Vous êtes sur la page 1sur 255

WOLFGANG SMITH

DESVENDANDO A CHAVE OCULTA

PREFCIO DE

OLAVO DE CARVALHO

VIDE EDITORIAL

2a edio

O Enigma Quntico - Desvendando a Chave Oculta - Wolfgang Smith


Impresso no Brasil
Ia edio - Fevereiro de 2011 - CEDET
2a edio - Outubro de 2011 - CEDET
Copyright (c) 1995 by Wolfgang Smith
Edies nos EUA
Ia edio - 1995 - Sherwood & Sugden
2a edio - 1995 - Sherwood & Sugden
3a edio - 2005 - Sophia Perennis
Editor
Traduo
Projeto Grfico / Editorao
Reviso
Impresso

Slvio Grimaldo de Camargo


Raphael D. M. de Paola
Arno Alcntara Jnior
Silvia Elizabeth da Silva
Daikoku Editora e Grfica

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)


Smith, Wolfgang
( ) 1.nigmn Quntico: Desvendando a Chave ( )culta / Wolfgang Smith
Traduo de Raphael de Paola - Campinas, SP : Vide Editorial, 2011.
Ttulo ( )riginal: The Quantum Enigma: Finding the 1lidden Key
!. Teoria Quntica 2. Filosofia da Cincia I. Ttulo
II. Wolfgang Smith.
CDD - 530.12

ndices para Catlogo Sistemtico


1. Teoria Quntica - 530.12
2. Filosofia da Cincia - 100
ISBN: 978-85-62910-02-9

Os direitos desta edio pertencem ao


CEDET - Centro de Desenvolvimento Profissional e Tecnolgico
Rua Angelo Vicentin, 70
CEP: 13084-060 - Campinas - SP
Telefone: 19-3249-0580
e-mail: livros@cedet.com.br

Reservados todos os dij-eitos desta obra. Proibida toda e qualquer reproduo


desta edio por quafquer meio ou forma, seja ela eletrnica ou mecnica,
fotocpia, gravao ou qualquer meio.

TRADUAO
RAPHAEL 1). M. DE PAOLA
DOUTOR KM FSICA PELO CENTRO BRASILEIRO DE
PESQUISAS FSICAS (CBPF), SABE QUE A FSICA NO CAPAZ DE
INTERPRETAR A SI MESMA E QUE POUCOS FSICOS PENSAM A RESPEITO.

NDICE
Prlogo........................................................................................... 7
Prefcio A Edio Brasileira.................................................. 11
Prefcio Terceira Edio....................................................... 17
Prefcio Primeira Edio.................................................... 21
CAPTULOS
I . Redescobrindo O Mundo Corpreo..................................27
I I . O Que o Universo Fsico?................................................ 63
III . Mundo Microscpico e Indeterminao.....\................ 99
IV . Matria Signata Quantitate......................................... 139
V.. Sobre se Deus Joga Dados............................................ 167
VI . Causalidade Vertical...................................................... 187
APNDICE
Teoria Quntica: Uma Breve Introduo..........................213
1. Espaos de Hilbert de Dimenso Finita................... 221
2. Nmeros Complexos.................................................... 229
3. Vetores de Estado E Observveis.............................. 233
4. O Princpio de Incerteza de Heisenberg................... 237
5. A Equao de Schrdinger......................................... 239
6. A Evoluo de Schrdinger e o Colapso
do Vetor de Estado....................................................... 243
7. A Funo de Onda de uma Partcula........................ 246
8. Reconsiderando o Experimento da Fenda Dupla...... 248

G loss rio............. , ..................................................................253


ndice remissivo...................................................................... 259

PRLOGO

Desde o incio do desenvolvimento da mecnica qun


tica, interpretaes diversas a respeito de sua significao
foram propostas no apenas por fsicos - particularmente
Bohr e Einstein - mas tambm por alguns filsofos. Essas
interpretaes, no entanto, falharam em dar inteligibilida
de s conseqncias daquilo que se observa e se mede no
mbito experimental. O presente trabalho o primeiro feito
por um cientista qualificado a encarar a mecnica quntica
no a partir de uma filosofia racionalista ou empirista, mas
a partir da metafsica, da ontologia e da cosmologia tradicio
nais, acabando por prover a chave para a compreenso da
real significao deste ramo bsico da cincia fsica. O resul
tado um dos livros mais importantes a surgir que faa
uma explanao da fsica moderna luz das verdades eter
nas da filosofia perene e tambm a conter uma refutao
categrica do cientificismo e do reducionismo que caracteri
zam

boa

parte

da

interpretao

corrente

da cincia

moderna.
O autor, j conhecido dos estudantes do campo das re
laes entre religio e cincia por seus trabalhos anteriores
Cosmos and Transcendence e Teilhardism and the New
Religion, e tambm do recente The Wisdom of Ancient

Cosmology, est firmemente ancorado na metafsica tradi


cional e na teologia, especialmente na escola de So Toms
de Aquino, sendo, ao mesmo tempo, um notvel cientista
versado nas complexidades da mecnica quntica. Por essa
razo, escreve com uma autoridade que transparece nas p
ginas deste livro, dando ao assunto um tratamento que se
coloca nos antpodas daquele gnero das snteses superfi
ciais de fsica moderna com metafsica oriental to comum
nos dias de hoje, esposadas particularmente por certas cor
rentes daquilo que agora se chamam de As Novas Religies.
Em seu prefcio, o autor faz notar que, de fato, no
existe nenhuma viso quntica do mundo que seja consis
tente, a despeito da admirvel preciso das previses que
tomam por base tal teoria. A situao tornou-se insustent
vel a tal ponto que um autor recente foi levado a falar de
uma feira-livre da realidade. Foi com o intuito de pr
mostra a autntica viso de mundo para a qual aponta a
mecnica quntica e, ao mesmo tempo, tornar possvel um
entendimento razovel desta, que o Professor Smith se ps a
escrever este livro.
Juntamente com uma filosofia da mecnica quntica
inferida das doutrinas tradicionais da ontologia, da cosmo
logia e da metafsica, vem apontada a necessidade da subs
tituio do cartesianismo ainda prevalecente na cincia mo
derna apesar dasimntas mudanas que a mecnica quntica
trouxe cena. Ao assim proceder, ele foi capaz de remover as
aparentes contradies que a viso ordinria da mecnica

quntica implica, tom ando o assunto inteligvel do ponto de


vista da philosophia perennis. A clara distino feita entre o
fsico e o corpreo, uma das principais contribuies deste
livro, foi capaz de situar o status ontolgico da fsica moder
na na hierarquia universal do ser. Ele tambm liberta o en
tendimento corrente a respeito do mundo corpreo, bem
como as cincias qualitativas a ele associadas, das garras de
uma cincia puramente quantitativa, destruindo de uma
vez por todas qualquer reducionismo cientificista, um dos
pilares da viso moderna e ps-moderna.
O Enigma Quntico reveste-se de grande importncia
no apenas para a filosofia da cincia, mas tambm para
todo o domnio do conhecimento humano, devendo ser difun
dido o mais possvel. O livro marca o primeiro encontro proftndo entre a ontologia tradicional e a mecnica quntica
na mente de uma pessoa que abarca ambos os domnios e
que capaz de prover um entendimento metafsico da fsica
moderna, bem como de suas conquistas e limitaes. Ele ,
de fato, um contrapeso a tantos trabalhos que vo na dire
o contrria de interpretar os ensinamentos metafsicos
milenares do Oriente e do Ocidente em termos da fsica mo
derna. O livro vem escrito de maneira clara, tendo-se prefe
rido colocar num apndice o tratamento matemtico da me
cnica quntica para consulta daqueles com conhecimento
suficiente. O trabalho em si no exige conhecimento tcnico
da fsica matemtica, dirigindo-se a todos que buscam en
tender o mundo em torno e entender o papel da cincia mo/

derna tanto ao explicar um aspecto especfico deste mundo


quanto, por outro lado, ao velar, do homem moderno, os as
pectos qualitativos deste mesmo mundo. Quem quer que es
teja sob o jugo do reducionismo e que tenha o pensamento
desviado pelo cientificismo e pelas pretenses excessivas de
uma cincia puramente quantitativa, mas que tambm este
ja, por outro lado, consciente, tanto das conquistas quanto
das ambiguidades da mecnica quntica, ficar grato a
Wolfgang Smith por trazer luz um trabalho de importn
cia capital na demolio das promessas extravagantes do
cientificismo, ao mesmo tempo em que desvenda o enigma
da mecnica quntica luz das doutrinas perenes, as quais
sempre proveram os meios para soluo dos enigmas e dos
mistrios da existncia e do pensamento humano ao longo
de todas as eras.

Seyyed Hossein Nasr


George Washington University

10

PREFACIO A EDIAO BRASILEIRA

A fsica quntica provavelmente a teoria cientfic


mais certa e bem comprovada de todos os tempos, mas que
, afinal de contas, uma teoria cientfica? E uma descrio
razovel, preferivelmente matemtica, de certos processos
aparentes cujo significado e cujo quociente de realidade
essa teoria desconhece por completo.
A fsica quntica descreve com exatido espetacular o
comportamento provvel de certas partculas atmicas, mas
no pode nos dizer nem mesmo em que sentido essa descri
o corresponde a algo de real. De qu, afinal de contas, a
teoria quntica est falando? H dcadas os estudiosos da
rea discutem se a mera averiguao de probabilidades o
limite ltimo dessa cincia, se existe por trs das probabili
dades um fator oculto desconhecido ou se diferentes proba
bilidades esto se realizando, neste mesmo momento, em
vrios mundos paralelos. Na primeira hiptese, nenhum
avane- possvel e o ltimo captulo da cincia uma per
gunta sem resposta. Na segunda, a fsica quntica no pas
sa do mapeamento exato de/uma ignorncia monumental,
provavelmente invencvel. Na terceira, bem, na terceira j
no h mais diferena entre cincia e fico cientfica.
Esse conjunto de dificuldades conhecido como o
enigma quntico, mas, pensem bem: pode alguma cincia

fornecer ao intelecto humano - no digo ao ser humano como


animal social -- algo mais que enigmas?
Pelo lado teortico, nenhuma cincia tem, por si, os
meios de esclarecer o lugar preciso do seu objeto no conjunto
da realidade ou, mais modestamente, no conjunto da experi
ncia disponvel. Em Sabedoria e Iluses da Filosofia, Jean
Piaget diz que somente as cincias nos fornecem conheci
mento, que a filosofia nos d, no mximo, um senso de
orientao geral. Mas que aspecto abstrativo da realidade,
considerado em si e fora de um senso de orientao geral,
merece o nome de conhecimento, mesmo que sua descrio
seja exata em todos os detalhes? A fsica quntica a mais
avanada das cincias, e a,s trs hipteses mais clebres con
cebidas para explic-la acabam por descrev-la, em ltima
anlise, como uma modalidade sublime do ininteligvel. A
esperana de uma cosmoviso cientfica abrangente, que re
duza toda a realidade a duas ou trs leis matemticas, um
sonho gnstico bobo, alm de autocontraditrio na base. Os
objetos da cincia no coincidem com os da experincia co
mum da humanidade: mesmo que o conjunto dos objetos das
vrialp cincias pudesse ser articulado num sistema explica
tivo universal, esse sistema s coincidiria com a experincia
da realidade em determinados pontos seletos. Universos in
teiros ficariam fora e sua existncia teria de ser negada me
diante decreto governamental. Examinem o sistema educa
cional e vero que, em parte, isso j acontece.
Pelo lado prtico, as extenses tecnolgicas e indus-

12

triais da atividade cientfica produzem mudanas sociais e


culturais avassaladoras, colocando os seres humanos, da
noite para o dia, em situaes que eles compreendem cada
vez menos. As prprias revolues cientficas no se ope
ram pela impugnao racional satisfatria das crenas esta
belecidas, mas pelo giro repentino dos focos de ateno, pela
instaurao de novos paradigmas que no superam os an
teriores seno no sentido de serem mais adequados a uma
situao intelectual que essa mesma instaurao criou. O
sentimento de progresso, a, no nasce da pura aquisio de
novos conhecimentos: em grande parte ele uma profecia
auto-realizvel baseada no esquecimento voluntrio das
suas prprias origens. O que se perde pelo caminho, nesse
processo, s vezes to grande quanto o que se conquista.
Jean Fourasti, em Les Conditions de VEsprit Scientifique,
observava que o progresso do conhecimento caminha pari
passu com o crescimento da ignorncia.
Toda cincia , por vocao, fornecedora de enigmas
em busca de um senso de orientao geral. s este senso
que pode restaurar o fundamento racional das prprias ci
ncias, jjuando estas, embriagadas de descritivismo mate
mtico, j no sabem do que esto falando.
Razo, no seu sentido mais geral e antigo, no quer
dizer somente a linguagem e o clculo, mas sobretudo o pon
to de articulao entre essas duas capacidades que a expres
sam em domnios diferentes. Se de um lado temos o discurso
dotado de sentido e de outro temos o senso das medidas e
13

propores, portanto o senso de parte e todo, e se essas coi


sas levam o nome de razo em grego e latim respectiva
mente, est claro que razo no nem uma coisa nem a ou
tra separadamente: a capacidade de discorrer com
significado e com senso das propores sobre a totalidade e
suas partes. Razo o discurso compreensvel baseado no
senso de orientao geral.
Por isso mesmo acontece s vezes que s esse senso
pode resgatar o que foi perdido ao longo das revolues cien
tficas e assim restaurar o fundamento racional que toda as
cincias necessitam possuir para ser dignas do estatuto de
conhecimentos.
precisamente isso o que o Prof. Wolfgang Smith em
preende fazer, neste livro admirvel, no que diz respeito
fsica quntica. Ele deseja uma soluo para o enigma
quntico, mas, sabendo que, por definio, esse enigma no
tem como ser resolvido no mbito da prpria teoria qunti
ca, vai busc-la num daqueles conhecimentos preciosos que
o matrimnio secreto do progresso do conhecimento com o
progresso da ignorncia deixou esquecidos pelo caminho.
^ t e s e deste livro simples, no fim das contas: a ma
tria que a teoria quntica estuda nem precisamente
aquela que os nossos olhos enxergam a olho nu, nem se dis
tingue dela pela mera escala microscpica em que se mani
festa, a qual s permite falar dela por meio de abstraes
matemticas no raro hostis percepo comum e corrente.
um domnio especfico, que os escolsticos da Idade Mdia

14

conheciam perfeitamente bem, mas que desapareceu do ho


rizonte intelectual por conta da revoluo cientfica na en
trada da modernidade. Os escolsticos - nomeadamente Sto.
Toms de Aquino - admitiam que por baixo do universo
sensvel jazia a mera potncia de existir, indefinida, sem
qualidades, qual denominavam matria prima (hoje difi
cilmente a chamaramos matria). Um grau acima da ma
tria prima estava o domnio a que me refiro, ainda no do
tado de qualidades sensveis mas j distinto da matria
prima por apresentar-se em quantidades definidas. A j
no se tratava de pura potencialidade indistinta, mas de um
conjunto de probabilidades objetivas, teoricamente cognoscvel, que subjazia microscopicamente a toda a esfera dos ob
jetos sensveis. Tal o domnio da pura probabilidade quantificvel, o domnio quntico por excelncia. Quando a
interveno de um observador por meio do microscpio ele
trnico altera o comportamento das partculas, levando al
guns fsicos s mais arriscadas especulaes filosficas - ou
pseudofilosficas - sobre a subjetividade do real, isso
acontece por nada de misterioso, por nenhuma
diablica do real nossa busca de conhecimento, mas sim
plesmente porque a se d um confronto, um choque, uma
interferncia mtua entre duas espcies de matria inco
mensurveis: de um lado a matria sensvel, de que se com
pe o microscpio, de outro lado a matria secunda ou quan
tidade

pura.

Isso

responde

simultaneamente

trs

hipteses em debate. Se a fsica quntica, segundo a primei-

15

ra hiptese, no pode ir alm do conhecimento das puras


probabilidades matemticas, no por uma limitao cogni
tiva dessa cincia ou por uma onda de azar deplorvel, mas
pela prpria natureza do seu objeto de estudo, a matria se
cunda. Existem ento os tais fatores ocultos por trs das
probabilidades, como reza a segunda hiptese? Sim, mas
no so propriamente ocultos: por trs das probabilidades
est a estrutura hierrquica da realidade, que sobe da mera
potencialidade da matria prima at a onipresena do Ato
Puro, ou Deus. E ento, pensando agora segundo a terceira
hiptese, existem os mundos paralelos? A isto preciso
responder como o poeta Paul luard: H outros mundos,
mas esto neste. H planos ou faixas de realidade, que obe
decem a leis coexistentes mas no comensurveis: o mundo
quntico no este mundo sensvel, a estrutura de proba
bilidades que o sustenta e o torna matematicamente vivel.
Eis a a soluo do enigma quntico.
A coisa mais tmida que me ocorre dizer dessa desco
berta do Prof. Wolfgang Smith que ela foi uma das maiores
realizaes intelectuais do sculo XX.

Olavo de Carvalho
Richmond, VA, 10 de setembro de 2010

16

PREFCIO
TERCEIRA EDIO

Na dcada que passou desde que surgiu a primeira


edio, as concepes bsicas introduzidas neste livro prova
ram-se fundamentais para uma gama de aplicaes cosmolgicas. Uma das mais diretas, pertencente ao domnio da
astrofsica, vem esclarecer limitaes patentes das cosmologias contemporneas. O resultado que as lies ontolgicas
aprendidas no contexto da teoria quntica provam-se decisi
vas tambm no campo da astrofsica. Outra aplicao quase
imediata dos mesmos princpiosr quilo que comumente
chamado coincidncia antrpica, alterou radicalmente a
cena: mostrou-se que os fenmenos em questo no so de
forma alguma coincidncias, sendo, na verdade, implica
es lgicas ancoradas em princpios ontolgicos. No campo
da cosmografia para mencionar uma terceira linha de in
vestigao descobre-se que o aparente conflito entre a cin
cia moderna e as antigas vises do mundo no de maneira
nenhuma to absoluto quanto se tende a imaginar: aquelas
mesmas lies ontolgicas aprendidas implicam em os cha
mados fatos brutos da cincia no descartarem cosmogra
fias alternativas, ficando a alegada incompatibilidade por
conta, na verdade, de pressuposies de tipo cartesiano.

17

Fica-se abismado de constatar quo diferente torna-se o


mundo quando no mais visto por meio das lentes carte
sianas. Via de regra percebe-se que, assim que se expe e
que se elimina a confuso ontolgica fundante do pensa
mento cientfico contemporneo, o caminho est livre para
uma integrao das verdadeiras descobertas cientficas den
tro de ordens de conhecimento pertencentes ao que, por ve
zes,

tem

sido

chamado

de

conhecimento

perene

da

humanidade.1
Entre as idias introduzidas no mbito da teoria qun
tica que encontraram aplicao fora da fsica, o conceito de
causalidade vertical, definido no Captulo 6, merece desta
que, tendo em vista sua ntima conexo com um novo e cada
vez mais importante domnio da cincia conhecido como a
teoria do design inteligente. O resultado central da teoria do
Dl um teorema que afirma que uma quantidade chamada
informao complexa especificada (ICE) no pode ser au
mentada por meio de nenhum processo temporal, seja ele
determinista, aleatrio ou estocstico.2 Isso significa, luz
de nossa' anlise, que apenas a causalidade vertical pode
dar origem a ICE. Nosso principal resultado, de que o colap
so do vetor de estado deve igualmente ser atribudo causa
lidade vertical, adquire, portanto, um significado ainda
1 Doze estudos a este respeito foram publicados no meu recente livro, The Wisdom
ofAncient Cosmology (Oakton, VA: The Foundation for Traditional Studies, 2003).
2 Um processo dito estocstico quando implica tanto a necessidade quanto o
acaso, com o, por exemplo, o movimento browniano. Para um breve relato da teoria
do D l e de sua conexo com a causalidade vertical, remeto ao cap.10 do

ofAncient Cosmology.

18

The Wisdom

mais importante. A causao vertical, longe de constituir


um deus ex machina para a resoluo do paradoxo quntico
(como poderiam apontar os crticos), constitui, de fato, um
princpio universal de causalidade que a cincia moderna
v-se finalmente obrigada a reconhecer. Como consequn
cia, inumerveis fenmenos naturais (desde o colapso do ve
tor de estado at a gnese de organismos biolgicos) deman
dam um tipo de causalidade at aqui no reconhecido. Dado
o fato que a cincia contempornea, pela natureza de seu
prprio modus operandi, se v forada a lidar com modos, de
causao exclusivamente temporais ou horizontais, isto im
plica que os fenmenos em questo no podem, amide, ser
explicados ou entendidos em termos cientficos: gostemos ou
no, princpios metafsicos foraram sua entrada em cena,
em desafio ao naturalismo prevalecente.
A presente terceira edio traz uma verso revisada
do Captulo 6. Na apresentao original, o conceito de causa
lidade vertical fora aplicado cosmologia astrofsica, na
qual eu tinha ento me aprofundado in su fieientemente, seja
do ponto de vista cientfico, seja do ontolgico. De ambas as
direes, nesse meio tempo, surgiram dificuldades a respei
to da_ teoria, das quais eu estava pouco consciente ao escre
ver o texto original.3 Na nova verso do Captulo 6, retirei
toda referncia cosmologia do big bang, tendo lidado com
_____________

3 Deve-se notar que, do ponto de vista lgico, e, na verdade, tambm do ponto de


vista simblico, a ligao entre a denominada singularidade inicial e a causao verti
cal continua vlida na mesma forma que foi explicada na verso original do Captulo
6, independentemente da cosmologia do
provar-se verdadeira ou no.

big bang

19

as questes etiolgicas diretamente. Aps introduzir o con


ceito de causalidade vertical em termos gerais, passo a ex
plicar sua relevncia, no apenas ao fenmeno do colapso do
vetor de estado, mas, de fato, mecnica quntica como um
todo. O que parece ser inconsistente e bizarro do costumeiro
ngulo cartesiano revela-se agora ser o que faltava do ponto
de vista da ontologia: isto o que a linha de argumentao,
iniciada no Captulo 1 e consumada no Captulo 6, traz
luz.

20

PREFCIO PRIMEIRA EDIO

v Este um livro sobre a fsica quntica ou o que se con


sagrou como problema da realidade quntica. Trata de um
enigma que tem assombrado por dcadas a fsicos, filsofos
e a um pblico cada vez maior. A literatura sobre o assunto
vastssima e parece que toda e qualquer forma concebvel
de abordar o problema - no importando quo fantstica
pareaj foi defendida e explorada por algum. Foram-se
os dias em que a autoridade da fsica podia ser invocada em
apoio a uma viso de mundo firmemente estabelecida!
Ocorreu que a viso de mundo cientificista (agora chamada
clssica), prvia teoria quntica, foi rejeitada na base, a
crtica tendo sido feita por fsicos capazes de compreender as
implicaes da teoria quntica. Mas isso, por sua vez, trou
xe tona uma abundncia de propostas meramente confeturais, competindo umas com as outras para, por assim dizer,
preencher o vazio ontolgico - uma situao que motivou um
autor recente a falar de um feira-livre da realidade.
Podemos d izer que a mecnica quntica uma teoria cienti
ficarem busca de uma Weltanschauung. A busca continua
desde 1927.]
1 A nova fsica nasceu durante os anos de 1925 e 1926. Quando os fsicos reuniram-se em Com o em 1927 para a Conferncia Internacional de Fsica, os funda
mentos da teria quntica no relativista j tinham sido lanados. Foi somente um
pouco depois, no mesmo ano, quando se encontraram novamente em Bruxelas para

21

Olhando com reservas a situao, dificilmente algum


se sentiria confiante quando uma dzia de cientistas de alto
gabarito promove igual nmero de vises de mundo discre
pantes; h ento a tentao de concluir que a verdade ina
tingvel ou, pior ainda, de que ela seja relativa, uma mera
questo de opinio pessoal.
O que preciso, contudo, dirigir um olhar mais cui
dadoso em direo aos fundamentos do pensamento cientfi
co, s premissas ocultas que condicionaram nossas apreen
ses intelectuais contemporneas. Uma modesta sondagem
a respeito dessa questo geralmente ignorada basta para re
velar o fato surpreendente de que todos os posicionamentos
j assumidos a respeito da realidade quntica dependem de
uma e apenas uma premissa ontolgica, de uma doutrina
que derivada das especulaes filosficas de Galileu e
Descartes, e que, por mais surpreendente que seja, foi dura
e irrefutavelmente atacada por alguns dos mais proeminen
tes filsofos do sculo XX. Pode mesmo parecer estranho que
uma premissa ontolgica tornada, para dizer o mnimo, sus
peita, pudesse manter-se de p sem ser contestada durante
todo o debate acerca da realidade quntica;2 mas devemos
nos lembrar que a noo da qual falamos se impregnou na
a Quinta Conferncia Solvay, que o debate acerca da teoria irrompe com fora total,
na forma do celebrado debate entre Bohr e Einstein. !,
2 A exceo solitria parece ser o caso de Werner Heisenberg. Porm, por mais que
Heisenberg tenha de fato questionado a frgil premissa, e tenha inclusive chegado a
sugerir que ela pudesse ser a principal causa de incompreenso por parte dos fsicos,
sua prpria interpretao da teoria quntica, com o veremos, pressupe, no menos
que as outras, este mesmo princpio.

22

mentalidade cientfica de maneira tal que ela mal pode ser


reconhecida como uma hiptese, menos ainda como uma
premissa ilegtima que precisa ser abandonada.
Minha reivindicao principal pode aqui ser exposta
de fqrma bastante simples: remova-se este erro, mostre-se
essa premissa quase onipresente como a falcia que ela , e
as peas do quebra-cabea quntico comearo a se encai
xar. A prpria feio da teoria quntica - a qual, previamen
te a esta retificao ontolgica, parecia ser a mais incompre
ensvel aparece como, ao contrrio, a mais esclarecedora.
Como era de se prever, esta feio d testemunho, num nvel
tcnico, de um fato ontolgico, de uma verdade que tem at
aqui sido ignorada.
Meu primeiro grande objetivo ser identificar esta es
quiva e falaciosa premissa e refut-la de maneira inapelvel. Precisarei fazer uma digresso a respeito do inodus operandi que define a fsica, mas uma digresso que no mais
dependa do axioma a ser aqui invalidado. Tendo feit/isso,
estaremos em posio de refletir, sob um novo prisma, a res
peito das mais importantes descobertas da teoria quntica,
de modo a ver se esses estranhos e enigmticos fatos podem
finalmente/ser compreendidos. E esta a tarefa que ocupar
o restante do livro.
No topo da lista dos fatos estranhos que clamam por
explicao aparece o fenmeno do colapso do vetor de estado,
que bem pode ser apontado como o enigma central da fsica
quntica. Ele coloca um problema fundamental que no

23

pode ser ignorado nem contornado se quisermos entender a


natureza do universo fsico, bem como sua relao com
quaisquer outros planos ontolgicos que existam.
Consideraes desse tipo, entretanto, no necessaria
mente detm um fsico profissional, nem chegam a alterar o
fato de que a mecnica quntica , sem dvida, a teoria
mais precisa, mais universal, assim como a mais sofisticada
jamais posta luz pelo homem. Em milhares de experimen
tos extremamente sutis, a teoria nunca foi desmentida. Mas
a teoria quntica faz mais do que responder a uma infinida
de de questes: ela mesma tambm levanta algumas. E, ao
passo que a fsica clssica, a qual, em comparao, tanto
rude quanto imprecisa, e que inspira geralmente sonhos de
oniscincia, a prpria feio da nova fsica convida prudn
cia e sobriedade.
Dando sequncia a essas observaes preliminares,
devo enfatizar que o presente livro foi escrito tanto para o
leitor leigo e avesso matemtica, quanto para o fsico inte
ressado. Fiz um grande esforo para que o leitor no preci
sasse de nenhum conhecimento tcnico sobre a fsica nem de
qualquer contato prvio com a literatura a respeito da reali
dade quntica. Os conceitos tcnicos indispensveis da teo
ria quntica sero brevemente explicados em termos ade
quadamente simplificados. As noes e referncias tcnicas
deixadas de fora so invariavelmente estranhas ao argu
mento principal e no devem preocupar o leitor com pouco
conhecimento do assunto. Para leitores com interesse na

24

matemtica, coloquei num apndice uma sucinta introduo


estrutura matemtica da teoria quntica.
Em algumas oportunidades, fiz uso de termos filosfi
cos que podem no ser familiares, e fui, ainda, forado, aqui
( ali, a cunhar algumas poucas expresses tcnicas de m i-,
nh prpria l,avra. Em cada caso fiz meu melhor para expli
car o significado desses termos especiais no momento em
que aparecem pela primeira vez. Definies sucintas so
tambm fornecidas num Glossrio.
Preciso enfatizar, finalmente, que, a despeito de seu
carter aparentemente especializado, o problema da reali
dade quntica , sem dvida, a questo universal mais sig
nificativa jamais proposta pela cincia pura. Certamente, o
que ela exige uma viso de mundo integral que rompa ra
dicalmente com o costumeiro, com o clssico; e isso o que
proponho cumprir no que segue. No tentarei, contudo, an
tecipar, nestes apontamentos introdutrios, as concluses
da pesquisa. No que concerne s concepes ontolgicas/ne
cessrias, estas sero reveladas no contexto da problemtica
da realidade quntica, cada uma a seu tempo.

25

Captulo I

^DESCOBRINDO O MUNDO
CORPREO

As dificuldades e, podemos acrescentar, as perplexida


des que nos atingem, no momento que tentamos dar um sen
tido filosfico s descobertas da teoria quntica, so causa
das, no apenas pela complexidade e sutileza do mundo
microscpico, mas, primeiro e acima de tudo, pela adeso a
certas premissas metafsicas falsas que tm ocupado uma
posio de dominncia intelectual desde o tempo de Ren
Descartes.
Quais so essas premissas? Para comear, h a con
cepo cartesiana de um mundo externo feito exclusivamen
te das chamadas res extensae ou coisas extensas, as quais
se supem serem desprovidas de todos os atributos ou quali
dades secundrias, tais como a cor, por exemplo. Tudo o
mais fica relegado, de acordo com essa filosofia, s chama
das res cogitantes ou coisas pensantes, cujo ato constitutivo,
por assim dizer, no ter extenso, mas, pensamento.
Assim, de acordo com Descartes, o que quer no universo que
no seja uma res extensa passa a ser um objeto de pensa
mento ou, em outras palavras, uma coisa que no tem exis
tncia fora de uma res cogitans ou mente particular.

27

Devemos reconhecer que a dicotomia tem sua funo,


j que, ao relegar os chamados atributos secundrios ao se
gundo dos compartimentos cartesianos, consegue-se de um
golpe s uma simplificao incalculvel do primeiro. O que
sobra, de fato, precisamente o tipo de mundo externo que
a fsica matemtica poderia em princpio compreender sem
resduo. H, no entanto, um preo a ser pago: uma vez que
o real tenha sido dividido em dois, fica difcil algum saber
como colar os pedaos de volta. Como possvel, por exem
plo, que a res cogitans tome cincia da res extensa? Atravs
da percepo, sem dvida; mas, ento, o que que ns per
cebemos? Ora, em tempos pr-cartesianos, pensava-se sendo filsofo ou n o - que, no ato da percepo visual, por
exemplo, ns de fato lanamos o olhar para o mundo exte
rior. Nada disso, declara Ren Descartes; e por um bom mo
tivo, uma vez que se aceita a dicotomia cartesiana. Porque,
se o que eu realmente percebo , digamos, um objeto verme
lho, ento ele deve ipso facto pertencer res cogitans, pela
simples razo que a res extensa no apresenta nenhuma cor.
Assim, raciocinando de acordo com sua suposio inicial,
no por gosto, mas por fora de necessidade lgica que
Descartes foi levado a postular o que desde ento ficou co
nhecido como bifurcao, a saber, a tese de que os objetos de
percepo pertencem exclusivamente res cogitans ou, ain
da, de que o que realmente percebemos privado e subjetivo.
Em crassa oposio crena comum, o cartesianismo insiste
em que ns no lanamos o olhar para o mundo exterior; de

28

ncordo com esta filosofia, ns estamos na verdade engaiola


dos, cada um em seu mundo particular, e, o que normalmen
te' tomamos como sendo parte do universo exterior, na ver
dade no passa de um fantasma, de um objeto mental - como
um son h o- cuja existncia no se estende para alm do ato.
perceptivo.
Mas esta posio , para dizer o mnimo, precria, j
que, se o ato de percepo no atravessa de fato o fosso entre
o inundo de dentro e o de fora - entre a res cogitans e a res
extensa - como ento preenchida essa lacuna? Como, em
outras palavras, ser possvel conhecer-se as coisas exter
nas ou at mesmo saber que existe um mundo exterior? O
prprio Descartes, como sabido, teve grande dificuldade
em superar suas celebradas dvidas, sendo capaz de faz-lo
somente atravs de um argumento tortuoso que poucos hoje
em dia achariam convincente. Mas, sendo esse o caso, no
de estranhar que cientistas consistentes tenham to pronta
mente e, por tanto tempo, esposado uma doutrinanaciona
lista, a qual coloca em cheque a possibilidade mesma do co
nhecimento emprico?
Porm, se ignorarmos esse impasse epistemolgico
ou se fingirmos que ele foi resolvido torna-se plausvel finirmos satisfeitos com as aparentes vantagens conferidas
polo cartesianismo: porque, como j apontei, a simplificao
do mundo exterior que resulta da bifurcao torna pensvel
uma fsica matemtica de alcance ilimitado. Mas a questo,
do qualquer forma, no saber se a bifurcao vantajosa

29

de alguma maneira, mas saber, antes, se ela verdadeira e at defensvel. E este o ponto que precisa ser resolvido
em primeiro lugar; todas as outras questes pertencentes
interpretao da fsica so obviamente dependentes desta e
devem, portanto, aguardar sua vez.

Precisamos reconhecer, acima e antes de qualquer ci


ncia, qualquer filosofia e qualquer perquirio racional,
que o mundo existe e que conhecido em parte. No que
exista necessariamente, no sentido especfico que certos
cientistas e filsofos imaginaram dar a essa existncia - ou
falta dela - mas, precisamente, como algo que pode e deve,
eventualmente, apresentar-se nossa inspeo. H uma es
pcie de necessidade lgica para que ele se mostre, pelo fato
de pertencer prpria noo de mundo o ser parcialmente
conhecido - da mesma maneira que pertence natureza do
crculo encerrar uma poro do plano. Ou, para colocar de
outra maneira: se o mundo no fosse conhecido em parte, ele
cessaria, por esse fato mesmo, de ser o mundo - ao menos o
nosso mundo. Num certo sentido, pois - que pode, contudo,
ser mal interpretado com grande facilidade! - o mundo exis
te para ns; ele est a para nosso exame.
evidente que tal inspeo efetuada por meio de
nossos sentidos, atravs da percepo; s o que precisa ficar
claro que percepo no sensao pura e simples, o que

30

significa dizer que no apenas uma recepo passiva de


imagens ou um ato desprovido de inteligncia humana. Mas,
independente de como o ato consumado, persiste o fato de
que percebemos as coisas que nos rodeiam e, se as circunsIAncias permitirem, podemos v-las, toc-las, ouvi-las, sabo
re-las e cheir-las, como todos sabem perfeitamente bem.
E, portanto, intil e perfeitamente vo falar do mundo
como algo que no percebido e que seja em princpio imper
ceptvel - e, a par disso, uma ofensa linguagem, assim
como quem falasse que o oceano seco ou que a floresta
vazia. Isso porque o mundo concebido como precisamente o
repositrio das coisas perceptveis; ele consiste de coisas as
quais, apesar de no precisarem ser efetivamente percebi
das a todo instante, podem no obstante s-lo sob condies
adequadas e este o ponto fundamental. Por exemplo, eu
percebo agora a minha escrivaninha (por meio dos sentidos
da viso e do tato) e quando sair do escritrio deixarei de
perceb-la. Mas a questo que to logo eu retorne, poderei
perceb-la de novo. Como to bem observou o Bispo de
I Jerkeley, dizer que um objeto corpreo existe no o mesmo
que dizer que ele percebido, mas que ele pode e ser perce
bido em circunstncias apropriadas.
Esta a verdade crucial, apesar de frequentemente
esquecida, que embasa sua celebrada mxima Esse est percipi (Ser ser percebido) - no obstante o fato desta afir
mao bastante elptica se prestar a uma interpretao ide
alista ilegtima. Este perigo do qual caiu vtima o prprio

31

bispo irlands 1 - tem sua principal raiz em que o percipi na


frmula de Berkeley poder facilmente ser mal entendido.
Como j fiz notar, a mera sensao pode ser erroneamente
tomada no lugar da percepo e isso o que a maioria dos
filsofos fizeram, desde o tempo de John Locke at o sculo
XX, quando finalmente essa interpretao crua e deficiente
foi submetida a exame e descartada pelas principais
escolas.

Mesmo reconhecendo o fato de que percebemos os obje


tos externos, foroso admitir que somos capazes de perce
b-los apenas parcialmente e que o ente em sua, digamos,
integralidade, permanece oculto de nossa vista. Assim, no
caso de maior importncia, que o da percepo visual, nor
malmente o que fica exposto apenas sua aparncia exte
rior, o interior escapando vista. Pode parecer a alguns que,
para que fosse vlida a percepo de um objeto, ele teria que
ser passvel de ser percebido integralmente - o que, se se
desse realmente, implicaria obviamente em no termos a
capacidade de perceber coisa alguma, nunca. Ora, sendo as
sim, no viria essa circunstncia - a de que percebemos os
objetos apenas parcialmente - a reforar a hiptese de que

1 Discuto com o aparece a bifurcao nas filosofias de Descartes, Berkeley e Kant


em
(Peru, IL: Sherwood Sugden & C o , 1984), cap.2.

Cosmos and Transcendence

32

efetivamente percebemos os objetos externos, ao invs de relorar a viso tudo ou nada acerca do que a percepo?
A verdade que manifestar-se apenas em parte im a
nente prpria natureza do objeto, assim como, por analo
gia, da natureza do crculo deixar de fora uma poro in
definida do plano. Existe um princpio da indeterminao
simples e bvio que opera sobre o familiar mundo corpreo,
afirmando que neki o mundo exterior como um todo e nem o
mais insignificante objeto dentro dele podem ser conhecidos
ou percebidos sem resduo. Ademais, esta no apreenso in
tegral do objeto no se d unilateralmente por conta de cer
ta incapacidade da parte do observador humano, mas tam
bm pela prpria natureza do ente corpreo em si. claro
que sempre possvel perceber mais e, por conseguinte, au
mentar nosso conhecimento perceptivo, assim como poss
vel alargar um crculo; o que, todavia, no possvel, es
gotar o objeto pela via da percepo - alargar o crculo at
que ele deixe de excluir um remanescente infinito do plano,
pois temos que assinalar que um objeto corpreo com a ca
pacidade de ser completamente percebido cessaria de ser
um objeto corpreo, do mesmo modo como um crculo sem

pudssemos lanar o olhar


para o mundo com o Olho de Deus, o mundo como tal deixa
ria incontinenti de existir, da mesma maneira que os instan
tneos numa tela de cinema desapareceriam no momento
em que uma luz suficientemente intensa fosse projetada.

A metfora a respeito do cinema no pode certamente


ser levada muito longe, j que, se Deus visse o mundo cor
preo, tal percepo obviamente no suprimiria o conte
do do mundo. Mas, ainda que restasse algo dos entes corp
reos, estes no constituiriam o que um observador onisciente,
por si s, enxergaria. Novamente, a questo que um objeto
corpreo conhecido integralmente cessaria imediatamente
de ser corpreo. Devemos ter em mente que esses entes por
definio, se quisermos existem para ns como coisas a
serem investigadas por meio da percepo.
O ponto que ns entramos em cena de alguma ma
neira no, a esse respeito, como objetos, mas precisamente
como sujeitos. Apesar de essa presena subjetiva poder, de
fato, ser olvidada ou ignorada, ela no pode ser exorcizada,
o que significa dizer que, sob um olhar mais atento, ela est
fadada a mostrar-se na natureza do prprio objeto. O objeto
apresenta necessariamente, de vrias maneiras, as marcas
dessa relatividade, de ser, por assim dizer, orientado em di
reo ao observador humano.
Acabamos justamente de considerar uma dessas mar
cas: a de que prprio do objeto ser conhecido ou percebido
apenas em parte. E, alm do fato de nossa percepo ser
sempre parcial, igualmente evidente que o que percebemos
possui irremediavelmente um carter contextuai, relativo.
Tambm isso constitui uma caracterstica inalienvel do ob
jeto mesmo. Em outras palavras, os atributos de um objeto
corpreo so, sem exceo, contextuais em certa medida.

34

Examinemos a questo: por exemplo, a forma espacial


que percebemos de um corpo depende da nossa posio em
relao a ele, do mesmo modo que a cor percebida depende
da luz sob a qual o objeto visto. Mas, ao passo em que o
carter relativo da forma normalmente aceito sem receios,
as pessoas sentem-se propensas a argumentar que, na me)

dida em que a cor um atributo contextuai, ela deve ser


tomada como um atributo secundrio, no sentido que d
Descartes. Mas, por qu? O que impede um atributo contex
tuai de ser objetivamente real? A resposta que nada o faz
- contanto que esposemos uma noo realista do que seja a
objetua] idade.
Ao considerarmos o carter contextual da forma espa
cial, evidente que as formas bidimensionais podem ser to
madas como projees de uma forma tridimensional invari
vel.

Contudo,

por invarivel que seja aquela forma

tridimensional - e, na verdade, qualquer dos chamados atri


butos primrios - eles so forosamente contextuais tam
bm, mas num sentido mais profundo. Um atributo, afinal,
nada mais nada menos que uma caracterstica observvel
numa interao. A massa, por exemplo, uma caracterstica
observvel em interaes gravitacionais e inerciais: diz-se
que um co^po encerra tantos gramas de massa se, quando
colocado em uma balana, observamos no ponteiro o desvio
correspondente.
No caso dos atributos qualitativos, o princpio o mes
mo. A cor, por exemplo, tambm uma caracterstica obser

35

vvel de interao, j que, como sabemos, a cor de um objeto


percebida quando este interage ao refletir um feixe de luz
incidente. Certamente existe uma enorme diferena entre os
atributos qualitativos e os quantitativos, uma diferena de
categoria, na verdade 2. A vermelhido, por exemplo, dife
rentemente da massa, no algo que possa ser deduzida de
leituras de ponteiros, mas algo, ao contrrio, diretamente
percebido. No pode ser quantificada, portanto, nem intro
duzida numa frmula matemtica e, consequentemente, no
pode ser concebida como um ente matemtico invariante. E,
contudo, a vermelhido, tambm ela, um caso de invarian
te, j que, com efeito, se um objeto vermelho for visto sob luz
branca por um observador apto, ele se mostrar vermelho
sempre!
Contudo, os dois os tipos de atributos no se limitam a
ser apenas inegavelmente contextuais: so ambos igualmen
te objetivos, a cor no menos que a massa. Ser objetivo, afi
nal, pertencer ao objeto. Porm, o que um objeto corp
reo, seno uma coisa que manifesta atributos - ambos,
quantitativos e qualitativos, sem dvida - dependentes das
condies nas quais ele seja colocado? O objeto, portanto,
muito longe de ser uma res extensa cartesiana ou uma Ding
an sich kantiana , na verdade, concebido e definido em ter
mos de seus atributos. De maneira mais precisa: o objeto
concreto idealmente especificado em termos de todo o con
junto de seus atributos; mas, ao passo que cada um desses
2 Aristteles foi sbio, afinal, quando postulou quantidade e qualidade como
categorias separadas e irredutveis.

36

atributos em princpio observvel, est na natureza das


coisas que a maioria deles permanea para sempre sem ser
observado efetivamente.
O que precisamos entender acima de tudo que nada
no mundo simplesmente existe, que existir precisamente
entrar em interao com outras coisas, incluindo observado
res. O mundo, por essa razo, no deve ser entendido como a
inera coleo de incontveis entes individuais existentes de
per si sejam eles res extensae, tomos, ou o que queiram
- devendo antes ser visto como uma unidade orgnica na
qual cada elemento existe numa relao com todos os outros
e, portanto, numa relao com a totalidade, a incluir tam
bm, necessariamente, um plo consciente, subjetivo. Essa
descoberta fundamental, ademais, que muitos hoje em dia
associam s recentes descobertas da fsica quntica - ou, a
propsito, com o misticismo oriental - pode muito bem ser
feita a olho nu, digamos, pois ela diz respeito tanto ao
inundo corpreo percebido pelos sentidos quanto ao recm
descoberto domnio da fsica quntica. S que por alguns
sculos ficamos impedidos de enxergar as coisas dessa ma
neira devido a preconceitos e distores advindos de concep
es de tipo cartesiano.

Poder-se-ia levantar a objeo de que os atributos


quantitativos, tais como a massa, mesmo sendo contextuais,

37

so, no obstante, concebveis como existentes no mundo ex


terior, ao passo que o mesmo no ocorre, pretensamente, no
caso de uma qualidade perceptiva tal como a vermelhido.
Conseqentemente, poderamos conceber um universo pu
ramente objetivo - onde no houvesse quaisquer observado
r e s - com a condio de no conter nenhum atributo qualita
tivo (como a vermelhido).
Examinemos essa linha de pensamento. Para come
ar, no se pode menos que concordar que a idia de uma
qualidade, como a vermelhido, carrega uma referncia
percepo, o que significa dizer que a vermelhido inescapavelmente algo que se percebe. Mas da no se deduz de
maneira alguma que uma coisa tenha que ser efetivamente
percebida para poder ser dita vermelha; isso porque sem
dvida correto chamarmos vermelhas coisas ainda no per
cebidas, querendo com isso dizer que elas se mostrariam
vermelhas se fossem percebidas (tudo isso, claro est, sob a
condio de serem vistas sob luz apropriada e por um obser
vador apto). A afirmao de que um dado objeto seja verme
lho , portanto, condicional, e precisamente em virtude
desta condicionalidade que a veracidade da afirmao inde
pende de o objeto ser ou no observado de fato. Pode-se, con
sequentemente, ficar seguro de que uma ma madura, por
exemplo, seja vermelha mesmo sem ter ningum no pomar
que a perceba. E se a vida inteligente desaparecesse repen
tinamente da Terra, no haveria nenhuma razo para duvi
dar que a ma continuaria sendo vermelha.

38

H ento um sentido em se dizer que um universo re


pleto de atributos qualitativos existe verdadeiramente mes
mo na ausncia de observadores humanos. A questo, ao
contrrio, se podemos afirmar mais do que isso em relao
a um universo imaginado do qual todas as qualidades te
nham sido apagadas. Ora, deve-se com certeza admitir que
atributos quantitativos, como a massa, por exemplo, se refe
rem menos diretamente percepo (seja visual, ttil ou
qualquer outra) do que a cor e, obviamente, essa a razo
pela qual mais fcil atribuir primeira o carter de atri
buto primrio no sentido cartesiano clssico; porm, no se
deve esquecer que os atributos quantitativos com os quais a
fsica lida so, afinal de contas, definidos empiricamente,
isto , sua definio traz necessariamente uma referncia
percepo sensitiva, por mais indireta e remota que seja.
verdade que a massa de um corpo no diretamente perce
bida e, nesse aspecto, a massa difere da cor (apesar de que
uma estimativa aproximada possa s vezes nos ser dada
pelo sentido cinestsico). Mas tambm devemos notar que a
medio ou observao da massa consumada necessaria
mente por um ato perceptivo. Afirmar que um corpo tem tal
(- qual massa dizer que uma medio fornecer o valor em
questo, ou $eja, uma vez mais dizer que, se procedermos
a uma dterminada operao, ento uma percepo sensiti
va correspondente ter lugar - por exemplo, perceberemos
esta ou aquela leitura numa balana. O caso da massa, por
conseguinte, e o dos demais atributos chamados primrios,

39

no difere tanto assim daquele da cor quanto os cartesianos


podem pensar, j que nos dois casos a predicao do atributo
(um tanto de massa, ou tal ou qual cor) constitui uma asser
o com exatamente a mesma forma lgica. Uma massa, no
menos que uma cor, , em certo sentido, uma potncia a ser
atualizada atravs de um ato inteligente que envolve a per
cepo sensitiva. Mas, como potncia, ambas existem no
mundo exterior, ou seja, cada uma existe, visto que cada
uma uma potncia. Isso tudo o que podemos pedir logica
mente ou esperar razoavelmente de um atributo: pedir mais
seria o mesmo que pedir que fosse e no fosse atualizado ao
mesmo tempo.
Logo, no que tange objetividade e independncia
em relao ao observador, os casos da massa e da cor esto
no mesmo p: ambos os atributos so de fato objetivos e in
dependem do observador no sentido mais forte dos termos.
Apenas, no caso da massa e de outros atributos cientficos,
a complexidade envolvida na definio torna mais fcil - psi
cologicamente, poderamos dizer esperar o impossvel: es
quecer que o mundo est a para ns, como um campo a ser
sondado atravs do exerccio de nossos sentidos.

Pode ser instrutivo refletir sobre a existncia de per


cepes ilusrias: por exemplo, quando assistimos a um
filme ou programa de televiso, percebemos - ou assim nos

40

parece - objetos que no esto realmente presentes: no


existem montanhas ou rios dentro da sala do cinema nem
homens atirando uns nos outros na nossa sala de estar; mes
mo assim, percebemos essas coisas como se fossem reais.
Ser que isso no se presta a uma interpretao bifurcacionista? No ser isso indicativo de que o contedo de nossa
percepo seja na verdade subjetivo, uma mera fantasia si
tuada de alguma forma na mente, no ser que percebe?
Ora, isso certamente prova que aquilo que percebemos
pode ser subjetivo, isto , prova que existe algo como uma
iluso de tica ou uma percepo falsa. Mas provar isso
que toda percepo seja ilusria ou falsa? Obviamente no.
Porque o fato mesmo de que falemos a respeito de uma ilu
so de tica ou de uma percepo falsa indica que devem
existir tambm percepes as quais no so ilusrias, no
so falsas.
Qual, ento, a diferena entre os dois casos? A diferen
a, claramente, que uma percepo verdadeira ou autnti
ca satisfaz a critrios de realidade apropriados. Se percebo
um rio, a questo : posso pular nele? E se percebo um cava
lo, a questo : posso montar nele? Assim, a cada ato que
parea ser a percepo de um ente corpreo, vem associado
um conjunto de expectativas operacionais que podem em
princpio ser testadas. E se, em caso de dvida, um subcon
junto razovel destas tiver sido posto prova e verificado,
pode-se afirmar que a coisa em questo de fato aquilo o
((lie nossa percepo indica: se eu posso montar, atar a uma

41

carroa e alimentar com feno, ento um cavalo. Logo, fica


claro que minha percepo inicial do cavalo no era ilusria
mas verdadeira. Esses so os critrios de realidade em ter
mos dos quais se podem distinguir entre percepes verda
deiras e falsas. No deixemos de notar que a validao de
uma determinada percepo efetuada forosamente por
outras percepes, por mais circular que este procedimento
parea a um terico.
Mesmo assim, quando um adepto da teoria da bifurca
o nos informa que as percepes so ilusrias ou subjeti
vas, ele no quer dizer que sejam ilusrias ou falsas no sen
tido usual. Para o filsofo cartesiano, cada uma das minhas
percepes da escrivaninha na qual escrevo so to ilus
rias quanto as percepes de montanhas ou rios numa sala
de cinema, por serem ambas, segundo cr, fantasmas de
contedo privado. Claro que o cartesiano tambm distingue
percepes que so verdadeiras das que so falsas no sentido
usual. Ele o faz supondo que, no caso de uma percepo ver
dadeira, de fato existe um objeto externo, o qual correspon
de ao objeto percebido de maneira peculiar: de acordo com
esta filosofia, existem na verdade duas escrivaninhas: a
mental que eu percebo e a exterior que eu no percebo. E
elas so bem diferentes: a primeira marrom, porm, priva
da de extenso, enquanto a segunda possui extenso, mas,
no marrom. Em que pesem essas diferenas, as duas so
supostamente parecidas em alguns aspectos: se a escrivani
nha que eu percebo parece ter um tampo retangular, a es-

42

crivaninha exterior tem um tampo retangular tambm e


por a vai. Todas essas reivindicaes cartesianas so, con
tudo, puramente conjeturais, o que significa dizer que , em
princpio, impossvel certificar-se de que sejam verdadeiras.
Para ser mais exato: se o dogma da bifurcao fosse verda
deiro, ento a teoria da percepo dos dois objetos que a ele
corresponde seria por isso mesmo inverificvel, pela bvia
razo de que no haveria jamais uma maneira de descobrir
se o objeto exterior existe - isso para no falar da sua supos
ta similaridade geomtrica com o objeto da percepo.
Um nico objeto tudo o que observamos e a hiptese
de que sejam dois perfeitamente gratuita. A teoria da per
cepo dos dois objetos, no menos do que a doutrina da
bifurcao na qual ela repousa, constitui, portanto, uma
premissa metafsica que no pode ser nem verificada nem
desmentida por quaisquer meios empricos ou cientficos.
Nossa questo era saber se o fato de existirem percep
es ilusrias no sentido ordinricKdava suporte argu
mentao bifurcacionista e agora ficou claro que a resposta
negativa. O fato de existirem iluses de tica e percepes
alucinatrias no indica que no caso de uma percepo ordi
nria existam realmente dois objetos, como requer a filoso/
lia cartesian^/ De fato, o caso parece ser o contrrio, porque
se uma iluso de tica ou uma alucinao caracterizada
pelo fato de que o ato perceptivo fracassou, ento isso impli
ca que, no caso das percepes normais, o ato no fracassa.
Pode-se supor, portanto, que o que percebemos precisa
mente o objeto externo.

E preciso ento perguntar por que o pensamento oci


dental foi dominado durante tanto tempo pela filosofia car
tesiana, uma especulao que contradiz nossas intuies
mais bsicas e a favor da qual, de sada, no pode haver
nenhuma evidncia. E por que deveria logo o cientista, den
tre todas as pessoas, esposar essa doutrina quimrica, a
qual forosamente torna impossvel conhecer o mundo exte
rior por meios empricos? O esperado seria que ele despre
zasse as especulaes cartesianas como sendo o mais vo
dos sonhos, e como, dentre todas as fantasias metafsicas, a
mais hostil aos seus propsitos. Em que pese tudo isso,
notrio que desde o sculo XVII o cartesianismo e a fsica
tm andado estreitamente unidos; to unidos que, para o
observador leigo, pode parecer que o dogma da bifurcao
constitua de fato uma doutrina cientfica, amparada ainda
pelo peso decisivo das investigaes fsicas. Afinal de contas,
foi o prprio Newton quem atou o n nesta singular disputa,
e o fez to bem que at o presente a unio tem se provado
virtualmente indissolvel:i.
No obstante, nem a premissa cartesiana nem sua as
sociao com a fsica chegam a ser novidades completas, pois
parece que o primeiro adepto declarado da bifurcao na
histria do pensamento foi ningum menos que Demcrito
de Abdera, o reconhecido pai do atomismo. De acordo com a
crena vulgar, declara ele, existem a cor, o doce e o amargo;
Ver, especialmente, E.A. Burtt, The Metaphysical Foundations of Modem Physical
Science (New York: Humanities Press, 1951).

44

mas, na verdade, s o que h so tomos e o vazio. 4 H uma


conexo necessria entre as duas metades da doutrina, j
que aquele que explica o universo em termos de tomos e
vazio precisa antes de tudo negar a realidade objetiva das
qualidades percebidas atravs dos sentidos. Como Descartes
observou com admirvel clareza:

Pode-se facilmente conceber como o movimento


de um corpo pode ser causado pelo de outro, e se
fazer variar pelo tamanho, figura e situao de
suas partes, mas somos totalmente incapazes de
conceber como essas mesmas coisas [tamanho,
figura e movimento] poderiam produzir alguma
outra coisa de natureza estranha a elas mesmas,
como, por exemplo, aquelas formas substanciais
e as qualidades reais que muitos filsofos supem
estarem presentes nos corpos s.

Acrescentemos que, muito embora Descartes no tome


o atomismo como um modelo da realidade externa, a dife
rena bastante irrelevante no que toca ao ponto em discus
so, visto que, quer pensemos em termos de uma res extentermos dos tomos de Demcrito, a
ta para explicar por que uma fsica in4 Heimann Diels,
p. 168.

D/e I'ragmente der I orsokratiker (Dublin: Weidman, 1969), vol. II,

Principia Pbilosophiae, in Ouvres (Paris, 1824) IV, 198; citado em E.A. Burtt, op. cit,

5
p. 112.

45

tegral uma que pudesse entender o universo sem resdu


os- se v obrigada a abraar a tese da bifurcao, quase
como um mal necessrio, pode-se dizer.
Deve-se, contudo, notar que os benefcios da bifurca
o so mais aparentes do que reais, em virtude de o cartesianismo ser forado, em ltima instncia, a admitir a exis
tncia da coisa mesma a qual somos totalmente incapazes
de conceber. Isso se d quando entra em cena o processo da
percepo, no qual as qualidades percebidas pelos sentidos,
por mais privadas ou ilusrias que sejam, so evidentemen
te causadas (por fora das hipteses adotadas) pelas part
culas em movimento. Gostemos ou no, nos vemos obriga
dos a explicar a maneira pela qual essas mesmas coisas
podem produzir alguma outra coisa de natureza estranha a
elas mesmas e devemos necessariamente admitir no fim
que somos totalmente incapazes de conceber como tal coisa
possvel. No se obtm, conseqentemente, nenhuma van
tagem filosfica do postulado da bifurcao, o que significa
que as reivindicaes totalistas da fsica precisam ser aban
donadas in limine. Em suma, no possvel entender ou ex
plicar

tudo,

exaustivamente,

em

termos

puramente

quantitativos.
Voltando a Demcrito, digno de nota que sua posio
tenha sido vigorosamente combatida por Plato e subse
quentemente rejeitada pelas mais importantes escolas filo
sficas at o advento dos tempos modernos, e isso significa
que os postulados gmeos do atomismo e da bifurcao po

46

dem naturalmente ser classificados como heterodoxos. Mas,


como tambm se sabe, velhas heresias nunca morrem - elas
npenas aguardam a oportunidade e, com o retorno de condi
es favorveis sua aceitao, so sempre redescobertas e
reafirmadas entusiasticamente. No caso de Demcrito, veri(ica-se que sua doutrina foi restaurada no sculo XVII, aps
um lapso de uns dois mil anos, e interessante reparar que
as duas metades da teoria reaparecem aproximadamente ao
mesmo tempo. Galileu, o qual fazia distino entre os cha
mados atributos primrios e secundrios e que se inclinava
para o atomismo, foi talvez o primeiro porta-voz desse reflo
rescimento. Ao passo que Descartes propunha a bifurcao
pensando a matria fundamentalmente como contnua, descobre-se que Newton j se aventurava a especulaes qumi
cas de natureza atomstica. Apenas que naqueles primeiros
tempos os fsicos no dispunham de meios para tornar quanl ficveis suas especulaes atomsticas e coloc-las prova.
Com efeito, no foi at finais do sculo XIX que os tomos
puderam colocar-se ao alcance da experincia. Mesmo as
sim, durante todo esse tempo, a concepo atomstica de
sempenhou um papel heurstico decisivo. Como bem pontifi
ca Heisenberg: A mais forte influncia sobre a fsica e a
qumica nos sculos recentes foi, sem dvida alguma, exer
cida pelo atomismo de Demcrito. 6
Ao longo do sculo XX, contudo, o quadro comeou a
mudar. Primeiro que tudo, uma srie de grandes e influen

(i Encounters witb Einstein (Princeton, NJ; Princeton University Press, 1983), p.81.

47

tes filsofos finalmente aparecem em cena Husserl,


Whitehead e Nicolai Hartmann, por exemplo para desa
fiar e refutar as premissas cartesianas. A par disso, outras
filosofias que entravam em voga, tais como o pragmatismo,
o neopositivismo e o existencialismo, nem tocavam no axio
ma da bifurcao. Logo, seja pela refutao, seja pelo olvido,
pode-se dizer que o cartesianismo foi abandonado pelas
principais escolas.
No mundo cientfico, por outro lado, a doutrina atomista de Demcrito se acha sob ataque, ao passo que a premissa
bifurcacionista tem permanecido virtualmente incontesta
da. Mesmo no que diz respeito ao atomismo o qual est
patentemente em desacordo com os recentes achados da fsi
ca de partculas, acaba que no poucos fsicos de ponta per
manecem

implicitamente

democritianos

em

sua

Weltanschauung, motivo precisamente pelo qual Heisenberg


lamenta que Hoje na fsica das partculas elementares, a
boa fsica tem sido inconscientemente corrompida pela m
filosofia. 7 Poucos percebem, todavia, que ambas as metades
desta m filosofia esto conosco ainda e que devem ser
abandonadas se quisermos dar um significado filosfico
fsica atual.
Entrementes, a hiptese da bifurcao que constitui
o problema maior. Em primeiro lugar, a bifurcao muito
mais fundamental e, consequentemente, muito mais difcil
de ser apreendida; mas, ainda mais importante, ela acaba
7

48

Op. c it, p.82.

Himdo a premissa sobre a qual se funda a concepo de uma

fsica integral. Os fsicos podem passar bem sem o atomisM10 , mas so, em geral, relutantes em renunciar s suas rei
vindicaes universalistas e, portanto, esto comprometi
dos, gostando ou no, com a hiptese cartesiana.8

Se o ato da percepo nos coloca efetivamente em conI nto com o mundo exterior - como alego - subsiste a ques
to, certamente, de como esse prodgio efetuado. No caso
da percepo visual, ao qual podemos restringir nossa aten
o, existe sem dvida a imagem perceptiva de um objeto
externo; no obstante, o que percebemos de fato no a ima
gem como tal, mas, precisamente' o objeto. Ns vemos a
imagem, mas percebemos o objeto. Em certo sentido, ns
percebemos mais do que aquilo que vemos, mais do que nos
dado ou por ns recebido passivamente, porquanto con
clui-se que a percepo no a sensao nua e crua, mas
sim, uma sensao catalisando um ato inteligente.9
8 Uma pessoa acredita na bifurcao pela mesma razo que acredita no evolucionismo de Darwin. A o insistir que todo fenmeno da natureza pode, em princ
pio, ser entendido to-someite pelos mtodos da fsica, ambos os dogmas acabam
Iornando-se indispensveis. Mjnha viso sobre essa questo foi detalhada em
, cap. 4;
(Rockford, IL: TAN Books,
1988), cap.l; e
, editado por Henry Margenau e Roy A. Vargfeese
(Chicago: Open Court, 1992).

and Transcendence
Teilhamism and the New Religion
Cosmos, Bios, Theos

Cosmos

9 Como exemplo, nsPercebemos os objetos com o tridimensionais apesar da ima


gem ser plana. ggss^el objeo de a viso estereoscpica dever-se ao fato de haver
duas imagens est fora de questo por duas razes: primeiramente porque na realida
de no vemos duas imagens, apenas uma; ademais, mesmo olhando para um objeto

49

Deve-se notar, entretanto, que o ato perceptivo no


racional e nem depende do uso de raciocnio: no h absolu
tamente nenhum raciocnio envolvido ao perceber-se um ob
jeto. Se o ato perceptivo dependesse do raciocnio, ele se re
duziria a uma interpretao de imagens representativas de
objetos exteriores; e isso implicaria, em primeiro lugar, em o
objeto ser conjetural - ele seria concebido em vez de percebi
d o - e, em segundo lugar, que a imagem, por sua vez, seria
vista como mera imagem, o que de fato no ocorre. A ques
to a seguinte: no ato de percepo a imagem no vista
como imagem meramente, mas como uma parte ou aspecto
do objeto; ela vista como algo pertencente ao objeto, da
mesma maneira que a face de um homem pertence ao ho
mem. A imagem se transforma, portanto, em mais do que
uma imagem: ela percebida como uma faceta, um atributo,
um aspecto de uma coisa que transcende infinitamente a
imagem como tal.
Em tais circunstncias, essa transio decisiva (da
imagem para o atributo) algo que a razo ou o raciocnio
no podem efetuar e nem mesmo compreender, o que bem
pode ser a causa de tanta dificuldade por parte dos filsofos
ao se confrontarem com o problema da percepo. Via de
regra, temos nos esquecido de que existe uma inteligncia
que intuitiva, direta e instantnea em sua operao, uma
inteligncia que no tem necessidade do pensamento dial
tico e discursivo, indo direto ao alvo como uma flecha. Menos
familiar com apenas um olho, ainda o percebemos com o tridimensional.

50

ainda nos damos conta de que esta elevada faculdade j es


quecida (que os antigos chamavam intelecto) operativa e,
na verdade, desempenha o papel central no ato da percepo
sensitiva. A imagem e o objeto podem, para o pensamento
discursivo, permanecer para sempre separados (um ampu
tado do outro, poderamos dizer), pois o prprio da faculdade
do raciocnio o analisar, o dissociar. Assim, na ausncia do
intelecto, se fssemos providos com no mais do que uma
capacidade para a recepo passiva de imagens adicionada
faculdade da razo, a percepo autntica seria impossvel,
o que significa dizer que o mundo exterior seria para ns um
mero conceito ou hiptese especulativa. Como Descartes,
nunca poderamos v-lo, toc-lo, ouvir seus sons.
E pela atuao do intelecto que, no ato da percepo, o
objeto percebido vem a associar-se Com o ser percipiente, su
pondo claro est - que seja uma percpo vlida, genu
na, ressalva que se faz necessria em vista de que um ato de
percepo pode falhar, como vimos, no caso de uma iluso de
tica ou de uma alucinao. Como falariam os antigos, o ato
de percepo pode falhar por no ser puramente intelectivo,
mas por participar apenas do intelecto; seja como for, essas
no so questes das quais nos ocuparemos por ora. Para o
presente, basta ter em mente o fato de que existe um modo
de inteligncia no ligada ao raciocnio, pelo qual efetuada
a transio da imagem para o objeto e que a razo (ou o pensarnento dipcursivo) simplesmente no est altura da tare
fa. Ressalvemos com vigor que isso no implica de maneira

51

alguma que exista algo irracional no ato perceptivo ou, me


lhor dito, no reconhecimento crtico de que de fato lanamos
nosso olhar para o mundo exterior.
No descabido observar, aproveitando o que disse
mos a respeito da inteligncia humana, que a reduo do
intelecto razo (falcia do racionalismo) constitui prova
velmente a principal afronta, no apenas de Ren Descartes
e seus seguidores mais imediatos, mas talvez de toda a filo
sofia moderna. Isso porque at as escolas anti-racionalistas,
tais como o pragmatismo e o existencialismo, pressupem a
mesma reduo, a mesma negao racionalista do intelecto.
Seja como for, uma vez assumida essa hiptese fatal, ns
somos pegos numa dicotomia que no pode ser resolvida de
jeito algum. O mundo exterior da matria e o mundo inte
rior da mente perderam de maneira patente a, por assim
dizer, conexo entre eles, e isso significa, na verdade, que o
universo e nossa posio dentro dele tornaram-se de facto
ininteligveis. Faz parte da natureza da razo analisar dissociar, at - o que o prprio Deus disps como j unido.
Logo, no surpreende que uma Weltanschauung baseada
to-somente na razo termine numa ruptura alm da possi
bilidade de remendo. O intelecto, por outro lado, revela a
unidade subjacente de todas as coisas, trazendo luz os la
os profundos que as ligam desde sempre. O que a razo no
capaz de unir, por mais que faa todo esforo possvel a seu
alcance, o intelecto restaura num abrir e fechar de olhos.
Ora, o clssico exemplo desta faanha maravilhosa ,

52

sem dvida, o ato ordinrio e humilde da percepo sensiti


va; o ato, por exemplo, de olhar para uma ma. O fosso en
tre sujeito e objeto - o abismo epistemolgico que desconcer
tou um Descartes e um Kant - atravessado, digo eu, num
piscar de olhos. Qualquer criana consegue realizar esse
milagre - e, de fato, o faz, o que, por outro lado, no diminui
em nada sua grandeza. Pois que isso e continua sendo um
prodgio: mesmo a ma estando fora de ns, conseguimos
perceb-la. Como disse Aristteles, no ato de conhecer o in
telecto e seu objeto se unem.
Que ningum negue o milagre: atravs da imagem
(como por um espelho) ns percebemos o objeto mesmo, a
coisa exterior. E que no haja enganos a esse respeito: o tr
mino do ato intencional no simplesmente outra imagem
ou uma representao subjetiva, mas o prprio objeto: o que
percebemos precisamente a ma, e no apenas um qua
dro ou um conceito ou uma idia de ma. Porm, claro que
nosso conhecimento incompleto: Por ora vemos como por
um espelho, de maneira obscura; ... nada conheo agora, se
no imperfeitamente (1 Cor. 13:12).
No de pouca monta o que transparece nesses atos
familiares do cotidiano, a inteligncia manifestada neles
misteriosa: um poder to admirvel que sua prpria existn
cia em nosso ntimo desvirtua nossas noes usuais do que
seja o homem e de como ele se formou.
Consideremos agora como comumente encarado o ato
perceptivo. Um estmulo exterior nos chega sobre um rgo

53

do sentido (a retina, digamos) e ocasiona uma corrente de


informao codificada que se transporta atravs de trilhas
de neurnios at os centros cerebrais apropriados. Mas, o
que acontece ento? Talvez a maioria dos cientistas ainda
espose a velha posio materialista ou monista de que o
crebro tudo, ou seja, a vida psquica vista como um epifenmeno da funo cerebral. No obstante, um nmero
crescente de neurofisiologistas e estudiosos do crebro, in
cluindo algumas autoridades de destaque, passaram a acre
ditar que a posio monista insustentvel, e que os fen
menos da percepo e do pensamento podem ser explicados
somente mediante a suposio de que, alm do crebro, tam
bm existe um segundo elemento: a mente. Como um co
nhecido neurocirurgio colocou:

Porque parece certo qu.e jam ais ser possvel


explicar a mente com base em aes neuronais
dentro do crebro, e porque me parece que a
mente se desenvolve e matura independentemente
durante toda a, vida do indivduo como se fosse
um elemento contnuo, e porque um computador
(como o crebro) precisa ser operado por um
agente capaz de entendimento independente, sou
forado a ficar com a posio de que o nosso ser
deve ser explicado com base em dois elementos
fundamentais. 10
10

54

Wilder Penfield,

The mystery of lhe M ind (Princeton,

NJ: Princeton University

Podemos sentir-nos fortemente tentados a considerar o


segundo elemento, a mente, como uma espcie de ghost within the machine 11 - talvez porque no se saiba de que outra
forma seja possvel conceb-la. E isso coloca em jogo a inquietante ideia de um agente capaz de decifrar os estados de
um bilho de neurnios e integrar essa massa de dados
numa imagem percebida - tudo numa frao de segundo!
Porm, no a velocidade da operao nem sua complexida
de que nos desconcerta, mas sua natureza, pois, nem um
poderoso maquinrio nem um observador humano pode
riam, sequer remotamente, executar tal tarefa.
Mas, suponhamos que, de alguma maneira, a mente
seja capaz de ler o computador, de transformar a informa
o neuronal em uma imagem perceptiva. O que segue da?
O processo que resulta do ato perceptivo equivaleria a a um
observador assistindo a monitores conectados a uma fonte
externa. Poderamos ficar satisfeitos com isso, pensando que
ao menos chegamos a um modelo vivel. Mas isso no satis
faz, pois o que o observador est a perceber obviamente
uma imagem num monitor, nunca o objeto exterior. Ora, do
ponto de vista da teoria da informao, isso no constitui
problema algum e no h, de fato, diferena significativa
Press, 1975); citado por E. F. Schumacher cm
Harper & Row, 1977), p.76.

A Guide for lhe Verplexed (New York:

11 M odo de se referir interao entre os dois elementos distintos da teoria do c o


nhecimento de Descartes, a
ea
, e que na psicologia e epistemologia modernas ficou conhecido com o o problema mente-corpo. Supostamente,
um ente imaterial chamadc/ mente ocultaria-se dentro de um aparato mecnico
chamado corpo , determinando suas aes. (N.T.)

res mgitans

res extensa

55

entre supor que o observador percebe o mundo exterior ou


supor que no. Por exemplo, se for uma questo de ler um
instrumento, evidentemente irrelevante se estamos a
olhar para uma tela ou diretamente para uma balana. Mas
a, o que estamos procurando entender no a mera trans
misso de informao no sentido que daria um engenheiro
eltrico, mas o fenmeno da percepo, que algo inteira
mente diferente em que pese o fato dela obviamente acar
retar uma transmisso deste tipo. Devemos ter em mente
que a percepo autntica tem seu trmino no numa mera
imagem, mas num aspecto da prpria coisa exterior. E aqui
sucumbe o modelo observador/monitor: no h como contor
nar o fato de que o que o observador percebe o monitor e
somente ele. Em suma, tal modelo, como est, acaba apelan
do inescapavelmente bifurcao. Ele pode fazer jus ao c
rebro, mas peca em compreender o segundo elemento, a
mente e suas faculdades.
Existe uma antiga crena de h muito esquecida que
diz que o olho dimana um raio que se encontra com o obje
to. Mas, por mais que essa ideia nos espante hoje em dia,
como se fosse apenas mais uma superstio primitiva, no
seria possvel que a propagao aferente desde o objeto at o
percipiente precisasse ser complementada por um processo
eferente, uma propagao na via contrria? E, se a cincia
no encontrou nenhum trao de tal raio eferente, no se
deveria isso ao fato de seus mtodos serem inapropriados
para detectar esse processo? Nesse caso, em sendo material

56

a propagao aferente, no poderia a que eferente ser, di


gamos, de tipo mental? A mim parece claro que, quando se
trata do problema da percepo, raramente estamos em po
sio de descartar doutrinas estranhas. Tudo o que sabe
mos at aqui que as peas presentemente sob alcance da
cincia no se encaixam, o que parece implicar que a pea
faltante deva ser de fato estranha. Chame de mente, alma
ou o que queira; como observou Sir Charles Sherrington:
Ela flui por nosso mundo espacial de maneira mais tnue
do que um fantasma. Invisvel, intangvel, uma coisa que '
nem mesmo tem contornos, nem chega a ser uma coisa. V2
No se pode menos que concordar com o eminente neurofisiologista quando ele diz que a cincia fica impotente para
lidar ou descrever essa presena to fugidia e enigmtica,
atravs da q

aparentemente se consuma o ato da

percepo.

Devemos, a partir de agora, entender o mundo corp


reo como o somatrio das coisas e eventos que podem ser
percebidos diretamente por um ser humano normal no exer
ccio de sua viso, de sua audio e de seus sentidos do tato,
paladar e olfato, ou seja, que o domnio corpreo nada mais
nada menos que o mundo real no qual normalmente nos en
contramos. No obstante, claro que esta afirmao, simnbridge: Cambridge Univ. Press, 1951), p.256.

57

pies e at bvia, ser imediatamente contestada por um


adepto do princpio da bifurcao, sob o argumento de que o
que realmente percebemos no , de forma alguma, um
mundo, uma realidade externa, mas um fantasma de cunho
privado, do qual apenas certos elementos quantitativos tm
significado objetivo. Dito de outro modo, nega-se um status
objetivo exterior ao que tomamos, num nvel pr-filosfico,
como sendo o mundo - para, abertamente dar lugar ao
mundo como concebido por um fsico. Muito ao contrrio, re
conhecendo o que chamamos de princpio da no bifurcao,
fazemos uma redescoberta (ou reafirmao) do mundo cor
preo, um mundo o qual, de acordo com Descartes e seus
discpulos, no existe.
Na realidade, evidente que ningum jamais presta a
mnima ateno ao que dizem as autoridades de tipo carte
siano. Em nossas vidas dirias no questionamos nem mui
to menos negamos a autenticidade do mundo percebido pelos
sentidos. Todos mantm suas atividades firmes na convico
de que, como afirma o mestre Zen, Montanhas so monta
nhas e nuvens so nuvens. Porm, mesmo assim, a maioria
de ns tem seus momentos cartesianos. Experimente, por
exemplo, persuadir um professor universitrio ou mesmo
um bom ps-graduado de que no existe a tal bifurcao e
logo voc ver surgir o cartesiano dentro dele. Tal o poder
da educao. Mas este, tambm, o cerne da questo: por
que o que parece bvio quando se est num estado no refle
xivo, no se torna verdadeiro necessariamente, como se fos

58

se possvel que a falta de reflexo conferisse infalibilidade.


As dvidas cartesianas, por conseguinte, esto longe de ser
ilegtimas e o ponto a que nos opomos no so as dvidas,
mas a filosofia.
No entanto, essa filosofia tem sido to cultivada em
ns pelos meios culturais que pode parecer chocante ouvir
falar sem rodeios que o mundo percebido , de fato, real e
que, no final das contas, ns no erramos na maior parte da
vida de viglia, durante todo o tempo em que permanecemos
inconscientes do legado bifurcacionista. Essa notvel resis
tncia e descrena com a qual reagimos ao princpio da no
bifurcao pode parecer estranha, dado que, em todos os ou
tros momentos, tanto ahtes quanto depois dos interldios
filosficos, mantemo-nos) firmemente comprometidos com
ele. somente/quando a no bifurcao explicitamente
afirmada que nos voltamos contra ela e alegremente nega
mos o em que, para todos os efeitos, cremos piamente. Em
suma, a filosofia cartesiana nos mergulhou num estado de
esquizofrenia coletiva, uma condio indiscutivelmente do
entia, qual podem muito bem ser atribudos no poucos
dos males modernos.
Mas, seja como for, no fcil desatar o n dado por
Newton e se livrar do peso de uma filosofia paradoxal, pois,
muito embora a bifurcao como tal possa no ter atrativo
nenhum, ela de fato concede o benefcio considervel de, apa
rentemente, apoiar as reivindicaes de uma fsica que se
preterida univer^alista em seu alcance. Some-se a isso a di-

59

fuso da crena de que essa Weltanschauung se encontra


escorada nas descobertas factuais de uma cincia exata e
infalvel e pode-se comear a vislumbrar a dimenso do pro
blema. Logo, no surpreende que os fundamentos filosficos
da fsica estejam em desalinho. Transcorreu mais de meio
sculo desde o primeiro lamento sobre este estado de coisas,
feito por Whitehead, nos advertindo sobre o que chamou de
uma completa desordem no pensamento cientfico, na cos
mologia cientfica e na epistemologia 13; mas a confuso
persiste e, se algo aconteceu, foi apenas sua exacerbao
pela irrupo de escritos pseudo-filosficos que pouco mais
fazem que colocar vinho novo em velhos vasos. Ainda mais:
no que diz respeito aos fsicos, parece que a maioria est
pouco interessada em investigar os fundamentos filosficos,
no levando consigo para o domnio filosfico a destreza que
mostram ter no campo da cincia.

Como bem disse

Heisenberg:

Se seguirmos o trajeto que tem, por ponto de


partida,

a dificuldade que tiveram,

mesmo

cientistas eminentes, como Einstein, em entender


e aceitar a interpretao de Copenhagen da
teoria quntica, iremos encontrar, na raiz dessa
dificuldade, a diviso cartesiana. Esta partio
penetrou to profundamente na mente do homem,
durante os trs sculos que a Descartes se
13

60

Nature and Life (New York: Greenwood, 1968), p.6.

seguiram, que muito tempo levar at que ela


seja substituda por uma atitude realmente
diferente no que se refere ao problema da
Realidade. 14

Physics and/ Philosophy

[Fsica e Filosofia

14
(New York: Greenwood, 1968), p.6.
(Braslia: EdynB, 1981, Trad, de Jorge Leal Ferreira), p.44. Todas as referncias a
esta obra fofam tiradas, na presente traduo, dessa edio brasileira. (N.T.)J

Captulo II

O QUE O
UNIVERSO FSICO?

Seria muito bom poder dizer que o universo fsico


simplesmente o mundo como concebido por um fsico, mas
ocorre que a concepo que o fsico tem do mundo est longe
de ser clara. Devemos lembrar, em primeiro lugar, que a f
sica passou por um desenvolvimento assombroso e que con
tinua a avanar com grande atropelo. Ainda mais, deve-se
acrescentar que pouco acordo tem havido ultimamente entre
os fsicos quanto ao que , exatamente, que a fsica traz
luz. Como se pode, assim, falar do mundo como concebido
por um fsico ?
Pode-se faz-lo, at certo ponto, em virtude do fato de
que a fsica tem uma metodologia prpria, um modo de in
vestigao que a distingue. Algumas teorias fsicas podem
ser suplantadas e opinies filosficas podem entrar ou sair
de moda, mas os meios cogni)tivos bsicos pelos quais a fsica
como tal definida continuam invariveis. Esses meios cog
nitivos determinam seus objetos de modo universal, sendo
este o ponto crucial. Digamos, por conseguinte, que o uni
verso fsico seja mbito das coisas em princpio cognoscveis por esses meios em particular e vejamos aonde isto nos
leva.

63

Vimos no captulo precedente que o mundo corpreo


existe para ns como o domnio das coisas a serem conheci
das atravs da percepo sensitiva e veremos agora que o
universo fsico existe para ns num sentido muito parecido.
Ocorre apenas que os respectivos meios de conhecimento so
nitidamente distintos. No primeiro caso, conhecemos atra
vs da percepo direta e no segundo atravs de um modus
operandi baseado na medio, o que totalmente diferente.
Examinemos brevemente o ato da medio. O primeiro
a se notar que efetuamos uma medio por meio de um
artefato, de um instrumento apropriado e no atravs da
viso direta ou por qualquer outro dos sentidos. O que conta
a interao entre objeto e instrumento, sendo isso o que
determina o estado final do instrumento e, desta maneira, o
resultado da medio. Tal resultado, ademais, ser uma
quantidade, um nmero, se quisermos. Ora, certamente o
fsico experimental faz uso de seus sentidos a cada passo e
por meio da percepo sensitiva, cabe mencionar, que ele
apura o estado final do instrumento. Mas isso no significa
que ele perceba a quantidade em questo. Sejamos claros a
esse respeito: em sentido estrito, no se percebem coisas tais
como o peso ou o dimetro de um objeto familiar, no mais
do que se capaz de perceber, digamos, o momento magn
tico do eltron. O que se percebe so objetos corpreos de
variados tipos - inclusive instrumentos cientficos. Ora,
claro que somos capazes de ler a posio de um ponteiro
numa balana, mas no podemos perceber diretamente as

64

quantidades mensurveis e por essa razo que necessita


mos dos instrumentos. Tem-se necessidade do instrumento
de medida precisamente porque a quantidade em questo
no perceptvel. E funo, conclui-se, do instrumento, tra
duzir as quantidades mensurveis para o estado perceptvel
de um objeto corpreo, para que, pela percepo sensorial,
sejamos capazes de obter o conhecimento de algo que em si
no perceptvel.
Bem, o modus operandi da fsica baseia-se na medi
o, como dissemos. Logo, atravs de atos de medio que'
comeamos a conceber o universo fsico. O fsico lana o
olhar para a realidade no com as facluldades humanas usu
ais da percepo, mas por meio de instrumentos artificiais,
e o que ele enxergarem esses olhos artificiais um estra
nho mundo novo que consiste de quantidades e de estrutura
matemtica. Em suma, ele toma conhecimento do universo
fsico e no do familiar mundo corpreo.
O que deve ser feito, portanto, dessa curiosa dualida
de? Podemos dizer, talvez, que um desses domnios seja real
e o outro subjetivo ou talvez fictcio? Certamente no exis
tem razes convincentes que amparem nenhum desses reducionismos. O que voc v depende das lentes pelas quais
voc olha, essa a essncia da questo.
Surge a questo de por qual meio esses dois mundos
manifestos (ou projees da realidade) podem coexistir, de
que modo podem ser ajustados - como de fato devem. Basta
dizer, por ora, que essa no uma questo que possa ser

65

investigada nem compreendida pelos meios cognitivos asso


ciados a quaisquer dos dois domnios. O assunto no pode
ser resolvido nem pela percepo sensitiva nem pelos mto
dos da fsica, pela simples razo de cada um destes meios
cognitivos estar restrito sua prpria esfera. O de que se
precisa, idealmente, de uma ontologia integral, mas pode
mos deixar, por enquanto, sem resolver a questo de se
factvel tal empreitada. O que importa aqui a constatao
de que cada um desses dois domnios o fsico no menos
que o corpreo - limitado em seu alcance. Em cada caso,
existem coisas que podem ser compreendidas pelos corres
pondentes meios cognitivos e existem coisas que no podem.
Como um crculo, a concepo de cada um desses domnios,
ao mesmo tempo em que inclui algumas coisas explicveis
por seus mtodos, tambm exclui outras. E que no se duvi
de, desde j, que o que cada um deles exclui deve, por neces
sidade, ser imensamente mais vasto - por incrvel que pare
ado que a variedade de tudo o que encerra.

O universo fsico se mostra vista por meio da medi


o, mas deve-se acrescentar imediatamente que somente a
medio no basta. Forosamente existe tambm um aspec
to teortico nesse processo cognitivo, o que significa dizer
que nada pertencente ao domnio fsico pode ser conhecido
sem uma teoria, sem um modelo apropriado. As facetas
66

experimental e terica da disciplina andam lado a lado,


existindo entre as duas uma maravilhosa simbiose - talvez
delicada demais para ser descrita adequadamente em ma
nuais. Basta dizer que experimento e teoria combinam-se
num nico empreendimento cognitivo, num mesmo modo
de conhecimento.
Consequentemente, os objetos fsicos devem ser conhe
cidos por meio de um modelo adequado, algum tipo de repre
sentao terica. Sem dvida, objeto e representao no
coincidem, a relao entre eles sendo que tomamos conheci
mento do objeto atravs dessa representao, da mesma ma
neira que conhecemos um objeto corpreo por meio de uma
imagem mental. A representao/teortica serve, assim,
como um smbolo, um signo - o qual , de todas as maneiras,
indispensvel, pois, na verdade, no se consegue conhecer e
nem mesmo conceber um objeto fsico exceto por meio de um
modelo, de um construto teortico de um tipo ou de outro.
Ns certamente podemos e, com efeito, muitas vezes o faze
mos, alterar a representao de uma dada entidade fsica,
mas no se pode abandonar um modelo sem o recurso a al
gum outro, sob pena de perder completamente o objeto. 15
Notemos, guisa de maior clareza, que se o objeto fos
se redutvel representao, ele obviamente no estaria su
jeito a medies; afinal de contas, um mero modelo no pode
afetar instrumentos- de medida. Objetos fsicos, por outro
15 Usarei a expresso sistema fsico para denotar um objeto fsico concebido em
termos de uma dada representao terica. Diferentes representaes de um mesmo
objeto do origep<portanto, a diferentes sistemas fsicos.

67

lado, evidentemente afetam os instrumentos de medida por definio, se quisermos - e isso significa que eles tm
uma certa existncia por si prprios. A passagem da repre
sentao ao objeto, por conseguinte, constitui um ato inten
cional, no menos enigmtico, certamente, que o humilde
ato da percepo sensitiva, considerada em detalhes no cap
tulo passado. No surpreende, pois, que esse passo crucial,
componente do modus operandi da fsica, no tenha sido
bem compreendido. Que o ato intencional do fsico profissio
nal, muito longe de ser acessvel humanidade como um
todo, pressuponha, evidentemente, um aprendizado especfi
co - para no mencionar qualidades intelectuais peculiares,
as quais talvez nem todos possuam em dose mxima - nada
disso leva a uma fcil compreenso do problema epistemolgico. Mas, de modo capital, ocorre que as premissas filosfi
cas que estamos predispostos a aceitar hoje em dia no per
mitem, de fato, nenhum conhecimento dos objetos fsicos
- no mais do que permitem a percepo de entidades corp
reas. Ao passo que todo fsico de reputao aprendeu a efetu
ar o ato intencional do qual estamos falando e que, de fato,
o efetue repetidamente no exerccio de suas atribuies pro
fissionais, ele ainda pode estar, por outro lado, qua filsofo,
comprometido com uma escola de pensamento que nega a
possibilidade mesma deste ato cognitivo. A situao lembra,
em tudo, a do bifurcacionista que nega de novo, em seus
momentos de filsofo - a possibilidade da percepo sensiti
va, o ato cotidiano pelo qual lanamos o olhar ao mundo e
68

percebemos, no meros dados de sentido ou representaes


mentais, mas uma constelao de coisas existentes. J tece
mos comentrios suficientes, no captulo 1, a respeito deste
estranho fenmeno, o qual encontramos uma vez mais no
contexto do conhecimento cientfico. A questo, em qualquer
dos casos, que uma coisa saber e bem outra saber o
como se sabe.
O modelo pelo qual um objeto fsico conhecido deve,
claro, ser compatvel com os fatos mensurveis, ou seja, tem
que ser possvel extrair-se dele consequncias empiricamen
te verificveis. A representao possui, pois, certa faceta
operacional, um contedo emprico, sem o qual no possui
ria conexo com o empreendimento cientfico. Precisamos,
contudo, compreender claramente que ele possui, alm dis
so, um contedo intencionaj, o que significa dizer que ele
funciona como um signo ou smbolo, cujo referente o pr
prio objeto fsico. Os dois tipos de contedo ou significado intencional e operacional esto, ademais, intimamente li
gados, pois, com efeito, um objeto fsico pode ser modelado
ou representado precisamente em virtude da forma como ele
se presta a observaes empricas. Entretanto, muito embo
ra possamos conhecer o objeto pelo modo como afeta nossos
instrumentos, ns o concebemos como a causa externa ou
transcendente daqueles efeitos observveis e no simples
mente como o somatrio desses efeitos. Um campo eletro
magntico, por exemplo, indubitavelmente mais do que o
conjunto das leituras dos instrumentos, e um prton mais

69

que um

arranjo de traos numa cmara de bolhas.

Contrariamente ao que os positivistas nos querem fazer


crer, o objeto fsico no pode, de forma alguma, ser reduzido
a seus efeitos observveis. O objeto, por conseguinte, no a
manifestao, mas, antes, o ente, a manifestar-se ele pr
prio. As leituras de nossos instrumentos e as trajetrias em
cmaras de condensao apontam, pois, para alm delas
mesmas e esta exatamente a razo, na verdade, dessas
leituras e visualizaes serem de interesse para o fsico. Seu
interesse primordial no est em jogos positivistas, mas
numa realidade oculta que se manifesta, ao menos parcial
mente, em todo tipo de efeitos mensurveis. O universo fsi
co, no menos que o corpreo , pois, de certa maneira,
transcendente - ainda que, como tenho repetido, ele exista
para ns.

Falando de modo estrito, ningum nunca percebeu um


objeto fsico e nem jamais o far. Os entes que respondem ao
modus operandi da fsica so, por sua prpria natureza, in
visveis; intangveis, inaudveis, assim como destitudos de
sabor e de aroma. Esses objetos imperceptveis so concebi
dos por meio de modelos matemticos e observados por meio
de instrumentos apropriados. Existem, no obstante, entes
fsicos que se apresentam, por assim dizer, sob a forma de
objetos corpreos. Ou, invertendo a frmula: qualquer objeto
70

corpreo X pode ser submetido a todo tipo de medidas, esta


belecendo assim um objeto fsico associado SX. Sendo X uma
bola de bilhar, por exemplo, podemos medir sua massa, seu
raio e outros parmetros fsicos e podemos representar o ob
jeto fsico associado SX de vrias maneiras: por exemplo,
como uma esfera rgida de densidade constante. O ponto
chave, de qualquer modo, que X e SX no so a mesma
coisa. Os dois so de fato to diferentes quanto a noite e o
dia, pois sucede que X perceptvel, ao passo que SX no.
Ora, a primeira dessas assertivas bvia e no admite
controvrsia. Todos sabem ser perceptvel uma coisa como
uma bola de bilhar - melhor dizendo, todos sabem disso
muito bem desde que no se trate de tim bifurcacionista.
Mas, o que dizer a respeito de SX: por jue ele no percep
tvel? Existem aqueles que argumentaro que uma esfera
rgida muito bem passvel de ser percebida. No entanto, ao
passo que, para ser exato, isso no verdadeiro,16 esta afir
mao est na verdade fora de questo, e isso porque o que
se nos defronta no se coisas tais como esferas rgidas po
dem ser percebidas, mas se SX o pode, e essa uma questo
bem diferente. Pois, em que pese o objeto fsico associado SX
16 Sob risco de chover no molhado, poderamos argumenar da seguinte forma:
uma esfera rgida de densidade constante est inteiramente caracterizada por duas
constantes numricas: seu raio R e sua densidade 8. Nenhuma delas, no entanto,
passvel de percepo (essas quantidades podem, sem dvida, ser medidas, mas
medir no o mesmo que percebeTjjm o j apontado). E, da mesma forma que as
quantidades em termos das quais a esfera rgidt definida so impassveis de serem
percebidas, assim ocorre para o modelo mesmo da esfera rgida. Ainda de outra
maneira: ningum jamais percebeu (no sentido visual) um objeto desprovido de toda
cor; mas a esfera rgida no tem cor (lembre que ela caracterizada por R e 8), sendo
por isso imperceptvel.
..'

71

do presente exemplo poder de fato ser representado como


uma esfera rgida (dentro de certos limites), ele pode ainda
ser representado de muitas outras formas, como, por exem
plo, uma esfera elstica - um modelo ao qual, na verdade, se
pode atribuir uma maior preciso que ao anterior.
Mais importante, contudo, que hoje se sabe os obje
tos fsicos serem compostos de tomos (de maneira mais ge
ral, de partculas subatmicas), e que quaisquer representa
es contnuas ou clssicas ensejam nada mais que uma
viso crua e parcial do ente em exame. Porm, na hiptese
de SX se tratar de fato de um arranjo de tomos ou de par
tculas subatmicas, poderamos agora considerar SX um
ente perceptvel? Obviamente no, pois patente que aquilo
que percebemos no uma coleo de tomos, de partculas
subatmicas ou ondas de Schrdinger, mas uma bola de bi
lhar simplesmente. Poder-se-ia argumentar, sem dvida,
que o arranjo de tomos ou partculas desse origem de algu
ma maneira ao objeto percebido (ou perceptvel), mas essa
uma questo deveras diferente. O que nos ocupa no momen
to a identidade daquele objeto que perceptvel e no a
conjectura sobre sua causa. E esta identidade est fora de
discusso: o que percebemos, preciso que se repita, a bola
de bilhar vermelha ou verde. Ningum, para frisar, jamais
percebeu um arranjo de partculas subatmicas ou uma co
leo de tomos.
Chegamos assim ao reconhecimento de um ponto bsi
co que tem se mantido oculto por conta do vis induzido pela

72

doutrina da bifurcao: descobrimos que todo objeto corp


reo X delimita um objeto fsico SX a ele associado. Referirnos-emos a X daqui para frente como a presentificao de
SX. Nem todo objeto fsico, claro, possui uma presentifica
o, e faremos uma distino entre duas classes de entida
des fsicas: entre aquelas que admitem e aquelas que no
admitem ser presentificadas. Poderamos dizer: entre enti
dades sub-corpreas e entidades trans-corpreas. Mas me
apresso a dizer que esta dicotomia tem a ver com sua rela
o frente ao domnio corpreo e no com o objeto fsico en-'
quanto tal. Em outras palavras, o fsico que investiga a es
trutura ou as propriedades fsicas dos objetos em questo
no encontrar nenhum trao desta dicotomia. A medida
que tomos se congregam em molculas, e que estas se jun
tam para formar agregados macroscpicos, no existe ne
nhuma linha demarcatria mgica assinalando o incio do
domnio subcorpreo. Pois, de fato, somente com relao ao
plano corpreo que esta noo est definida, e, por conse
guinte, se tivssemos olhos somente para o plano fsico (e
pudssemos enxergar apenas tomos e seus semelhantes)
no haveria maneira pela qual pudssemos distinguir os
agregados subcorpreos dos transcorprios.
Essa distino , no obstante, vital para a economia
da fsica, pois fica claro, pelo que se"disse acima, que os ins
trumentos de medida tem que ser corpreos, o processo de
mensurao devendo ter sua concluso, afin de contas,
num estado perceptvel de um objeto corpreo. Mas, luz

73

das ltimas consideraes, isso significa que o instrumento


fsico forosamente subcorpreo; para ser exato, ele deve
ser o SI de um instrumento corpreo I.

Deve-se notar que, alm do processo de medio, a f


sica tem necessidade de um tipo de procedimento emprico
cujo trmino seja no o valor numrico de uma varivel fsi
ca, mas uma representao visual de algum tipo. Os exem
plos so muitos e vo desde as vrias formas de telescpios
at microscpios eletrnicos e cmaras de condensao. Ora,
em todos esses casos, o objeto ou processo fsico de alguma
maneira convertido numa imagem - uma fotografia talvez
- aduzindo informaes a respeito do objeto ou processo em
foco. Essa informao , uma vez mais, quantitativa, mas
no especificamente numrica. Vemo-nos consequentemente
obrigados a distinguir entre medies no sentido estrito, as
quais terminam num valor numrico ou na leitura de um
ponteiro; e um segundo modo de observao cientfica,
qual, por falta de termo melhor, denominaremos observao
visual ou grfica. Os dois modos podem, sem dvida, ser
combinados, como ocorre quando uma fotografia, que o tr
mino de uma observao visual, usada para efetuar-se ou
tra medida. Mas a simbiose pode ocorrer na direo inversa,
como no caso de grficos que incorporam os resultados de
um conjunto de medies. A despeito da ntima interconexo

74

entre ambos os modos eu sustento que nenhum deles pode


ser reduzido ao outro sem que se cometa um abuso, o que
significa dizer que a fsica necessita de ambas. 17
vista do fato de os objetos fsicos no serem percep
tveis, imediatamente surge a pergunta: em que sentido se
pode falar de uma representao visual de algo que em
princpio no pode ser percebido? grande a tentao de
imaginar que a imagem exibida numa tela carregue uma
semelhana com o objeto, maneira como uma fotografia
normal transmite uma aparncia do objeto corpreo repre
sentado por ela. Porm, como se pode falar em semelhana
se nunca se viu o original e se, de fato, o original nem mes
mo pode ser visto? Por exemplo, para podermos afirmar se
um retrato tem ou no semelhana com o retratado, precisa
mos olhar para o sujeito; mas, se o sujeito no pode, de sa
da, ser visto, ento ele no possui aparncia de maneira
alguma e no faz mais sentido falar-se em semelhana.
E tal o caso quando se fala de uma visualizao gr
fica. Vimos que a semelhana, no sentido usual, est fora de
questo. Mas, se falha a semelhana ordinria, ainda deve
existir uma similitude de algum tipo, na ausncia da qual
no faria sentido falar numa imagem grfica.
17 Pode-se mencionar que ambos os modos de observao correspondem precisa
mente aos assim chamados dois metkrsTia-quantidade: extenso e nmero [multitu
de], os quais, ate antes dos tempos modernos, eram concebidos com o sondo irredu
tveis um ao outro. Foi Descartes quem tornou nebulosa a distino pela inveno
do que passou a ser chamado de geometria analtica. Mas, seja com o for,la distino
entre extenso e nmero persiste e, a despeito do fato de quase tudo Hoje em dia
poder ser digitalizado , a necessidade de representaes por meio de imagens ainda
se faz presente entre ns.

75

Consequentemente, h uma noo de semelhana apli


cvel observao grfica e no deve parecer surpresa que
a similaridade em questo seja a de uma forma matemtica,
de estrutura abstrata. O fato de formas matemticas pode
rem ocasionalmente ser representadas de maneira visual
certamente familiar a qualquer estudante de matemtica;
qualquer um que tenha tomado aulas de clculo ou de geo
metria analtica recordar da forma parablica do grfico
da funo dada pela equao y = x 2. Podemos tambm facil
mente compreender que a funo como tal imperceptvel e
que o grfico no ilustra uma semelhana do tipo usual. Ao
mesmo tempo, contudo, supe-se que de alguma forma o
grfico descreva a funo; afinal, pode-se ver, a partir do
grfico, que a funo assume um mnimo em x - 0, que a
derivada se anula neste ponto, que o valor absoluto da deri
vada aumenta medida que aumenta o valor absoluto de x,
etc. Alm disso, podemos em princpio recuperar a funo a
partir de seu grfico; melhor dizendo, se no levarmos em
conta que as ordenadas e abscissas no podem na prtica ser
determinadas com preciso arbitrria, somos capazes de ob
ter, a partir do grfico, o valor f(x) de f para todo x.
No caso de uma imagem exibida num monitor de labo
ratrio, claro que o objeto no um ente de ordem matem
tica mas de ordem fsica; mesmo assim, esse ente fsico pos
sui uma forma matemtica e precisamente esta forma que
est sendo mostrada. Logo, o caso do monitor anlogo
quele do grfico, pois, nem precisamos mencionar que, se o

76

ente possusse ainda outras propriedades que no fossem


matemticas, estas no seriam exibidas no monitor. Em ou
tras palavras, o que nossa, digamos, fotografia, pode ter em
comum com uma estrela emissora de ondas de rdio ou com
um agregado de partculas interagentes ou, a esse prop
sito, com nossa velha esfera rgid a- no pode ser outra coisa
que a forma matemtica.
Pode-se exemplificar de mil maneiras este ponto.
Considere, por exemplo, uma chapa de raios-X tirada de um
objeto slido qualquer. Se usarmos co-ordenadas cartesia
nas para descrever a regio [tridimensional] e se supuser
mos que os raios-X viajem paralelos ao eixo-z e que a chapa
fotogrfica repousa sobre o plano-xy, ento a densidade pti
ca f(x,y) da emulso (aps tratamento) definir /uma certa
funo f. Ora, precisamente esta funo /'o que fotografia
compartilha com o corpo em exame, pois, com efeito, se sou
bermos a densidade ptica (x,y,z) prpria do objeto, a inte
grao com respeito a z fornecer uma densidade ptica efe
tiva *(x,y), e, conhecendo 8*, podemos calcular f. A utilidade
dos raios-X, por outro lado, vem do fato de que este clculo
poder ser invertido: sabendo f podemos obter 8*. O propsito
de uma imagem de raios-X, pode-se dizer, exibir a funo
8*. 8* quem divisamos ao examinar uma chapa de raios-X:
vemos onde 8* alta ou baixa pelos relativos claros e escu
ros da regio e podmos julgar a declividade de sua variao
em vrias direes.18 Pode-se, com efeito, considerar a chapa
18

Para propsitos teraputicos evidente que estamos interessados no apenas

77

como um grfico de uma funo de duas variveis, na qual


os valores da funo so representados por uma densidade
de manchas ou sombras.
Existem, bvio, muitos outros tipos de telas ou mos
tradores e deve-se notar que no h nenhuma razo particu
lar para que as co-ordenadas x e y do mostrador devam in
variavelmente representar dimenses espaciais. O exemplo
familiar do osciloscpio paradigmtico. No seu modo mais
simples de operao h apenas um valor de entrada V(t),
onde V a voltagem e t o tempo. O monitor exibir ento o
grfico da funo V, no qual a ordenada representa a volta
gem (e assim, tambm, o que quer que esta represente por
sua vez) e a abscissa representa o tempo. Pode-se deste modo
enxergar um pulso eltrico, uma onda sonora, uma oscila
o de temperatura ou o que quer que esteja sendo represen
tado pela funo de entrada V(t). Pode-se tambm usar o
osciloscpio com duas funes de entrada digamos V(t) e
W(t) e fazer com que o monitor exiba a relao entre V e W a
partir de uma curva no plano-VW! Em qualquer desses ca
sos, no obstante, o que est sendo exibido ou uma funo
ou uma relao de um tipo mais geral, o sistema fsico como
tal permanecendo, por sua vez, fora do alcance da vista.

S*(x,y),

Sfxj,^);

em
mas em
esta que se faz necessria, afinal de contas, para acusar
um tumor ou um objeto estranho. Acrescentemos que este o assunto de uma disci
plina matemtica conhecida com o tomografia, a qual embasa a tecnologia dos
[= varredura, esquadrinhamento|.

scans

78

Deve-se notar que ambos os modos de observao cien


tfica medio numrica e visualizao em tela ou visuali
zao grfica- dependem da correspondncia entre um obje
to corpreo X e o objeto fsico SX a ele associado; dependem,
em outras palavras, de um ato de presentificao (X sendo a
presentificao de SX). Em geral, a passagem desde o dom
nio fsico para o corpreo, a qual consuma o processo de ob
servao, ser efetuada atravs de uma transio de SX
para X e assim sucede porque, na verdade, no conhecemos
nenhuma outra ligao ou nexo entre os nveis de existncia
fsico e corpreo. Mais que isso, evidente que o experimen
tador profissional, por absoluta necessidade, vale-se cons
tantemente dessa conexo. Ele assim procede quando trata,
por exemplo, um objeto corpreo como um sistema fsico ou
- .
/
quando emprega entes corpreos para preparar, um siste
ma fsico de tipo transcorpriof^e de igual maneira o faz
tambm, com toda certeza, quando efetua uma medida so
bre um sistema fsico ou quando exibe este num monitor.
Acontece que esse nexo crucial nunca reconhecido.
Por conseguinte, em primeiro lugar, ele nunca aparece nos
projetos do fsico profissional pelo simples motivo desses pro
jetos referirem-se exclusivamente ao domnio fsico e isso
acaba acarretando a excluso daquele nexo. Tampouco h
ocasio para quej se o mostre na nossa habitual viso de
mundo cientificista, j que essa Weltanschauung cartesiana
/
/
(ou clssica) baseia-se, como se sabe, no postulado da bi
furcao. Esta nega, como sabemos, a existncia do mundo
79

corpreo, negando tambm, assim, a existncia de um nexo.


No obstante, reconhecido ou no, o nexo da presentificao
est l e, na verdade, de uso constante na cincia. A cir
cunstncia de que no entendamos esse nexo - seja por defi
cincia no entendimento da fsica ou no da filosofia- carece
de qualquer importncia. Afinal, no se faz tambm pleno
uso da percepo sensitiva, a qual acaba sendo no menos
incompreensvel?
Toda a discusso desemboca no seguinte: no pode ha
ver conhecimento do domnio fsico sem uma presentifica
o, da mesma maneira que no pode haver conhecimento
do mundo corpreo na ausncia da percepo pelos sentidos.
No h maneira, sabemos disso, de convencer um ctico obs
tinado de que o universo existe, para comear e, muito me
nos, que ele pode ser conhecido, sendo sempre mais fcil re
cair num reducionismo positivista. Todavia, suficiente
dizer que no se pode evitar a idia da presentificao, exce
to sob o risco de se perder o universo fsico.
Surge, pois, a pergunta: o que podemos aprender sobre
o objeto fsico a partir de sua presentificao? Embora X seja
o mais diferente possvel de SX - pense numa bola de bilhar
vermelha e, por outro lado, numa nuvem de tom os- deve,
contudo, haver uma certa parecena entre os dois, falta
da qual X no nos poderia dizer nada a respeito de SX; qual
, ento, essa parecena ou conexo? Ora, o primeiro a se
notar a esse respeito que X e SX ocupam exatamente a

mesma regio do espao - por estranho que parea.19 Na


verdade, no faria sentido algum fazermos distino entre
um espao, por assim dizer, corpreo e outro fsico, a razo
sendo que o espao fsico no teria nenhum significado a
menos que o pudssemos relacionar com o corpreo, o que,
contudo, pode ser feito somente por meio da presentificao.
Mas isso seria equivalente a uma identificao dos dois es
paos e, portanto, a uma coincidncia espacial de X e SX.
Mas essa coincidncia espacial implica que as noes
de distncia e ngulo - definidas em termos de operaes
com trenas de medir (corpreas) - so estendidas para o do
mnio subcorpreo. Toda decomposio, por conseguinte, de
um objeto corpreo em partes corpreas, corresponde a uma
decomposio equivalente ou geometricamente isomrfica
de SX.20 Em suma, h uma continuidade geomtrica entre
X e SX.

E em virtude precisamente desta continuidade

geomtrica que os objetos fsicos podem ser observados.


Graas a essa continuidade, somos capazes de averiguar o
estado de um instrumento fsico a partir da posio de um

19 ( ) fato de ambos ocuparem a mesma regio do espao no de maneira alguma


paradoxal. Para comear, isso no contradiz nossa experincia sensorial j que a
percepo cabe somente a X. D o ponto de vistaterico, ademais, no h nada con
traditrio na noo de duas entidades ocuparem o nesmo espao: isso ocorre j no
caso de campos. Um campo eltrico, por exemplo, pode coexistir com um magntico
ou com um gravitacional. Uma vez mais, o que vemos depende da maneira pela qual
olhamos.
\
__-
20 Existe tambm, i claro, uma continuidade temporal entre X e SX. Isso sigrn
fica, em primeiro lugar\ que um objeto corpreo X , considerado num particulajinstante de tempo, constitui uma presentificao de SX
e, em segundo
lugar, que a noo de intervalo temporal ou durao, como medida por relgios
corpreos, levada para o domnio subcorpreo.

no mesmo instante',

81

ponteiro numa balana (um ponteiro que corpreo, desne


cessrio dizer, numa balana tambm corprea). Ou, para
colocar em termos mais gerais: o estado de um instrumento
fsico, dado por sua geometria interna - ou, mais exatamen
te, pelas posies relativas de suas partes sub-corpreas-
transmitido para o plano corpreo via presentificao. Cada
medio numrica e cada forma concebvel de visualizao
dependem deste fato.
Um comentrio adicional: por causa da continuidade
geomtrica, a presentificao constitui um modo de visuali
zao. Ela constitui, na verdade, o modo fundamental de ob
servao, pois que todos os outros so dependentes de uma
visualizao que as presentifique, como apontado acima.

Seja no caso de uma medio numrica, seja no de


uma visualizao grfica em tela, observamos cientifica
mente um objeto fsico ao obrigar que ele interaja com um
instrumento subcorpreo, o efeito ou resultado dessa intera
o sendo ento transmitido ao nvel corpreo por meio de
uma presentificao. No se deve pensar, contudo, que para
observar o objeto em questo, deva-se simplesmente montar
o equipamento adequado, esperar que a desejada interao
ocorra e tomar nota do resultado, pois, deveras, o resultado
pode no ser nada mais que a leitura de um ponteiro, a im
presso de nmeros num papel ou a exibio de algum tipo

82

de grfico. Isto , o que o instrumento fornece so dados,


mas no disto que o fsico est atrs. Os dados so um
meio, sem dvida, mas no o objetivo do processo de obser
vao. O que o fsico busca, obviamente, o objeto fsico, um
certo conhecimento ou apreenso intelectual do objeto. E
isso nenhum instrumento de laboratrio - nenhum modus
operandi em prico- pode fornecer.
A observao, por essa razo, no efetuada por meios
empricos apenas. No pode haver nenhuma observao le
gtima sem que o aspecto teortico da operao entre em
jogo. Poder-se-ia colocar desta maneira: observar, no senti
do que um fsico d ao termo, passar do perceptvel ao im
perceptvel e somente a teoria pode fazer a ponte. Como j
dissemos, teoria e experimento trabalham lado a lado.
Ambos se combinam para constituir um nico ato cognitivo,
um nico modo de conhecer.
Em sentido estrito, no existe algo que se possa cha
mar fato emprico, se entendermos a expresso como ex
cluindo o aspecto teortico correspondente. Todavia, a cir
cunstncia de que nenhuma coisa no domnio fsico possa
ser medida ou mostrada graficamente sem o auxlio de pre
missas tericas, serve, na verdade, no para colocar em d
vida a validade dos resultados empricos, mas para tornar a
prpria teoria inais segura e de fato mais manifesta do que
o modo como ela comumente encarada. A noo comum de
que as afirmaes tericas so meras hipteses at que
tenham sido verificadas por um experimento , portanto,

83

exagerada e algo enganosa, pois o fato que os supostos


fatos brutos da observao podem, em princpio, no tra
zer mais segurana do que as chamadas hipteses sobre as
quais eles se apiam.
Aqueles que se referem a meras hipteses parecem
no apreciar o fato de que o intelecto tem um papel central
no procedimento cientfico. No apenas a razo, a capacida
de de pensamento lgico, mas o intelecto, tomado no sentido
antigo e tradicional de uma faculdade de viso no mediada,
cujos objetos so as formas inteligveis. Temos todo o direi
to de supor, ademais, que os grandes fsicos no apenas so
bem dotados a esse respeito, mas sabem muito bem como
usar esta nobre faculdade no curso de suas investigaes.
Tanto que, nos melhores casos, as premissas declaradas pe
los pioneiros chegam at a possuir uma espcie de validade
a priori, a qual nossa v sabedoria julga ser impossvel
alcanar.
Recorde-se um incidente na vida de Albert Einstein
que vem bem ao caso. O ano era 191.9 e o Real Astrnomo da
Inglaterra acabava de anunciar, numa reunio lotada da
Royal Society, que as chapas fotogrficas expostas no fam o
so eclipse confirmavam o encurvamento previsto da luz.
Despachou-se um telegrama para Berlim e algum irrom
peu pelo escritrio de Einstein para dar as novas, mas o
grande cientista pareceu inabalvel. O que voc teria pen
sado se sua teoria tivesse sido desmentida?, perguntou a

84

jovem; Bem, a eu ficaria desapontado com o Velho l em


cima, foi a resposta.
A grande verdade que o universo fsico no , afinal,
absolutamente contingente. Contrariamente ao que vm
pregando os nominalistas h sculos, o universal no par-?
ticular que confere a este ltimo a medida de seu ser e que,
para completar, coincide com seu aspecto inteligvel. Isso
implica em a fsica lidar com os particulares na medida em
que estes exibem uma lei ou princpio universal e no com os
existentes particulares enquanto tais. O que quer que seja'
deixado de lado permanece necessariamente desconhecido.
Assim, o que a fsica busca e capaz de compreender, sua
prpria maneira, o necessrio no contingente, ou o eterno
no efmero, como tambm se pode dizer.
Comea-se com o contingente na forma de dados emp
ricos. O conjunto de dados, todavia, s tem interesse na me
dida em que espelha ou incorpora um princpio universal:
isso o que o modelo ou representao buscam -capturar.
Muito embora o princpio seja, de certa forma, exemplificado
pelos dados, no por isso ele aparecer desnudado, eviden
ciado, nem tampouco ser imposto a ns. A representao
constitui assim uma livre criao do esprito humano,21
para colocar nas palavras de Einstein o que no significa
que seja meramente subjetiva ou arbitrria no todo. Pois, de
fato, o que a representab descreve, sua maneira, um
21 A. Einstein e L. Infeld,
1954), p.33.

The Evolutioti ofPhysics (New York: Simon ancTSchustcr,

85

princpio objetivo exemplificado nos dados, como dissemos o mesmssimo princpio que exemplificado acima de tudo
no objeto fsico mesmo. Um nico princpio, por conseguinte,
se v refletido em trs diferentes nveis: no objeto fsico, no
conjunto de dados e no modelo ou representao; e por essa
razo que o objeto fsico cognoscvel. De maneira abrevia
da: conhecemos o objeto por meio do princpio e o princpio
por meio da representao, a qual, por sua vez, alcanada
por meio do conjunto de dados.
Deve-se, apesar disso, compreender que a passagem
desde o conjunto de dados para a representao no efetu
ada pela razo somente. No se chega s livres criaes de
Einstein simplesmente pela lgica ou por seguir um conjun
to de regras, no sendo, pois, essa passagem, uma tarefa
que pudesse ser realizada por um computador. Para ser exa
to, a apreenso mesma do modelo ou representao exige
uma certa viso intelectiva e envolve, portanto, o intelecto
no sentido pleno. Alm disso, o ato intelectivo pelo qual per
cebemos a representao proporciona, ao mesmo tempo,
uma certa apreenso do prprio princpio. Num certo senti
do, portanto, o fsico v os objetos fsicos com os quais lida:
ele os enxerga por meio de suas representaes e, desta
forma, por meio de seus princpios ou aspectos inteligveis.
Mas exatamente isso o que deixaram escapar aque
les que se referem pejorativamente s meras hipteses,
pois, onde quer que se possa falar de enxergar, h a possi
bilidade de enxergar certo e, igualmente, possibilidade de
86

certeza. Num certo sentido, ver crer, afinal de contas. E


no por esse motivo que Einstein permaneceu inabalvel?
No teria ele j enxergado o princpio? Eu considero que esse
seja o caso, o que tanto explica como justifica a resposta la
cnica de Einstein (Bem, a eu ficaria desapontado com o
Velho l em cim ).
Poder-se-ia levantar a objeo que, visto que as teorias
fsicas so forosamente aproximaes, no se as podem su
por como proporcionando nenhum conhecimento verdadeiro
dos objetos fsicos e nem podemos supor que a elas chegue
mos por meio de um ato intelectivo quase infalvel. Mas, por
que no? Deve-se lembrar, para comear, que o universo f
sico se nos apresenta em diversos nveis, de acordo com a
natureza e com a preciso dos instrumentos usados para
observ-lo. No h incongruncia em supormos que cada n
vel exiba suas leis ou formas matemticas prprias, contan
to, claro, que as leis associadas a um nvel no contradi
gam aquelas associadas a outro. Em particular, se ocorrer
de um nvel A ser mais fundamental ou preciso que um
nvel B, ento, as leis conhecidas pertinentes a B devem se
guir-se daquelas pertinentes a A, como parece de fato sem
pre acontecer. Por exemplo, a mecnica Newtoniana pode
ser derivada da relativista ao restringirmo-nos a velocida
des pequenas em comparao com a da luz; ou a termodin
mica dos gases pode ser obtida la Boltzmann a partir da
mecnica clssica de partculas, a qual, por sua vez, pode
ser considerada como um caso limite da mecnica quntica,

87

etc. Sem dvida que, do ponto de vista do nvel A, as leis


pertinentes ao nvel B so aproximadas, mas isso no impli
ca, no mais mnimo que seja, que as formas matemticas em
questo sejam meramente subjetivas - no menos do que o
no ser uma roda um crculo perfeito implicaria em que sua
forma circular (ou sua circularidade) fosse por isso fictcia.
Dizer, em outras palavras, que as formas matemticas no
sejam tornadas existentes no domnio fsico com absoluta
fidelidade, no o mesmo que dizer que elas no o sejam de
maneira alguma. Em suma, o fato que cada teoria relevan
te aplicvel dentro de seu prprio domnio e que seus cria
dores Viram certo afinal. Onde eles podem ter errado, por
outro lado, ao supor que as leis em questo tivessem apli
cao irrestrita. Newton, por exemplo, no anteviu Einstein
e este, como sabemos, experimentou grande dificuldade em
admitir a teoria quntica. Cada fsico realmente original
talvez tenha a tendncia de estender sua viso para alm de
seus limites legtimos.
Se o universo fsico no corporificasse ou refletisse de
alguma maneira as formas matemticas, ele seria simples
mente ininteligvel e a fsica nem mesmo existiria. Por conta
disso, conclui-se que ele de fato corporifica ou reflete formas
matemticas e que, na verdade, ele constitudo exatamen
te

por

essas

matemtica.

mesmas

formas,

pela

sua

estrutura

A fsica lida, afinal de contas, com estruturas matem


ticas existenciadas. Deve-se, entretanto, admitir que tanto
leigos quanto especialistas tendem invariavelmente a vestir
essas entidades matemticas com formas imaginativas mais
ou menos concretas, derivadas, sem dvida, da experincia
sensorial. Melhor dizendo, na verdade ns precisamos vestir
essas entidades intangveis com imagens sensoriais de um
tipo ou de outro, se quisermos traz-las para o domnio de
nossas faculdades mentais. No caso do matemtico profissio
nal ou do fsico instrudo, alm disso, esse procedimento
perfeitamente justificado e desempenha seguramente um
papel vital na compreenso de estruturas e relaes de tipo
matemtico. Nas mos do especialista, a forma concreta
vira um smbolo - um atrator para a inteleco. Um terico
talentoso sabe muito bem como extrair, a partir do concreto,
uma forma abstrata que ostenta uma analogia com a estru
tura matemtica que ele tenta compreender. Ele aprendeu a
apoderar-se do que essencial e a descartar o resto. Esta ,
na verdade, a arte oculta que precisa ser dominada.
Dedicando-se a um aprendizado mais ou menos extenso, o
terico torna-se, ao final, proficiente no uso mental do que se
poderiam chamar recursos visuais, os quais podem variar
desde simples imagens de entidades materiais at coisas
tais como grficos e diagramas, sem esquecer que at mes
mo uma frmula matemtica carrega necessariamente um
aspecto visual e sinttico qu tambm tem sua importn

89

cia.22 Podemos, portanto, dizer da fsica e da matemtica,


no menos que de qualquer outra empresa humana, que por
ora vemos como por um espelho, de maneira obscura; falan
do de maneira geral, as formas sensveis servem como
espelhos.
O uso de imagens ou suportes sensveis, no obstante,
pode facilmente tornar-se ilegtimo e transformar-se numa
espcie de idolatria intelectual. Tudo depende do modo como
entendemos a diferena entre uma representao visual
denominada pelos escolsticos de fantasma- e o objeto fsi
co ou matemtico que ela supostamente representa. No ins
tante em que imagem e objeto so confundidos, segue-se o
erro; quando os fantasmatas so erroneamente tomados
como a realidade, comea a fantasia. Mas, para dizer a ver
dade, essa linha to facilmente cruzada que seria mais
realista falarmos, no de conhecimento puro versus comple
ta fantasia, mas de gradaes. A distino lgica, porm,
entre um emprego simbolista ou um emprego concreto dos
fantasmata retm validade plena e razo de ser, em que
pese a fraqueza humana.
Existem, porm, gradaes de compreenso e nem
mesmo os fsicos esto livres dessa tendncia concretista.
Tambm eles esto propensos, de vez em quando, a reificar
o objeto fsico (como daqui para frente nos referiremos) pelo
22 Pode-se fazer notar a respeito disso que a linguagem e, logo, tambm o pensamento- possui obviamente seu suporte sensorial, embora de tipo auditivo. No
obstante, no que toca compreenso de estruturas matemticas, so os smbolos
visuais que, sem dvida, desempenham o papel crucial.

90

recurso, s vezes mais ingnuo, s vezes menos, a suportes


visuais. Pode-se, inclusive, afirmar que, normalmente, eles
reificam despreocupadamente seus objetos fsicos, contanto
que os fantasmata em questo no conflitem abertamente
com as exigncias lgicas e matemticas de sua teoria
muito embora at mesmo a mais inocente das reificaes
seja sempre ilegtima. Em contraste com um uso genuina
mente simbolista dos suportes visuais, aquelas projetam ar
bitrariamente qualidades sensveis num territrio em que
no tm lugar. De certa maneira, a reificao d corpo ao
que inerentemente incorpreo, confundindo assim o plano
fsico com o corpreo.
No se pode negar que o uso da reificao tenha sido
frequente ao longo de toda a era newtoniana. Havia, para
comear, uma mecnica dos corpos- rgidos e elsticos - de
objetos subcorpreos, portanto - os quais eram sem dvida
rotineiramente coisificados pela identificao com as entida
des corpreas correspondentes. Havia tambm a gravitao,
por certo, a qual no podia ser coniderada da mesma for
ma, mas essa circunstncia era entendidT como uma ano
malia. O prprio Newton tentou explicar (em seu Optiks) a
fora gravitacional em termos do gradiente de presso de
um hipottico fluido interplanetrio, mas tambm reconhe
ceu, com admirvel clarezai, que, num sentido tcnico com
putacional, a questo no tlinha nenhum embasamento na
fsica. Para calcular o movimento de corpos sob ao da for
a gravitacional s o que importa a lei matemtica que

91

descreve como uma partcula de massa afeta outra, e


Newton tinha boas razes para supor que sua prpria lei da
gravitao tinha decidido a questo de uma vez por todas.
A nsia por explicaes mecanicistas, porm, no ter
minara. Era a poca em que homens de cincia se espelha
vam esperanosamente na mecnica como a chave para des
velar praticamente toda classe de fenmenos; e esta
Weltanschauung teve, como sabemos, suas vitrias. Ademais
de suas descobertas cruciais - as leis do movimento e da
gravidade e a consequente explicao das rbitas planet
rias foi Newton mesmo quem abriu caminho para uma
acstica que reduzia o som a um fenmeno de mecnica de
meios cont nuos e comeou ao menos a especular - com mui
ta razo que temperatura e calor tinham a ver com uma
agitao vibratria de partculas. No sem interesse que
uma segunda teoria do calor menos fictcia, mas, nem por
isso, menos mecnica que a de Newton, fez sua apario
aproximadamente na mesma poca e foi amplamente aceita
por cerca de duzentos anos. De acordo com esta, o calor era
tomado como um fluido sutil, invisvel e impondervel, cha
mado calrico, o qual se pensava permear os corpos e fluir
desde regies quentes para frias, da mesma maneira que
fluidos ordinrios fluem ao longo de gradientes de presso.
Somente na metade do sculo X IX a idia do calrico foi fi
nalmente abandonada em favor da teoria de Newton, graas
ao trabalho de Joule e Helmholtz.
parte os vrios ramos da mecnica incluindo a
ainda problemtica teoria do ca lor- a fsica newtoniana
92

tambm abrangia a tica como um ramo de investigao


algo independente. Mesmo assim, ningum duvidava de que
esse territrio tambm acabaria sendo compreendido em
termos mecnicos e existiam, na verdade, dois desses mode
los: o ondulatrio de Huygens e o corpuscular de Newton,
ambos pretendendo explicar o fenmeno da luz.
Havia ainda uma qumica rudimentar qual Newton
sempre devotou grandes esforos. O problema era que ainda
no havia a menor possibilidade, poca, de explicar os fe
nmenos qumicos em termos matemticos e muito mens
mecnicos, razo pela qual Newton nunca chegou a publicar
um tratado separado sobre o assunto. Mas, como era de se
esperar, Newton e seus pares estavam fortemente inclina
dos a uma teoria mecnica dos tomos, a qual em breve vi
ria a ser considerada em crculos cada vez mais amplos como
um dogma cientfico indiscutvel. Como coloca Voltaire, com
sua presena de esprito habitual:

Os corpos mais duros so vistos como cheios de


buracos como peneiras e, de fato, isso o que so.
Os

tomos

so

princpios

reconhecidos,

indivisveis e imutveis, aos quais se deve a


permanncia dos diferentes elementos e dos
diferentes tipos de entes.23
digno de nota, finalmente, que, alm da mecnica e
23 W.C. Campier,
1948), p.167.

A His/lory of Science (Cambridge:

Cambridge University Press,

93

da tica e de um atomismo imaginrio os newtonianos


estivessem familiarizados tambm com fenmenos rudi
mentares da eletricidade e do magnetismo.24 Por diversos
motivos, entretanto, pouco progresso se fez nesse domnio
at o sculo XIX, quando os meios necessrios tornaram-se
disponveis e a pesquisa prosperou, culminando na espln
dida teoria de Faraday e Maxwell. Com o surgimento do
campo eletromagntico a perspectiva mecanicista comeou
finalmente a declinar. O conceito da estrutura pura, da for
ma matemtica, estava por suplantar as noes mecanicistas da poca newtoniana, mas essa foi uma transio gradu
al. O prprio Maxwell concebia o campo eletromagntico de
modo mecanicista em termos de um ter - mais um fluido
sutil, invisvel e impondervel, maneira do mal fadado
calrico - e essa viso foi aceita em toda parte por algumas
dcadas. Em retrospecto, percebia-se um poderoso vis em
favor de explicaes mecanicistas na comunidade cientfica,
o que pareceu exigir toda a fora de refinados experimentos
mais o gnio corajoso de Einstein para que se superasse essa
propenso crnica. A transio foi, entretanto, finalmente
alcanada e estamos agora resignados com o campo eletro
magntico a ponto de o considerarmos uma entidade fsica

24 Newton reconheceu no apenas as foras gravitacionais e eletromagnticas,


mas parece que ele tambm antecipou as nucleares, com o se pode depreender da se
guinte passagem na 31a Questo da
As atraes da gravidade, magnetismo e
eletricidade alcanam distncias assaz perceptveis, e foram portanto observadas por
olhos vulgares, podendo haver ainda outras que alcancem distncias to diminutas
que tenham at hoje escapado observao.

Optiks:

94

de direito prprio, como uma estrutura a qual no pode ser


reduzida a categorias mecnicas.
Muito embora tenhamos nos livrado do ter e no mais
sintamos necessidade de modelos mecanicistas, ainda preci
samos de suportes sensveis. O campo eletromagntico, no
menos que qualquer outro objeto fsico deve, por conseguin
te, ser concebido, no certamente, em termos mecanicistas,
mas, ainda assim, por meio de representaes apropriadas
de tipo visual. Como bem sabe todo estudante, o campo el
trico num ponto dado por um vetor, uma entidade matem
tica que possui um tamanho e uma direo e que pode ser
retratado por uma seta uma seta pequena, preferivelmen
te de tal forma a ser convenientemente localizada no ponto
em questo. Posiciona-se a extremidade inicial da seta exa
tamente no ponto P. Com um pouco de esforo podemos visu
alizar um campo x^ltrico, num dado instante, como uma
distribuio tridimensional de setas similares, as quais mu
dam de tamanho e direo de acordo com os preceitos da
teoria matemtica. O mesmo pode ser feito para o campo
magntico e, como consequncia, para o campo eletromagn
tico, o qual requer, assim, a disposio de duas setas em
cada ponto, correspondentes s componentes eltrica e mag
ntica do campo. Para facilitar ainda mais nossa compreen
so podemos, inclusive, pensar nos vetores eltricos como
setas vermelhas e os magnticos como azuis, um artifcio
que nos permite produzir imagens impressionantes de uma

95

onda eletromagntica.25 Obviamente no estou sugerindo


que ningum pudesse ser ingnuo o bastante para levar ao
p da letra a noo de vetores vermelhos e azuis; meu ob
jetivo, antes, duplo. Em primeiro lugar, deve-se admitir
que, ao menos no plano mental, representaes genricas
deste tipo so necessrias e at legtimas como um suporte
sensvel para o conceito de campo eletromagntico. Mas,
sendo este o caso, torna-se possvel, em princpio - e de fato
bastante simplesque se reifique o campo eletromagntico.
Tudo o que se precisa para isso que se esquea que um
vetor eltrico ou magntico no ponto P no de fato uma
seta, mas algo de natureza totalmente outra, a qual, na ver
dade, nem pode ser visualizada por mtodo nenhum exce
to, claro, por meio de um artifcio como esse das setas. Em
suma, h um salto a ser feito e pode no ser fcil discernir
de fora se uma pessoa est olhando para o dedo ou para a
Lua.
Pode-se argumentar, desde um ponto de vista suficien
temente pragmtico, que tanto faz e isso, em geral, verda
de. Nesse caso, entretanto, ocorre que a coisificao aludida
do campo eletromagntico inadmissvel mesmo de um pon
to de vista tcnico, devido ao fato que tanto o vetor eltrico
quanto o magntico no so invariantes de Lorentz. Em ou
tras palavras, a decomposio do campo eletromagntico em
suas componentes eltrica e magntica depende da escolha
25 Deve-se certamente levar em conta a dependncia temporal para o campo, o
que pode ser feito, por exemplo, por meio de uma animao grfica.

96

do referencial que se adote. O nico que invariante e, por


tanto, objetivamente real, vem a ser no um par de vetores
num espao tridimensional, mas o que se chama uma 2-forma exterior num espao-tempo quadri-dimensional. Mesmo
assim, nossos vetores vermelhos e azuis ainda preservam
sua validade e seu uso como representaes do campo eletro
magntico contanto que se compreenda que esse quadro
no deve ser tomado ao p da letra- e que mesmo num sen
tido formal, ele se aplica apenas a uma classe restrita de
referenciais. Quanto 2-forma exterior, essa tambm encontra-se procura de suportes visuais; no entanto, no
existe nenhuma imagem (nenhuma representao concre
ta simples no espao e no tempo usuais) com a qual esse
objeto matemtico pudesse ser identificado. Dito de outra
maneira, o campo eletromagntico no pode ser reificado
num modo que seja invariante de Lorentz.
O mesmo se aplica, na verdade, a outras estruturas
invariantes de Lorentz e, como conseqncia, para a fsica
relativista como um todo. Esse , sem dvida, o motivo fun
damental pelo qual a relatividade nos estarrece de maneira
to formidvel: ela difcil em virtude do fato de no poder
ser reificada impunemente. Quando se fala do mundo mi
croscpico, o mesmo j ocorre, mesmo que se levante a exi
gncia da invarincia de Lorentz, na medida em que o dua
lismo onda-partcula evidentemente probe a reificao das
chamadas partculas, pois, de fatx>, esses objetos no podem
ser visualizados consistentemente como partculas, j que

97

no contexto de alguns experimentos eles se comportam como


ondas; e, pelo mesmo motivo, tampouco podem ser vistos
como ondas. Consequentemente, esses objetos no podem
ser visualizados de forma nenhuma e exatamente isso o
que nos desconcerta.
O que se passou no nosso sculo 26 que a fsica foi
compelida, em seu prprio territrio, a rejeitar interpreta
es ingnuas e a manter uma postura rigorosamente simbolista a respeito de representaes concretas. Melhor dito,
ela se viu forada a manter tal postura no domnio das altas
velocidades e, acima de tudo, no mundo microscpico.
Quando se trata do domnio macroscpico usual, ao contr
rio, a tendncia reificao ainda se manifesta, mesmo em
autores que examinam minuciosamente o assunto da estra
nheza quntica, como se 10a4 tomos pudessem ser mais
facilmente visualizados do que apenas um! Ainda est para
ser reconhecido que h uma diferena ontolgica entre os
domnios fsico e corpreo, e que o fosso no pode ser tampa
do

por

meio

do

mero

acmulo

partculas.

26

98

A primeira edio de 1995 (N.T.).

do

que

se chamam

Captulo III

MUNDO MICROSCOPICO
E INDETERMINAO

Uma coisa falarmos de um objeto fsico genrico tal


como o campo eletromagntico, por exem plo- e outra falar
de um objeto fsico especfico, do tipo que existe concretamente e que pode ser realmente observado. Ao passo que
basta um modelo matemtico ou representao para que o
objeto genrico fique determinado, um objeto especfico pre
cisa, ademais, de determinaes de tipo emprico. E um ob
jeto, em outras palavras, com o qual j estabelecemos algum
contato observacional. Por exemplo, podemos falar do plane
ta Jpiter porque de fato ele j foi visto (ou detectado), e
tambm se podia procurar pelo planeta Pluto (descoberto
em 1930), pois este j vinha sendo^observado - no direta
mente, mas por meio de seus efeitos em outros planetas.
Existem, certamente, gradaes de especificao. No
obstante, a distino entre objetos genricos e especficos
tem razo de ser e acaba sendo crucial. Isso porque a fsica
lida, em primeiro lugar e acima de tudo, com objetos fsicos
de tipo especfico: estes so seus verdadeiros objetos, dife
rentemente de entidades tais como o campo eletromagntico,
que existem num sentido abstrato, idealizado ou puramente
matemtico. Os verdadeiros objetos da fsica so, portan-

99

to, entidades que no apenas podem ser observadas de ma


neira adequada, mas objetos que de fato j o tenham sido.
Como Jpiter ou Pluto, eles foram especificados com algum
detalhe por meio de um conjunto de observaes. Usarei o
termo especificao para me referir ao ato ou atos empri
cos pelos quais um objeto fsico fica especificado e, desde que
se entenda corretamente, podemos na realidade dizer que
um objeto no especfico at que tenha sido especificado.27
Consideremos outros exemplos de especificao. No
caso de objetos subcorpreos normal e natural especificar
mos SX por meio do objeto corpreo correspondente X, ou
seja, por meio da presentificao. Por outro lado, tambm
possvel especificarmos um objeto subcorpreo SX por meios
mais indiretos, como no caso previamente citado de Pluto,
por exemplo. Tendo sido especificado de qualquer forma que
seja, pode-se proceder a especificaes posteriores por meio
de determinaes adicionais. Como j se disse, a especifica
o est sujeita a gradaes.
Enquanto objetos subcorpreos podem, de fato, ser es
pecificados por meio de uma presentificao (melhor dito,
somente por meio desta), tal no acontece com os objetos
transcorprios, como um tomo ou uma partcula elemen
27 Isso no significa, entretanto, que um objeto fsico especfico no existisse antes
de sua especificao. No estou sugerindo, por exemplo, que o planeta Jpiter tenha
de alguma maneira se materializado no momento em que foi observado pela pri
meira vez. O que estou dizendo que se precisa, em primeiro lugar, especificar um
objeto antes que se possa perguntar, entre outras coisas, se aquele objeto j existia,
digamos, h mil anos. E no caso de Jpiter, certamente a resposta a essa pergunta
afirmativa. Existem outros tipos de objetos, com o veremos, onde o mesmo no
ocorre.

100

tar. Dessa forma, quando se chega aos objetos transcorprios, a especificao ocorre necessariamente em dois est
gios: primeiro, o objeto tem que interagir com uma entidade
sub-corprea, a qual, por sua vez, observada (ou tornada
observvel) por meio de uma presentificao. Considere
como exemplo o campo eletromagntico produzido num labo
ratrio: em primeiro lugar, o campo interage com o aparato
cientfico pelo qual ele gerado; e esse aparato (concebido,
por sua vez, como um objeto subcorpreo) pode ento ser
observado por meio da presentificao. Ou ainda: um conta
dor Geiger registra a presena (dentro de sua cmara) de
uma partcula carregada. A partcula penetra na cmara e
causa uma descarga eltrica que , ento, registrada de al
guma forma ao passar para o nvel corpreo (na forma de
um estalo audvel talvez ou pela leitura de um contador).
Ora, esta cadeia de eventos constitui, evidentemente, uma
especificao da partcula. Pode-se a partir de agora falar
da partcula X , muito embora possa ocorrer de ser imposs
vel voltar a estabelecer algum contato observacional com
ela. Por outro lado, comxo auxlio de um instrumental mais
sofisticado, o experimentador pode ser capaz no s de esta
belecer um contato observacional inicial com a partcula,
mas pode ainda prosseguir fazendo observaes adicionais.
Tendo especificado a partcula X , pode-se sujeit-la a medi
es posteriores - como foi feitci por exemplo, por Hans
Dehmelt, recm laureado com o Nobel,28 o qual logrou apri
28

Alemo, nascido em 1922, emigra para os EUA aos 30 anos de idade. Laureado

101

sionar um positron numa Penning trap por um perodo de


uns trs meses, durante o qual a partcula (apelidada
Priscilla) pde ser observada com nveis de preciso sem
precedentes.
Mas, seja como for, o que nos interessa no momento
o fato geral seguinte: estejamos lidando com uma partcula
fundamental ou com a mais simples entidade sub-corprea,
no se pode falar de um objeto fsico X antes que se estabe
lea com ele um contato observacional inicial. Objetos fsicos
simplesmente no crescem em rvores; eles precisam, pri
meiro que tudo, ser especificados no sentido tcnico que de
mos a esse termo.

Surge aqui a questo de se possvel especificarmos


um objeto fsico to completamente que o resultado de qual
quer observao adicional possa ser previsto ou que j esteja
determinado previamente. Seria propcio recolocarmos a
questo em termos um pouco diferentes aps a introduo
de distines adicionais. Em conformidade com o uso consa
grado, chamarei sistema a uma representao abstrata ou
matemtica de um objeto fsico. Assim, um objeto fsico con
cebido em termos de uma dada representao chamar-se-
sistema fsico. a representao (ou a descrio abstrata)
em 1989, ao lado de Wolfgang Paul, pelo desenvolvimento conjunto da tcnica de
captura de ons,
(N.T.)

ion trap.

102

que define, ademais, os observveis, sendo estes as quanti


dades associadas ao sistema fsico passveis de determina
o emprica. O que e o que no um observvel depende,
assim, no apenas do objeto, mas tambm da maneira como
ele concebido. Uma bola de bilhar, por exemplo, se conside
rada como uma esfera rgida, admite um nmero indefinido
de observveis um tanto triviais (a comear por sua massa,
seu dimetro e suas co-ordenadas de posio e velocidade);
concebida, entretanto, como um arranjo de tomos, ela ad
mite todo um outro conjunto de observveis. Como consequ
ncia, a especificao refere-se ao sistema fsico e no ao
objeto como tal. Dado um sistema fsico e um subconjunto de
seus observveis, pode-se afirmar que este subconjunto especificvel se formos capazes de medir cada um daqueles
observveis que constituem o subconjunto, de maneira tal
que, aps o trmino do experimento, os valores de todos eles
sejam conhecidos. A questo colocada acima passa ento a
ser compreendida da seguinte maneira: dado um sistema
fsico, existe ou no um subconjunto especificvel de seus
observveis, a determinao experimental dos quais defini
r os valores de todos os outros observveis do sistema?
Seria possvel, em outras palavras, tornar o sistema fsico
completamente determinado por meio de uma especificao?
Sabemos hoje, luz da teoria quntica, que esta pergunta
deve ser respondida negativamente. No pode haver na rea
lidade uma coisa tal como um sistema fsico completamente
determinado, para o qual valores exatos de todos os observ

103

veis possam ser previstos. Isso ocorre no apenas porque se,


incapaz de controlar ou de monitorar foras externas com
a preciso necessria, mas igualmente por conta de uma
certa indeterminao residual, intrnseca ao sistema fsico
mesmo, a qual nenhum grau de especificao poderia
afastar.
Por outro lado, contanto que se esteja lidando com sis
temas fsicos de escala macroscpica suficientemente sim
ples, os efeitos desta indeterminao residual podem no ser
mensurveis ou ento serem to pequenos de maneira a no
desempenharem nenhum papel.29 De uma maneira formal e
aproximada, por conseguinte, pode-se falar que tal sistema
fsico tenha sido determinado, e so deste tipo, sem dvida,
os sistemas com os quais a fsica clssica lida e aos quais ela
se aplica. Tal sistema pode ento ser descrito ou representa
do em termos de um conjunto completo de observveis - um
conjunto em termos dos quais todos os outros observveis
podem ser expressos. Isso significa que no mais precisamos
distinguir entre o sistema enquanto tal e seus observveis,
o primeiro podendo, com efeito, ser identificado com um con
junto completo dos ltimos. Por exemplo, o que um campo
eltrico, concebido classicamente? uma distribuio cont
nua de vetores eltricos: de observveis, portanto! Tal redu
o de um sistema a um subconjunto de seus observveis,
29 Falando de modo estrito, no somente o nmero, digamos, de tomos, o que
importa a esse respeito, mas tambm a maneira pela qual eles esto arranjados. N o
caso dos chamados arranjos aperidicos, por exemplo, efeitos qunticos podem in
tervir mesmo para grupamentos macroscpicos.

104

ademais, est de fato implicado no formalismo mesmo da


fsica anterior teoria quntica, a qual lida exclusivamente
com relaes funcionais entre quantidades observveis.
Dessa maneira, um sistema fsico clssico nada mais do
que uma distribuio no espao e no tempo de certas magnitudes que, escalares ou vetoriais, so observveis.30
Onde aparecer a indeterminao, por outro lado, o for
malismo clssico sucumbe. Precisa-se a fazer uma distin
o categrica entre o sistema fsico S e seus observveis, a
totalidade dos quais no podendo, em princpio, ser determi
nada por meio de especificao. A reduo clssica (do siste
ma a seus observveis) , consequentemente, admissvel so
mente no que se chama limite clssico, isto , sob condies
que garantam que os efeitos da indeterminao no sero
mensurveis ou no tero papel significativo. Fora deste li
mite (deste domnio restrito), a fsica requer um formalismo
no clssico - uma necessidade brilhantemente suprida em
1925 com a descoberta da mecnica quntica. O novo forma
lismo, como sabemos, faz distino entre sistema e observ
veis e nessa base nos capacita a levar adiante a atividade da
fsica em face da indeterminao.

muito comum fazermos distino entre os mundos


chamados microscpico ejnacroscpico - como se o universo
30 E razovel supor que essa passagem para o limite clssico possa no ser legti
ma nem mesmo no caso dos organismos vivos mais simples. Como j se conjeturou,
no improvvel que a indetermipao de tipo quntico seja vital nos fenmenos
ligados vida.

105

fsico pudesse, de algum modo, ser cindido em dois subdomnios que correspondessem a essas designaes. Pode-se per
guntar, com razo, exatamente quantos tomos ou partcu
las subatmicas so necessrias para levar-nos do mundo
microscpico para o macroscpico; mas, a, qual seria a ra
zo de ser desta distino? Ora, o ponto, assim parece, que
sistemas macroscpicos supostamente se prestam a descri
es mais ou menos de um tipo contnuo. Eles consistem de
agregados atmicos ou subatmicos que podem ser efetiva
mente aproximados por modelos clssicos. Precisamos dei
xar claro, porm, que a distino entre agregados macro ou
micro desprovida de qualquer significado ontolgico. Dito
de outra forma: a noo de sistema macroscpico, em parti
cular, pertence a um territrio prtico ou pragmtico; tem a
ver com graus de aproximao e com a exequibilidade de
certos modelos simplificados. Na realidade, contudo, todo
objeto fsico constitui um sistema microscpico em virtude
do fato de ser composto por tomos e partculas subatmi
cas. O mundo microscpico, assim, longe de constituir um
subdomnio, coincide verdadeiramente com o universo fsico
em sua totalidade.
Entrementes, as diferenas de escala tm seu signifi
cado. A questo, todavia, no que a realidade fsica tornese de alguma maneira estranha no mundo diminuto, mas
que nos vemos obrigados, ao mover-nos em direo ao dim i
nuto, a descartar modelos idealizados e a tratar, em algum
momento, o objeto fsico como um agregado de partculas

106

fundamentais. A circunstncia de que objetos fsicos sem ex


ceo sejam, na verdade, compostos destas chamadas part
culas significa que a fsica dessas partculas , de fato, a
fsica fundamental. Logo, a fsica forada a descer ao seu
nvel

mais

fundamental,

aos

domnios

atmico

subatmico.
Mesmo assim, persiste a crena de que o universo fsi
co torna-se cada vez mais estranho medida que nos apro
ximamos dessas dimenses diminutas. Grandes objetos se
comportam, supostamente, de um modo mais ou menos fa1
miliar e de maneira razovel, enquanto tomos e partculas
o fazem de maneira assaz bizarra. To bizarra, na verdade
que, de acordo com algumas autoridades, at mesmo as cos
tumeiras leis da lgica cessam de valer nesse domnio fan
tstico. Entretanto, segue-se do que dissemos acima que os
objetos da fsica chamados macroscpicos so, na realidade,
to estranhos quanto os eltrons ou os quarks, com a ressal
va que, quando se fala dos primeiros, frequentemente nos
permitido ignorar essa estranheza e conceber o objeto em
termos de um modelo clssico - do tipo exatamente que cor
responde aproximadamente s exigncias de nossa imagina
o e senso comum. Contudo, o que nos familiar justa
mente o modelo, mas no o objeto como tal. Mesmo assim,
podemos acrescentar que os modelos somente correspondem
nossa imaginao porqfie damos em sequncia um segun
do passo: de um modo/ou de outro, identificamos o modelo
clssico com um objeto! corpreo de algum tipo; em suma,

107

aps passarmos ao limite clssico, reificamos o objeto. E, a fy


nal aps retornarmos em segurana terra firme do ctmnio corpreo reencontramos o mundo familiar, j que, na
verdade, para ns o familiar nada mais do que o
perceptvel.
A par disso, o mundo microscpico - e, portanto, o uni
verso fsico como um to d o - parece agir de forma estranha,
no sentido de no poder ser percebido nem imaginado; mas
isso no significa que possua um tipo especfico de estra
nheza quntica, uma estranheza qual popularmente se
associa um comportamento peculiar. Por exemplo, no ver
dade de maneira alguma que o eltron seja s vezes uma
partcula e s vezes uma onda, nem que ele consiga ser am
bas ao mesmo tempo, nem tampouco que ele salte erratica
mente de ponto para ponto, etc. Pois esse tipo de estranheza
quntica se deve simplesmente a uma falha em conseguir
distinguir entre um sistema microscpico como tal e seus
observveis (o eltron, nesse caso, e sua posio, momento e
outras variveis dinmicas).

Com efeito, tratam-se essas

ltimas como atributos clssicos do eltron quando, na ver


dade, no so e nem poderiam ser. Ou, para colocar de outra
maneira: sem nenhuma razo, projetamos sobre o eltron os
resultados de medies distintas que o perturbam e ele pa
rece ento combinar atributos que so logicamente incompa
tveis e a, ento, que o eltron parece ser ambas: partcula
e onda, ou entrar num regime de saltos, os quais de fato
desafiam a compreenso. Conclui-se que esse tipo de estra-

108

nheza quntica resulta de um realismo acrtico e ilegtimo,


um realismo que, na verdade, confunde o plano fsico com o
corpreo.
A interpretao de Copenhagen em voga, por outro
lado, evita essa armadilha ao abster-se totalmente do rea-;
lismo com relao ao mundo microscpico. No h um mun
do quntico, diz Bohr (ainda que tenha havido um debate
considervel a respeito do que exatamente ele quis dizer com
isso, os adeptos dessa interpretao normalmente se evadem
de uma concepo abertamente realista dos sistemas m i-
croscpicos). Sua tendncia dominante manter-se longe
da, digamos, encrenca, apelando para uma postura basica
mente positivista quando se trata do mundo microscpico.
Para ns, ao contrrio, o mundo microscpico objeti
vamente real to real, certamente, quanto o universo fsi
co como um todo, com o qual, alis, coincide.

Tem-se freqentemente dito que o mundo microscpico


indeterminista, 1baseando-se a afirmativa, ao que parece,
no princpio da incerteza de Heisenberg (ou o que d no mes
mo, no fenmeno da indeterminao). Porm, falta saber se
a incerteza (ou indeterminao) de Heisenberg implica o
indeterminismo.
31 Tem-se ainda que levar em conta o determinismo clssico, com certeza, mas o
problema prontamente resolvido am vista de as leis clssicas, que nos possibilitam
prever a evoluo de um sistema fsipo, serem inerentemente probabilsticas e aplic
veis somente ao mundo macroscpipo.

109

Para comear, deve-se notar que a in certeza/de


Heisenberg no se refere ao mundo microscpico ou ao uni
verso fsico como tal, mas ao resultado de medies e, por
tanto, a uma passagem desde o plano fsico para o corpreo.
No territrio do prprio mundo microscpico, ao contrrio,
no existe uma coisa tal como a incerteza de Heisenberg.
No se pode dizer, por exemplo, que a posio ou o momento
do eltron sejam incertos ou indeterminados, pela simples
razo que um eltron - tomado em si mesmo no possui
posio (e tampouco momento). No jargo tcnico, ele des
crito por um vetor de estado, o qual, usualmente, no um
auto-vetor de nenhum desses observveis.
O qu, ento, o chamado vetor de estado de um siste
ma fsico nos pode dizer sobre um observvel? Duas coisas
acima de tudo, ambas em carter probabilstico e, como con
sequncia, de natureza estatstica em seu contedo empri
co. Em primeiro lugar, o vetor de estado determina um valor
esperado, ou seja, o valor mdio do observvel se for realiza
do um grande nmero de observaes (este conceito pode
ser, de fato, interpretado em termos precisos). E, em segun
do lugar, o vetor de estado determina o chamado desvio pa
dro, outra grandeza estatstica, a qual nos diz o quanto, na
mdia, os valores observados se desviam do valor esperado
mencionado acima. Desnecessrio dizer que essa noo tem
tambm um sentido estatstico preciso.
Recordemos que o princpio de incerteza de Heisenberg
tem a ver com os desvios padro Ap e Aq associados s vari

110

veis conjugadas p e q. O que o princpio afirma, de fato,


que

p A q > h/2ji,

onde h a constante de Planck. O princpio constitui uma


afirmao matemtica precisa, a qual pode ser derivada dos
axiomas da teoria quntica e interpretada empiricamente
em termos de ensembles estatsticos.'32
A teoria quntica baseia-se no fato de que o vetor de
estado (ou sistema fsico), apesar de no determinar, em ge
ral, o resultado de medies individuais, determina, no
obstante, a distribuio estatstica dos resultados possveis.
A par disso, por outro lado, no h nada incerto a respeito
do sistema fsico enquanto tal. O caso , na verdade, anlogo
ao de uma mpeda, a qual pode dar car ou coroa quando
lanada. Aquij tambm, o fato de no podermos prever de
qual lado a moeda vai cair no significa que a moeda esteja
de algum modo indeterminada: ejn outras palavras, a cha
mada incerteza pertence obviamente ao lanamento e no
moeda. Acrescentemos que esta ltima - no menos que
um sistema quntico- quem determina a distribuio de
probabilidade de seus observveis. Ela determina, por
exemplo, a distribuio (e, consequentemente, tanto o valor

ensmble

32 O termo tcnico
estatstico - usado mesmo em textos em lngua portu
guesa- formaliza a noo Vle um grande nmero de cpias de um sistema, todas pre
paradas sob as mesmas condies macroscpicas, mas cujos detalhes microscpicos
fogem ao controle do experimentador. (N.T.)

111

esperado quanto o desvio padro) da quantidade de/caras


em n tentativas - como bem se recorda todo estudante de
teoria da probabilidade.
Se os sistemas qunticos no so, portanto, incertos
por si mesmos, sero eles, no obstante, indeterminsticos?
Ora, dizer que um sistema fsico determinstico afirmar
que a sua evoluo est unicamente determinada por seu
estado inicial (supondo, certamente, que conheamos as for
as externas atuantes sobre o sistema). Mas exatamente
isso o que faz a clebre equao de Schrdinger! O mundo
microscpico , portanto, determinstico de fato, muito em
bora os sistemas fsicos sejam indeterminados. Podemos co
locar da seguinte maneira: o estado inicial de um sistema
fsico isolado (ou o de um sistema sujeito a foras externas
conhecidas) determina de fato seus futuros estados, mas
acontece que o estado do sistema no determina em geral os
valores de seus observveis. No ocorre, portanto, nenhum
conflito entre determinismo e indeterminao e, para falar
a verdade, a teoria quntica joga com ambos. A equao de
Schrdinger garante o determinismo enquanto o princpio
de Heisenberg garante a indeterminao.
Pode-se levantar a objeo de que uma medio destri
o determinismo j que, como se sabe, uma medio efetuada
num sistema fsico pode causar o chamado colapso 33 do ve
tor de estado, constituindo um evento que viola a equao de
33 O termo colapso do vetor de estado ficou consagrado na terminologia da
fsica quntica, apesar de, num menor nmero de casos, aparecer o termo reduo
do vetor de estado (N.T).

112

Schrdinger. Poder-se-ia dizer que a medio invalida o de


terminismo ao interromper a evoluo normal do sistema
fsico. Deve-se recordar, contudo, que sistemas fsicos so
especificados por meio de medies. Pelo fato, portanto, de
uma medio fazer colapsar o vetor de estado, ela constitui
um ato de especificao que altera o estado e, dessa manei
ra, o sistema fsico real. O sistema fsico X, no qual det
nhamos a ateno previamente medio, em geral, no
mais ser o mesmo que o sistema Y resultante dessa especi
ficao adicional. Contanto que se esteja lidando com siste
mas fsicos determinados, certamente o sistema pode ser
especificado de uma vez por todas, pois no h, a, o colapso
do vetor de estado e nenhuma mudana de especificao - ou
perda de identidade - que resulte de atos de medio sub
sequentes. Quando se trata de sistemas indeterminados, ao
contrrio, medies subsequentes resultaro, em geral, na
especificao de um novo sistema fsico. Pode-se dizer que o
sistema fsico original chegou a um fim ou se metamorfo
seou - pelo colapso de seu vetor de estado. Seguramente os
sistemas qunticos no so perdurveis, nem so eles abso
lutos, existindo, igualmente, para ns, como objetos de in
tencionalidade. Esses fatos bsicos, contudo, no afastam o
determinismo, a razo estando no fato de que o sistema
quntico

se

comporta,

enquanto

perdura,

de

modo

determinista.
De maneira patente esse determinismo quntico est
a lguas de distncia do clssico. Todavia, o que se perdeu

113

no foi tanto o determinismo, mas o reducionismo, a Suposi


o clssica de que o mundo corpreo no nada alm do
fsico. Na verdade, foi esse axioma que saiu de moda como
efeito da distino, pelo formalismo quntico, entre o siste
ma fsico e seus observveis. Como vimos, a fsica quntica
atua necessariamente em dois planos, no fsico e no empri
co; ou, melhor dito, no fsico e no corpreo, pois devemos nos
lembrar que os dois tipos de observao (tanto a medio
quanto a visualizao grfica em tela) tm seu trmino ne
cessariamente no domnio corpreo. Comparecem, assim,
esses dois planos ontolgicos e h uma transio desde o f
sico para o corpreo provocando o colapso do vetor de estado.
O colapso exprime no um indeterminismo no nvel fsico,
mas uma descontinuidade entre os domnios fsico e
corpreo.
No obstante, embora o prprio formalismo da mec
nica quntica proclame a existncia desses dois nveis e cla
me para que se reconhea esse fato, o vis reducionista em
voga tem obstado esse reconhecimento. No chega a surpre
ender, portanto, que a interpretao ontolgica da mecnica
quntica no se tenha firmado.
A mecnica quntica sugere que sistemas fsicos mi
croscpicos constituem um tipo de potncia com relao ao
mundo real. Como pontifica Heisenberg, eles ocupam, com
efeito, uma posio intermediria entre a no existncia e a
realidade e a esse respeito so uma reminiscncia das cha
madas potentiae aristotlicas.

114

Para entendermos mais claramente, precisamos dar


uma olhada mais de perto no formalismo da mecnica qun
tica. Primeiro, todo observvel admite uma srie de valores
possveis (chamados autovalores) e, em geral, uma medio
de um dado observvel pode fornecer qualquer um destes
resultados possveis. Um sistema fsico tambm pode estar,
porm, num estado no qual o valor do observvel em questo
esteja determinado com certeza e esses estados so chama
dos auto-estados. Por exemplo, se uma medio do observ
vel produz o autovalor X, ento saberemos que o sistema,
naquele instante, estar no auto-estado correspondente a
A.34
J aludi ao fato de um sistema fsico, concebido de
acordo com a mecnica quntica, ser representado por um
vetor de estado ou, de modo mais preciso, que vetores de
estado representam estados de um sistema fsico.35 Isso, evi
dentemente, explicai a noo de autovetores qual j me re
feri (na discusso sobre a indeterminao): um autovetor,
assim,

um

vetor

de

estado

correspondente

um

auto-estado.
Ora, devemos nos lembrar que vetores podem ser adi
cionados e tambm multiplicados por um nmero (real ou
complexo, conforme o caso); isso significa que vetores podem
ser combinados para formar somas ponderadas. Assim, cada
34 Estamos supondo <|ue a medio seja efetuada num experimento do primeiro
tipo. Existem tambm experimentos do segundo tipo, os quais no deixam o siste
ma num auto-estado correspondente.
35 Deve-se mencionar que hm vetor de estado pode ser multiplicado por um n
mero complexo e que essa multiplicao por um fator no nulo de fato no altera o
estado fsico correspondente. \

115

soma ponderada de vetores de estado (contanto que no seja


nula) define um outro vetor de estado.36 Dado o fato de que
vetores de estado representam estados do sistema fsico,
cada uma das somas ponderadas corresponde a um estado
fsico. Chegamos ento ao que se chama princpio da super
posio, o qual afirma que somas ponderadas de vetores de
estado correspondem a superposies reais de estados.
Sucede, em outras palavras, que operaes algbricas pelas
quais formamos somas ponderadas de vetores de estado
(com coeficientes complexos, nada menos) carregam um sig
nificado fsico. Existe, se quisermos, uma lgebra dos esta
dos, a qual nos permite representar estados fsicos de varia
das maneiras como uma superposio de outros estados.37
36 Os pesos ou coeficientes nesta soma ponderada sero em geral nmeros com
plexos, sendo esse fato vital para a teoria quntica. Se no tivssemos nmeros com
plexos nossa disposio (nmeros que envolvam a raiz quadrada imaginria de -1),
seramos incapazes de compreender o inundo microscpico.
37 A superposio de estados qunticos pode ser compreendida pela analogia com
a superposio de ondas sonoras. Considere um tom produzido por um instrumento
musical: um violino, um obo, um rgo, etc. Cada um desses tons possui sua carac
terstica - seu prprio timbre, com o chamado- e por isso que podemos reconhecer
um instrumento por seu tom. Cada tom, contudo, pode ser representado por uma
superposio dos tons chamados puros, ou seja, aqueles cujas ondas sonoras sejam
uma funo senoidal simples. Na verdade, o que um sintetizador sonoro cria, ao
reproduzir o som, por exemplo, de uma flauta, mesclar certo nmero de tons puros
nas propores corretas. Outro exemplo de superposio o fato de uma cor qual
quer poder ser obtida com o uma superposio das trs cores primrias. ( )u, ainda,
a luz branca, quando atravessa um prisma, desmembra-se em luz de vrias cores,
num processo que pode inclusive ser revertido. Devemos notar, ademais, que cm
todos esses casos de superposio, estamos lidando inegavelmente com movimen
tos ondulatrios de um tipo ou de outro. Ora, tendo em conta que a superposio
fundamental para a mecnica quntica e que se apresenta com o um fenmeno
ondulatrio, somos levados suposio que os entes qunticos sejam de fato ondas,
concluso que foi, na verdade, levada a srio por muitos fsicos, a comear por Erwin
Schrdinger, um dos fundadores da teoria. O leitor deve lembrar que o termo mec
nica ondulatria tem sido usado frequentemente com o sinnimo de teoria quntica.
Deve-se compreender, no obstante, que, se esses entes forem de fato ondas, elas

116

Surge aqui a pergunta de se, para um observvel qual


quer, cada estado do sistema pode ser representado como
uma superposio de auto-estados. Em outras palavras, po
der cada vetor de estado ser expresso como uma soma pon
derada de autovetores pertencentes quele observvel? Se
isso no for possvel, sempre se pode, de maneira geral, ob
ter uma representao anloga por meios matemticos mais
sofisticados.38 Porm, para evitar complicaes tcnicas que
no vm ao caso, trabalharei com a suposio de que todo
observvel possui um conjunto completo de autovetores, um'
conjunto, isto , em termos do qual cada vetor de estado pos
sa ser expresso como uma soma ponderada.
Ora, o que tudo isso tem a ver com a afirmao de
Heisenberg de que os sistemas qunticos constituem um
tipo de potentia aristotlica? Expliquemos. Considere a re
presentao de um vetor de estado como uma soma ponderaso necessariamente ondas sub^empricas, ondas que em princpio no podem ser
observadas, pois, com o sabemos, a teoria quntica insiste cm que uma coisa o sis
tema fsico e outra seus observveis. No est claro, portanto, que se ganhe alguma
coisa ao se referir a sistemas qunticos com o ondas. N o final das contas, o princ
pio da superposio parece nos dizer tudo o que pode e tudo o que deve ser dito a
respeito, lilc afirma, se quisermos, que as entidades qunticas podem ser superpos
tas com o se fossem ondas de algum tipo. Acrescentemos, para leitores com algum
conhecimento da matemtica da teoria quntica, que o fator de fase
onipresente no nvel dos vetores de estado, satisfaz de fato natureza ondulatria
dos estados qunticos. Para todos os efeitos, podemos concluir dizendo que a teoria
quntica j resolveu o dilema onda-partcula ao relegar os dois conceitos mutuamen
te contraditrios a diferentes pl.anos ontolgicos: as ondas ao domnio fsico, e as
partculas ao domnio emprip, ou seja, corpreo. isso, de qualquer modo, o que
a distino operada pela mecnica quntica entre o sistema e seus observveis acaba
efetuando
, mesmo que as pessoas,
, continuem a confundir-se a respeito
ao confundir o domnio fsico com o corpreo.

exp(-2mFJlh),

dejure

defacto

38 N o lugar de autovetores, devem-se usar o que Dirac chama eigenbras e, em


lugar de somas finitas ou infinitas, necessitam-se integrais de tipo adequado.

117

da de autovetores correspondentes a um dado observvel.


Cada autovetor corresponde a um auto-estado e, portanto, a
um possvel resultado de um experimento levado a efeito.
Ele representa assim certa possibilidade realizvel empiri
camente, a probabilidade da qual vem determinada pelo
peso com o qual aquele autovetor aparece na soma.39 O pr
prio vetor de estado, por ser uma soma de autovetores, pode
consequentemente ser encarado como um conjunto ou snte
se das possibilidades em questo. Se supusermos (como te
mos feito) que o vetor de estado pode ser expresso como uma
soma ponderada de autovetores para todo e cada observvel,
ele constituir, por esse mesmo motivo, uma sntese de to
dos os possveis resultados de cada medio concebvel que
pode ser levada a efeito no sistema fsico dado.'10
Ao trmino de um processo de medida, por outro lado,
o sistema estar num auto-estado pertencente ao observvel
considerado. Se o vetor de estado, anteriormente medio,
j consistisse de uma soma ponderada de auto-vetores, o sis
tema passaria ento para um particular auto-vetor ou, para
colocar de outro modo, para uma soma de auto-vetores na

39 Supondo que a soma dos quadrados dos valores absolutos de todos os pesos seja
igual a 1, (uma condio a que sempre se pode chegar pela multiplicao do vetor de
estado por um fator no nulo adequado) e que no hajam autovalores mltiplos, a
probabilidade de que uma medio fornea a possibilidade correspondente a um au
to-vetor particular dada pelo quadrado do valor absoluto do peso correspondente.
40 Quando me refiro ao vetor de estado com o um conjunto de possibilidades,
estou de fato identificando o vetor de estado com o estado fsico correspondente.
Para ser exato, na verdade o sistema fsico num dado estado (e no sua represen
tao matemtica!) que um conjunto ou sntese de possibilidades empiricamente
realizveis.

qual todos os coeficientes, menos um deles, sero nulos. O


vetor de estado colapsou: num instante ele se reduziu a um
nico auto-vetor do observvel em questo: uma nica possi
bilidade, ou seja, uma probabilidade que saltou agora para o
valor 1, o que indica certeza. Por um ato de medio, um
elemento particular do conjunto de possibilidades foi agora
selecionado e concretizado no nvel emprico, vale dizer, no
mundo corpreo. 0 sistema fsico, tomado como um conjunto
de possibilidades foi, assim, atualizado. Mas apenas em
parte! Pois, muito embora o valor de um observvel particu
lar tenha sigo agora determinado, para a maioria dos outros
observveis o sistema permanece numa superposio de auto-estados. Por conseguinte, a despeito de atualizaes par
ticulares efetuadas atravs de algumas medies, o sistema
e continua sendo um conjunto ou sntese de possibilidades.
Nas palavras de Heisenberg, ele no na verdade uma coisa
ou fato, mas, igualmente, uma potencialidade, um tipo de
potentia.
Como a prpria terminologia aristotlica sugere, a
concepo de sistemas fsicos e do colapso do vetor de estado
qual chegamos so concepes clssicas de algum modo e
podem, de fato, ser compreendidas desde um ponto de vista
da metafsica tradicional. H muito j se sabe que a transi
o do possvel ao a tu a l41 - ou da potncia para a manifes
41 Contrariamente ao emprego mais em voga na lngua portuguesa, o sentido do
termo
na lngua inglesa merios o de atualidade temporal e mais o de atua
lidade de fato, de efetividade, manifestao, vigncia - em contraposio possibili
dade, ao que potencial, ao que est; portanto, em potncia de ser atualizado. Segue

actuar

tao - impe necessariamente um ato de determinao: a


escolha de um resultado particular dentre um conjunto de
possibilidades. A geometria euclidiana, ademais, exemplifi
ca esse processo claramente, contanto que se entenda essa
disciplina maneira antiga. Deve-se recordar que, antes de
Descartes, o continuum geomtrico - o plano euclidiano, por
exem plo- era concebido como uma entidade de direito pr
prio e no apenas como a totalidade de seus pontos. De acor
do com a viso pr-Cartesiana, no h de fato nenhum pon
to no plano at que, bem entendido, eles sejam trazidos
existncia por meio da construo geomtrica. Concebido
maneira clssica, o plano enquanto tal vazio, em si mesmo
constitui um tipo de vacuidade, uma mera potncia, na qual
nada ainda foi atualizado. S ento que se constri um
ponto ou uma linha, seguidos por outros elementos geom
tricos at obter-se uma determinada figura. Devemos notar
que essas determinaes no podem de modo algum ser fei
tas dedutivamente, no podem se dar com base em alguma
regra pr-estabelecida e essa uma situao que desafia a
mente analtica. Ainda, um ato determinante de fato mais
que uma mera escolha, a mera seleo de um elemento de
um dado conjunto, pois ele traz existncia - como se fosse
ex nihilo- algo que previamente no existia como um ente
atual. Concebida classicamente, a construo geomtrica
um smbolo da cosmognesis: poderamos dizer que ela imimais de perto, assim, a terminologia aristotlica de ato e potncia consagrada pela
escolstica. (N.T.)

ta ou exemplifica o prprio ato criador no mbito da


matemtica.
Voltando mecnica quntica e, em particular, ao ato
da medio, percebemos que ele pode ser de fato interpreta
do em termos ontolgicos tradicionais. O ato de medio, as
sim, a atualizao de certa potncia, potncia essa repre
sentada pelo vetor de estado (ainda no colapsado), o qual
contm dentro de si, como vimos, o espectro inteiro das pos
sibilidades que podem ser manifestadas por meio da medi
o. Logo, o ato de medir algo equivale ao ato de determinar,
que se efetua no plano corpreo: no estado de um instrumen
to corpreo, para ser exato. Para baixo do nvel corpreo es
tamos lidando com as potentiae (possibilidades), ao passo
que a atualizao dessas potentiae levada a efeito no plano
corpreo. No sabemos como sucede essa transio.42 De al
guma maneira uma determinao - uma seleo de um re
sultado particular dentro de um espectro de possibilidades
vem a efeito. No sabemos se isso acontece por acaso ou
por obra de algum desgnio; o que sabemos que por alguma
razo o dado lanado. E esse lanamento do dado consti
tui na verdade o ato decisivo: assim que o sistema fsico
cumpre seu papel como uma potncia em relao ao domnio
corpreo.
Uma palavra a respeito do princpio da superposio:
Dirac talvez tenha sicko primeiro a perceber que o princpio
no tem correspondente no domnio clssico. verdade que
solues de uma equao linear homognea podem ser su42

Retornaremos a essa questo nos captulo

121

perpostas e este fato embasa a anlise de Fourier para sis


temas oscilatrios clssicos, por exemplo. Mas como Dirac
deixou claro: A superposio que ocorre na mecnica qun
tica de natureza essencialmente diferente de qualquer das
que ocorre na teoria clssica, como demonstra o fato que a
superposio quntica exige, para que se tenha vima inter
pretao fsica coerente, uma indeterminao nos resulta
dos das observaes.43 Assim, o princpio da superposio
aplica-se necessariamente a um nvel de realidade no qual
ainda no foram fixados os valores dos observveis, a saber,
ao mundo microscpico, o qual um territrio de possibili
dades, um domnio sub-atual. A transio para a atualidade
deve, consequentemente, envolver certa de-superposio que no nada mais que o colapso do vetor de estado.
No h nada no vetor de estado em si que possa expli
car ou dar conta desse ato de determinao, da mesma ma
neira que no h nada no plano euclidiano que nos permita,
por meio de algum tipo de regra, fazer a seleo de um ponto
ou de uma linha. Por outro lado, visto que o ato da medio
sobre um sistema requer a interao com um segundo siste
ma, no deveria surpreender que- 3 primeiro, por si s, no
fosse suficiente para explicar o colapso do vetor de estado.
Entretanto, o que tem desafiado os fsicos que, mesmo con
siderando um segundo sistema, no nos samos melhor, pois
sucede de o sistema combinado estar tambm numa super
posio de auto-estados de um dado observvel. Apesar dis43

122

The Principies ojQuantum Mechanics (Oxford: Oxford University Press, 1958), p.14.

so ser perturbador ou at paradoxal a quem escape a distin


o entre os planos fsico e corpreo, no se poderia esperar
outra coisa assim que reconhecemos essa distino funda
mental. A questo que a transio da potncia ao ato exige
inescapavelmente um ato criador - um fiat criador, podera
mos d izer- o qual nada no domnio da potncia pode dar
conta ou explicar. Nada pertencente ao plano fsico poderia
fazer com que o vetor de estado colapsasse, por mais inquietante que este fato parea queles que imaginam que no h
nada alm do plano fsico.
Essas consideraes, reconheo, no resolvem o cha
mado problema da medio; mas, no obstante, deixam cla
ro por que as tentativas usuais para encontrar uma soluo
tm falhado. Deixarei para um captulo posterior a questo
de se a mecnica quntica constitui uma teoria completa ou
no; o ponto que nos interessa agora que a mecnica qun
tica poderia, no mximo, Ser uma teoria completa do univer
so fsico, pois fica claro que, como a ordem corprea no pode
ser reduzida fsica, nem a mecnica quntica nem qual
quer outra teoria fsica poderia ser completa de maneira
irrestrita. S o que se pode esperar, portanto, que uma
teoria fsica bem formulada d testemunho dessa limitao
ontolgica.

Assim, no causa surpresa que a evoluo de

Schrdinger de sistemas fsicos exponha lacunas que a pr


pria mecnica quntje no pode prever e que elas apare
am precisamente quando se chega transio fatdica que
nos leva para fora do domnio fsico. Longe de indicar impre-

123

ciso, essa caracterstica bsica da mecnica quntica d


provas, pelo contrrio, de sua correo e suficincia. A apa
rente completude da fsica clssica, por outro lado, d sinal
de estarmos lidando na verdade com abstraes convenien
tes e no tanto com realidades fsicas. H razo, afinal, no
preceito provocativo de Whitehead: A exatido uma
fraude.
Voltando ao princpio da superposio, devemos notar
que, no caso de um sistema subcorpreo, algumas superpo
sies devem ser evidentemente descartadas. No caso de um
instrumento cientfico, por exemplo, um ponteiro no pode
apontar para duas posies distintas ao mesmo tempo.
Assim, para qualquer sistema subcorpreo SX, deve-se su
por que apenas estados que sejam perceptivelmente indis
tinguveis podem aparecer superpostos. O motivo, clara
mente, que o objeto subcorpreo parcialmente atualizado
por meio da presentificao - e a atualizao, como sempre,
acarreta

uma

determinao

e,

portanto,

uma

de -superposio.
p] interessante que esse reconhecimento resolve de
vez o chamado paradoxo do gato de Schrdinger. Um nico
tomo radioativo posto na presena de um contador Geiger.
Se o tomo vier a se desintegrar, acionar o instrumento, o
qual, por sua vez, disparar certa cadeia de eventos cuja
consequncia final a morte do gato de Schrdinger. Ora,
supondo que o tomo esteja numa superposio de estados
(so eles: j desintegrado e ainda no desintegrado), costu-

124

ma-se inferir que o contador Geiger e tambm o gato devam


estar numa superposio anloga. Isso seria rigorosamente
verdadeiro se o instrumento e o gato fossem sistemas qun
ticos e nada mais. Mas sucede que ambos os sistemas so
subcorpreos e que a superposio em questo do tipo que
deve ser descartada: no possvel que um contador Geiger
d um click e no d um click num dado intervalo de
tempo, como tampouco possvel para um gato estar ao
mesmo tempo vivo e morto no final do experimento. Estando
o vetor de estado (normalizado) do tomo na forma

0 , 6 |i//,) + 0 , 8 |i//2)
por exemplo, onde l^i) e

correspondem aos estados do

tomo j desintegrado e ainda no desintegrado, respectiva


mente, isso no implica que o vetor de estado associado ao
gato esteja numa superposio correspondente. De forma al
guma significa isso que o gato esteja 36% morto e 64% vivo;44
longe disso, o significado de que o gato tem uma chance de
64% de sobrevivncia - um resultado que certamente preci
sa ser interpretado em termos estatsticos.
No h nenhum mistrio excepcional aqui. Tampouco
se faz necessrio (como alguns sugeriram) que se abra a por
44 D e acordo com a teoria quntica, a probabilidade de que uma medio faa
vim vetor de .estado (normalizado)^colapsar para um determinado auto-vetor
igual ao quadrado do valor absoluto do coeficiente correspondente. Chega-se, en
to, s probabilidades de 0,36 e 0,64, correspondentes aos auto-vetores l^,) e |i//,)
respectivamente.

125

tinhola 45 e se d uma espiada no pobre gato para que colapsemos seu vetor de estado. O gato faz colapsar seu prprio
vetor de estado, podemos dizer, pelo fato de sua existncia se
dar no plano corpreo.

Como notamos acima, a frequente afirmao de que o


mundo microscpico seja indeterminstico ou vago e indis
tin to - repousa, afinal, na confuso entre os domnios fsico
e corpreo. O fato, por exemplo, de que a posio e o momen
to do eltron no possam ambos ser conhecidos precisamen
te ao mesmo tempo tomado pelos proponentes do indeter
minismo como significando que o eltron mesmo seja mal
definido, ou sujeito a um comportamento errtico. Esquecese que a partcula - ou seja, o sistema fsico- uma coisa
e seus observveis, outra. Em outras palavras, esquece-se
que o eltron como tal no possui nem posio nem momento
(a menos, claro, que suceda de ele estar num auto-estado do
observvel em questo). Ao contrrio, a chamada partcula
45 Chegou-sc a conceber que o ato da observao, efetuado por um observador
consciente, que faz colapsar o vetor de estado de um sistema fsico. Assim, no pre
sente caso, o gato, pelo fato de ter sua existncia de alguma forma atrelada ao que
acontece com o tomo radioativo, estaria, entre duas observaes (sempre por uma
conscincia ), num estado concreto que emaranhasse as duas condies contradi
trias de vivo e morto; tal emaranhamento (cuja fonte o princpio de superposio)
seria desfeito sempre - e somente ento- que se efetuasse uma observao atravs de
uma portinhola que permitisse acesso perceptivo ao ambiente onde esto o gato, o
tomo e o contador Geiger. Claro: tais observaes precisariam ser feitas por seres
conscientes . Essa interpretao da mecnica quntica foi proposta por John von
Neumann e mais tarde abraada por Eugene Paul Wigner. (N.T.)

126

no nem vaga nem indistinta, nem tampouco salta para


um lado e para o outro de uma maneira bizarra e errtica.
De todas as coisas com as quais a fsica lida, de fato no
existe nenhuma que seja conhecida de forma mais precisa
que o eltron.
Devemos mencionar, a esse respeito, seus atributos
chamados

estticos,

tais

como

massa,

carga

e spin.

Diferentemente dos atributos dinmicos - os quais, como


vimos, no so atributos de forma algumaessas quantida
des pertencem, de fato, ao eltron e so passivas de serem
medidas com preciso espantosa. Medidas recentes do m o
mento magntico, por exemplo, fornecem o valor, nas unida
des apropriadas, de 1,001 159 652 188 com um possvel erro
de 4 no ltimo algarismo.46 Como apontou Richard Feynman:
Se fssemos medir a distncia de Los Angeles a Nova York
com essa preciso, teramos um resultado exato a menos da
espessura de um fio de cabelo humano.47 Ainda mais, esta
quantidade pode tambm ser calculada por meio da eletrodinmica quntica: a resposta dada pela soma de uma srie
infinita convergente, na qual os termos sucessivos decres
cem rapidamente, mas so cada vez mais trabalhosos de se
avaliar. Mesmo que os clculos completados at hoje ainda
no casem com a preciso dos experimentos recentes, os d-

single atomic particle forever floating at rest in free space, Physica

46 Hans Dehmelt, M
Scripta, T22 (1988), p.102.
( ) valor mais recente (2006)
cgi-bin/cuu/Value?eqae|sea

The Strange Theo

47 QED:
Press, 1988), p.7.

1 Ofll 159 652 181 11(74). Vcr: http://physics.nist.gov/


r=electron+magnetic+moment. (N.T.)

ight and Matter (Princeton,

Princeton University

127

gitos 1,001 159 652 foram j confirmados.48 No se conhece


nenhum domnio da fsica no qual se d um acordo to fan
tstico entre teoria e experimento.
O fato que a fsica est vontade no mundo micros
cpico, no nvel dos tomos e das partculas subatmicas.
aqui, exatamente, que as coisas tornam-se precisamente de
finidas. No mais precisamos trabalhar com parmetros
macroscpicos brutos (tais como o raio de um planeta ou a
densidade disto ou daquilo). Ao contrrio, podemos lidar
com constantes fundamentais: a massa, a carga ou o mo
mento magntico do eltron, por exemplo. Alm disso, a
transio da mecnica clssica para a quntica, longe de
complicar o formalismo, traz uma simplificao formidvel,
visto que o princpio da superposio pe em jogo o que, na
verdade, a mais manejvel das estruturas matemticas: o
espao de Hilbert. Todo matemtico sabe bem a comodidade
que poder trabalhar com um espao linear; tal espao ,
matematicamente falando, o melhor dos mundos possveis.
Em suma, podemos dizer que os domnios atmico e sub
atmico so feitos sob encomenda para o fsico de profisso;
aqui que encontramos as formas matemticas fundamen
tais desobstrudas das complexidades acidentais.
Mas, o que so essas formas fundamentais? Nada
mais, somos forados a responder, que os genunos arquti
pos do mundo microscpico e, por sua vez, do universo fsico
48 O valor terico atualizado (2008) : 1,001 159 652182.79(7.71). Ver: T. Aoyama,
M. Hayakawa, T. Kinoshita, M. Nio:
(N.T.)

Phys. Rev. D77.053012.

128

como um todo. O objetivo principal ou a funo principal da


fsica - de acordo com essa viso inerentemente platnica, desse modo, ascender do domnio emprico para o nvel
dos arqutipos matemticos. So estes que constituem seus
verdadeiros objetos e no suas reflexes passageiras no pla
no emprico.
Apesar disso, essa viso ontolgica vai obviamente de
encontro ao esprito dominante de nosso tempo. Somos incli
nados a atribuir realidade ao mundo emprico e a considerar
as formas matemticas - s quais Bohr se refere, no contex
to da microfsica, como a descrio quntica abstratacomo
pouco mais que meios artificiais de lidar com os dados emp
ricos.49 Assim, para o nominalista, a forma matemtica
que de alguma maneira aproxima o dado emprico, ao passo
que o platonista, por seu turno, insiste no contrrio: so os
dados empricos que refletem e, num certo sentido, aproxi
mam - a forma matemtica. Tudo isso equivale a uma ques
to de prioridade ontolgica, do que vem primeiro: o univer
sal ou o particular, o constante ou o efmero.
Contudo, deve-se admitir que uma postura realista
frente ao mundo microscpico somente pode ser sustentada
em bases platnicas. tomos e partculas subatmicas po

49 No obstante, ningum parece estar satisfeito com esse ponto de vista. Como j
notei antes, a ocupao principal dos fsicos no com jogos positivistas, mas conhe
cer as entidades transcendentes que se revelam por meio dos efeitos medidos. Eles
so realistas de corao. Ocorre aperras que eles freqentemente so atrados em
direo a premissas nominalistas que conflitam com suas intuies realistas. Aqui
tambm talvez possamos falar de uma boa fsica sendo inconscientemente corrom
pida por m filosofia.

129

dem ser considerados reais apenas na medida em que as


formas matemticas sejam arqutipos genunos. Como colo
cou Heisenberg: A coisa em si no final das contas, para o
fsico, caso ele faa mesmo uso desse conceito, uma estrutura matemtica.50
Parece que os fatos esto definitivamente a favor da
hiptese platnica. De que outra maneira poderamos expli
car o espantoso sucesso da fsica matemtica?

Dentre as muitas e variadas filosofias da fsica con


temporneas, de longe a que mais se aproxima da posio
esposada

nesta

monografia

filosofia

de

Werner

Heisenberg. Seria interessante compararmos agora essas


duas doutrinas.
bem sabido que Heisenberg considerava-se mem
bro da escola de Copenhagen. Em suas mos, contudo, a
chamada interpretao de Copenhagen tomou uma forma
diferente ao assumir uma viso realista do mundo microsc
pico, baseada na concepo aristotlica de potncia. De acor
do com Heisenberg, existem dois domnios ontolgicos: Nas

Fsica e Filosofia

50
(Braslia: Ed. UnB, 1981, Trad. de Jorge Leal Ferreira), p.50.
Em outro lugar, Heisenberg assim coloca: Se desejarmos comparar as descobertas
da fsica de partculas contempornea com uma filosofia anterior, somente pode
ser com a de Plato, pois as partculas da fsica de hoje so, assim nos diz a teoria
quntica, representaes de grupos de simetria, e a esse respeito elas nos lembram os
corpos simtricos da viso platnica.
(Princeton, Princeton
University Press, 1989), p.83.

Encounters mth Einstein

130

experimentaes com fenmenos atmicos, temos que lidar


com coisas e fatos, com fenmenos que so to reais quanto
aqueles da vida cotidiana. Mas os prprios tomos e partcu
las elementares no exibem o mesmo tipo de realidade: eles
do lugar a um universo de potencialidades e possibilidades
ao invs de um Mundo de coisas e fatos.51 Para lidarmos
com esses domnios dspares, ademais, a fsica precisa de
duas linguagens: a da fsica clssica, em primeiro lugar, a
qual se aplica ao mundo das coisas e fatos - e aos instru
mentos de laboratrio que formam parte desse mundo factu
a l- e a linguagem da mecnica quntica, a qual se aplica ao
domnio das potencialidades. No vetor de estado, interpreta
do la Born como um tipo de onda de probabilidades,
Heisenberg distingue uma verso quantitativa do velho
conceito de p otentia da filosofia aristotlica (...)52 No se
pode negar, certamente, que uma onda de probabilidades
envolva elementos subjetivos, mas a caracterstica bsica da
filosofia de Heisenberg sua insistncia em que esta onda
de probabilidades carrega tambm um contedo completa
mente objetivo na forma, precisamente, de afirmaes a
respeito de potentiae.53
Desse modo, a teoria quntica lida com dois domnios
ontolgicos e a lacuna preenchida por meio da medio, da
observao:
--------------------51

Ibid., p.113.

52

Ibid., p.15.

53

Ibid, p.24.

131
\

Portanto, a transio do possvel ao real


ocorre durante o ato da observao. Se quisermos
descrever o que ocorre em uni evento atmico,
deveremos compreender que o termo ocorre
pode somente ser aplicado observao e no ao
estado de coisas durante duas observaes
consecutivas.

Aquele

termo

diz

respeito

componente fsica do ato de observao mas no


psquica e poderemos dizer que a transio do
possvel ao

real toma lugar to logo a

interao do objeto com o instrumento de medida


(e, portanto, com o resto do mundo) tenha se
realizado; ele nada tem a ver com o ato de
registrar um resultado por parte da mente do
observador.54

At aqui, a posio de Heisenberg e a minha prpria


parecem bastante prximas, a tal ponto de serem indistin
guveis. No seria o mundo das potentiae de Heisenberg
equivalente ao mundo microscpico, como tenho concebido?
E seu reino das coisas e dos fatos ao que denomino mundo
corpreo? primeira vista, parece que sim. Sob um exame
mais minucioso, entretanto, uma imensa diferena aparece.
O ponto chave o seguinte: na filosofia de Heisenberg no
encontramos uma distino ntida entre o universo fsico da
54

132

Ibid., p.25.

escala macroscpica e o mundo chamado propriamente de


corpreo. A distino entre o mundo das potentiae e o mundo
real deve, consequentemente, ser compreendido em termos
de uma diferena de escala apenas (como se a passagem da
potencialidade atualidade pudesse vir a efeito simples
mente porque se juntou um nmero suficientemente grande
de tomos). Considere, por exemplo, a seguinte afirmao:
A ontologia do materialismo repousava sobre a iluso de
que o tipo de existncia, a realidade direta do Universo
que nos cerca, pudesse ser extrapolada ao domnio atmico.
Essa extrapolao mostrou-se, todavia, impossvel.55 No
podemos menos que concordar que essa extrapolao im
possvel, mas a questo se a fsica alcana a realidade
direta do Universo que nos cerca - mesmo na escala ma
croscpica. Minha posio est inteiramente clara a esse
respeito: sustento que a descida da atualidade potncia
tem lugar j no nvel macroscpico, ela j acontece no mo
mento que passamos do objeto corpreo X para o objeto subcorpreo SX associado. Ademais, o fato de SX poder ser des
crito (at certo ponto) em termos da fsica clssica no altera
a questo e/nem o fato de estes termos serem derivados de
algum modo da experincia ordinria.
Meu ponto, portanto, o seguinte: os objetos macros
cpicos da fsica clssica so em cada detalhe to poten
ciais como o so os tomos e as partculas subatmicas.
Levo a srio a afirmao do fsico atmico de que esses obje55

Ibid., p.87.

133

tos macroscpicos sejam, de fato, constitudos por tomos. O


fato, porm, de que SX seja redutvel a tomos no implica
que X o seja, pois, sem dvida, X e sj^ no esto situados no
mesmo plano ontolgico. E este justamente o ponto crucial e
o repetimos aqui: SX existe como uma potncia, ao passo
que X existe como uma coisa ou fato.
Heisenberg, por outro lado, parece de fato identificar
SX com X. Seguindo essa lgica, ele fala do ato fsico da
observao efetuado num sistema microscpico como um
tipo de transio desde um micro para um macroestado, do
tipo que ocorre num contador Geiger ou numa cmara de
condensao. Ao contrrio, na minha viso, esse processo
no nos tira ainda do domnio potencial: o estado macrosc
pico de um contador Geiger, por exemplo, tomado como um
sistema fsico, ainda se encontra situado no plano fsico. A
passagem, por conseguinte, da potncia ao ato efetuada,
no apenas pelo processo em questo, mas pelo fato de que o
prprio contador Geiger mais do que um sistema fsico.
No , na verdade, um processo fsico - um ato fsico de
observao - que atualiza o microestado, mas a passagem
de SX para X (se quisermos, do contador Geiger potencial
para o atual).
Heisenberg, por sua vez, mantm (como vimos) que a
transio do possvel para o real efetuado simplesmen
te pelo ato de observao fsico. Todavia, ele se v forado
a admitir que o ato fsico no pode explicar o chamado colap-

134

so do vetor de estado pois ele precisa trazer cena a mente


do observador:

mudana

descontnua

na

funo

de

probabilidade tem lugar com o ato de registro,


pois essa mudana descontnua do nosso
conhecimento, no instante do registro, que tem
por imagem a mudana descontnua da funo
de probabilidade. 56

De minha parte, acho difcil entender como uma onda


de probabilidades possa ter um contedo completamente
objetivo se ela depender de o resultado de um experimento
ser mentalmente registrado ou no. Se a posio de um
ponteiro, digamos, carrega um estado de coisas objetivo de
pois de ter sido lido, por que no antes? Parece que estamos
de volta ao reino mstico do gato de Schrdinger, no qual os
vetores de estado colapsam pela abertura de uma portinho
la. Ao contrrio, enquanto no distinguirmos categorica
mente entr um sistema fsico - por mais macroscpico que
seja- e um objeto corpreo, de fato no haver sada para
esse dilema. Na verdade, um teorema da mecnica qun
tica que sistemas fsicos no causam o colapso do vetor de
estado. Se supusermos, portanto, que existam sistemas fsi
cos e atos psquicos - e nada m a is- segue-se ento que o
colapso em questo tem que ser causado por um ato
psquico.

56 Ibid., p.25.
135

de se notar, contudo, que o prprio Heisenberg pare


a no estar satisfeito com a dicotomia entre sistemas fsi
cos e atos psquicos. Vez por outra ele censura a partio
cartesiana: uma simplificao exagerada e perigosa, como
chama.57 Em certos momentos ele parece quase intuir o do
mnio corpreo. Afinal, nossas percepes, escreve em uma
dessas passagens no cartesianas,

no so basicamente feixes de cores ou gamas


sonoras; aquilo que percebemos j apreendido
como alguma coisa, a nfase aqui sendo na
palavra coisa e , portanto, duvidoso se iremos
ganhar em entendimento ao considerarmos as
percepes, ao invs das coisas, como os elementos
bsicos da realidade. 58

Em outras palavras, o que percebemos pode no ser


somente feixes de cores, mas, coisas, objetos corpreos,
como tenho dito. No obstante, Heisenberg parece no ter
percebido que a alternativa cartesiana - ou seja, a viso bifurcacionista acerca da percepo- no apenas de vanta
gem duvidosa, mas, na verdade, indefensvel. Ele parece
nem ter cogitado que um olhar no bifurcacionista para a
percepo, levado at sua concluso lgica, poderia livrar
sua filosofia de sua premissa mais embaraosa: a noo, a
57

Ibid., p.60.

58

Ibid., p.45.

136

saber, de que o colapso do vetor de estado resulta do ato de


um registro.
Assim sendo, a filosofia de Heisenberg e a minha no
coincidem. Certamente existe um elemento de mistrio em
ambas: em uma o enigma do colapso do vetor de estado
do gato de Schrdinger, poderamos d izer- e na outra , aci
ma de tudo, o milagre do domnio corpreo - do mundo vis
vel e tangvele, por conseguinte, do Ato criador mesmo.

137

Captulo IV

MATERIA
SIGNATA QUANTITATE

Falamos acerca de muitos objetos fsicos: de estrelas e


galxias, de campos eletromagnticos e radiao, e at de
molculas, tomos e partculas fundamentais. Deveramos
estar cientes, entretanto, que cada tipo de objeto concebido
em relao com um procedimento observacional que lhe cor
responde e que, por conseguinte, objetos fsicos no so bem
coisas em si mesmas; so antes coisas em relao a modos
especficos

de

investigao

cientfica.

Como

apontou

Heisenberg, a fsica lida, no simplesmente com a natureza,


mas com o que ele chama nossas relaes com a natureza.59
Poderamos colocar da seguinte forma: o prprio experi
mentador quem interroga aquilo que Heisenberg denomi
na natureza,60 a realidade externa, por assim dizer; ele for
mula sua questo por meio do tipo e do arranjo de
instrumentao empregada e, fatalmente, a indagao aca
ba induzindo a resposta, a rplica da natureza. A diversida
de de objetos fsicos - de respostas que a natureza forne
c e - inspirada, assim, pela diversidade de perguntas que
ns mesmos colocamos. Mas no h motivo para supor que
59

Das Naturbild der heutigen Physik (

60

Um termo que, com o mostraremos, acaba sendo um tanto enganoso.

irg: Rowohlt, 1955), p.21.

139

essa diversidade de perguntas e respostas encontre um


equivalente na realidade. Em contraste, portanto, com o que
chamamos de universo fsico, a natureza da qual estamos
falando no deve ser concebida como um domnio ou arranjo
composto de objetos fsicos. Est claro que os objetos fsicos
existem realmente; o ponto, no entanto, que esses objetos
tm algo de relativo e devem ser encarados, no tanto como
mltiplas entidades independentes, mas como manifesta
es variadas de uma nica e indivisa realidade.
Devemos notar, sobretudo, que essa posio ontolgica
no simplesmente uma questo de especulao filosfica,
mas que praticamente tornada obrigatria pelas descober
tas da fsica e, mais especialmente, pelos resultados da teo
ria quntica - contanto, claro, que nos atenhamos a uma
postura realista. Como apontou David Bohm: somos leva
dos a uma nova noo de totalidade indivisa, a qual nega a
idia clssica da analisabilidade do mundo em partes que
existam separada e independentemente.61 Mas, obviamen
te, essa totalidade indivisa qual alude Bohm equivale
natureza de Heisenberg: realidade transcendente, pode
mos dizer, que se manifesta parcialmente na forma de obje
tos fsicos. Estes, portanto, existem - no por si prprios
- mas em virtude da realidade da qual eles constituem uma
expresso parcial. E, ao passo que essas manifestaes so
separadas e mltiplas, a realidade mesma permanece
indivisa.
61 D. Bohm and B. Hiley, On the Intuitive XJnderstanding of Nonlocality as lmplied by
Quantum Theory, Foundations o f Physics, Vol.5 (1975), p.96.

140

luz destas consideraes, comea a nos parecer que


o chamado universo fsico - com o qual lidamos nos Captulos
2 e 3 - no se sustenta sozinho, mas aponta para alm dele
mesmo; para, por assim dizer, um nvel mais profundo de
realidade (ao qual estamos dando provisoriamente o nome
de natureza). No curso de nossas reflexes, fomos levados a
distinguir entre os planos fsico e corpreo e agora parece
que um terceiro substrato ontolgico surge vista o qual,
a propsito, parece ser mais fundamental, mais bsico que
os dois planos anteriores. Qual , ento, a natureza deste
terceiro domnio?

Temos falado da realidade profunda como uma totali


dade indivisa, mas o qu, exatamente, significa isso? Como
podemos comear a compreender um reino externo que no
seja de fato constitudo de partes que existam separada e
independentemente? Para comear, cabe a ns considerar
se a realidade em questo ainda est sujeita condio espao-temporal. Achamos difcil, sem dvida, conceber uma
natureza que no se manifestasse no espao e no tempo;
mesmo assim, no seria isso, precisamente, o que requer a
noo de totalidade indivisa?
Examinemos a questo. poca de Newton, como sa
bemos, pensava-se que^espao e tempo existissem indepen
dentemente de entidades materiais. O espao, em particu

141

lar, era concebido como um tipo de receptculo absoluto no


qual pedaos de matria iam sendo introduzidos de algum
modo e, no qual, uma vez em posio, estes passariam a se
movimentar livremente. Contudo, com o advento da relativi
dade de Einstein, o panorama mudou. De acordo com a rela
tividade geral, o continuum espao-tempo carrega uma es
trutura geomtrica que tanto afeta como afetada pela
distribuio de matria que se diz preench-lo. Espao e
tempo, portanto, se tornam inextricavelmente conectados s
entidades materiais e aos eventos que constituem o universo
fsico; em suma, contedo e continente perderam seus status
independentes e parece agora que espao, tempo e matria
- longe de serem princpios independentes - constituem no
mais que aspectos distinguveis de uma nica e mesma rea
lidade. Sobretudo, a principal consequncia que a realida
de como tal no pode ser constituda do espao, do tempo,
nem da matria e que, tampouco, possa ser contida no espa
o ou no tempo, pois a realidade mesma, afinal, quem, em
certo sentido, contm o espao-tempo - assim como pode
mos dizer que uma causa contm seus efeitos.
Ora, a fsica v-se totalmente incapaz de reconhecer
seus prprios objetos como efeitos ou manifestaes de uma
realidade que, em princpio, estejam alm de seu alcance ou,
para colocar de outro modo: nada no plano tcnico compele o
cientista a postular tal realidade. Em que pese esse distan
ciamento pode-se, no obstante, dizer que as descobertas
genunas da fsica apontam exatamente naquela direo.

142

Como expressou Henry Stapp: tudo o que sabemos sobre a


natureza est de acordo com a idia de que o processo funda
mental da natureza encontra-se fora do espao-tempo ... mas
que gera eventos possveis de serem identificados no espaotempo. 62
Quais seriam, ento, algumas das descobertas que
apontam para alm do continuum do espao-tempo? sufi
ciente apontar apenas uma, a mais impressionante de to
das, acredito: o teorema do entrelaamento de Bell. Os ftons A e B, digamos, esto viajando em direes opostas
velocidade da luz! e, no obstante, uma observao efetua
da no fton A parece afetar o fton B instantaneamente. O
que devemos concluir disso? Ora, de acordo com a ontologia
- que se tornou obrigatria- das partes que existem sepa
rada e independentemente, nos vemos obrigados a postular
I
algum tipo de transmisso de influncia de A para B que se
d a uma velocidade superior da luz. Este postulado pro
blemtico, no entanto, torna-se suprfluo no instante em que
reconhecemos os ftons A e B como manifestaes de uma
nica realidade subjacente, pois, de fato, onde quer que haja
unidade ou uma totalidade indivisa, no se v necessidade
para comunicaes ou transmisses de efeitos atravs do es
pao e do tempo. O ponto essencial do teorema de Bell, por
tanto, ou dos fenmenos EPR em geral,63 parece ser que as
62

A re Superlumina/ Connections Necessa/y?, Nuovo Cimento, Vol. 40B (1977), p.191.

63 Em 1935, Einstein, Podojsfci e Rosen propem um experimento pensado no


qual pela primeira vez se lanaria contra a ento jovem teoria quntica o argumento
de ser incompleta por contradizer o princpio da localidade. Entretanto, ver nota 2

143

partculas irms envolvidas nos fenmenos no sejam na


verdade

partes

que

existam

separada

independentemente.
Podemos dizer que elas esto separadas, sem dvida,
por se apresentarem em diferentes regies do espao-tempo
e, tambm, porque somos capazes de observar cada uma de
las nessas circunstncias. Mas, ento, tudo parece estar
apontando para o fato de que uma partcula no possa ser
completamente conhecida por meios empricos; e se for mes
mo verdadeiro como temos todo o direito de supor- que
por ora conhecemos apenas em parte, ento se torna pron
tamente concebvel que uma partcula possa transcender
sua localizao manifesta e, dessa maneira, transcender
igualmente sua identidade fenomnica. Numa palavra,
bem possvel que a partcula seja algo alm do que o olhar
cientfico possa dar conta e, pelo mesmo motivo, mais do que
se pode espremer para dentro do continuum quadridimensional, mais do que ele pode confinar. Devo deixar claro, no
entanto, que o que est em jogo aqui no a dimensionalidade do espao-tempo, mas o carter absoluto ou relativo da
quele confinamento. Meu argumento, por conseguinte, no
que a partcula se projete para outra dimenso, mas que,
alm de seu aspecto emprico, ela possui uma natureza que
de modo algum est sujeita a esse confinamento.
do prximo captulo, e, ainda, para uma viso mais completa de Wolfgang Smith a
respeito,
em
(Oakton, VA: Foundation for Traditional
Studies, 2003) (N.T.)

Cells Theorem and the Perennial Ontology,


Contemporary Science in Tight of Tradition

144

The Wisdom ofAncient Cosmology:

Tudo conduz ao seguinte: a natureza, em que pese no


ser em si mesma espao-temporal, apresenta-se assim quan
do posta sob observao. No entanto, devemos entender essa
afirmao num sentido realista e no num sentido kantiano.
No que as condies espao-temporais sejam impostas so
bre a realidade numinosa 64 pelo observador humano, mas
que as coisas e relaes observadas por ns - matria, espa
o e tempo, se quisermosmanifestam ou atualizam certas
potncias pr-existentes, um potencial que pertence natu
reza enquanto tal. Uma vez mais o fsico quem coloca a
pergunta, mas a prpria natureza quem d a resposta. E
essa resposta - sejamos claros a esse respeito- indicativa
no apenas da constituio humana ou do arranjo de nossos
instrumentos, mas, antes de tudo e, principalmente, da rea
lidade mesma. No final das contas, a prpria realidade
quem se nos apresenta atravs das categorias do espao e do
tempo, ela mesma, no entanto, no estando sujeita a essas
categorias. Para mxima clareza, reitero que as condies
de espao e tempo no so simplesmente impostas desde
fora, la Kant, mas esto potencialmente contidas na reali
dade enquanto tal - assim como pontos e retas esto poten
cialmente contidas no plano euclidiano.
O que , ento, um objeto fsico? Nada mais, nada me
nos, somos levados a admitir, que uma manifestao parti
cular da realidade total. Qua objeto fsico, sem dvida, ele
64 Nmeno: este termo foi introdjazido por Kant para indicar o objeto do conhe
cimento intelectual puro, que a ctsa em si
cf. Nicola Abbagnano, Dicionrio
de Filosofia (So Paulo, Martins Fontes, 1998), p.732. (N.T.)

145

existe no espao e no tempo e exibe certa identidade fenomnica; porm, em si mesmo, ele transcende esses limites e
essa identidade aparente. A noo da multiplicidade de par
ticulares aplica-se, assim, prxima superfcie, em respos
ta a perguntas diferentes que colocamos, enquanto a tota
lidade indivisa reina nas profundidades insondveis.
Sempre possvel, claro, aferrar-se crena difundida
de que a realidade coincide com o continuum espao-temporal e seu contedo mltiplo, mas parece que essa reduo
costumeira do real ao manifestado est se tornando cada
vez mais forada e precria em face do desenvolvimento
cientfico atual. A fsica hoje vai contra essa Weltanschauung
restritiva; Tudo o que sabemos sobre a natureza, diz Stapp,
est de acordo com a idia de que seu processo fundamental
encontra-se fora do espao-tempo.... Acrescentemos que ne
nhum resultado particular mais sugestivo desta nova idia
do que o teorema do entrelaamento de Bell. De fato, pode
mos dizer que o teorema de Bell o mais prximo que a fsi
ca possa chegar do reconhecimento formal desta reviso on
tolgica que tenho tentado delinear: a saber, a de que no h
somente um continuum espao-temporal a conter vrias en
tidades, mas tambm, num nvel mais fundamental, uma
potncia ainda indiferenciada, a qual no est presente nem
no espao nem no tempo e sobre a qual nada de especfico
pode ser afirmado. A realidade no local, talvez isso seja o
mximo que possamos afirmar.

146

Muito embora na natureza no haja nada - nenhuma


coisa, melhor dizendo- que possamos conhecer, permanece
o fato de que podemos e, de fato, conseguimos conhec-la por
meio do universo espao-temporal. Essa, afinal, a razo de
ser da fsica: o fsico quer conhecer a estrutura da natureza;
ocorre apenas que ele obrigado a vislumbrar aquela estru
tura indiretamente, ou seja, por meio de suas manifestaes
fsicas.
Porm, devemos notar que at mesmo as estruturas
geomtricas mais familiares somente podem ser conhecids
por meios indiretos. Como, por exemplo, podemos descrever
ou axiomatizar a estrutura do espao euclidiano? Como bem
sabe todo matemtico, isso pode ser conseguido de diversas
maneiras: la Euclides, em termos das propriedades de cer
tas figuras construdas a partir de pontos, retas e crculos;
ou la Felix Klein, em termos de invariantes de um grupo
contnuo de transformaes. No entanto, a circunstncia
mesma de que essas diversas caracterizaes sejam notavel
mente distintas j testemunham o fato de que estamos a
abordar a estrutura do plano euclidiano por meio de um
construto auxiliar, uma estrutura secundria de algum
tipo, a qual presumivelmente mais concreta e acessvel. A
estrutura primria v-se revelada a partir da secundria,
podemos dizer. Na abordagem clssica, por exemplo, damos
ateno s figuras construdas, mas no diretamente ao pla
no euclidiano, pois, na verdade, no plano em si no h o que
ser visto.

147

Substituamos ento o plano euclidiano pela natureza e


as figuras da geometria clssica pelos sistemas fsicos, e as
sim podemos ter uma intuio sobre o qu versa a fsica. Por
meio da analogia geomtrica, nos tornamos capazes de com
preender como a estrutura da natureza - em que pese estar
oculta - pode se manifestar nas leis fundamentais da fsica,
nas leis, a saber, que se aplicam sempre e em todo lugar aos
sistemas fsicos aos quais elas se referem. As equaes de
Maxwell so um exemplo esplndido por se aplicarem a to
dos os campos eletromagnticos, a exemplo do teorema de
Pitgoras, digamos, que se aplica a todos os tringulos re
tngulos. A maior diferena, contudo, entre a geometria eu
clidiana e a fsica atual, que esta ltima ainda no dispe
de um conjunto simples e completo de princpios que cubram
todo o terreno. como se o fsico dispusesse de um conjunto
de leis para os tringulos e outro para os crculos, mas
carecesse ainda de uma lei que se aplicasse a ambos e que
pudesse ser aplicada, em princpio ao menos, a todas as ou
tras figuras que se possam construir. Podemos dizer que a
fsica, no presente estado, versa sobre teoremas, mas que
ainda no descobriu um conjunto simples de axiomas a par
tir do qual todo o resto possa, em princpio, ser derivado.
Este , obviamente, o objetivo ltimo da busca dos fsicos:
eles procuram por uma lei nica, que seja simples (na forma
de algum tipo de teoria quntica de campos unificante, tal
vez) e que descreva corretamente todos os sistemas fsicos
concebveis. Pode at parecer que estejamos prximos de

148

atingir a realizao desse ideal. Tal feito, de qualquer ma


neira, realizaria para a fsica o que a axiomatizao do pla
no euclidiano realizou para a geometria clssica: dar-nos-ia
uma representao, digamos, fiel, da estrutura primria.
Pode-se levantar a objeo de que as leis da fsica te
nham a ver, como disse Heisenberg, com as nossas relaes
com a natureza, mas no com a natureza em si. A questo,
em todo caso, que elas tm a ver com ambas, da mesma
maneira que o teorema de Pitgoras, por exemplo, tem a ver
no apenas com certa classe de figuras construdas, mas
tambm com a estrutura do plano euclidiano. Por que um
fato deveria excluir o outro? Conscientemente Eddington
proclamou que as leis fundamentais da fsica incluindo at
as constantes adimensionais da natureza podem ser dedu
zidas a priori do modus operandi pelo qual as leis em ques
to so postas em teste. A partir do exame da rede do pesca
dor, diz Eddington, podemos sacar concluses a respeito da
natureza do peixe a ser pego nesta rede; ele deve ser maior,
por exemplo, do que certo tamanho, etc. Porm, por mais
fascinante que seja esta filosofia da fsica, ningum jamais
logrou xito nesta empresa kantiana e poucos fsicos atual
mente (se que h algum), seguiriam Eddington em suas
propostas radicalmente subjetivistas. A concluso parece
ser que as leis da fsica nos falam, no apenas a respeito de
nossas relaes com a natureza, mas tambm fundamen
talmente da natureza em si.

Tal natureza, no entanto, ela mesma demasiado


oculta e, de fato, metafsica. Ora, sem dvida no fcil
conceber realidades metafsicas e certamente impossvel
retratar ou imaginar coisas desta classe. Porm, como os f
sicos bem sabem, na verdade somos capazes de conceber coi
sas inimaginveis e, de fato, o fazemos com mxima clareza
e exatido. Portanto, no verdade de maneira alguma que
o conhecimento humano esteja restrito ordem sensvel,
como certos cticos tm proclamado. Se possvel conceber a
ordem fsica (a qual, como vimos, extrapola o domnio sens
vel), ento por que no tambm a ordem metafsica, a ordem
de coisas que transcendem os limites do espao e do tempo?
Assim, a despeito dos enganos dos filsofos ocidentais, a co
mear por Locke, Hume e Kant, parece que a metafsica,
entendida deste modo, no , afinal de contas, um empreen
dimento vo ou infactvel.
Como sempre, entretanto, necessitamos do suporte de
imagens sensveis, de uma metfora apropriada (<metapherein, transferir), de um paradigma corporal.
Qual seria, ento, uma metfora apropriada para o
conceito de natureza ao qual chegamos? Qual seria, de fato,
o paradigma que se tem mantido espreita no fundo de nos
sas mentes durante todo esse tempo? No nenhum outro
que o modelo hilomrfico ou escultural, sobre o qual, num
certo sentido, se ergue a metafsica de Aristteles. Esse mo
delo pode ou no estar patente, mas merece, em todo caso,
que o expliquemos com o devido cuidado.

150

Pense num pedao de madeira (hyl em grego) ou de


mrmore, recebendo a forma (morphe) de Apoio ou Scrates.
O ente concreto - a esttua est, portanto, composta, num
certo sentido, por dois fatores: hyl mais morphe. Fica paten
te, no entanto, que morphe no possui uma existncia con
creta prpria, parte daquela da madeira ou do mrmore
na qual foi talhada. Mas, o que dizer da hyl? Se tomarmos
o termo no sentido literal, ela certamente possui uma exis
tncia devido ao fato de que o pedao de madeira original
tem uma morphe prpria. Por outro lado, hyl, no sentido
que lhe d Aristteles, simplesmente o recipiente da mor
phe e nada mais. A hyl aristotlica , por conseguinte, con
cebida como um substrato puro que se encontra abaixo, figu
rativamente falando, do nvel da existncia concreta. Ela
constitui, literalmente, um no ente; no obstante, assim
como o zero matemtico, este nada, por estranho que pare
a, desempenha um papel crucial, em virtude do qual, para
comear, podemos entender a hyl aristotlica. Qual ento
o papel desta hyl? Receber a morphe, receber contedo receber o ser, na verdade isto ela s pode fazer precisa
mente porque, em si mesma, ela amorfa, vazia e, de fato,
no existente.
A morphe, por sua vez, no possui tampouco existn
cia concreta, como j dissemos; ela existe em conjuno com
a hyl - assim como a forma de Apoio existe em conjuno
com o mrmore que lhe d suporte. A morphe, entretanto,
no simplesmente- forma, o contorno ou a figura num

151

sentido mais ou menos visual no se deve levar muito lon


ge a metfora da escultura. O ponto que a morphe de um
ente existente precisamente seu aspecto cognoscvel, ou
seja, uma coisa inteligvel em virtude de sua morphe, mas
existente por conta da hyl. No digo sua hyl porque esta,
de modo estrito, no pertence coisa, no mais do que se
poderia dizer que o oceano pertence a uma onda em particu
lar. A morphe, por outro lado, pertence de fato coisa, pois
a morphe de um ente verdadeiramente sua essncia (<esse,
verbo ser).6r> Ela o que conhecemos e podemos conhecer;
e, logo, ela o qu ou a quididade da coisa. Deve-se ter em
mente, no entanto, que o ente existente no coincide sim
plesmente com sua quididade: ele possui tambm seu aspec
to hlico, o qual por natureza mantm-se ininteligvel - um
fato de importncia capital.
Devemos notar que, com o renascimento da filosofia
Aristotlica durante a Escolstica, o termo grego morphe foi
naturalmente substitudo pelo termo latino forma, e hyl
tornou-se materia. Passando por uma certa evoluo, a ma
teria escolstica tornou-se finalmente a matria da fsica
de Newton - o sentido exato da qual, porm, est longe de
ser claro. Falando ontologicamente, este remanescente da
era newtoniana constitui, por coincidncia, um hbrido de
materia e forma no sentido autntico. Diferentemente da
massa - com a qual ela usualmente confundida ela no
tem lugar na economia do pensamento cientfico.
65 A distino tomista entre essncia e forma no desempenha nenhum papel em
nossas consideraes e pode, portanto, ser posta de lado.

152

0 mais prximo da matria autntica que a matria


newtoniana jamais chegaria foi, sem dvida, o malfadado
ter, cuja funo viria ser a de um suporte para o campo
eletromagntico. A despeito de sua perfeita homogeneidade,
de uma intangibilidade extrema e de outras caractersticas
etreas, aquele ter ainda era concebido como uma subs
tncia no sentido moderno. A matria autntica, por outro
lado, algo bastante distinto. Primeiro que tudo devemos
entender que a matria no ocupa lugar no espao - isso
evidente, pois, o espao tem a ver com relaes geomtricas
entre entes j existentes. Ontologicamente falando, portan
to, o espao posterior matria, o mesmo se aplicando ao
tempo. Mesmo assim, podemos dizer que o espao, tomado
como um receptculo vazio ou como um continente univer
sal, constitui um tipo de smbolo natural ou uma imagem
csmica do substrato material. A matria autntica, assim,
longe de estar caracterizada pela extenso como a matria
newtoniana est, ao contrrio, alinhada ao continente, ao
puro receptculo.
Seria bom tecer alguns comentrios, neste ponto, a
respeito da filosofia conhecida como materialismo que j
teve seus dias - a qual pretende explicar todas as coisas em
termos da matria newtoniana apenas. Ora, em primeiro
lugar, bvio do que se disse acima que a existncia corp
rea demanda necessariamente dois princpios. Se, no entan
to, procuramos mesmo assim reduzir as coisas corpreas a
um princpio apei

matria newtoniana acaba sendo a


153

pior escolha. Pois, parte a vagueza inerente desta noo e


sua inutilidade num plano rigorosamente cientfico, o con
ceito encontra-se ainda predominantemente do lado da ma
tria. Ela representa a existncia desnudada, digamos, da
maior parte de seu contedo formal, constituindo, assim,
uma espcie de matria aproximada ou quase-substncia.
Portanto, o materialista est olhando para a matria em
sua busca por um princpio nico em termos do qual tudo
possa ser compreendido, uma escolha infeliz, visto que a
matria no apenas cem por cento ininteligvel por sua
prpria natureza, mas ainda porque ela mesma quem em
presta a todas as outras coisas suas respectivas parcelas de
ininteligibilidade. A guinada, portanto, que a fsica sofreu,
de uma interpretao materialista para uma estruturalista
- que veio a reboque da relatividade de Einstein - represen
ta, sem dvida, um giro na direo correta: da matria para
o aspecto inteligvel da realidade.
O fato, no entanto, de as coisas serem inteligveis em
virtude de seus aspectos formais, no implica que elas pos
sam ser adequadamente concebidas pura e simplesmente
como formas ou como estruturas no sentido usado pelos fsi
cos. Assim, se o materialismo acaba sendo invivel, o mesmo
ocorre, no fim das contas, com o estruturalismo, pois, de
fato, no pode haver nenhuma ontologia vivel - o que es
tou sustentando sem que se invoque, de um modo ou de
outro, o paradigma hilomrfico. A idia de existncia corpo
ral exige dois princpios complementares, os quais no fa

154

zem outra coisa que responder s concepes irms de mate


ria e forma. Isso explica porque noes correspondentes so
encontradas nas mais importantes ontologias, da China e
da ndia Grcia e antiga Palestina. 66

Para percebermos a necessidade da concepo hilomrfica no precisamos mais que refletir acerca do enigma
epistemolgico, do problema do conhecimento. Estivemos
sustentando que o domnio corpreo cognoscvel por meio
da percepo sensorial e o domnio fsico por meio do modus
operandi da observao cientfica; mas, o que significa sa
ber? Tenho indicado que o processo do conhecer culmina
num ato intelectivo, mas qual a natureza deste ato? Em qu
ele consiste?
Como Aristteles h muito apontava, o ato do conhe
cer consiste numa certa unio do intelecto com seu objeto.
Mas como pode o intelecto unir-se coisa exterior? Tal
unio, certamente, s pode ser concebida em termos de uma
terceira entidade ou elemento comum, o qual ambos, objeto
66 Isso fica muito mais evidente no caso da China, da ndia e da Grcia do que
no caso da antiga Palestina. Mesmo assim, no se pode negar que a concepo
hilomrfica seja tambm uma concepo bblica. Mestre Eckhart, para citar um
exemplo, lembra-nos do seguinte: Precisamos entender acima de tudo que matria
e forma no so dois tipos de entidades existentes, mas dois princpios dos seres
criados. Este o significado das palavras: N o incio Deus criou cus e terra a sa
ber, forma e matria, dois princpios das coisas. Vide
, 1.28.
O leitor interessado pode encontrar este texto na magnfica edio de Kohlhammer
das obras de Mestre Eckhart, a qual traz o texto latino junto com a traduo alem.
Vide
Vol.l (Stuttgart: Kohlhammer, 1937-65).

Uberparabolarum Genesis

Meister Eckhart: Die latein' ' Werke,


/

155

e sujeito, possuem cada um no modo que lhe prprio; e deve


ser esse tertium quid, precisamente, o que torna o objeto
cognoscvel.
Mas, somente em parte! Porque, afinal, no o objeto
externo - nu e cru - que passa para dentro do sujeito, mas
somente o que denominei tertium quid. Este terceiro fator
responde questo O qu?: aquilo que conhecemos. E,
no obstante, ele no coincide exatamente com o objeto en
quanto tal, pois, como dissemos, o ltimo , forosamente,
mais do que o tertium quid.
Ora, o tertium quid, sem dvida, no outro que a
morphe de Aristteles, a forma ou quididade do ente exis
tente. Porm, visto que a coisa no coincide com sua morphe,
precisamos postular um segundo princpio - um X, se qui
sermos - que distingue os dois ou que, por assim dizer, efe
tua a distino. Esse X (o qual , necessariamente, incognoscvel e no possui quididade) evidentemente equivale
matria. Chegamos, assim, por meio de consideraes epistemolgicas bastante singelas, s concepes bsicas do pa
radigma hilomrfico.
til mencionar que a morphe ou tertium quid preci
sa igualmente ser tornada existente subjetivamente, ou
seja, no plano mental. Ela precisa como que ser vestida na
mente atravs de imagens e ser, por assim dizer, corporificada. O processo do conhecer humano complexo, como tive
mos ocasio de salientar, mas, no obstante, ele consuma
do num nico ato intelectivo que perfeitamente simples e

156

por essa mesma razo foge anlise. aqui - neste ato


enigmtico - que tem lugar a unio cognitiva, que sujeito e
objeto se unificam.

Mencionei no incio deste interldio ontolgico que a


idia de natureza qual tnhamos chegado anteriormente
relaciona-se com o paradigma hilomrfico. Obviamente gos
taramos de conceber a natureza como a matria; porm,
sendo esta dotada, como vimos, de uma forma que lhe pr
pria, ela no a matria no sentido absoluto, no a mat
ria prima de que falavam os Escolsticos. No entanto, ela
evidentemente constitui uma matria secunda em relao
ao mundo espao-temporal precisamente do mesmo modo
que o plano euclidiano pode ser designado uma matria se
cunda com relao ao universo das figuras geomtricas tra
adas sobre ele. Como matria, portanto, ela encontra-se
abaixo do domnio espao-temporal num sentido ontolgico,
como portadora ou receptculo de seu contedo formal.
Ainda assim ela possui uma forma, a qual passa adiante
para o universo como um todo maneira de uma lei ou prin
cpio universal de ordem, como um mnimo denominador co
mum, digamos, do somatrio total das formas manifestadas.
\ ^ _ A natureza, assim, aparece como sendo a matria signata

157

quantitate (uma matria marcada pela quantidade), se nos


permitem adotar esse magnfico termo tomista. 67
Finalmente, devemos notar que o paradigma geom
trico euclidiano (em termos do qual procurei explicar a an
lise da fsica) de fato equivalente ao hilomrfico. Ele cons
titui verdadeiramente a forma ou verso do paradigma
hilomrfico que mais diretamente se relaciona ao modus
operandi da fsica. E, como tal, torna-se indispensvel. 68

Seria interessante refletir, luz dessas consideraes,


a respeito da aplicao ao domnio corpreo da famosa dis
tino entre quantidade e qualidade. Qual o significado
ontolgico (se que h algum) desta suposta complementa
ridade? Em primeiro lugar, devemos notar que, por perten
cerem ao nvel corpreo, as quantidades em questo devem
de algum modo ser perceptveis. Para ser mais exato: deve
ser possvel observ-las ou determin-las sem o uso de ins
67 De forma alguma estou afirmando que o significado por mim atribudo a este
termo coincide com sua conotao tomista original. Certamente o Doutor Anglico
no estava pensando em teoria quntica de campos! Ainda mais, parece que a noo
de estrutura matemtica seja inerentemente platnica e um pouco estranha mente
escolstica. De qualquer forma, o sentido tomista do termo pode ser encontrado em
, cap.2.

De ente et essentia

68 Deve-se recordar a clebre advertncia supostamente apensa sobre o por


tal da Academia platnica: Que ningum ignorante em geometria entre aqui.
Evidentemente no acidental que a geometria tenha ocupado um lugar de honra
central nas tradies pitagrica e platnica. Podemos supor que nesta forma antiga
ou na euclidiana, esta cincia tenha, de fato, constitudo uma das mais importantes
chaves para uma cosmologia genuna. O significado da inscrio de Plato, parece,
que ningum ignorante em geometria
de entrar aqui.

capas^

158

trumentos de laboratrio. Ora, ocorre que h dois modos da


quantidade: nmero, no sentido da cardinalidade, e exten
so. O primeiro certamente apurado por meio de uma con
tagem ou, no caso de amostras suficientemente pequenas,
por meio de simples inspeo direta. A extenso, por outro
lado, tem a ver com grande e pequeno, retilneo ou curvi
lneo e com toda uma gama de outros atributos geomtricos
pertencentes ao mbito da percepo humana. As duas clas
ses de quantidade esto intimamente ligadas e esta a ra
zo pela qual uma nica e mesma cincia a matemtica
capaz de lidar eficientemente com ambas.
As qualidades, por sua vez, poderiam ser caracteriza
das precisamente pelo fato de no se dobrarem descrio
matemtica e, certamente, este o motivo principal que le
vou Galileu e Descartes a banirem do mundo exterior esses
atributos chamados secundrios: as qualidades tinham que
ser dispensadas por no se encaixarem num universo mec
nico, num universo que pudesse ser entendido exclusiva
mente em termos matemticos. No entanto, como j demons
tramos exausto, as qualidades existem apesar de tudo; a
vermelhido da ma, por exemplo, existe e pertence ao ob
jeto exterior tanto quanto sua forma no espao. Tudo se re
sume no seguinte: uma coisa desprovida de qualidades
ipso facto imperceptvel, pois, na verdade, as coisas somente
so percebidas em virtude das qualidades que possuem - as
sim como pases num mapa, por exemplo, somente se tor
nam visveis por meio de suas cores respectivas e no por

159

causa de suas fronteiras, para usarmos o termo exato, geo


mtricas. Descobrimos afinal que o mundo corpreo compor
ta a ambas: quantidade e qualidade - como, alis, a m aio
ria das pessoas sempre pensou.
Ao passo que as qualidades aparecem em todo lugar
no plano corpreo, nem uma nica delas ser encontrada no
plano fsico j que, como vimos, este ltimo consiste de coi
sas que podem ser exaustivamente descritas em termos ma
temticos. Ele consiste de estruturas matemticas ou, como
s vezes tenho me referido, de formas matemticas atuali
zadas, tornadas existentes. No entanto, nunca devemos nos
esquecer que os objetos fsicos so, em ltima instncia,
nada mais nada menos que certas potncias em relao ao
mundo corpreo. Dessa maneira, no de forma alguma
desprovido de razo conjeturar que a existncia propriamen
te comea no plano corpreo. Poder-se-ia obviamente obje
tar que isso mera questo de semntica e que o epteto
existncia poderia ser atribudo ao nvel fsico com igual
razo; mas a, por esse mesmo motivo, estamos tambm no
direito de adotar o ponto de vista anterior, e o que propo
nho: ater-nos idia de que por debaixo do plano corpreo
encontramos potenliae de vrios tipos e nada mais.
Assim, os planos sub-existenciais - a saber, o plano
fsico e a matria secunda infrafsica - so constitudos,
como j fizemos notar, de formas matemticas. Abaixo do
nvel da existncia s o que resta a quantidade. Ao chegar
mos ao plano corpreo, por outro lado, emergem as qualida

160

des, atributos que no podem ser compreendidos nem expli


cados em termos quantitativos. verdade que os objetos
corpreos tambm comportam atributos quantitativos. Eles
carregam, de fato, certa estrutura matemtica derivada do
objeto fsico associado que pode ser plenamente compreendi
da em termos fsicos.69 Este o motivo primeiro pelo qual
vivel a cincia fsica e porque os fsicos tm a tentao de
exorcizar as qualidades e identificar o domnio corpreo com
o fsico. Deixe de fora as qualidades e s o que resta um
nico

domnio

ontolgico,

constitudo

de

estrutura

matemtica.
Mas, como sabemos, as qualidades se recusam a ser
exorcizadas. O fato, ademais, de que as qualidades per
meiem o domnio corpreo sem, no entanto, poderem ser en
contradas em quaisquer dos planos sub-existenciais, somen
te pode significar uma coisa: as qualidades exprimem a
essncia (<esse, verbo ser); a essncia, a saber, da entidade
corprea. E essa essncia, entendamos de maneira clara,
no a estrutura matemtica: o fato de os objetos corpreos
admitirem atributos qualitativos basta para excluirmos
essa possibilidade.
O domnio corpreo v-se constitudo, assim, de essn
cias no matemticas, por mais chocante que isso soe em
nossos dias.70
69 Podemos de fato dizer que existe um isomorfismo entre as quantidades corp
reas e as sub-corpreas, levado a cabo por meio da presentificao.
70 Umas poucas palavras a respeito das cincias antigas, consideradas nos dias de
hoje com o supersties primitivas. Onde geralmente se falha ao perceber que as
cincias tradicionais genunas versam acima de tudo a respeito das essncias, exata-

161

Tendo discernido que as qualidades so indicativas de


essncias, precisamos nos perguntar qual , em cada caso, o
significado das quantidades e, em geral, das formas mate
mticas. Porm, a resposta j conhecida de longa data;
como costumavam dizer os Escolsticos: Numerus stat ex
parte materiae? 1 A quantidade e a estrutura matemtica,
em outras palavras, referem-se matria ou, de modo mais
exato, ao aspecto material das coisas. O objeto concreto
constitudo, como vimos, de matria e forma e essa polarida
de ontolgica se v refletida no plano da manifestao. O
objeto existente serve de testemunho dos princpios pelos
quais ele constitudo, de seus princpios paternos e mater
nos, por assim dizer. Essa a razo, afinal, pela qual exis-

Weltanschauung

mente aquilo que temos sistematicamente excludo de nossa


moderna.
Um exemplo crasso, sem dvida, so os chamados cinco elementos das cosmologias
antigas, os quais os intrpretes modernos se apressam a identificar com terra, gua
e os outros em sentido literal. muito provvel que esses elementos no sejam de
fato substncias no sentido moderno, mas sim essncias, das quais terra, gua e o
resto constituam, digamos, exemplificaes. No por acaso que um desses elemen
tos era conhecido nos tempos medievais com o a
ou quinta essncia. ( )
que vem ainda mais ao caso, no entanto, que a doutrina hindu associa os chamados
cinco
s e seus correlativos sutis (
) s cinco qualidades sensveis; ou
seja, um objeto corpreo audvel cm virtude de
, visvel em virtude de
,
palpvel por
perceptvel ao paladar por meio de
e ao olfato por
Em
suma, os chamados cinco elementos so o que tornam as coisas perceptveis segundo
os cinco modos sensonais; acrescentemos que, uma vez compreendido que as coisas
no so perceptveis simplesmente por causa de sua suposta constituio atmica,
fica claro que devem de fato existir elementos deste tipo.

quinta essentia

bhuta

tanmatras

vayu,

akasa
ap

prithivi.

tejas

71 Esse dito parece ter sido interpretado do seguinte modo: os nmeros se origi
nam por meio de exemplificao, de acordo com o fato de que h muitos cavalos,
por exemplo, mas apenas uma nica forma inteligvel, a saber, a forma, idia, ou
espcie de cavalo. O exemplar nico, em outras palavras, vem a ser, em certo sen
tido, replicado ou multiplicado por meio do substrato
ao passo que a forma
enquanto tal permanece nica e indivisvel, assim com o cada indivduo (
)
ou membro da espcie. Parece assim que o nmero provm de fato, no da forma
enquanto tal, mas sim

material,

ex parte materiae.

162

<in-dividuus

tem ambas, qualidades e quantidades, no domnio corpreo:


uma indicando a essncia, a outra indicando o substrato
material.

A luz dessas consideraes, somos enfim capazes de


dar-nos conta da gravidade do desvio cartesiano, pois pare
ce que, ao rejeitar as qualidades, chamadas atributos se
cundrios, Galileu e Descartes descartaram o que na ver
dade

primordial:

prpria

essncia

das

coisas

corpreas.72
Ora, certamente a fsica trata dos aspectos quantitati
vos da manifestao csmica, o que obviamente legtimo e
at certo ponto instrutivo. Mas no devemos esperar muito.
Em que pese sua celebrada acuidade, existem limites ao que
a fsica capaz de compreender e explicar e, no fim, essas
limitaes so muito mais restritivas do que se supem comumente. Como observa o metafsico francs, Ren Gunon:

Podemos dizer que a quantidade, ao constituir


propriamente o aspecto substancial do nosso
mundo seja, por assim dizer, sua condio
bsica ou fundamental; mas precisamos evitar
atribuir-lhe por isso uma importncia de outra
72 Colocando em termos escolsticos, eles descartaram nada menos que as formas
substanciais. Porm, na ausncia destas o mundo corpreo deixa de existir.

163

ordem da que tem realmente e, sobretudo, de


querer tirar dela a explicao deste mundo, do
mesmo modo que precisamos evitar confundir as
fundaes de um edifcio com sua estrutura:
enquanto h somente a fundao, no h ainda
edifcio algum, apesar dela ser indispensvel ao
edifcio; do mesmo modo, enquanto h somente a
quantidade, ainda no h manifestao sensvel,
apesar de esta ter sua raiz na quantidade. A
quantidade, considerada em si mesma, no
mais que uma suposio necessria, mas no
explica nada; ela efetivamente uma base, mas
nada mais e no devemos esquecer que a base,
por sua definio mesma, aquilo situado no
nvel mais inferior...73

Ora, pode-se admitir que a expresso no explica


nada seja excessiva, mas serve assim mesmo como um con
trapeso a outras alegaes no menos exorbitantes, postas
em circulao por aqueles que tenderiam a extrair a expla
nao deste mundo a partir dos dados da fsica.
Falando de modo estrito, a nica coisa a respeito de
um objeto corpreo que se pode compreender nos termos da

The Reign ofQuantity

73
(Hillsdale: Sophia Perennis, 2004), ppl9-20. A passagem
citada vem complementada da seguinte maneira:
assim, a reduo da qualidade
quantidade no fundo no outra coisa que a reduo do superior ao inferior
pela qual alguns mui justificadamente querem caracterizar o materialismo: pretender
fazer sair o mais do menos; eis aqui, com efeito, uma das mais tpicas de todas as
aberraes modernas! (N.T.)

164

fsica so seus atributos quantitativos, o que possvel so


mente em virtude desses atributos serem, por assim dizer,
herdados do objeto fsico associado. Para alm disso a fsica
nada tem a dizer. Ela possui olhos somente para o que seja
fsico: SX tudo o que ela pode perceber, tudo o que aparece
em seus quadros. E esse , sem dvida, o motivo pelo qual os
fsicos foram capazes de se convencerem (e ao resto do mun
do instrudo!) de que o objeto corpreo no existe como tal;
ou para colocar de outra maneira, convencer-nos que X
nada mais que SX. E a razo pela qual se pensa que enti
dades corpreas sejam constitudas por tomos e partculas
subatmicas e porque as qualidades so tomadas como me
ramente subjetivas.
Finalmente, devemos observar que esta tentativa de
reduo do corpreo ao fsico tem o efeito de tornar este lti
mo incompreensvel em termos ontolgicos. E claro que po
demos ainda fazer clculos e predies quantitativas, mas
isso tudo. Ainda podemos responder a pergunta quanto?
com preciso admirvel, mas qualquer tentativa de respon
der a questo o qu? leva forosamente a contradio e absurdidade. Esta Weltanschauung (a qual no chega a ser
verdadeiramente uma Weltanschauung) no admite uma
ontologia. Alis, no justamente essa a concluso do deba
te acerca da realidade quntica? Sobretudo, chega a ser im\^_possvel fazer at mesmo uma descrio segura da metodo
logia cientfica dentro do quadro reducionista, pois na
ausncia das qualidades no podem haver percepes e, por

165

conseguinte, tampouco medies. Em estrito senso, desse


modo no se compreende nem o corpreo nem o fsico, nem
tampouco se tem uma concepo clara do objeto da fsica.
Chega a ser ento uma surpresa que os fsicos tenham che
gado a, nas palavras do fsico Nick Herbert, perder contato
com a realidade ? 74

74 Leitores de Kric Voegelin devem se lembrar de sua lgubre tese que, devido
dominao das realidades segundas nos tempos modernos, o terreno comum da
existncia na realidade desapareceu e que, com o resultado, o universo do discurso
racional desmoronou. ( O h
re-editado em
(New Rochelle, NY: Arlington House, 1978)). Parece haver muita verdade
nessa argumentao. N o entanto, Voegelin se refere a segundas realidades de tipo
culturais e ideolgicas; aparentemente no lhe ocorreu que a principal realidade
segunda - a que escora todas as outras e que enfeitiou a quase todos- no nada
mais que o universo fsico, com o concebido usualmente. N o momento em que es
quecemos que este chamado universo constitui apenas um domnio subexistencial
- uma mera potncia em relao ao corpreo - criamos um monstro, pois, de fato,
o domnio fsico, assim hipostaziado, se transforma imediatamente no primeiro
usurpador da realidade, na grande iluso a partir da qual brotam inmeros erros
perniciosos. No pouca coisa perder contato com a realidade !

Render,

166

Debute und Existence,

A Public Philosophj

Captulo V

SOBRE SE
"DEUS JOGA DADOS"

Sabemos que sistemas qunticos so indeterminados.


No que concerne s suas previses, a mecnica quntica ,
portanto, inerentemente uma teoria probabilstica, estats
tica - at a, est claro. O que no est claro, por outro lado,
se a teoria ou no completa, fundamental. Podemos con
ceber a mecnica quntica como uma teoria que esteja li
dando com certos epifenmenos estocsticos gerados por um
sistema subjacente de tipo determinstico. E mais ou menos
esse o pensamento de Einstein e o daqueles que, hoje em
dia, do crdito s variveis ocultas, em desalinho com a
ortodoxia da interpretao de Copenhagen. Esse o prosse
guimento do clebre debate entre Einstein e Bohr, que deve
r continuar at que o ponto central esteja resolvido, a sa
ber, a questo de se o universo ou no determinstico.
Para comear, gostaria de apontar que essa questo
no pode ser resolvida num nvel estritamente tcnico-cientfico. A prpria durao do intercmbio que se deu apenas
entre Einstein e Bohr sugere isso, pois se fosse uma simples
questo de fsica, teramos o direito de pensar que os dois
mais destacados fsicos do sculo XX j a teriam resolvido

167

entre eles dentro de um tempo razovel. Mas o fato que


no chegaram a uma concluso e o prprio Bohr parece ter
meditado sobre o problema at o dia de sua morte.75 O que
vem ainda mais ao caso, no entanto, e que est longe de con
cluir o assunto, o fato de que existem teorias estritamente
determinsticas que levam exatamente s mesmas previses
que a mecnica quntica. So as chamadas teorias de vari
veis ocultas, conjeturadas originalmente por de Broglie e
primeiramente erigidas por David Bohm, em 1952. No h
dvida de que a indeterminao emprica continua; ocorre
apenas que ela aparece, no porque o universo seja indeterminstico ele prprio, mas porque o experimentador inca
paz, por princpio, de preparar um sistema fsico no qual as
variveis ocultas estejam sujeitas a condies iniciais de
terminadas. De um ponto de vista estritamente cientfico,
portanto, parece uma questo de escolha. Pode-se optar por
uma viso da realidade que seja determinstica ou por uma
indeterminstica, por um modelo neo-clssico 76 ou por um
75 Na noite antes de morrer, Bohr desenhou uma figura no quadro. Ela mostrava o
arranjo experimental do mais desafiador contra-exemplo de Einstein.
76 () que precisamos abandonar, no entanto, a noo clssica de localidade: isso
o que estabeleceu John Stuart Bell com o um teorema da mecnica quntica em 1964
e que tem desde ento sido verificado por certos experimentos de preciso. Sobre
esse ponto, a fsica moderna j pronunciou seu veredicto definitivo. Diferentemente
do que se passa com o determinismo rigoroso, o princpio clssico da localidade no
mais constitui uma opo vivel. Podemos adicionar que sobre esse ponto, no ape
nas Einstein posicionava-se contrariamente a Bohr, mas que ainda estava completa
mente enganado. Mesmo assim foi o prprio Einstein quem desbravou o caminho
que acabaria levando prova da no localidade. Ou seja, o artigo Einstein-PodolskiRosen acabou conseguindo o oposto do que tinha sido a inteno original: em vez
de provar a incompletude da teoria quntica (um assunto que ainda permanece em
aberto, para dizer o mnimo), ele conduziu refutao do princpio da localidade
clssica. Sim, porque o modelo neo
e, por conseguinte, runa da

Weltanschauung

168

quntico - parece ser mais ou menos uma questo de gosto.


E gostos diferem. H cientistas de primeira linha que no
enxergam nada de errado na noo de uma acausalidade
fundamental uma viso compendiada nas palavras de
John von Neumann: No h, no presente, sentido nem mo
tivo para atribuir causalidade natureza; e h outros, a
comear por Einstein, que acham impensvel Deus jogar
dados.77
O que temos a dizer ento? Se o assunto no pode ser
decidido numa base cientfica, por quais meios - outros que .
no o gosto- pode ele ser resolvido?
o universo determinstico ou no, essa a questo.
No deve haver dvida que no plano emprico vigora certo
determinismo. Afinal, estamos cercados por fenmenos desde o movimento dos planetas at o funcionamento de in
contveis artefatos feitos pelo homem - que podem ser des
critos e preditos to precisamente quanto se queira pelos
mtodos da fsica clssica. E at no domnio quntico, como
sabemos, acontece da evoluo de sistemas fsicos ser rigoroclssico de que falamos (teoria de-dc Broglie-Bohm) est a anos-luz de distncia da
viso clssica, em que pese seu lado determinstico. E esse pode ser o motivo da fria
recepo de Einstein ao trabalho de Bohm.
77 Continua von Neumann:
pois nenhum experimento indica sua presena,
j que experimentos macroscpicos so inadequados por princpio, e a nica teoria
conhecida que compatvel com nossas experincias relativas a processos elementa
res, a mecnica quntica, a contradiz. (
[Princeton: Princeton Univ. Press, 1955], p.328). Sabemos hoje que von Neumann
exagerou a respeito desse ltimo ponto pois suas dedues matemticas no descar
tam a possibilidade de uma teoria de variveis ocultas, com o ele pensara. Sucede que,
de fato, o conhecido teorema de von Neumann, que por muito tempo dominou o
pensamento cientfico no assunto, no pertinente ao caso. Ver especialmente J.S.
Bell,
vol. 12 (1982), pp989-99.

Mathematical Foundations ofQuantum Mechanics

On the Impossible Pilot Wave, Foundations ofPhysics,

samente governada pela equao de Schrdinger - at o ins


tante fatal do colapso do vetor de estado. Nesse ponto, no
entanto, o determinismo (ou equivalentemente, a causalida
de) parece ruir. E, no obstante, mesmo essa ruptura - real
ou aparente, como seja no acarreta em geral nenhum efei
to mensurvel no nvel corpreo, onde se lida obrigatoria
mente com mdias estatsticas estendidas para arranjos
atmicos de magnitudes espantosas. , portanto, a chama
da lei dos grandes nmeros que responde pelo determinismo
clssico. E por isso que von Neumann podia dizer que no
h, no presente, sentido nem motivo para atribuir causalida
de natureza. A partir desta perspectiva o determinismo
clssico se reduz a um mero epifenmeno, ao passo que num
nvel fundamental, da maneira como concebida hoje em
dia, a causalidade sucumbe.
Precisamos nos dar conta, entretanto, que tambm
existem fenmenos corpreos (envolvendo arranjos subcorpreos to macroscpicos quanto se queira) nos quais os efei
tos da indeterminao quntica no so mascarados por epifenmenos estatsticos, aparecendo, por assim dizer, com
toda fora a propsito, por isso mesmo que esses fenme
nos puderam ser detectados. o que ocorre, por exemplo,
quando um contador Geiger colocado nas proximidades de
uma fonte radioativa. O decaimento de ncleos - que, de
acordo com a mecnica quntica, constitui um processo in
certo - aciona uma sequncia de eventos discretos no nvel
corpreo. Certamente ainda se pode conceber um mecanis

170

mo oculto a operar dentro do ncleo que determine o instan


te da desintegrao e, dessa maneira, a cadeia de eventos
corpreos que respeite alguma lei matemtica, e isso o
que, com efeito, afirma a teoria das variveis ocultas. No
entanto, a questo real se somos obrigados a supor, a priori, que deva existir tal mecanismo.
Uma observao adicional que pode trazer luz dis
cusso: o conceito de determinismo no coincide de maneira
alguma com a noo de previsibilidade. At mesmo o mais
empedernido adepto do determinismo deve certamente reco
nhecer que, afinal, nem tudo no mundo pode ser previsto
realmente. O prprio Laplace, prcer do determinismo,
mantinha apenas que o futuro do universo podia em princ
pio ser calculado, contanto apenas que se soubesse a posio
e o momento exatos de todas as partculas; mas nem preci
samos mencionar que nenhum cientista jamais foi louco o
bastante para supor que tal conhecimento das condies
iniciais pudesse de fato ser alcanado por meios cientficos
ou que os clculos necessrios pudessem realmente ser rea
lizados uma vez que se dispusesse dos dados. E verdade,
sem dvida, que um fenmeno somente previsvel na medi
da em que seja determinado, mas pode muito bem ocorrer de
um fenmeno ser determinado sem que se possa sobre ele
fazer uma previso pragmtica, emprica - existem limites,
afinal de contas, ao que os humanos podem realizar.
Ser que Deus joga dados ? Esse parece ser o proble
ma. Parece tambm que Einstein o colocou de maneira apro

171

priada, pois o enunciado mesmo sugere o que agora deve ter


se tornado bastante evidente, a saber, que, na verdade, o
problema

no

cientfico,

mas

inescapavelmente

metafsico.

O problema s pode ser resolvido ento no terreno da


metafsica. Logo, cabe a ns refletir novamente a respeito
dos princpios metacsmicos de matria e forma, e manter
em mente que esses princpios irmos se refletem de vrios
modos em todos os planos da manifestao, do domnio em
prico. Em todos os seus aspectos, para dizer a verdade, a
natureza como se nos falasse dessa dualidade hilomrfica.
Um exemplo a distino entre quantidades e qualidades,
pois quantidades pertencem matria ao passo que as qua
lidades so indcios da essncia e, assim, da forma. Para dar
um segundo exemplo de particular interesse: pode-se mos
trar que o espao corresponde ao aspecto material e o tempo
ao formal daquilo que se chamou o continuum espao-tempo.
Outro ainda, os complementares biolgicos fmea e macho
(se que podemos nos aventurar a dizer isso nos dias de
hoje!). claro que no podemos entrar numa longa discus
so de todos esses exemplos; basta que se diga que o mundo
est cheio de polaridades hilomrficas, nenhuma das quais,
ademais, podendo ser compreendida profundamente sem re
ferncia ao seu prottipo ontolgico.

172

Neste ponto ser proveitoso nos recordarmos do cha


mado yin-yang, emblema familiar dos taostas, o qual pode
ria ser chamado de cone da dualidade hilomrfica. Ele con
siste, como se sabe, de um crculo compreendendo um campo
branco e outro preto, que se encontram num S inscrito.
Interiormente ao campo branco h um pequeno crculo preto
e ao campo preto, um pequeno crculo branco. De acordo com
a interpretao tradicional, a figura representa a comple
mentaridade do yin e do yang, os princpios gmeos corres
pondentes, respectivamente, ao substrato material e ssncia (ou matria e forma). No entanto, usual entender a
polaridade yinlyang no metacosmicamente, mas em termos
desta ou daquela manifestao csmica, o que significa di
zer que o yin-yang se presta a incontveis aplicaes. Ele
representa uma lei universal da complementaridade, no
distante do princpio da complementaridade geral concebi
do por Niels Bohr em seus ltimos anos.78
Em todos os casos o yin est sempre do lado da mat
ria, representando assim o lado obscuro e ininteligvel da
coisa ou fenmeno em questo e por essa mesma razo ele
representado com a cor negra no yin-yang. O yang, por sua
vez, significa a forma e assim se refere ao aspecto intelig
vel, sendo, portanto, representado pela cor branca.
Mas qual o significado do crculo negro no interior do
campo branco e do crculo branco no interior do campo ne78 Foi sem dvida sob a fora de uma profunda intuio que Bohr elegeu o j
como seu emblema herldico.

yin-yang

gro? Certamente o que est em jogo aqui mais do que a


complementaridade no sentido usual, tendo o significado de
um transpassamento mtuo ou, poderamos dizer, uma pericorese.79 Como veremos, aqui reside a chave para a ques
to do determinismo.
Voltando fsica, ela obviamente lida com certas de
terminaes matemticas, as quais, enquanto determina
es, encontram-se do lado do yang. Ora, dentro desse con
texto, o que mais poderia significar o yin seno certa
indeterminao correlativa? Tendo como paradigma o yinyang podemos concluir que no seio da determinao, a inde
terminao deve aparecer de algum modo. Mas, como? Antes
de 1925, quem poderia ter previsto tal contingncia? Foi
isso, no obstante, o que se ps em evidncia. A teoria fsica
mais precisa jamais concebida pelo homem deu origem nada menos que na forma de um teorema matemtico! - a
um princpio de incerteza. Dentro do campo branco o crculo
negro inesperadamente se faz presente, e o faz na forma de
um crculo diminuto cujo raio, digamos, da ordem da cons
tante de Planck.
M inha posio j se tornou evidente a essa altura: o
jogo de determinao e indeterminao, tal como concebido
pela teoria quntica, longe de se mostrar ininteligvel ao
exerccio da razo, acaba por constituir-se exatamente da
forma requerida pela doutrina do yin-yang. A indetermina-

Perichoresis

79
um termo da teologia crist que se refere mtua interpenetrao,
inter-habitao entre as trs pessoas da Divina Trindade. (N.T.)

174

o quntica, longe de ser uma aberrao inexplicvel, mos


tra-se de forma bem simples como o lado yin da moeda.
Contrariamente s nossas expectativas clssicas, parece
afinal que determinao e indeterminao no so na reali
dade opostos ou mutuamente excludentes, mas acabam por
implicar um no outro num certo sentido elevado e maravi
lhoso. Prova-se assim que quimrica a idia de um univer
so perfeitamente determinstico, o que significa dizer que
Deus, em certo sentido, realmente joga dados, por mais que
este lila 80 desagrade a um racionalista cartesiano.81

O universo, algum j dizia, um tecido cuja trama


composta de necessidade e liberdade, de rigor matemtico
e execuo musical; cada fenmeno toma parte nestes dois
princpios.
Parece, no entanto, que o segundo desses princpios foi
completamente esquecido durante a poca newtoniana. Com
o definhar da Idade Mdia, comeou a se manifestar um
vis decisivo em favor da lei. No apenas passou-se a crer
mais ardentemente na existncia de leis universais, mas
tambm se comeou a imaginar que qualquer movimento e

x.

80 Termo hindu que simboliza a ausncia intrnseca de necessidade que Deus


(Brahma) tinha de criar o mundo. Nada podendo haver em Deus que o forasse
a criar o mundo, ele o fez por pura gratuidade, com o que por um passatempo, um
, diz-se. (N.T.)
divertimento, por

lila

81 Entretanto, na medida em que Deus no atua no tempo, podemos dizer que


Deus no joga dados. Retomarei este aspecto da questo no prximo captulo.

175

transformao pertencentes ao domnio corpreo poderiam


ser explicados rigorosamente com base apenas em leis. Essa
suposta lei que a tudo dirige rapidamente passou a ser con
cebida em termos estritamente matemticos e at mecni
cos, de acordo com o que se pode chamar de paradigma do
mecanismo de relgio. Tem havido muito debate acerca das
causas dessa evoluo intelectual, que iriam desde um escolaticismo decadente que perdeu o rumo at a construo de
relgios mecnicos;82 mas o que nos interessa especialmente
o fato de que esse movimento culminou na filosofia carte
siana. Afinal, foi Descartes quem formulou a doutrina do
determinismo mecanicista em seu formato integral, estabe
lecendo assim os fundamentos tericos sobre os quais o edi
fcio da fsica newtoniana seria posteriormente erigido.
Desta maneira, foi por meio do legado cartesiano que o fan
tasma de um universo mecanizado se imps sobre a civiliza
o ocidental. Em retrospecto, podemos dizer que, desde o
que chamam Iluminismo at o tempo de M ax Planck, esta
Weltanschauung reinou suprema. Mesmo hoje, em que pese
a indeterminao quntica, ela ainda mantm uma influn
cia formidvel. Afinal, o que mais est em jogo na controvr
sia entre Einstein e Bohr, seno um cartesianismo residual?

82 J no sculo quatorze encontramos uma forte predileo por certos tipos de


relgios astronmicos que sem dvida sugeriam um paradigma mecanicista. Como
descreveu um historiador: Nenhuma comunidade europia sentia-se capaz de manter-se erguida a menos que em seu seio os planetas girassem em ciclos e epiciclos,
enquanto anjos marchavam, galos cantavam, e apstolos, reis e profetas passavam
em marcha e contra-marcha ao soar das horas. (Lynn White,
[Oxford: Oxford University Press, 1962], p.124).

Social Change

176

Medieval Technology and

Por que outro motivo deveria um fsico se opor to veemen


temente idia de que Deus jogue dados? H aqueles que
justificam sua oposio idia do indeterminismo seja da
maneira que for; Stanley Jaki, para citar um deles, chegou
ao ponto de perceber na postura dos adeptos da interpreta
o de Copenhagen uma inconsistncia radical, que supos
tamente seria resultado de uma rejeio radical, por parte
desta filosofia, de qualquer pergunta acerca do ser.83 Porm,
mesmo sendo verdadeiro que os fsicos da escola de
Copenhagen tenham normalmente dado pouqussima aten
o ontologia, eu sustento que somente uma ontologia as
simtrica - que conceba o mundo composto apenas de yang
- levaria seus adeptos a acreditar num determinismo ao es
tilo cartesiano ou ento a perceber uma inconsistncia ra
dical em sua negao.
Todos esto de acordo em que um evento seja intelig
vel na medida em que exemplifique uma lei, um princpio
formal de algum tipo e, pelo mesmo motivo, o que quer que
no se encontre sob a gide de uma lei por isso mesmo
ininteligvel. Mas nada garante que o ininteligvel no pos
sa ocorrer, por mais angustiante que isso parea a um racionalista. No h nenhuma razo a priori para supor, por
exemplo, que a desintegrao de um ncleo radioativo deva
em princpio estar sujeita a uma lei determinista, no im
portando o que a teoria quntica tenha a dizer a respeito.

From Scientific Cosmology to a Creative Universe, em The Intellectuals Speak Out About
God, ed. por Roy A. Varghese (Chicago: Regnery Gateway, 1984), p.71.

83

177

Voltando a Descartes, interessante anotar que, a par


de sua doutrina da bifurcao e da malfadada res extensa, o
sbio francs ainda introduziu uma terceira noo de impor
tncia capital: a geometria analtica. A idia bsica, fam i
liar a todo estudante de matemtica, consiste na suposio
de que o continuum matemtico, seja uma linha, um plano
ou um espao de dimenso mais alta, pode ser coordenatizado sendo, portanto, concebido como se fosse um conjunto
de infinitos pontos. Sabe-se hoje que este passo no assim
to livre de problemas quanto se poderia pensar, e alguns
matemticos contemporneos de renome chegaram ao ponto
de rejeitar a idia de conjuntos infinitos. No entanto, rara
mente se percebe que a chamada coordenatizao do conti
nuum destri - melhor dizendo, obscurece - a distino en
tre potncia e ato no seio do domnio matemtico. De
acordo com a concepo pr-cartesiana, como j notamos,
no existem pontos numa reta ou num plano, at que tais
pontos tenham sido traados de uma maneira ou de outra.
Em outras palavras, os pontos representam determinaes,
ao passo que o continuum enquanto tal constitui um tipo de
substrato material ou potncia, razo pela qual o exemplo
da geometria pde ser usado como metfora ontolgica.
Podemos dizer que o continuum representa o princpio mate
rial no domnio quantitativo a metade negra, digamos, do
crcu lo- e isso precisamente o que o racionalista francs
estava compelido e determinado a extirpar, seja no universo
exterior ou no terreno de sua representao matemtica.

178

Em ambos os terrenos tinha que se excluir o aspecto negro.


Com a introduo do que se conhece at hoje como sistema
de coordenadas cartesiano, a obra de Descartes se torna
completa.

E, no obstante, o negro continua a. Ainda mais: em


virtude daquela admirvel pericorese de que nos fala o yinyang, o negro se combina realmente com o branco. No co
rao de todas as coisas jaz, como para ser descoberta, uma
certa coincidentia oppositorum, e nela que reside, como
dissemos, a chave para nosso problema: o enigma do inde
terminismo. O surpreendente que liberdade e necessidade
podem coexistir; uma no exclui nem cancela a outra, como
normalmente se pensa. Assim, no seio da necessidade, pode
existir a liberdade, no simplesmente como um elemento ex
terno - na verdade, no como uma mancha negra num cam
po branco - mas como algo intimamente articulado neces
sidade como uma sua contraparte. Em suma, existe certa
unio entre liberdade e necessidade, que se apresenta de in
contveis maneiras. Toda a arte, por exemplo, baseia-se
numa tal sntese. Numa composio musical, tonalidade e
mtrica encontram-se do lado da necessidade e dentro
deste quadro que a composio deve se desenrolar. Por outro
lado, aquilo que se desenrola - o, digamos, contedo meldi
co - no est, de maneira alguma, determinado por tonali
179

dade e mtrica. Uma verdadeira obra de arte sempre expri


me uma admirvel liberdade, a qual acaba sendo intensificada
pelo rigor da forma prescrita. precisamente dentro de uma
dada lei ou de um cnone determinado que a genuna liber
dade de expresso artstica pode ser alcanada. Como disse
Goethe: In der Beschrnkung zeigt sich der Meister ( na
delimitao que o artista se mostra).
Tendo falado da liberdade no contexto da arte, no
posso deixar de notar que este termo de maneira alguma
sinal de algo casual ou acidental. A liberdade de expresso
pressupe obviamente certa indeterminao ou margem de
manobra dentro de limites estabelecidos. A passagem da po
tncia ao ato no se efetua por meio do lanamento de um
dado, mas evidentemente por meio do artista, o agente inte
ligente que se expressa, que se revela in der Beschrnkung,
ou seja, na sujeio a certos limites.
Tentemos compreender esta interao essa dialtica
da liberdade e necessidade da forma mais clara que pu
dermos, pois muita coisa depende desta questo. O ato cria
tivo consiste na livre imposio de certas limitaes, deter
minaes. Essa nova determinao, no entanto, bem
diferente dos limites originalmente prescritos. Precisamos,
por conseguinte, distinguir claramente entre limitaes
desde baixo, as quais so dadas de alguma forma, e limita
es desde cima, as quais so livremente impostas. Devemos
notar, ademais, que a segunda pode de fato ser imposta pre
cisamente porque a primeira deixa certa margem para ma

180

nobra, certa indeterminao. em virtude desta indeterminao que a tonalidade e a mtrica, por exemplo, podem
servir como um cnone para a composio musical.
Mas podemos ir ainda mais longe. Existe uma espcie
de harmonia, de parentesco entre os dois tipos de limitao,
pois o artista no apenas deve atentar para no transgredir
o cnone prescrito, mas deve ainda selecionar cuidadosa
mente este vinculo tendo em vista o ideal artstico que pre
tende exprimir.

Antes de deixarmos o assunto arte, conveniente ob


servar que a arte em geral nos alerta para um fato metaf
sico da mais alta importncia. O exemplo da arte nos obriga
a reconhecer que o paradigma hilomrfico, como o temos
tratado at aqui, incompleto e insuficiente. Temos o tempo
todo examinado somente metade do quadro: a metade de
baixo, podemos de fato dizer.
Voltemos ento ao ponto de partida do hilomorfismo e
faamos a pergunta: como um pedao de mrmore bruto ad
quire a forma de Scrates? A primeira coisa a reparar que
a resposta a essa pergunta no pode ser dada em termos de
matria e forma apenas, ou seja, necessitamos, mais uma
vez, de um tertium quid, o qual, no entanto, deve correspon
der ao conceito de um agente ou princpio ativo: o artista, o
escultor, aquele que confere a forma. Essa forma precisa

181

ainda pr-existir como um arqutipo, como a arte no artis


ta, para usar uma frase escolstica. Vemos, assim, que o
paradigma hilomrfico, em seu formato integral, deve com
portar no dois, mas, quatro ingredientes - que correspon
dem exatamente s causas aristotlicas, chamadas mate
rial , formal, eficiente e final.
Para nosso propsito, no ser de todo mal passar por
cima da distino entre a causa eficiente e a causa final entre o artista e a arte no artista- o que nos permite assim
combinar ambas num nico princpio ativo. O que, de ma
neira alguma, podemos permitir que deixemos de fora a
idia de um agente, de algum princpio que seja ativo.
Precisamos, portanto, recobrar a distino escolstica entre
natura naturata e natura naturans: entre o naturado e o
naturante.
Como sabemos, porm, a idia de um agente metacsmico de uma natura naturans - caiu em desgraa nos
meios acadmicos, levando assim a que o termo natureza
tenha perdido sua conotao mais elevada, passando a refe
rir-se exclusivamente a este ou aquele aspecto da natura
naturata. Afinal, uma vez descartada a noo de forma,
no h necessidade de um agente formador. O que se ouve
que a evoluo d conta do problema da gnesis: do uni
verso como um todo at uma espcie de micrbios, tudo sim
plesmente evolui. Ora, as coisas sem dvida evoluem, mas
apenas depois de terem existncia, depois de terem recebido
uma forma, uma natureza que possa fluir, desdobrar-se.

182

Assim, em ltima anlise, permanece o fato de que a natura


naturata supe uma natura naturans: o natural pressupe
o sobrenatural - por mais que isso desgoste a alguns. O ter
mo escolstico natura naturans constitui sabidamente um
nomen Dei, referindo-se a Deus como o dador de formas.

Estamos finalmente em posio de analisar nosso


tema de interesse: a unio entre liberdade e necessidade no
contexto da fsica. Para comear, onde aparece essa unio?
Ela aparece, o que afirmo, no fenmeno da indeterminao
quntica. Seja S um sistema fsico e X um observvel de S e
suponhamos que S no esteja num auto-estado de X. Logo, o
valor de uma medio de X est indeterminado ainda. A me
dio em princpio pode resultar em qualquer valor perten
cente ao espectro de X; sustento que no h nenhuma lei que
determine qual ser o resultado. Por outro lado, o vetor de
estado de S continua mesmo assim determinando uma dis
tribuio de probabilidades associada, o que significa que a
transio do sistema pra uma resposta emprica no seja
afinal indeterminada de maneira absoluta, pois, se o proces
so for concebido em termos, digamos, do lanamento de um
dado, o lanamento deve ainda se dar de acordo com pesos
que respeitem a alguma lei anterior.
certo que a distribuio quntica de probabilidade
associada a um dado observvel no determina o resultado
183

da medio. Mas, no obstante, ela tem tanto a ver com o


resultado quanto os pesos de um dado tendencioso tm a ver
com o resultado de um lanamento, pois, de fato, os dois ca
sos so indistinguveis em termos estatsticos. A questo, no
entanto, que no caso do dado real a influncia dos pesos se
d por meio de um processo temporal, o qual, ademais,
estritamente determinstico. O movimento de um dado,
como sabemos, determinado pelas equaes da mecnica
clssica, o que equivale a dizer que a indeterminao entra
em jogo em virtude de nossa inabilidade de controlar as con
dies iniciais com um grau de preciso suficiente. O caso
consequentemente anlogo quele das variveis ocultas.
Mas ser que o mesmo se pode dizer a respeito da indeter
minao quntica? de fato legtimo supor que o resultado
de uma medio seja na realidade o efeito de um processo
temporal, seja ele determinstico ou no?
Fica claro que, luz da teoria quntica, essa pergunta
deve ser respondida negativamente. Isso, pois o colapso do
vetor de estado associado determinao de X se apresenta
como uma descontinuidade, sendo assim um evento, por as
sim dizer, instantneo. Mas, diferentemente das descontinuidades que encontramos no domnio clssico, esta descon
tinuidade

quntica

no resulta de uma continuidade

subjacente por meio de uma aproximao, dando provas, ao


contrrio, de ser em princpio irredutvel a qualquer proces
so temporal contnuo. Sabidamente natura non facit saltus
(a natureza no d saltos); mas devemos compreender que

184

essa mxima se refere natureza no sentido usual, natura


naturata em oposio natura naturans. Entrementes,
curioso que o modo de ao caracterstico da natura natu
rans no seja por meio de um processo temporal, mas sim
instantaneamente. Podemos concluir que a continuidade
seja indicativa do substrato material, ao passo que a descontinuidade seja a marca do ato criador.
Nosso argumento tornou-se agora evidente: o signifi
cado da descontinuidade quntica - o significado do colapso
do vetor de estado - repousa no fato de que ela exprime uma
ao da natura naturans. Ocorre a certa transio da po
tncia para a manifestao - do plano fsico para o corpreo
- e tal transio somente pode ser efetuada pelo princpio
criador ou formador, a qual a natura naturans. Mas, como
a atuao da natura naturans obrigatoriamente instant
nea (um ponto que retomarei no prximo captulo), acaba
que na realidade no h um processo temporal - nenhum
lanamento de dados real - a selecionar o valor medido de
X a partir do espectro dos resultados possveis. Essa deter
minao provm, por assim dizer, desde o alto e interrompe
1 o curso normal dos eventos, isto , interrompe a evoluo de

Schrdinger daquele sistema fsico.


O fenmeno da indeterminao quntica pode agora
ser compreendido por analogia com o fenmeno da produo
\ artstica.84 Uma vez mais existem dois tipos de delimitaes:
84 O cenrio da mecnica quntica vem a ser rigorosamente anlogo ao exemplo
da arte. A razo desta analogia, podemos acrescentar, sugerida pela mxima esco
lstica A arte imita a natureza natureza sendo desta vez entendida no sentido de

natura naturans.

185

as desde baixo, em primeiro lugar, que consistem nos pesos


probabilsticos do vetor de estado, e as desde cima, ou seja,
os valores medidos do observvel em questo, tal como reve
lados no estado final do instrumento corpreo. Esses dois
tipos de limitao so bem distintos, to distintos que, na
verdade,

pertencem

distintos

planos

ontolgicos.5

Ademais, a liberdade aparente na imposio das determina


es finais tambm pressupe, obviamente, uma indeterminao

correspondente

por

parte

das

limitaes

pr-especificadas.
O que nos desconcerta o fato de os resultados das
medies satisfazerem (atravs de suas frequncias relati
vas) as exigncias dos pesos probabilsticos pr-especificados - como que por milagre - num tipo de dana espont
nea que desafia uma anlise causal. O significado metafsico
desse enigma tornou-se, no entanto, claro. O fenmeno pode
ser compreendido por analogia com a arte; o que nos desafia
uma unio legtima entre liberdade e necessidade, entre
rigor matemtico e execuo musical.

85 luz das consideraes do captulo 4, fica patente que as determinaes pelas


quais as
so atualizadas no plano corpreo devem acarretar delimitaes
qualitativas tanto quanto quantitativas. Somente quantidades, com o tenho feito no
tar repetidamente, no so capazes de constituir um ente corpreo.

potentiae

Captulo VI

CAUSALIDADE
VERTICAL

As reflexes do captulo precedente trouxeram luz


uma verdade de importncia capital: o universo observvel,
contrariamente s suposies do pensamento cientfico mo
derno, no pode ser entendido, em ltima instncia, com
base na causalidade natural; em termos escolsticos: a natura naturata pressupe a natura naturans. O mundo natu
ral ou naturado pressupe um agente criador, formador,
no apenas no sentido de uma causa primeira que tenha
trazido o universo existncia, mas um princpio de causa
lidade transcendente que opera aqui e agora. Esta a con
cluso qual chegamos motivados pelo fenmeno do colapso
do vetor de estado: longe de ser meramente um enigma da
teoria quntica, o colapso d prova de ter uma significao
fundamentalmente metafsica e isso coloca em discusso a
validade do naturalismo e a suposta hegemonia da causao
natural. O universo observvel acaba por no corresponder
concepo de um sistema fechado; no apenas existe um
metacosmos, mas vemo-nos finalmente forados a admitir
que o universo espao-temporal nem possui existncia nem
opera por si prprio.

187

Frequentemente tem sido afirmado que a mecnica


quntica acabou por invalidar o postulado do determinismo,
da noo de que o estado do universo em um instante inicial
qualquer do tempo determina seus estados futuros. Em lu
gar de um determinismo rgido, a nova fsica teria chegado
concepo de um universo parcialmente indeterminado,
no qual haveria lugar para o que, por um descuido de lin
guagem, se tem chamado acaso. A previsibilidade do uni
verso newtoniano assim nos dizem inerentemente es
tatstica, tendo validade para arranjos macroscpicos que
envolvem um nmero gigantesco de partculas fundamen
tais, ao passo que no nvel dessas partculas o elemento de
azar introduzido e as prprias leis, que ainda retm sua
validade neste nvel, no bastam para determinar a respos
ta de processos naturais. Mesmo assim, apesar de podermos
afirmar que o determinismo clssico tenha sido descartado,
, no obstante, enganador falarmos de acaso com respeito
ao mundo microscpico. Como j salientei, o colapso de um
vetor de estado - o processo que elege um particular autoestado de um conjunto de auto-estados 8(i - no pode adequa
damente ser comparado ao lanamento de um dado, pois, ao
passo que este ltimo constitui um processo temporal, por
mais incerto que seja, o colapso do vetor de estado no pode
ser assim concebido. Podemos afirmar taxativamente que o
colapso do vetor de estado no resultado de um processo
86 N o caso geral, em que o espao de Hilbert associado tem dimenso infinita,
essa forma de nos expressarmos no precisa, sendo a diferena, no entanto, irrele
vante para o ponto em questo.

188

temporal, seja ele determinstico, aleatrio ou estocstico.87


Uma ordem de causalidade mais elevada entra em cena, a
qual precisa ser distinguida categoricamente da causalida
de temporal em qualquer de suas modalidades. O chamado
colapso, no fim das contas, no pode ser atribudo ao acaso
mais do que ao determinismo, requerendo assim um tipo de
causalidade que - estranho dizer - no deste mundo.

A cincia moderna, em razo de seu modus operandi,


incapaz de alcanar este tipo de causalidade; na verdade,
ela incapaz at mesmo de reconhecer que o fenmeno do
colapso do vetor de estado no pode ser tratado pelos meios
sua disposio, o que explica os esforos sem fim dos fsicos
que esto tentando fazer exatamente isso. No importa se o
tempo encarado la Newton como um continuum linear
ou em termos einsteinianos, implcito no continuum espaotempo; em qualquer dos casos, uma causalidade que trans
cenda o domnio temporal parece inconcebvel cientifica
mente. No obstante, uma alegao tradicional da metafsica
que a causao primeira transcende de fato os limites do
tempo. Para entendermos o que isso acarreta precisamos
primeiro que tudo renunciar noo de que o universo exis871 Um processo estocstico tal que ambos, aleatoriedade e determinismo, en
tram em jogo, com o no caso do movimento browniano, no qual a trajetria de uma
partcula clssica passa por mudanas repentinas aleatrias devido a colises ao azar
com partculas vizinhas de algum tipo.

189

te no tempo - como se o tempo pudesse por si transcender o


universo. uma iluso supor que o tempo - ao menos da
forma que entendemos o termo - tenha qualquer realidade
destacada dos processos temporais, ou seja, parte dos mo
vimentos e transformaes no mundo natural. Uma crena
remota a de que o tempo veio existncia juntamente com
os corpos celestes, os quais do a medida de sua passagem
por meio das revolues por eles efetuadas. A conexo, por
tanto, entre o tempo e o relgio celeste que mede, que repar
te as duraes, tal que faz de ambos inseparveis.
Por conseguinte, se dermos como certo que o universo
no causou a si mesmo, segue-se que o ato criador pelo qual
ele foi trazido existncia foi realmente supratemporal,
como bem colocou Santo Agostinho: Fora de qualquer dvi
da, o mundo no foi feito no tempo, mas com o tempo.88 No
obstante isso, ainda tendemos a conceber o ato criador como
algo que se deu num passado remoto, o que significa que
ainda pensamos nele como um evento temporal. Parece que
nossa mente v-se de certa forma impelida a pensar em ter
mos espao-temporais mesmo quando o objeto de nossa aten
o resiste a limitaes deste tipo. Para citar um exemplo de
relevncia, todo pesquisador em matemtica reconhece o
fato de que imagens espao-temporais acompanham suas
reflexes mais abstratas e sofisticadas e acaba por aprender
a arte de usar tais imagens como via para enxergar os ob
jetos matemticos em questo. O fato que imagens podem
88

190

De Civita Dei, 11.6.

ser encaradas como sinais que apontam para alm delas


mesmas, para uma realidade transcendente que elas repre
sentam de algum modo. Em particular, a possibilidade de
pensamento metafsico depende deste princpio; o que se re
quer so representaes simblicas de verdades metafsicas;
so, se quisermos, cones, os quais podem ser captados por
nossas faculdades mentais e alcanados pelo intelecto.
Contrariamente a um popular erro de juzo, o intelecto hu
mano no opera por meio do raciocnio, mas sim por meio de
um ato de viso mediada por imagens, por uma representa
o icnica.
Voltando idia ilegtima de que o universo foi criado
h muito tempo, surge a questo de se podemos encontrar
um simbolismo adequado em termos do qual a natureza supratemporal da criao possa ser entendido. Proponho abor
dar o problema por etapas aps trs observaes, a primeira
delas sendo: o modo natural de descrever iconograficamente
um metacosmos atravs de uma dimenso mais alta.
Restringindo-nos a representaes no plano, isso implica
que o espao-tempo quadri-dimensional ter de ser repre
sentado por uma figura unidimensional, sendo uma reta ou
uma curva. Se pensarmos nas trs dimenses suprimidas
como sendo as espaciais, a reta ou curva resultante repre
sentar ento o universo emprico como um processo tempo
ral, ou, se quisermos, como o prprio tempo. E isso nos leva
segunda observao: j que qualquer ponto concebvel no
tempo possui um antes e um depois, nossa escolha entre

191

uma linha aberta em ambas as extremidades ou uma sim


ples curva fechada. Ora, a primeira possibilidade inaceit
vel iconograficamente porque no pode ser construda na
realidade, o que nos deixa o crculo - a curva fechada mais
simples - como o candidato por excelncia.89 A terceira obser
vao diz respeito ao prprio Ato criador, o qual agora con
cebido para alm do tempo e, por conseguinte, metacosmicamente. O que precisamos reconhecer que esse Ato
perfeitamente simples: indiviso e, de fato, indivisvel.
Deve, portanto, ser iconograficamente representado por um
ponto. Esse ponto, no entanto, deve ser nico, desassociado
de todos os outros por meio de alguma marca que seja incon
fundvel, que lhe confira preeminncia. Com esta terceira
condio, completamos assim os elementos definidores de
nossa representao iconogrfica: esta deve consistir de um
crculo juntamente com seu centro. Menciono de passagem
que essa representao vlida no somente para o univer
so como um todo - ao macrocosmo - mas, tambm, igual
mente para todo e qualquer ente contido naquele universo acima de tudo ao homem, que o microcosmo por excelncia.
Podemos acrescentar que o cone que caracterizamos em
sua, digamos, simplicidade arquetpica, admite incontveis
elaboraes, cada uma adaptada a um domnio, a uma apli
cao particular, e tambm que sempre foi um cone conhe
cido, de uma forma ou de outra, por todas as civilizaes
tradicionais.
89

A respeito da viso circular ou cclica do tempo, remeto a Robert Bolton,

Order ofthe Ages (Hillsdale, NY: Sophia Perennis, 2001), cap.5.

The

Em contraste, devemos notar que o ocidente moderno


constitui de fato a primeira civilizao que no enxerga o
cosmos atravs das lentes deste cone. Nossa cincia paten
temente no encontra uso para um metacosmos, estando
comprometida com uma viso do universo emprico como se
fosse um sistema fechado que pode ser compreendido, em
princpio e sem resduos, em termos to-somente da causali
dade natural. Livramos-nos da noo de transcendncia e
reduzimos a idia de causalidade ao nvel de um processo
temporal. Podemos afirmar, de maneira talvez hiperblica,
que o tempo se transformou no novo deus e a evoluo na
nova religio.
Mas, voltemos ao nosso cone, o qual implica uma
Weltanschauung completamente diferente. O primeiro a se
observar que o Ato criador no significa h tempos atrs;
no apenas o Centro se encontra fora do crculo, mas ele
tambm equidista de todos os pontos da periferia. Todo
aqui e agora participa de maneira igual naquele Ato trans
cendente, o qual nico e indivisvel de direito prprio.
Pode-se assim entender que, muito embora o Centro no es
teja em lugar algum do espao-tempo, ele ainda assim , em
certo sentido, ubquo: nas palavras de Dante, ele est onde
cada onde e cada quando se concentra.90 Igualmente seguese que a criao no sequencial, como lemos em Eclesistico:
Aquele que vive na eternidade criou todas as coisas de uma
vez(Eclo 18, 1). H um limite, portanto, afirma Filon de
90

Paraso, 29.12.

Alexandria, idia de que o universo tenha vindo exis


tncia em seis dias; e Mestre Eckhart ainda mais claro:
Deus faz o mundo e todas as coisas nesse atual agora, de
clara o mestre alemo. Logo, a multiplicidade no pertence
ao Ato criador, mas ordem criada; em termos de nosso co
ne, ela pertence no ao centro, mas circunferncia.
Devemos notar ainda que nosso cone compreende no
dois, mas trs elementos bsicos: alm do centro e da circun
ferncia, ele ainda exige raios que conectem o centro aos
pontos na circunferncia e isso tambm tem sua importn
cia metafsica, sua interpretao ontolgica. Shabistari, o
sufi persa, coloca de maneira simples: Do ponto vem a linha
e ento o crculo. Os raios representam o que se pode cha
mar de direo vertical, o qual tem a ver com relaes onto
lgicas e no com o domnio espao-temporal. Tudo o que
existe no espao e no tempo existe em virtude daquela di
menso vertical; de acordo com Shabistari, a linha precede
o crculo - no temporalmente, claro, mas ontologicamente. Uma superstio moderna que as coisas existam por si
mesmas ou por conta de outras coisas: o desprestgio da
verticalidade, que vai desde uma atitude de desinteresse at
a negao completa, constitui mesmo o passo decisivo que
nos traz ao mundo moderno. Entrementes, permanece ver
dadeiro, agora e sempre, o fato de que a mente humana pos
sui acesso dimenso vertical, e de que estejamos, de fato,
cnscios daquela dimenso declarada oficialmente inexis
tente, tanto em nossos sentimentos moral, esttico e religio-

194

so, quanto em nossas vidas dirias. Mesmo o mais simples


ato de percepo consumado pelo intelecto, transcendendo
assim os limites do espao e do tempo.91 Tambm o objeto
externo transcende sua posio espao-temporal em virtude
de sua forma substancial, falta da qual ele no poderia ser
conhecido. Vemos ento que num universo privado da verti
calidade o conhecimento torna-se impensvel; e, para falar
a verdade, aps sculos de esforos vos na tentativa de ex
plicar a maneira pela qual somos capazes de conhecer o
mundo exterior, os filsofos ocidentais persuadiram-se de
que de fato ns no o conhecemos. Como j argumentei,92 a
viso moderna carrega dentro de si as sementes do ps-modernismo; uma vez que se esqueceu que o crculo provm do
centro, a sorte foi lanada.

O resultado disso uma causalidade primria que


atua, no em um passado remoto, mas em cada aqui e agora
sem exceo. Tudo que existe no espao e no tempo , no
apenas trazido existncia, mas mantido na existncia por
essa causao primria, consequncia de um nico e indivi
svel Ato. Diferentemente dos tipos de causalidade levados
em conta pela cincia moderna - que podem ser chamadas

91

Sobre essa questo, remeto ao meu artigo

Sophia, vol.lO, no.l (2004), pp.21-45.


92 The Wisdom ofAncient Cosmology, pp.227-30.

The Enigma of Visual Perception,

195

de causao temporal ou natural - essa causalidade prim


ria no atua desde o passado para o futuro por meio de um
processo temporal, mas atua diretamente, no mediada por
nenhuma cadeia de eventos temporais. Surge aqui a questo
de se esse modo de ao no mediado temporalmente ao
qual chamaremos pelo adjetivo vertical - uma prerrogati
va exclusiva da causao primria ou se talvez existam mo
dos secundrios da causalidade vertical. Ao responder essa
pergunta, podemos dizer que a causao efetuada por um
agente inteligente obrigatoriamente vertical.93 Tomemos o
caso da arte no sentido primitivo de criao humana: o pro
cesso inteiro depende de um ato vertical desse tipo. O que
est em jogo na autntica arte verdadeiramente uma imitatio D ei: o artista humano toma parte, em algum grau, no
prodgio criador da Causa Primeira: Todas as coisas foram
feitas por Ele, e sem Ele nem uma coisa foi feita (Jo 1,3).
Mas significar isso que toda produo - at a do artefato
mais ordinrio deve ser atribuda indiscriminadamente ao
prprio Deus? Certamente no. A esse respeito, interes
sante notar que, a partir dos tempos ps-medievais, tornouse geralmente aceito o seguinte texto para Joo 1,3: Todas
at coisas foram feitas por Ele, e sem Ele nada se fez do que
foi feito. Podemos tomar o quod factum est como se referin
do quilo que foi feito verdadeiramente e, portanto, quilo
que verdadeiramente . A diferena, para usarmos a termi
nologia escolstica, reside na presena ou ausncia de for
93

196

Ibid., pp.194-98.

ma: esta - um elemento transcendente! - que confere ser.


Ora, essa concesso de forma constitui um ato de causao
inegavelmente vertical.
Existe, no obstante, uma diferena crucial entre for
mas conferidas verticalmente pela causa primria e formas
impostas por atos verticais secundrios. prerrogativa do
Artfice Primeiro conferir formas substanciais, que so
aquelas que trazem existncia as substncias primeiras
que constituem o domnio corpreo e sobre as quais todos os
modos secundrios de produo esto restritos a operar,
como exemplo, o mrmore, sobre o qual atua o escultor. As
formas impostas pela arte humana so de um tipo diferente:
so formas que do existncia, no a uma substncia, mas a
um artefato. Podemos ver que, a despeito da realidade da
participao, a imitatio est mundos de distncia do Ato
primrio em si. Ainda assim, permanece o fato de que a con
cesso de forma seja ela substancial ou no - depende,
como j disse, de um ato vertical.
Tendo assinalado a onipresena da causao primria
e tendo notado que existem tambm modos secundrios de
causalidade vertical, precisamos deixar claro que os modos
de causalidade temporal ainda assim existem e tm sua im
portncia. A ao primria no suprime os modos tempo
rais; ao contrrio, os traz existncia e lhes confere eficcia.
No entanto, a causao temporal limitada em seu alcance;
podemos dizer que ela seja capaz de efetuar mudanas, efe
tuar transformaes de vrios tipos, mas no pode dar ori
197

gem a algo novo: o produzir autntico, como vimos, prer


rogativa da causalidade vertical. Para ser exato: uma causa
verdadeiramente produtora , ou a prpria causa primeira,
ou ento o ato livre de um agente inteligente que partici
pa da causalidade primria; nada, por conseguinte, nunca
verdadeiramente produzido por causas naturais.
Devemos ressaltar que essas reflexes esto intima
mente relacionadas com um teorema matemtico, descober
to por William Dembski, que forma a base do que vem sendo
conhecido como teoria do desgnio inteligente, DL94 Dembski
demonstrou que a presena de um Dl pode ser reconhecida
por meio de um critrio, de uma marca, a qual no pode ser
duplicada por causas naturais. A teoria pode ser formulada
em termos de teoria de informao a partir do conceito de
informao complexa especificada, ICE.95 O resultado cen
tral uma lei de conservao da ICE que afirma que a quan
tidade de ICE num sistema fechado no pode ser aumentada
por nenhum processo natural, seja ele determinstico, alea
trio ou estocstico.96 Disso resulta, de acordo com nossa
anlise, que apenas uma causao vertical capaz de gerar
ICE. Menciono de passagem que este resultado coloca um
94

Um relato sumrio da teoria da do ID pode ser encontrado em

Ancient Cosmology, cap.10.


ID, lnteligent design, em ingls,

The Wisdom of

tem sido traduzido tambm com o desenho inteli


gente. N o entanto, damos preferncia, nesta traduo, ao termo desgnio em lugar
de desenho, por aquele termo evidenciar de maneira mais incisiva que o ltimo a
existncia do agente inteligente. (N.T.)
95

CSI, Complex Specified Information, em ingls. (N.T.)

96 Estritamente falando, processos determinsticos e processos aleatrios so ca


sos limites de um processo estocstico.

198

obstculo formidvel para a biologia darwinista ao demons


trar que o mecanismo darwiniano - o qual constitui na ver
dade um processo estocstico - no poderia jamais originar
a imensa quantidade de ICE que vemos em organismos vi
ventes. Entretanto, o que nos interessa agora algo bem
mais geral: se pudermos supor que produzir gerar ICE e
se ainda for verdade que toda causao vertical advenha da
Causa Primeira - seja diretamente ou atravs de participa
o - ento se segue com base rigorosamente matemtica
que Todas as coisas foram feitas por Ele.
Tendo colocado em relevo a distino do modo vertical
de causalidade em contraste com os modos temporais - que
bem poderiam ser denominados horizontais - devemos ago
ra reparar que os dois tipos de causao coexistem sem ne
nhuma confuso de efeitos: assimfcomo a causao horizon
tal no capaz de produzir os efeitos da causalidade vertical,
tambm podemos dizer que a causao vertical no capaz
de produzir efeitos que sejam prprios da causalidade hori
zontal. Acho notvel que tambm isso possa ser compreendi
do dentro de nosso simbolismo geomtrico: como bem sabe
todo estudante de mecnica, um vetor de fora vertical no
pode provocar uma acelerao horizontal e vice-versa. Ora,
pode parecer que esta aparente incapacidade por parte da
causao vertical em produzir efeitos horizontais seja in
compatvel com o princpio dela possuir primazia em relao
ao outro modo de causalidade; no entanto, isso no ocorre na
verdade. Meu argumento que a causao vertical efetua
199

mudanas ontolgicas, as quais podem, por sua vez, afetar o


curso temporal dos eventos sem afetar a operao da causa
lidade horizontal: quando algo alterado interiormente, seu
comportamento exterior mudar de acordo. Os mesmos
princpios de causalidade temporal continuam operantes an
tes como depois da alterao ontolgica e, no obstante, o
processo resultante exibir a mudana correspondente.
Entrementes, nem a alterao ontolgica nem a resultante
alterao de trajetria so efeitos de um processo temporal,
o que equivale a dizer que ambos se apresentam como uma
descontinuidade irredutvel. Muito embora, portanto, a causao vertical no possa efetuar diretamente uma mudana
temporal, ela capaz de alterar o curso dos eventos sem
qualquer suspenso da causalidade temporal.

Voltando ao tema da fsica quntica, consideremos


uma vez mais a distino de categoria entre um objeto cor
preo X e o objeto fsico SX a ele associado. Tendo trazido
discusso a noo escolstica de forma substancial, devemos
notar, em primeiro lugar, que aquilo que normalmente to
mamos como objetos corpreos no domnio orgnico rara
mente so constitudos por uma nica forma substancial. O
que se nos defronta nesses casos no uma substncia ni
ca, mas um agregado consistindo de vrias substncias, de
nominado mistura pelos escolsticos. No obstante, por

200

mais bsica que seja essa distino, vemos que ela irrele
vante para nossa questo, ou seja, podemos supor, sem qual
quer perda de generalidade, que X uma substncia.
Qual , ento, a relao entre X e SX? Podemos colo
car da seguinte maneira: o que se apresenta aos olhos do
fsico como um agregado SX de partculas qunticas na
realidade um objeto corpreo X em virtude de uma forma
substancial e o motivo da diferena , efetivamente, um ato
de causao primria. As partculas qunticas que consti
tuem SX existem como objetos intencionais da fsica mas
no como componentes de X: como partes de X, essas supos
tas partculas no mais so fsicas e no podem mais ser
concebidas de modo estrito como partculas. Como parte de
um ente corpreo, elas participam do ser daquele ente, na
sua forma substancial. Conclumos no captulo 4 que as par
tculas fsicas so desprovidas de essncia, carecendo, por
tanto, de ser: essa a razo pela qual Heisenberg situou
essas chamadas partculas a meio caminho entre possibili
dade e realidade e tambm o motivo pelo qual Erwin
Schrdinger conclui que:

Fomos forados a dispensar a idia de que tal


partcula seja um ente individual que retm em
princpio sua identidade para sempre. Muito ao
contrrio, somos agora obrigados a asseverar

que os constituintes ltimos da matria no


possuem identidade alguma.97

Acrescentemos que elas no possuem identidade por


no possurem uma essncia, uma quididade, uma forma
substancial prpria. Como foi exaustivamente explicado nos
captulos precedentes, elas no so coisas, pertencendo, em
vez disso, categoria ontolgica das potentiae. Ora, o ato em
relao ao qual elas esto em potncia no outro que a in
corporao num ente corpreo. Segue-se da que, uma vez
incorporadas, elas deixam de ser potentiae, no sendo mais,
assim, partculas qunticas. Precisamos entender, no en
tanto, que elas continuam a existir como objetos intencio
nais da fsica e que a representao quntica de SX mantm
sua validade desde um ponto de vista fsico, contanto que se
atente, porm, para a seguinte ressalva: necessrio supor
que o alcance das superposies em SX seja limitado pela
natureza corprea de X. Lembremo-nos que precisamente
o princpio da de-superposio que resolve o paradoxo do
gato de Schrdinger: a razo pela qual bolas de cricket no
possuem duas localizaes e pela qual gatos no podem es
tar mortos e vivos ao mesmo tempo. Parece que o status
subcorpreo de SX tem de fato implicaes qunticas, algo
que pode ser visto agora como um efeito da causalidade
vertical.

97

202

Science and Humanism (Cambridge: Cambridge University Press, 1951), p. 17.

Segue-se dessas consideraes que entes corpreos


no so de fato feitos de partculas como quase todo mundo
cr firmemente. No importa se concebemos clssica ou
quanticamente essas partculas constituintes: a noo vem
a ser fantasiosa nos dois casos, pois, como observamos, uma
vez que sejam incorporadas, essas supostas partculas no
so mais partculas. Tendo entrado na composio de um
ente corpreo, elas se transformaram em algo que no cor
responde mais idia de partcula, transformaram-se em
partes genunas de um todo ontolgico. Como tais, elas no
possuem uma existncia separada, mas recebem sua exis
tncia do todo do qual formam parte. Contrrio crena
corrente, no so as partculas constituintes que conferem
existncia ao ente corpreo, mas, antes, este ltimo que
confere existncia s suas partculas constituintes ao elevlas desde sua situao de potentiae at a de partes efetivas.
Devemos observar que essas reflexes esclarecem o fe
nmeno da indeterminao, visto pelos fsicos mais comumente como uma espcie de anomalia, um tipo de imperfei
o. Como se no fosse ruim o bastante que Deus jogue da
dos, os fatos qunticos ainda impedem que as partculas
fundamentais, sobre as quais os fsicos depositaram suas
esperanas, sejam sequer qualificadas como coisas. O que a
comunidade de fsicos deixou de perceber at agora que
essas deficincias aparentes so, precisamente, o que se re
quer para que as partculas em questo possam entrar na
constituio de entes corpreos. Em poucas palavras: se as

? 03

partculas qunticas no tivessem algo a ver com a indeterminao, elas no poderiam receber uma determinao
como partes legtimas de um todo corpreo. Os fsicos pen
sam ao revs; porm, na verdade, no funo das partcu
las conferirem existncia a um agregado, mas, antes, recebe
rem a existncia de uma forma substancial.
Finalmente estamos em posio de compreender o fe
nmeno do colapso do vetor de estado desde um ponto de
vista da metafsica tradicional., J ficou claro da anlise
precedente que a distino categrica entre os domnios cor
preo e fsico resolve esse aparente paradoxo; porm, ao pas
so que a distino entre um instrumento corpreo I e o ins
trumento fsico associado SI torna concebvel o colapso do
vetor de estado, ela no nos diz como realmente conceber
esse fenmeno. Esta a questo que falta ser tratada.
Consideremos o que acontece no processo de medida:
uma partcula - ou um conjunto delas - emanada desde um
objeto, adentra o instrumento corpreo e se torna efetiva
mente uma parte do instrumento. por causa dessa incor
porao que o instrumento registra a resposta da medio.
Essa resposta consequncia do resultado de um ato verti
cal que pode ser concebido como um ato de causalidade pri
mria mediada por uma forma.98 O problema agora com98 Foi sugerido por Eugene Wigner e alguns outros tericos da realidade quntica
que o colapso do vetor de estado envolve a conscincia de um observador humano.
Essa hiptese pode, a meu ver, ser descartada com segurana: seria superestimar a
destreza do fsico supormos que ele seja capaz de fazer colapsar um vetor de estado
por um ato de sua mente. Sobretudo, uma vez que captarmos o poder explicativo da
causao vertical, no h mais necessidade para tal hiptese feita

ad hoc.

204

preender de que modo este ato afeta o sistema quntico


composto do objeto fsico O mais o instrumento fsico SI.
exatamente aqui que reside o quebra-cabea: de acordo com
a teoria quntica, O+SI constitui um sistema fsico, o qual
deveria evoluir de acordo com a equao de Schrdinger
como o fazem normalmente os sistemas fsicos; por que ra
zo, ento, isso no ocorre? Para isso j fornecemos uma res
posta parcial: o que caracteriza O+SI o fato de SI ser subcorpreo; mas qual o efeito que isso provoca no estado do
sistema composto? O efeito o seguinte: certas partculas
originalmente pertencentes a O pertencem mais tarde a SI,
o que acarreta - pelo princpio da de-superposio- uma
restrio em seus estados admissveis. O sistema composto
O+SI e, portanto, seu vetor de estado, experimenta assim
uma descontinuidade no momento da medio e esta nada
mais do que o colapso do vetor de estado.
A par disso, fica claro que o colapso no abole a evolu
o de Schrdinger do sistema, mas apenas re-inicializa a
equao de Schrdinger. Em outras palavras, a mudana na
trajetria resulta, no de uma interrupo da causalidade
temporal, mas de uma mudana instantnea no prprio sis
tema; como sempre, a causao vertical no impede os mo
dos horizontais de causalidade. enganoso, portanto, falar
mos de acaso com relao ao mundo microscpico; o que o
colapso do vetor de estado implica no aleatoriedade, no
o lanamento de um dado, mas simplesmente o fato de que o

205

universo espao-temporal no constitui um sistema fechado.


O digno de nota acerca desse fenmeno que ele exibe um
efeito de causao vertical, em desafio ao naturalismo
vigente.
Fica claro que basta apenas um princpio de de-superposio para

resolver os

grandes

enigmas

da fsica

quntica:99 o fato de um objeto corpreo X atuar sobre SX


de modo a restringir o espectro de superposies admiss
veis explica de um s golpe o fenmeno do colapso do vetor de
estado tanto quanto o paradoxo de Schrdinger. No obstan
te, no uma questo de X atuar sobre SX, mas, antes, de
um ato vertical pelo qual o prprio X mantido na existn
cia. O que fundamentalmente est em jogo nada mais que
a onipresena do Ato cosmognico, e isso o que agora pas
sarei a explicar.
Com esse fim, lembremos que todas as cosmologias
tradicionais encaram o surgimento do cosmos a partir de
um substrato material primordial, ao qual se alude por meio
de uma ampla variedade de formas simblicas nas literatu
ras sacras, posteriormente designadas por vrios termos
tcnicos, indo desde a Prakriti vedantina at a materia p ri
ma dos escolsticos. Entre todas essas designaes do subs
trato material, a mais pertinente para nossa questo o
termo grego Chaos; podemos 1er na Teogonia de Hesodo:
99 Exceo feita ao fenmeno bastante enigmtico da no localidade, mencio
nado na segunda seo do captulo 4. Tratei desse assunto desde um ponto de vista
tradicional num artigo intitulado Bells Theorem and the Perennial Ontology ; v.
cap.4.

The Wisdom ofAncient Cosmology,

206

Verdadeiramente no incio, veio a ser o Chaos. O que veio


a ser primeiro pode ser entendido como uma gama de possi
bilidades antagnicas, no sentido de serem mutuamente in
compatveis no plano da manifestao. Um bloco de mrmo
re contm potencialmente inmeras formas, mas apenas
uma delas poder ser atualizada pela arte do escultor. A
atualizao de uma forma necessariamente requer um ato
determinante, a imposio de uma delimitao sobre o ili
mitado, de acordo com o verso bblico: Ele fixou Seu com
passo sobre a face do abismo (Prov. 8,27). O Ato cosmognico pode, portanto, ser entendido como um ato de mensurao
no sentido que tinha o termo nas tradies grega e hindu;
como explica Ananda Coomaraswamy:

O conceito platnico e neo-platnico de medida


concorda com o conceito indiano: o no medido
aquilo que ainda no foi definido; o medido
o contedo definido ou finito do cosmos, do
universo ordenado; o no mensurvel o
Infinito, que a fonte tanto do Indefinido quanto
do finito, e que permanece inalterado pela
definio do que definvel.100

luz destes conceitos tradicionais, percebemos uma


vez mais que o mundo quntico ocupa uma posio interme
100 Citado em Ren Gunon,
2004), p.27.

The Reign ofQuantity (Hillsdale, NY: Sophia Perennis,

diria entre o medido e o no medido; em que pese o fato


de um sistema quntico estar evidentemente sujeito a certas
determinaes - falta das quais ele no poderia ser conce
bido quanticamente ele, no obstante, est ainda insufi
cientemente determinado de modo a poder ser qualificado
como um contedo definido ou finito do cosmos. Como ob
servamos antes, na verdade ele no uma coisa, pois lhe
falta uma quididade, uma essncia.
Ora, precisamente essa falta de essncia que se ma
nifesta fisicamente como indeterminao quntica: aqui re
side o significado metafsico dessa indeterminao. O que
tem desconcertado os fsicos simplesmente esse sinal, essa
marca de no medido, a qual, no entanto, mostra ser uma
caracterstica de todo o mundo quntico: o princpio de in
certeza de Heisenberg garante isso. Segue-se que o domnio
quntico em sua inteireza constitui um substrato material
em relao ao medido, isto , ao mundo corpreo. Sem d
vida que um sistema quntico pode ser atualizado pelo que
chamamos presentificao ou por uma medio cientfica,
mas devemos observar que sua atualizao nos leva inevita
velmente para fora do mundo quntico e para dentro do cor
preo, enquanto o sistema mesmo permanece no manifes
tado - e, na verdade, no manifestvel. Faa o que quiser, o
substrato nunca deixa de ser um substrato.
Fica patente nestas consideraes que a fsica qunti
ca descobriu um nvel ontolgico que se aproxima das
guas primordiais, as quais permanecem no lugar mesmo

208

depois de o Esprito de Deus ter soprado sobre elas para


trazer nosso mundo existncia. Meu argumento que a
indeterminao quntica esse caos parcial da superposi
o quntica - pode na verdade ser encarado como um refle
xo do Chaos primordial ou ainda mais concretamente como
um vestgio desta desordem subjacente.
A respeito da atualizao de um sistema quntico por
meio de uma medio, vimos que ela depende de um ato de
causao vertical que deve ser referido em ltima instncia
causalidade primria. Assim, pode-se dizer que toda me
dio de um sistema quntico constitui um ato cosmognico
que participa do Ato nico da criao. Esteja consciente
disso ou no, no fenmeno do colapso do vetor de estado o
fsico est recobrando o Ato cosmognico, no de modo hi
pottico, no numa suposta exploso que talvez tenha ocor
rido h tantos bilhes de anos atrs, mas, efetivamente, no
aqui e agora.

Constatamos que SX representa o substrato material


de X, sua face ontolgica inferior. Ele constitui, se quiser
mos, o crculo negro dentro do campo branco, a potncia re
sidual que se recusa a ser apagada. Isso nos traz de volta ao
que assinalei no captulo 5: a indeterminao representa a
face yin da moeda. Menciono de passagem que esta face yin,
em que pese seu carter de inexistente, desempenha um

209

papel crucial no funcionamento do universo, desde o com


portamento de objetos inanimados at o de organismos vi
vos e at, ao que parece, o de civilizaes. devido a este
campo negro que existem no mundo o crescimento, a espon
taneidade e certa liberdade, porm, ao mesmo tempo, o subs
trato material manifesta a si mesmo tambm como uma
propenso universal em direo decadncia, uma tendn
cia de retorno ao caos primordial. Nas esferas moral e so
cial, essa inclinao nos bastante familiar,101 enquanto
que, de um ponto de vista cientfico, essa mesma tendncia
universal se manifesta mais patentemente na segunda lei
da termodinmica.102
verdade que a existncia de um substrato material
- ou caos sub-existencial- nunca foi posta em dvida; mes
mo assim acho realmente espantoso que se tenha encontra
do um modo de representar esse substrato fisicamente e de
lidar com ele de maneira matematicamente precisa e empi
ricamente eficaz. Com segurana afirmamos que ningum
poderia ter previsto tal avano cientfico e, para falar a ver
dade, mesmo depois de logrado o avano, parece que ainda
so poucos os que compreendem sua real significao.
Resulta que a explorao dos fsicos em busca da ma
tria - sua labuta de sculos para estabelecer as bases ma

The Order of the Ages,

101 O livro anteriormente citado de Robert Bolton, intitulado


fornece o que deve ser a melhor introduo ao assunto, especialmente os captulos
9 e 10.
102 E evidente que a entropia, a qual de fato uma forma de desordem, dificil
mente no tem relao alguma com a desordem primordial conhecida da tradio
com o

Chaos.

210

teriais da existncia corporal - foi finalmente coroada com


sucesso; eles apenas ainda no conseguiram reconhecer esse
fato. Desencaminhados pelas premissas cartesianas, eles
tm procurado pela res extensa, pelo tomo de Demcrito, e
quando, nas primeiras dcadas do sculo XX, parecia que o
sucesso estava vista, eles acharam no momento decisivo
que a fonte tivesse misteriosamente secado. Em lugar da res
extensa, surgem essas esquivas partculas qunticas, for
ando os fsicos a admitir, para sua consternao, que o que
chamavam de partculas no so de fato entes reais, no
so verdadeiramente coisas. Mesmo assim, permanece o
fato de o modus operandi da pesquisa ser o correto e que o
longo e rduo caminho para a descoberta tenha efetivamen
te conduzido ao substrato material das coisas corpreas, a
despeito de aparncias filosficas ilegtimas apontarem o
contrrio. De um ponto de vista tradicional, evidente que
SX representa de fato o substrato de X e tambm que dificil
mente se poderia prever uma descrio mais maravilhosa
daquele caos subjacente. No entanto, infelizmente essa des
coberta tornou-se invisvel para a comunidade maior dos f
sicos, que ainda acreditam piamente em a cincia moderna
ter desqualificado a sabedoria das eras passadas.
H uma moral nessa histria, com a qual nos parece
conveniente terminar essa monografia. A cincia bruta,
como j observei,103 no final das contas se autocorrige e de
uma maneira mais sbia, de certo modo, do que os prprios
cientistas. No final, ela capaz de nos levar verdade, con103

The Wisdom ofAncient Cosmology, cap.12.

211

tanto apenas que tenhamos os olhos para ver. Mas a cin


cia por si s no capaz de nos fornecer essa viso; ela, en
quanto tal, no pode interpretar suas prprias descobertas
- e nem o pode, eu acrescento, a filosofia moderna. O de que
precisamos, acredito, fincar raiz nas doutrinas metafsicas
tradicionais da humanidade, naqueles mesmos princpios
que foram depreciados desde o Iluminismo como primitivos,
pr-cientficos e pueris. Por estranho que parea para uma
mente moderna, esses ensinamentos - tais como a causali
dade vertical da qual tratamos neste captulo - so deriva
dos, em ltima instncia, desde cima, desde o centro do cr
culo, se quisermos. Formulados originalmente na linguagem
dos mitos, eles serviram como um catalisador para a viso
metafsica por todas as eras; nem Plato, nem Aristteles,
nem Toms de Aquino inventaram suas prprias doutrinas:
todos beberam desta fonte - exceto, claro, pelos sbios da
modernidade, os quais rejeitaram essa herana. Hoje em
dia, certo, sabemos bem a qual destino nos leva a moderni
dade, pois entramos, afinal de contas, na era ctica e desilu
dida do ps-modernismo. O argumento contra a sabedoria
tradicional j atingiu seu limite e o caminho para as fontes
perenes se encontra aberto uma vez mais. Chegou o tempo
de uma nova interpretao das descobertas cientficas base
ada nos princpios pr-cartesianos; precisamos de uma mu
dana radical de perspectiva, de uma autntica metanoia. O
que est em jogo se os pressupostos da cincia conduziro
a

uma

iluminao

esgotamento.

212

do

intelecto

humano

ou

ao

seu

APNDICE

TEORIA QUNTICA:
U M A B R EV E IN T R O D U O

Dificilmente h um modo melhor de abordar a teoria


quntica do que refletirmos a respeito dos resultados do cha
mado experimento da fenda dupla, algo bastante simples na
verdade. Passa-se luz ou outro tipo qualquer de radiao
atravs de duas fendas praticadas numa tela S em direo a
uma segunda tela ou anteparo R, no qual consegue-se gra
var ou observar a intensidade da radiao incidente. Por
exemplo, podemos usar a luz do sl observar a distribuio
de intensidade resultante em R por meios visuais - e, a bem
da exatido histrica, foi dessa forma que o experimento da
fenda dupla foi realizado pela primeira vez, em 1803, por
um cientista ingls chamado Thomas Young. Agora, como se
podia esperar, quando uma fenda est aberta e a outra fe
chada, obtm-se sobre R uma nica faixa brilhante, posicio
nada exatamente atrs da fenda que est aberta.1

1 As coisas se passaro assim desde que a largura da fenda seja grande em compa
rao com o comprimento de onda da luz, ou melhor, que os comprimentos de onda
dentro da regio visvel do espectro.

Por sua vez, quando ambas as fendas se encontram


abertas, o resultado que se obtm no so apenas duas fai
xas brilhantes, cada uma que correspondesse a uma das
duas fendas abertas, mas, diferentemente, um padro de
bandas claras e escuras, cujas intensidades vo diminuindo
gradativamente medida que nos afastamos da regio exa
tamente detrs das fendas em qualquer direo sobre R.
Este o primeiro resultado experimental e pode facilmente
ser explicado em termos do modelo ondulatrio da luz.
Considere um ponto P sobre o anteparo R e denotemos por A
e por B as posies das duas fendas.2 Obviamente, se os
trens de onda emanados de A e de B, incidentes em P, esti
verem em fase, eles se reforaro, mas se estiverem fora de
fase, eles se atenuaro, podendo at se cancelar. Ora, os dois
trens de onda estarem em fase ou fora de fase em P depen
der das distncias A P e BP, e no deve ser difcil perceber
2 Por simplicidade, vamos supor que a largura das fendas, apesar de grande em
comparao com o comprimento de onda da luz utilizada, seja ainda pequena o
bastante de modo a podermos desprez-la nos clculos dos efeitos de interferncia.

que posies em fase e fora de fase se alternaro medida


que P se move pelo anteparo R. O resultado so as bandas
claras e escuras, o padro prprio do experimento da fenda
dupla.
Devemos ressaltar que este efeito no tem especifica
mente a ver com a luz, mas que se aplica a todos os tipos de
propagao ondulatria. O experimento da fenda dupla po
deria, assim, ser igualmente levado a cabo com, por exem
plo, ondas na gua, as quais tambm se reforaro mutua
mente quando a crista de uma se encontra com a crista da
outra e se cancelaro quando uma crista se encontrar com
um vale. No lugar das bandas brilhantes sobre R, encontra
ramos agora posies em que a gua realiza um sobe-edesce pronunciado e, no lugar das bandas escuras, teramos
posies de relativa calma. Onde quer que tenhamos ondas
de qualquer espcie, haver esses fenmenos chamados difrao e interferncia, resultantes do fato de trens de onda
que se cruzam poderem se reforar ou se cancelar, depen
dendo das fases relativas.
Existe, no entanto, uma segunda descoberta experi
mental a ser discutida. Suponha que refinssemos o mtodo
do experimento de Young de modo a tornar a deteco da luz
sobre R mais precisa do que normalmente possvel por
meios visuais. Encontraramos ento que a luz recebida
no continuamente (como requer o modelo ondulatrio), mas
em unidades discretas. Deste modo, o que se enxerga por
meio de instrumentos sensveis o bastante so pequenos fla

215

shes de luz, distribudos ao acaso sobre o anteparo R, mas


concentrados em regies que, para o olho humano, parecemse com bandas claras contnuas. Assim, a situao que surge
quando refinamos nossos instrumentos de deteco sugere
muito mais que a luz seja uma corrente de partculas, de
pequenos projteis de luz, do que uma onda continuamente
distribuda.
A par disso foi descoberto que as chamadas partculas
que constituem os tomos e molculas (tais como eltrons e
prtons) do igualmente origem a efeitos de interferncia.
De fato, possvel realizar o experimento de fenda dupla
com qualquer dessas chamadas partculas, e em todos os
casos encontraremos que a densidade de impactos sobre o
anteparo R exibir o padro de difrao caracterstico de
uma onda. Fica bvio que os entes com os quais estamos li
dando comportam-se em alguns aspectos como partculas e,
em outros, como ondas.
Logo, o que , por exemplo, um eltron: ele realmente
uma partcula ou de fato uma onda? Obviamente ele no
pode ser ambos, pois impossvel que uma coisa esteja loca
lizada dentro de um volume diminuto e ao mesmo tempo
esteja espalhada sobre uma vasta regio do espao. Ora, a
idia de que o eltron seja apenas uma onda pode ser descar
tada imediatamente, pois, se assim fosse, ele evidentemente
marcaria o anteparo R no apenas num ponto particular P
(ou em sua vizinhana imediata), mas em todos os pontos
onde as amplitudes dos trens de ondas fundidas, emanadas

216

desde A e de B, no se cancelassem. Mas, como vimos, o el


tron na verdade impacta o anteparo R numa posio parti
cular, ponto no qual ele transmite todo o seu momento line
ar (ou energia cintica) de uma vez s.
Um eltron, portanto, definitivamente no uma
onda. Ento, em que pese ele dar origem a efeitos de difrao, ele no poderia ser tratado como uma partcula?
Consideremos a questo. Por simplicidade (e tambm anteci
pando a hiptese concebvel de que o fenmeno da difrao
pudesse se dever a efeitos coletivos), vamos supor que o fei
xe de eltrons tenha sido tornado to rarefeito ao ponto de
somente um eltron de cada vez passar pela tela S (uma
condio que pode ser efetivamente realizada na prtica).
Agora, se a fenda A estiver aberta e a fenda B fechada, cada
eltron que passar por A impactar o anteparo R dentro de
uma estreita banda detrs de A, e teremos um caso similar
se B estiver aberta e A fechada.3 No caso de ambas as fendas
estarem abertas, por outro lado, encontramos, uma vez
mais, que surgem bandas de interferncia. Salientemos que
essa interferncia ocorre no importando se os eltrons so
feitos passar pela tela S num feixe denso (digamos com 1024
eltrons por segundo) ou um por vez (digamos um por hora),
como supusemos.
Algum a coisa muito estranha obviamente est ocor
rendo, pois se um eltron de fato uma partcula ele deve
3 Devemos usar fendas cujas larguras sejam grandes comparadas com o chamado
comprimento de onda de de Broglie do eltron, isto , a razo
, em que
a cons
tante de Planck e p o momento linear do eltron. De outra forma, efeitos de difrao
devidos a uma nica fenda entrariam em jogo.

h/p

passar ou por A ou por B; em passando por A ele dever impactar a banda detrs de A, e em passando por B, ento
impactar a banda detrs de B. A distribuio de impactos
eletrnicos quando ambas as fendas esto abertas teria as
sim que ser a soma das respectivas distribuies associadas
situao em que uma das fendas estivesse fechada, o que
significa dizer que o resultado deveria consistir das duas
bandas mencionadas acima. Isso o que ocorreria, logica
mente, se estivssemos lanando projteis ordinrios ao in
vs de eltrons. Mas o fato que isso no verdade!4 Em vez
do esperado par de bandas encontramos uma seqncia in
definida de linhas que se espalham em ambas as direes a
partir das fendas. Parece ento que, muito embora o eltron
passe, supostamente, por apenas uma das fendas A ou B
(mas no pelas duas!), seu comportamento afetado pelo es
tado da outra fenda, pelo fato desta outra fenda estar aberta
ou fechada. Mas como o eltron sabe se a outra fenda est
aberta ou no? Quais os meios pelos quais ele sonda o espao
ao redor?
Fica evidente que um eltron no pode ser apenas uma
partcula ordinria, uma partcula clssica. No melhor dos
casos, ele poderia ser uma tal partcula mais alguma outra
coisa, algo que seja no localizado. Poderia ser ele, ento,
uma partcula mais uma onda? De fato essa idia j foi pro4 D e acordo com a teoria quntica, efeitos correspondentes de difrao aparecem
mesmo no caso de grandes objetos, tais com o projteis ou bolas de
Apenas
que, para esses objetos, os efeitos em questo so praticamente inobservveis devido
ao comprimento de onda de de Broglie ser excessivamente pequeno.

baseball.

218

posta e desenvolvida com algum sucesso, sem, contudo, que


a hiptese de uma onda piloto tivesse trazido grandes con
tribuies ao nosso entendimento. Ainda mais, em virtude
das propriedades estranhssimas que essas chamadas on
das teriam que ter, o quadro resultante est, de qualquer
modo, longe de ser clssico.
A concluso final que essa estranheza quntica no
pode ser explicada por - nem ser a explicao de - nenhum
tour de force clssico. Os prprios resultados, mesmo o do
nosso humilde experimento da fenda dupla, j desafiam ex
plicaes desse tipo. O que aparece de novo a compreenso
de que as chamadas partculas fundamentais da natureza
no so na verdade nem partculas nem ondas em sentido
estrito, nem mesmo so entes de tipo mais complexo que ain
da pudessem ser concebidos em termos da fsica clssica.
Precisamos de uma reformulao das bases prprias da
fsica, de um novo formalismo que rompa radicalmente com
o anterior. Sobretudo, precisamos de um formalismo que
distinga categoricamente entre um ente ou sistema qunti
co enquanto tal (um eltron, por exemplo) e seus vrios ob
servveis (tais como posio, momento, etc.). Podemos dizer
que o problema com a fsica clssica que ela concebe os
entes em termos de seus observveis, conferindo assim con
creo ao que na natureza ainda no a possui. Ela d por
certo que um eltron deva ter, por exemplo, uma posio
bem definida e um momento bem definido a todo instante,
no importando se essa posio e esse momento tenham sido

219

averiguados por uma medio ou no. Mas, como podemos


saber disso? Ainda mais: ser necessrio supor que a natu
reza, em todas as suas operaes, seja compelida a agir des
se modo?
Ora, o ponto principal talvez nem seja tanto que as
descries concretas ou clssicas acerca da realidade de
vam ser abandonadas, mas sim a constatao de que elas
podem ser, sem que isso coloque um fim investigao fsi
ca. O que se abre diante de ns a possibilidade de fazermos
boa fsica num formalismo que faa distino categrica en
tre o sistema fsico tomado em si e seus observveis, um
formalismo, podemos dizer, baseado numa concepo abs
trata da realidade fsica.
Reparemos que o passo decisivo foi dado em 1925 por
Werner Heisenberg, ento com 24 anos, ao se deparar com
uma maneira inteiramente nova de representar os sistemas
fsicos. No que se pode chamar de um golpe de gnio, o jovem
Heisenberg concebeu a idia de representar os sistemas
qunticos por um elemento ou vetor pertencente ao que os
matemticos costumam chamar de espao de Hilbert, a sa
ber, uma estrutura matemtica que surge no estudo de cer
tos tipos de equaes e que j era bem compreendida po
ca. Heisenberg, quando de sua descoberta decisiva, ignorava
totalmente esse desenvolvimento matemtico; assim, na
verdade, ele reinventou a idia de espao de Hilbert. Dentro
de curto espao de tempo, entretanto, a teoria matemtica
existente foi posta a servio da mecnica quntica e a nova

220

fsica recebeu assim uma fundamentao matemtica slida


e coerente.
0 que me proponho fazer nesta breve introduo ,
primeiramente, explicar ao leitor em geral que tipo de coisa
constitui um espao de Hilbert, e ento indicar como ele
empregado na teoria quntica. Para manter a exposio no
nvel menos tcnico possvel, enfocarei apenas espaos de
dimenso finita. Minha inteno apresentar os fatos bsi
cos da maneira mais simples possvel, relegando a segundo
plano tudo que possa obscurecer as idias principais dessa
introduo, deste primeiro olhar.

1. E spao s de H ilbert de d im e n s o finita

Tomemos como ponto de partida o plano euclidiano fa


miliar, ou seja, o plano no qual as noes de distncia e n
gulo so usualmente fixadas. Escolhamos um ponto O neste
plano e, feito disso, referir-nos-emos a pontos neste plano
como vetores. Qual a diferena, ento, entre um vetor e um
simples ponto? Pode parecer, primeira vista, que os dois
sejam exatamente a mesma coisa! A diferena, no entanto,
a seguinte: tendo escolhido um ponto de referncia, chama
do origem O, pode-se definir trs operaes algbricas bsi
cas que dependem desta escolha. A primeira chamada adi-

221

o vetorial: dois pontos (chamados agora vetores) podem


ser adicionados de modo a produzirem um terceiro vetor. A
prxima operao chamada de multiplicao escalar: um
vetor pode ser multiplicado por um nmero ordinrio (os
chamados nmeros reais5) de modo a produzir um segundo
vetor. A terceira e ltima operao chamada de produto
interno: dois vetores podem ser multiplicados de modo a
produzirem um nmero (real). Esse conjunto dado de veto
res, providos com as duas primeiras operaes, constitui um
exemplo do que se chama espao vetorial. Por sua vez, se
estiver provido das trs operaes, ele torna-se mais do que
apenas um espao vetorial: ele agora um (bem pequeno!)
espao de Hilbert.
Indiquemos, em primeiro lugar, como definida a adi
o vetorial (dado um ponto O de referncia!). Sendo P um
ponto do plano, ser conveniente designar o vetor correspon
dente pela notao O P , certamente familiar a muitos leito
res. Como definiremos ento a soma de dois vetores, diga
mos OP e OQ ? So-nos dados trs pontos (O, P e Q), e
precisamos encontrar um quarto ponto R que seja determi
nado de um certo modo pelos outros trs. Ora, uma escolha
natural seria o ponto R para o qual OPRQ formasse um pa
ralelogramo, pois, em virtude da estrutura geomtrica do
5 Um nmero real aquele que pode ser expresso na notao decimal usual. Ele,
portanto, um inteiro (positivo, negativo ou zero), acrescido de um nmero da for
ma x,x2x ..., onde os x.s so algarismos do conjunto 0, 1, 2,.., 9. Tal expresso repre
senta na verdade uma srie infinita que converge para um nmero real entre 0 e 1.
Alm dos inteiros e das fraes inteiras, os nmeros reais ainda incluem os nmeros
chamados irracionais, tais com o V2 e

n.

222

plano (nesse caso a noo de paralelismo), o ponto R univo


camente determinado por O, P e Q.6 Uma vez determinado
R, temos agora que a adio de vetores dada pela
frmula:

P + Q=R
Esse o nosso resultado: definimos a adio vetorial
pela chamada regra do paralelogramo.
A prxima a multiplicao escalar. Como podemos
defini-la? Tambm aqui entra em jogo uma noo geomtri
ca, a noo de distncia. Dados dois pontos P e Q, denotare
mos a distncia entre eles por |PQ \. Seja agora OP um ve
tor arbitrrio e a um nmero real. Vamos supor, em primeiro
lugar, que a seja positivo. Gostaramos que a multiplicao
escalar de OP por a multiplicasse a distncia OP pelo n
mero a, porm mantendo ao mesmo tempo inalterada a dire
o da linha OP. Com essa finalidade, observemos que exis
te um nico ponto R sobre a linha OP que satisfaz a:

\OP\ = |OR

tal que O, alm disso, no se encontre entre R e P. Para va


lores positivos de a, temos ento liberdade de definir o pro
duto escalar pela frmula:

6 Estamos supondo que os pontos O, e j2 no sejam colineares. O prprio leitor


descobrir o que deve ser feito no caso colinear.

223

a O P = OR

Quando a negativo, por sua vez, podemos primeiro


multiplicar OP por - a (operao esta que j se encontra
definida), e depois reverter o sentido do vetor resultante OR
(o que agora coloca O entre os pontos P e R ). Finalmente,
quando a nulo, tomaremos R como sendo O. Dessa manei
ra definimos o produto escalar.
A definio da terceira operao algbrica (o produto
interno) depende da noo geomtrica de ngulo e talvez as
suste o leitor por ser um pouco mais elaborada. Basta dizer
que esse produto ser designado pela notao ( O P , OQ } e
ser definido pela frmula:

{'pP, Q ) = \OP\\OQ\cos4>

onde 0 representa o ngulo entre as retas OP e OQ. O leitor


dever notar que o lado direito da frmula representa - como,
alis, deveria- um nmero real determinado pelos vetores
P e O Q .
Todas as trs operaes algbricas foram j especifica
das e como se poderia esperar, elas acabam por satisfazer
algumas regras algbricas bastante simples - as regras em
termos das quais se define axiomaticamente o espao de
Hilbert.7 Por exemplo, a adio de vetores comutativa, o
7

224

O que fizemos foi traduzir operaes geomtricas para operaes algbricas.

que significa que a ordem em que dois vetores so adiciona


dos irrelevante. Esta propriedade algbrica, alis, bvia
a partir da regra do paralelogramo. Menos bvio, por sua
vez, o fato de que a adio de vetores seja associativa: se
somarmos trs vetores, no importa quais dois escolhemos
para somar primeiro. Outra bela propriedade (e pouco b
via) que a multiplicao escalar distributiva com relao
adio de vetores, ou seja, a seguinte frmula tem validade
geral:

a [P + Q ) = a P + a Q

De modo a no deixar de fora o produto escalar, men


cionemos, finalmente, que ele bi-linear, o que significa que:

(piP,Q) = a (pP , Q )
(<P + Q , r ) = (P, r )+ (pQ , R )
acrescido de duas propriedades similares com os membros
direito e esquerdo inter-cambiados.
Duas

observaes

agora

precisam

ser

feitas.

Primeiramente, podemos calcular (ou definir, se quisermos)


o comprimento de um vetor, em termos do produto interno,
pela frmula:

A estrutura algbrica de nosso espao de Hilbert reflete a estrutura do plano


euclidiano.

225

\ O P \ = y ](O P ,O P ).
Enfim, faz sentido dizer que dois vetores sejam perpendicu
lares (ou ortogonais, como preferem os matemticos) no
caso de seu produto interno resultar nulo. O leitor deve no
tar que dois vetores no nulos OP e OQ so ortogonais (no
sentido aqui definido) se e somente se as retas OP e OQ fo
rem perpendiculares.
Estamos agora em posio de exibir a frmula que de
sempenha um papel fundamental na teoria quntica. Sejam
OXt e OX2 dois vetores de comprimento unitrio e ortogo
nais entre si, e seja O P um vetor arbitrrio. Aplicando as
leis algbricas s quais aludi acima e fazendo uso de pro
priedades elementares do plano, no difcil mostrar que:

(1) O P= oc, OXx+ a 2O X2

onde a x= (O P ,O X ^j e a 2 = (O P ,O X 2\. O significado geo


mtrico dessa frmula fica evidente assim que reconhece
mos que os dois termos do membro direito da equao (1)
correspondem a projees perpendiculares do ponto P sobre
as retas OX1 e OX2, respectivamente. Ou, em outras pala
vras: eles representam dois lados de um paralelogramo (na
verdade um retngulo), do qual OP uma diagonal.
Os dois vetores unitrios perpendiculares entre si OX,
e OX2 so ditos constituir uma base ortonormal para nosso
espao de Hilbert. Deve-se observar agora que se tivssemos

226

comeado no com o plano euclidiano, mas com todo o espao


euclidiano tri-dimensional, poderamos ter definido cada
uma das trs operaes algbricas exatamente como fize
mos, e essas operaes satisfariam certamente as mesmas
regras algbricas. No entanto, a frmula (1) no mais vale
ria. Em vez de dois vetores unitrios ortogonais entre si,
precisaramos agora de trs (os quais outra vez seriam cha
mados de base ortonormal). Obteramos assim:

(2) OP = a xOX] + a 2OX2 + a 3OX3


onde a j = (OP,OX^j para i = 1, 2, 3.
Vemos por esses dois exemplos que uma base ortonor
mal caracterizada no apenas pela condio de que os ve
tores dados sejam mutuamente ortogonais e de comprimen
to unitrio, mas tambm pelo fato de que o conjunto
mximo no sentido de ser impossvel adicionarmos um ou
tro vetor unitrio ao conjunto que seja tambm ortogonal a
cada um dos anteriores. Com esse entendimento, pode-se
mostrar que quaisquer duas bases ortonormais de um dado
espao de Hilbert devem conter o mesmo nmero de vetores
e que esse nmero define a dimenso de tal espao.
O que foi mostrado at aqui so os espaos de Hilbert
de dimenses 2 e 3, respectivamente. E fcil ver que poss
vel construrem-se espaos de Hilbert de dimenso n para
qualquer nmero inteiro positivo n. verdade, sem dvida,
que para n > 3 no somos mais capazes de visualizar concre-

227

tamente esses espaos vetoriais de modo geomtrico, mas,


ainda assim, todas as regras familiares continuam aplic
veis. Na verdade, trabalhar nesses espaos de dimenso
mais alta chega a ser to fcil quanto nos exemplos bi e tri
dimensionais. M al precisamos salientar que, numa dimen
so n, as equaes (1) e (2) assumiriam a forma:

(3) OP = a, OXx + a 2OX2 + ... + a nOXn


onde a ;. = ( 0 P ,0 X ^ para i = 1, 2,..., n.
No entanto, por maior que seja o n que tomemos, ocor
re que esses espaos de Hilbert de n dimenses so ainda
assim restritos demais para a maioria das aplicaes em
teoria quntica. Precisamos, ento, de espaos de Hilbert de
infinitas dimenses, claro que admitindo ser impossvel
descrev-los em termos compreensveis para leitores sem o
treino matemtico suficiente. Mas tampouco necessrio
que o faamos, pois as principais idias da teoria quntica
podem ser explicadas muito bem tomando um caso de di
menso finita. O fato de a coisa ficar bastante mais compli
cada no caso de infinitas dimenses nada altera a descrio
em sua base. Pelo contrrio! As complexidades da teoria dos
espaos de Hilbert (por exemplo, o reconhecido teorema da
decomposio espectral para operadores hermitianos) justa
mente nos mostram que a descrio bsica pode ser levada
em sua essncia para o caso de dimenso infinita.

228

Vamos apresentar nesta introduo a estrutura mate


mtica da teoria quntica de maneira simplificada, enqua
drada nos moldes de um nmero finito de dimenses.

2. N m ero s co m p le x o s

Os espaos de Hilbert considerados at aqui eram es


paos de Hilbert reais, significando isto que os nmeros
(chamados escalares) envolvidos na multiplicao escalar e
no produto interno eram nmeros reais. Acontece, porm,
que a teoria quntica demanda espaos de Hilbert comple
xos, espaos nos quais os escalares sejam nmeros comple
xos. Formalmente tudo permanece igual. Teremos, tambm
aqui, as trs operaes algbricas, satisfazendo ainda as
mesmas regras que antes. Apenas que o conceito de nmero
subjacente tem de ser estendido do campo real para o campo
complexo, como se costuma chamar este tipo de estrutura
algbrica.
Paul Dirac (um dos fundadores da teoria quntica)
apontou uma vez que Deus usou de uma bela matemtica
ao criar este mundo. Isso poderia explicar o surgimento de
nmeros complexos na fsica j que, como bem sabe todo ma
temtico, a anlise matemtica chega sua perfeio no do
mnio dos nmeros complexos.

229

O que , ento, um nmero complexo? Em certos livros-texto, aprende-se que ele um nmero da forma x + iy,
onde x e y so nmeros reais e diz-se que i a raiz quadrada
de -V. Mas, se esse o caso, como podemos saber que -1 tem
uma raiz quadrada e, mais ainda, que esse nmero im agi
nrio i pode ser multiplicado por um nmero real y e que o
resultado pode ser somado a outro nmero real x? Certamente
a expresso x + iy no uma definio, mas to-somente
uma notao. No entanto, ela til, pois a prpria notao
sugere que esses nmeros podem ser somados e multiplica
dos de acordo com as regras:

(4) (x + iy) + (x' + iy') = (x + x') + i(y + y')

(5) (x + iy)(x + iy') - (xx' - yy') + i(xy + yx')

Podemos verificar facilmente que esta adio e esta


multiplicao satisfazem a todas as condies usuais, ou
seja, que esses nmeros (se que existem!) constituem um
campo. Visto que todo nmero real x tambm um nmero
complexo (para o qual y = 0), vemos, ademais, que este cam
po se estende para o campo dos nmeros reais.
Mas, persiste a questo: o que um nmero comple
xo? Ora, a maneira mais simples e mais natural de respon
der a seguinte: um nmero complexo um par ordenado
(x,y) de nmeros reais, com a condio de que a adio e a

230

multiplicao so definidas por frmulas anlogas a (4) e (5);


isto :

(pc, y) + (x ', y') = (x + x ' , y +y')

(x, y )(x ', y') = ixx' - y y ' , x y ' + yx')

Primeiramente, observemos mais uma vez que os n


meros reais podem ser encarados como um caso especial de
nmeros complexos (ao identificarmos x com o par (x, 0)), e
que a presente definio de nmeros complexos resolve de
uma vez o enigma do i, a raiz quadrada imaginria de -1.
Isso porque a regra acima para a multiplicao fornece im e
diatamente que:

(0,1)(0,1) = ( - 1,0)

a qual mostra que i nada mais do que o nmero complexo


(0,1). Alm disso, vemos que pode ser bastante enganoso fa
larmos de nmeros reais e imaginrios, uma vez que o par
(0,1) nada tem de mais imaginrio nem de menos real do
que o par (1,0).
De passagem, menciono que nmeros complexos po
dem prontamente ser representados por vetores num espao
bi-dimensional, o que significa dizer que podemos pensar
nos nmeros complexos como pontos num plano o chamado
plano complexo. Para consultas futuras, mencionemos tam

231

bm que cada nmero complexo possui um chamado valor


absoluto (sua distncia, no plano complexo, at a origem),8
dado pela frmula:

\(x,y)\=ylx2 + y 2
Os nmeros complexos de valor absoluto igual a 1 for
mam, assim, um crculo no plano complexo. Podemos, pois,
coordenatizar esses nmeros atravs de um ngulo, diga
mos 0, ngulo esse medido no sentido anti-horrio e suben
tendido entre a reta que liga a origem ao ponto de coordena
das (x,y) e a reta horizontal que consiste dos nmeros reais
positivos. Fao notar, tambm para uso futuro, que o nme
ro complexo correspondente ao ngulo 0 no crculo unitrio
(para o qual usaremos como unidade de medida, no os
graus, mas os chamados radianos) tambm pode ser denota
do por e1(). No precisamos nos ocupar do fato de que e' na
verdade o nmero real e (base dos logaritmos naturais) ele
vado potncia imaginria i0.

8 Valor absoluto tambm chamado, no ensino secundrio brasileiro - alis, mui


to mais comumente- de mdulo.

232

3. V e to re s de Estado e O b se rv ve is

A cada sistema fsico concebido quanticamente existe


associado um espao de Hilbert complexo, cujos vetores no
nulos correspondem aos estados do sistema fsico. Referimonos a esses vetores como vetores de estado e, seguindo a
notao de Dirac, eles so geralmente denotados por uma
letra grega com uma barra vertical esquerda e um sinal de
maior que direita. O produto interno entre \y/) e |

por exemplo, ser escrito como ( y \%)


Sejam agora \y/) e \%) dois vetores de estado, e sejam
a e 6 nmeros complexos. A soma ponderada a \y/) + P \x )
, portanto, outro vetor no espao de Hilbert. Mas lembre
mos que vetores no nulos correspondem a estados fsicos do
sistema! A soma ponderada complexa a |i//) + p \x) possui,
portanto, um significado fsico (desde que no seja nula): ela
representa um possvel estado do sistema. Esse fato notvel,
que no apresenta anlogo na fsica clssica, conhecido
como o princpio de superposio.
Devemos mencionar em seguida que a multiplicao
de um vetor de estado por um nmero complexo no nulo
no altera o estado fsico correspondente, significando com
isso que estados fsicos correspondem, no a vetores de esta
do individuais, mas ao que se poderia chamar de reta com
plexa passando pela origem do espao vetorial.
Consideremos a seguir um observvel do sistema fsi

co, isto , uma quantidade que em princpio pode ser conhe


cida atravs de um ato de medio. O resultado de uma me
dio depende, sem dvida, do estado do sistema. Precisamos,
no entanto, distinguir entre dois casos. Existem, em primei
ro lugar, estados para os quais as respostas esto determi
nadas com certeza, e esses so chamados auto-estados do
observvel em questo. Entretanto, em geral o valor do ob
servvel no ser determinado com certeza, o que significa
dizer que quando ocorre de o sistema no estar num autoestado, uma medio pode em princpio fornecer qualquer
um de uma gama de possveis valores. Alm disso, os valo
res possveis de um observvel so chamados autovalores;
finalmente, vetores de estado correspondentes a um autoestado so chamados autovetores.
Chegamos agora a um fato crucial: autovetores que
correspondam a diferentes autovalores sero ortogonais.
Isso implica, em particular, que se o observvel puder assu
mir n valores distintos e se a cada um destes corresponder
um autoestado, ento o espao de Hilbert dever possuir di
menso no mnimo igual a n. Pelo mesmo motivo, se o nume
ro de autovalores distintos for infinito e se a cada um corres
ponder um autoestado, ento a dimenso do espao de
Hilbert dever ser infinita.
Por simplicidade, vamos supor daqui para frente que o
espao de Hilbert possua dimenso finita, digamos, igual a
n. Segue-se, ento, de um teorema matemtico, que todo ob
servvel admite uma base ortonormal de autovetores.

234

Escolhamos, portanto, um observvel, de tal modo que W\)


\y/2)

\y/\ denotem essa base ortonormal. Todos os veto

res de estado |X) podero ento ser representados como uma


soma ponderada complexa dos autovetores acima. De ma
neira precisa, a equao (3) fornece:

U ) = i h ) + a 2 k 2) + - + k )
onde

= ( x I<// ,) para i = 1, 2, ..., n. A questo agora. se

esses coeficientes a5, a2,..., an (os quais descrevem a posio


do vetor de estado em relao aos autovetores dados) contm
informao fsica de algum tipo. No entanto, como um vetor
de estado |X) pode ser multiplicado por um nmero comple
xo no nulo sem alterar o estado correspondente, vemos que
os a.s somente so definidos a menos de um mltiplo no
nulo. Para remediar esta falta de determinao, podemos
normalizar o vetor de estado

\x)

dividindo-o por seu com

primento. Os a s resultantes sero ento determinados uni


vocamente, exceto por mltiplos complexos cujo valor abso
luto vale 1, e ainda satisfaro a condio:
I

(6 )

a,

.2

i2

+ |oc21 + ..- + K

|2

=1

^Qual , ento, o seu significado fsico? o seguinte: o


quadrado do valor absoluto de a. - o qual est agora deter
minado univocamente - igual precisamente probabilida-

235

de de uma medio do observvel em questo fornecer o au


tovalor Xi associado ao autovetor [V7, ) .9 A probabilidade p. de
obtermos o valor . vem dada, consequentemente, pela
frmula:

Pl

(x\x)

Deve-se notar antes de mais nada que, por causa da


equao (6) a soma dessas probabilidades igual a 1, como
alis deveria. Suponhamos agora que

\x)

seja um autovetor

do observvel. Em termos concretos, suponhamos que seja


|</r,). Segue-se, assim, que a, = 1, e que todos os a.s restan
tes so nulos. Mas isso significa que uma medio daquele
observvel fornecer o autovalor 1 com probabilidade igual
a 1, isto , com certeza. Recobramos assim o que dissemos
acima a respeito do resultado de uma medio realizada
quando um sistema se encontra num autoestado.
Em geral, no entanto, o sistema estar numa super
posio de autoestados, caso no qual o estado determina no
o real resultado da medio, mas apenas a probabilidade as
sociada s possveis respostas. Desde 1925 se tem debatido
se essa indeterminao devida a limitaes da teoria
quntica, ou se, de fato, Deus joga dados, para colocarmos
nas famosas palavras de Einstein.

Xp

Xn,

9 Estamos supondo, por simplicidade, que os autovalores


so todos
distintos. Para um autovalor mltiplo
a probabilidade passa a ser dada pela soma
das probabilidades ^.associadas aos auto-vetores
correspondentes a

X,

236

X.

4. O P rincpio de In certeza de H eisen berg

Pelo menos algumas palavras devem ser ditas a res


peito do conhecido princpio de incerteza de Heisenberg.
Dados dois observveis P e Q precisamos saber se os valores
de ambos podem ser determinados com certeza ao mesmo
tempo. Pelo que j se disse, v-se que para que isso ocorra, o
sistema deveria estar em um autoestado de P que fosse tam
bm autoestado de Q. Em geral, no entanto, um autovetox
|^)de Q ser uma soma ponderada de autovetores |y^)
W ) pertencentes a P, os coeficientes dos quais sero sim
plesmente os produtos internos ( x t//; ) . Isso significa que
se ocorrer de nosso sistema estar num autoestado corres
pondente a |x ) , uma medio d"Ppode em princpio forne
cer qualquer valor . de P, com a nica condio que o produ
to (^|i//;. )seja no nulo. O fato mesmo que o valor de Q
esteja determinado com uma certeza de 100% implica, luz
dessas

consideraes,

que

valor

de

esteja

indeterminado.
claro que, em geral, o sistema estar num estado
que no autoestado nem de P nem de Q, o que equivale a
x- dizer que ambos os observveis estaro indeterminados.
Existe, contudo, uma medida matemtica de indeterminaes (chamada desvio padro) em termos da qual possvel
estabelecer uma relao entre essas duas incertezas. Esta
relao toma a forma:

237

(7 ) A P A Q

> {P, Q}

em que AP e AQ denotam os desvios padro de P e de Q,


respectivamente, e {P,Q} denota um determinado nmero
no negativo dependente de P e de Q. A frmula (7) expressa
a chamada relao de incerteza generalizada. Ela afirma
que, no importando em qual estado esteja o sistema, o pro
duto de duas incertezas nunca pode ser menor que {P,Q}.10
Agora, o princpio de incerteza de Heisenberg propriamente
dito corresponde ao caso especial em que Q representa a po
sio e P a coordenada do momento linear correspondente
partcula ou, de modo mais geral, o caso em que Q e P so
chamados observveis conjugados, caso no qual a relao (7)
se reduz a
APAQ > - h-~
2n
onde h a constante de Planck.
Tudo isso, no entanto, de pouco interesse imediato
para ns. O que importa para o propsito desta introduo
superficial o simples reconhecimento que um sistema
quntico jamais pode estar num estado para o qual os valo
res de todos os observveis estejam determinados com certe
za. Esse fato decorre da prpria estrutura da teoria qunti-

10 Em linhas gerais: quanto maior a preciso com que se conhea P, maior ser a
incerteza com que se conhece

Q.

238

ca, ou seja, dos princpios bsicos enunciados na seo


precedente.

5. A Eq u ao de S ch r d in g e r

O estado de um sistema fsico est obviamente sujeito


a mudanas. Os vetores de estado, por conseguinte, devem
em geral depender da coordenada temporal t, e, quando ne
cessrio, indicaremos esta dependncia funcional pela nota
o \ys(t) ) . A questo agora sabermos se possvel prever
os valores futuros |y/(0)de um vetor de estado sabendo-se
de antemo um valor inicial [v7^,,)). Para que este seja o
caso, com certeza necessrio fazermos hipteses apropria
das a respeito da ao de foras externas sbre o sistema
fsico em questo. Supe-se que essas foras sejam, segundo
o jargo tcnico, conservativas, ou seja, que elas so deriva
das de algo chamado potencial; daqui em diante vamos su
por que essa condio ser satisfeita. Existir, ento, uma
equao que nos permita calcular os valores futuros de um
dado vetor de estado?
Tal equao foi descoberta em 1926, pelo fsico austr
aco Erwin Schrdinger. Ela afirma, em primeiro lugar, que
todos os vetores de estado evoluem no tempo linearmente.
Isso significa que se uma relao entre vetores de estado,
como a que vem a seguir

239

U)=i Iv^+^kz)
(com determinados coeficientes complexos a: e a j , for vlida
em algum instante de tempo t0, ela continuar vlida para
todo l >tg.
Vamos uma vez mais supor que estejamos trabalhan
do num espao de Hilbert com n dimenses, e que |i//,),...,
formem um conjunto de vetores de estado que constitui
para t = t(), uma base ortonormal. Para t = t(l, um vetor de
estado |X ) pode ento ser representado na forma

|x(t0)) = a, 11//, (/)} + 2\y/2(t0))+... + an|y/(t0))

Pela linearidade da evoluo de Schrdinger, no entanto,


isso implica que

(8) |z ( o ) = i l^i ( o ) +2 k 2( o ) + - + |^(o)

seja vlida para todo t > tQ.


Mas a equao de Schrdinger nos possibilita calcular
a evoluo de um vetor de estado arbitrrio |X ) uma vez
que saibamos a evoluo de Schrdinger daquela base!
Obviamente isso leva questo de se podemos encontrar
uma base especial para a qual a evoluo de Schrdinger
assuma uma forma particularmente simples, uma forma
que possa ser facilmente conhecida.

240

O fato crucial que ocorre de os autoestados da ener


gia total (a qual sempre um observvel do sistema) serem
estados estacionrios, isto , estados que no possuem qual
quer variao temporal. Todavia, o fato de os autoestados da
energia serem estacionrios no implica que os autovetores
de energia sero constantes, pois, se assim fosse, isso impli
caria, em virtude da equao (8), que todos os outros vetores
de estado fossem tambm constantes! O detalhe que veto
res de estado podem ser multiplicados por um nmero com
plexo no nulo sem que isso altere o estado correspondente.
A evoluo de Schrdinger de um autovetor de energia deve
assim ser dada por um fator complexo, uma determinada
funo complexa do tempo. Qual, ento, esta funo? Ela
vem a ser dada por

(9)
h
onde E representa o autovalor dado da energia e / i a cons
tante de Planck. A funo acima representa um vetor de
comprimento unitrio no plano complexo, o qual, ademais,
gira no sentido anti-horrio com frequncia E/h. Autovetores
de energia, portanto, perfazem um movimento rotatrio in
cessante, a frequncia do qual proporcional energia
correspondente.
Suponhamos agora que nossa base ortonormal consis
ta de fato de autovetores de energia. A evoluo de
Schrdinger desta base vem ento dada pelas equaes
241

.
(10)

2niE t

\jj i [t)) = e

- - y / ( (f0 ))
h

para j = 1, 2,..., n, onde Ef denota o autovalor de energia cor


respondente ao autovetor W / (t)). Ao substituirmos estas
expresses na equao (8), obtemos uma frmula para a evo
luo temporal de |X }
Essa equao mostra |X ) como uma superposio de
oscilaes simples, numa analogia com a representao de
um tom musical qualquer em funo de tons puros. Deve-se.
contudo, notar que a "vibrao ou movimento ondulatrio'
descrito pela equao (10) pertence necessariamente a um
nvel sub-emprico (se que constitui um processo real)
Isso, pois os vetores de estado constituintes [//,.(/)) perten
cem ao mesmo estado fsico sendo, portanto, indistinguveis
por meios empricos. Porm, em que pese o fator (9) no ser
observvel, ele determina mesmo assim a evoluo de
Schrdinger de todos os vetores de estado no espao de
Hilbert. Ademais, todos os efeitos de interferncia da teoria
quntica dependem desta misteriosa oscilao complexa,
deste chamado fator de fase, o qual controla tudo, mas esca
pa ele mesmo ao exame.

242

6. A Evolu o de S ch r d in g e r e o C o la p so do
V e to r de Estado

Um dos aspectos bsicos da fsica clssica que o esta


do inicial de um sistema fsico determina os futuros estados,
com a nica condio de que conheamos de antemo as for
as externas que atuam sobre o sistema.11 Um universo go
vernado pelas leis da fsica clssica seria, portanto, determinstico: o curso de toda sua evoluo at seus mnimos
detalhes estaria univocamente determinado a partir do pri
meiro instante de sua existncia. Contudo, no deveramos
nos mostrar ingenuamente surpresos ao descobrir que as
coisas no so assim

to simples no caso da

teoria

quntica.
Existe, primeiro que tudo, a equao de Schrdinger,
a qual nos possibilita prever os futuros estados de um siste
ma quntico a partir de um dado estado inicial. E podera
mos acrescentar que Schrdinger chegou sua equao por
meio da fsica clssica, firme na convico de que o determi
nismo familiar poderia ser levado ao domnio quntico. E
quase pode mesmo! Na maior parte do tempo os vetores de
estado realmente percorrem uma trajetria contnua sobre o

11 Isso vlido na representao hamiltomana, na qual se representa os sistemas


fsicos como um ponto sobre o que se chama espao de fase, que um espao coor
denatizado pelas posies e pelos momentos lineares de todas as partculas consti
ruinres. O espao de fase de um sisrema constitudo de partculas tem, por conse
guinre.
dimenses

6n

243

espao de Hilbert, como exige a equao de Schrdinger.*Acontece, porm, dessa evoluo contnua e previsvel ser
interrompida ocasionalmente por certos eventos especiais,
os quais podem causar uma alterao abrupta e imprevis
vel no vetor de estado: diz-se, ento, que o vetor de estado
'salta. O que causa esses saltos repentinos? Nada mais que
o ato de medio, a efetiva determinao experimental de
algum dado observvel. Visivelmente a interveno do pro
cesso experimental que causa o salto do sistema fsico, que o
faz mudar instantaneamente de um estado para outro sem
que atravesse uma cadeia contnua de estados intermedi
rios - o que, igualmente, respeitaria a evoluo normal da
equao de Schrdinger.
Suponhamos que sejam dados um sistema fsico e um
observvel deste. Por simplicidade, consideraremos apenas o
que se chamam experimentos de primeiro tipo, que so ex
perimentos para os quais o observvel em questo assume
seu valor medido ao trmino da medio.1:1 Ora, se uma me
dio fornece o autovalor (atravs de um experimento do
primeiro tipo), sabemos ento que o observvel possui o va-

12 Visto que um nico vetor no nulo no espao de Hilbert determina por si toda
a trajetria a ser, neste espao, percorrida, segue-se que um estado inicial arbitrrio
determina a evoluo de Schrdinger do sistema quntico. Tudo isso, claro, com a
condio de que as foras externas estejam determinadas de antemo.
13 O tato e que existem experimentos (de segundo tipo) que alteram o valor do
observvel que se est medindo. Por exemplo, frequentemente determina-se o m o
mento linear de uma partcula nuclear ao medir-se o momento que transferido a
outra partcula numa coliso. O momento daquela primeira partcula ser conse
quentemente mudado pela medio. Desse modo, se uma segunda medio fosse
realizada imediatamente aps a primeira, teramos um resultado diferente.

244

lor ao trmino da medio, o que significa dizer que o sis


tema est, naquele instante, num autoestado correspondeu
te ao autovalor X. Anteriormente medio, por outro lado.
o sistema ter estado, em geral, em alguma superposio de
autoestados. Conclumos assim que o vetor de estado passou
por uma alterao descontnua, o que se chama colapso. Pelo
ato da medio, o sistema foi, digamos, lanado para um
autoestado daquele observvel. No se pode prever qual ser
esse autoestado, j que, como vimos, a teoria quntica so
mente pode fornecer probabilidades a esse respeito. Em ge
ral, portanto, o ato de medio d origem a uma desconti
nuidade

imprevisvel

que

interrompe

evoluo

de

Schrdinger determinstica do vetor de estado.


Ningum parece entender por que as interaes singu
lares que chamamos medies possuem este efeito notvel
O que exatamente diferencia uma medio de qualquer ou
tro tipo de interao? Ou, ainda: por que os vetores de estado
colapsam? E, sobretudo: ser que o chamado colapso provoca
uma indetermmao efetiva nas operaes na natureza?
Como sabemos, essas questes foram atacadas e debatidas
vigorosamente desde que a teoria quntica veio luz, mas,
at agora pelo menos, parece que nenhuma resposta defini
tiva foi ^ncontrada. Uma grande parte dos fsicos, enquanto
isso, parecem se dar por satisfeitos ao considerar a dualida
de da evoluo de Schrdinger e do colapso do vetor de esta
do como um simples um fato da vida; algo o qual, por fora
das circunstncias, o fsico profissional aprende a aceitar
sem muitas perguntas.

7. A Fu no de O nda de um a Partcula

Vamos novamente supor que estejamos trabalhando


num espao de Hilbert n-dimensional, e que l^ i), |v/ 2)
\ys) constituam uma base ortonormal de autovetores per
tencentes a algum observvel do sistema fsico. Pelo fato de
um vetor de estado arbitrrio

\x)

poder ser escrito como

uma soma ponderada dos autovetores acima, cujos coeficien


tes valem cr = ( x W ,) , vemos que \x) pode ser representa
do pela n-upla complexa (a,, a2,..., an). Para cada observvel
existe, por conseguinte, uma maneira anloga de represen
tar os vetores de estado atravs de n-uplas complexas.
Suponhamos agora que nosso sistema consista de uma ni
ca partcula, a qual esteja livre para assumir n posies,
coordenatizadas pelos nmeros reais xp x2,..., x . Esses x.s,
ento, sero os autovalores de um determinado observvel.
Seja agora

\x)

um vetor de estado e seja (a,, a2,..., a n) a re

presentao em n-upla de \x) correspondente quele obser


vvel. Pode-se definir ento uma funo de valores comple
xos sobre o conjunto dos autovalores de posio pela frmula
v|/(Xj) = a., para i = 1, 2,..., n. Essa funo vy chamada de
funo de onda daquela partcula.
Normalmente tem-se um interesse especial no caso
em que uma partcula esteja livre para assumir todas as
posies de alguma regio V do espao tri-dimensional. Para
realizar uma descrio quntica desta situao requer-se

246

evidentemente um espao de Hilbert de infinitas dimenses,


mas ocorre que no existe uma base ortonormal de autovetores para a posio neste caso. Nossa construo anterior
de uma funo de onda, portanto, no mais se aplica. No
obstante, ainda possvel proceder de outras maneiras e en
contramos que vetores de estado podem uma vez mais ser
representados por uma funo de onda, a qual agora uma
funo contnua v|/ de valores complexos sobre V.
Em geral, diz-se que uma funo de onda est norma
lizada se o vetor de estado correspondente tambm est, ou
seja, se este possui comprimento unitrio. O leitor deve ob
servar que, para uma funo de onda v|/ normalizada no caso
I
|2
de nmero finito de dimenses, [// (2 , )| precisamente a
probabilidade de encontrarmos a partcula em x.. A quanti
dade |i/(^)| , que a anloga da anterior no caso de infini
tas dimenses, por outro lado, no , estritamente falando,
uma probabilidade, mas o que se chama de densidade de
probabilidade. Ela nos diz que a probabilidade de encontrar
mos a partcula dentro de um pequeno volume V ao redor
de x dada por |i//(^)|' AV.
Um comentrio adicional sobre funes de onda: no
difcil vermos que a funo de onda correspondente soma
ponderada de vetores de estado no nada mais que a soma
^ponderada correspondente de funes de onda. Isso implica
que uma soma ponderada de funes de onda tambm uma
funo de onda.M

14 Funes de onda, por conseguinre, saristazemseu proprio principio de super

247

8 .R eco n sid e ra n d o o E xp erim e n to da Fenda


D upla

Retornemos agora ao notvel experimento do qual tra


tamos no incio. Uma partcula (digamos, um eltron) dis
parada atravs de uma tela S provida de duas fendas, e impacta numa segunda tela R. Nosso sistema fsico consiste
agora de um nico eltron, sujeito s condies descritas. Se
a fenda A estiver aberta e a fenda B, fechada, sabemos que o
eltron passa por A. Sua funo de onda y A, naquele instan
te, estar concentrada (ou mostrar um pico) na fenda A , o
que equivale a dizer que as amplitudes i|/A(x) sero nulas
para posies x distantes daquela fenda. Analogamente, se
B estiver aberta e A fechada, a funo de onda correspon
dente mostrar um pico em v|/B no instante que o eltron
passar por essa fenda.

posio; da verdade, elas constituem um espao de Hilbert. Vou frisar, a esse res
peito, que a mecnica quntica foi descoberta duas vezes: primeiro por Heisenberg,
que baseou sua teoria no espao de Hilbert de vetores de estado, e um curto tempo
depois (independentemente), por Schrdinger, o qual baseou sua teoria no espao
de Hilbert das funes de onda. Alm disso, foi Schrdinger quem demonstrou a
equivalncia das duas teorias ao estabelecer um chamado isomorfismo entre os res
pectivos espaos de 1lilbert (que se reduz, no caso de dimenses finitas, correspon
dncia entre vetores de estado e funes de onda). N o entanto, em virtude do fato de
o formalismo de Schrdinger dar preferncia a um observvel particular (a posio
no espao), ele bem menos abstrato que o formalismo de Heisenberg, tanto assim
que se presta mais facilmente a uma interpretao clssica, a qual, entretanto, acaba
se mostrando insustentvel. O prprio Schrdinger estranhamente encarava a fun
o de onda desde um ponto de vista clssico, e quando Bohr, um dia, lhe explicou
a inevitabilidade do colapso da funo de onda, ele deu sua famosa rplica: Se eu
rivesse sabido desse maldito salto, eu jamais teria me envolvido no assunto . Assim
corno F.instein, Schrdinger jamais se viu em paz com a teoria quntica.

248

Formemos ento a seguinte soma ponderada entre es


sas duas funes de onda:

V|/= cu|/A+ v|/B

cujos coeficientes complexos a e so no nulos. Pelo que se


disse acima, qx continua sendo uma funo de onda. Esta
tem a propriedade de descrever o caso em que ambas as fen
das esto abertas. O eltron se encontra, ento, num estado
de superposio, o tipo de estado que exibe os efeitos de in
terferncia j considerados (os quais, como vimos, provam
ser inexplicveis em termos clssicos).
Podemos supor, sem perda de generalidade, que as
funes de onda i|/A, \j/B e v|/ estejam todas normalizadas, de
modo que o quadrado do valor absoluto de suas amplitudes
sejam efetivamente densidades de probabilidades. O fato de
y A apresentar inicialmente um pico pronunciado em A nos
dir, ento, que o eltron passa atravs de A; obviamente
ocorre tambm um caso similar para i|/B. A significncia
probabilstica de v|/ aparece agora de modo claro: o fato de
que apresente um pico duplo implica que haja uma probabi
lidade positiva de que o eltron passe por A e uma probabili
dade positiva de que passe por B.
Suponhamos agora que a funo de onda \\i seja conhe
cida no instante inicial, o momento no qual o eltron passa
por S. Por meio da equao de Schrdinger podemos ento
calcular v|/(t) para todos os valores subsequentes da coorde
249

nada temporal t, at o momento em que o eltron impacte


com a tela R. Como poderamos antecipar, a densidade de
probabilidade resultante dos impactos da partcula sobre R
de fato exibe as familiares bandas de interferncia. No nvel
dos vetores de estado estamos, afinal de contas, realmente
lidando com uma superposio de ondas, querendo com isso
dizer que, do ponto de vista matemtico, as tais bandas de
fato formam um fenmeno de difrao no sentido clssico.
O fato que a teoria quntica explica perfeitamente os
dados experimentais. E o faz por meio de amplitudes com
plexas, repletas de seus fatores de fase oscilatrios. Por ou
tro lado, o que realmente observvel so os quadrados dos
valores absolutos, a saber: as probabilidades e as densidades
de probabilidades, que se manifestam, por exemplo, na den
sidade de pontos numa chapa fotogrfica posta em exposi
o. A questo que surge, ento, se essas amplitudes com
plexas em si mesmas carregam alguma realidade fsica.
Alguns fsicos duvidam disso. Mas, sendo assim, seramos
obrigados a dar uma explicao para que um clculo, basea
do em amplitudes fictcias, pudesse dar resultados invaria
velmente corretos. Falando concretamente: se os dois picos
iniciais da funo de onda superposta v|/ no forem de forma
alguma reais, como, ento, eles podem explicar o apareci
mento de efeitos de interferncia? Se for verdadeiro que um
efeito deva ter uma causa, ento estaremos justificados em
considerar a funo de onda como algo mais do que uma
fico. E a, pela mesma razo, somos obrigados a concluir
250

que o eltron, antes do momento de ser efetivamente obser


vado, est, de alguma forma, espalhado no espao. E se ain
da ocorrer de sua funo de onda exibir inicialmente os dois
picos, somos igualmente forados a concluir que, num certo
sentido, o eltron passa realmente por ambas as fendas, por
estranho que parea.
Entretanto, a teoria quntica em si nada tem a dizer a
respeito do status ontolgico das amplitudes complexas; ela
simplesmente nos informa como calcular as probabilidades
qunticas, para o restante nos permitindo pensar como
quisermos.

GLOSSRIO

Autoestado: Estado de um sistema fsico no qual o


valor de um observvel pode ser previsto com absoluta
certeza.

Autovetor: No formalismo da teoria quntica, o esta


do de um sistema fsico representado pelo que se chama de
vetor de estado. Um vetor de estado chamado autovetor
(com respeito a um dado observvel X) se o valor de X puder
ser previsto com absoluta certeza sempre que o sistema fsi
co estiver num estado correspondente ao vetor de estado em
questo.

Bifurcao: Nome dado ao princpio cartesiano que


afirma que o objeto da percepo privado, meramente sub
jetivo. A idia da bifurcao vai de par com a hiptese de
caracterizar-se o mundo externo exclusivamente pelas quan
tidades e pela estrutura matemtica. De acordo com essa
viso, todas as qualidades (tais como a cor) existem apenas
na mente do observador.

Causalidade vertical: Modo de causao que no


/ atua a partir do passado e para o futuro por meio de um
processo
/

temporal,

mas

que

atua

diretamente

ou

instantaneamente.

Colapso do vetor de estado: Alterao descontnua


ou instantnea na representao quntica de um sistema
fsico resultante de uma medio efetuada. O termo fre253

quentemente aplicado igualmente mudana instantnea


no prprio sistema fsico.

Especificao: Processo emprico pelo qual um ente


fsico fica definido ou determinado at certo grau.

Essncia: E o que responde pergunta O qu?; ,


portanto, o quid ou quididade da coisa.

Forma: Equivalente escolstico da morphe no sentido


aristotlico. A forma o que torna inteligvel uma coisa.
Hyle: Termo usado por Aristteles para referir-se ao
recipiente pr-existente da forma, da inteligibilidade. A pa
lavra grega significa madeira e a metfora vem das artes
plsticas: assim como um pedao de madeira pode receber a
forma de Apoio ou a de Scrates, tambm a hyl pode rece
ber a morphe ou forma num sentido geral.

Matria: Equivalente escolstico da hyl aristotlica.


Matria representa, assim, o recipiente pr-existente da for
ma, entendida no sentido de contedo inteligvel.

Matria signata quantitate: Termo usado para referir-se ao recipiente da forma ou da determinao, estando
j sujeita,

por seu

lado,

a uma forma ou estrutura

matemtica.

Matria secunda: Recipiente de forma ou de deter


minao, j, por sua vez, parcialmente determinada.

Morphe. Aspecto formal ou inteligvel de um ente


existente. O termo foi empregado por Aristteles conjunta
mente com a palavra hyl, recipiente da morphe.

Natura Naturata. Termo escolstico que significa


254

natureza no sentido de algo que tenha sido produzido, cria


do ou naturado.

Natura Naturans: A natureza entendida como um


princpio ativo, criador ou 'naturante. O termo na verdade
um nomen Dei, um nome de Deus.

Natureza: Emprego este termo provisoriamente, ins


pirado pela observao de Heisenberg de que a fsica moder
na lida no com a natureza mesma, mas com 'nossas rela
es para com a natureza. A noo pode ser mais bem
precisada

com

apoio

das

concepes

aristotlica- e

escolstica.

Matria prima. Matria despida de toda e qualquer


determinao formal.

Mundo corpreo: E o mundo familiar (ou pr-cientfico) que conhecemos diretamente por meio da percepo
sensorial.

Objeto corpreo: Um objet.o corpreo simplesmente


uma coisa que pode ser percebida.

Objeto fsico: So coisas que podem ser entendidas


por meio do modus operandi da cincia fsica.

Objeto fsico associado: Todo objeto corpreo (isto .


perceptvel) pode ser sujeito a medies e concebido em ter
mos fsicos. O objeto corpreo X determina, assim, um objeto
fsico SX, ao qual denominamos objeto fsico associado.

Potentia: Termo aristotlico significando algo que


existe 'em potncia em relao a alguma outra coisa. O ter
mo foi usado por Heisenberg para entes qunticos tais como
255

partculas fundamentais, em contraposio s coisas e fa


tos da experincia ordinria.

Presentificao: Sendo SX um objeto fsico associado


(q.v.) ao objeto corpreo X, diz-se que X a presentificao de
SX.

Reificao: Ato pelo qual vestimos os entes fsicos ou


matemticos com formas imaginrias de tal modo que aca
bamos por corporificar tais entes.

Sistema fsico. E um objeto fsico encarado em ter


mos de uma dada representao.

Subcorpreo: Um objeto fsico que o objeto fsico


associado (q.v.) SX de um objeto corpreo X. Objetos subcorpreos so, assim, nada mais que os entes fsicos que pas
sam a ser identificados com o objeto perceptvel de acordo
com a interpretao usual da fsica.

SX: Objeto fsico associado (q.v.) a um objeto corpreo


X.

Transcorpreo: Entidade fsica que no sub-corprea (q.v.). Partculas fundamentais tanto quanto pequenos
agregados atmicos so transcorpreos.

Universo fsico: Lugar, domnio, lcus dos objetos f


sicos, e, por conseguinte, de certa maneira, o mundo como
imaginado pelos fsicos.

Vetor de estado: Entidade matemtica que represen


ta o estado de um sistema fsico no formalismo da teoria
quntica.

Visualizao: Um modo de observao fsica cujo tr256

mino no um valor numrico, tampouco uma quantidade,


mas algum tipo de visualizao grfica.
Y ang: Aspecto formal ou essencial de uma coisa.
Yin: Aspecto material de uma coisa. Assim como as
concepes aristotlicas de matria e forma, ou de potncia
e ato, os termos yin e yang tm que ser compreendidos
conjuntamente.
Yin-Yang: Familiar figura taosta que exibe a inter
penetrao de um campo branco com um campo preto. O
yin-yang poderia ser chamado de cone por excelncia da
complementaridade

no

seu

sentido

mais

universal

profundo.

257

NDICE REMISSIVO
A
ARISTTELES - 36, 53, 150, 151, 155, 156, 212, 254.

B
BELL, JOHN S. - 168.
BERKELEY, BISPO DE - 3 1 .
BOHM, DAVID - 140.
BOHR, NIELS - 173.
BOLTON, ROBERT - 192.
BOLTZMANN, LUDWIG - 87.
BURTT, EDWIN A. - 45.

c
COOMARASWAMY, ANANDA - 207.

D
DANTE - 193.
DEHMELT, HANS - lm, 127.
DEMBSKI, WILLIAM - 198.
DEMCRITO DE ABDERA - 44.
DESCARTES, REN - 22, 27, 28, 29, 32, 35, 45, 47, 51, 52, 53, 55, 58,
60, 75, 120, 159, 163, 176, 178, 179.
DIELS, HERMANN - 45.
DIRAC, PAULA. M. - 117,121,122,229,233.

E
ECKHART, MESTRE - 155,194.
EDDINGTON, SIR ARTHUR - 149.
/ EINSTEIN, ALBERT - 7, 22, 47, 60, 84, 85, 87, 88, 94, 130, 142, 143,
/ 154, 167, 168, 169, 171, 176, 236, 248.

FARADAY, MICHAEL - 94.


FEYNMAN, RICHARD - 127.
FLON DE ALEXANDRIA - 193.

259

G
GAL1LEU - 22,47, 159, 163.
GOETHE, J. W. VON - 180.
GUNON, REN - 163, 207.

H
HARTMANN, NICOLAI - 48.
HEISENBERG, WERNER - 2 2,4 8,60 , 110, 112, 114, 1)7, 119, 130,
131, 132, 134, 136, 137, 140, 149, 201, 208, 220, 237, 238, 248, 255.
HELMHOLTZ, HERMANN L. F. - 92.
HERBERT, NICK - 166.
HESODO - 206.
HUME, DAVID - 150.
HUSSERL, EDMUND - 48.
HUYGENS, CHRISTIAN - 93.

JAKI, STANLEY L. - 177.


JOULE, JAMES P. - 92.

K
KANT, IMMANUEL - 32, 53, 145, 150.
KLEIN, FELIX - 147.

L
LAPLACE, PIERRE-SIMON - 171.
LOCKE, JOHN - 32, 150.

MAXWELL, JAMES C. - 94, 148.

N
NASR, SEYYED HOSSEIN - 10.
NEUMANN, JOHN VON - 126, 169, 170.
NEWTON, SIR ISAAC - 44, 47, 59, 88, 91, 92, 93, 94, 141, 152, 189.

260

p
PENFIELD, WILDER - 54.
PLANCK, M A X - 111,174,176,217,238,241.
PLATO - 46, 130, 158,212.

S
SCHRDINGER, ERWIN - 72, 113, 116, 123, 124, 135, 137, 170, 185,
201, 202, 205, 206, 239, 240, 241, 243, 244, 245, 248, 249.
SCHUMACHER, E. F. - 55.
SHABISTARI - 194.
SHERRINGTON, SIR CHARLES - 57.
S. JOO EVANGELISTA - 196.
SMITH, WOLFGANG - 8, 10, 14, 16, 144.
STAPP, HENRY - 143, 146.
S.TOM S DE AQUINO - 8, 15,212.

VARGHESE, ROY A. - 49, 177.


VOEGEL1N, ERIC - 166.
VOLTAIRE - 93.

w
WHITEHEAD, ALFRED N. - 48,60, 124.
WHITE, LYNN - 176.
WIGNER, EUGENE - 126,204.

YOUNG, THOMAS - 213,215.

261

0 ENIGMA
"W olfg an g Sm ith um im p o rta n te p en sa d o r d e q u e m nossa era
necessita. E esse seu livro m ais fecundo". Huston Smith

"O Enigm a Q u n tico reveste-se d e g ra n d e im p o rt n cia no


apenas para a filo sofia da cincia, mas ta m b m para to d o o
d o m n io d o c o n h e cim e n to hum ano, d e v e n d o ser d ifu n d id o o
m x im o possvel." SeyyedHossein Nasr

"A coisa m ais tm id a q u e m e ocorre d ize r dessa d e sco b erta do


Prof. W o lfg a n g Sm ith q u e ela fo i um a das m aiores realizaes
in te le ctu ais d o scu lo XX". Olavo de Carvalho

VIDE EDITORIAL

9 788562 910029