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CMO INTERPRETAR CORRECTAMENTE LA BIBLIA

INTRODUCCIN
Se ha preguntado alguna vez, cmo entender el significado correcto de lo que
la Biblia dice? Hacerse esta pregunta es de suma importancia para la iglesia,
sobre todo en nuestros das en los que existen tantas interpretaciones distintas
del contenido de las escrituras, todas declarando ser la interpretacin correcta y
verdadera. No han sido pocos los que han intentado responder esta pregunta a
lo largo de la historia. Muchos lo han hecho bien, pero muchos otros lo han
hecho mal. La pregunta que debemos hacernos es Cmo lo estamos haciendo
nosotros?
Dada la importancia y trascendencia del tema, a continuacin buscaremos
familiarizarnos con los conceptos bsicos que nos permitirn entender de forma
panormica qu es lo que se requiere para llegar al entendimiento correcto
de la Biblia.

CONCEPTOS BSICOS
Son tres los elementos, materias o ramas, que resumen todo el que hacer
teolgico en la vida de un creyente. Estos tres elementos son: la exgesis, la
hermenutica y la homiltica. Del ejercicio de estas tres reas del estudio
bblico
depende
la
interpretacin
de
las
escrituras.
La importancia de estas tres materias radica en el hecho de que constituyen el
trato ms adecuado hacia la Biblia, Palabra de Dios. Jos Martnez escribe: la
solides del pensamiento cristiano y la vida misma de la iglesia depende del
lugar otorgado en ellos a la Biblia y del modo de examinar sus textos.1
De manera que, el propsito de estas materias, es obtener de manera efectiva
el significado correcto de la Biblia. H. I. Kraus tambin nos dice que todas las
perspectivas de xito de la teologa y de la iglesia se hallan en la Biblia, si se
consigue que los textos del Antiguo Testamento vuelvan a hablar en su unidad
y
fuerza
de expresin
original.2
Una importante cuestin, antes de continuar, es definir el orden adecuado para
la consideracin de estas materias. Es decir, determinar por cul materia
comenzar y cul debera ser el orden consecuente de las dems. Para lograrlo
necesitamos definirlas y establecer as la forma en que se relacionan. De
acuerdo con su significado el orden de estudio para estas materias debera ser
el
siguiente:
LA
HERMENUTICA
El trmino hermenutica proviene del griego hermeneuo que significa
interpretar. Bajo este concepto se establece que la necesidad principal en
cuanto
a
las
escrituras
es interpretarlas.
La hermenutica, como tal, no es una materia exclusiva del estudio de la Biblia.
El trmino griego se relaciona con el dios mitolgico llamado Hermes (Mercurio
era el equivalente romano). Este era el mensajero de los dioses. Es decir que el
dios Hermes tomaba los orculos (revelaciones divinas) y los comunicaba a los

humanos. Hay en este concepto un sentido meditico al hablar de este dios,


puesto que deba conocer tanto el lenguaje de los dioses como el de los
hombres. As el trabajo del dios mitolgico era el de comunicar, ya fuera
traduciendo o explicando, los orculos divinos. Por esto se le atribua a Hermes
la creacin del lenguaje y de los mtodos de interpretacin. En las Escrituras
tenemos una clara referencia a este pensamiento mtico en el libro de los
Hechos (14:12), en el que al apstol Pablo se le identifica con Mercurio
(Hermes)
porque
era
l
quien
llevaba
la
palabra.
Luis Berkhof nos dice que Debemos distinguir entre la hermenutica general y
la especial. La primera se refiere a la interpretacin de toda clase de escritos; la
ltima a cierta clase definida de producciones literarias y que es la
HERMENEUTICA SACRA la que posee un carcter muy especial, porque tiene
que ver con la Biblia3. De manera que, son tres los niveles que podemos
diferenciar dentro de la hermenutica. El primero es el de la hermenutica
general, que tiene que ver con todas las obras literarias (Homero, Platn, etc.);
el segundo nivel es el de la hermenutica especial, que es el que se aplica a
determinados gneros literarios (pica, Narrativa, Filosfica, etc.); y finalmente
la hermenutica sacra, que es la que se aplica al contenido de las Escrituras.
Aplicada a los textos sagrados, la hermenutica tiene entonces el propsito de
proveer LOS PRINCIPIOS necesarios que deben aplicarse para la correcta
interpretacin de la Biblia. Este concepto de hermenutica comenz a
utilizarse en la Edad Media, en el siglo XVIII, cuando la teologa era considerada
como la ciencia ms alta y las escrituras eran el texto de estudio ms
importante.

LA
EXGESIS
La exgesis est estrechamente relacionada con la hermenutica e incluso el
termino exgesis es utilizado como sinnimo de hermenutica. El termino se
traduce del gr. exegeomai y significa literalmente sacar fuera. Al igual que en la
hermenutica el propsito de la exegesis es extraer, o sacar fuera, el

significado correcto de los textos bblicos. Para lograrlo es necesario


seguir las normas o principios que la hermenutica nos provee previamente. Se
puede decir, por tanto, que la hermenutica es la teora y que la exgesis es la
prctica.
Bsicamente la exgesis nos conduce a interactuar directamente con el texto
bblico, de tal manera que podamos leerlo dndole su sentido correcto. Esto a
su vez tiene varias implicaciones, que trataremos en detalle ms adelante (en
prximas entradas), pero que podemos resumir a groso modo en dos puntos. 1)
El
estudio
exegtico
implica
primero
un anlisis
del
texto en su
correcto CONTEXTO LITERARIO. 2) Segundo, el estudio exegtico, implica
una interpretacin
del
texto en su
correcto CONTEXTO
HISTORICO.
LA
HOMILTICA
Si la Hermenutica es la teora y la exgesis la prctica, la homiltica vendra a
ser la transmisin de los resultados. Aqu es donde entran temas tan
importantes y trascendentes para la iglesia como la predicacin publica, el
discipulado y el evangelismo personal. Todas estas tareas tienen que ver con la
transmisin del contenido de las escrituras de manera efectiva y verdadera.
El termino homiltica, al igual que los anteriores, proviene del griego
(homiletiks) y significa conversar. El significado de este trmino se emplea en
repetidas ocasiones en el nuevo testamento (Jn.1:38; Lc.24:27; 1Cor.12:30 por
ejemplo). Con el paso del tiempo el trmino ha pasado a significar instruccin
verbal. Tcnicamente, hoy la homiltica es el arte de escribir y predicar
sermones. Ms all de la tcnica, es decir el mero hecho de escribir sermones,
la homiltica es el paso final en la bsqueda del significado correcto de las
Escrituras. El estudio bblico busca entender la voluntad de Dios para poder as
actuar en consecuencia. En este sentido el propsito de la homiltica es el de
traer el significado del texto a nuestra vida y a la vida de quienes nos rodean.
Como bien lo escribe Orozco, en la homiltica Los principios bblicos deben
ser claramente proclamados de manera que habiendo sido internalizados en
el
proclamador
lo
sean
en
los
oyentes.4
No se predica hermenutica y no se predica exgesis. Es necesario que el
material provisto por estas dos materias sea procesado para que pueda ser
debidamente comunicado, tanto a nuestras vidas como a la vida de los dems.

RELACIN ENTRE LAS DISCIPLINAS


Tan importante como su orden es la relacin que guardan estas materias entre
s. Francisco Orozco la estable de las siguiente manera: Explicamos lenguaje,
gramtica y sintaxis (exgesis) aplicando las reglas bblicas de interpretacin
(hermenutica) y esto forma la sustancia que ha de ser proclamada y predicada
(homiltica).5
El
OBJETIVO:
LA
INTERPRETACIN
El punto en comn que tienen estas materias es que todas forman parte del
proceso que nos lleva al significado correcto de los textos de la Biblia. La

tarea de interpretar las Escrituras no es opcional para el creyente. Todos somos


intrpretes de la Biblia. La pregunta es Qu clase de intrpretes somos?
Estamos realizando nuestra tarea de manera correcta, conforme a lo dicho:
como obrero que no tiene de que avergonzarse, que usa bien la palabra de
verdad
(2Tim.
2:15)?
Es la importancia y trascendencia de una correcta interpretacin de la Biblia la
que debe motivarnos a considerar estas materias. Como ya lo hemos sealado,
no han sido pocos los que han intentado buscar la manera de entender
correctamente las Escrituras. De este ejrcito de testigos muchos han
sucumbido al error, pero tambin muchos han encontrado la luz de la Verdad y
nos han legado los resultados de su experiencia. Ante esta constante en la
historia debemos adoptar la actitud de los creyentes en Berea (Hch.17:11).
La nobleza bereana consista en el conocimiento de las escrituras, el cual les
permiti entender que la predicacin apostlica era verdadera y por
ello confiable. Los bereanos no se conformaron con escuchar las enseanzas
de los apstoles, sino que adems se preocuparon por confrmalas, al hacer una
comparacin
de
estas
con
las
Escrituras.
CIENCIA
Y
ARTE
Las tres materias tienen una doble connotacin, la de ciencia y de arte. Se les
considera ciencia porque se someten a principios y normas. Al decir que son
arte, significa que no basta con saber las reglas, es necesario aprender a
aplicarlas y, a su vez, eso requiere de prctica. Al aplicar los principios
hermenuticos, es decir al hacer exgesis, corremos el riesgo de hacerlo mal.
Es as como la interpretacin correcta se logra mediante un ejercicio constante
y
ordenado
de
estas
materias.
Si comenzramos, por ejemplo, con la homiltica (es decir con la bsqueda de
la aplicacin del texto a la poca actual) correramos el riesgo de imponer al
texto nuestras propias ideas al no haber confirmado primero que nuestro
entendimiento de texto es el correcto. As, en lugar de exgesis (extraer o sacar
fuera), estaramos haciendo eisegesis (traer o importar). En lugar de extraer el
significado del texto estaramos importando al mismo nuestras propias ideas. La
homiltica solo puede construirse mediante el material provisto por una
exgesis realizada previa y correctamente. De manera que al ser una ciencia,
significa que podemos estar seguros de hacerlo correctamente; y al ser un arte,
nos previene de confiar tan solo en nuestros propios criterios.

RELACIN CON OTRAS MATERIAS


La tarea de interpretar las escrituras est antecedida por tres materias
especializadas que se relacionan con la formacin de las Escrituras, y est
precedida por una materia que se relaciona con la presentacin de los
resultados.
CANNICA
Las tres materias que nos ocupan estn construidas sobre una presuposicin

esencial y es que la Biblia es PALABRA DE DIOS. El termino Canon (gr. Kanon)


significa regla o caa. El trmino se usa para sealar un objeto que sirve
como medida. El trmino es usado por el apstol Pablo en Gal.6:16 para
referirse
a
las
escrituras.
La cannica es pues la materia que se ocupa de la formacin de los libros de la
Biblia, de la lista de los libros oficiales, considerndolos como la NORMA de fe y
AUTORIDAD de la iglesia. El trmino comenz a usarse en este sentido en el
siglo
IV,
en
el
periodo
conocido
como
Patrstico.
La relacin de esta materia con la interpretacin de las escrituras es que la
canonca se basa en el concepto exegtico de INSPIRACIN. En este sentido,
como lo escribe Orozco, Exgesis y Exposicin requieren Cannica y
sostienen
Cannica6
CRITICA
TEXTUAL
La critica textual trata con los manuscritos ms antiguos de las Escrituras, los
cuales fueron preservados mediante la transcripcin, es decir copias hechas a
mano de los originales. Esto hace que, hoy en da, no nos sea posible poseer
los manuscritos originales en el sentido estricto de la palabra. La cuestin
sera entonces, cmo saber si esas copias, que tenan el propsito de preservar
los escritos originales, estn realmente bien preservadas. Ms aun, responde a
la cuestin de cmo sabemos si nuestras copias de la Biblia son realmente
fieles
a
estos
manuscritos.
La crtica textual, entonces, se ocupa de precisar el texto original mediante
la comparacin de los manuscritos ms antiguos que se poseen de las
Escrituras. El material que dicha investigacin especializada provee resulta de
suma importancia para la interpretacin correcta de la Biblia. En este sentido, la
hermenutica y la exgesis, dependen en gran medida de esta materia.
ALTA
CRTICA
Tan importante como la critica textual es la crtica histrica. Conocida tambin
como alta critica, esta materia se especializa en el marco histrico que hay
detrs de los textos sagrados. Tomando en cuenta que el impacto de las
palabras est siempre condicionado por las circunstancias histricas que rodean
tanto al emisor como al receptor, al hablar de los textos bblicos, es necesario
que EL LECTOR (receptor) sea capaz de apreciar el impacto de lo que el
ESCRITOR
(emisor)
estaba
diciendo
en
SU
TIEMPO.
La critica histrica busca, entonces, trasladar la mente del lector hacia la del
escritor. Esto a travs de un estudio de la paternidad literaria de los libros
(quien lo escribi), las circunstancias histricas (porque se escribi), etc. En
sntesis, como Berkhof lo escribe, el lector debe reconstruir el mundo del autor.
Para esto tendr que informarse respecto a los accidentes fsicos del pas donde
los libros fueron escritos, y sobre el carcter, historia, costumbres, moral y
religin del pueblo entre quienes o para quienes fueron escritos. 7
Son estas tres materias las que preceden al estudio de la hermenutica,
exgesis y homiltica. La informacin provista por la crtica bblica8 es la base
para las tres materias que estamos considerando. Henry Virkler afirma que

Slo despus del estudio de la canonicidad, la crtica textual y la crtica


histrica,
el
erudito
est
listo
para
hacer
exgesis 9.
Veamos ahora una materia ms, que precede a la interpretacin, y que se
refiere a la presentacin de los resultados. De hecho podemos decir que esta
materia tiene que ver con la organizacin de la informacin bblica.
TEOLOGIA
El termino Teologa proviene de dos trminos griegos, theos-Dios y logostratado discurso. El concepto tiene dos sentidos, un sentido limitado y un
sentido amplio. En sentido limitado la teologa se refiere a la doctrina propia de
Dios. En sentido amplio la teologa abarca los aspectos que determinan la
relacin
que
Dios
tiene
con
el
universo.
De esta manera la teologa, en sus diferentes divisiones, busca presentar el
contenido de las escrituras de manera sistemtica. Esta necesidad de
sistematizar las doctrinas de la Escritura ha estado presente en la iglesia casi
desde su comienzo. Se sabe que el primer intento por sistematizar las doctrinas
bblicas lo hizo Orgenes a principios del siglo III en su obra titulada "Acerca de
los primeros principios". En este tratado Orgenes presenta las doctrinas
esenciales que van desde Dios (teologa propia) hasta los ltimos tiempos
(escatologa).
Una vez ms, para ser bblica, la teologa debe estar basada en el trabajo previo
de la interpretacin de los textos sagrados. Como lo escribe Hodge la teloga
es la exhibicin de los hechos de la escritura en su orden y relacin apropiados,
con los principios o verdades generales involucrados en los mismos hechos, y
que
impregnan
y
armonizan
el
todo.10
De acuerdo al mtodo que se utilice para verter el contenido de las escrituras
en l, la teologa suele tener las siguientes grandes divisiones:

Teologa
bblica.

Teologa
histrica.

Teologa
prctica
o
tica.

Teologa
dogmatica.

Teologa
sistemtica,
entre
otras.
CONCLUSIN
El estudio bblico tiene diversas esferas de estudio. Todas estas esferas tienen
en su conjunto el mismo objetivo, el de interpretar correctamente las Escrituras.
La hermenutica nos provee los principios y normas para llegar al significado
correcto de los textos sagrados. La exgesis por su parte nos conduce a la
aplicacin de los principios hermenuticos y la homiltica nos prepara para dar
testimonio
de
la
Palabra
de
Dios.
La necesidad e importancia de una sana interpretacin de las Escrituras ha sido,
como lo es hoy, una constante en la historia de la iglesia. El valor de esta
constante es tal que los eruditos, que ms se han familiarizado con el tema,
afirman que la historia de la iglesia es la historia de la interpretacin de la
Sagrada
Escritura11.
El entendimiento de los conceptos que hemos considerado nos brinda una idea

general de lo que esta importante bsqueda implica. Desde la cannica hasta la


construccin de la teologa, el proceso que nos lleva a una interpretacin
correcta de las Escrituras, puede encontrarse en la historia de la iglesia.
Conviene pues que el estudiante fiel y serio de la Palabra de Dios no solo los
considere de manera general como lo hemos hecho, sino que adems
profundice en ellos hasta el punto en que pueda aplicarlos a su vida personal de
estudio.
La historia no solo es un testigo importante del valor de una correcta
interpretacin de las escrituras, sino que adems nos permite profundizar en el
entendimiento de los conceptos que acabamos de considerar. Por esta razn, en
nuestra prxima entrada, haremos una resea histrica de la interpretacin de
las Escrituras. Descubriremos cundo y por qu nace la necesidad de
interpretar y cmo han venido desarrollndose los medios para suplir esta
necesidad.

BOSQUEJO
INTRODUCCIN
I.
A.
B.
C.
II.
A.
B.

RELACIN
El

III.
A.
B.

RELACIN

CONCEPTOS

ENTRE
objetivo:
Ciencia
CON
Critica

BSICOS.
Hermenutica.
Exgesis.
Homiltica.
LAS
La
y

DISCIPLINAS.
interpretacin.
Arte.

OTRAS

DISCIPLINAS.
Cannica.
Textual.

C.
D.
CONCLUSIN

Critica

Histrica.
Teologa.

NOTAS
1 Martnez, Jos M. Hermenutica Bblica. Galvani 113 TERRASA (Barcelona):
Libros
CLIE,
1984.
Pg.15.
nfasis
aadido.
2 Citado por Jos M. Martnez. Hermenutica Bblica. Pg.15. nfasis aadido.
3 Berkhof, Lus. Principios de Interpretacin Bblica. Grand Rapids, Michigan:
Libros
Desafio,
1950.
Pag.2
4 Orozco, Francisco. Exgesis y Exposicin. Diciembre 2005. Pag.102. nfasis
aadido.
5

Orozco,

Francisco.

Exgesis

Exposicin.

Pg.2

Orozco,

Francisco.

Exgesis

Exposicin.

Pg.1

Berkhof,

Lus.

Principios

de

Interpretacin

Bblica.

Pag.55

8 La critica bblica a la que nos referimos no debe confundirse con el mtodo


liberal de interpretacin. Este ltimo presupone que la Biblia contiene errores.
9 Virkler, A. Henry. Hermenutica. Deerfield, Florida: Editorial Vida, 1981. Pg.15
10. Hodge, Charles. Teologa Sistemtica, volumen 1. Galvani 113 08224
TERRASSA
(Barcelona)
Espaa:
Editorial
CLIE,
1991.
Pg.35
11. Ebeling, Gerard. Citado por Jos M. Martnez. Hermenutica Bblica. Pg.15
BIBLIOLOGA
1. Fee, Gordon D. La Lectura Eficaz de la Biblia. Miami, Florida: Editorial Vida,
1981.
2. Berkhof, Lus. Principios de Interpretacin Bblica. Grand Rapids, Michigan:
Libros
Desafio,
1950.
3. Virkler, A. Henry. Hermenutica. Deerfield, Florida: Editorial Vida, 1981.
4. Camargo, G. Baz. Breve Historia del Canon Bblico. Ediciones Luminar,
1980.

5. Martnez, Jos M. Hermenutica Bblica. Galvani 113 TERRASA (Barcelona):


Libros
CLIE,
1984.
6.

Orozco,

Francisco.

Exgesis

Exposicin.

Diciembre

2005.

7. Vila, Escuain. Nuevo Diccionario Bblico Ilustrado. Galvani 113 08224


TERRASA
(Barcelona):
Libros
CLIE,
1985.
8. Lacueva, Francisco. Diccionario Teolgico Ilustrado. Galvani 113 18224
TERRASA
(Barcelona)
Espaa:
Editorial
CLIE,
2001.
9. Richardson, Stanton W. Manual de Teologa Bblica. Galvani 113 08224
TERRASA
(Barcelona):
Editorial
CLIE,
1998.
10. Chafer, Lewis Sperry. Teologa Sistemtica, volumen 1. Publicaciones
Espaolas,
1986.
11. Ryrie, Charles. Teologa Bsica. Miami, FL U.S.A. Editorial Unilit, 1993.
12 Hodge, Charles. Teologa Sistemtica, volumen 1. Galvani 113 08224
TERRASA (Barcelona) Espaa: Editorial CLIE, 1991.