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Contenido

1.

Resumen

Trabajo acadmico ingeniera ambiental:

WhAEM2000
2
2.

Estado del arte.......................................................................................... 2

3.

Desarrollo................................................................................................. 3

4.

3.1

Introduccin....................................................................................... 3

3.2

El desarrollo de los modelos de proteccin de zonas de captura...........4

3.3

La evolucin de WhAEM al presente....................................................4

Aplicacin del programa............................................................................ 5


4.1

Planteamiento del problema................................................................5

4.2

Datos.................................................................................................. 6

4.3

Recomendaciones............................................................................... 7

4.4

Zonas de proteccin: zona de inactividad.............................................7

4.5

Zonas de proteccin: criterio de tiempo de residencia..........................9

4.5.1
4.6

Radio fijo calculado......................................................................9

Zonas de Proteccin: pozo en flujo uniforme......................................11

4.6.1

Obtencin del gradiente..............................................................11

4.6.2

Aplicacin.................................................................................. 11

4.7

Tcnicas de simple WHPA.................................................................14

4.8

Criterios de flujo con condiciones de contorno...................................16

4.8.1

Niveles fijos de agua...................................................................17

4.8.2

Formaciones geolgicas no transmisivas....................................18

4.8.3

Heterogeneidades.......................................................................19

5.

Contrastacin de resultados....................................................................20

6.

Conclusiones.......................................................................................... 22

7.

Referencias............................................................................................. 23

1. Resumen
El propsito del presente documento es introducir a travs de un caso de estudio el
uso de la herramienta informtica WhAEM2000. WhAEM2000 es un software de
dominio pblico desarrollado por la USEPA para modelizacin de flujo de aguas
subterrneas, destinado a facilitar la delineacin de zonas de captura de pozos. El
programa puede servir como herramienta de soporte para un gestor de recursos
hdricos a la hora de establecer zonas de proteccin en la explotacin de pozos y
fuentes de planificacin hidrolgica.
El software proporciona un medio interactivo computacional que permite la
delimitacin de estas zonas de proteccin basndose en una serie de mtodos y
simplificaciones propuestos y aceptados por la USEPA (mtodo del radio, pozos en
soluciones de flujo estacionario incluyendo contornos como ros, recargas, contornos
impermeables y suelos no homogneos). Sus clculos se basan en el mtodo de los
elementos analticos. Las reas de proteccin estn diseadas sobre el soporte de
mapas electrnicos, DRG y del USGDLG originalmente, aunque se proporcionar al
usuario los conocimientos para poder recurrir a mapas georeferenciados de otras
series cartogrficas.
En este artculo, se analizar primero un caso de estudio basado en datos ficticios con
el fin de mostrar las distintas herramientas y posibilidades que ofrece el programa,
para facilitar posibles aplicaciones que sean del inters del propio usuario. A
continuacin, se proceder a la comparacin de resultados con un caso de estudio
real para as poder validar su precisin en comparacin a otros modelos.
2. Estado del arte
El agua subterrnea es uno de los recursos ms valorados en el mundo. No slo es un
recurso renovable con la adecuada gestin al combinar su uso con el de las aguas
superficiales, sino que adems, puede ser de calidad excelente debido al proceso de
filtracin por el flujo a travs del medio poroso. Por ello, la atencin pblica ha puesto
su mirada en este preciado recurso durante los ltimos aos debido a la amenaza que
sufre por las crecientes presiones de contaminacin y explotacin. Ante la necesidad
de preservar las cualidades y mejorar la eficiencia de gestin de este recurso, es
necesario dar una serie de pasos con el fin de garantizar un futuro sostenible del agua
frente a estas amenazas.
En Estados Unidos, la gestin de la calidad del agua se ha visto comprometida por las
posibles fuentes de contaminantes y ha requerido de la intervencin de la USEPA, que
es la agencia de proteccin medioambiental del pas encargada de preservar el medio
ambiente y proteger la salud humana. Esta agencia tiene, entre muchas otras
funciones, la responsabilidad de desarrollar los planes de proteccin medioambiental.
La proteccin del agua incluye, tanto la gestin y el uso del recurso, como la definicin
de zonas de zonas de captura de pozos que deben ser protegidas de posibles vertidos
de contaminantes que alteren negativamente las caractersticas del agua. Para la
definicin de estas zonas de capturas de pozos, es necesaria la elaboracin de mapas
y cartografas que permitan localizar la posicin de los potenciales contaminantes,
2

facilitando as la evaluacin de la susceptibilidad de contaminarse de las mismas. La


delineacin de estas zonas requiere de un compromiso entre ciencia, tcnica,
entendimiento de la hidrogeologa y transporte de contaminantes.
La gua de criterios de delineacin redactada por USEPA incluye como parmetros a
definir: distancia, descensos del nivel fretico, tiempo de residencia, flujo de contornos
y capacidad de asimilacin. En el caso de este artculo, el modelo computacional a
analizar es el WhAEM2000, un software creado por la agencia, que sirve para analizar
y determinar distancias de proteccin en funcin periodos de residencia y sus
mtodos. Sin embargo, en la actualidad, tambin existen otros modelos enfocados al
estudio y la modelizacin de los fenmenos relacionados con la explotacin de aguas
subterrneas, como es el ModFLow, desarrollado por el US Geological Survey, que
tiene una amplia gama de aplicaciones y utilidades en este campo. Durante el anlisis
del WhAEM2000 se realizarn algunas comparaciones entre ambas aplicaciones
enfatizando la utilidad de las mismas.
3. Desarrollo
3.1 Introduccin
WhAEM2000 es una herramienta informtica basada en un modelo de clculo
matemtico determinstico. La modelacin del flujo y transporte a travs de medios
porosos es un fenmeno complejo de analizar. Las buenas prcticas a la hora de
abordar estos problemas, suelen basarse en modelos de clculo iterativos de
resolucin por etapas, para resolver los sistemas de ecuaciones en derivadas
parciales que representan el fenmeno del flujo en medio poroso. Los modelos
matemticos son una abstraccin del mundo real y todas las abstracciones son
simplificaciones. Por tanto, el reto es representar la complejidad real del problema sin
introducir demasiadas simplificaciones.
El sistema de ecuaciones del flujo, encuentra las soluciones del sistema de
ecuaciones diferenciales que gobierna el problema, partiendo de una serie de
condiciones de contorno establecidas. El proceso puede ser ms o menos complejo en
funcin de las combinaciones de procesos de flujo de agua y la complejidad de las
condiciones de contorno. Esto se refiere al modelo conceptual. Al tratar estos
problemas de flujo subterrneo, la superficie del nivel fretico del agua se reemplaza
por una lnea recta infinitamente larga. Esta concepcin corresponde con una vista en
seccin transversal del problema, lo que supone que en el espacio tridimensional est
superficie se representa por un plano. En la realidad, la superficie fretica no presenta
esta uniformidad en la interfase del medio saturado y parcialmente saturado.
Simplificaciones como esta, facilitan significativamente la implementacin de las
simulaciones que proporcionan resultados aceptables.
Las simplificaciones son necesarias porque:

La cantidad de informacin a proporcionar puede incrementarse drsticamente


para proporcionar mayor realismo.
Los cdigos de resolucin de los modelos son de por s difciles de operar, y
por lo tanto, es recomendable que sean lo ms sencillos posibles.
3

La no unicidad invade el proceso de modelacin, existiendo muchos conjuntos


de parmetros y condiciones de contorno pueden dar las mismas soluciones de
niveles de agua y flujos observados.

Una mayor incorporacin de realismo en el modelo conceptual, puede significar un


incremento de precisin que no sea realmente significante, por lo que estas
simplificaciones son un precio a pagar asequible en la obtencin de resultados. Sin
embargo, no quedan exentas de riesgos. Por lo tanto, la buena modelizacin es una
solucin de compromiso entre el realismo conceptual y las limitaciones en la
parametrizacin resultantes del modelo de flujo subterrneo.
Todo esto, lleva a que lo importante, no es slo ajustarte en detalle a la complejidad
del modelo hidrogeolgico, sino tambin la modelizacin del ejercicio. A menudo, el fin
de la modelizacin es la delineacin de zonas de captura de tiempo de viaje para la
proteccin de zonas de abastecimiento. Para este problema se asumen condiciones
de flujo estacionario y velocidades de tiempo medio. Este mtodo puede no ser el ms
acertado para analizar el problema del transporte de contaminantes cuando
intervienen fenmenos como la dispersin, absorcin y reacciones bioqumicas que
tienen repercusin sobre el esparcimiento de los contaminantes. Sin embargo, la
complejidad de estos fenmenos supone que es inabordable plantear el problema de
manera ms compleja que la previamente expuesta.
La manera de comprobar si el modelo es demasiado simple, es realizando un anlisis
de sensibilidad, que consiste en incrementar progresivamente el nmero de
parmetros y fenmenos que intervienen para comprobar la relevancia de su
incorporacin. En cualquier caso, lo importante es prestar atencin al impacto de los
tiempos de captura del punto final de toma.
3.2 El desarrollo de los modelos de proteccin de zonas de captura
La elaboracin de modelos de agua subterrnea se ve condicionada tanto por las
inversiones realizadas por el estado, como por la exigencia de desarrollo en cortos
plazos de tiempo. En los ltimos aos, muchos pases se han visto obligados a
desarrollar programas de delineacin de zonas de proteccin para asegurar la calidad
de las aguas. Esto supone una campaa progresiva de desarrollo de modelizacin
hidrogeolgica de cada zona de captura. Por lo que para asegurar la proteccin, la
USEPA propone una serie de mtodos para la delimitacin de estas zonas que
implementa en la herramienta informtica WhAEM2000.
3.3 La evolucin de WhAEM al presente
WhAEM simplifica las tcnicas y la caracterizacin del medio permitiendo la
implementacin de las principales condiciones de contorno hidrodinmicas (superficies
de nivel fretico) en los dominios del flujo subterrneo, as como el clculo de los
patrones de flujo basados en la recarga de acuferos. Las caractersticas de las
superficies freticas y contornos geolgicos, no estn limitadas a lneas infinitamente
largas, pero en los problemas de hidrogeologa pueden aproximarse por formas
arbitrarias. Por otra parte y conscientemente, WhAEM2000 omite las variaciones

hidrogeolgicas como son los fondos de acuferos, multiflujos de acufero o flujos


transitorios.
Mientras que estas simplificaciones pueden limitar el uso de WhAEM2000, tambin
simplifican su cdigo de manera significativa, facilitando su operacin y manejo.
Adems, requiere menos input de informacin. La determinacin del tiempo de
delineacin con WhAEM2000 es considerablemente ms sencilla que con otros
programas como MODFLOW, de caracterizacin completa. El precio a pagar es una
menor sofisticacin de la definicin del tiempo de viaje en la zona de delineacin.
WhAEM2000 tampoco permite la visualizacin del flujo en tres dimensiones como s
hace MODFLOW, quedando limitado nicamente al flujo 2D en planta. Es
responsabilidad del modelador determinar si el software es una herramienta de clculo
adecuada para la delineacin de zonas de captura de suministro y si satisface el
alcance de estudio de su problema.
El lanzamiento del Modelo Analtico de Elementos de Zona de Captacin (CZAEM)
introdujo una nueva tcnica de solucin analtica a las tcnicas de proteccin de zona
de captacin. Este mtodo, se basa en el principio de superposicin de muchas
formas cerradas de funciones analticas, representando caracterizaciones hidrolgicas
tales como: pozos, transferencias en lechos de ros, zonas de recarga efectivas y
capas de contactos geolgicos. Los modelos bidimensionales involucran las hiptesis
de Dupuit, que parafraseando al tomo 3 de Mecnica de suelos (Juarez y Rico) son:

Para pequeas inclinaciones de la lnea de corriente superior a las lneas de


flujo pueden considerarse horizontales y, consecuentemente, las lneas
equipotenciales como verticales.
El gradiente hidrulico es igual a la pendiente de la lnea de corriente superior
en el punto de que se trate y es constante en cualquier punto de la vertical que
se trace por aquel.

Las hiptesis de Dupuit son razonables en la delineacin de zonas de captacin


siempre y cuando las mismas sean de un orden de magnitud superior al espesor
saturado del acufero. Adems, permite aproximar el flujo 3D a 2D. Junto con una
interfaz grfica de usuario (GUI) y un elemento analtico procesador geolgico (GAEP)
aadidos a CZAEM, dio lugar al lanzamiento de la primera versin de WhAEM.
Los modelos de flujos subterrneos suelen referenciarse sobre un sistema de
referencia en base cartesiana, a pesar de que la superficie hidrogeolgica es curva.
Este problema de curvaturas se soluciona por medio de la proyeccin de la superficie
de un esferoide. WhAEM2000 puede usar cualquier sistema de coordenadas
cartesianas incluyendo el global UTM, aunque para la simplicidad de clculos trabaja
en coordenadas locales y luego las traduce a globales.
4. Aplicacin del programa
4.1 Planteamiento del problema
Llegados a este punto, y para mostrar la utilidad del programa se procede a presentar
las distintas opciones de delineacin de zonas de captacin que permite analizar
5

WhAEM2000. En este ejemplo se presentar un caso de estudio ya expuesto como


Ejemplo de aplicacin presentado en la unidad didctica dos de la asignatura
Ingeniera Ambiental, impartida en el Master Universitario de Ingeniera de Caminos,
Canales y Puertos de la UPV.
En este primer apartado de aplicacin del programa, se presentan una serie de datos
ficticios con los que obtener una representacin visual de las posibilidades que ofrece
el programa. Posteriormente, en el siguiente apartado de este artculo, se compararn
los resultados de anlisis del problema real planteado en la asignatura mencionada,
con los proporcionados por WhAEM2000 para ese mismo caso de estudio.

4.2 Datos
Cmo se comentaba, en este primer apartado se va a presentar un primer problema
con una serie de datos que se han determinado arbitrariamente. Por lo tanto, no debe
sorprenderse el lector ante valores inusuales de parmetros como conductividades
inusuales, pues el objetivo de este apartado es meramente mostrar las capacidades y
posibilidades del programa de manera grfica, lo que supone, debido a la baja
resolucin de las imgenes de la cartografa disponible, exagerar determinados
parmetros.
El caso de estudio a analizar, consta de un pozo ubicado en el municipio de lAlcora
(Castelln) coordenadas UTM (737587.259; 4439838.949). Se pretende estudiar las
trazas de este pozo situado inmediatamente aguas abajo del embalse de la Foia por
medio del programa WhAEM2000.

Fig. 1. Ubicacin del pozo de captacin


Las coordenadas UTM del pozo de captacin son (737827.976; 4441956.98).

4.3 Recomendaciones
Una recomendacin adicional es la del uso del Sistema Imperial de unidades, pues se
han detectado problemas durante el anlisis del caso de estudio al introducir los datos
del problema en unidades del Sistema Internacional. Probablemente sea debido a las
subrutinas que lleva implementadas de serie el software, pese a que en su manual se
dice que pueden usarse indistintamente estas unidades o las del Sistema Imperial. El
usuario es libre, siempre y cuando est facultado para ello, de programar blogs de
notas como bases de datos para poder trabajar sin errores en el Sistema Internacional.
Los mapas georeferenciados empleados para el caso de estudio, se han obtenido de
la cartografa en lnea del IGN, permitiendo as ubicar con precisin las coordenadas
de nuestro pozo de ejemplo.

Fig. 2. Cartografa georeferenciada del IGN, municipio de lAlcora (Castelln)


4.4 Zonas de proteccin: zona de inactividad
Una de las definiciones bsicas de criterios de proteccin, es la definicin de
permetros alrededor de las zonas de captacin de pozo mediante distancia. El mtodo
propuesto por la USEPA se basa simplemente en establecer un permetro circular
alrededor del pozo y est ampliamente aceptado en EEUU. En este mtodo, se asume
que estableciendo una distancia suficiente entre en punto de captura ms alejado y el
punto de succin, permite considerar que los patgenos pasan a estar inactivos
durante el tiempo de viaje necesario para recibirlos. Sin embargo, el tiempo de
residencia de los patgenos en el agua subterrnea est en lneas de investigacin,
aunque la hiptesis realizada es suficientemente conservadora. No obstante, no es
7

vlida bajo ninguna circunstancia como medida de proteccin frente a plumas de


contaminacin de gasleos, que pese a ser contaminantes orgnicos son muy
resistentes. Un ejemplo citado en el manual del programa, es en el estado de Indiana,
donde se establece un radio de 200 pies (60m aproximadamente) entre cualquier
fuente potencial de contaminacin y la zona de toma de pozos pblicos de
abastecimiento. Este radio se considera la primera lnea de defensa frente a
contaminantes superficiales que podran alcanzar el agujero del pozo si estuviera mal
sellado.
Al crear el propio elemento pozo, el mismo programa nos permite definir este radio de
proteccin. Paralelamente, se puede definir esta zona con la herramienta dibujar zona
de proteccin en captacin. La utilidad de estas dos, es separar la delineacin de la
zona basada en el sentido hidrulico de las consideraciones, de la zona de proteccin
basada en criterios como parcelas o zonas de proteccin. Por otra parte, como en el
caso de estudio que se propone en el manual del programa, tambin se emplea para
conseguir la envolvente de todas las captaciones cuando hay varios pozos en una
misma zona.

Fig. 3. Zona de captacin mediante parmetros de pozo

Fig. 4. Zona de captacin mediante definicin arbitraria de radios


Se puede observar como no existe una gran diferencia entre ambos mtodos
propuestos y que, a priori, est opcin no define ninguna ventaja significativa u opcin
que no pudiera haberse conseguido con un software inespecfico de dibujo.
4.5 Zonas de proteccin: criterio de tiempo de residencia
El criterio de tiempo de residencia como medida protectora de los abastecimientos de
agua subterrnea, se basa en las hiptesis de absorcin o procesos de transformacin
de contaminantes no conservativos. Se asume que pueden ser asimilables tras un
tiempo de estancia en el subsuelo, o que desaparecen por la detencin de
contaminantes no conservativos. En este segundo caso, se sobreentiende que la
poblacin ser capaz de desarrollar otra fuente de abastecimiento antes de verse
afectada por el contaminante conservativo una vez detectado el vertido. El programa
propone dos mtodos simples que involucran el tiempo de residencia como el aplicado
a nuestro caso de estudio: el del radio fijo calculado y el de pozo en flujo uniforme.
4.5.1

Radio fijo calculado

El radio fijado puede calcularse basado en un balance estacionario de flujo


bidimensional, suponiendo despreciable el flujo ambiente del acufero. As pues, si
asumimos un flujo radial a travs del pozo en el acufero de un espesor saturado H, la
superficie cilndrica del contorno de radio R queda definida por una iscrona de
residencia de t das. Esto significa que cualquier partcula de agua que entre en el
cilindro o que est presente en l, no permanecer ms de t das sin ser bombeada
por el pozo. Si la tasa de bombeo del pozo es Q, la tasa de recarga areal por
precipitacin es N y la porosidad del acufero n, la expresin que plantea un balance
de flujo para un periodo t es:
2

N R +n R H=Qt

(1)

Fig. 5. Esquema conceptual de flujo radial

En pocas palabras, el caudal bombeado es lo que hay en el cilindro almacenado por


su porosidad especfica y lo que entra por recarga en la base superior del cilindro. El
primer trmino representa el input al acufero debido la recarga por lluvia, el segundo
trmino representa la cantidad de agua dentro del acufero cilndrico y el trmino de la
derecha del igual es la cantidad total de agua extrada por el bombeo del pozo. El
radio R puede expresarse por tanto como:

R=

Qt
Nt +nH

(2)

Cuando t crece infinitamente y R representa el radio completo de la zona de captura


(conocido como mtodo de la recarga de la USEPA), R puede aproximarse como:

R=

Q
H

(3)

Por el contrario, si la recarga tiene un valor muy pequeo o el tiempo de residencia es


muy breve, es valor de R puede aproximarse con el mtodo volumtrico de la USEPA:

R=

Qt
nH

(4)

Estas expresiones, slo son vlidas siempre y cuando las hiptesis de Dupuit se
cumplan, en flujo horizontal somero. Si la zona de captura o el radio de la iscrona,
son inferiores a dos veces el espesor saturado del acufero, el pozo es parcialmente
penetrante y entonces, el efecto del flujo tridimensional puede cobrar importancia,
pudiendo conducir estas simplificaciones a infraestimaciones de la zona de captura de
las iscronas de radio R. Tal problema se evita poniendo en lugar de H la longitud de
la pantalla del pozo.
El flujo radial iscrono, slo ocurrir en ausencia de flujo ambiente o si el pozo domina
el flujo dentro de la iscrona. Para una iscrona de t con un valor como 1 o 2 aos y
un pozo de alta capacidad de captacin, se puede asumir que el flujo es radial. Sin
embargo, un pozo de baja capacidad en un flujo ambiente fuerte mostrar una
iscrona alargada en la direccin del gradiente ms all de la representacin circular
de la iscrona. Bajo estas condiciones, la direccin y la magnitud del flujo ambiente
deben determinarse, y las iscronas deben ser construidas usando la solucin para
pozo en flujo uniforme.
Hasta el momento, nicamente se ha considerado la condicin de H cte, como puede
ocurrir en un acufero confinado de espesor constante. El espesor saturado del
acufero puede no ser constante, incluso asumiendo un flujo horizontal de base debido
a una bajada del nivel fretico. Una zona de captura conservativa puede obtenerse
usando espesores saturados ms pequeos.
10

11

4.6Zonas de Proteccin: pozo en flujo uniforme


4.6.1

Obtencin del gradiente

El flujo ambiente resultante de una recarga lejana, como pueda ser por precipitacin, y
su intercambio de agua subterrnea con lagos y arroyos se aproxima con un flujo
uniforme (lneas de corriente rectas) en las inmediaciones del pozo. La zona de
captura del pozo en un flujo uniforme de campo como este, ya no ser circular y
centrado en el pozo, sino que ser de algn modo, un valo alargado en la direccin
del flujo uniforme. Para determinar esa zona de captura hay que determinar:

Direccin del flujo ambiente


El gradiente hidrulico
La transitividad del acufero.
El mximo tiempo de residencia.

El flujo uniforme es difcil de parametrizar en la prctica. Es complicado anticipar el


gradiente hidrulico medio y su direccin dadas observaciones tpicas de un flujo
transitorio. Por lo tanto, no es tarea fcil caracterizar las propiedades particulares de
un pozo salvo que lleve tiempo sin explotar y est en condiciones estacionarias
naturales. Se recurre por tanto a mtodos simplificados con los que se aproxima la
direccin del flujo en condiciones estacionarias. Un mtodo simplificado a emplear
puede ser el siguiente.
Dados tres niveles en tres sondeos es posible determinar a direccin del flujo
ambiente. Los tres puntos de sondeo conforman un plano, y el gradiente hidrulico no
es ms que la lnea de mxima pendiente del mismo. El proceso para determinarlo es
el siguiente:

Conociendo la cota de los tres sondeos, se unen en un mapa de proyeccin en


planta.
Subdividiendo estas lneas en tantos intervalos proporcionales a diferencias de
cota los separan se obtienen tres rectas.
Uniendo puntos de igual cota, se obtienen rectas contenidas en el plano del
gradiente.
Abatiendo en un plano perpendicular, la interseccin con dos de estas lneas
de nivel, puede medirse la distancia horizontal que las separa.
Aplicando la definicin de gradiente se, de divide la diferencia entre altura de
ambas lneas entre la distancia en horizontal que las separa.

4.6.2

Aplicacin

Como se explicaba al inicio de este apartado, se simula un modelo de zona de captura


de pozo inmerso en un flujo estacionario. Cabe insistir de nuevo en que los datos que
se proceden a implementar en el modelo, son totalmente arbitrarios y quedan fuera de
los rangos de la realidad. El objetivo de estos valores arbitrarios como se indicaba
12

anteriormente, es proporcional un resultado visual debido a la baja resolucin de las


imgenes obtenidas del visor cartogrfico del IGN. Los datos son los siguientes:

Nivel fretico de la superficie conocida: 248 m 813 pies


Gradiente: 0.001
Porosidad efectiva: 20%
Direccin del flujo: -35
Espesor del acufero: 150 m 492 pies
Cota del muro del acufero: 100 m 328 pies
Base del pozo: 108 m 355 pies (hiptesis de pozo totalmente penetrante)
Caudal: 4670 m3/da 164918 pies3/da

Las zonas de captura obtenidas para esta simulacin con estos datos son:

Fig. 6. Zona de captura 1 ao

13

Fig. 7. Zona de captura 2 aos

Fig. 8. Zona de captura 3 aos

14

Fig. 9. Zona de captura 5 aos

Las zonas de captura se corresponden a las obtenidas para los distintos periodos de
tiempo indicados en el pie de cada figura.
4.7 Tcnicas de simple WHPA
El WHPA (Water Head Proteccon Areas) es una tcnica de delineacin para proteccin
de zonas de captura basada en una solucin analtica de la zona de captura de un
pozo de bombeo. La USEPA reconoce algunos mtodos basados en aproximaciones
para zonas de captura, entre ellos el del radio arbitrario de zona de captura y el del
radio fijo calculado de zona de captura. Ceric [2000] introduce una mejora en el
segundo mencionado basado en un parmetro adimensional de tiempo de viaje.
Ambos, el del radio arbitrario y el mejorado del radio calculado son mtodos
simplificados implementados dentro del WhAEM2000 en las herramientas de WHPA.
Especialmente, la simplificacin WHPA puede requerir una solucin de pozo en campo
de flujo uniforme. El lector puede opcionalmente incluir contornos (de lnea recta
infinitamente larga) junto al pozo, como se ver en otro apartado. En WHPA, las zonas
de captura pueden ser delineadas usando pozos mltiples en un flujo uniforme cerca
del flujo de contorno. En todos los casos las condiciones de corriente son modeladas
usando pozos de recarga ficticios. La condicin de no flujo en los contornos no est
presente en las caractersticas del mtodo WHPA como parte de las simplificaciones
adoptadas ya que en ocasiones conducira internamente a soluciones incoherentes.
WhAEM2000 da tres opciones a la hora de usar este mtodo:
1. Radio arbitrario. Dibuja un circulo de radio especfico alrededor de los pozos
seleccionados (como se veia en la Figura 4)
2. WHPA calculado. Dibuja concntrico o excntrico alrededor del pozo, o dibuja
lneas de corriente para un pozo en un flujo de campo uniforme, dependiendo
del parmetro adimensional de viaje T (se explica posteriormente). En el caso
de un pozo en flujo uniforme un flujo de corriente puede especificarse.
15

3. Mltiples pozos. A usarse cuandoquiera que las zonas de captacin estn


generadas por ms de un pozo. Permitido por proximidad de pozo la
interferencia de los mismos.
Los clculos del WHPA dependen de varios parmetros, incluyendo la magnitud y
direccin del flujo ambiente cerca del pozo o el campo de pozos, el cual es un reto de
caracterizar. La magnitud del flujo uniforme por unidad de longitud perpendicular se
denota como Qo [L2/t] y puede estimarse como el caudal especfico de la ley de Darcy
a partir del gradiente i [-] y la transmisividad del acufero (el producto de kH) [L2/t]. La
magnitud del flujo uniforme se calcula pues como:

Qo=kHi

(5)

El flujo Qo es la cantidad total de agua en el acufero, integrada sobre el espesor


saturado por unidad de ancho del acufero.
El flujo de ambiente es como se ha visto previamente difcil de estimar y puede
hacerse con cualquiera de los mtodos explicados anteriormente.
El tiempo de viaje adimensionalizado se obtiene de la relacin entre el tiempo de viaje
de la zona de captacin y To (tiempo de referencia).

T
To

(6)

nHQ
2 Q o2

(7)

T o=

Donde n es la porosidad del acufero y Q [L3/t] la tasa de bombeo del pozo.


Cuando T0,1, se considera el radio de clculo fijado (CFR) centrado en el pozo,
incluyendo un factor de seguridad, para un flujo de ambiente no nulo tambin puede
calcularse como:

R=1,1543

(QT )
(Hn)

(8)

Cuando 0,1<T<1, el CFR viene dado por:

R=L s [1,161+ln(0,39+ )]

(9)

Donde Ls es la distancia del pozo a la zona del estancamiento respecto del pozo dado
por

Ls =

Q
2 Q o

(10)

Y donde la excentricidad se calcula como:

16

=Ls[ 0,00278+ 0,652 ]

(11)

Cuando T>1, el flujo uniforme se curva y por eso la llaman zona de captura en forma
de barca, puede definirse como:

x= y / tan ( y / Ls)

(12)

Q
+Q
< y<
2 Qo
2Qo

(13)

Donde y est entre los lmites de

Y entrecortado por la gradiente creciente a una distancia Lu dada por:

Lu=Ls [ +ln ( e + ) ]

(14)

Donde e=2,718
La diferencia de aadir flujo en las soluciones de WHPA debera ser ligera en cuanto a
resultados, segn lo expuesto en el manual del programa. La diferencia en aplicacin
entre ambas, bsicamente consiste en que para la solucin WHPA el problema se
resuelve bajo la hiptesis de transitividad constante mientras que la anterior permite
flujo en condiciones de nivel fretico libre.
Analizando el problema anterior con esta herramienta de clculo se observa como los
resultados difieren de manera notable al superponerlos en el caso de ejemplo, pese a
lo indicado en el manual del programa:

Trasmisividad: 667492 = 328164 pies2/da

Fig. 10. Zona de captura 5 aos con mtodo WHPA


17

4.8 Criterios de flujo con condiciones de contorno


Hasta el momento no se ha enfatizado en las condiciones de contorno hidrulicas. En
su lugar, se reducan sus efectos en la proximidad al pozo provocados por un flujo de
gradiente uniforme. Sin embargo, WhAEM2000 cuenta con una serie de herramientas
de caracterizacin que permite evaluar la influencia de las condiciones de contorno
geolgicas sobre el problema. Antes de comenzar a utilizar estas herramientas, es
necesario comprender como las funciones analticas implementadas en el programa
que representan estas condiciones de contorno.
4.8.1

Niveles fijos de agua

El mtodo analtico se compone de una serie de funciones matemticas que


representan las condiciones de contorno en un modelo de aguas subterrneas. Por
ejemplo, meandros y ros pueden representarse como cadenas de elementos rectos
que en conjunto aproximan su geometra al a de un ro. En el programa, cada una de
estas lneas puede asociarse con funcin de lnea de desage que matemticamente
representa el flujo entrante o saliente de una seccin, como manantial o sumidero. As
pues, un nmero finito de elementos en dos dimensiones como manantiales
integrados a lo largo de una lnea finita, vienen a representar un ro cuando aporta
agua al acufero, mientras que tienen hacen funcin de pozo cuando el ro es
perdedor. La densidad de elementos de desage equivale a flujos entrantes y salientes
de las secciones de ro. Cada tramo de ro, para poder representar sus condiciones
geolgicas correctamente, puede constar de una mayor o menor densidad de estos
elementos desage. Sin embargo, estas densidades no suelen ser conocidas antes a
priori. Las que se consideran como conocidas, son los niveles del agua del ro, por
ejemplo considerndola como el nivel medio de una seccin representada. Finalmente
estas densidades de desage pueden resolverse integrando un sistema de ecuaciones
algebraicas que el programa lleva implementado.
Otros elemento analticos de dos dimensiones son los pozos, las capas dobles para
simular las heterogeneidades y los elementos de rea de recarga por medio de una
densidad de desage negativa para crear la infiltracin. Finalmente, la solucin de
alturas piezomtricas junto al flujo medio, puede calcularse en cualquier punto a partir
de estos elementos definidos. Como se comentaba, al estar definidos en un sistema
de ecuaciones lineal permite la superposicin de funciones.
No slo pueden representarse ros, sino tambin otras condiciones de contorno que
representan condiciones de nivel fretico fijo como lagos o costas. Las lneas de
desage en WhAEM2000 tienen una tasa de extraccin constante a lo largo de los
elementos de lnea. Es lo que se conoce como la densidad de desage o fuerza. La
fuerza de esta lnea de desage suelen representar secciones de lago o ro cuyas
condiciones son desconocidas. WhAEM2000 lo analiza como alturas piezomtricas
especificadas en el centro del elemento lnea. Cada elemento de fuerza desconocido
tiene su propia altura especfica asociada. Lo que lleva a un sistema de ecuaciones
que se resuelve para aquellos parmetros cuyo valor es desconocido, por lo que cada

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cambio introducido al modelo supone que ha de recalcularse el modelo entero. La


magnitud fsica de este desage es de volumen partido tiempo por unidad de longitud.
El uso de estos elementos en formaciones hidrolgicas como lagos es adecuado
cuando su longitud es mucho mayor que la profundidad del acufero. Mediante esta
condicin el lago ganar o perder agua. En el caso de ros cuya anchura es grande
en comparacin al espesor de los acuferos puede ser recomendable modelizarlo
como dos elementos de lnea de desage en ambos mrgenes del ro para introducir
realismo al modelo.
El nmero de lneas de desage que representa el contorno de un lago depende de
dos factores: la necesidad de modelar con precisin la geometra del mismo y la
necesidad de permitir variaciones en el nivel de descarga a lo largo del contorno del
lago arrollo. Representar con exactitud estas condiciones suele ser ms interesante en
zonas de ros cerca de ncleos urbanos que en otras zonas ms apartadas. Del
mismo modo, una mayor densidad de definicin es ms interesante cerca de zonas de
extraccin. Los elementos continuos de desage en el programa se definen con el
nivel fretico en el inicio y el final del elemento. El programa interpola linealmente las
alturas entre ambos. Al aadir estos puntos, el programa registra los datos en un editor
de textos donde asigna las coordenadas del punto X Y UTM (ya que las definimos al
situarlas en el mapa) junto al dato de nivel fretico especificado.
Aplicando estas herramientas a nuestro modelo visual, estableciendo un nivel de altura
fija del agua con una lnea de desage de altura de 1000 pies, y manteniendo las
caractersticas del pozo y del acufero obtenemos la siguiente solucin:

Fig. 11. Condiciones de contorno de nivel fijo


4.8.2

Formaciones geolgicas no transmisivas

Hasta el momento no se ha prestado atencin a la naturaleza geolgica de las rocas


en estos modelos conceptuales. En ocasiones pueden encontrase zonas de depsitos
no consolidados. Depsitos de estos tipos son originados por ejemplo en pocas del
Pleistoceno y han sido erosionados por aire y agua. Estos procesos dan lugar a
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sedimentos aluviales. O por otra parte, podemos encontrarnos con formaciones


geolgicas arcillosas de conductividad nula que no permitan el paso del agua.
Lo ideal ante formaciones de baja trasmisividad sera poder otorgar a las distintas
formaciones sus conductividades correspondientes. En el caso del WhAEM2000, los
bordes impermeables pueden modelizarse mediante elementos de cuerda abierta para
representar los contornos no permeables. Su incorporacin al modelo es tan sencilla
como trazar un elemento lnea sobre mapas (cartogrficos, geolgicos) del tipo
barrera horizontal.

Fig. 12. Condiciones de contorno impermeable


El elemento permite apreciar la influencia de la formacin geolgica impermeable
sobre las lneas de corriente, modificando su trayectoria.
4.8.3

Heterogeneidades.

Las heterogeneidades geolgicas tambin se definen como regiones mediante


poligonales dentro del programa. Ests zonas pueden tener diferentes conductividades
hidrulicas, sobreelevaciones del muro del acufero, cambios de porosidad efectiva y
zonas de recarga por precipitacin. WhAEM2000 simula estos segmentos poligonales
mediante el mtodo numrico conocido cmo lneas de camisa. Los diferentes
dominios de propiedades que se definen en estas funciones, se pueden encajar, pero
no deben solaparse unos sobre otros. Se pueden definir especificaciones cuando
estas zonas son colindantes o comparten elementos. Otra de las recomendaciones
que realiza la propia gua del programa, es la de evitar las esquinas angulosas en la
definicin de estas poligonales.
Por ejemplo supongase una heterogeneidad en el terreno producida por un tnel de
karstificacin que parte de un margen del embalse y conecta con el cauce aguas abajo
del embalse. La solucin al problema de flujo uniforme suponiendo una porosidad para
la formacin krstica de 951 m/da, frente a los 203 del resto del acufero, genera las
siguientes lneas de corriente en un plazo de 3 aos de la zona de captura del pozo.
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Fig. 12. Condiciones de formacin ultrapermeable


Como se puede observar, la baja resistencia al flujo de esta zona, provoca que las
lneas de corriente busquen el camino que induce una menor prdida de carga,
arrastrando su trayectoria hacia la zona.
5. Contrastacin de resultados
Una vez mostradas todas las posibilidades que ofrece el programa en cuanto a
herramientas se procede a comparar los resultados que proporciona sobre las zonas
de captura el programa, respecto a los proporcionados mencionados en el comienzo
del apartado 3.
Los datos de los que partir este modelo son:

Conductividad: 27m/da 87.46 pies/da


Gradiente: 0.0266
Q= 2335m3/da 82459 pies3/da
Espesor del acufero 150 m 492 pies
Direccin del gradiente: -35
Porosidad eficaz: 20%

Para los datos presentados los resultados y comparacin de los mismos son los
siguientes:

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Fig. 13. Zonas de captura 1 mes

Fig. 14. Zonas de captura 2 meses

Fig. 15. Zonas de captura 3 meses

Fig. 16. Zonas de captura 4 meses

A la vista de los resultados puede apreciarse que, pese a estar a distintas


escalas, en longitud, las zonas de captura son ms similares en ambos
casos cuanto menor es el tiempo de anlisis. Pese a ello, las longitudes de
captura proporcionadas por WhAEM2000 parecen ser aceptables. Sin
embargo, el ancho de las zonas de captura es considerablemente menor en
el caso de WhAEM2000, lo que puede llevar al usuario quizs a quedar del
lado de la inseguridad en sus estimaciones.
6. Conclusiones

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Como se ha podido observar a lo largo del artculo, WhAEM2000 presenta


una gran variedad de herramientas que el usuario puede utilizar para el
anlisis de problemas de flujo subterrneo, pudiendo variar mltiples
condiciones. La interfaz del programa es muy sencilla, y gracias a la
simplicidad de los mtodos implementados, permite a un gestor del agua
obtener un modelo de zonas de captura en unos pocos minutos, siendo su
principal ventaja respecto a otros modelos ms avanzados.
Sin embargo, tras comparar sus resultados con los de otros anlisis, la
diferencia es palpable. Su simplicidad es a la vez su mayor debilidad, pues
no permite entre otras, la definicin de acuferos formados por mltiples
materiales, como si permite MODFLOW, lo que induce a que, en el caso de
contar con conductividades superiores en estratos inferiores, a zonas de
captura ms extendidas que no se apreciaran, si nuestro modelo
nicamente permite definir las caractersticas de una nica capa. El usuario,
ha de ser consciente de estas limitaciones, y el caso ejemplificado, podra
optar por aplicar a todo el estrato una conductividad equivalente, u otorgar
a todo el acufero la conductividad, siendo ms desfavorable a la hora de
establecer las zonas de captura.
Por lo tanto ante limitaciones como esta, y muchas otras, el usuario debe de
tener la capacidad de salvar estas simplificaciones en las que se basa el
programa, si desea modelizar sus problemas de manera ciertamente
rigurosa.
Otro hndicap del programa, relacionado con lo anterior, es la ausencia de
una herramienta que permita observar cual es el recorrido de las partculas
en seccin transversal, como si hacen otros programas. Lo cual supone que
el problema queda limitado a un anlisis bidimensional en planta.
Es destacable, como se indicaba en uno de los primeros apartados, que es
muy recomendable trabajar siempre en unidades del Sistema Imperial, lo
cual puede ser un tanto engorroso para modeladores de pases como
Espaa donde, preferentemente, las unidades a emplear son las del Sistema
Internacional. Sin embargo, como se explicaba, siempre y cuando el usuario
est facultado para ello, puede disponerse a modificar las subrutinas de
clculo.
Otra de las incertidumbres que quedan tras el anlisis, es la validez de los
resultados en funcin de los periodos de tiempo de anlisis que se desea
analizar. Esto es, que no queda claro si es ms recomendable su uso para
cortos periodos de anlisis, escala mensual, o a escalas temporales ms
largas como anuales. Queda contrastado al menos, que las longitudes de las
zonas de captura estimadas a escala mensual, son razonablemente vlidas,
aunque quizs no tanto su extensin transversal.
Con todo, puede resumirse que el programa es considerablemente potente,
aunque lleva una serie de limitaciones nada desdeables. Puede ser muy
prctico para un gestor de recursos hdricos, a la hora de realizar un primer
tanteo rpido de su problema para tomar una cierta nocin de la situacin a
analizar. Sin embargo, queda claro que no es suficientemente vlido como
para realizar un estudio detallado, y que por lo tanto, el usuario deber
recurrir a programas ms sofisticados como MODFLOW a la hora de tomar
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decisiones tan importantes como asegurar la viabilidad de un


abastecimiento en condiciones de seguridad. Adems es destacable, por lo
todo lo razonado, que tambin requiere, no solo de conocimiento en la
materia, sino que es adems muy recomendable, que el usuario cuente con
una cierta experiencia en el anlisis de estos problemas, pues le permitir
detectar y salvar las trabas que suponen las limitaciones del programa.
7. Referencias
Jrez Badilo E. & Rico Rodriguez A. (1974). Mecnica de suelos Tomo III
USEPA, WhAEM2000 User Manual. (2007)

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