnent un intrt smantique particulier. En ellet, l'esprit
humain ne progresse que par l'aperception de nouveaux smimes. Les
taximes ne sont jamais que des smimes amens par progressive abstraction, par distillation quintessencie, jusqu' une extrme gnralit,
revtus de laquelle ils deviennent les pivots smantiques de la structure
mme de la langue. Cet apprivoisement, cette comprhension progressive
et cet affinement laborieux, ncessaire une ide pour qu'elle soit reue
dans le monde des taximes, impliquent que toute idenouvelleiestsmirnatique, mme si elle doit devenir taximatique ensuite. C'est ce besoin

au

prminent de l'expression smimatique dans la langue qui fait que, ob.


jet constant des proccupations de l'esprit, le nom est la classe grammuti.
cale qui contient la fois l'essence la plus ancienne du langage le faciif
nominal, et la dernire acquisition de la langue le substantif nominal.

2'41. Mais celle importance smimatique du nom

pour contrepartie sa nullit au point de vue de la construction supportementale de la


les autres classes grammaticales doivent servir le nom comme les
phrase
ouvrires servent la reine dans la ruche. Nous avons en effet vu que le non
n'avait pas de valeur constructive de classe, comme le verbe et que la
classe nominale n'tait pas compose de termes construclifs. comme la
classe strumentale. Aussi, bien que, aussi loin que nous remontions dans
le pass explorable, nous voyions les langues indo-europennes dj pourvues de verbes et de struments, pouvons-nous cependant avancer, en ayant
pour nous de trs fortes probabilits, que le nom a d tre la classe linguistique la plus anciennement connue par le langage, ou plutt que les
essences indiffrencies dont est ultrieurement sortie la notion de classe
se rapprochaient plus, par leur indiffrenciation mme, de la classe nominale que d'aucune des deux autres.
Il va de soi que quand nous parlons ici du nom, il faut entendre ce vocable dans sa plus grande gnralit, car, pour le substantif nominal, nous
avons bien au contraire toutes les raisons de croire que c'est, du moins
sous sa forme parfaite et pleinement substanliveuse, le dernier acqut de
notre langue.
La classe nominale est, venons nous de dire, celle des smiomes purs.
C'est direque le nom ne peut pas servir indiquer un liage entre deux
termes. Ilne possde pas ce que Bral appelait la force transitive. Dans
notre systme terminologique, nous disons : 11nepeutpas tre lien. Dans
une langue o il n'y aurait que des noms, l'coulement de la pense ne
pourrait se saisir lui-mme que par la juxtaposition de telle ou telle masse
de signification telle ou telle autre. Dans cet tat de la pense, point de
complmentation supportementale, mais seulement cette sorte d'ambiance
d'un genre tout grossier qui prexistait, comme l'a dit si justement Bral,
au dveloppement del force transitive.
Cet tat mal dgrossi de la pense, que, ds leur aurore, les langues
indo-europennes semblent avoir dj dpass, parat pourtant tre
celui de bien des langues parles de nos jours. Telle par exemple la langue
chinoise (1) ; une phrase comme sin hi thin, littralement saint aspirer
ciel , n'est proprement compose que de noms. Nul mot n'y a de valeur
lconstructive ; loin qu'un rapport logique bien dfini soit marqu entre les
ides que ces mots expriment, le sens phrastique global ne rsulte que de
la juxtaposition des ides. La phrase exprime tant bien que mal tout ce
qui peut rsulter dans l'esprit, de l'association des ides qu'elle nomme.
Nul doute que, lorsque nous disons que cette phrase contient les divers

sens

(1) V. Michel Bral, Essai de smantique, ch. XXVI.

Il est saint d'aspirer au ciel


Saint celui qui aspire au ciel
LeSaintaspireau ciel,etc.
hous ne nous livrions une analyse qui n'est pas dans l'esprit du locuteur
chinois. Dans l'association reprsentative des trois ides, l'esprit des Chinois, dont leur langue ne peut tre qu'un reflet exact, ne ressent pas le
besoin de distinguer les diverses suites logiques dfinies que nos habitudes
suprieures d'abstraction et de prcision nous forcent concevoir et expliciter.
Les trois mots qui composent la phrase en question n'ont donc aucune
valeur constructive
ce sont des noms, et le mode de complmentation
qui les unit. qui n'est vrai dire qu'indiffrenci, et comme tel presque
uniquement rectiounei, est cette ambiance originelle et grossire qui a d
prexister dans nos langues, si l'on en croit le gnie pntrant de Michel
Bral, l'closion de la force transitive. Mais ce serait une faute que de
croire que la pense linguistique ait progress et progresse rgulirement
dans le cours de l'histoire. M. Przyluski (2), aprs nous avoir dit qu'en
chinois certains mots, sans changer de forme, peuvent tre employs
comme noms ou comme verbes, comme verbes ou comme adjectifs, etc. , ajoute: Eu tait-il de mme en chinois archaque ? Il ya

raisons d'en douter. Certains faits semblent indiquer qu' une po des
trs recule, les racines n'taient point absolument fixes et immua qufe
elles taient susceptibles de diverses transformations suivant le
bles
rle qu'elles devaient jouerdanslaphrase.
sens qu'onleur donnait et le
Ainsi le chinois possdait autrefois un systme flexionnel et l'a perdu.Nous
verrons plusieurs fois, au cours du prsent ouvrage, qu'une notion taximatiquepeut continuer vivre dans l'esprit sans tre, en un cas particua
-"" lier, indique
par rien, a condition
que, dans dautres cas. elle ait encore
subjonctif j'aime, au regard de nous
son expression (cf~ indicatif j'aime
aimons nous aimions et de je peux je puisse). Mais quand un rpartir
toire est arriv perdre toute expression soit phontique, soit syntactique,
il disparat en quelques gnrations du sentimeut linguistique
et, si
l'irliome en question se trouve parl par un peuple dont la pense puisse
s'accommoder d'un pareil manque et dont le gnie ne fasse aucun effort
pour crer quelque rpartitoire nouveau susceptible de combler la lacune,
ilya une perte sche. Il faut donc considrer le langage comme un des
miroirs les moins infidles de cette succession de civilisations et de barbares par o passent les peuples et les hommesqui
constituent.
D'ailleurs, dans le domaine"linguistique indo-europen, si les langues
les plus anciennes de
ce domaine ont djdes noms, des verbes et des
struments, leur mode de complmentation n'est pourtant pas encoresorti de
ambiance pr-supportmenlale. Si,
exemple, nous plaant l'aurore
par
de la langue
grecque,nous considronsune de ces phrases homriqueso
Uneforme verbale se] fait complmenter
une forme casuellede subsi

les

par

(2)

Przyluski, Langues sirw-thibtaines, in Les Langues

dumonde,

p. 376.

tantif nominal accompagne d'un vocable qui sera plus tard

prposi
tion , nous voyons qu'aucun de ces trois mots n'est en ralit dgag de
la noroinosit originelle.
Soit pat* exemple cette phrase d'Homre

Mex Se Sjxwfjaiv 'ewrev

(Iliade, chant VI, v. 375).

Certes, le verbe 'enrev y prsente dj quelques caractres verbaux. Cette


forme sens factif est en effet capable de donner, sur le fait nouveauqu'elle
reprsente, des renseignements de personne et de nombre. Mais, mis
gart leur groupement en tiroirs (3) prsentant des formes qui diflrrent
uniquement par ces dits caractres de personne et de nombre, les diverses
formes verbales appeles par exemple prsent, aoriste, parfait, oplutif
prsent, subjonctif prsent, etc. n'ont entre elles aucune liaison ncessaire. Chacune d'elles a son smime propre et, s'il est exact que les smimes des tiroirs qui seront ultrieurement considrs comme d'un
mme verbe sont parents entre eux, du moins n'ont-ils pas de connexion
ncessaire, Un aoriste n'implique pas ncessairement qu'il y ait un prsent
ou un parfait CQrrespondants et rciproquement un parfait unique
peuvent rpondre deux ou trois prsentsdiffrents, pourvus d'infixsou
d'interfixes qui les nuancent et les diffrencient. L'union entre les tiroirs
estdojc smimatique et non taximatique (4). Il n'y a pas encore de conjllgaisolZ, donc pas encore de verbe au sens o nous l'entendons.
Mais il y a plus. Il est un autre point, plus grave, par lequel le verbe
de la langue homrique chappe absolument la dfinition que, ne nous
attachant qu' la description du franais d'aujourd'hui, nous avons donne du verbe : il n'a pas de vritable puissance nodale. Il exprime un fait
brut, n'appelant pas de complmentation ncessaire. La langue ne demande pas encore que la substance-sige de l'action (soutien) soit explicitement exprime; plus forte raison ne conoit-elle pas encore le fait
comme comportant ncessairement un repre, une vise et consquemmentun about, terme d'arrive de cette vise. Le verbe marque un mouvement, point encore de circonstancement proprement dit. Nous sommes
dansune phase o le langage ignore la circonjacence. "Kenrev, il dit, ou plutt il donna de la voix. C'est un fait qui existe en soi, et pour son sujet
implicite, mais qui n'est pas conu ncessairement comme appelant des

apports extrieurs.
Ds lrs le pr-substantif nominal 8[j.MY)c~ n'est qu'une sorte de circonstance alTonctvale juxtapose au fait, et l'amplectant tant bien que mal. Les
suivantes (Sfjuoa) n'y jouent pas un rle indpendant et personnalis elles
n'y sont pas directement vues mais impliques dans une brume d'affonc-

(3) Nous donnons le nom de tiroirs du verbe ce qu'on appelle communme


qui
verbaux
l'ensemble
des
mots
c'est--dire
anglais

de
verbe
temps
tense
,
,

de

ne se distinguent smantiquement que par des circonstances de personne et


bre, eJt..
Veux, veux, veut, voulons, voulez, vulcnt est un tiroir
Volo, vis, vult, volumus, vultis, volunt est un tiroir.
(4) V. ce sujet, A. Meillet. Aperu d'une histoire de la langue grecque, pp, 35 sqq.

il6. C'est dans


re

un milieu plurielde suivantes (8|x<Mftaiv) que le person.


,
d
d la
de
l voix ('eirav) et par consquent
question donna
cette voix a

pn

(")

ntrdansce milieu.
Ouant l'affonctif strumental LE.OC, il ne gouverne nullement le locatif)t)Jf pluliel 8jj.o)T,atv il n'est pas non plus un affixe du verbe 2eirav : c'est
,, vritable aftonctif indpendant, brochant surle tout, ambiant pour tout
cimente et lie le mlange entre le personnage parlant et les
dire (ij), qui
n'a, lui non plus, aucune
suivantes auxquelles il s'adresse. C'est dire qu
valeurconstructive(fi).
est donc encore a peine a so i aube dans pareille
La force transitive
phrase. Et si les verbes et les struments y ont dj leurs caractres smantiques internes qui font que les premiers ont la facult de nuancer taximati(|iiemeiit, de faon encore assez pauvre d'ailleurs, l'expression des phnomnes, tandis que les seconds commencent donner un aspect spcial
l'expression de certaines ides simples. ils sont du moins dpourvus les
de tous leurs critres d'ordre constructif. En ce sens, ils
uns etles autres
sont encore desnoms. puisque les caractres les pins importants et les
plus spcifiques du verbe et du strument, ceux qui nous ont parus dignes
de servir dfinir ces classes, les caractres externes ou constructifs, leur
manquent encore. Les caractres smantiques internes par lesquels ils se
mollirent dj en tat de virtualit verbale ou strumentale n'ont encore
gure eu de rpercussion l'extrieur : aussi la circonjacence, adjacence
o le snpportement apparat le plus nettement, n'est-elle pas ne, et la
seule adjacence qui fonctionne est-elle l'ambiance, si l'on peut lgitimement donner le mme nom ce systme unique et grossier, et notre ambiance actuelle, la fois affine et restreinte par la concurrence des deux
autres adjacences.
D'ailleurs, comme nous le verrons aux chapitres 11, IV et V, le nom est
assez pauvre en flexions, et les flexions qu'il possde ne suffisent pas saturer le smantisme de ses rpnrtitoires.
242. Ce caractre rudimentaire et pour ainsi dire atrophique des
flexions du nom en franais est la meilleure preuve qu'elles n'y consti-

il

caractre ambiant de la prposition dans la langue homrique ressort,


Mire autres faits, de celui-ci : qu'elle peut, aussi bien qu'avant le substantif normal
cnsualisc,se placer aprs lui (anastrophe),
,(G) Lrs difficults
rencontrons pour faire comprendre, mme d'une manire
que
nous
"iipnrlaite le mode de pense qui se cache derrire les expressions du chinois ou du
frec homrique
montrent une fois de plus quel caractre de profonde vrit rennous
jnno|0clbre proverbe italien Traduttore traditore. Ces divergences dans les modes
epense sont particulirement frappantes entre le franais et des langues relativement loignes de lui
comme le chinois dans l'espace ou le grec homrique dans le
cmPs mais
nul doute qu'elles n'existent aussi entre les langues que parlent des peusecs voisins
et contemporains les uns des autres : moins grossires la vrit, en ce
qu'elles portent moins sur les grandes et fondamentales directives de la logique,
mais aussi importantes peut-tre
leur nombre, et par le rle qu'acquirent les
n,l,lllcps chez des peuples la viepar
mentale riche et complexe. Une langue artificielle
ipose

au monde entier serait donc, comme nous l'avons dit au 45, une entreprise
fOIs
vaine, parce qu'essayant de rduire des divergences irrductibles, et crimifiel/0
parce que s'efforant de dtruire une diversit de pense qui constitue l'un des
1,1-iles
ferments pour les progrs mentaux d l'humanit civilise, (par la moisson
iI'lIn'es que Peut faire germer dans une civilisation nationale l'effort d'interprtation
d'une
'10ns^ trangre oui. jamais absolument comprise, n'en sera pour cela qu'un
plus
() Ce

Illtle excitant

pour l'intelligence).

tuent que la survivance, et pour mieux dire le vestige d'un tat trs
cien.Ls langues antiques, et spcialement le latin, d'o la ntre ell;
issue, possdaient un ample systme de flexions nominales, affecleslias
seulement l'expression de la sexuisemblance et de la quanlitude, illais
celle duTle complmentaire et mme, pourraiton dire, catgorique(i
mot dans la phrase. Et la grammaire historique nous montre que pluson
remonte haut dans le pass de ces langues jusqu'aux approches duiroilc
commun probable dont ellessonttoutes sorties, plus ce systme devient
complexe et riche, rpondant sans doute au jeu de rpartitoires prmitifs
aujourdhuiabolis.
A cette poque recule, chaque smime nominal tait en quelque sotte
* syncatgorique. Il avait sa forme factive locutoire (vocatif), vaguement
parente, par sa simplicit radicale et les rgles d'accord, de la forme fac.
tivelocutoire du verbe (impratif). Il avait de multiples formes aflonctives.dontcertaines, fixes et individualises en dehors de la conception
d'ensemble de la dclinaison, ont donn naissance aux adverbes authentiques de la priode classique.
Plus nous nous approchonsde l'poque actuelle, plus nous voyons cesystme flexionnel du nom s'appauvrir, se fractionner, s'effacer. Le dveloppement desslruments appels prpositionsamne mme la langue populaire
-confondre et brouiller les cas. Le vieux franais arrte un momenteette
dcomposition et systmatise en un nouveau rpartitoire (sujet-rgime)
les dbris du systme casuel. Ces dernires traces semblent tendre disparatre leur tour, et aujourd'hui mme nous constatons que les flexions
conserves, n'ont plus toujours une grande nettet morphologique
les
rpartitoires qu'elles servent traduire ne se sont pourtantnullement
effacs, pas plus que le rpartitoire de diffrenciation complmentaire n'a
souffert de la substitution du systme des prpositions celui des cas.
Le nom prend donc de plus en plus un caractre amorphe. Une plus
grande spcialisation de chaque classe grammaticale s'opre de jour en
jour.

243. Les diffrentes essences nominales peuvent tre

remplaces par
des quivalents ou des convalents. Le couvaient est plutt, en gnral, celui
d'une catgorie tout entire que celui d'une essence, mais comme la classe
nominale forme en quelque sorte dans le rpartitoire de classe la physe
indiffrencie, il est naturel qu'un convalent, possdant le caractre catgorique l'tat fruste ettransitoire, se trouve par l-mme rapproch surtout de l classe nominale. De mme que celle-ci, au pointdevuede
l'enrichissementvocabulaire, 'est, par sa simplicit et sa primitivH
mmes, le domaine dans lequel naissentrgulirement et iiorm.ilen-ler,Les
termes nouveaux, de mme aussi, et pour les mmes raisons, elle est celui
dans lequel les convalents, sortes de crations momentanes de la IangUc,'
doivent thoriquement/se former. Tout convalent ressortit donc plntta
la classe nominale.
Considrons des phrases un peudveloppes ne contenant pas de noms*
elles contiennent infailliblement des convalents : ex :

ii sait

tout souffrit. peut tout oser.

(Vauvenargues,Rflexions et maximes. DLIX, p. 300).


gagnerions plus de nous laisser voir tels que nous sommes que d'essayer
Nous
deP'u litre ce que nous ne sommes pas.
de P
(LaRochefoucauld,Maximes. CCCCLVIl, 114).

p.

244.

--Nous avons trait, aux

SS

122 et 129, de la fcondit de la classe

qui est l'un de ses caractres dominants. Nous avons mme


^conduits admettre, qu'aucune acquisition vraiment nouvelle ne pouyait tre faite que parla classe nominale, toute ide non encore admisepar
smimatique.
langue se prsentant d'abord sous un aspect
Tous les jours nous avons sous les yeux des exemples de ce phnomne,
soit par emprunt aux langues trangres (8 126), par laboration
que ce
des ressources significatives offertes par les racines des langues mortes, ou
directe que la gnrescence joue. Et toutes les catgories de la
par cration
classe nominale en sont le sige, quoique avec une intensit plus ou moins
grande et un comportement diffrent.
Le factif nominal doit sa simplicit primitive d'tre certainement
l'essence logique o l'improvisation, le jaillissement loculoire direct,
donne le plus facilement naissance des forms nouvelles.
L'immense majorit des faclifs nominaux n'ont pas d'autre origine que
gnrcscente, et, chaque instant de la langue, le rpartitoire des factifs
nominaux reste indfini et illimit; chaque Franais, l'occasion, glissera
dans son discours un factif nominal destin y donner plus de mouvement et de couleur, sans s'embarrasserde savoir si l'usage etle dictionnaire
prcdent. Ainsi, pour faire image, en parlant de la
luien fournissent
chute d'un corps dans l'eau, l'un dira plouf
l'autre dira ploc , et
bien d'autres associations de phonmes seraient possibles. Il semble bien,
par contre, que dans ce domaine l'emprunt aux langues mortes ne joue
jamais et que l'emprunt aux langues vivantes ne joue que rarement. Des
dfinitivement acquis la langue, oll ,
expressions comme bravo
rpt par les amateurs de danses espagnoles, out [a m t] usit au jeu de
tennis, sont cependant des exemples de ce dernier processus. A. citer galementle factif all , si couramment employ dans les appels tlphoniJOOlillale,

la

le

ques.

ct des factifs nominaux propremenls dits, il faut signaler les refrains comme
un des domaines les plus vivants de la gnrescence. Chaque
auteur de chanson, en effet, peut, encore l'heure actuelle, crer des refrains comme lari-larid
ou lllrltolllaille. Or ces refrains sont, fonctionnellcment, quelque chose de trs archaque ce sont les derniers reprsentants de ces factifs accessoires qui, dans le stade purement factiveux du
langage, servaient
accompagner et, dans une certaine mesure modifier
lesfactifs principaux, et qui possdaient
en germe les virtualits affonctivcs. Ex.
:
Malbrough s'en va-t-en guerre,
Mironton, mironton, mirontaine,
Malbrough s'en va-,t-en guerre,
Ne sait quand reviendra (ter)
(La Chanson de Malbrougti)
A

Mironton,mironton, mirontaineestun mouvement surajout" au p]illQ"


mne du dpart de Malbrougli en guerre, et qui donne ce phnoninQ.
unetonalitspciale.
La cration directe existe aussi. pour le substantif nominal.
Ilne faut certes pas confondre avec elle les cas d'afflux de faclifs uomi
naux la catgorie substautive, tels queglouglou, patapouf, que la liuiguc
connat aussi, probablement en premier lieu, comme factifs.
Mais des termes comme bibi ou gnon n'ont probablement jamais tfine'
des substantifs. Il semble qu'un terme comme mamamouchi soii la
pittoresque imitation improvise d'un vocable tranger et les palotns
d'Ubu paraissent bien sortis par formation spontane du cerveau d'\Ured
Jarry. Au surplus, combien d'auteurs, pour dsigner leurs personnages
ne leur confrent-ils pas des noms propres , bien souvent issus de leur
seule invention littraire?
De plus, la double forme que le rhythme des chansons n'impose le plus
souvent qu'aux factivo-affoi)ctivetix dont il a t question plus liaut, peut
quelquefois toucher les substantifs nominaux. Dans ces cas, celui dessubstantifs qui est spcial la chanson a un sens mal dfini il n'a de suffixe,
ni vivant, ni mme mort, de sens dterminable : il ya bien une sortede
gnrescence.
Ex.
Mon pre m'adonn
Des rubans, des rubennes
Mon pre m'a donn
Des rubans salins.
(Chanson enjantine s'accompagnant de gestes rituels, titre de jeu).I.arde,larde
Qui n'a pieds ni piaudes (1) *
Qui n'a qu'une dent
Et qui mange tous les petits enfants.
(Alfred Jarry, Les Minutes de Sable Mmorial, Hatdernablou, acte II, se. 4,

p. 129).

se

L'adjectif nominal
comporte peu prs comme le substantif nominal,
quoiqu'il soit le plus souvent form par iucrescence. Le franais d'aujourd'huiconoit en effet l'adjectif comme une catgorie juvante, et la tire volontiers par drivation des concepts existants. Cependant un adjectif
comme hurf [h u r f] semble bien le tmoin d'unefacult d'invention
directe s'appliquant cette catgorie.
L'aubnctif nominal, abstraction faite de ces factiyo-affonctiveux que
nous avons vu apparatre dans les refrains des chansons, est peut-tre l'essencelogique la moins fconde de la classe.
(1) Act de l'explication qui fait de piaudesune formegnrescente en correspondance rythmique avec pieds, on pourrait vrai dire envisager ,une autre explication,

parfaitement correcte qoiqu non dcisive. La voici ; piaude procderait d'une forme
italienne ou occitaine * pioda, piodo, qui serait la descendante d'une forme latine
d'origine ombrienneplta. Cette hypothse est soutenable enthorie, puisque M. Ernout, (Les lments dialectaxduvocabulaire latin, p. 216)apporte ct de la forme
Pr0N''
romaine plauta, d'o descendent les formes romanes ital. piota, dauph. plota, grandi
plauto, la forme ombrienne plota. Smantiquement, l'cart ne serait pas trop
sl*
piota
puisque l'adjectif plauts signifiait qui a les pieds plats , et que l'italien
gnifie a plante du pied.

245. Deux classes grammaticales contiennent des essences artific'est--dire' capables de s'enrichir par increscence ou drivation
ieuses,
leverbe, dont toutes les catgories le sont le
nom, dont seulement certaines catgories possdent cette proprit, (v. 129).
C'est dire que le verbe est artificieux ; tandis que si l'on examine le nom
cet gard, on voit qu'il n'y a pas l une caractristique de la classe entir6, mais, seulement de plusieurs des essences qui en font partie.
Dans le verbe, tout se passe d'une manire uniforme les mmes peximes
s'tendent toute la classe, et cela d'une manire constante. Rien de tel
dans le nom ou aucontraire, chaque essence a sa faon propre de se comdiffrents pour chaque catgorie. Par exemple,
porter les peximes sont
d'un primitif ple, on forme un driv verbal plir, l'aide du mme
factif vous plissez, vous plissiez, vous
pexime pour toutes-les formes
plirez, etc. ; substantif plir adjectif plissant, pdli, Du mme primitif,
des drivs nominaux, l'aide de suffixes tous diffrents les uns
on forme
desautres : substantif pleur ; adjectif plot.

:
:
; :

246. C'est en somme aujourd'hui dans la classe nominale que les


catgories sont le plus nettement tranches, puisqu'ellesn'ont ni vocabulaire commun, ni fonctions communes, ni systme taximatiqne les unissant.

le

manire la plus aise et la plus fructueuse d'tudier en dtail nom


c'est l'ordre adopt dans le
sera donc de le faire catgorie par catgorie
prsent livre.
Nous devons toutefois y apporter en dbutant une lgre drogation. En
effet, les flexions nominales prsentent les mmes caractrespour les deux
catgories de l'adjectif et du substantif, les seules de la classe qui soient
variables. D'autre part nous avons vu que, quoique se rapportant des
rpartitoires bien dfinis, les flexions n'en sont pas pour le nom l'expression unique ni suffisante. Force nous est donc de consacrer tout d'abotd
l'tude de ces flexions unchapitrespcial, concernanUla morphologie des
essences variables de la classe nominale, avant d'tudier la nature logique
de chacune des catgories du nom et les rpartitoires qui s'appliquent
La

elles.

CHAPITRE

Il

DSSKNGES VARIABLES
DES
MORPHOLOGIE
DU NOM

SOMMA.IBE

247. Ncessit d'tudier la morphologie des essences variables du nom.


248. Les quatre figures des essences vbriables du nom. 249. Dlimilalion
duprolbcme de la morphologie sexuisemblantielle. 250. On peut arbitrai.
rement choisir comme point de dpart la figure masculine ou la fminine.
251. Aperu sur l'volution historique de la morphologie nominale. Les
fminins grand et fort. 252. Expos du systme gnral de flexion nomi253. Type petit.
254. Type gros.
nale sexuisemblantielle du franais.
258. Vue gnpur. 256. Type naf. 257. Type jaune.
255. Type
rale sur le fminin des noms figure masculine apophonique. 259. Type
sot. 260. Type lger. 261. Type beau. 262. Type mou. 263. Type
vieux. 264. Type bon. 265. Type paysan. 266. Type fin. 267. Type
plein. 268. Type brun. 269. rype bleu. 270. Type coi. 271. Type
vrai. 272. Conclusions gnrales sur la tendance actuelle de la langue
quant la formation du fminin nominal. 273. Phases fminines du
suffixe -eur. 274. Les flexions sepuiscmblantielles sont en progrs dans la
langue. 275. Inlervocabularisation du rpartitoire de sexuisemblance poulle suffixe-esse. 2r. Il n'y a pas d'autre suffixe vivant marles substantifs
quant uniquement la sexualit. 277. Les dnominations forme masculine ne conviennent pas aux femmes. 278. Phase fminine des noms composs.
279. Tout pluriel nominal franais se termine par un (z). 280. Cas gnral de flexion nominale quantitudiixide du franais les pluriels additifs.
281. Origine historique du (z) du pluriel. 282. Gense des pluriels mutatifs. 283. uf, buf et muf. 284. Os. 285. Aeul. 286. OEil.
237. Ciel. 288. Listel. 289. Type ail. 290. Type cheval. 291.
Conclusion de l'tude morphologique des pluriels'nominaux. 292. Phase
plurielle des noms composs. 29$. Insuffisance des flexions exprimer les
taximes touchant le substantif nominal et l'adjectif nominal.

--

247.

le

fonctionnement smantique des divers termes


Avant d'tudier
de la classe nominal, il et-l utile de savoir de quelles ressources morphologiques cette classe dispose, c'est -dire quels sont les taxiornes synclitiques attachs ses termes.
Bien entendu, ce systme de flexions ne touchera que les essences no-

minales qu'au e 1-28, nous avons dfinies comme variables, c'est--dire le


substantif nominal et l'adjectif nominal.

248.

Les essences variables du nom sont susceptibles de deux ordres

de flexions, correspondant respectivement ce que les grammaires usuelles


appellent le genre et le nombre.
Il nous a paru prfrable de substituer ces dnominations, quelque
traditionnelles qu'elles fussent, celles de sexuisemblance et de quanlilude,
sur lesquelles nous nous expliquerons plus compltement en traitant de

nature logique du substantif nominal etdesrpartitoiresqui s'y rapportent ainsi qu' l'adjectif nominal. Qu'il suffise de dire ici que les anciens termes ont le grave dfaut de crer une confusion entre des ides
grammaticales trs particulires et des notions beaucoup plus gnrales
appartenant l'ordre de la pense philosophique et scientifique. Le genre,
pour nous, demeure surtout, dans une classification, le groupe constitu
par une collection d'espces voisines, et le nombre conserve le sens qu'il a
en arithmtique.
Remarquons immdiatement que ni les flexions de sexuisemblance ni
celles de quantitude ne suffisent l'expression complte de ces rpartitoires smantiques. Dans la trs grande majorit des cas, la sexuisemblance n'est pas marque, dans les substantifs nominaux, par une flexion,
mais elle peut tre rendue apparente par un adjectif strumental ou une
pithte nominale. De mme, l'aide des struments est indispensable pour
la diffrenciation exacte et adquate des taximes de la quantitude.
Les flexions de la sexuisemblance se rpartissent en deux phases, le
masculin et le fminin
celles de la quautitude en deux galement : le
singulier et le pluriel.
Ces deux rpartitoires s'entrecroisent de faon donner quatre phases,
que nous pouvons appeler les figures des essences variables du nom. Ces
figures sont le masculin singulier le masculin pluriel le fminin singulier et le fminin pluriel.
Mais, dans cette combinaison, la flexion de sexuisemblance prcde
constamment celle de quantitude : c'est sur la phase de sexuisemblance
que se greffe la flexion de quantitude. De telle sorte qu'il nous parait rationnel d'tudier d'abord les flexions de sexuisemblance.

la

249. L'immense majorit des substantifs nominaux

une seule
sexuisemblance, comme il sera ditau chapitre suivant. Aucuneflexion n'indique donc la physe du rpartitoire laquelle ils appartiennent. Nous
n'avons consquemment pas en traiter ici. Nous ne devons nous occuper,
et uniquement au point de vue morphologique, que des noms pour lesquels le rpartitoire devient intravocabulaire et se traduit dans chacune des
deux phases par un aspect extrieur spcial du corps phontique du vocable. Nous nous occuperons donc de la totalit des adjectifs nominaux,
plus un groupe de substantifs nominaux dont la nature rellement substantielle sera discute ultrieurement.
a

250.

Il est classique de partir, dans l'expos des formes de la sexuisemblance, du masculin et d'en dduire le fminin. C'est l une mthode

arbitraire qui ne correspond qu' des faits de la langue crite. Pour la


langue orale, il serait quelquefois
assez difficile, ne connaissant que le

masculin, d'indiquer avec exactitude le fminin il y a des fminins difly,.


rentspartirde masculins phontiquement analogues par exemple de
grand [g a : (t)], on tire grande [g r a : d ()J, de saint [s : (t)], qui a
un phonme instable final semblable, on tire sainte [sert (de)].On pour,
rait aussi bien conclure * [g r a : t (de)]et * [s : d ()]. L'explication
partir du fminin serait dans ce cas plus aise
mais dans d'autres cas
elle pourrait aussi donner lieu des difficults du mme genre. Par
exemple, de deux fminins phontiquement analogues comme honnte
[6 n : (de)] et prle [p r : (<fe)], on pourrait conclure aux deux masculins [6 n : t (de *[p r : t ()] ou* [6 n : (t)], [pr (t)].
Cet inconvnient gal de partir d'une des phases du rpartitoire de
sexuisemblance ou de l'autre est d'autant plus invitable qu'historiquc.
ment, les formes franaises peuvent venir de formes latines qui ne se sont
confondues ou diffrencies que dans la langue franaise mme
Nous avons , dit M. Nyrop (1), constat dans le dveloppement des
adjectifs deux phnomnes, qui semblent contraster singulirement l'un
avec l'autre. On a d'un ct l'volution des adjectifs uniformes, parla quelle est cre une nouvelle forme soit au fminin, soit au masculin
fort
balourde
bnigne

balourd balourde
fort forte
bnin
bnigne

et de l'autre ct, l'volution des adjectifbiformes, par laquello la Langue


est appauvrie d'une forme
vuit
chauf chauve
large
vuide
lare

chauve
large
vide

elles ont
Ces deux tendances ne sontcontradictoires qu'en apparence
pour but, comme l'a trs bien dit M. Morf (Romania, XVI, 283) de runir
un groupe de flexions considrable des flexions plus ou moins isoles.
Il est donc, tous points de vue, indiffrent de partir d'une phase sexuisemblantielleou de l'autre, pourvu que l'ou indique les correspondances le
plus nettement possible.

251.

Le latin avait des adjectifs dont le masculin et le fminin taient


semblables. Le franais en a conserv plusieurs ex. imbecillis "> imbcile
il a mme ramen phontiquement des adjectifs, dont le masculin elle
fminin taient diffrents en latin, une forme picne ex. : tranquillus,
tranquilla > tranquille. Mais il ne tolre cette similitude que pour les adjectifs termins par \.' instable. Beaucoup d'adjectifs uniformes latins
avaient donn en franais des adjectifs terminaison cousonnantiquestable
ou instable, dont le masculin tait, consquemment, semblable au fminin,
ex. : mortalis > mortel fortis > fort. Le franais moderne s'est dbarrass
de tous ces adjectifs, sauf de grand, qui est rest dans certaines locutions,
et defort, qui n'est rest que dans une locution.
Ce n'est pas que la forme fminine grande soit apparue dans le vieux
franais plus tard que les autres formes analogiques tels que forte, etc. On

la trouve dans des textes trs anciens

(1) Grammaire hittorique de la langue franaise. T. II,

390.

Force perdent e viarxe


Puroc orell pour grande.
(Saint Brandall, 240).

Puroecaicirefrigerie
De si grande menuscrie.

i1

,,'

(Ibid,U63).
cinquante menues.
(Turold. La Chanson de Roland, 3656)..
Est grande la dessevrance

Les dis surit grandes, les

Deceledont

jemepais.

(Gautier d'Espinal. Chanson IV, 21, p. 7).


Les deux formes ont coexist pendant des sicles
Dont si grant joie atent.
(Ibid.V,9,p.9).
Si ferciz trop grant charitei
(Rutebeuf. La povreli Rufebuef6,Tome 1, p. 1).
Grans est Nostre Sires et grande est sa vertus.
(PsautierdeMetz.CX.LVF,5).
Vous pnisereiz yawes en grant joie.
(Ibid.CantiqueL,4)..
Toutes faestes grandes et petites, bnisseiz Nostre Signcur
(Ibid. Cantique VII, 14).
Huez Capps ly bers ot au cucr grande joie.
(Le Roman de Hugues Capet, t358).
Grant joie en ot ly roys, et ce fut bien raison

(Ibid. 6.341)-

ung frans escuiiers Fedry s'adrecha


Qui de la grant bataille ly dit et devisa
Mais

(Ibid.3.593).
: Le pote parat employer l'une ou l'autre forme selon le besoin de la
cadence. Il emploie la double srie galement dans les afTonctifs en ment:
Vecliy le connestabre et dez aultrez gralllnent.
Mais

De mme

j'en seray ha par vous bien qrandement.

(lbitl. 3.694).

(Ibid. 3.719).

iiixve sicle:

En t'amour et crainte de Dieu


Es nobles flans Cesar conceue,,
Des petits et grans, en tout lieu,
A trs grande joye reccue.
(Villon. Le dit de la naissance Marie, p. i06).
,
Et saches qu'en grand pauvret
Ne gist pas trop grand loyaull
(Id. Grand Testament XIX, p. 27).
Apvs venoit le capitaine, que portoit une grant banire de taffetas bleu.
(Le Roman de Jehan de Paris, p. 84).
Les locutions o grand au fminin est encore reu dans la langue classique de nos jours peuvent se diviser en :

Locutions pouvant prendre l'article et tre traites comme des substantifs nominaux ordinaires mre-grand, grand mre, grand tante, grand
1

ville, (dsignant Paris), grand messe, grand rue, grandplace, grandroute,

etc.,ex.
Que ne fait-on pas pour estre grand'Dame P
(Molire. Le Bourgeois gentilhomme. Acte V. Se. dernire).
Si le roy m'avoit donn
Paris sa gl'alld'Ville.
(Id. Le ltfisantrope. 1, 2).
depuis la sainte Chapelle jusqu' la grand'chambre.
(Saint Simon. Mmoires, T. VI, ch. 26).
Mais cette grandfaim, cette grand'soif, on sent bien qu'elle est symbo.
lique comme la corne d'abondance.
(A. France. La Vie littraire. 3e Srie. Le Pote de la Bresse, p. 160).
Ces animaux, loup, poisson ou grnnd'hle tte d'homme.
(Ibid. 40 Srie. Contes et Chansons populaires, p. 76).
Le galop soudain des toiles,
N'tant que cf qui deviendra,
Se mle aux hennissements mles
Des centaures dans leurs haras
Et des graivplaintes vgtales.
(G. Apollinaire. Alcools. Le Brasier, p. 105).
Qui veut acheter un beau jeune cochon de ma grand'race?
(Louis llmon. Maria Chapdelaine, 1. p. 10).
Phrase mise par l'auteur dans la bouche d'un paysan canadien appel

Hormisdas Brub.
Embarrasse et novice elle ressemble la grand'rue d'un bourg, le jour de
fte patronale.

la

(Jules Romains. Puissances de Paris, p. 27).


Ces locutions coexistent dans le franais actuel avec l'emploi rgulier,
auprs des mmes mots, en position d'pithte antrieure, du fminin moderne grande au point de vue smantique, il y a bien entendu une diffrence sensible entre ces locutions toutes faites, archasmes figs dans leur
spcialisation, et les tours coalescents normaux librement forms.
Ex. : Une grande mre, une grande tante, une grande place, une grande
ville, la grande chambre, celte grande faim, etc.
28 Locutions ne prenant pas l'article, et employes dans des tours
divers
Grand est pidmte d'un substantif nominal coalescent au verbe, ex. :
avoient gr'and'peine faire faire place.
(Saint-Simon. Mmoires.T. VI, ch. 261, p. 391).
Comme beaucoup d'enfants intelligents, elle eut gratidpeine apprendre lire.
(A. France. La Vie Littraire. 4e Srie, Madame Ackermann, p. 2).
mes pieds saignent dans mes petits souliers dchirs etj'ai grand'faim.
(Id. Balthazar. Abeille, chap. VIII, p. 190).
Dans ces locutions, grand n'est gure remplaable par la forme grande.
Cette diffrenciation entre l'emploi de grand et celui de grande semble
d'ailleurs rcente elle n'tait pas encore fixe au XVIIe sicle, ex. :
J'ai grande peur que cela ne fasse pas un bon effet.
(Mademoiselle. Mmoires. 1. 29, T. III, p. 170).

-.

Tout ce que je sais, c'est qu'elle me fit grande piti.


(Ibid. 1. 23. T. Il, p. 439).
Il eut si grande peur de sa colre qu'il se pendit.
Mzeray. Abrg chronologique de l'Histoire de France. (Raoul. T. I. p. 399) (1).
Cf. :
Lagrande-mre d'Agib fut ravie de le revoir.
Galland. Les Mille et une Nuits, exVie Nuit. Tome 11, p. 251, 1, 6).
B) Grand a une valeur quantitative (Cf. emploi strumenteux, livre VI),
ex. :
Que la maison Colivaux ft vendre ou bien non, cela ne reprsentait pas
grand'chose mon esprit.
(R. Boylesve. L'enjanl la balustrade. 1, I).
Je ne les avais pas lavs assez grand eau (g r t :)
(Madame O. le 20 juin 1921).
11 faut se garder de laver ces lsions l grand'eau (g r : t :)
(M. DH, le 16 octobre 1923).
Comme je vous le disais tout--l'heurs, ne jamais laver grand'eau (g r 3 16:)
(Id. Eadenx die).
Il faut remarquer que ces locutions se sont cantonnes dans des sens
spciaux, o grand n'apparat plus comme un adjectif ordinaire. C'est
vident pour les locutions du type 2", les unes (A) coalescentes, les autres
(B) voisines de la strumenlalil.
Quant aux locutions du type 1, ce sont plus souvent des substantifs
composs que des substantifs nominaux avec des pithtes
La grand
mre n'est pas une grande mre, mais une aeule la grand tanle n'est
pas une grande tante mais la sur ou la belle sur du grandpre ou de
la grand'mre ; la grand roule n'est pas une grande route, c'est une route
nationale, ou pav du roi, reliant deux localits importantes la grand
rue n'est pas une grande rue, c'est la rue principale, ou au.moins anciennement telle, de la localit la grand ville n'est pas seulement une grande
ville, c'est Paris; la grandmesse n'est pas seulement une grande messe,
c'est la principale des messes, celle que clbre rgulirement, chaque
dimanche, le cur de l paroisse, avec une solennit particulire la grand
place est la principale place du pays, son vieux centre traditionnel, et non
pas seulement une grande place. Les magnifiques places de la Concorde
et de l'Etoile, sont de grandes places, ce ne sont pas des grands places (2).

:
;

d'autant plus de valeur que cet auteur ne laisse pas d'employer la


forme fminine grand.
Ex. : Mais la Grand Bretagne ou Angleterre en avoit est un membre (de
l'Empire) (Ibid. Charlemagne. T. I, p. 252).
(2) La rdaction de cette phrase,' en mettant sous notre plume des grands places nous
amne observer que, dans ces cas, grand s'est si bien soud son subtantif que l'emploi de de pour des, de rgle avec une catathte (v. Livre VI), n'est pas possible ici.
M. Meyer-Lbke (Grammaire des Langues romanes, Tome III), fait propos de
grand une remarque qui montre combien il est imprudent de vouloir tirer de son
propre cr des explications sur des finesses d'une langue autre que sa langue maternelle. Cet auteur crit en effet Si le franais moderne, dit Catherine le Grand, c'est
purement et simplement parce que le Grand est une formule qui est ajoute au nom
des princes remarquables sans que celui qui parle se reprsente avec prcision le
sens originaire et le rapport grammatical de cette formule avec le nom propre.
(1) Cet exemple a

fort s'est conserv seulementdans lalocution:Ello

Le fminin archaque
se fait fo-rt, ex. :

je me faisJOli de vous y conduire.


(Turnbe. Les Contens I. 5. dans Ancien Thtre jranois, T. Vif, p. 131).
La tournure Elle sefaitforte existe couramment, ex. :
Si vous la dsirez, je me faisjorte d'elle.
(L. C. Discret. Alizon. V.4, dans Ancien Thtre Jranois. T. 'VIII, p. 490).
Je me fais forte que, puis le temps Abel,
Bergiers ne firent rveil si honorable.
(Le Banquet du Boys, dans Anciennes Posies francoises, T. X. p. 208).
Je me faisforte de vous faire trouver six heures de lucidit parfaite par jour.
(Mme Carraud, Lettre Balzac du 8 avril 1833, dans la Revue des Deux Mondes.
du ler fvrier 1D23, p. 644).
En tout cas, pour ce qui est de Puget, de bonnes autorits locales se font jorlex
de dmontrer que ce buste n'est pas de Puget.
(Louis Bertrand. Louis XIV, in ibid, 4juillet 1923, p. 23).
11 va sans dire qu'au pluriel la graphie ils sefontfort, elles se font fort,
au lieu deforts, n'a aucune raison d'tre. C'est donc tort que, pour se
conformer
la dcision injustifie de certains grammairiens, certains se
croient obligs d'crire
Les solliciteurs s'adressaient certains fonctionnaires du ministre de la justice, lesquels, moyennant finance,se faisaient fort de faire obtenir la naturalisation des trangers qui craignaient de se la voir refuser.
(L'Echo de Paris, i juin 1926, p. 2, col. 3).
FRANOISE.

systme gnral deflexions nominales de sexuisemblancedu


franais n'est que la gnralisation d'une diffrence formelle hrite du
latin puriun > pu r ; puram > p u : r (de). Addition d'un [ <3e] instable
la phase masculine, tel est le procd gnral du franais pour former la
phase fminine de ses noms, tel est celui auquel notre langue tend ramener tout son systme de flexions de sexuisemblance. De ce systme, nous ne
saurions essayer de faire la synthse avant de l'avoirexamin dans le dtail.
L'examen des diverses formes que l'adjectif nominal est susceptible de
revtir nous conduit prendre comme talon l'tat construit du masculin ; ex. : l'adjectif beau-bel-belle [b 6 : b 1-b 1 (de)] a pour tat construit du masculin la rnuance bel [b 1], qui apparat dans le tour un belenfant [ :b 1 a : fa (t)].
Pour les substantifs variables et pour les adjectifs rebelles la catadmse. nous nous guiderons d'aprs l'analogie pour les rattacher tel ou
tel groupe.

252.

Le

Cette affirmation dogmatique est stupfiante : jamais on ne s'exprime ainsi en franais actuel. M. Meyer Lbke a sans doute trouv cette expression exceptionnelle chez lo
prince de Ligne, d'ailleurs n Bruxelles. M. Abel Bonnard crit en effet : Charles
<4 Ltgme vcrat aussi la cour de TImpratrice de Russie, de celle qu'il a appele Catherine le Grand.
(Abel Bonn-ard. Le Prince de Ligne. Revue des Deux Mondes, 1er aot 1926, p. 69).
Cela n'est en toutcas, qu'un artifice de style pour dire que la femme considre a
des qualits masculines, mais manque des charmes, tant physiques que moraux, que deva-ail comporter son sexe. L'auteur de la Grlunlnairc des Langues romanes, qui montre
Une constante prooeupation de distinguer les phnomnes de syntaxe de oeut de stylistique a perdu une bonne occasion de le faire.

En effet, pour les substantifs nominaux, il n'y a pas de cas de liaison


obligatoire. Aussi est-il arriv bien souvent que la forme de liaison soit
tombe et ait disparu, surtout si elle tait apophonique, c'est-dire de
comprhension difficile par le vulgaire en l'absence d'un usage couvaisseau
rant. C'est pourquoi des vocables comme cerveau [s r v
n'ont plus leur forme de liaison, si tant
[v : s 6 :1. jumeau [j u m 6
est qu'ils aient jamais eu une forme spcialise comme telle, mais forment des fminins cervelle [s r v 1 (&)] vaisselle [v : s 1 (de)] jumelle
(j u m 1 (de)] comme s'ils l'avaient encore.
Notre mode de classification partir de la forme de liaison prvocalique
du masculin nous conduit d'emble deux grands groupes selon que cette
forme se termine par une consonne ou par une voyelle. Le premier groupe
se divise en quatre sous groupes selon que la consonne terminale de l'tat
construit est une consonne instable, une consonne stable nue, une consonne stable dcouverte ou une consonne faisant partie d'un groupe apophonique soit cinq genres examiner un un. Nous avons cru bon d'en
ajouter un sixime comprenant les mots termins par un suffixe spcial,
mais trs rpandu, qui possde pour le fminin des formes particulires.

:],

:]

La Phase masculine pourphonmeterminalune


consonne ou un groupe de consonnes instables entrant en exercice dans la
liaison.
Deux sous-genres :
Premier sous-genre. La phase fminine se forme par stabilisation de
cette consonneou dece groupe de consonnes et addition d'un [(cfe)] instable.
Brusque dans la muance masculine originelle, la voyelle reste brusque au
fminin, moins qu'elle ne s'y trouve sous une couverture qui la rende
serve la tendret (V,S 86), auquel cas elle devient mcaniquement file
(| 154 d'aprs la loi exprime au 185). Ex. :
fm. petite [p (de) t i t (de)]
petit [p (de) t i (t)]
exact [ g z (k t)]
exacte [ g z k t (de)]
complet [k : p 1 (t)] complte [k : p 1 t ()]
1 t (de)]
simplet [se p 1 (t)] simplette [se
gentil [j a : t i (y)]
gentille [j a : t i : y (de)] (I)
Tendre dans la muance masculine originelle, la voyelle reste tendre au
fminin si la tendret du masculin ne rsultait pas d'une servitude. Il y
seulement lieu de remarquer que, conformment aux lois de la duison des
voyelles, la voyelle tendre, tenue au masculin parce qu'elle est dcouverte,
devient rgulirement file au fminin, parce qu'elle y est recouverte
haut [h (t)] fm. haute [h t ()l
(t)] fm. mouvante [ m m v t (de)]
mouvant [ muiv
franc [f r (k)] fm.fi-anque [f r k (de)]
niais [n y (z)] fm. niaise [n y z (de)]
franais [f r s (z)] fm. franaise [f r s : z (00))

253.

PREMIER GENRE.

(1) Dans la

: :

prononciation de la plupart des Parisiens, la recouverture [y (00)] asservit

1 voyelle a la tendret. (V. inra. 263).


U

Cf. le vocable d'origine verbale


commis [k m
(z)] fm. commise [k m i z (de)]
x.
aux noces. du fruitier de la rue Lemarle-Thibault avec sa premire
commise.
(P. J. Toulet. Bhanzigue, Bhanzigue est de noce)
Remarquons qu'aprs un [r] stable, la consonne instable terminale du
masculin, quoique disparue depuis longtemps ( 208) fonctionne au point
de vue de la formation du fminin comme si elle existait encore. Il y a
alors une brusque au fminin conformment la rgle, parce que la voyelle
n'tait tendre au masculin que par servitude de position.
(dB)
fort [f o r] fm.forte

i:

::

254.

[fort ]

Second sous-genre.

La phase fminine se forme

f en substituant la consonne terminale instable du masculin une con-

sonne stable autre


2 en ajoutant un\(s)instable.
Les rgles de duison de la voyelle sont les mmes qu'au premier sous

genre.
muscat [m u s k a (t)] fem. muscade [m u s k a d (de)]
froid [f r w a (t)] fm. froide [f r w d ()]
faux [f 6 (z)] fm. fausse [f s (de)]
gros [g r 6 (z)] fm. grosse [g r 6 : s ()]
yras [g r : (z)] fm. grasse [g r s ()]
pais [ p (z)] fm. paisse [ p : s ()]
frais [f r (z)] fm. frache [f ()]
blanc [b 1 (k)] fm. blanche [b 1
c (-,)]
grand
r (1)] fm. grande [g r d ()]
rvrend [r v (t)] fm. rvrende [r v r d (de)]
rond [r (1)] fm. ronde [r 5 : d ()]

:
:

:
[g :
r
:

r :c

Ex.

Le Brigand prs de sa briqande


Hennit d'amour au joli Mai.
(G. Apollinaire, Alcools, Schinderhannes, p. 122).

Les adjectifs doux, roux, dont le fminin [d m s ()] douce, rousse


[rui s (de)] a indniablement une brusque devraient d'aprs l'tymologie
avoir au masculin une voyelle tendre, tenue. De fait, ils l'ont encore dans la
prononciation de beaucoup de personnes mais beaucoup d'autres aussi prononcent [d ni (z)], [r m (z)] ce qui fait rentrer la forme de la phase fminine
de ces adjectifs dans le cas gnral. On peut donc penser que la pronon.
ciation archaque tait [tu : (z)], fm. [ui s (de)] que la prononciation la
plus rcente est [ui (z)], fminin [ui s (de) et que la prononciation archaque a vcu plus longtemps au masculin parce que la diffrence entre

une tenue et une brusque est acoustiquement minime, et n'a gure jamais
t sentie consciemment, ni rvle au sentiment linguistique (1).

.,'

(1)

D'autres prfreront penser que la duison du masculin importe peu, le fminin

problme capital pos par ce sous-genre est dans le changement de


nature de la consonne lorsqu'on passe du masculin au fminin. L'histoire
immdiatement la solution elle rsulte
(je ia langue va nous eu apporter
je rvolution phontique naturelle, qui tt diffrente pour la forme masculine et pour la forme fminine latines.
Le premier changement possible nous fait passer de [(k)] ou [(z)] [c]
c'est que la terminaison latine cani, scam aboutit phontiquement en franais [c (<3e)]. tandis qu'au masculin scum aboutit [(z)], aependant
cum appuy sur une consonne prcdente autre que s ou que k luique
mme, aboutit [(k)].
Le

Ex.

bas-latin, blallcam, fm. blancam. franais, [b 1 : (k)] blanc, fmbas-latin, friscum, fm.friscam, franais [f r : (z)]
fb 1 c ()] blanche
frais fm. [f r c ()] frache.
Le second changement possible nous fait passer respectivementdes clausives et des laryngo-strictives aux laryngo-clausives et aux strictives. Ex. :
[1 (k)] long, fm.[15
g ()] longue
[g r fi (l)] grand, fm. [g r d ()] grande
[g r 6 : (z)] gros fm. [g r : s (de)] grosse
C'est que, d'aprs la loi expose au S 207, les consonnes instables postfinales ne sont jamais ni des laryngo-clausives ni des strictives. De telle
sorle que, quand une consonne d'un de ces deux ordres s'est trouve postfinale et s'est instabilise, elle a t remplace parla clausiveou la laryngostrictive correspondante. A des masculins en [(k)], [(L)] et [(z)] se
trouveront donc correspondre ainsi des fminins en [g (de)], [d ()] et
[s()]. L'ancienne langue crivait d'ailleurs dans ce cas le masculin par c
ou t, conformment la prononciation (yrant. lonc), et c'est la Renaissance qui. par pdantisine, a rtabli dans la graphie le g ou le d.
Aprs un [r] stable, le phonme instable du masculin a depuis longtemps disparu, en vertu de la rgle de Littr (S 208), mais fonctionne au
point de vue de la formation du fminin eomme s'il subsistait encore dans

1langue.r

r, bavard, fm. bv d(de) bavarde.


Dans ce mode de formation du fminin, qui convient en particulier aux
nombreux adjectifs forms avec le suffixe ard, seule la graphie ancienne
art nous apporte le tmoignage direct que le phonme terminal a t un
[l] 02). La frquence de
ce suffixe ard a entran quelquefois le vulgaire le
Ex. b v

nerecevant sa, qualit que de la servitude la brusquerie qui tend frapper, en franc.s contemporain, le
[m s]. Nanmoins, les prononciations [p m : s (o)]
consonnage
'ce et [t m : s] tous trs en usage, indiquent que la phontique franaise ne rput pas la terminaison (m : si avec voyelle tendre.
(2) Ce [t] est mme pass au fminin dans [v
(.)]
vert, fminin [v
''fli.Aux premires poques de notre langue, cet adjectif, qui procde d'un adjectif
6 troisime dclinaison (viridem), tait uniforme, avec pour phonme post-final (proablement point
encore instable cette poque) un [t], en vertu d'une volution phonaturelle. Suivant l'analogie des adjectifs du type haut, haute il a pris un
[
((:C)j
au fminin. Nanmoins le fminin [V r d (de)l verde, form sur [v : r (t)]

:r]

que

rt

croire inclus dans des adjectifs dont il est absent. M. Nyrop signale avarde
et ignarde, et rappelle le passage bien connu 'o Labiche a obienu un iret
comique si vif avec le fminin bizarde (3). Cf.
a
les testes des femmes acaristres, bigeardes, criardes, dyablesses.

note).

(Recueil des plus illustres proverbes, Bibl. nal.


2.239. (Apud Varits historiques et lillrairts. T.

Cabinet des Estampes, N*


IX,
80,
p.
Pour {b u lo : r] butor, on ne peut, faute d'en connatre l'tymologig
avec certitude, savoir s'il a eu jadis, un [l] terminal. En tout cas, son
fminin est [bu
(de)] butorde, Ex. :
Oiiy, butorde ; on appelle ainsi le lieu o l'on met les habits.
(Molire. La Comtesse d'Escarbagnas. Scne IL,
Le vocable [t y : r (z)] tiers rentre dans le cas particulier ici tudi,
mais avec cette particularit que la locution Tiers-Eial [ty : r z i ]
nous montre encore en exercice le phonme instable du masculin. Le
fminin est trs rgulirement [t y r s ()] tierce.

tord

255.

Second

GUNivE.

uneconsonnestable.

-- Laphasemasculine a pour

phonme ierm '/lai

Deux sous-genres.
Premier sons-genre. La phase fminine se forme par simple addition
dun [(cb)] instable. La duison de la voyelle ne change pas en passant du
masculin au fminin (car, mme au point de vue phontique pur, les conditions de servitude ou de libert restentles mmes).
Ex.
[p r i y ob r] prieur fm, [p r i y o : r ()] prieure

:
r]purfm. [pu:r(de)] pure
[su:
[su: (oe)]sure
[pu

r] sur fm.
r
[ m : r] amer fm. [ m : r ()] amre
[n t] net fm. [n (de)] nette

comme [g r a : d ()] grande sur [g r : (0] grand, a exist concuremment jusqu'au


milieu du XVIIe sicle. Ex. :
car la pluie qui avoit batu les blez de lonc temps les avoient fait germer
par deaus, si que il n'i paroit que l'herbe vert.
(Joinville. Histoire de Saint Louis, 131).
Sur l'orbe verte estut devant sun tref
(Turold. La Chanson de Roland, 671).
Sur l'herbe verde et sor lesjons
Fait bon boivre a hanap d'argent.
(Courtois d'Arras, 104).
(3) Christophe Nyrop, Grammaire Historique de la Langue Franaise, t. II, 410,
p. 285.
C'est gal. l'ide est bizarde 1
Le tambour. Vingt francs ! Sufficit
(Labiche. Les Noces de lionchencur, Il. 1),
M. Huguet, dans le Dictionnaire du xvie sicle, s. v. Atome, cite un exemple qui nous
indique l'anciennet de cette forme

t.

de belles petites atomes el bisardes franfcluches


(Pli. de Marnix, Differ. de la nelig.).

[m t] mal fm. [m t (de) mate


(g r k] grec fm. [g r k (ee)] grecque
[t u r k] turc fm. [t u r k (de)] turque
[p 11 b 1 i k] public fm. [p u b 1 i k (de) publique
[s u p r y de : r] suprieur fm. [s u p r y : r (de)] suprieure
[klnel] colonel fm. [k 1 c) n 1 (de)] colonelle
[rival] rival fm. (r v (de)] rivale
[p i k p k t] pickpocket fm.[pikpkt(de)]pickpockette
La majore de son ambulance, naturellement 1

i 1

Ex.

(Lucie Delarue-Mardrus. Le Pain blanc. VI, p. 60).

sous
genre.

se

Laphase fminine formepar substitution d'une autre consonne la consonne stable terminale du masculin, puis
addition d'un [()] instable. La duison de la voyelle ne change que quand
intervient une servitude phontique.
[s k] sec fm. [sc(de)]sche.
r f] bref fm. [b r v (de)] brve.
Le premier changement possible, qui concerne uniquement l'adjectif
fait passer de [k] [c].
sec, ci-desslls cit, nous
Comme dans le deuxime sous-genre du premier genre, le [c] procde
dllftlatindelafinalecam. Quant au [k] du masculin, il procde du k
lalin dans la terminaison cum, mais, contrairement au cas du S 253, il est
ici rest stable parce que s'appuyant sur un autre k : bas-latin siccllIn,
franais sk]sec.
Le second changement possible provient de ce que le vdu latin s'est
maintenu comme [v] dans la terminaison vam en raison de la prsence
(Ici'[de] instable terminal procdant de l'a latin, tandis que dans la terminaison Vllm, ce V, devenu absolument terminal", s'est chang en lf].
Kx. Latin novuni, fminin novam, franais [n da f] neuf, fminin
256.

i[b

()] neuve.
La voyelle du fminin est dans ce cas toujours file en vertu d'une servitudephontique.Cette correspondance masculin [f] fminin [: v (de)] a
pris une importance considrable dans la langue
par l'apport que lui a
apport le suffixe if frquent formateurd'adjectifs nominaux. Les quelques
adjectifsde ce type que le franais avait hrits du latin (ex. [n a f]naf,
I" ai
v (e)] nave) ayant au fminin [i : v ()] cette forme est devenue
formefminine du suffixe luitucme, au mme titre que [i f] est sa forme
IIHISClilille (1). De sorte que tous les adjectifs nominaux que le franais
formeavec
ce suffixe et il en forme tous lesjours viennent se ranger
Mcaniquement,
ail point de vu de la formation de leur fminin, dans le
Posent sens-groupe. Il
y plus aucun nom en /, mme le plus rcemment form.
ne peut avoir en franais de fminin taxiinatique qu'en
-!v (&)].C'est
ainsi qu'on appelle plaisamment, dans la conversation une

[11

la

3o(Vt forme 1-v i v]


voyelle hrusque donne par Nyrop (G H L F, T. II, 447,
avec
>P-306) est trangre i l'usage d'aucun pays de lngualit frandmande et est mme
~!'!")icHon absolue avec ta loi

186.

grosse fille une grosse palapouve , parce qu'un gros garon dans i
mme cas est appel un gros patapouf. C'est ainsi aussi que le mot
ot
adjectivement,
bufy qui, employ
1
d
r
ne peut avoir pour fminin
son corres
pondant smantique vachedont le sens adjectival est trs diffrent, rec
dans la conversation un fminin buiJe, que nous avons entendu plus
d'une fois Il a une vanit boeuve, Cf. un aplomb bfBuf, un effet buf La
mme analogie, jouant en sens inverse a fait reformerles masculins [v fi
veuf et [j Il i f]juifsur les fminins [v de : v (de)], veuve et [j u i:v ()]
juive (i).
Dans quelques vocables suffixe
1'[f] s'est amui sans que la forma.
tion du fminin change.
Ex. [b a : 5 i] bailli, fm. [b a : y
v ()] baillive (3).

r'

if,

i:

257. TROISIME GENRE. La phase masculine a pour phonme terminal

un [(,&)]dcouvrant une consonne dans la liaisonprvocalique.


La phase fminine est semblable la masculine. Ex. :
[pr b (de)] probe
(de)] honnte
[6 n

b: t

n (de)] jaune
[r ui : j (de)] rouge
[ju (oe)] juste
[j 6

st

258. QuATMME GENRE.

La phase masculine se termine par une apo-

phonie.
La phase fminine se forme alors en ajoutant simplement un [(d?)j
l'tatconstruit du masculin.
Si la voyelle finale est brusque dans cette forme, elle est brusque ail fminin. Si au contraire elle est tendre, elle reste tendre au fminin. Mais
au fminin, les lois phontiques la font file, alors qu'elle n'est que tenue
dans l'tat construit du masculin.
[b ( : n)] bon fm. [b n (de)] bonne
Ex.
[s ( : : n)] sain fm. [s : n (e)] saine
Bien que la loi que nous venons de donner s'applique tous les noms
variables du quatrime genre, et que le reste soit plutt une questionde
lexicographie, il nous parat utile d'tudier une une les apophoniespossibles.
Il en est beaucoup de latinignes, c'est--dire provenant de rvolution
eml'ancienne langue, la forme [v : v (] veuve s'est mme souventrglan
ploye au masculin sans modification morphologique, l'adjectif veuve, veuve se
alors sur l'analogie du type tendre, tendre. Ex. :
Sien ot, i, fil, et la dame morut. Si demoura Bauduins veves.'
(Ernout. Chronique. Ch. VI, p. 48).
(3) D'autres se sont reforms des fminins conformes leur nouveau phonlisrt1^
les fminins jolive, apprentive, ont cd la place jolie, apprentie. Ce changementdu
flexion s'explique peut-tre par l'influence analogique des adjectifs verbaux passifs di
type fini, finie.

(2) Dans

des formes dans le passage du latin au franais; les unes sont


dues
la vocalisation de 1'[1]. ce sont
1)], [(m ol)J. [(*
1)], [(6
y)]
[( 6
la nasalisation des voyelles ce sont :
autres
les
i n)], [(, :
n : n)]
[(ii : n)], [(5 : n)], [( :
[(m : uu)].
On remarquera que, dans toutes ces apophooies, la forme sans consonne
terminale prsente une voyelle tenue la voyelle,en effet,est tendre du
faitdu phonme suivant qu'en setransformant elle a incorpor. Au contraire, dans la forme avec consonne terminale, la voyelle n'est tendre que
dans [ : n], crit aine ou eine, parce que, dans ce cas, la voyelle, mme
incorporation de la consonne terminale, est dj phontiquement issans
diphtongue de l'ancien franais.
sue d'une
La chute d'un [r] ne rend pas la voyelle tendre, tmoin l'apophonie
li r)] ex. [s : gu
y ] singulier.
Il est enfin une apophonie purement francigne faisant alterner un [6]
dtg avec un [6] protg par une consonne terminale. Nous la trouvons
formes [(6 o t)] et [(6 p)]. Il s'agit l tout bonnement
sous les deux
de vocables consonne instable terminale du type petit,petite, mais l'impossibilit phontique d'un [6] terminal en franais fait apparatre un [6]
dans les cas o le [t] instables'amuit. Cet[6] ne reprsentant qu'une seule
voyelle originelle, reste brusque.

diffrente

:
:

259. Premire apophonie. Masculin en [(6 t)], [(6 p)], fmi*


nin en [ t (&)] ou [ p (b)]
exemples:
[s t)] sot fm. [s o t (de)] sotte(unsot incident [C: s6 t : s id:)].
[v y y (6
t)] vieillot, fm. [v y y t (de)] vieillotte.
[1 n (6
t)] linot, fm. [1 n t ()) linolle.
[s 1 (
6 p] salop (t) fm. [s 1 6 p(<te)) salope.
[i d y (
b 1)] idiot fm. [i d y b t ()] idiote.
)
[k g ( t)] cagot fm. [k g t ()) cagote.
Nous verrons plus loin que ce mode de formation du fminin a la force
l'attirer lui des noms en [] nu, comme [kuk], coco fminin [k k 6 t
A)] cocotle, ou
en [ :] apophonique comme [(b ded :)] bedeau fminin
vulgaire: [b dB* d (de)]bedolle, v. infra, 261.

260.

Seconde apophonie. Masculin en [(


exemples:

eU
U;

i-)],

fminin en [ r ()]

produit facilement dans le sentiment linguistique de certaines personnes


confusion entre ce vocable et le vocable trs voisin [s 1 6 : (t)] salaud, fm.
i1,1
Il se

Que

d (de)] salaude, ex. :

voulez-vous faire de cette vilenne salavde, cette esdente.


(Agrippa d'Aubign.LesAventures
BarondeFaeneste, XIV, p. 106).
ce. salop 1 tait chamarr d'argent.
(Verlaine. Mes Prisons, IV, T. IV, p. 406).

tant

du

:r

r)] lger fm. [1 : j (db)] lgre


[s : gu y ( r)] singulier fm. [s gu1 : r ()] singulire
[b ui 1 : j ( r)] boulanger fm. [b m 1 3
: r (de)] boulangre
[b m c ( r)] boucher fm. [b m c : r (da)] bouchre
[1

e : j (

:j

261.

I)] crit eau,el Troisime apophonie. Masculin eu [6


fminin en [ 1 (dB)] crit-elle. Exemples
[b (6 : 1)] beau, bel, fm. [b 1 (de)] belle
[n m v ( : 1)] nouveau, nouvel, fm. [n ui v 1 (de)] nouvelle
[j u m ( : Y)]jumeau, [j u m 1 (de)] jumelle
[c m ( : 1)] chameau [c m 1 (de)] chamelle
La forme masculine avec consonne terminale n'apparat plus, bien
tendu, dans la langue contemporaine qu' l'tat construit :
Mon bel eiifant[m
w
m
Un nouvel ami

:
:
f

r :n v1 il

en.

b1

C'est dire que les vocables comme chameau, agnean ne sont classs ici
qu'en vertu de leur analogie formelle et historique, sans que leur mascu.
lin soit vritablement apophonique.
Cette remarque que nous rappelons ici pour le cas particulier a dj t
pose comme une observation d'ordre gnral au 253. Nous signalons
cependant les locutions chapel en tte [cpl:
()) pour
signifier avec son chapeau sur la tte , et se mettre martel en ttt
[s(db) m r(de) m 1
(de)] pour signifier se crer du
tourment. La seconde de ces locutions a sans doute pour origine une filiation historique directe la premire, d'emploi limit certains milieux
troits, ne procde peut-tre que d'une restauration archaque la blague,
ou d'une imitation de sa congnre.
Cette alternance entre
et eau ne s'est tablie, sous la prsente forme,
qu'entre le xvie sicle et le xvire sicle. En vieux franais eau ne se rencontrait qu'au sujet singulier et au rgime pluriel, parce que, dans ces deux
formes, l's subsquent entravant 17 en avait entran la vocalisation. Si
nous prenons pour exemple l'adjectif beau, la dclinaison masculine tait
donc
singulier
pluriel
bel
sujet, beaus
beaus
rgime, bel
Mais ds cette poque, le fminin tait belle (du latin bellam). Aprsls
disparition du cas-sujet, au singulier historique bel s'est superpose ur
singulier analogique beau refait d'aprs le pluriel, et c'est alors que le sys
tme actuel masculin beau-bel fminin belle s'est trouv, constitu (t).

rt

:t :t

t:t

el

beaU e
d'ailleurs une priode d'hsitation o le singulier analogiques'est
p
essay de s'emparer d'un certain nombre d'emplois dont en dfinitive, il ne
rendu mattre, ex. :
Il la fit avant pisser dans un beauurinai de cristal.
(Branthme. Recueil des Dames, 11, T. XL, p. 203).

(1) Il y a eu

forme bel, en dehors de l'tat construit, ne se montre plus que dans


bel et bien flanqu par
locutions figes TouL cela est bel et bon.U

La
des

l'a

terre,

Notre eau, provenant de bas latin ouvert + l a t primitivement une


iriphthongue, dont les derniers tenants se rencontrent au xvi* sicle, puis
diphthongne disparue elle-mme au cours du xvne sicle. La voyelle
une
actuelle [6 :] en a du moinsgard une tendret certaine.

la.conscience ignorant videmment, du moins pour la plupart des


loculeurs. cette tendret, il se peut qu'elle disparaisse quand une ncessit
suffixe
de distinction smantique ne la maintient pas (2). Aussi, comme le
eau-elle a peu de vie, de mme que la langue dit [capot] chapeauter, [pwarte] poireauter, etc. la plbe de Paris dit macrotage
[Mk 6
j () au lien de maqwerellage [m k (de) r 1 : j ()] ,
de mme les paysans de Sarcelles forment un fminin bedolle partir de
Mais,

rt

ood :] bedeau (3).


On trouve encore des traces nombreuses de l'ancienne poyphthongaison
le haut breton a gard le triple son sous la
de eau dans les patois
forme [y ui] avec Victus sur []. Le double son [y :] commence s'entendre quelques lieues. de Paris et s'tend sur maintes provinces le bourguignon et le poitevin ont [y] ; le picard a, selon les lieux [y] ou [y ds].
Dans la parlure littrale elle-mme l'apophonie [(y : 1 (de)] est reue
pour l'adjectif Morvandiau, morvandelle, d'origine dialectale (4).

[b

l'

262. Quatrime apophonie.. Masculin en Hw 1)] fminin en


[61(de)] exemples:
fm. [f 1 (de)] folle
[f (ui 1)] fou, fol
[m (ui 1)] mou, mol
[m 1 (de)] molle
Devant une autre consonne et aprs un o ouvert bas-latin, 17 s'tait vocalise. Le mcanisme de l'tablissement du masculin apophonique actuel
est le mme que pour le cas prcdent. Mais, sans doute parce que la

Il est certain que l'image articulatoire de seau [s 6 :] n'est pas superposable


celle de sot [s 6]. Mme celui qui, l'analyse, est incapable de les distinguer avouera
si on le prie de faire abstraction de toute thorie, qu il n'a pas le sentiment d'une
identit. Cet instinct, qui rpugne l'homophonie de vocables dont il ne fond ni ne
(2)

srnantisme, suffit . conserver, dans. les cas o une homophonie est


craindre, une diffrence do prononciation minime.
t
(3) M. Nyrop signale d'ailleurs un fminin [b da d 6 : d (de)] bedeaude, qui dsigne

confond le

corneille emmantele, compare du fait de son aspect extrieur, un bedeau sous


1habit de ses fonctions.
(4) La parlure littrale semble admettre
une apophonie [ :] fminin [ 1 (00)1 pour

la

esquimau, fminin esquimale, ct d'esquimaude entendu quelquefois. La langue

a
ailleurs refait, sur le pluriel marsupiaux, le singulier marsupiau au lieu
par
afminin,marsupiale
l'emploi adjectiveux,
seul

parle
d--

-aupial.

Mais ce dernier persiste


n'a pas de rival

:
marsupiau. L'os marsupial. La poche marsupiale.
dans

kangourou est un
Voil le marsupiau qui remplit sa poche.

La

et partant, au
Ex.

(Mlle(-T.,le15avril1929).
On va transformer cette poche
en une poche de marsupiau.
(M. BQ.rleit dcembre194).
y

diphlhongue compose de deux voyelles trs proches, a t rduite depuis


fort longtemps, la voyelle n'est pas tenue mais brusque. Lemotmou, pourtant, dans des emplois d'emphase, et surtout d'emphase burlesque, garde
un [m :] tenu sur lequel vient s'craser un [m :] prolong et peu vigou,
reux.

rm1mm m

Ex.
Caramel mou III est mou, mais il est bon.

m z 1 b :].
(Cri d'un marchand de caramels, Saint-Quay, 1908).
Comme son homologue en [ 1], la forme en [ 1] tend se spcialiser
dans le rle decatadmte. La premire dition du Dictionnaire de l'Acad-

[K

mie (t694), quoique ne donnant que l'orthographe fol, nous est garante
qu'on prononait djfou (1).11 faut cependant lire certainement [f 6 Il
dans les vers suivants de La Fontaine.
Un Jol alloit criant par tous les carrefours
Qu'ilvendoit la sagesse,
(La Fontaine. Fables choisies, IX, 8. Le Fou qui vend la sagesse).
Mais cela peut tre, chez cet auteur, aussi bien qu'une survivance d'un
ancien usage, un moyen d'viter un hiatus. Dans la langue de nos jouis, la
forme fol, ne se rencontre gure hors de l'tat construit que dans le pro-

verbe

Souvent femme varie


Bien fol est qui s'y fie.
Maison sait le caractre toujours archaque des proverbes. Des auteurs

de notre temps ont certes crit

De cette chair,
0 Femme, femmes, qu'est la vtre
Dont le mol pch qui s'y vautre
M'est si chair.
(Verlaine. Chair. La bonne crainte, T. III, p. 431).
Balanc voluptueusement par lesmoiseffluves de ta lenteur majestueuse,. tu
droules, au milieu d'unsombre mystre, sur toute ta surface sublime, tes vagues

incomparables.

(Comte de Lautramont. Les Chants de Maldoror, I, 9, p. 29).


Un rien de poil Jol au menton.
(Georges Duhamel. Vie des Martyrs. Le sacrifice).
Elle rira. de me voir rivaliser en bonds, en voltes, en tourbillonnements Jols
(Colette. Dialogues de btes. Le premier feu).
avec les feuilles.
Je vous entends, Destin, j'irai paisible et lasse
Sanslefol tremblement
soulevait mon cur.
(Comtesse de Noailles. Les Vivants et Les Morts. Destin imprvisible;.
De mme avec molt :
Qu'aimais-tu dans ta vie adolescente et frache ?
La course dans les prs, le mol parfum des pches.
(Ead. Ibid. Bnissez cette nuit).
Le fouet dit clac deux fois seulement, et par miracle, je pense, lechat
bondit sur le parquet, plus mol et plus lastique que la balle de laine qui nous
(Colette. Dialogue de btes. Le voyage).
sert de joujou.

qtii

(1)

l,

po

E,

adj. (On prononce fou, et plusieurs l'escrivent ainsi).

s'agit l'vidence de la restauration d'une forme obsolte sous


l'influence de la tendance plus ou moins consciente vers un fin effet smantique.Cf.S509.
pour l'exemple de M. Duhamel, la restauration est d'autant plus aise
follet s'emploie dans le mme sens. Dans celui de Lautraque l'adjectif
mont, il est possible qu'il y ait influence de lasexuisemblance hsitante de
effluves (de molles effluves), cf. infra S 334. Cf. aussi l'emploi que certaines personnes font desol,sur un ton de blague. C'estce que M. Philippot
appelle la restauration ironique (2).
Mais il

263. Cinquime apophonie. Masculin en [() : d : z y)], fmininen[: y (de)].


Ce groupe ne comprend que l'adjectifvieux-vieille, fminin vieille. L'apo-

la

vocalisation de 1'[1] mouille devant consonne (1). Ici


phonie provient de
c'est la forme du cas-sujet vieux,qui, sans subir mme le retranchement
de son[(z)] de liaison postfinal a concurrenc, dans l'emploi masculin singulier, la forme-rgime rgulire[vieil]. Aussi le masculin singulier pr[v y de :], [v y d z], [v y y]. Mais l'emploi de
sente-t-il trois formes
ces formes est nettementtranch. Des deux formes des liaisons, la forme
[v y y] est l'tat construit, tandis que la forme [v y ce : z] sert uniquement
la liaison en situation libre.
m
Un vieil ami [C,
Ex.
mais du vieux aujeune [d u v y de : z6 : j de n] ou.[d u v y : 6 j n].

On

-yyy i]

dirait plus difficilement aujourd'hui qu'autrefois :

qu'un beau, grand et vieux arbre jette de ses racines


quelques gentils et verts arbrisseaux.
(Branthme. Recueil des flommes. 1. 1. 5.Tome I,p. 171).
Aux traces de son sang, un vieux hte des bois
llenard fin, subtil et matois.
(La Fontaine. Fableschoisies, les Mouches et le Hrisson).
Le vieux vque Belloy, prlat vnrable, qui avait remplac M. de Belzunce
Marseille.
(Thiers, Histoire du Consulat, L. XII, p. 352, col. i)(2).
vieil meuble de ruelle o il parle procs et dit des nouvelles.
La Bruyre. Les caractres ou les Mursde ce sicle. De l'Homme. T. If, p. 95).
La tendret du fminin s'explique sans doute par une tendance phontique de la recouverture [y (de)] rendre la voyelle serve la tendret.
(V. supra. 253, note 1).
ni plus ni moins

1
|

n)] fminin en
Sixime apophonie. Masculin en [:
exemples
fm. [b6 (do)].bonne
[b ( : n)] bon

264.

n (da)]

262. (2) Lettre de P. Philippot Chr. Nyrop,


la Langue franaise, T. II, addition au 323,

263.

apud Nyrop. Grammaire historique


p. 415.

Christophe Nyrop. Loc. cit., T. II, 8 354.


W En dehors mme de la liaison, la forme vieilt'est maintenue jusque dans le*
(1)

sicle

: u)]lion

[1y(

[p y ( : o n)] pion
[s i m ( n)] Simon

[lyn(de)]lionne

[p y n (de)] pionne
[s m
(de)] Simone

i n

Exemples

Sa Majest Lionne un jour voulut connoistre


De quelles nations le Ciel l'avoit fait naistre
La Fontaine, Fables choisies, VII, 6. La Cour du Lion).
Et l'on entendait la fillette rire de la gorge comme une pigeonne.
(Marcel Prvost. Les demi-vierges, Mod. Bibl. p. 64).

Cette apophonie procde de ce que le groupe o bas latin ouvert ou ferm


(c'est--dire et il latins) + consonne nasale finale se rduit en franais [:]

[n(de)].
265.

-..

Septime apophonie. Masculin en [(a

n)] fminin eu

Il est difficile d'apporter un exemple d'tat construit, mais si l'on plaait


un adjectif en [a] en position voulue, la forme apophonique s'imposerait
dem L'apophonie se
un paysan accoutrement [p
montre dans les groupes masculin-fminin
<
Ex. : paysan, paysanne; courtisan, courtisane catalan, catalane.

t
r

znkui

266.

Huitime apophonie. Masculin en [(6 : i n)], fminin en


[i n (de)] exemples
[d i v ( : i n)] divin fm. [divin (de)] divine
(le divin enfant [1 de d i v n
:])
(de)] fine
[f ( : i n)] fin fm. [f
[ r j 3 t ( : i n)] argentin fm. [ r j S : t i n (de)] argentine.
[1 p ( :
i n)] lapin fm. [lapin (de)] lapine
[s u p ( : in)] supin fm. [supin (de)] sapine
Cette apophonie procde de ce que l't bas-latin (t latin) + consonne nasale
finale se rduit en franais [] [i n (de)] devient alors le fminin apephonique naturel des mots en [ :] comme tout l'heure [ (de)] celui
des mots en []. Et l'on voit apparatre des fminins comme [d i n (de)]
dine, [s k r i s t i n (de)] sacristine, de daim, sacristain.
Le sens tymologique du mot copain, doublet de compagnon, tant gnralement perdu et son fminin compagne n'tant plus saisi comme apparent, il tend s'y substituer une forme vulgaire copine.
Il faut rapprocher de ce groupe les adjectifs-malin. bnin, masculins refaits sur les fminins maligne, bnigne (cf. supra, 250) o, dans l'tat actuel
de la langue crite. le fminin parat dvelopper un [n].qui n'est pas duns
le groupe apophonique du masculin et qui, d'ailleurs n'apparat pas dans
le parler usuel, qui dit [m 1 i n (de)] : ex. :
Oh 1 tu es plus maline que les autres, toi.
Pierre Veber. Thtreincomplet. La Dame la Mode. Se. l.
267. Neuvime apophonie, Masculin en [( : : n)] ou [( :/ n))
fminin respectif en [ : n (de)] ou [ n (de)].

i :f

in

Exemples

: n)]plein fm. [p

:n)]sain
:
[cy(: chien
y : n)]

[p 1 (
[s (

11)]

[m

mien

pleine
n(de) saine
n(&)]chienne

:
]
[cy
1

[s

(de)

[my 11(de) mienne

Dans le principe, la diffrence de duison est d'origine historique.


Dans les mots crits ain, ein, ol'[] de l'tat construit du masculin ainsi
que du fminin procde en gnral d'une diphtongue ancienne, cet [] est
long. L'apophonie est[ : c : n)] au masculin, et le fminin est en
[ : n (de)] C'est le cas des mots o [ :] provient de nou ln finaux latins
(d'o ein), ou bien dean final latin non prcd d'une consonne palatale

(d'oain).
Ex. lat.plnum, vieux franais [p1in], franais [ple :] fminin, plnain.[p1in03). [p1 n].
fminin sanam
Lat. sanum, vieux franais. [saiu], franais [s

[sainde],[s n](1).

Dans les mots crits en ou 1'[e], d'ailleurs toujours prcd d'un [y], n'a
jamais t diphtoagu dans le diachronisme franais, cet [] est bref.
L'apophonie est [( : n)] au masculin, le fminin est en [ n (dfe)J. C'est
le cas des mots o [ :] provient de n final latin, ou de an final prcd
d'une consonne palatale.
Ex. latin m(u)m vieux franais [m y n] franais [m y ] ; auquel le
franais donne pour fminin [m y n].
Latin canem vieux franais [c y n], franais [c y :], auquel le franais
donne pour fminin
y c n].
Mais il va sans dire que la science de l'tymologie des divers vocables est
absolument trangle au sentiment linguistique actuel. Aussi les diffrences phontiqnes ne se maintiennent-elles que par la transmission inconsciente de la tradition orale, et sont-elles sujettes des actions analogiques qui rendent trop absolu l'expos schmatique que nous venons de
tracer.
Les adjectifs nominaux cn-en-[ :] forms par tymologie savante
sur des prototypes latins ou macaroniquesen-eanus n'avaient pas de raison
d'tre crits par en plutt que par ain. Dans la prononciation, ils hsitent
au fminin entre [ : n (de)], et [ n (de)].
Ex. europenne
[de p : n (de)] ou [de'r o p n (cb)].
Le motnain devrait, tymologiquement, avoir pour fminin [n : n(de)].
Cette forme, indique dans d'anciens dictionnaires (cf. Grand vocabulaire
franais. Ouvrage du xvm*sicle, s. v. nain) s'entend encore quelquefois
c'est mme celle que donne un ouvrage assez rcent : le Dictionnaire gnral de la langue franaise, d'Hatzfeld, Darmesteter et A. Thomas. Mais la
prononciation [n n(de) est infiniment plus rpandue sans doute est-ce

[c

(1) Aucun de nous n'a jamais entendu la forme [s n] avec voyelle brve donne
PM Nyrop (G H L F, T. II, 449, 6 p. 308) ; n'tant en contradiction avec aucune loi

Phontique du franais il se peut qu'elle existe dans certaines usances rgionales. Au


moins est-elle trangre Paris et aux provinces circonvoisines.

une cause psychologique qui a entran ce raccourcissement du mot dsi:gnant une personne de taille anormalement petite.

[u

268.

Dixime apophonie. Masculin en [(&a : u n)] fminin en


n (&)]. Exemples
[k m (a, : un)] commun fm. [k m u n (m)] commune
[ p r t (a : u11] opportun
(de)
opportune
[ p0 (m ; un)] importun
[ p r u n (dB)] importune

:
rt
[br (l

u11)] brun

[i m m (ce

,
[prtun ]

un)] immun

[brun
: 6 ()]t brune

[i m m u n (&)] immune
Cette apophonie procde essentiellement de la rduction de n bas-latin
(latin ou fran.) final [fi].
Dans toutes les apophouies procdant d'une dnasalisation il faut prendre
comme forme normale, pour le prsent expos, la pleine dnasalisation,
encore qu'on entende souvent des formes de liaison retenant la voyelle
nasale dans la prononciation de beaucoup de gens.
:

269.

CINQUIME GENRE. La phase masculine a pour phonme terminal une voyelle stable.
Premier sous-genre : La voyelle stable terminale est [] [] [u]. Laphase
fminine se forme alors par simple tenue de la voyelle
fm.
Ex. [g ] gai
[g :] gaie (1).
[b 1db]bleu
[b 1 cb :] bleue
.
[v t r u] ventru
[v t u
ventrue
Ces noms ont eu autrefois leur [] final comme
les autres. Mais
cet [oel s'est fondu dans la voyelle prcdente, en rallongeant.

r :]
tous

270. Second sous-genre La voyelle stable terminale est [], [a], [o].
Laphase fmininese formealorspar addition d'un[t] stable et q'uh []
instable.
Ex. [k w ] coi
fm. [k w t (de)] coite
.[g g t (ee)] gagate
[g g ] gaga

<Cf. Oui, je sais, elle est trs rapiale, interrompit la princesse.


(Marcel Proust. A la recherche du temps perdu, t. IV, p. 58).
A ct de ces noms, plaons [p r t i z a :] partisan, fminin
Ip r t i z a : t ()] partisante. M. Nyrop, malgr sa profonde science de
la langue franaise, ne peut pas, tant tranger, connatre l'usage conrant comme nous Franais qui y sommes plongs. Aussi est il excusable d'crire que Ninon de Lenclos a form le fminin partisante et n'a
pas trouv d'imitateurs. La vrit est que cette forme est d'un emploi absoment courant Je n'en suis pas partisante, voil une phrase quechaque
Franais a certainement bien souvent entendue dans la bouche des femmes
'.qui l'entourent, ex. :

(1) Dans beaucoup de provinces dont la Bourgogne, l'adjectif gai

phonique

[g ], fminin [g

a un fminin

8p01

Elle ne doit pas tre partisante des farines lactes.


(Mme E. le 22 mai 1920).

Suzanne en est tout--fait partisanle.

juin 1920).
Et il est probable que Ninon de Lenclos n'a pas forg cette forme, mais
l'a crite parce qu'elle l'employait en parlant et qu'on l'employait dj
cette poque, couramment,autour d'elle.
A ct de partisanle, se place quidanie fminin de quidam (prononc
(Mme H. le 25

[k d&:])(!). ex.

L'autre plaide par devant rofficialetjure qu'il n'a jamais fait cela laquidanl
qui veut couvrir son honneur du manteau de mariage.
(Crcspin. L'OEconomie, A, 1611 dans Varitshistoriquesetlittraires. T. X. p. l).
Si la voyelle est [a] ou [], ces voyelles ne pouvant tre brusques protges, le [t] ne pourra s'ajouter qu' condition que la voyelle devienne respectivement ou 6, de sorte que le fminin est alors apophonique.
Ex.gaga,que l'un de nous prononce [g g ], mais en lui donnant
cependant pour fminin [g g t (de)]
[k 6 k6] coco fm. [k k ' t (&)] cocotte
[t i p6 (de)] typote
[t i p6] typo

271.
fm), ex.

stable terminale est [],


Troisime sous-genre. La voyelle
:

ti)~

i:] hardie

[h r d i] hardi fm. [h r d

[j61i]joli

[v r ] vrai

[j1i:]jolie

[v r :] vraie
[f 1 m :] floue

[f 1 ui] flou

glle (l'hallucination) peut tre lmentaire ou complexe, isole ou en rapport


avec d'autres, intense ou faible, prcise ou presque pas objective ou floue.
(Ph. Chaslin.Smiologie et Clinique mentales, p 127).
l'intestin grle apparat l'cran comme une masse assez floue.
(Blamoutier, Lesmouvementsantipristaltiques normaux et pathologiques de l'intestin. Thse de Paris, 1924, p. 19).
Mais il y a quelquefois addition de [t ()] comme pour le second sousgenre. La langue classique connat
[fv0
favori [f v6 ri ()] favorite

:
ril
t
[bni]bnit[bnit(de)]bnite(1)
yajoute:

conversation courante
[1 uj] loup (terme hypocoristiqne), fm. [1
ui t ()] toute
[1 uti 1iu] loulou (terme hypocoristique), fm. [1 w lUi t (de)] louloute
La

270. (1) Cf. Le phnomne phontique inverse

et quatre religions mundiatwes, pour demander pardon Dieu des faux serinons qu'ils ont faits.
(Le Purgatoire des Bouchers, dbut du xvne sicle, dans Varits historiques
littraires, V,
l,
p. 266).
Sur ce mendiant-rnendiane, cf. ornement-ornemaniste,, printempa.printanitr, etc. 271. (1) Bni, adjectif verbal,
a pour fminin bnie. V. Livre V.

et

.t

[c ui] chott (terme hypocoristique), fm. [c ui (e)] choute


[p 6 n ] poney, fm. [p n t.(de)] ponelle
[r k i k i] rikiki, fm. [r k i k
(de)] rikikile
Ex. : Regarde la rikikile de pelile barque.
(Mlle AU,
18juillet1922).
D'autres fois, il y a addition d'un [v]. Le point de dpart de cette analugie est peut-tre le mot [1 ui] loup (nom d'animal), qui, malgr son or.
thographe, finit par une voyelle absolument nue, sans [p], mais dont le
fminin [1 m : v (de)] est directement hrit du latin (lupam). On dit
de mme quelquefois [cui : v(oe)]chouvc comme fminin du terme
hypocoristique chou
et nous avons entendu l'intressante forme
[b i s t r 6 : v (de)] bistrove.
Nousavons
unpeu longs,parce que nous sommes entrs un moment chez
une bistrove.
(Mme E, le 12 juin 1918).

it

le

,\

272.

Ces trois sous-genres procdent en ralit de la mme tendance

en gnral, toutephase fmininedunerpartition sexuisemblantielle intravocabulaire se termine par un [d] c'est--dire, de faon plus grossire, que
la voyelle finale de cette phase est protge. Les fminins par simple allongement des noms terminaison vocalique sont la seule exception cette
tendance; aussi cette exception tend-elle se rduire, exactement dela
mme faon que tendent disparatre, dans le parler du vulgaire et des
enfants, les subjonctifs prsents dont la dernire voyelle stable n'est pas
protge.
Cette tendance progressive de la langue est manifeste pour des formes
comme favorite, coite. Au xvi' sicle en effet, nous trouvons encore
Quand le roi crache, la plus fauorie des dames de la cour tend la main.
(Montaigne. Essais. 1, 22 Tome I, p. 79).
aussi ne peult l'homme recepvoir divinit, et art de vaticiner, sinon que
la partie qui en luy p!us est divine (c'est Nou et Mens) soit coye, tranquille, paisible.
(Rabelais, 111, 13. T. 1, p. 396).
La langue moderne veut toujours favorite et coite: La forme bnite, fige
dans eau bnite (cf. l'orthographe pain bnit) et combattue par tout le
groupe analogique des adjectifs verbaux passifs en i, ie, ne parat pas en
progrs. Ce n'est que par plaisanterie qu'on emploie quelquefois gurite
et russite pour gurie et russie, mais cela ne fait pas contre notre lhbc,
car nous n'avons jamais prtendu que la formation en loucht les adjectifs verbaux passifs, dont les fminins tendent peut tre au contraire a
s'effacer.
La question du choix de la consonne penthtique est intressante, mais
peu claire : [z] est rare cependant la forme bleuse est quelquefois employe, par manire de blague, comme fminin de bleu, en raison del
frquence d'adjectifs nominaux en eux, euse : cf. bleusaille, bondieusard,
banlieusard
[v] est plus frquent
sa particulire caducit, sa facilit
d'pentlise (V. supra 192) doivent tre des circonstances aidant le con-

-x

covoir comme un individu phontique propre l'attache de flexions dont


iln'est pas partie intgrante. De plus l'analogie de loup-louve a d agir

pour les fminins, celle de dois-doive, meux-meuve, etc. pour les subjonctifs. Mais en rgle la consonne choisie est un [t]. Nul doute que des adjectifs comme gaga, rococo, s'ils devenaient capables d'tre catadmtes n'acquissent pour ce faire un tat construit avec [t] terminal, de sorte que si
nous ne notons pas de [(t)] au bout de ces masculins, c'est faute que cet
individu phontique ait occasion de se manifester. En ralit c'est un [(t)]
que le peuple de France, qui tend ne plus connatre de finales que dcouvertes ou recouvertes, attribue virtuellement comme dcouverture la
plupart des finales nues. Tmoin des drivs comme clouter, cloutier. en
face du vocable plus ancien clouer ; ou mme comme ferblantier parce que
l'ancien [(k)] deferblanc, que la langue actuelle ne met plus jamais en
exercice, s'est effac compltement du sentiment linguistique populaire.
Mme phnomne pour caoutchouc qui donne caoutchouter, caoutchoutier,
cf. aussi, supra, bedotte, et poireauter, chapeauter, zyeuter, queuter, se
pieuler, etc.

273.

contraints de faire une place


part aux formations fminines diverses, et extrmement aberrantes, qui
correspondent au suffixe masculin [de : r] eur.
I[ :z ()] euse, [r i s (de)]
Ces formations sont au nombre de trois
rice, [d r s (m eresse avec la variante [6 r s (de)] oresse (1). La troisime de ces formations doit tre tudie part ainsi qu'il sera vu 276.
La diversit se rduit donc j[cfe :z (m) d'une part, [r i s ()] de l'autre.
Cette diversit provient de ce qu'il y a en ralit deux suffixes ayant leur
SIXIME GENRE. Nous sommes

masculin en [de : r].


1 Le suffixe vivant [de : r] provenu par la souche authentique du latin
falorem]. De ce suffixe, le fminin purement francigne est en -ellse. Ex. :
[b m d de* : r] boudeur, fm. [b m d : z ()] boudeuse
[m S : t i] menteur, fm. [m a : t ce : z (de)] menteuse
[m s : r] masseu