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2

Conte

nido
1

LECTURA Y APRENDIZAJE......................................................................1
1.1

Algunos Consejos para una Mejor Lectura............................................3

1.2

Diferentes clases de lectura...................................................................3

INTRODUCCIN........................................................................................ 6
2.1

La Acumulacin del pensamiento Econmico........................................6

2.2

El economista como legislador...............................................................7

2.3

La economa y la persecucin del poder................................................7

2.4

La historia de la economa como un proceso dialctico..........................8

3 LAS FUENTES DE LA CIVILIZACIN OCCIDENTAL: DE LA BIBLIA A


PLATN............................................................................................................ 10
3.1

3.1.1

Pensamiento Econmico en la Biblia..............................................10

3.1.2

El sbado....................................................................................... 11

3.1.3

La esclavitud.................................................................................. 11

3.1.4

El ao sabtico............................................................................... 11

3.1.5

El ao jubilar................................................................................... 11

3.1.6

Proteccin del dbil........................................................................12

3.1.7

El trabajo........................................................................................ 12

3.2

La Biblia................................................................................................ 10

El pensamiento econmico en la Grecia clsica...................................12

3.2.1

La ciudad-estado griega.................................................................13

3.2.2

Cuatro eventos en la historia econmica griega............................13

3.2.3

Desarrollo econmico.....................................................................13

3.2.4

Las reformas de Soln....................................................................14

3.2.5

Los filsofos griegos.......................................................................14

DE ARISTTELES A LOS PADRES DE LA IGLESIA.................................20


4.2

La cada de roma y el surgimiento de la cristiandad............................32

4.3

La enseanza cristiana.........................................................................33

4.4

Clemente de Alejandra........................................................................35

4.5

Los padres de la iglesia........................................................................36

PENSAMIENTO ECONMICO MEDIEVAL................................................38


5.1

El Seoro............................................................................................. 38

5.2

Cambios en las tcnicas agrcolas........................................................39

5.3

El sistema gremial................................................................................ 39

5.4

Cambio tecnolgico.............................................................................. 40

5.5

Polticas econmicas nacionales...........................................................41

5.6

Luchas sociales..................................................................................... 41

5.7

Operaciones de crdito........................................................................41

5.8

Organizacin social.............................................................................. 42

5.9

La iglesia.............................................................................................. 42

5.10 Caridad y pecado................................................................................. 43


5.11 Santo Tomas......................................................................................... 43
5.11.1 Propiedad privada..........................................................................44
5.11.2 La propiedad privada no es contraria a la ley natural....................44
5.11.3 Reglamentacin de la propiedad....................................................44
5.11.4 La mayordoma de la riqueza.........................................................44
5.11.5 La redencin del negocio...............................................................45
5.11.6 El justo precio................................................................................. 46
5.11.7 El sistema de precios medieval......................................................48
5.11.8 Regulacin de precios....................................................................49
5.11.9 El pecado de la usura.....................................................................49
5.11.10

Ttulos de inters extrnseco.......................................................50

5.12 La asociacin........................................................................................ 51
5.13 Las anualidades.................................................................................... 52
5.14 Banca de depsito y cambio.................................................................52
5.15 La doctrina sobre la usura en los tiempos modernos...........................53
5.16 Ideas sobre el dinero............................................................................ 54
5.17 Antecedentes medievales....................................................................54
5.18 El tratado de Oresme........................................................................... 55
6

LA TRANSICIN DEL SIGLO XVI.............................................................57


6.1

La aparicin de la nacin-estado..........................................................57

6.2

La autonoma de la poltica..................................................................57

6.3

La decadencia de la caridad.................................................................58

6.4

La bsqueda de la ganancia.................................................................58

6.5

Martin Lutero........................................................................................ 59

6.6

Juan Calvino.......................................................................................... 59

6.7

Literatura econmica del siglo XVI.......................................................61

6.8

Thomas Wilson..................................................................................... 61

6.9

Dumoulin.............................................................................................. 62

6.10 John Hales............................................................................................ 62


6.11 La aparicin de la teora cuantitativa del dinero..................................64
6.12 Coprnico............................................................................................. 65
6.13 Navarro................................................................................................. 66
6.14 Jean Bodin............................................................................................ 67
7

EL MERCANTILISMO................................................................................ 69
7.1

La guerra econmica para utilidad nacional.........................................69

7.1.1

Pensamiento econmico del periodo..............................................69

7.1.2

Caractersticas nacionales..............................................................70

7.2

Nuevos conceptos introducidos por el mercantilismo..........................70

7.2.1

La balanza comercial......................................................................70

7.2.2

Milles.............................................................................................. 70

7.2.3

Malynes.......................................................................................... 71

7.2.4

Misselden....................................................................................... 73

7.2.5

Mun................................................................................................ 74

8 MS ALL DEL MERCANTILISMO: SURGIMIENTO DE MTODOS


CUANTITATIVOS.............................................................................................. 80
8.1

La bsqueda de la medida...................................................................80

8.2

Descartes, Hobbes y Bacon..................................................................81

8.3

Petty..................................................................................................... 82

8.3.1

El enfoque de Petty a la economa.................................................82

8.3.2

Petty como estadstico...................................................................82

8.3.3

La renta nacional............................................................................83

8.3.4

La teora del valor..........................................................................84

8.3.5

La doctrina de la paridad...............................................................85

8.3.6

Criterios sobre la distribucin.........................................................86

8.3.7

Criterios acerca de la poblacin.....................................................87

8.3.8

La balanza comercial......................................................................87

8.3.9

Pensamiento monetario.................................................................88

8.3.10 La hacienda pblica.......................................................................88

8.3.11 Un impuesto sobre la renta negativo?..........................................89


8.4

Graunt.................................................................................................. 90

8.5

Fleetwood............................................................................................. 90

8.6

Davenant.............................................................................................. 90

8.6.1

El comercio y el poder....................................................................91

8.6.2

Criterios acerca de la poblacin.....................................................91

8.6.3

Restricciones al comercio...............................................................92

8.6.4

La aritmtica poltica......................................................................92

8.6.5

Pensamiento monetario.................................................................93

8.7

King...................................................................................................... 94

8.8

Bernoulli............................................................................................... 95

9 MS ALL DEL MERCANTILISMO: EL SURGIMIENTO DE LAS IDEAS


LIBERALES...................................................................................................... 96
9.1

9.1.1

Elementos liberales del pensamiento de Child...............................97

9.1.2

Puntos de vista acerca de la poblacin..........................................98

9.1.3

El desempleo y la ayuda al pobre..................................................98

9.1.4

La economa imperial.....................................................................98

9.1.5

La controversia sobre el inters.....................................................99

9.2

10

Child..................................................................................................... 96

John Locke.......................................................................................... 100

9.2.1

Locke sobre el inters..................................................................101

9.2.2

Pensamiento monetario...............................................................102

9.2.3

Teora del valor y del precio.........................................................104

9.2.4

Teora de Locke sobre la propiedad..............................................105

9.2.5

La teora del valor trabajo............................................................106

9.2.6

Los lmites a la acumulacin........................................................107

EL SURGIMIENTO DEL PENSAMIENTO FISICRATA.......................109

10.1 Laffemas............................................................................................. 109


10.2 Colbert................................................................................................ 110
10.3 Boisguilbert........................................................................................ 111
10.3.1 La economa de los precios altos.................................................111
10.4 Law..................................................................................................... 112
10.5 Cantillon............................................................................................. 115

10.5.1 La oferta de los factores de la produccin...................................116


10.5.2 Teora de los precios.....................................................................116
10.5.3 Terratenientes, empresarios y asalariados...................................117
10.5.4 Criterios sobre la poblacin..........................................................117
10.5.5 Pensamiento monetario...............................................................117
10.5.6 Comercio internacional................................................................118
10.6 Los fisicratas..................................................................................... 118
10.6.1 Quesnay....................................................................................... 118
10.6.2 Turgot........................................................................................... 118
10.6.3 Critica del pensamiento mercantilista..........................................119
10.6.4 El orden natural y el orden positivo..............................................119
10.6.5 El individualismo econmico........................................................119
10.6.6 La propiedad privada...................................................................120
10.6.7 El "produit net"............................................................................. 120
10.6.8 Teora del valor y del precio.........................................................121
10.6.9 Rendimientos decrecientes..........................................................122

11

10.6.10

Teora del capital.......................................................................122

10.6.11

La influencia de los fisicratas..................................................123

CORRIENTES DE PENSAMIENTO DISCORDANTES..........................124

11.1 Galiani................................................................................................ 124


11.1.1 Teora del valor............................................................................. 124
11.2 Hume.................................................................................................. 125
11.2.1 Hume y los fisicratas..................................................................126
11.2.2 La psicologa del hombre econmico...........................................127
11.2.3 El efecto demostracin del comercio exterior..............................127
11.2.4 El globalismo de hume.................................................................128
11.2.5 La migracin de la oportunidad econmica.................................128
11.2.6 Pensamiento monetario...............................................................129
11.2.7 La deuda pblica..........................................................................130
11.2.8 Teora de la inflacin benfica......................................................131
11.2.9 Las relaciones de Hume con los fisicratas y con Smith..............132
11.3 Steuart............................................................................................... 133
11.3.1 Steuart y Hume............................................................................ 133

11.3.2 Steuart y la poblacin..................................................................134


11.3.3 La teora del precio......................................................................134
12

ECONOMIA DE LA AUTOCONFIANZA: ADAM SMITH.......................135


12.1.1 Las paradojas de la sociedad comercial.......................................138
12.1.2 Evolucin econmica....................................................................140
12.1.3 Smith y los fisicratas..................................................................141
12.1.4 La influencia de Rousseau............................................................141
12.1.5 La economa clsica.....................................................................141

13

LOS DETALLES DEL SISTEMA DE SMITH..........................................143

13.1 La divisin del trabajo........................................................................143


13.2 Trabajo productivo e improductivo.....................................................144
13.3 La teora del valor trabajo..................................................................145
13.4 El precio natural................................................................................. 147
13.5 Teora sobre los salarios.....................................................................148
13.6 Utilidad e inters................................................................................ 149
13.7 Renta.................................................................................................. 149
13.8 Capital................................................................................................ 150
13.9 Comercio exterior e interior................................................................150
13.10

Las tareas del gobierno...................................................................151

13.11

Los canones de la tributacin..........................................................151

14

EL OPTIMISMO DE JEAN-BAPTISTE SAY...........................................152

14.1 La ley de los mercados.......................................................................154


15

MALTHUS: PENSAMIENTO SOBRE POBLACIN Y ECONOMA.......155

15.1 El ahorro y la inversin.......................................................................158


15.2 El clculo en el anlisis econmico.....................................................159
15.3 Malthus y Ricardo............................................................................... 159
15.4 Malthus y Say..................................................................................... 159
15.5 Los principios de Malthus...................................................................160
16

LA ECONOMA DE DAVID RICARDO..................................................162

16.1 El debate sobre los metales...............................................................162


16.2 La gnesis de los principios................................................................163
16.3 Produccin versus distribucin...........................................................163
16.4 La invariable medida del valor...........................................................165

16.5 El valor y la distribucin.....................................................................166


16.6 La teora de la renta...........................................................................166
16.7 La teora de los salarios......................................................................167
16.8 La teora de la utilidad........................................................................167
16.9 El sistema de Ricardo.........................................................................168
17

DE RICARDO A MILL........................................................................... 169

17.1 Bentham............................................................................................. 169


17.2 James Mill........................................................................................... 171
17.3 Mcculloch........................................................................................... 171
17.4 Torrens................................................................................................ 172
17.5 La escuela del circulante contra la escuela banquista........................173
17.6 Tooke.................................................................................................. 175
17.7 Senior................................................................................................. 175
17.8 Pensamiento econmico norteamericano...........................................176
17.8.1 Raymond...................................................................................... 176
17.8.2 List............................................................................................... 177
17.8.3 Carey............................................................................................ 177
17.8.4 Cardozo, Tucker, y Everett............................................................178
17.8.5 Rae............................................................................................... 179
18

JOHN STUART MILL............................................................................. 180

18.1 El utilitarismo de Mill..........................................................................180


18.2 Contribuciones a la economa internacional.......................................181
18.2.1 La divisin de la ganancia del comercio.......................................181
18.2.2 Tarifas y trminos comerciales.....................................................182
18.3 El mecanismo de ajuste......................................................................183
18.4 Mill y la ley de Say.............................................................................. 183
18.5 El enfoque de Mill a la economa........................................................184
18.6 Mill y Compte...................................................................................... 185
18.7 Los principios de Mill..........................................................................186
18.8 Produccin y distribucin....................................................................187
18.9 La teora del valor............................................................................... 187
18.10

Monopolio y competencia................................................................188

18.11

Esttica y dinmica.........................................................................188

10

18.12

La teora del fondo salarial..............................................................189

18.13

El papel del gobierno.......................................................................190

19

PRECURSORES DEL PENSAMIENTO SOCIALISTA EN EL SIGLO XIX


191

19.1 El socialismo asociacionista................................................................191


19.2 Fourier................................................................................................ 192
19.3 Roberto Owen y el movimiento cooperativo.......................................193
19.4 Saint-Simon........................................................................................ 194
19.4.1 El Socialismo de Saint-Simn.......................................................194
19.5 Los socialistas ricardianos..................................................................195
19.5.1 Sismondi...................................................................................... 195
19.5.2 Thompson.................................................................................... 196
19.5.3 Rodbertus..................................................................................... 197
20

LA INFLUENCIA DE HEGEL Y EL HISTORICISMO EN LA ECONOMA


198

20.1 La filosofa hegeliana..........................................................................198


20.2 Los primeros economistas historicistas..............................................199
20.2.1 Roscher........................................................................................ 199
20.2.2 Hildebrand.................................................................................... 200
20.2.3 Knies............................................................................................ 200
20.2.4 Resultados de este trabajo...........................................................201
20.3 Schmoller........................................................................................... 201
21

MARX: LA SALVACIN POR MEDIO DE LA REVOLUCIN................203

21.1 La substancia del pensamiento de Marx............................................203


21.2 La vida de Marx.................................................................................. 205
21.3 El manifiesto comunista.....................................................................206
21.3.1 Las internacionales......................................................................207
21.4 El capital............................................................................................. 208
21.5 Marx y Hegel...................................................................................... 208
21.6 La interpretacin econmica de la historia.........................................210
21.7 Las clases........................................................................................... 211
21.8 El estado............................................................................................. 214
21.9 La Economa de Marx.........................................................................214

11

21.10

La teora del valor trabajo...............................................................214

21.11

La maldicin de las utilidades.........................................................215

21.12

La concentracin del capital............................................................216

21.13

La creciente miseria del proletariado..............................................217

21.14

Critica de la economa de Marx.......................................................217

22

EL SOCIALISMO DESPUS DE MARX................................................219

22.1 El revisionismo................................................................................... 220


22.2 Bernstein............................................................................................ 220
22.2.1 Revisionismo francs....................................................................221
22.3 Sorel................................................................................................... 222
22.4 El marxismo sovitico.........................................................................222
22.4.1 Teoras del imperialismo: Hobson.................................................223
22.4.2 Hilferding y Luxemburgo..............................................................224
22.4.3 Lenin............................................................................................ 224
22.4.4 El pensamiento econmico sovitico...........................................225
22.4.5 Bukharin....................................................................................... 226
22.4.6 El debate acerca de la industrializacin.......................................226
22.4.7 Economa stalinista......................................................................227
22.5 Pensamiento econmico en Europa Oriental......................................228
22.6 El socialismo en los pases subdesarrollados......................................228
22.7 Comunismo chino............................................................................... 229
22.8 Socialismo britnico........................................................................... 229
22.8.1 La influencia de Henry George.....................................................229
22.8.2 La sociedad fabiana.....................................................................230
23

MARGINALISMO: PRECURSORES Y JEVONS....................................232

23.1 Precursores......................................................................................... 233


23.1.1 Cournot y la teora de la demanda...............................................233
23.1.2 Thnen y la productividad marginal.............................................234
23.1.3 Gossen y la teora de la utilidad...................................................235
23.1.4 Jevons, Menger, y Walras.............................................................236
24

LA ESCUELA AUSTRIACA....................................................................240

24.1 Menger............................................................................................... 240


24.1.1 Los bienes econmicos y su valor................................................241

12

24.1.2 Las necesidades y su satisfaccin................................................241


24.1.3 La teora de la imputacin............................................................242
24.1.4 Teora monetaria..........................................................................243
24.1.5 Menger y el mtodo de las ciencias sociales................................244
24.2 Wieser y la economa socialista..........................................................245
24.3 Bohm-bawerk y la teora del inters...................................................245
24.3.1 Critica del socialismo de Bohm-Bawerk........................................247
24.4 Los austriacos ms jvenes................................................................248
24.4.1 Mises............................................................................................ 248
24.4.2 Hayek........................................................................................... 248
24.4.3 Schumpeter.................................................................................. 249
25

LA ESCUELA DE LAUSANA.................................................................251

25.1 Walras y Cournot................................................................................ 251


25.1.1 El equilibrio general.....................................................................253
25.2 Leontief.............................................................................................. 255
25.3 Pareto................................................................................................. 256
25.3.1 La ley de Pareto........................................................................... 256
26

LA ESCUELA DE CAMBRIDGE.............................................................257

26.1 Demanda y oferta............................................................................... 257


26.1.1 Los principios de Marshall............................................................258
26.1.2 Anlisis de la demanda................................................................258
26.1.3 Supervit del consumidor y del productor...................................259
26.1.4 El anlisis del costo de Marshall...................................................260
26.1.5 Economa interna y externa.........................................................261
26.2 Pigou y la economa del bienestar......................................................261
26.3 Nueva economa del bienestar...........................................................263
26.4 El principio de compensacin.............................................................263
26.5 Teora del segundo mejor...................................................................264
26.6 Bienes pblicos.................................................................................. 264
26.7 Anlisis del costo-beneficio................................................................264
26.8 La paradoja del voto...........................................................................265
26.9 Teora monetaria: Marshall.................................................................266
26.10

El enfoque del saldo de efectivo.....................................................267

13

26.11

El enfoque del ingreso de Hawtrey..................................................267

26.12

Los economistas de oxford: Harrod y Hicks.....................................268

26.13

La escuela de economa de Londres................................................268

27
DE WICKSELL A KEYNES: EL SURGIMIENTO DEL ANLISIS
MONETARIO Y DEL INGRESO......................................................................269
27.1 El dinero neutral................................................................................. 269
27.2 Wicksell.............................................................................................. 270
27.2.1 El enfoque del ingreso a la teora monetaria................................271
27.2.2 Teora del inters de Wicksell.......................................................271
27.2.3 Los contemporneos de Wicksell.................................................273
27.2.4 La nueva generacin....................................................................273
28

JOHN MAYNARD KEYNES...................................................................276

28.1 Influencia temprana...........................................................................276


28.2 Un Tratado sobre Probabilidad............................................................276
28.3 La moneda y las finanzas Indias.........................................................277
28.4 Las Consecuencias Econmicas de la Paz..........................................277
28.5 Un Tratado sobre la Reforma Monetaria.............................................278
28.6 Un Tratado sobre el Dinero.................................................................279
28.7 La Teora General................................................................................ 279
29
PENSAMIENTO ECONMICO DE LOS ESTADOS UNIDOS DE
AMRICA........................................................................................................ 281
29.1 A manera de resumen........................................................................281
29.2 El Papel de la Ideologa.......................................................................281
29.3 El Paradigma Conservador.................................................................282
29.4 El Paradigma Liberal...........................................................................284
29.5 El Paradigma Radical..........................................................................288
29.6 La ideologa ante el comercio internacional.......................................290
29.7 El argumento Conservador.................................................................290
29.8 La Necesidad del Libre Comercio........................................................291
29.9 La Necesidad de Tasas de Inters Flotantes.......................................292
29.10

El Argumento Liberal.......................................................................293

29.11

El Caso del Proteccionismo Modificado............................................294

29.12 Solucin al Problema del Desequilibrio en los Pagos y las Tasa de


Cambio......................................................................................................... 295

14

29.13

El Argumento Radical......................................................................296

29.14

El Surgimiento del Imperio Americano............................................297

29.15

El Colapso del Imperio.....................................................................297

29.16

Un Escenario Triste..........................................................................298

1 LECTURA Y APRENDIZAJE
La sociedad de hoy, impulsada por la tecnologa, la opulencia
y la publicidad, se ha visto transformada de manera
importante. Ahora la pregunta no es ya "ests haciendo algo
valioso, interesante o importante?" La pregunta es hoy te
ests divirtiendo?
Hoy da dos temas consumen nuestro tiempo, trabajo y
distraccin. Las mismas fuerzas que han reducido la carga de
trabajo de la mayor parte de los hombres han incrementado
tambin sus distracciones, llegndose a un punto tal que se
han orientado la cultura y la actitud hacia la vida de manera
tal que hace imposible mantener la atencin por ms de
media hora. Pero es que estar atento ms de media hora
representa un esfuerzo, y esforzarse no es divertido. La
diversin se identifica con la distraccin, la ausencia de
presiones sobre mente y cuerpo.
Grandes cambios han ocurrido en este siglo para mejorar la
vida del hombre. Se ha reducido en un tercio la semana de
trabajo y la vida laboral se ha reducido en ambos extremos
por la prohibicin del trabajo de los menores, la prolongacin
de la educacin obligatoria y la jubilacin. Pero el tiempo
libre de que ahora se dispone ha sido transferido, casi con
precisin matemtica a la televisin o los video juegos.
Pero en un ambiente universitario es de esperar, por lo
menos un comn denominador, el que Aristteles sealaba en
su Metafsica: "Todos los hombres por naturaleza tienen el
deseo de saber." Lo que Aristteles quera significar es que
todos los hombres desean entender. El entendimiento es una
actividad de la mente, y demanda un esfuerzo de ella.

La mayor diversin humana est en el descubrimiento. Todo


descubrimiento es sinnimo de aprendizaje. As el filsofo
Scott
Buchanan
defina
el
aprendizaje
como
el
descubrimiento de los mundos posibles.
Para aprender hay que leer. Y leer puede no ser divertido. Lo
nico que aparta a la lectura del aburrimiento es el
aprendizaje. El aprendizaje, en parte, ha sido desacreditado
por el mal uso de los libros de texto. Existe una impresin
demasiado extendida de que el conocimiento consiste en
datos. Si la educacin es la adquisicin de conocimientos,
debiera entonces consistir en la memorizacin de los datos.
La mayora de los libros de texto debieran por tanto consistir
en una larga lista de datos para memorizar. Adase a esto
que los exmenes frecuentemente requieran la memorizacin
de datos y se comprender por qu es inevitable que los
libros de texto resulten aburridos.
Es claro que los datos no son el conocimiento. No tenemos
conocimiento sino hasta que tenemos organizacin. Un
mundo posible es la organizacin de ideas y datos.
Las ltimas dcadas han visto un impresionante mundo de los
datos disponibles. Hace algunos aos el Presidente de la
Columbia University y el Presidente de la American
Statistical
Association
anunciaron,
simultnea
pero
independientemente, que se haban descubierto tantos datos
que sera necesario prolongar la adolescencia por lo menos
hasta los 45 aos para que el estudiante los absorbiera. Slo
las publicaciones cientficas suman ms de 36,000. La
cuestin, por ello, no es si el individuo conoce los ltimos
descubrimientos de la ciencia sino cmo los comprende.
Vivimos en la Era de la Obsolescencia. Una educacin que
busque slo trasmitir la informacin corriente e inculcar las

prcticas presentes ha de fracasar necesariamente porque


pronto tales datos y prcticas estarn obsoletas, muchas an
antes de que el alumno concluya sus estudios profesionales.
Una educacin til, por otra parte, es aquella que conduce a
la comprensin. Debemos ensear a aprender.
El entrenamiento para una carrera o una vocacin,
consistente en el aprendizaje de rutinas que debern
ejecutarse en la prctica, resulta ineficaz a la luz de la
velocidad de los cambios presentes. Es peor, tal aprendizaje
puede incapacitar al alumno para ejercer su profesin porque
las tcnicas aprendidas pueden resultar anticuadas cuando
tenga que usarlas.
En segundo lugar, encaramos ahora por vez primera en la
historia de la humanidad la probabilidad de que el trabajo no
tenga que ocupar la mayor proporcin del tiempo y la
atencin del individuo. La mira de la educacin debe ponerse
ahora en preparar a la gente para hacer un uso inteligente de
su tiempo libre.
En este nuevo mundo, la educacin formal e institucional
debe en consecuencia consistir en preparar al individuo para
una vida de aprendizaje. Su objeto debe ser desarrollar
hbitos que promuevan y sostengan la vida de la mente.
1.1 Algunos Consejos para una Mejor Lectura.
Adquirir un libro es slo el preludio una posesin autntica
del mismo. Poseer un libro implica mucho ms que pagar por
l y ponerlo en el librero. La posesin absoluta viene cuando
lo hemos hecho parte de nosotros mismos absorbindolo y
digirindolo. Las bien marcadas pginas de un libro son clara
prueba de que esto ha tenido lugar. Marcar un libro no es una
mutilacin sino un acto de amor.

Demasiadas personas cometen el error de sustituir la


propiedad econmica por la propiedad intelectual. Colocan
una sensacin de poder fsico sobre el libro ante una genuina
comprensin de su contenido. Tener una buena biblioteca no
prueba que su propietario legal haya visto su mente
enriquecida por el contenido de sus libros.
Por qu es tan importante marcar un libro? Ayuda a
mantenerse alerta mientras se lee, no slo consciente, sino
mentalmente alerta. Puesto que la lectura es un proceso
activo involucra el pensamiento expresado en palabras
escritas. Marcar un libro permite al lector expresar sus
pensamientos mientras lee. As el lector de un libro se
convierte en coescritor del mismo, como en una conversacin
con el autor.
Al leer un libro, segn se descubren los trminos,
argumentos y proposiciones en la exposicin, puede
marcarlas el lector subrayndolas o mediante cualquier
smbolo adecuado al margen. El lector no debe dudar en usar
los mrgenes o los espacios libres al principio y al final de la
pgina para registrar las preguntas o comentarios que la
lectura del libro despierte en l.
1.2 Diferentes clases de lectura.
Los distintos tipos de material impreso requieren de distintos
tipos de lectura. Cada uno de ellos debe ser enfocado con una
actitud especial, un marco mental diferente. Una pieza
literaria tiene unidad. El lector debe comprender esta unidad.
Puede ser la unidad de una pieza de teatro, de una historia
narrativa, una teora cientfica, un anlisis matemtico o un
argumento filosfico. El lector debe plantearse las siguientes
preguntas:

1.- De qu trata esta obra? Cul es su tema central? Qu


trata
de
decir?
2.- Cmo expresa lo que trata de decir? Cmo aborda el
escritor
el
tema
central?
3.- Es o no cierto lo que el autor expresa? Estamos de
acuerdo con lo que dice o provoca nuestro rechazo?
4.- Cmo contribuye el libro a formar o modificar nuestras
opiniones o actitudes?
El autor de una exposicin usualmente presenta un problema
o conjunto de problemas. Debemos primero descubrir los
trminos con los que el autor trata de exponer su tema
central. Un trmino es una palabra usada sin ambigedad. Es
una palabra ligada a un significado igual y nico que no
cambia dentro del contexto de la obra. Los trminos
expresados por una persona e identificados por la otra
producen comunicacin. Los trminos son los ladrillos de la
construccin de las proposiciones y estas forman a su vez los
argumentos.
El lector debe descubrir lo que al autor afirma o niega. Para
ello debe ubicar en el texto las frases cruciales, aquellas en
las que el autor expresa el punto central de su opinin. Una
manera de saber si hemos entendido tales frases es tratar de
repetirlas en nuestros propios trminos.
En tercer lugar, el lector debe identificar los prrafos que
contienen los argumentos bsicos del autor para respaldar
sus puntos de vista.
Hecho lo anterior el lector entra ya en la fase de decidir si
est o no de acuerdo con lo expresado por el autor. Para ello
existen ciertas reglas simples.
a. El lector no debe tratar de estar de acuerdo o
desacuerdo con el autor sino hasta que comprenda con
claridad lo que el autor est diciendo.

b. No tiene sentido el tratar de ganar un argumento si no


tenemos la certeza sobre nuestro propio punto de vista.
c. El lector no debe tomar esta actitud crtica a menos que
est preparado mentalmente para convenir o estar en
desacuerdo.
Podemos discrepar:
(1) porque pensamos que el autor no est bien
informado respecto a puntos de importancia para sus
conclusiones; o
(2) porque no lo consideramos informado acerca de
alguna consideracin esencial, que cambiara el curso
de su argumentacin si la conociera; o
(3) porque consideramos que existe algn error o falacia
en su razonamiento, o
(4) porque pensamos que su anlisis, sin importar qu
tan slidas sean las bases para su razonamiento, est
incompleto.
Finalmente, es importante sealar que la lectura de una obra
de exposicin requiere la lectura de otras obras por
diferentes autores para poderla comprender con plenitud.

2 INTRODUCCIN
El propsito, pues, de este curso encierra el ayudar al
alumno a aprender a aprender, mediante la lectura y el
comentario crtico de los pensadores ms ilustres en materia
econmica de la humanidad. A diferencia de la historia
general o de la historia econmica, la historia del
pensamiento econmico no tiene que ver con hechos sino con
ideas, si bien es cierto que la historia del pensamiento
econmico ha ido por lo general de la mano de la historia.
Algo que probablemente sea vlido para todas las pocas
es que aquellos que han generado el pensamiento econmico
lo hicieron con la mira de enfrentar el problema econmico
central de la escasez, tal como les era evidente, involucrados
como lo estaban en las condiciones econmicas de su tiempo
y lugar.
Esto conduce a la pregunta Quines fueron los
receptores de la ayuda ofrecida por estos pensadores de la
economa? Algunos de ellos se dirigieron por completo a sus
contemporneos, mientras que otros produjeron opiniones
que supusieron vlidas independientemente de las
condiciones de tiempo y lugar.

As, los mercantilistas de los siglos XVII y XVIII


acomodaron sus teoras y proposiciones de poltica a las
necesidades de las nacientes naciones - estado involucradas
en guerras crnicas. Adam Smith, por otra parte, exalt las
virtudes de la paz y la libertad de mercado para facilitar el
crecimiento econmico y el desarrollo industrial. Ricardo y
Marx, ms tarde, escribieron cuando el problema de la
urbanizacin y la industrializacin se haca ya evidente.
Mill estaba consciente de la necesidad de proteger a
algunos miembros de la sociedad de los efectos no mitigados
del laissez-faire y, por tanto, su respaldo a esta teora fue muy
moderado. En el mundo occidental, al que se dirigi Marx, la
revolucin por l pronosticada jams tuvo lugar, en lugar de
ello, los reformadores y legisladores sociales como Bismark y
Disraeli produjeron el moderno estado de seguridad social.
2.1 La Acumulacin del pensamiento Econmico
Es posible contemplar el crecimiento del pensamiento
econmico como algo progresivo en el sentido de que cada
generacin aprende y absorbe algo del pensamiento de las
generaciones precedentes. Sin embargo, es cierto tambin
que la herencia del pasado no siempre es una bendicin; de
hecho, puede resultar una carga. Esto ocurre cuando el
pensamiento generado para enfrentar una cierta poca
cumpli su propsito, pero resulta anacrnico en pocas para
las que ya no resulta adecuado.
Ejemplo de tales anacronismos lo encontramos en las
doctrinas mercantilistas, tiles slo durante el desarrollo de
las naciones-estado, de las doctrinas de los fisicratas,
diseadas para perodos de amplia expansin econmica
basada en la agricultura, la utilizacin inmoderada del
laissez-faire que hizo necesaria la intervencin de los
gobiernos para moderarla, la fascinacin inicial de las ideas

de Marx, quien desarroll sus ideas antes de que los propios


gobiernos pusieran un freno al capitalismo liberal y que, sin
embargo sigan siendo atractivas para pases en vas de
desarrollo, cuando Marx escriba para pases desarrollados.
Como dijo Keynes: "Hombres prcticos, que se creen a s
mismos exentos de cualquier influencia intelectual, son
por lo general esclavos de algn economista difunto.
Locos con autoridad, que oyen voces en el aire, estn
destilando su pasin por algn acadmico de aos
atrs."
2.2 El economista como legislador.
Parece existir una comn aficin entre quienes se ocupan
del pensamiento econmico a expresar ste en forma de
leyes. Algunas, como la de Gresham, tienen origen desde la
antigedad; otras son mero sentido comn, como la de
Commons; algunas ms son banales, como la de Friedman.
Rara es la que tiene una validez inexorable, como la de
Walras. La mayora son empricas, esto es, derivadas de la
observacin, como las Engel, Pareto y Gibrat. Algunas son
tericas, como la antigua ley de rendimientos decrecientes,
enfrentadas en el Nuevo Mundo por Carey. Algunas son
restrictivas como la Say; otras han fallado con el tiempo,
como la ley de bronce de los salarios.
2.3 La economa y la persecucin del poder.
La ley de bronce de los salarios, que asociaba la elevacin
de los salarios con el crecimiento de la poblacin trabajadora,
de manera que dicho crecimiento provocara una baja en los
salarios hace parecer absurda, por lo menos en el largo
plazo, la demanda por mayores salarios. Otra idea del siglo
XIX, la del fondo para salarios, buscaba demostrar que el
monto total del dinero disponible para salarios es un fondo
fijo, as que un incremento en los salarios de un grupo

10

requerir el decremento de los salarios de otros. Tales ideas


hacen obvio que el pensamiento econmico se utilice como
instrumento de poder.
El uso de las ideas econmicas para aumentar el poder es
de antiguo origen. Las ideas de Platn acerca de la divisin
del trabajo en la comunidad ideal conducas a su propsito de
colocar su comunidad bajo el dominio de un rey filsofo.
Los mercantilistas buscaban la acumulacin del tesoro
para aumentar la fuerza y la seguridad de la nacin. Para
alcanzar este fin promovan las exportaciones y una industria
nacional fuerte. En tiempos ms recientes, el libre cambio y
el laissez-faire han sido identificados como tendencias que
proveen beneficios slo a las ms fuertes y desarrolladas
naciones.
2.4 La historia de la economa como un proceso dialctico.

Es posible contemplar la historia del pensamiento


econmico como un proceso dialctico que opera en trminos
de accin y reaccin. Los filsofos de la Grecia clsica
menospreciaban el hacer dinero, mientras que los
escolsticos medievales buscaban razones especiales para
redimir las actividades del comerciante.
Esta tendencia culmin en la prohibicin medieval del
inters, la llamada doctrina de la usura. Esta doctrina a su
vez impulsaba el uso de capital propio ms que de fondos
prestados, impulsando as el espritu empresarial, que
eventualmente transform la organizacin medieval de la
sociedad en el capitalismo moderno, en el cual, en principio,
el inters es determinado por las fuerzas del mercado.
Durante la poca del mercantilismo se tomaron las
posturas exactamente opuestas a las de los griegos y los

11

pensadores del medioevo. Los mercantilistas respaldaban


abiertamente el hacer dinero y elevaban al comerciante a una
posicin exaltada en la sociedad. Subsecuentemente los
fisicratas promovieron la agricultura, actividad considerada
como menos importante que la manufactura por los
mercantilistas.
Los mercantilistas igualmente impusieron una red de
reglamentos sobre los asuntos econmicos, mientras que los
fisicratas favorecan en principio la libertad econmica. En
el sistema clsico perme la libertad econmica, para ser
moderado por Stuart Mill y Marshall, que formaron el
eslabn con la economa social.
Los clsicos tenan una teora del valor trabajo o costo de
produccin; esta teora fue abandonada por la revolucin
marginal, que puso en el foro una teora del valor utilidad.
Otra manera de contemplar la historia del pensamiento
econmico, la elegida para este curso, es examinar los
diferentes mtodos por los cuales las diferentes escuelas de
pensamiento propusieron resolver el problema central de la
escasez. Por largo tiempo numerosos pensadores sugirieron
que este problema podra ser resuelto manipulando la
demanda de productos, - as los griegos y los pensadores
medievales recomendaron la moderacin y elogiaron las
virtudes de la pobreza. Slo mucho despus en la historia los
economistas se ocuparon de ideas destinadas a incrementar
la provisin de bienes.

12

3 LAS
FUENTES
DE
LA
CIVILIZACIN
OCCIDENTAL: DE LA BIBLIA A PLATN
Se ha dicho que la Historia es un campo de estudio en el
que no se puede comenzar por el principio. Si hemos de
buscar los antecedentes del pensamiento econmico
deberemos remontarnos a la prehistoria. Encontramos
indicaciones de pensamiento econmico durante las Eras de
Piedra, Bronce y Hierro. Ya 3000 A.C. floreca una civilizacin
en la India que rivalizara con las de Egipto y Babilonia.
Todas estas culturas han desaparecido. Queda apenas un
tenue eslabn entre sus sistemas de valores y sus logros con
los de nuestra civilizacin occidental.
La Civilizacin Occidental tiene su origen no en la antigua
India, Babilonia o Egipto sino ms bien en los Hebreos de los
tiempos bblicos y en los Griegos de la Edad Clsica. Tres
religiones de alcance mundial y la ley moral que poseemos
son de herencia hebraica. Grecia nos inspir el amor por la
belleza y la bsqueda de la sabidura. Con los griegos
empieza la era lgica del hombre, esto es, su emancipacin

13

de la magia y la astrologa, que marca tambin el surgimiento


de la individualidad y el pensamiento tico.
3.1 La Biblia
3.1.1 Pensamiento Econmico en la Biblia.

Muchos pasajes de la Biblia confirman el valor de una


buena vida. Dios promete a los hijos de Israel la abundancia
en la tierra que mana leche y miel y nadie sufrir necesidad
(Deuteronomio. 3:8, 15:4). Surge el principio moral "Ama a tu
prjimo como a ti mismo" dando nacimiento a una moral que
toma en cuenta tanto nuestro inters como el de los dems.
Existen numerosas provisiones para la proteccin de los
pobres que mandan realizar actos de caridad, as como
provisiones para proteger al hombre que trabaja, el patrn no
le debe negar su salario al trmino de la jornada (Levtico
19:13). La jornada de trabajo no debe requerir un alto
nmero de horas, aun cuando se pague un salario alto. Un
artesano empleado por sus habilidades no debe ser sujeto a
labores distintas de las de su profesin.
3.1.2 El sbado

La piedra angular de la legislacin social bblica es la


institucin del sbado, el da de descanso semanal para el
patrn, sus trabajadores, esclavos y extranjeros. Esta
institucin no tiene paralelo en las civilizaciones griega,
romana o ms antiguas.
3.1.3 La esclavitud.

Otro aspecto distintivo de la legislacin bblica requiere la


liberacin peridica de los esclavos de raza israelita. No
debern estar sujetos por ms de seis aos, debiendo ser
liberados al sptimo y proporcionrsele liberalmente comida
y otros bienes para que pueda iniciar una vida nueva

14

(Deuteronomio 15:12). El esclavo israelita escapado no debe


ser devuelto a su amo, sino que podr vivir sin ser molestado,
provisin que se interpreta como primer paso en la abolicin
de la esclavitud (Deuteronomio 23:16; Jeremas 34:8-22;
Levtico 25:39). Otras provisiones prohiban al amo tratar al
esclavo con violencia. Contrasta esto con las instituciones de
Roma. Si un esclavo es muerto por la violencia de su amo,
este es a su vez reo de muerte (xodo. 21:20,26).
3.1.4 El ao sabtico.

El ao sabtico, en el que ha de liberarse a los esclavos,


tena una significacin adicional. Era tambin el ao en que
deban cancelarse todas las deudas (Deuteronomio 15:2) y
deba permitirse a los pobres comer de la tierra ajena (xodo
23:10).
3.1.5 El ao jubilar.

Los derechos del propietario de la tierra, ya limitados por


el ao sabtico, lo era an ms por la institucin del ao
jubilar, el que estableca la liberacin de la tierra despus de
50 aos (Levtico 25:13). Estas provisiones tendan a impedir
la concentracin de la tierra por latifundistas, si bien tal
concentracin de propiedad se daba con frecuencia (Isaas 5
y Miqueas 2:2).
Las instituciones del ao sabtico y el ao jubilar pueden
ser
interpretadas
como
instrumentos
para
aliviar
peridicamente las tensiones sociales.
3.1.6 Proteccin del dbil.

El individuo econmicamente dbil era protegido por


provisiones de las cuales la liberacin de las deudas en el ao
sabtico era slo una. Bajo las condiciones econmicas
primitivas se contraan deudas frecuentemente slo para el

15

consumo, ms que para efectos productivos, lo que colocaba


al deudor en una posicin de negociacin dbil. La Biblia
toma en cuenta esta posibilidad declarando ilegales los
prstamos con inters en estos casos (Deuteronomio 23:20).
3.1.7 El trabajo.

La Biblia coloca un nfasis especial para la dignidad y el


valor del trabajo humano. Ms que una maldicin, el trabajo
es considerado como una bendicin (Proverbios 10:16), y la
dignidad del trabajo humano se deriva del trabajo de Dios
mismo, realizado por el hombre. Contrasta esto con Platn,
que consideraba el empleo y las artes manuales como
denigrantes.
3.2 El pensamiento econmico en la Grecia clsica.

Se ha dicho que "excepto por las fuerzas ciegas de la


naturaleza, nada mueve a este mundo que no sea de origen
griego." Adam Smith, en La Riqueza de las Naciones hace
referencia a Pitgoras, Demcrito, Epicuro, Platn y
Aristteles. Malthus basaba sus trabajos en los trabajos de
Platn y Aristteles. Mill tradujo notas para cuatro dilogos
de Platn. Marx escribi su tesis doctoral sobre la filosofa
natural de Demcrito y Epicuro.
Siendo tan rico el legado de los griegos, no es
sorprendente encontrar paralelismo entre las ideas griegas y
el pensamiento econmico desarrollado 2000 aos despus.
El pensamiento econmico de los antiguos hebreos est
representado en los mandatos morales de la Biblia. El de los
griegos se encuentra en las discusiones de los filsofos.
La Biblia se dirige a la gente en general. Por otro lado, el
pblico de los pensadores griegos es un grupo ms selecto
compuesto primariamente de una lite bien educada.

16

Mientras que el pensamiento econmico de la Biblia est


inspirado en impulsos religiosos, el pensamiento econmico
de los grandes pensadores griegos se desarroll
principalmente en conexin con sus ideas polticas.
3.2.1 La ciudad-estado griega

El escenario de la vida griega era la poli, o ciudad estado,


que floreci sobre todo en Atenas. Los griegos eran
excesivamente celosos de su participacin en la vida poltica,
an en detrimento de su trabajo productivo. Mucho de ste
era efectuado por esclavos y por residentes extranjeros sin
los cuales el sistema no hubiera tenido la capacidad de
producir el supervit necesario para mantener a tantos
polticos.
3.2.2 Cuatro eventos en la historia econmica griega.

Cuatro eventos destacan en la historia econmica griega


antigua que habran de producir profundos efectos en la
estructura de la ciudad-estado.
1. El primero fue la adopcin del alfabeto fenicio en el
siglo IX A.C. La disponibilidad de la palabra escrita fue
un factor altamente significativo en el desarrollo del
comercio y en el acomodo de las clases econmicas.
2. El segundo evento fue la fundacin de colonias griegas
alrededor del Mediterrneo y el Mar Negro al final del
siglo
VIII
A.C.
Las
colonias,
independientes
polticamente de su ciudad fundadora, se convirtieron
en socios comerciales de la ltima, intercambiando
esclavos, granos, y otros artculos.
3. El tercer evento fue la invencin de la moneda acuada
en Lydia, Asia Menor, en el siglo VII A.C., que pronto se
extendi a toda Grecia. La introduccin de la moneda
marca el fin de una era en la que la riqueza se tena

17

principalmente en tierras, ganado, aceite u otros


productos que, o bien eran perecederos o no podan
acumularse sin lmite. La acuacin de moneda fue un
estmulo para la acumulacin de riqueza.
4. El cuarto evento, que ocurri casi en forma paralela a la
aparicin de la moneda fue el nacimiento del crdito con
inters. El inters probablemente tuvo su origen en los
antiguos prstamos de ganado o grano, en los que la
naturaleza produce un rendimiento.
3.2.3 Desarrollo econmico.

La promocin del comercio y la empresa parece haber


ensanchado la brecha entre ricos y pobres en la ciudadestado, entre grandes terratenientes y pequeos propietarios,
y entre las antiguas clases aristocrticas y las nuevas clases
adineradas. Existan adems otros factores que impedan un
desarrollo econmico.
El crecimiento de la poblacin daba lugar a la emigracin
ms que a un crecimiento de la produccin. La esclavitud
impeda el desarrollo econmico debido a la falta de
motivacin y capacidad del esclavo y porque bloqueaba a
buena parte de la poblacin, tal como trabajadores libres, un
reclamo por un mejor nivel de vida.
La empresa era de tamao pequeo y era mantenida por
propietarios de tierras, artesanos, comerciantes y tenderos.
La guerra era una actividad econmica importante porque
produca esclavos y tributos a pagar por el derrotado. No
exista desempleo, ni siquiera el trmino existe en la lengua
griega, pero su antnimo, el monopolio, era conocido,
practicado y desaprobado.

18

3.2.4 Las reformas de Soln.

Polticamente Grecia alcanza su madurez con Soln. Sus


muchas reformas incluyeron tambin medidas econmicas
como la cancelacin de todas las hipotecas y deudas en las
que el deudor hubiera otorgado su persona como garanta, la
liberacin de todos aquellos esclavizados por razn de
deudas, la abolicin de la esclavitud por deudas, una
limitacin al tamao de las propiedades, y la prohibicin de la
exportacin de productos, excepto el aceite.
Las reformas econmicas de Soln implicaron una gran
bonanza para los pequeos propietarios y los trabajadores sin
tierras ya que otorgaban una medida de proteccin contra la
prdida de la tierra o de la libertad. La prohibicin de las
exportaciones tena como objeto evitar la escasez y aumento
de precio de los granos en la ciudad.
3.2.5 Los filsofos griegos

Resulta difcil el examen del contenido econmico de la


filosofa griega por la destruccin de la mayor parte de esta
literatura. Slo se conservan intactos los dilogos de Platn y
las principales obras de Aristteles. De los dems pensadores
griegos slo existen fragmentos. As, la visin que tiene
generalmente el estudiante acerca de la filosofa griega
queda distorsionada.
3.2.5.1 Filosofa presocratica: pitgoras.

Las ideas de algunos han influido sobre el pensamiento


econmico. Uno de ellos fue Pitgoras, cuyos escritos se han
perdido, pero que, de acuerdo a un escritor griego posterior
que le cita, "promovi el estudio de los nmeros, sacndolos
de la pura actividad mercantil". El mismo escritor atribuye a
Pitgoras la introduccin de un sistema de pesos y medidas
entre los griegos. Las ideas pitagricas sirvieron tambin

19

para el enfoque matemtico de la teora del justo cambio


propuesta ms tarde por Aristteles.
3.2.5.2 Herclito.

Pensaba que "la guerra es la madre de todas las cosas"


una idea que ha sido interpretada en el sentido de la lucha
entre fuerzas opuestas que genera balance, equilibrio o un
orden armonioso. De ah emanan las ideas del Darwinismo
social del siglo XVIII con su creencia de que de la lucha
competitiva asegura la supervivencia del mejor preparado.
Igualmente sirve de base para la dialctica de Hegel, cuyo
pensamiento
implica
que
un
concepto,
la
tesis,
inevitablemente dar lugar a su opuesto, la anttesis, y que la
interaccin de ambas genera una sntesis, que a su vez se
convierte en el primer trmino de una nueva terna. La misma
afinidad la encontraremos en las teoras de Marx.
3.2.5.3 Demcrito

Se le recuerda ms que nada por haber definido el tomo,


pero entre sus obras se incluye un tratado sobre economa.
Slo se conservan algunas citas de este tratado.
Aunque Demcrito enseaba que los valores morales son
absolutos, su teora del valor econmico tiene carcter
subjetivo. Dice que la misma cosa es buena y cierta para
todos los hombres, pero su gusto difiere de uno a otro. Las
cosas ms agradables se vuelven desagradables si no
prevalece la moderacin.
Este es un pensamiento que anticipa la nocin de la
utilidad decreciente y la transformacin de los bienes en
estorbo cuando se alcanza un nivel de saturacin. La
intencin de Demcrito, as, es atacar el problema econmico
de la escasez por el lado de la demanda.

20

En materia de organizacin econmica subraya la


importancia de la liberalidad y ayuda mutua como medios
para integrar la sociedad. Es muy probable que la defensa
que hace Aristteles de la propiedad privada est inspirada
en las ideas de Demcrito.
3.2.5.4 Platn

Los dilogos de Platn que contienen ideas econmicas


son la Repblica y las Leyes, aunque se encuentran algunas
en sus otros dilogos. Estos trabajos tratan de asuntos que
caen
dentro
del
rubro
de
la
ciencia
poltica.
3.2.5.4.1 La repblica.

El propsito ostensible en La Repblica es dar respuesta a


la pregunta que ha perseguido a los filsofos a travs de los
tiempos: Qu es la justicia? No le impresiona mucho el
pensamiento corriente de que la justicia sea solamente decir
la verdad y pagar las propias deudas. Con este punto de vista
Platn desarrolla su propio pensamiento respecto a la
riqueza. Establece una distincin entre la riqueza heredada y
la adquirida. Aquellos que han forjado su propia fortuna
estn mucho ms ligados a ella que otras personas: su
riqueza no solamente le es til; es algo que es su creacin.
Otra teora que Platn rechaza respecto a la justicia es la
del contrato social que sostiene que la conducta de todos los
individuos est limitada por el inters de todos.
Establece la divisin de los bienes en tres categoras: una
clase consiste de placeres y satisfacciones inocuas que
recibimos por s mismas, y que no tienen consecuencias
posteriores que la satisfaccin del momento. Otra clase est
formada por objetivos que en s mismos son una carga y que
no son buscados por s mismos sino por las consecuencias

21

deseables de sus resultados, tal como realizar el propio


trabajo. La tercera y ms elevada de las clases est formada
por aquellas cosas que son buenas por s mismas y por sus
consecuencias, como el conocimiento y la salud.
3.2.5.4.2 La divisin del trabajo.

El anlisis de Platn es de inters para el estudioso de la


Economa porque uno de sus conceptos centrales, la divisin
del trabajo, es de importancia suma en la historia del
pensamiento econmico. Dos mil aos despus sera la piedra
angular del sistema econmico propuesto por Adam Smith.
Pero existen diferencias en sus enfoques. Para Platn el
hecho ms importante es la desigualdad humana, que da
lugar a la especializacin. Para Smith, el aspecto del asunto
es destacar la mejora en productividad que resulta de la
especializacin.
La gran preocupacin de Smith son las "causas de la
riqueza de las naciones" mientras que Platn busca la
estructura de la comunidad ideal. Smith racionaliza el hacer
dinero; Platn racionaliza la distincin de clases y la
estratificacin de la sociedad.
3.2.5.4.3 El estado ideal.

El primer "modelo" de la ciudad-estado ideal de Platn


tienen en cuenta las necesidades humanas bsicas. En l, se
produce la justicia si cada quien se dedica a la ocupacin
para la que la naturaleza le ha dotado mejor. Es de notar el
punto de vista de Platn, de que "todas las guerras se hacen
para obtener dinero (Fedn, 66c)
En su segunda aproximacin al estado ideal Platn plantea
por ello la necesidad de contar con una fuerza militar capaz
de resistir la agresin. As a la clase de productores -

22

agricultores, artesanos, comerciantes, tenderos, etc. - se


suma una segunda clase, la de los soldados.
En la tercera aproximacin emerge ntegro el estado ideal
de Platn. Aqu el sistema de dos clases gobernantes:
soldados y gobernados - productores, diferencia la clase
gobernante en soldados y aquellos que se encuentran el
vrtice de la pirmide, los filsofos.
Las tres clases de productores, soldados, y filsofos
reflejan el punto de vista de Platn respecto a la mente y el
alma humana, la que divide en tres partes, "una que procura,
otra que lucha, y otra que piensa." Tal orden armonioso de la
sociedad constituye la justicia. Para permitir a los filsofos el
obtener y mantener el poder del estado, Platn propone que
influyan sobre la poblacin por medio de mentiras "nobles" o
"medicinales" en relacin a su origen divino y el linaje
inferior de las dems clases.
3.2.5.4.4 Propiedad privada versus propiedad comunitaria.

En las aproximaciones segunda y tercera de Platn se dice


poco respecto a la clase productora y su organizacin
econmica. Respecto a los dos componentes de la clase
gobernante, soldados y filsofos, debe liberrseles de la
carga de la propiedad privada y la familia a fin de que puedan
dedicar sus vidas a los asuntos para los cuales les ha
equipado mejor la naturaleza. Establece para estas clases
una comunidad de propiedad, as como de mujeres. Esto
quiere decir que las clases superiores no habitarn en casas
privadas, sino que vivirn juntos y compartirn alimentos
comunes.
La importancia que Platn da al requerimiento de que las
clases superiores deban tener slo una propiedad
comunitaria queda de relieve en su discusin de las causas

23

responsables de la degeneracin del estado ideal. Tal


degeneracin puede presentarse principalmente como
resultado de la operacin de factores econmicos. Las clases
gobernantes se corrompern al adquirir un gusto por el
dinero y las posesiones, y la clase productora, cuyos
miembros por su misma naturaleza ya tienen tal gusto, no
tendrn deseo de acceder a la posicin de gobernantes si
esta excluye la acumulacin de riqueza.
3.2.5.4.5 Tipos de gobierno

En su conjunto Platn distingue cinco clases de gobierno:


1. el aristocrtico de la comunidad ideal gobernada por los
mejores, y
2. cuatro formas degeneradas:
a. democracia a gobierno de los soldados,
b. oligarqua o plutocracia,
c. gobierno de los ricos; democracia; y
d. despotismo.
Si el soldado usurpa el poder, el libertinaje subsecuente,
envidias y rivalidades, son estimulados por la posesin de
tierras, casas, y otros tipos de propiedad. En la escala de
valores del pblico la riqueza alcanza un valor
preponderante, reemplazando al conocimiento y la virtud. Al
reflejar este cambio en valuacin, se requieren calificaciones
de riqueza para el ejercicio del poder poltico, el cual es
tomado por los ricos, establecindose la plutocracia. As el
estado queda dividido en ricos y pobres, con las dos clases
antagnicas.
Las filas de los pobres se vern engrosadas por ricos
empobrecidos inevitablemente y, finalmente, las clases
depauperadas se rebelarn, y al ganar los pobres se
establece la democracia. Entonces el deseo imposible de
satisfacer por la riqueza pierde su lugar como el bien ms

24

alto y es reemplazado por un tambin imposible de satisfacer


anhelo por una libertad irrestricta.
A Platn le disgusta este arreglo social en el que todo
mundo es libre de hablar y actuar como le parezca, aunque
tiene que admitir que una constitucin social bajo la cual
cada quien puede desarrollar al mximo sus capacidades
puede resultar el mejor.
Eventualmente, la lucha econmica traer el fin de la
democracia, tal como ha destruido otras formas de gobierno.
En esta situacin se presenta un campen del pueblo. Este se
transforma en un dspota porque es incapaz de mantenerse
en el poder por medios distintos del terror, haciendo la
guerra igualmente a los ricos, a los que persigue como
enemigos del pueblo, y a los hombres de coraje y razn, que
le detestan.
3.2.5.4.6 Las leyes

La eliminacin de la propiedad privada de las instituciones


aplicables a las vidas de la gente que cuenta, la clase
gobernante, es as la piedra angular del sistema de Platn, lo
que demuestra en Las Leyes. Nuevamente seala aqu que la
mejor comunidad poltica es la compuesta por amigos que
comparten todo, mujeres, hijos, y propiedades. Tal
comunidad en la que no existe el trmino propiedad privada
estar unida en torno a un mismo sistema de valores. Sin
embargo, en las Leyes, Platn abandona su ideal por
imprctico, y recomienda otro tipo de organizacin social
definido por una comunidad pequea. Por ltimo, es de
destacar el nfasis puesto por Platn en el trmino
solidaridad, en Las Leyes, cuyo cumplimiento al mximo,
afirma, destruir al individuo transformndolo en un mero
ente del organismo poltico.

25

4 DE ARISTTELES A LOS PADRES DE LA IGLESIA


Los escritos de Aristteles cubren la totalidad del tramo
del conocimiento humano. Su contribucin al campo de la
economa no constituye un sistema coherente de
pensamiento, sino que se encuentra en diferentes campos no
integrados entre s. La inclinacin bsica de Aristteles de
tipo aristocrtico como la de Platn, como lo es tambin su
creencia en la desigualdad bsica entre los seres humanos.
Pero, a diferencia de Platn, Aristteles no propone un
reglamentacin estricta y severa de la sociedad, y su solucin
al problema econmico pone ms nfasis en la mejora moral
que en la reglamentacin. Las personas pueden cambiar por
un medio ambiente adecuado, por instituciones adecuadas, y
por el poder de persuasin, y si se convierten en mejores
hombres, entonces el problema de la escasez de bienes
materiales se vuelve menos opresivo. Se destaca una mayor
productividad de la propiedad privada, ante la propuesta de
propiedad comunitaria de Platn.
Las contribuciones de Aristteles al pensamiento
econmico se refieren a la organizacin econmica de la
sociedad, la propiedad comunitaria versus propiedad privada,
y valor e intercambio. La mayora de sus ideas se encuentra
en su Poltica, el primer tratado de ciencia poltica; algunas
en la tica; y algunas ms en los Tpicos y en la Retrica. Al
discutir la institucin de la esclavitud admite que algunos la
consideran injusta, una mera convencin hecha por el
hombre y contraria a la naturaleza. Rechaza esta forma de
pensar porque "desde la hora de nuestro nacimiento, algunos
estn marcados para la sumisin, otros para gobernar"
Arguye que el amo puede prever por el ejercicio de su mente;
el esclavo puede con su cuerpo dar efecto a tal previsin.

26

4.1.1.1.1 El arte de la adquisicin.

El trmino griego economa significa literalmente


"administracin de la casa" Se distingue fundamentalmente
de este el "arte de la adquisicin" La primera tiene la funcin
de usar lo que la segunda proporciona. Diferentes mtodos
de adquisicin corresponden a diferentes maneras de vida,
que son cinco, que se pueden presentar en su forma pura o
combinada: pastoreo, agricultura, pesca, cacera y,
sorprendentemente, piratera.
Las prcticas de estas artes de adquisicin producen lo
que la naturaleza a provedo para el hombre - verdadera
riqueza que es limitada en cantidad por las necesidades del
hogar y de la ciudad. "La vida es accin, no produccin"
Aristteles discute otras formas de ejercitar el arte de la
adquisicin, a las que considera no naturales. Las naturales
son aquellas relacionadas funcionalmente con la satisfaccin
de las necesidades y as producen una riqueza limitada en
cantidad por el propsito que sirve, la satisfaccin.
Los ejercicios no naturales del arte de la adquisicin, por
otro lado, persiguen la ganancia monetaria, y la riqueza que
rinden es potencialmente ilimitada, ya que la acumulacin de
riqueza se vuelve un fin en s misma ms que como un medio
- la satisfaccin de las necesidades - que pondra un lmite a
tal acumulacin. Aade Aristteles que tal riqueza no conoce
lmites porque el deseo de las personas por bienes materiales
tampoco tiene lmite.
4.1.1.1.2 Uso e intercambio.

En lnea con este razonamiento Aristteles hace una


importante distincin entre uso e intercambio, lo que ms
tarde ampliara para distinguir entre valor de uso y valor de
cambio. Argumenta que el uso verdadero y adecuado de las

27

cosas es la satisfaccin de las necesidades naturales. Se


presenta un segundo e impropio uso cuando las cosas son
intercambiadas con vistas a una ganancia monetaria.
As considera como no natural el intercambio para obtener
una ganancia monetaria. Esto incluye el comercio y el
transporte, el empleo de mano obra no calificada y calificada,
y el prstamo con inters. El intercambio de dinero por una
promesa de pago del principal con su inters lo considera el
menos natural de todos, y esto por dos razones.
El prstamo con inters produce una ganancia a partir de
la moneda misma en lugar de alguna otra transaccin de
intercambio la cual la moneda tienen la misin de facilitar
como medio de cambio. El dinero no se reproduce por s
mismo; por ello el inters es contrario a la naturaleza.
Las ideas aqu desarrolladas indican que Aristteles
comparta con Platn su rechazo por el comercialismo y su
baja opinin sobre las cualidades del trabajo empleado. No
todas las transacciones comerciales son condenadas por
Aristteles sino slo aquellas orientadas a la obtencin de
una ganancia monetaria. El trueque queda expresamente
exento. Se asigna un status ms dudoso a las transacciones
que involucran el uso de dinero, pero slo como medida de
valor y no como fuente de ganancia.
Aristteles, en la tica enfatiza el hecho de que la ciudad
se mantiene unida por un mutuo dar y tomar, por el cual cada
quien da a otros algo equivalente a lo que recibe de ellos. En
la Poltica, este principio es referido como "la salvacin de los
estados." Ms an, la tica trata especficamente la justicia
en el intercambio, y si todos los intercambios fueran no
naturales es difcil contemplar cmo podra existir la calidad
de justicia.

28

La dificultad bsica en esta lnea es la distincin entre


actos de adquisicin naturales y no naturales. El criterio se
seala en el carcter limitado de las necesidades humanas
para los primeros y el carcter ilimitado de la ambicin
humana para los segundos. La dificultad slo puede ser
resuelta mediante una apelacin general a la moderacin, un
principio de orden ms moral que econmico.
4.1.1.1.3 Dinero.

En conjunto con su discusin acerca del arte de la


adquisicin, Aristteles desarrolla su teora sobre el dinero.
El dinero, sostiene, no es "natural" en el sentido de ser
indispensable para la completa satisfaccin de las
necesidades del hombre, sino que se deriva de una ley o
convencin. El dinero vino a usarse para servir los
requerimientos del comercio exterior, en el que la distancia
haca el trueque impracticable.
Al principio se us como dinero algunos bienes tiles,
medidos por peso y cantidad. Ms tarde se usaron monedas,
en las cuales el troquelado marcaba el valor de la moneda,
eliminando la necesidad de pesar o medir. Con el uso de la
moneda qued establecido un instrumento de cambio y una
medida para la riqueza, que facilit una acumulacin de tipo
no natural.
Sin embargo, no deben confundirse dinero y riqueza. El
dinero no es riqueza porque la substitucin de un elemento
monetario por otros deja sin valor al primero. El dinero no
satisface de manera inmediata las necesidades de la vida, y
quien es rico en monedas puede sufrir carencia de otros
bienes, como el fabuloso Rey Midas cuyo toque converta
todo en oro.

29

En la tica, se ampla la discusin sobre el dinero. El


dinero es una forma representativa de la demanda, "que
mantiene juntos todos los bienes." Como el dinero existe por
una convencin, su valor puede ser cambiado o cancelarse.
As, aunque su valor no es siempre constante, es sin embargo
ms estable que el valor de otros bienes.
4.1.1.1.4 Propiedad privada

Es notoria la defensa que Aristteles hace de la propiedad


privada oponindose no slo a su substitucin por la
propiedad comunitaria sino tambin a la imposicin de
restricciones a la cantidad de propiedad privada que puede
poseerse como propuso Platn en sus Leyes. Su defensa de la
propiedad privada fue escrita como una crtica al ideal de
Platn en la Repblica, en la cual los gobernantes han de
poseer propiedad slo en comn.
En primer lugar, toma Aristteles el objetivo de Platn, la
perfecta unidad del estado, para la cual sirve como medio la
abolicin de la propiedad privada de los gobernantes. Tan
perfecta unidad, sostiene, va en contra de tres principios diversidad, reciprocidad y autosuficiencia.
El principio de diversidad requiere que un estado est
compuesto no slo de muchos hombres sino de diferentes
clases de hombres. Como entonces sera posible vivir el
principio de reciprocidad, de acuerdo al cual la ciudad se
mantiene unida por el mutuo dar y tomar de sus ciudadanos,
lo cuales dan a los dems un monto equivalente a lo que
reciben de ellos.
Ms an, la ciudad debe buscar la autosuficiencia, que
hace la vida deseable y completa. Esto ha sido interpretado
como que la ciudad debe ser un lugar equipado con recursos,
materiales y otros, adecuados para permitir a los ciudadanos

30

desarrollar al mximo sus personalidades, sin dependencia


de recursos externos. La autosuficiencia es inversamente
proporcional a la unidad. Si es deseable la autosuficiencia, un
menor grado de unidad, dice Aristteles es preferible a un
grado mayor, porque sin diversidad no puede haber
autosuficiencia.
Aristteles compara la propiedad comunitaria y la
propiedad privada y encuentra que esta ltima es superior de
acuerdo a cinco diferentes bases - progreso, paz, placer,
practicidad y filantropa.
1.- La propiedad privada es ms altamente productiva que la
propiedad comunitaria y proporciona ms progreso. Los
bienes que son propiedad de gran nmero de personas
reciben muy poco cuidado. Las personas tienen la inclinacin
de preocuparse principalmente de su propio inters y es
probable que se muestren negligentes respecto a deberes
que esperan cumplan otras. El mayor inters y cuidado se
encuentra cuando una persona se dedica a su propia
propiedad.
2.- La propiedad comunitaria no conduce a la paz social
porque la gente, al verse involucrada en su asociacin
estrecha, encara todo gnero de dificultades. Se quejarn de
que han contribuido ms trabajo y obtenido una menor
retribucin que otros que han hecho menos trabajo y recibido
un mayor rendimiento.
3.- La propiedad privada proporciona placer al propietario.
La naturaleza ha implantado en l, como en los dems seres
humanos, el amor a s mismo, al dinero y a la propiedad. Este
sentimiento se ve frustrado cuando todas las personas
"pueden llamar ma a una cosa"

31

4.- Existe una referencia a la experiencia prctica. Si la


propiedad comunitaria fuera una cosa tan buena,
seguramente hubiera sido instituida hace largo tiempo. La
experiencia de las eras testifica el uso extendido de la
propiedad privada. Renunciar a ella significa no considerar
tal experiencia.
5.- La propiedad privada permite a las personas practicar la
filantropa y les proporciona entrenamiento en la prctica de
las virtudes de la templanza y la liberalidad. En lugar de una
compulsin, existe una oportunidad para que se desarrolle el
bien moral entre los ciudadanos si la propiedad de cada uno
se pone al servicio de los dems. Parte de la propiedad de
cada quien puede destinarse al uso privado, otra puede
ponerse a disposicin de los amigos, y otra ms dedicarse al
bienestar de los conciudadanos. Las personas deben tener
una propiedad suficiente para permitirles practicar tanto la
templanza como la liberalidad. La templanza sin la
liberalidad tiende a volverse miseria, y la liberalidad sin
templanza conduce a la lujuria.
Aristteles se opone tambin a las limitaciones a la
cantidad de propiedad privada que un individuo puede tener,
y describe las dificultades prcticas que enfrentaran tales
restricciones. En sus propias palabras, "es ms necesario
limitar la poblacin que la propiedad" La negligencia
en este sentido es inevitablemente causa de pobreza y
"la pobreza es madre de la revolucin y del crimen"
"Sera ms importante igualar los deseos de la gente
que sus propiedades"
Esto podra lograrse con la ayuda de la educacin; pero
una educacin que tuviera en cuenta las diferencias
individuales ms que una que ofreciera el mismo programa
para todos. Ms an, la desigualdad econmica, aunque es

32

una causa importante del disgusto social, no es la nica


causa. La desigualdad de cargo o prestigio son tambin
importantes, pero operan de manera distinta: las masas son
incitadas a la revolucin por una desigual distribucin de la
propiedad, mientras que la lite es incitada de igual manera
por una desigual distribucin de cargos y prestigio.
No todos los crmenes son causados por la ambicin,
especialmente los grandes: "los hombres no se vuelven
tiranos para no sufrir fro." Por tanto, el factor econmico,
aunque importante, no es el nico que opera en la historia.
El uso que se hace de la propiedad es de la ms alta
significacin moral. Las personas ambicionan siempre ms y
ms; sus deseos son ilimitados y nunca satisfechos. En esta
situacin no es la abolicin de la propiedad privada ni su
igualacin lo que considera til Aristteles. En lugar de ello
propone una confianza en la educacin e instituciones
adecuadas: las mejores personas, capaces de recibir tal
entrenamiento, deben ser enseadas a moderar sus deseos,
refrenando as su ambicin de mayores riquezas.
4.1.1.1.5 Justicia aristotlica.

El principio de moderacin, ya discutido, es central en el


pensamiento de Aristteles. En l subyace el concepto
Aristotlico de virtud. El hombre virtuoso practicar la
liberalidad, ms que comportarse de manera miserable o con
dispendio. La nocin de media o promedio asume gran
importancia en la tica de Aristteles, en la cual, como en
muchos otros escritos absorbe mucho de las enseanzas
matemticas de la escuela Pitagrica.
Puesto que las personas, ms que los bienes, son ligadas
en el anlisis econmico de Aristteles, aparecen lado a lado

33

en trminos de frmulas matemticas, de una manera no


aceptable fcilmente al estudiante moderno.
La media o promedio es a su vez ligada con el concepto de
proporcionalidad, y todos estos conceptos se utilizan en el
anlisis Aristotlico de justicia. Se distinguen varios tipos de
justicia, incluida la justicia distributiva y la justicia
correctiva. La justicia distributiva tiene que ver con la
distribucin de la riqueza y los honores en la sociedad. No
son distribuidos de manera igual sino en proporcin a los
mritos o valor individual de cada ciudadano.
Como ilustracin Aristteles refiere la distribucin de los
egresos del tesoro pblico, los que son divididos en la misma
proporcin en que contribuyen los ciudadanos a los fondos
pblicos. Si A y B fueran los contribuyentes y C y D los
egresos pblicos tendramos
A:B = C:D
De acuerdo a Aristteles esto reflejara una "proporcin
geomtrica" bajo la cual personas desiguales reciben partes
tambin desiguales. Mientras que la justicia distributiva
establece una diferenciacin de esta manera, la justicia
correctiva iguala. Se relaciona con la correccin de males por
el juez al reducir la ganancia de una parte y la prdida de la
otra. Esto se logra con la ayuda de una "proporcin
aritmtica" cuyos trminos medios son equidistantes de los
extremos:
A-C=C-B
Por ejemplo, si se encuentra que una mercanca que ha
sido vendida por 10 unidades de moneda est defectuosa y el
comprador reclama que el precio debe reducirse a 2
unidades de moneda, la proporcin aritmtica sera 10-6=6-

34

2. El juez fijara el precio en 6 unidades de moneda, la media


aritmtica del precio original y el que el comprador reclama
es su valor.
4.1.1.1.6 Justicia en el intercambio.

Despus de discusin acerca de la justicia distributiva y la


correctiva Aristteles vuelve su anlisis a la justicia en el
intercambio desarrollando as un tercer tipo de justicia, al
que algunas autoridades llaman justicia conmutativa.
Aristteles comienza su anlisis de la justicia en el cambio
introduciendo la nocin de reciprocidad. El hombre busca
devolver mal por mal, y bien por bien, constituyendo esto
ltimo el elemento recproco en el intercambio. Aclara
Aristteles que la reciprocidad en el intercambio no implica
una correspondencia igual sino una "proporcional." Dice: Si A
es un constructor y B un zapatero, C una casa y D un zapato y
el constructor y el zapatero van a intercambiar sus
productos, se conseguir un rendimiento proporcional por la
accin recproca - cada uno entrega su bien al otro - siempre
y cuando exista igualdad proporcional de bienes antes de que
tenga lugar tal intercambio. Esto sera si el nmero de
zapatos cambiados por la casa corresponde a la razn del
constructor al zapatero, o
A.B:=xD:C
Esta interpretacin de la justicia en el intercambio, en
trminos de una proporcin recproca euclidiana plantea dos
interrogantes:
1. Primero, queremos saber cmo determinar el valor de x
en el lado derecho de la ecuacin - el nmero de zapatos
equivalente a la casa.

35

2. Segundo, queremos conocer el significado del lado


izquierdo de la ecuacin, la razn del constructor al
zapatero.
La respuesta que sucesivas generaciones de intrpretes
del pensamiento Aristotlico ha dado a la primera pregunta
ha reflejado el pensamiento econmico de su poca. Desde la
Edad Media hasta el ltimo cuatro del siglo XIX era comn
derivar el valor econmico del trabajo, esto es, se crea que
los bienes se intercambiaban en razn de la cantidad de
trabajo incorporado en ellos.
As, conforme a esta interpretacin, la teora Aristotlica
del cambio era que x igualara el trabajo del zapatero al del
constructor. En el curso de los ltimos cien aos, sin
embargo, la "teora del valor-trabajo" ha sido descartada, al
menos por lo economistas del mundo occidental, aunque
Marx contina atendindose a ella. De acuerdo al punto de
vista que ha venido a reemplazar gradualmente la teora del
valor-trabajo, el valor de un bien es interpretado
subjetivamente y derivado de su utilidad.
Los estudiosos de la materia contemporneos
determinaran la x de tal manera que fuera igual a la utilidad
- ms que al trabajo - de los bienes a intercambiar. De
acuerdo a las palabras usadas por Aristteles, la
interpretacin en trminos de la utilidad parece estar
construida sobre bases ms slidas que aquella en trminos
del trabajo.
Como l dice, los bienes a intercambiar deben ser de
alguna manera iguales, y debe ser valuados mediante una
medida comn. Esta medida, contina, es la demanda o la
necesidad, con el dinero sirviendo como smbolo
representativo: si los hombres no necesitan los bienes de

36

otros, o no los necesitan en forma igual, no existira el


intercambio, o por lo menos el mismo intercambio.
Dice tambin Aristteles en su Poltica que puede existir
demasiado a alguna cosa til, lo que daar o no ser de
utilidad alguna para su poseedor. Esto anticipa la nocin
moderna de los rendimientos decrecientes. En los Tpicos
declara que lo deseable de un bien puede juzgarse por la
ganancia resultante de aumentarlo a un grupo de bienes, o la
prdida resultante de restrselo. Esto es tambin una
anticipacin del concepto moderno de marginalidad.
La segunda pregunta - el significado del lado izquierdo de
la ecuacin - ha preocupado mucho a los estudiosos. Para
resolverlo debemos recordar lo que ya hemos anotado
respecto del examen de Aristteles sobre la justicia
distributiva, esto es, que en sus ecuaciones personas y bienes
aparecen lado a lado y que para l la relacin entre personas
es ms significativa que entre los bienes. Una vez que xD es
igualado con C - en trminos de trabajo o en trminos de
utilidad - y una vez que ha tenido lugar el intercambio, la
posicin relativa de las personas queda inalterada. Si
xD=C
A=B,
entonces
A + xD=B+C,
lo que podra interpretarse como implicando que el intercambio de equivalentes ha dejado a los participantes iguales
en trminos de satisfaccin.

37

A la luz de la teora del intercambio no es apropiado


hablar de Aristteles como un constructor de modelos
matemticos tan en boga en la teora econmica moderna. El
modelo por l construido se aplica slo a una pareja
interesada en el cambio, no a un mercado con un nmero
mucho mayor de participantes. Se extiende, sin embargo,
ms all del simple trueque y cubre el intercambio de bienes
por dinero. Si A es una casa, B 10 unidades de dinero y C una
cama; y si
A=1/2 B y
c= 1/10 B, entonces
A= 5 unidades de moneda = 5C
y no hay diferencia en si se intercambian cinco camas por
una casa, o el valor monetario de cinco camas.
4.1.1.1.7 Monopolio.

La discusin de Aristteles del intercambio aislado se


expande en el caso del monopolio, lo que hace en la Poltica. Reporta una historia acerca de Tales, el conocido filsofo,
cuyas gentes le reprochaban su pobreza, la cual probaba la
inutilidad de la filosofa.
Tales, puso en prctica sus conocimientos de
meteorologa, anticipando una cosecha de aceitunas,
rentando por un valor insignificante todas las prensas
disponibles para la extraccin del aceite con suma
anticipacin. Al tiempo de la cosecha pudo rentarlas al precio
que le vino en gana, demostrando as que los filsofos pueden
ser ricos si se lo proponen, pero que su mira est puesta en
otras cosas.
La creacin de monopolios, dice Aristteles, es practicada
no slo por los individuos sino por los gobiernos tambin, los

38

que urgidos de fondos pueden constituir monopolios sobre los


alimentos. Aristteles no liga culpa moral alguna a esta clase
de negocio.
4.1.1.2 Cinismo, estoicismo y epicurismo.

Los pensadores griegos que siguieron a Platn y


Aristteles trabajaron en un medio ambiente distinto.
Sometidas las ciudades griegas surgi un nuevo orden de
ideas para un mundo diferente. Su pensamiento se dirige ms
all de la ciudad-estado hacia la humanidad en general.
La nueva filosofa ya no se dirige ms a los ciudadanos
unidos por estrecha solidaridad sino a individuos a los que
esta no afecta. La simpata de las nuevas filosofas por el
pobre y el desposedo requiri un tratamiento del problema
econmico muy diferente del propuesto por Platn y
Aristteles, quienes enfrentaban el problema de la escasez a
su propio modo: Platn proponiendo una reglamentacin
estricta, y Aristteles elevando la moderacin al rango de
virtud. Lo que ahora encontramos es un nfasis mayor en la
restriccin de la demanda de bienes valiosos, la cual, si es
aceptada, sera una manera de resolver el problema
econmico, trayendo as satisfaccin a los nuevos clientes del
filsofo - los pobres.
4.1.1.3 Los cnicos.

Fundados por Digenes buscaban "liberarse de la


ambicin", no produciendo bienes, sino extinguiendo el deseo
y renunciando a las posesiones. Los Cnicos, establecieron el
estndar del mnimo, para demostrar que la vida puede ser
vivida bajo las ms humildes y miserables circunstancias.
Digenes se refiere al amor al dinero como la causa de
todo mal. En esto coincide con la observacin de San Pablo
en 1 Timoteo, Pero la motivacin de la negacin de los cnicos

39

es muy diferente de la del Nuevo Testamento. El ascetismo


cristiano tiene por objeto la salvacin del alma, mientras que
los cnicos persiguen la salvacin del cuerpo, o a la libertad e
independencia respecto a los bienes materiales.
4.1.1.4 Los estoicos

Fundados por Zenn, bajo la Stoa o prtico de Atenas,


enseaban que exista slo un bien, la virtud, y que su
prctica sola asegura la felicidad. Para ellos la virtud
significaba una conducta libre de emociones y pasiones, cuyo
rechazo traera al individuo una serenidad de mente que
ningn evento externo podra perturbar. Aunque esta
doctrina podra implicar un desdn de los bienes materiales,
el Estoicismo lleg a aceptar la adquisicin y el cuidado de la
propiedad que pudiera ayudar al sabio a ser virtuoso.
Para todos los nuevos filsofos la esclavitud aparece como
algo obscuro. La doctrina estoica otorga aprobacin expresa
a las ganancias por la enseanza, por el servicio a los ricos, y
por el empleo en el gobierno.
4.1.1.4.1 Ley natural.

Las ideas de los estoicos pasaron a la posteridad gracias


al Derecho Romano, que recogi el concepto de ley natural,
implicando por sta todas las razones que gobiernan este
mundo y reflejan la naturaleza de las cosas. La ley natural
vino a ser usada como la piedra de toque para probar las
leyes del derecho positivo. El concepto ha sobrevivido hasta
la jurisprudencia y la tica de nuestros das, especialmente
en aquellas civilizaciones ligadas a un ideal de humanidad
universal.

40

4.1.1.4.2 Jurisprudencia romana.

La ley natural desarrollada por los estoicos fue comn en


el sentido de que se aplica a toda la humanidad. As el
concepto tiene una significacin mayor al proporcionar un
concepto que sirva de cimiento para una ley entre las
naciones.
Como los romanos eran un pueblo ms activo que
reflexivo, su contribucin a la especulacin econmica no fue
ms all de algunos comentarios acerca de las ventajas de
una vida sencilla, de intereses agrcolas, y de la comparacin
del trabajo libre ante el del esclavo.
Por otra parte, el Derecho Romano fue de una excelencia
tal que hasta nuestros das ha sido fuente de inspiracin para
los legisladores que redactan la "ley civil" en los pases de la
Europa continental y en Latinoamrica. Otro ejemplo, de
suma importancia en la vida econmica, es la doctrina de la
corporacin o sociedad. Bajo esta doctrina los activos de la
sociedad quedan separados de los activos de sus propietarios
y, aunque estos cambien, la sociedad permanece la misma.
Este principio puede encontrarse ya en el Derecho Romano.
Casi todos los pases han sentido el efecto de las leyes
romanas respecto a propiedad y contratos. La ley romana era
casi absoluta en su proteccin al propietario y a su derecho a
usar de su propiedad como le parezca, y mantuvo tambin la
libertad de contratacin. Algunos juristas romanos llegaron a
considerar la propiedad como instituida por ley natural. Esta
idea fue recogida por John Locke, quien declar que la
proteccin de la propiedad es el principal propsito del
gobierno.

41

4.1.1.5 Epicuro

No es, sin embargo, en las enseanzas de los estoicos sino


en las de Epicuro en que la manera en la cual las escuelas
filosficas enfocaron el problema econmico encuentra su
expresin ms concisa y enftica. Epicuro sugiere: "Si deseas
hacer rica a una persona, no le des ms dinero, sino
disminuye su ambicin." Los deseos los divide en tres
categoras: Los deseos bsicos que son naturales y
necesarios, otros naturales, pero no necesarios, y otros ms
ni naturales ni necesarios. Slo los deseos naturales y slo
aquellos que no sean dainos merecen satisfaccin.
No es el deseo o ambicin lo que ilimitado, sostiene
Epicuro. Argumenta ms bien que las mentes de las personas
estn cautivas de la nocin errnea de que se requiere una
cantidad ilimitada de bienes para satisfacer sus deseos. No
aconseja a sus seguidores conformarse con muy poco en
todas las circunstancias. Ms bien predica la satisfaccin con
lo poco si no hay suficiente. Consideraba el placer como un
componente normal y natural de la vida y, en trminos
negativos, la ausencia de dolor.
4.2 La cada de roma y el surgimiento de la cristiandad.

El legado romano ha sido magro en materia de ideas. La


historia de Roma est llena de problemas econmicos, pero
no encontramos pensamiento especulativo acerca de la
economa. La educacin era estrictamente literaria y retrica,
y la ciencia no tena lugar alguno en el curriculum.
La expansin territorial jug un papel singular en la
historia econmica de Roma. Ampli el mercado, pero a la
vez dio surgimiento a nuevos centros de produccin que
competan con los antiguos. De esta manera la expansin del
Imperio coloc a la agricultura italiana en una posicin

42

precaria, como lo hizo con el comercio y la industria. Segn


la civilizacin y la urbanizacin se extendieron sobre las
provincias conquistadas, Italia perdi su posicin de
liderazgo en el comercio y la industria.
Sin embargo, la industria continu floreciendo segn el
Imperio se expanda y se desarrollaban nuevos mercados.
Despus del reinado de Adriano (117-138 D.C.) ces la
expansin territorial, por lo que los productores italianos
tuvieron que atenerse desde entonces al poder de compra de
algunas personas de bienestar relativo en las ciudades y en el
creciente nmero de pobres urbanos y rurales.
La cada del Imperio Romano, uno de los grandes eventos
en la historia del mundo, fue acompaada de graves
desrdenes econmicos. Las guerras y las invasiones
destruan las propiedades y absorban la mano de obra. Los
impuestos llegaron a ser ms y ms ruinosos y eran
suplementados por requisiciones y exacciones de todo tipo,
con servicio militar forzado y trabajo tambin forzado.
La moneda era devaluada y depreciada continuamente, y
la inflacin, al principio crnica, se hizo galopante. En Egipto,
por ejemplo, el precio del trigo se triplic entre el siglo
primero y el tercero D.C., y al final del siglo III su precio era
cien mil veces mayor que tres siglos atrs. Este tipo de
desrdenes reflejan las presiones econmicas a que se vea
sometido el Imperio por las guerras que mantena.
Roma estableci la ley y el orden dentro de los confines
del Imperio, pero ejerci poca o ninguna influencia
civilizadora sobre las tribus brbaras ms all de sus
fronteras. Hubo necesidad de un nuevo mensaje para civilizar
a los invasores y traerlos dentro de los lmites de una
comunidad universal. Este nuevo mensaje fue trasmitido por
el cristianismo, cuyo auge se traslapa con la declinacin del

43

Imperio Romano. La nueva civilizacin que tom el lugar de


la romana atraera pronto a millones de personas inspirada
por una idea nueva, diferente de la sabidura de los griegos y
la ley de los romanos: el evangelio del amor.
4.3 La enseanza cristiana.

El cristianismo comparte algunos aspectos con las


filosofas cnicas, estoica y epicrea que llegaron a ser tan
prominentes en Roma. Los ideales de pobreza y ascetismo de
los cnicos, la concepcin de los estoicos de la ley natural y su
aguda distincin entre virtud y vicio, el amor por la
humanidad de Epicuro, todos encuentran afinidad, si no su
plenitud, en la enseanza cristiana.
En las enseanzas de Jess no se da peso alguno a las
consideraciones econmicas porque no hay necesidad de
produccin y bienestar material en el Reino de Dios, cuya
llegada es inminente. Cuando los Doce son enviados a
predicar, no se les permite llevar dinero (Mateo 10:9). El
joven rico preocupado por la ruta hacia la perfeccin recibe
el consejo de vender sus propiedades y dar el dinero a los
pobres (Mateo 19:21; Marcos 10:21; y Lucas 18:22).
Puede encontrarse tambin una indiferencia hacia las
consideraciones econmicas en la parbola de los
trabajadores de la via, que reciben el mismo salario
independientemente de las horas trabajadas (Mateo 20:10),
as como en la admonicin a Marta, que en lugar de escuchar
las enseanzas de Jess como lo hace su hermana Mara, est
absorta en el trabajo (Lucas 10:38).
Ms an, ya no indiferencia hacia las consideraciones
econmicas sino hostilidad y desaprobacin de la riqueza y su
bsqueda se expresan en el Sermn de la Montaa. El tesoro
no debe guardarse en esta tierra sino en el Cielo (Mateo 6:

44

19-20), No hay necesidad de preocuparse de las necesidades


de la vida; el Seor mantiene a los pjaros del aire y los lirios
de los campos (Mateo 6: 25-34). Y ms expresamente: "Nadie
puede servir a dos seores.
No se puede servir a Dios y a Mammon (el dinero) (Mateo
6:24). "Cun difcil es para el rico entrar en el Reino de Dios!
es ms fcil para un camello pasar por el ojo de una aguja
que a un rico entrar en el Reino de Dios (Marcos 10:23-31).
Puede encontrarse una condenacin apasionada del rico
en la Epstola de Santiago. Varios pasajes de los Hechos de
los Apstoles dan testimonio de la aceptacin de los primeros
cristianos de las enseanzas de Jess. "Todos los creyentes
estaban juntos y tenan las cosas en comn; y vendieron sus
posesiones y bienes y los distribuyeron entre todos, segn su
necesidad" "...tenan todo en comn... no haba entre ellos
persona necesitada, porque aquellos que tenan tierras o
casas las vendan y entregaban su importe a los apstoles; y
se haca la distribucin de ellos segn cada quien necesitara
(Hechos 4:32; 34-35).
Al correr del tiempo, el cristianismo se extendi entre
diferentes pueblos y entre diferentes clases de sociedad. La
venida del Reino de Dios gradualmente pareci menos
prxima de lo que les haba sido a los primeros discpulos de
Jess. La vida en este mundo tiene que vivirse y haba que
tomar disposiciones para acomodar la carrera de los
primeros creyentes con las instituciones sociales y
econmicas de su ambiente.
La esclavitud, la pobreza, y la coexistencia del rico y el
pobre eran parte de esas instituciones. Por ello, la enseanza
de Pablo, reconoce la necesidad de la actividad productiva.
"Si un hombre no trabaja, que no coma." Se exhorta a la
gente a realizar su trabajo calladamente y ganarse el propio

45

sustento (2 Tesalonicenses 3: 10-12) con sus propias manos,


de manera que puedan demandar el respeto de los extraos y
no ser dependientes de nadie (1 Tesalonicenses 4: 11-12). No
se condena al rico incondicionalmente, pero se le apremia a
hacer el bien (1 Timoteo 6: 17-19).
4.4 Clemente de Alejandra.

Algunas dcadas despus de la muerte de Pablo, el cnsul


romano Tito Flavio abrazaba la nueva fe. La actitud hacia el
status econmico y la propiedad y la cuestin de la salvacin
de los ricos se convirtieron en premisas que constituan un
reto para el pensamiento de los hombres eminentes de la
poca.
Uno de ellos fue Clemente de Alejandra, que vivi en el
siglo segundo en una comunicada bien conocida por su
riqueza comercial. En uno de sus sermones, conocido por su
nombre en latn Quis Dives Salvetur?, quin es el rico que
puede salvarse?, Clemente establece el deber cristiano de
liberar la mente del rico de la desesperacin y le muestra un
camino para la salvacin.
La Escritura, sostiene Clemente, debe ser interpretada en
forma ms bien alegrica que literaria. Si el joven rico recibe
el consejo de vender todas sus propiedades, quiere esto decir
que debe rechazar de su mente todo apego a la riqueza y el
deseo de ella. Lo que Jess aconseja no es un acto externo
sino un sacrificio en el alma.
En s mismo, no existe mrito alguno en la pobreza. Si
todos renunciramos a la riqueza, sera imposible encontrar
las virtudes de liberalidad y caridad -argumento que
encontramos ya en Aristteles. Segn Clemente, la riqueza
ha sido diseada como un don de Dios, proporcionada para
promover el bienestar humano. Es una herramienta, y como

46

tal, puede ser bien o mal usada. Estos pensamientos,


especialmente el nfasis en el uso de la propiedad como
criterio de bondad, marcan una actitud doctrinal que
alcanzara preeminencia en los siglos posteriores.
En su sentido ms amplio, la imposicin de deberes -para
con Dios y para con otros seores espirituales y temporalessobre aquellos que tienen el derecho de usar algn bien,
llegara a convertirse en un aspecto sobresaliente del sistema
econmico medieval.
4.5 Los padres de la iglesia.

Tanto la riqueza como la propiedad privada fueron alguna


vez criticados severamente por los Padres de la Iglesia. Estas
crticas cuestionaban el origen recto de la riqueza y
caracterizaban la propiedad privada como una desviacin de
la economa de Dios. As, Juan Crisstomo, el ms grande de
los Padres Griegos, alababa la economa de Dios, que cre
ciertos bienes para ser compartidos igualmente entre los
hombres como hermanos. La propiedad privada, resultante
de la naturaleza defectuosa del hombre, es responsable de
muchos problemas. Respecto a la riqueza, es cuestionable sin
puede o no ser adquirida sin ser causa de injusticia por parte
de su propietario o por quien quienes le heredaron. Los ricos
se redimen a s mismos slo mediante el reparto de su
riqueza. Basilio el Grande, destacaba un espritu igualitario:
"aquel que ama a su prjimo como a s mismo, no habr de
poseer ms que su prjimo."
Ambrosio, rechazaba de plano la divisin de los bienes en
pblicos y privados. La naturaleza, sostena, da todos los
bienes en comn a todos los hombres. Por tanto, la caridad
no es un regalo, sino que puede ser considera como la
materia de un derecho. El pobre recibe lo que realmente es
de l; el rico slo paga una deuda. Jernimo comparta el

47

punto de vista de Juan Crisstomo de que el hombre rico o


bien es injusto el mismo o es heredero de una persona
injusta. Para Jernimo toda la riqueza aparece manchada de
iniquidad: la ganancia de un hombre, insista, es probable
que provenga de la prdida de otro.
Agustn declar que la riqueza es un don de Dios y un
bien, pero no el mayor ni el ms alto. Consideraba a la
propiedad privada como responsable de varios males
disensiones, guerras, injusticias. Aquellos que pueden, deca,
deben abstenerse de ella, pero aquellos que no puedan deben
por lo menos de abstenerse de amar sus propiedades.
Aunque se atribuan muchos defectos a la riqueza y la
propiedad privada, ordinariamente la conclusin no era la
abolicin de estas instituciones en un mundo imperfecto.
Para la multitud de la gente ordinaria, la conclusin no era la
institucin de la propiedad comunitaria sino la necesidad de
la caridad. En esto los Padres insisten en los trminos ms
enrgicos. De un modo genrico, puede decirse que la
doctrina y la prctica estaban en lnea con el pensamiento de
Clemente de Alejandra. La propiedad privada era tolerada
pero no se le consideraba sacrosanta. Agustn dej bien claro
que consideraba la propiedad privada como una creacin del
estado, un derecho humano ms que divino. Por ley divina,
deca, la Tierra y cuanto hay en ella son del Seor.
El pobre y el rico estn formados del mismo barro; la
misma tierra provee para el pobre y para el rico. Por derecho
humano, sin embargo, alguien dice, esta tierra es ma, esta
casa es ma, este es mi sirviente. Por derecho humano, esto
es por derecho de los emperadores. Por qu as? Porque
Dios ha distribuido a la humanidad estos derechos humanos a
travs de reyes y emperadores. La legitimidad de la
propiedad privada a la luz de la doctrina de la ley natural de
la propiedad comunitaria fue un problema con el hubieron de

48

luchar los canonistas hasta que fue resuelto por Santo Toms
de Aquino en el siglo trece.
La tolerancia de la propiedad privada tuvo su corolario
tambin en el reconocimiento del valor de ciertas actividades
econmicas. A primera vista la declaracin de Jernimo de
que la ganancia de un hombre es la prdida de otro parece
implicar la nocin de que todos los intereses econmicos
privados estn opuestos irreconciablemente entre s y que las
transacciones econmicas benefician a slo una de las partes.
No se consideraba sin embargo que todas las actividades
econmicas fueran censurables.
El valor y la dignidad del trabajo humano fue enfatizado
por varios de los Padres de la Iglesia. Lleg a pensarse -como
lleg a ser prominente con los escritos de Adam Smith quince
siglos despus- que las actividades econmicas perseguidas
con fines de ganancia privada pueden tener como resultado
un beneficio para la sociedad. Juan Crisstomo, a pesar de su
ataque a la riqueza, afirma este punto cuando ensea que el
trabajo por el propio beneficio y por el beneficio de otros
estn tan ntimamente ligados que ningn trabajador puede
ganarse su paga sin producir algo que satisfaga las
necesidades de otros. La economa del intercambio se
conforma as al plan de Dios en el cual los hombres estn
interconectados unos con otros en razn de sus necesidades.

5 PENSAMIENTO ECONMICO MEDIEVAL


La civilizacin medieval temprana se caracteriza por la
continua lucha con los invasores. Estas guerras eran
costosas. Equipar solamente a un caballero requera un
desembolso equivalente a la compra de veinte bueyes, o el
equipo de labranza de diez labriegos. Ms an, se incurra en

49

gastos de importancia en el mantenimiento y reemplazo de


caballo para el caballero y su escudero.
Era posible "financiar" este nuevo tipo de guerra por la
imposicin del deber militar y otros servicios adecuados
sobre los poseedores de la tierra, la que en aquel tiempo
constitua la forma de riqueza ms importante. Bajo el
feudalismo la propiedad de la tierra no era absoluta y
divorciada de ciertos deberes como la haba sido en Roma y
como ha vuelto a ser en los tiempos modernos.
La propiedad original de la tierra era del rey, el seor
todopoderoso. Este donaba grandes parcelas a sus nobles
ms importantes, quienes podan a su vez nombrar
representantes. Estos nobles y sus lugartenientes no
adquiran la propiedad plena de la tierra sino ms bien un
derecho de uso sobre ella, que tendi a volverse hereditario.
Pero su derecho estaba condicionado a la prestacin de cierto
tipo de servicios, militar, personal, de trabajo, o entrega de
los productos.
Pero la propiedad feudal no era solamente sujeta de
derechos. Era tambin la base del poder poltico. Los seores
feudales estaban investidos de numerosas funciones
gubernamentales, disposicin que naca de la debilidad de las
autoridades centrales en tiempos de pobres comunicaciones
e inseguridad general.
5.1 El Seoro

Econmicamente la tenencia feudal, especialmente en el


norte de Europa, estaba frecuentemente organizada en forma
de seoros, un estado agrcola que tenda a la
autosuficiencia, y era trabajado por varios tipos de mano de
obra, aldeanos y siervos, los que estaban ms bien ligados a
la tierra que a la persona del propietario.

50

Se les permita tener sus propias parcelas, a cambio de las


cuales prestaban sus servicios al seor. Este sistema subsisti
hasta el final de la Edad Media en casi todos los pases de
Europa y en Francia hasta el siglo XVIII y en Prusia y Rusia
en el XIX. En Inglaterra el sistema seorial se desintegr
antes, entre 1300 y 1500 bajo la influencia de la
comercializacin de la agricultura que trajo consigo las
creaciones de grandes granjas operadas por propietarios y
trabajadores.
Un aspecto de esta llamada Revolucin Agrcola fue el
aislamiento, esto es, la colocacin de cercas divisorias de las
tierras que antes eran utilizadas en comn para propsitos de
pastoreo o agricultura intensiva. Increment la productividad
agrcola y puso disponible para su venta en el mercado una
cantidad mayor de productos de los que el seoro haba
tenido la capacidad de producir. Es sin embargo un asunto de
controversia porque trajo consigo penurias para que ellos
que haban estado dependientes del uso de la tierra comn
para su supervivencia.
5.2 Cambios en las tcnicas agrcolas

En tiempos de Roma, la tierra era trabajada mediante una


pala manual. Ahora que la civilizacin se haba trasladado
hacia el norte con ricos suelos de aluvin empez a usarse el
pesado arado con ruedas, arrastrado por yuntas de bueyes,
frecuentemente fuera del alcance del campesino aislado y
solo disponible dentro de la organizacin ms amplia del
seoro. La introduccin del caballo trajo consigo mayor
velocidad y resistencia permitiendo trabajar el doble de tierra
que con bueyes.
Junto con el arns y la herradura se produjeron mejoras
en el transporte y la comunicacin que proporcionaban un
servicio ms rpido y de bajo costo. Mientras que en tiempos

51

de Roma el acarreo de bienes a granel provocaba que se


duplicara su precio cada 100 millas, el movimiento de grano
en el Siglo XIII solamente suba su precio en 30% por la
misma distancia.
Adems del arado y del caballo de tiro, la productividad
agrcola fue tambin incrementada por la introduccin de la
rotacin de cosechas en tres campos, el primero dedicado a
cosechas de invierno, el segundo a las de primavera, y el
tercero alternado.
5.3 El sistema gremial

El derecho a ejercer el comercio estaba restringido a los


miembros del gremio de mercaderes de una ciudad, mientras
que los gremios artesanales compuestos de aprendices,
jornaleros, y maestros regulaban detalladamente la
produccin y el mercadeo de los talleres de la ciudad. El
gremio artesanal medieval tiene aspectos comunes con el
sindicato laboral moderno, pero existan tambin diferencias
importantes.
El primero era estrictamente una institucin local; el
sindicato tpico es una organizacin nacional. La membresa
en el gremio estaba restringida estrictamente a los artesanos
calificados; los sindicatos industriales contemporneos
incluyen empleados con todos los grados de habilidad,
incluyendo los no calificados.
El gremio medieval inclua a los maestros, patronesempresarios que difcilmente podramos encontrar en alguna
organizacin laboral moderna. El gremio medieval era un
cuerpo semipblico con responsabilidades tambin para la
proteccin del pblico consumidor. La membresa en un
gremio artesanal era obligatoria para cualquiera que quisiera

52

dedicarse a esa actividad. Los sindicatos modernos pretenden


ser asociaciones voluntarias.
Con el crecimiento de la especializacin los gremios
artesanales perdieron sus funciones mercantiles en favor de
otras organizaciones. As el artesano ya no es ms propietario
de su equipo y material el cual le es proporcionado por un
empresario que se encarga tambin de la disposicin de la
mercanca.
5.4 Cambio tecnolgico

Durante la ltima parte de la Edad Media, del ao 1000 a


1500, los artesanos y los empresarios empezaron a utilizar la
fuerza mecnica, primero del agua y despus del viento. A
partir de entonces la fuerza del agua y el viento fue utilizada
en una gran variedad de procesos industriales, incluyendo
textiles y manufacturas de hierro, teido, lavado, serrado,
trabajos de metal, molienda y pulido.
En el siglo XIII se empez a mostrar inters en la
utilizacin de la fuerza de los gases y vapores en expansin,
primero para juguetes y luego para armas. Con el can que
es un motor de combustin interna de un cilindro, naci el
antecedente del motor moderno que utiliza combustible
lquido en lugar de slido.
La maquinaria y la fuerza mecnica fueron primero
utilizadas por la industria lanera inglesa que junto con la
extraccin de mineral fue la primera industria inglesa en
proporcionar ejemplos de empresa de gran escala.
5.5 Polticas econmicas nacionales

El comercio exterior dio algn impulso al surgimiento de


polticas econmicas nacionales en forma de derechos sobre

53

exportaciones e importaciones. En la industria lanera la


Corona designaba funcionarios para vigilar la calidad y la
medida de la tela. Existieron reglas nacionales tambin para
el precio de la cerveza y el precio del pan para la proteccin
del consumidor, as como reglas relativas a la moneda y a las
condiciones de trabajo.
El Estatuto de los Trabajadores de 1351 estuvo prximo a
establecer tasas mximas de pago, y un acta de 1495
estableci lo que puede considerarse como un mnimo de
horas de trabajo. Se establecieron provisiones para declarar
ilegales las prcticas monopolsticas.
5.6 Luchas sociales

En general la gente de la Edad Media aceptaba su


situacin en la vida. Sin embargo, existieron algunas
revueltas y luchas entre seores y siervos. Otros ejemplos de
revoluciones sociales ocurrieron cuando las empresas de
negocios haban crecido mucho y empleaban a un nmero
significativo de trabajadores. Tanto en Flandes como en
Italia, los trabajadores textiles se levantaron en revuelta en el
Siglo XIV y sus intentos de formar organizaciones fueron
reprimidos cruelmente con la pena de muerte en Florencia y
en Yprs.
5.7 Operaciones de crdito

Segn fue comercializndose la agricultura y fueron


creciendo en amplitud las transacciones mercantiles y
hacindose ms comunes, se hizo ms presionante la
necesidad de efectivo, la que fue superada solamente por las
remesas de oro. As pues, el dinero amonedado fue
suplementado por el crdito.

54

Fue en Venecia que las primeras instancias medievales de


operaciones de crdito -no para consumo sino para
propsitos de negocios- pudieron ser observadas desde el
Siglo IX. En vista de la prohibicin medieval del inters, de la
que ya hablaremos, estas transacciones no asuman la forma
de prstamos directos sino de commenda, una forma de
convenio de asociacin bajo la cual el capitalista financiaba la
expedicin comercial de un marino mercantil. El prstamo no
poda ser hecho por individuos sino por organizaciones las
cuales podan ms fcilmente evadir la prohibicin de cobrar
intereses.
5.8 Organizacin social

En cierta forma la organizacin social de la Edad Media


puso en prctica las ideas de Platn, as como las de los
Estoicos. En principio, la sociedad estaba organizada en tres
clases, el clero que rezaba, los guerreros que luchaban, y los
campesinos que producan, una divisin a la medida del
sueo de Platn. Estaba sin embargo unida por la idea de una
comunidad universal, a la manera pensada por los Estoicos.
Esta era una comunidad de creyentes, preocupados
profundamente con la salvacin y que asignaba a la Iglesia el
papel mediador entre el hombre y Dios. Fue la Era de la Fe.
5.9 La iglesia

Adems de sus funciones espirituales, la clereca medieval


preserv la luz del aprendizaje en la Edad del Oscurantismo,
cuando ni siquiera los reyes dominaban el arte de leer y
escribir y quien encabezaba al Sacro Imperio Romano
firmaba sus documentos trazando lneas que conectaban las
letras que formaban su nombre. Ms an, la Iglesia fue uno
de los grandes poderes de la poltica medieval y los conflictos

55

entre emperadores, reyes y prncipes de la Iglesia eran


seculares.
Las doctrinas econmicas de la Iglesia se derivaban de la
Biblia, de las enseanzas de los Padres griegos y latinos y de
Aristteles, cuyo prestigio era tan alto en el Siglo XIII que se
le llamaba "El Filsofo". Otra influencia importante fueron el
Derecho Romano y el Derecho Cannico formado por la
legislacin llevada a cabo en Concilios, as como por Papas y
obispos.
Las doctrinas econmicas de la Iglesia, brevemente,
estaban dirigidas a minimizar el pecado y maximizar la
caridad, pero no de una manera tal que hubiera impedido que
tuvieran lugar importantes desarrollos econmicos durante la
ltima parte de la Edad Media.
5.10 Caridad y pecado

En un sentido, se vea a la caridad como el principal


camino hacia la solucin del problema econmico de la
escasez durante la Edad Media, aunque fuera de manera
imperfecta. El pensamiento econmico medieval, por tanto,
estaba entrelazado invariablemente con consideraciones
teolgicas. Enseaba lo que deba ser, y su carcter era
normativo.
Entre los factores que afectaban la demanda de bienes, la
austeridad y el ascetismo fueron confirmadas como virtudes
por el pensamiento medieval, aunque de unos pocos elegidos.
Los ricos estaban ligados al deber de practicar no solo la
caridad, sino la liberalidad y la magnificencia igualmente,
esto es, usar sus riquezas de una manera generosa y para el
logro de algn propsito grande y noble.

56

Desde el punto de vista econmico, la construccin de las


imponentes catedrales y edificios de gobierno, que en
ocasiones llev siglos construir, absorbi una porcin
substancial de los recursos disponibles y puede haber sido
una funcin econmica importante al producir empleo e
inducir el gasto. Pero la caridad, practicada universalmente,
se destaca como el mtodo para superar el problema
econmico de acuerdo al pensamiento medieval.
5.11 Santo Tomas

Una declaracin completa y con autoridad del


pensamiento econmico medieval puede encontrarse en los
escritos de Santo Toms de Aquino (1225-74), que
constituyen una estructura integral y consistente de
pensamiento que busca la reconciliacin de la Fe y el
conocimiento racional, una sntesis de la Doctrina Cristiana
tal como surgi despus de mil aos de Aristotelismo.
En el mtodo escolstico, que Santo Toms llev a la
perfeccin, se plantea una cuestin, la cual es seguida por
una exposicin justa, detallada y citando a las autoridades,
del punto de vista a refutar o re interpretar. Luego se da la
respuesta, y los puntos de vista contrarios son objeto de
crtica, nuevamente con amplitud de citas.
5.11.1

Propiedad privada

Las doctrinas econmicas de Santo Toms cubren asuntos


tales como la institucin de la propiedad privada, el justo
precio, la prohibicin de la usura, asuntos que formaban el
ncleo del pensamiento econmico medieval. Sobre la
propiedad privada, Santo Toms establece que la institucin
est de acuerdo con la ley natural, puede ser regulada por el
gobierno, el propietario est bajo el deber de compartir el
uso de sus posesiones con otros, y la propiedad comunal se

57

reserva solo para aquellos que desean conducir una vida de


perfeccin.
5.11.2

La propiedad privada no es contraria a la ley natural

Algunos de los pensamientos de Santo Toms sobre la


propiedad privada estn en su "Tratado Sobre la Ley" que es
parte de la "Summa Teolgica". Santo Toms concilia la
enseanza de los Padres de la Iglesia que enseaban que
todos los bienes son comunes a todos los hombres con la de
Aristteles que escribi una defensa enrgica de la propiedad
privada. Santo Toms afirma que ciertas cosas pertenecen a
la ley natural porque no se encuentra su contrario en la
naturaleza.
5.11.3

Reglamentacin de la propiedad

Santo Toms aprueba la reglamentacin de la propiedad


privada por parte del gobierno para el bien comn. Santo
Toms no establece preferencia alguna hacia una distribucin
igualitaria de la propiedad privada, ni establece un derecho
absoluto del propietario contra el estado.
5.11.4

La mayordoma de la riqueza

Santo Toms mantiene que existen dos aspectos respecto


a las propiedades, primero su adquisicin y disposicin;
segundo su uso. Con respecto a la adquisicin y disposicin
se justifica la propiedad privada sobre la base de las razones
dadas por Aristteles.
Respecto al uso de las posesiones, Santo Toms insiste en
que debe permitirse a otros participar en ellas. Este deber,
que refleja la idea de la mayordoma de la riqueza, puede ser
cumplido mediante actos de caridad, liberalidad, y
magnificencia. En un pasaje de sus escritos discute el deber
de compartir con otros las propiedades cuando la ley humana

58

es suspendida bajo condiciones de urgente necesidad, cuando


la apropiacin de los bienes deja de ser un robo.
5.11.5

La redencin del negocio

La rehabilitacin de la propiedad fue acompaada de la


rehabilitacin del hombre de negocios. El Eclesistico 27:2
enseaba: "como un clavo se encaja entre las grietas de las
piedras, as se encaja el pecado entre el comprar y el
vender", y los Padres expresaban de manera similar su
preocupacin acerca de las mltiples tentaciones a que se ve
expuesto el comerciante por su actividad. San Agustn no
cierra totalmente la puerta a la redencin del hombre de
negocios cuando aprueba la distincin entre el mercader y su
actividad: la avaricia y el fraude son vicios del hombre, no de
la actividad, la cual puede ser llevada a cabo sin tales vicios.
Durante la ltima parte de la Edad Media las autoridades
legales y teolgicas estaban dispuestas a dar reconocimiento
a la importancia funcional del comerciante en una economa
que haba llegado a ser ms desarrollada y compleja y solo
podra prescindir de los servicios del comerciante al costo de
revertir a unas formas de vida econmica ms primitivas,
tales como el trueque y la produccin para el uso inmediato
del productor.
Existe una razn ms profunda, sin embargo, para la
disposicin de los ltimos medievalistas para aceptar al
comerciante y sus servicios. El punto no es tanto que su
actitud difiera de la tradicin Patrstica, sino que las
enseanzas de los Padres haban sido dirigidas a un mundo
que era todava pagano y gradualmente dejaba de serlo.
Existan, sin embargo, restricciones legales y espirituales,
para moderar la ambicin y la avaricia. Como el comerciante
era un fiel creyente y operaba bajo todas las restricciones

59

impuestas al creyente, la comunidad de creyentes poda


aceptarlo.
En el Siglo XIII, cuando Santo Toms escribe su Summa,
los canonistas y escolsticos no encuentran falta en las
ganancias del mercader que pueden ser interpretadas como
un pago por su trabajo y gastos. La Escritura ha hablado de
que es digno el obrero de su salario, y la justicia demanda
una remuneracin justa por el mismo.
Este pensamiento fue aplicado al trabajo dependiente, as
como al de los artesanos independientes que llevaban a cabo
servicios que implicaban la transformacin tangible de los
bienes. En el caso de las actividades mercantiles en las que
no tena lugar tal transformacin, no fue difcil extender la
idea a los servicios de transporte, almacenaje y cuidado. Se
vea la transportacin como la funcin ms importante del
comerciante, la cual a menudo solo poda cumplir asumiendo
graves riesgos, y el riesgo a su vez lleg a ser reconocido
como otro concepto cargable a los gastos del comerciante.
Otro problema ms difcil era el tratamiento de la parte
del ingreso del negocio que no era identificable con el trabajo
y los gastos en el sentido que acaba de describirse.
Nuevamente aqu los canonistas y escolsticos mostraron el
camino para la rehabilitacin de las utilidades del negocio
estableciendo como criterio la intencin o motivo del
comerciante.
Tres motivos de justificacin se reconocieron:
1) El uso de las utilidades para autosubsistencia,
2) el uso de las utilidades para la caridad, y
3) la intencin de llevar a cabo los negocios como un
servicio al proporcionar los bienes al pblico.

60

En la Summa Santo Toms plantea la cuestin: "en el


comercio es legtimo vender algo por ms de lo que se pag
por ello?". Santo Toms primero define la funcin del
comerciante como el acto de involucrarse en el intercambio.
Establece que la utilidad en s misma no es reprensible ni
motivo de alabanza sino moralmente neutra. Se hace
legtima, o por lo menos se hace la utilidad moderada, si el
comerciante persigue un propsito necesario y honorable, tal
como la auto-manutencin, la caridad o el servicio pblico.
5.11.6

El justo precio

La cuestin de la legitimidad del comercio y las utilidades


derivadas de l se presentara ms frecuentemente ante el
foro de la conciencia del comerciante, para ser resuelto por
su consejero espiritual ms que un tribunal eclesistico o
civil.
La situacin era diferente respecto a otro problema
importante en la economa medieval, el justo precio. Aqu los
legisladores canonistas y civiles tenan ante s la tradicin del
Derecho Romano con su principio de la "violacin excesiva"
expandido por la prctica medieval.
El Derecho Romano clsico en principio mantena la
libertad de contratacin y negociacin y no colocaba mayor
restriccin sobre el precio a que podran llegar los
negociadores. La violacin excesiva era una excepcin muy
estrecha a esta regla, aplicable solamente a transacciones
con tierras y con precios que fueran indebidamente bajos. En
la doctrina legal medieval la regla de la violacin excesiva fue
ms amplia y lleg a ser posible presentar ante las cortes la
cuestin de la validez de cualquier transaccin en la que se
hubiera cargado al comprador ms del cincuenta por ciento
del justo precio o el vendedor hubiera aceptado menos de la
mitad del mismo.

61

La discusin del justo precio por Santo Toms se


encuentra en la Summa bajo la cuestin "puede un hombre
vender legtimamente una cosa por ms de lo que vale?". El
valor de un bien es su precio justo, y si el precio de venta se
desva de l, el comprador o el vendedor, segn el caso, debe
restituir. La desviacin debe ser considerable. Este ltimo
requisito es debido a que el justo precio no es algo "definitivo
y absoluto" sino el resultado de una estimacin.
La divergencia entre la ley civil y la prohibicin ms
estricta adoptada en la Doctrina Teolgica es explicada por
Santo Toms por la diferencia fundamental entre la ley
humana y la Ley Divina. La primera postula un "mnimo
tico", mientras que la segunda no deja sin castigo nada
contrario a la virtud.
El justo precio era el precio corriente prevaleciente en un
lugar dado en un tiempo dado, a determinarse por la
estimacin de una persona recta. El requerimiento de que el
precio sea justo es derivado por Santo Toms de la regla
dorada sobre la naturaleza del intercambio. La Escritura
manda: "todo lo que quieras que hagan para ti, hazlo t
tambin para ellos" (Mateo 7:12).
Puesto que nadie desea adquirir un bien a un precio
excesivo sobre su valor, nadie debe tratar de venderlo por
ms de lo que vale. Ms an, y aqu hay referencias que se
encuentran en la Poltica y en la tica de Aristteles, los
intercambios han sido instituidos para ventaja comn del
comprador y el vendedor.
No deben ser una carga ms para uno que para el otro, y
el contrato entre ellos debe estar basado en la igualdad de
las cosas. "El valor de una cosa que se pone para uso humano
es medido por el precio dado; y para este propsito fue
inventado el dinero como se explic en la tica. Por tanto,

62

bien sea que el precio exceda el valor de la cosa o viceversa,


falta la igualdad requerida por la justicia".
La cuestin general, qu es la justicia, y la especial, qu
es el justo precio, nunca han dejado de ser premisas
inquietantes para el estudioso. Algunos han dicho que Santo
Toms fue un precursor de la teora del valor-trabajo, que fue
doctrina econmica aceptada hasta fines del siglo XIX. Otros
lo han interpretado como un exponente de la teora subjetiva
del valor, que considera el valor econmico de un bien como
derivado de su utilidad.
No hay ningn pasaje en la Summa que indique que Santo
Toms implica que el valor de un bien sea igual a la cantidad
de trabajo agregado en l. Ms an, enfatiza el punto de vista
aristotlico y patrstico de que el valor de un bien est
reflejado por su utilidad, y su precio por la demanda o la
necesidad.
5.11.7

El sistema de precios medieval

Santo Toms escribi tambin un comentario a la tica de


Aristteles. En estos comentarios, se adscriben las
diferencias en el valor de los bienes a factores subjetivos y
objetivos, esto es diferencias en su capacidad de satisfacer
las necesidades y en la cantidad de trabajo y gastos utilizados
en su produccin.
Los estudiosos modernos han interpretado estos pasajes,
junto con otros de Alberto el Grande, maestro de Santo
Toms, sealando el justo precio como algo funcional, esto
es, como un instrumento para facilitar la operacin del
sistema medieval de precios. Segn este punto de vista
ambos contemplan valores que surgen de valuaciones
subjetivas de los mercaderes individuales que se vuelven
objetivas como un "estimado comn", reflejando las

63

cualidades objetivas de los bienes y midiendo el valor de los


servicios involucrados en ellos. Ambos afirman que la vida
social est basada en la especializacin del intercambio. No
habra intercambio y la sociedad se hundira si los
productores no reciben un justo precio que cubra su trabajo y
gastos.
As el justo precio llega a ser un instrumento que facilita
la descarga de funciones especializadas. Su tendencia es
conservar el orden de la sociedad medieval, con su estructura
ocupacional de costumbre y los niveles tradicionales de vida
de cada grupo no competitivo, y protegerla de los
monopolistas y de las fuerzas de una competencia irrestricta.
5.11.8

Regulacin de precios

Debe recordarse que en el mundo medieval muchos


precios estaban sujetos a reglamentacin por parte de las
autoridades y los grupos ocupacionales. Cuando era
obligatorio tal precio regulado, la adherencia al mismo se
consideraba que cumpla con el requerimiento del justo
precio.
5.11.9

El pecado de la usura

La prohibicin medieval del inters es contraria a las


ideas del Derecho Romano que permita una tasa del 12%
anual en prstamos monetarios y del 50% en prstamos en
especie. La doctrina medieval del inters, derivada de las
enseanzas de los Padres, tiene su confirmacin en varios
pasajes del Antiguo Testamento y en las palabras de Jess,
citado por Lucas 6:35 "presta libremente, sin esperar nada a
cambio".
En 325 el Concilio de Nicea neg a los clrigos la toma de
intereses sobre los prstamos de todas las clases y en 789

64

ocurri la primera instancia de legislacin civil cuando


Carlomagno prohibi la usura por parte de clrigos y laicos.
Carlomagno defina la usura en trminos generales, como
"pedir a cambio ms de lo que se da".
En 1139 el Segundo Concilio de Letrn expresamente
prohibi toda usura. Desde entonces canonistas y telogos
dieron creciente atencin a la usura interpretndola como
una violacin a la ley natural y a la justicia o como un pecado
de avaricia o falta de caridad.
Esta actitud hacia el inters no puede explicarse en
trminos de ventajas para la Iglesia puesto que la prohibicin
era ms bien una desventaja econmica porque los clrigos
eran ms prestadores que acreditados. Por cuanto toca a la
economa en general, la sociedad medieval era primitiva y
predominantemente agraria, para la cual era muy adecuada
la prohibicin del inters.
Santo Toms redefine la doctrina de la usura. Sobre la
base de conceptos derivados del Derecho Romano se
establece una distincin entre bienes consumibles y no
consumibles, y entre un prstamo y un arrendamiento. Una
casa o una granja pueden rentarse porque su uso produce un
usufructo o rendimiento.
Bajo los trminos del contrato el arrendador puede no solo
recibir a cambio el bien rentado sino tambin el importe de la
renta. No es as en el caso de un prstamo de bienes
consumibles, como vino o grano, que no rinden un usufructo
o rendimiento como la casa o la granja. As, si el prestador de
tales bienes pide de regreso ms de lo que prest, estara
pidiendo ms de lo que existe, esto es, un rendimiento ms
all del proporcionado por su uso. Al hacer-lo, viola la
justicia.

65

Respecto al dinero, su propsito principal, como dijo


Aristteles, es servir como medio de intercambio siendo
gastado o consumido. Es un bien consumible, y se prohbe al
prestador de dinero pedir de regreso un exceso sobre el
importe prestado, como en el caso del vino o el grano.
Santo Toms estaba consciente de que los precios
cambian a travs del tiempo, pero le era extraa la nocin de
que el mero paso del tiempo da un valor futuro a los bienes
diferente del valor presente.
5.11.10

Ttulos de inters extrnseco

La teora de la usura de Santo Toms es as, ms aplicable


de manera inmediata a los prstamos para el consumo que a
los arreglos destinados a facilitar el uso productivo del
capital. Estos no quedan desde luego excluidos de la
prohibicin de la usura porque el capitalista, en lugar de
poner disponibles los fondos en forma de crdito, tiene la
libertad de escoger otras formas legales tales como la
sociedad o la asociacin, bajo las cuales los socios comparten
prdidas y ganancias.
Todava ms, an si el arreglo tuviera la forma de un
crdito y no pudiera demandarse legalmente ningn inters
bajo el ttulo intrnseco del prstamo mismo, existiran ttulos
extrnsecos bajo los cuales el acreedor podra recibir un
rendimiento sobre el principal.
Uno de estos ttulos extrnsecos se deriva de la doctrina
de damnum emergens, el "dao sufrido" la cual era
explcitamente aceptado por Santo Toms y bajo el cual el
acreedor poda reclamar compensaciones por las prdidas
incurridas al tener que separarse de sus fondos. Santo Toms
excluye de tal compensacin las prdidas incurridas por el
acreedor al no tener la oportunidad de colocar el importe del

66

prstamo en un uso lucrativo - lucrum cessans, "ganancia


escapada"
Un ttulo extrnseco relacionado, explcitamente aprobado
por Santo Toms, era la mora. El deudor que dejaba de cubrir
sus obligaciones oportunamente deba al acreedor una
compensacin por la demora. Este arreglo abri la puerta a
la evasin a la prohibicin de la usura, por ejemplo,
simulando un plazo muy corto para el crdito y una mora
temprana para el deudor.
Otro ttulo extrnseco, periculum sortis, el "riesgo" se
permita slo en circunstancias muy estrechas. El riesgo
aquel por cuya asuncin el acreedor podra pedir
compensacin no era la mera posibilidad de que el deudor
pudiera dejar de pagar el principal. Solo era permitido en
casos de fracaso de una empresa conjunta, ya que no era
riesgo proveniente de un contrato de crdito sino una de
asociacin, en el que se compartan prdidas y ganancias.
5.12 La asociacin

As la asociacin lleg a ser la forma preferida de


inversin, sin la mancha de la usura. Era exactamente la
suposicin del riesgo de fracaso lo que distingua la
asociacin permitida ante el prohibido prstamo con inters.
En la transaccin de crdito el deudor no queda liberado de
su deuda si fracasa. Si la transaccin se lleva a cabo en forma
de un empresa conjunta o asociacin, la incidencia del
fracaso cae sobre todos los socios, incluyendo y ante todo al
capitalista.
La concentracin en este tipo de inversin ms que el uso
de fondos prestados puede haber sido un estmulo para la
expansin que ocurri en un amplio frente durante la ltima
parte de la Edad Media. Mucho ms de lo que pudo hacerlo el

67

financiamiento con prstamos a inters, la inversin en la


asociacin animaba la participacin activa del socio
propietario del capital en la administracin de los fondos
invertidos, introduciendo un cuidado e industriosidad
extraordinarios en un negocio cuyo peso, de otro modo,
habra cado slo sobre los hombros del deudor. La
concentracin en la asociacin tuvo as el efecto de convertir
al capitalista en un empresario que toma riesgos.
Por cuanto hace a la posicin del socio sin capital, debe
haber sido encontrada ms atractiva que la del deudor, quien
en caso de fracaso del negocio continuara con la carga de su
deuda.
5.13 Las anualidades

Por supuesto, debi existir algn tipo de arreglo necesario


para aquellos que ni pudieran tomar el papel de empresarios
que toman riesgos, pero querran obtener algn rendimiento
sobre su dinero. Tal persona podra entregar sus fondos al
propietario de tierras, al estado, o al clero, y podra a cambio
adquirir una anualidad, una renta anual derivada de un activo
productivo del vendedor de la anualidad, tal como su tierra,
su empresa o, en el caso de entidades pblicas, de los
ingresos por impuestos.
Las anualidades fueron una importante institucin de
financiamiento en la Edad Media. Sin embargo, su distincin
de los prstamos no fue siempre fcil, por la dificultad de
trazar una lnea divisoria cuando la anualidad no estaba
ligada a una propiedad especfica del vendedor pero estaba
basada en su capacidad de produccin de ingresos; o cuando
el rendimiento anual era fijo ms que ligado al rendimiento
de la propiedad sobre la que estaba basado; o cuando la
anualidad se estableca a plazo ms que en forma perpetua; o
cuando la anualidad pudiera ser redimible por el comprador

68

o el vendedor en lugar de no ser redimible. En lo general las


anualidades tuvieron la aprobacin de los telogos
medievales porque era un tipo de inversin no exenta de
riesgo.
5.14 Banca de depsito y cambio.

El tenedor de una anualidad poda venderla con


descuento, prctica controvertida como lo fue la banca de
depsito. Los grandes banqueros mercantiles de Italia, sobre
todo en Florencia, aceptaban depsitos y pagaban una tasa
fija de inters sobre ellos, algunas veces incondicionalmente
y otras si existan rendimientos.
Adems de operaciones de depsito, estos banqueros
estaban involucrados en transacciones de cambio extranjero,
que frecuentemente servan para encubrir operaciones de
crdito. Las letras de cambio fueron ampliamente usadas en
el siglo catorce. En una transaccin conocida como cambio
sicco, "cambio seco" se extenda una letra de cambio para
disimular una clara operacin de crdito.
Las letras de cambio cumplieron importantes funciones
sirviendo como una substituta del dinero en un tiempo en el
que el dinero era ostensiblemente abultado y su provisin no
poda expandirse fcilmente. Su uso obvi l envi de dinero,
el cual, aunque estando disponible, era difcil y costoso de
enviar. Su uso facilit el ajuste de los pagos internacionales.
Esto fue particularmente cierto en las actividades de cambio
de los comerciantes encargados de los negocios del papado,
cuyos intereses financieros estaban extendidos ampliamente
y eran de mayor volumen que los de cualquiera otra
organizacin.
En los escritos contemporneos de los telogos las
actividades de los banqueros cambiarios fueron identificadas

69

a menudo como usurarias. El tratamiento ms amplio del


cambio bancario puede encontrarse en los escritos de San
Antonio, arzobispo de Florencia. Rechaza por usura las
transacciones de cambio internacional que involucraban
crdito, incluyendo el anticipo de fondos por parte del
banquero, pagable en otro lugar y tiempo futuro.
Las actividades de los banqueros de depsito y cambio
durante la ltima parte de la Edad Media indican que no
exista completo acuerdo entre la doctrina teolgica y las
prcticas financieras.
5.15 La doctrina sobre la usura en los tiempos modernos

A fines de la Edad Media la doctrina escolstica fue


aceptando gradualmente una creciente variedad de
prstamos a inters. Se fue reconociendo que la entrega de
los fondos propios constituye en s mismo una prdida y que
el dinero en mano tiene para el que lo posee un valor mayor
que el dinero futuro.
Como se ha dicho, muchas transacciones de crdito tales
como las letras de cambio y las anualidades, fueron
interpretadas como compras y ventas y no como prstamos, y
no deban supeditarse a la regla de la usura sino a la del justo
precio, que admita las ganancias. Tanto la regla del justo
precio como la doctrina de la usura fueron interpretadas en
ocasiones como un artificio ideado, no para declarar ilcito el
inters sino mantenerlo dentro de lmites moderados. En el
Siglo XIX, las autoridades eclesisticas dieron su aprobacin
implcita al cobro de intereses, siempre que estuvieran por
debajo de las tasas mximas establecidas por las leyes del
pas.
Adam Smith conden toda prohibicin legal explcita del
inters, pero donde las leyes estipulaban un tipo mximo de

70

inters, l propugnaba el establecimiento de una tasa baja,


ligeramente superior al tipo de mercado. Smith favoreci una
tasa de inters baja porque esto incrementara las
oportunidades de conseguir que el ahorro se dirigiera a
nuevas inversiones ms que a contraer deudas.
Segn Keynes, "La destruccin del estmulo hacia
inversin, sustituida por la excesiva preferencia por
dinero en efectivo fue el peor de los males, y
principal impedimento para el crecimiento de
riqueza".

la
el
el
la

5.16 Ideas sobre el dinero

Nicols de Oresme compil las diferentes corrientes de


pensamiento de su poca en su libro Origen, Naturaleza,
Derecho y Alteraciones de la Moneda en el que reflexiona
sobre los desrdenes de que haban sido responsables los
reyes franceses al recurrir continuamente a la falsificacin o
alteracin del dinero.
5.17 Antecedentes medievales

El papel moneda, que segn Goethe fue invencin de


Mefistfeles, no se us en Europa durante la Edad Media. El
dinero en aquella poca est representado por monedas. En
Europa el papel moneda no surge sino hasta finales del Siglo
XVII y su aparicin refleja los interminables problemas que
surgan a causa de las continuas alteraciones del dinero.
La adulteracin de la moneda, bien fuera por falta de
peso, recorte o mezcla con metal comn, no tuvo su origen en
los tiempos medievales. La falsificacin de la moneda es tan
antigua como la moneda misma. La moneda empez a usarse
en el reino de Lydia en Asia Menor en el Siglo VII A.C. Parece
que los dspotas orientales no introdujeron la moneda para

71

utilidad del pueblo sino ms bien como una forma de obtener


ingresos. La gente entregaba metales preciosos al tesoro y
reciba a cambio unas monedas cuyo contenido de metal
monetario era mucho menor. No pareca que nadie perdiera
en tanto las monedas fueron aceptadas para su valor
nominal.
Se practic la devaluacin de la moneda desde tiempo
inmemorial, ya que las autoridades monetarias retiraban en
ocasiones las monedas para sustituirlas por otras nuevas de
menor contenido metlico. En 594 A.C. Soln en Atenas
redujo el valor metlico de la moneda ateniense en una
cuarta parte. La falsificacin y adulteracin de la moneda
arruin el dinero romano. A mediados de la Edad Media, los
deberes feudales se saldaban en especie o en trabajo, por lo
que la economa estaba divorciada de todo tipo de dinero. En
todas partes se desarrollaba una economa de trueque para la
que la moneda continuaba sirviendo como unidad de valor o
de cuenta, aunque no ejerciera ya su funcin como medio de
cambio. Las obligaciones se estipulaban en trminos de
moneda, pero podan ser satisfecha por la entrega de bienes
equivalentes.
La prctica de la adulteracin de moneda fue condenada
por los canonistas y telogos medievales, as como por los
escritores seculares de la poca. Daban a este asunto un
tratamiento semejante al que los escritores modernos dan a
la inflacin era una abominacin que no deba permitirse.
La condenacin por parte de los escolsticos de las
manipulaciones con el contenido metlico de la moneda a
travs de su falsificacin o alteracin era una aplicacin
consistente de su teora monetaria, la cual a su vez estaba
ligada a la doctrina de la usura. John Buridan, maestro de
Oresme en la Universidad de Pars, analiz la naturaleza del

72

dinero en funcin de las cuatro causas aristotlicas. Su causa


material, de la que surge, es una substancia rara o escasa.
Su causa eficiente, la que produce el dinero, es el
gobierno. Su causa formal, que transforma la substancia rara
en dinero, es el smbolo de su valor grabado en la cara de la
moneda. Su causa final, o propsito, es servir a las
necesidades del hombre facilitando el intercambio de bienes.
5.18 El tratado de Oresme

La fuerza del trabajo de Oresme radica no tanto en sus


consideraciones metafsicas o argumentos legales como en el
nfasis en los aspectos polticos y econmicos de la materia.
El criterio empleado frecuentemente por Oresme al resolver
una cuestin o al evaluar una poltica gubernamental es la
utilidad comn -utilitas communis - "para la que el dinero fue
inventado y por lo que ste se regula" El prncipe, as como
est a cargo de otras pesas y medidas, tiene la prerrogativa
exclusiva de la acuacin, pero no es propietario de la
moneda circulante ni su amo. En lugar de ello pertenece a
aquellos que la han adquirido a cambio de bienes o servicios,
esto es, la comunidad. El material del cual se hacen las
monedas no debe ser ni demasiado escaso ni demasiado
abundante.
As como las leyes no pueden ser alteradas sin una
necesidad evidente, tampoco debe alterarse el sistema
monetario excepto bajo condiciones de grave necesidad o de
claras ventajas para toda la comunidad. Oresme distingue
cinco diferentes tipos de alteracin de la moneda: forma,
razn bimetlica, denominacin, peso, y material. Como regla
general, no se permite ninguna de estas alteraciones.
La utilidad que el prncipe obtenga de la alteracin de la
moneda es una prdida para la comunidad. Por medio de

73

alteraciones repetidas el prncipe puede imperceptiblemente


extraer casi toda la riqueza de sus sbditos y esclavizarlos.
La utilidad resultante de las alteraciones o devaluaciones es
injusta porque es hecha a costas de la comunidad propietaria
del dinero. Es tambin no natural porque el dinero est
diseado para servir como una cierta medida, y no debe
derivarse utilidad alguna de tal medida. Ms an, la
devaluacin es peor que la usura, la cual por lo menos ocurre
en forma de un contrato al que se adhiere voluntariamente el
deudor, mientras que la devaluacin se lleva a cabo contra la
voluntad de los ciudadanos y est prxima al robo y la
extorsin.
Como una consecuencia posterior de la devaluacin puede
verse en operacin la ley de Gresham - el dinero malo hace
desaparecer el bueno - que fue introducida por Oresme dos
siglos antes de Gresham. Hay otros efectos indeseables de la
devaluacin sobre la economa. El trfico externo e interno se
vern dificultados cuando el dinero pierda solidez. Los
ingresos determinados en moneda no pueden ser
correctamente gravados y valuados. El dinero no puede
prestarse con seguridad. El mal ejemplo que dan los
soberanos invita a su imitacin por los falsificadores.

6 LA TRANSICIN DEL SIGLO XVI


La unidad de pensamiento que haba sido la caracterstica
ms sobresaliente de la Edad Media, empez a desvanecerse
en el Siglo XVI y a ser sustituida por una mayor diversidad de
opiniones. Esta diversidad reflejaba la formacin de las
distintas naciones-estado que iban marcando diferencias en
el pensamiento de sus ciudadanos, as como la aparicin de

74

un pensamiento secular, en lugar del anterior pensamiento


religioso universalmente extendido y la diferenciacin de las
distintas ramas de la misma base religiosa.
6.1 La aparicin de la nacin-estado

La aparicin de la nacin-estado que tuvo lugar


primeramente en Inglaterra y Francia y mucho ms tarde en
el Siglo XIX en Italia y Alemania consolid y fortaleci el
poder del gobierno central, con la consiguiente disminucin
del poder de las autoridades feudales y regionales. Su
decadencia fue acompaada del divorcio de la religin y de la
moralidad, por un lado, y la poltica por el otro. La razn de
estado, ms que la compatibilidad de las polticas pblicas
con normas ticas o religiosas, pas a ser el criterio
preponderante de las acciones gubernamentales.
6.2 La autonoma de la poltica

Nadie expres esta idea con ms fuerza ni en forma tan


extrema que el diplomtico florentino Nicols Maquiavelo. En
su libro El Prncipe la persecucin del poder por el estado es
un fin en s mismo y que confiere una total autonoma a la
esfera poltica, en la cual estn fuera de lugar todos los
modelos ticos y religiosos: una poltica es buena si
contribuye de forma efectiva al poder del estado.
Como filosofa poltica, el maquiavelismo ha sido siempre
un fracaso porque, a pesar de su pretendido realismo, olvida
el anhelo de libertad existente siempre en el hombre y su
adhesin a los valores espirituales. Sin embargo, al separar la
ciencia poltica de la moral y de la religin, Maquiavelo sienta
un precedente que en tiempos posteriores haba de ser
seguido por los exponentes de otras ciencias sociales,
incluyendo la economa, que establecieron anlogamente la
autonoma de sus disciplinas.

75

Maquiavelo empieza con un postulado general acerca de


la ndole de la naturaleza humana, a la que considera
constante y especfica, independientemente de las diferencias
de cultura y medio ambiente, y la cual para propsitos de
anlisis y en lnea con el pensamiento teolgico de su tiempo
acerca de la depravacin universal de la humanidad, da por
sentado que dicha naturaleza es perversa.
El postulado de Maquiavelo acerca de la naturaleza
humana encontr un paralelo en el modelo de Adam Smith
del hombre movido por su egosmo y con "propensin a los
tratos, trueques, e intercambio", que Smith consideraba
"comunes a todos los hombres"
6.3 La decadencia de la caridad

La dispersin de la antigua fe trajo consigo el que la


caridad perdiera la posicin central que mantuvo en el
sistema econmico medieval. Para los reformadores, la
salvacin por la fe era ms aceptable que la salvacin por las
buenas obras especficas. Un medio de gracia que pareca
desacreditado por el sobreextendido trfico de las
indulgencias.
Gradualmente la accin ms impersonal del gobierno fue
convirtindose en la mxima dispensadora de ayuda para los
pobres y necesitados, no ya en forma de caridad sino
mediante una legislacin adecuada. La Poor Law de la Reina
Isabel en 1601 que aceptaba la responsabilidad pblica por el
cuidado de los pobres, marca un hito en esa transformacin.
6.4 La bsqueda de la ganancia

La bsqueda de ganancias nacionales entr a ocupar el


lugar que le corresponda como el medio principal para
resolver el problema econmico de la escasez. El ascendiente

76

de esta nocin se asocia comnmente con la aparicin del


mercantilismo.
Lo que es legal y lo que est prohibido en la bsqueda de
la ganancia era un asunto todava a resolver por el clero.
6.5 Martin Lutero

Martn Lutero, monje agustino de origen campesino, se


alarm por el comercialismo de su tiempo, y sus puntos de
vista acerca de las actividades econmicas estaban ms a
tono con el pensamiento patrstico y la vida econmica
primitiva de la primera parte de la Edad Media que con los
refinamientos posteriores reflejados en las doctrinas
escolsticas del final de ella.
Lutero mantuvo lo ms substancial de la teora econmica
medieval, incluyendo las doctrinas de la usura y del justo
precio -la primera en su forma ms severa y despojada de los
"ttulos extrnsecos para el inters"- pero su doctrina sobre el
sacerdocio de todos los creyentes puso fin a la autoridad de
la Iglesia en estos asuntos. En su lugar la puesta en vigor de
las antiguas prohibiciones quedaba ahora a cargo de las
autoridades seculares.
El pensamiento luterano proporciona tambin una base
para la aparicin del mercantilismo en Alemania, no solo
porque asign al gobierno importantes funciones econmicas
sino tambin porque vio con ms simpata la utilidad nacional
que la privada y toleraba en el gobierno actividades
empresariales y de adquisicin que negaba al individuo.
Para Lutero el hombre tiene el deber de trabajar, y el
trabajo a su vez produce la propiedad privada - un
pensamiento que se anticipa a Locke si no es que a Adam
Smith.

77

6.6 Juan Calvino

El pensamiento del francs Juan Calvino se extendi sobre


todo el mundo occidental afectando particularmente Francia,
Suiza, Holanda, Escocia, y en Amrica la Nueva Inglaterra.
Calvino resucit la antigua doctrina de la predestinacin en
una forma opuesta a la de el libre albedro. La doctrina de la
predestinacin, conjuntamente con la doctrina de la
"vocacin" que asigna a cada creyente una funcin terrenal
en la que tenga la oportunidad de probar sus merecimientos
pareci premiar el xito en la tierra, haciendo de dicho xito
una especie de seal de que se posee la gracia.
El xito econmico no solo tena ahora una recompensa
pecuniaria, sino que poda tambin interpretarse como una
prueba de salvacin. Puesto que los calvinistas no miraban
favorablemente el consumo ostentoso, buena parte de las
ganancias tena que dedicarse por fuerza a inversiones
posteriores, es decir a la acumulacin de capital adicional.
Esta viene a ser en substancia, la famosa tesis de Weber y
Tawney sobre el origen calvinista o puritano del capitalismo
que adjudica a sus seguidores un importante papel como
causantes del nacimiento del mundo econmico moderno.
Esta tesis ha sido criticada frecuentemente, y puesto que
no es susceptible de una comprobacin completa, debe
aceptarse ms como hiptesis que como tesis. Sus crticos
han sealado que el florecimiento econmico de las ciudades
italianas y otras regiones no afectadas por el pensamiento
calvinista, y el papel desempeado por gran nmero de
hombres de negocios catlicos y sus familias en los siglos XV
y XVI que tuvieron grandes logros econmicos, riqueza e
influencia sin paralelo en su tiempo.
Las interpretaciones alternativas del origen del
capitalismo han enfatizado la importancia de los inmigrantes

78

y los extranjeros, puritanos y otros, en la asuncin de


funciones empresariales y la promocin del desarrollo
econmico. Otras interpretaciones le dan menos valor al
factor religioso en la aparicin del capitalismo, al asignar a la
religin y a su insistencia sobre la importancia de la vida en
el otro mundo una influencia negativa como mvil para
promover las actividades econmicas.
Segn estas interpretaciones el racionalismo, el libre
pensamiento y el materialismo fueron con mayor
probabilidad los precursores de la economa moderna. Sin
embargo, en conjunto, esta hiptesis ha sido muy til al abrir
nuevos enfoques al estudio de la historia econmica y
estimular la discusin de interpretaciones alternativas para el
origen del moderno mundo econmico.
A diferencia de Lutero, Calvino subordina el estado a la
autoridad eclesistica. El puritano, aunque se esperaba que
observara un modelo estricto de justicia en sus tratos de
negocios, para adherirse a un precio justo, y para quedar
satisfecho con una utilidad moderada, operaba bajo fuertes
impulsos religiosos para probar su salvacin para el otro
mundo mediante una carrera de xito en este.
En materia de usura, la actitud de Calvino era ms
conciliatoria que la de Lutero, pero en substancia no era muy
diferente de la de los ltimos medievalistas. Mientras stos,
en principio, prohiban la toma de intereses, pero la llegaron
a tolerar en algunas circunstancias, Calvino hizo lo contrario
permitiendo el inters en principio, pero rodendolo de tal
cantidad de restricciones que para efectos prcticos el
resultado sera igual al del otro enfoque.
La erosin de la doctrina de la usura form parte de un
movimiento de pensamiento ms amplio que se aparta de la
autoridad de Aristteles, a quien los medievalistas rara vez

79

cuestionaron y que era una de las fuentes para la doctrina


medieval de la usura.
6.7 Literatura econmica del siglo XVI

Aproximadamente 40 de los 217 ttulos publicados antes


del ao 1600, listados en el catlogo de la Biblioteca Kress de
economa y negocios en Harvard, tocaba de una manera u
otra la cuestin de la usura. El siglo XVI vio crecer junto con
la imprenta la literatura econmica escrita por legos. El
aprendizaje se seculariz gradualmente.
La mayor parte de los escritores econmicos del siglo XVI
fueron
profesores
de
derecho
o
funcionarios
gubernamentales. Esto habra de cambiar en el siglo XVII,
sobre todo en Inglaterra, donde la mayor parte de la
literatura mercantilista fue escrita por hombres de negocios,
el nico perodo en la historia de la economa en que esto se
ha presentado.
El pensamiento econmico en el siglo XVI fue solo una
actividad colateral de individuos con otras actividades como
legisladores y funcionarios gubernamentales. La expresin de
la idea econmica frecuentemente fue el equivalente de un
compromiso poltico o religioso de consecuencias para la
carrera si no es que para la vida del autor.
6.8 Thomas Wilson

Ingls que escribi Discourse on Usury. La legislacin


inglesa al respecto haba variado repetidas veces,
permitiendo en ocasiones un inters hasta del 10 por ciento y
prohibindolo de plano en otras. En 1571 se promulg una
ley que consideraba legal el inters con tal de que no
rebasara el 10 por ciento. No se poda sin embargo
reclamarlo en los tribunales. Wilson en su libro, escrito en

80

forma de un dilogo entre un predicador, un abogado, un


comerciante y un doctor en derecho civil, se opuso a todo
tipo de inters-excepto por algn ttulo extrnseco.
6.9 Dumoulin

Un escritor que tom un punto de vista diametralmente


opuesto al de Wilson fue el jurista francs Charles Dumoulin
en su Treaties on Contracts and Usury. En l ataca la base
misma de la doctrina de la usura, negando que los intereses
sobre prstamos estn prohibidos por ley divina, y
proponiendo la reglamentacin de las tasas de inters por
parte de las autoridades pblicas.
6.10 John Hales

Buen nmero de las ideas de Hales han probado ser


progresistas e influyentes en su poca. He aqu a un hombre
que especula sobre cuestiones econmicas y que no es ni
telogo ni jurista. Su grandeza consiste en que se dio cuenta
de la necesidad de ordenar el nuevo e incipiente
pensamiento, buscndole un lugar adecuado en la jerarqua
de las ciencias. ste deba tener unos lmites precisos y llevar
consigo al mismo tiempo cohesin, mtodo, firmeza
intelectual, y un nombre honrado. Para Hales, el pensamiento
econmico deba ser, sin lugar a dudas una rama de la
filosofa moral.
La rama de la filosofa moral de la que Hales habla trata
de: "primero la forma en que cada hombre debe gobernarse a
s mismo honrada y provechosamente; segundo, como debe
guiar a su familia sabiamente, y tercero como debe ordenarse
y gobernarse a la ciudad, el reino o cualquier otro bien
comn". La hiptesis general que sirve de base para la
discusin de Hales es que el hombre se deja llevar por el
egosmo, y que cada hombre busca solo su ventaja. Para

81

Hales la armona de intereses es menos evidente de lo que


llegara a serlo para Adam Smith y se requiere algo ms que
competencia para conseguirlo. La gua del egosmo se vuelve
as una preocupacin importante de la poltica pblica.
Hales describe la actuacin de los incentivos econmicos
que impulsan el traslado de los recursos econmicos de las
aplicaciones menos provechosas a las ms provechosas. Si se
desea aumentar la produccin de las primeras deber
conseguirse que sea ms ventajosa o bien que sea menos
ventajosa la produccin de las segundas. Si se quiere hacer
una transferencia desde el terreno poltico, se podr
conseguir de forma ms efectiva mediante premios e
incentivos que por compulsin.
En materia de economa internacional, para Hales, la
balanza de pagos, que las exportaciones paguen por las
importaciones queda claramente reconocida. An si los
productos extranjeros son ms baratos, es todava preferible
"pagar ms a nuestras propias gentes por los mismos que
menos a los extranjeros" ya que de otra manera la utilidad
del comprador sera una prdida para el pas. El desarrollo
econmico debe ser fomentado, especialmente mediante la
introduccin de nuevas artes y oficios, "con los que los
hombres puedan establecerse, obtenindose as trabajo para
los operarios y un aumento del tesoro o de los artculos
existentes en el pas". Ser conveniente que exista libertad
para ejercer cualquier oficio o industria, sobre todo para
rehabilitar las reas y localidades ms deprimidas. Pueden
distinguirse tres tipos de ocupacin:
1. primero los que venden en el interior mercancas
ultramarinas llevndose parte del tesoro;
2. segundo los que venden en el interior productos
producidos en el pas; y

82

3. tercero, los que aumentan el tesoro al vender sus


mercancas en el exterior.
El primer tipo es tolerable pero no necesario; el tercero es
el ms apreciado.
Hales deplora la maldicin de la
devaluacin. En este sentido menciona el papel moneda, pero
como algo absurdo. Formula de algn modo la Ley de
Gresham, lugar comn en aquella poca.
El problema especial que es el tema central del libro de
Hales es el problema del alza general de precios. Esta no
tiene lugar como resultado de una deficiencia en el abasto;
por el contrario, Hales plantea la paradoja. Los que vienen a
comprar y vender son los ms favorecidos por el alza de
precios, pues como compran caro vendern todava ms caro
despus. Los que ms pierden son los que viven de ingresos
fijos. Hales seala que la causa principal de la devaluacin es
la adulteracin de la moneda.
Otra referencia importante es la relativa a otro factor para
la elevacin de precios que no es relativo al deterioro de la
calidad de la moneda sino al incremento en la cantidad de la
misma, "a la abundancia de moneda".
6.11 La aparicin de la teora cuantitativa del dinero

La aparicin de la teora cuantitativa del dinero en la


segunda mitad del Siglo XVI constituye un hecho de enorme
importancia en la historia de la economa. Esta teora lleva
consigo la aplicacin del anlisis de la demanda y oferta de
dinero. Se contemplan los precios como determinados por la
oferta y demanda de dinero. Si la demanda de dinero, esto es,
la oferta de bienes a cambio de dinero, permanece
inalterable, y si la oferta de dinero aumenta, el nivel de
precios subir. Por el contrario, si la oferta de dinero cae, el

83

nivel de precios disminuir. Esta es la teora en su forma ms


simple.
Su importancia en la historia doctrinal es tan grande
porque al llevar implcito el sistema de oferta y demanda,
prepara el terreno para la aparicin en su momento del
anlisis de oferta y demanda como un principio explicativo
general, un avance que se alarg durante tres siglos y
culmin con los trabajos de Alfred Marshall al final del siglo
XIX.
Aunque nadie puede negar la importancia de la aparicin
de la teora cuantitativa en s misma, las circunstancias de su
nacimiento arrojan tambin luz sobre la manera y
condiciones referentes a la evolucin de nuevas ideas en el
pensamiento econmico. Como ocurre con muchos otros
descubrimientos semejantes, los cambios en las condiciones
econmicas fueron un factor importante en el estmulo del
nuevo pensamiento. Durante la Edad Media lo inadecuado de
la oferta de dinero haba desalentado la expansin
econmica.
Ahora, con el descubrimiento del Nuevo Mundo, una
corriente incesante de tesoro arrib a Espaa y se difundi
por toda Europa. Los precios subieron, y como la explicacin
tradicional de los cambios en el nivel de precios, que
sealaba como causa de los mismos la devaluacin de la
moneda, no pareca ya adecuada para las cambiantes
circunstancias como lo haba sido antes, la gente reflexiva de
muchos pases busc una mejor razn.
Ciertas consideraciones de poltica prctica fueron un
segundo factor que impuls el nuevo pensamiento. Si la
devaluacin no era ya la principal causa de la elevacin de
precios, unas mayores estabilidades en el nivel de los mismos
hacan necesarias otras medidas aparte de la de evitar

84

simplemente la devaluacin. Para hacer esto, una nueva


explicacin, hiptesis, o teora tena que ser desarrollada. De
manera similar, algunos telogos espaoles estuvieron entre
los pioneros en la formacin de la teora cuantitativa del
dinero, si bien no lo hicieron con fines meramente
especulativos sino porque queran resolver algunos
problemas prcticos de la tica mercantil.
Como muchos otros grandes descubrimientos la teora
cuantitativa fue observada primero por alguien que observ
el problema desde el exterior y que se enfrent a l con una
perspectiva ms amplia que la de los especialistas que ven el
problema desde un punto de vista ms cercano. Este
observador externo fue Coprnico.
6.12 Coprnico

Coprnico fue un genio universal que combin el servicio


de la fe como clrigo con un conocimiento experto de
diversas ciencias, entre las que se cuentan las matemticas,
el derecho cannico y la medicina. En 1522 explic ante la
asamblea prusiana los principios en que debe basarse una
moneda firme.
Todo esto ilustra nuevamente las implicaciones polticas
del nuevo sistema econmico. Su afirmacin ms importante
es que el dinero se deprecia normalmente cuando se hace
demasiado abundante. Aade un ejemplo: "cuando mucha
plata ha sido transformada en moneda existe ms demanda
para los lingotes que para las monedas".
Esta peculiar ilustracin puede indicar que la disminucin
en el valor del dinero que acompaa a un incremento de su
cantidad fue considerada por Coprnico como debida
principal o exclusivamente a la relacin del valor de mercado

85

del metal monetario y no con el valor de todas las dems


mercancas.
"El dinero normalmente se deprecia cuando se vuelve
demasiado abundante". Una mente extraordinaria es capaz
de ensanchar las fronteras de la ciencia estableciendo una
verdad general, mientras que un investigador ordinario es
probable que vea solo lo concreto, observando en este caso la
llegada de tesoros y relacionndola con la subida de precios.
6.13 Navarro

Puesto que el efecto inmediato de la revolucin de precios


como el movimiento de largo plazo del ascenso de los precios
que sigui al descubrimiento de Amrica fue primero sentido
en Espaa, no es sorprendente que fueran algunos
observadores dotados del escenario espaol los que primero
relacionaron el incremento del precio con la llegada de los
metales preciosos del Nuevo Mundo.
Uno de ellos fue Navarro, conocido tambin como Martn
de Azpilcueta, un predicador dominico que enseaba derecho
cannico en Tolousse y Cahors antes de unirse a la facultad
de Salamanca. En 1556 public un manual sobre teologa
moral con un apndice dedicado a la discusin de la usura.
Una de las cuestiones que Navarro examina en su trabajo
es la licitud de las transacciones de cambio con el exterior.
Pueden los financieros aprovecharse legtimamente de las
disparidades en el valor del dinero, comprando barato en un
pas y vendiendo caro en otro? Navarro responde en principio
a esta pregunta con un resonante "s". Entre otras razones
que l da para las disparidades en los valores de dos
monedas es su escasez relativa. "El dinero", dice, "vale ms
cuando es escaso que cuando es abundante; se hace caro
cuando existe una fuerte demanda y pobre oferta del mismo".

86

Cuando el dinero es escaso, las mercancas y los servicios


productivos tendrn bajos precios; cuando es abundante,
como en Espaa despus del descubrimiento de las Indias,
los precios son altos. Navarro as desarroll la teora
cuantitativa del dinero conjuntamente con una discusin
sobre los precios internacionales. Las diferencias en el valor
del dinero estn unidas a las diferencias en el poder
adquisitivo, debidas stas a su vez a las diferencias en la
cantidad de dinero.
No es un accidente que fuera un miembro de la escuela de
Salamanca el primero que escribi un trabajo sobre la teora
cuantitativa del dinero. Siguiendo la sugerencia de
Aristteles de que la demanda o necesidad humana se refleja
en los precios, estos autores mencionan igualmente la
deseabilidad subjetiva y el costo de produccin como
determinantes del precio. As se acercan a una teora de
oferta y demanda, de la cual, como se ha visto, la teora
cuantitativa del dinero es una aplicacin especial. Dice
Navarro "todas las mercancas se encarecen cuando existe
una fuerte demanda y una pobre oferta. El dinero, en cuanto
puede ser vendido, sujeto de trueque, o cambiado en alguna
otra forma de contrato, es tambin una mercanca, por lo que
se encarece cuando la demanda es grande y la oferta del
mismo pequea".
6.14 Jean Bodin

El hallazgo de la teora cuantitativa del dinero es atribuido


normalmente a Jean Bodin, jurista francs, cuya fama se
extiende tambin a los campos de la filosofa de la historia y
la ciencia poltica. Bodin desarroll la teora cuantitativa del
dinero en su obra Respuesta a las Paradojas de M. Malestroit.
No hay certidumbre de si Bodin fue influido por Navarro o
Navarro por Bodin. Bodin mismo reclama para s el haber

87

sido el primero en atribuir el existente alto nivel de precios a


la abundancia de oro y plata.
Hay dos puntos de vista contrastantes sobre la naturaleza
del pensamiento creativo, la teora heroica y la teora
sistemtica. La teora heroica interpreta los avances en el
pensamiento como un accidente, como el trabajo espontneo
de un hombre que de repente aparece en escena. La teora
sistemtica
enfatiza
los
factores
ambientales,
las
circunstancias de la poca, y el trabajo de los predecesores
que, combinados, preparan el escenario para el desarrollo de
la nueva idea.
La teora heroica es adecuada para explicar la visin del
asunto por una persona ajena al tema de que se trate. La
sistemtica aclara el hecho de que las innovaciones en
economa aparezcan con tanta frecuencia en forma mltiple.
Es especialmente adecuada para explicar los avances de la
economa moderna, que, si bien se ha hecho ms analtica y
tcnica, es tambin ms mecnica. Por lo que resulta posible
que un hombre joven abra un nuevo camino por el simple
hecho de dar un paso ms all que sus predecesores.
El pensamiento de Bodin es ms clasificador que analtico,
y su principal contribucin es una clasificacin de los factores
que intervienen en las variaciones del nivel de precios.
Distingue los cambios de los precios generales de los cambios
de los precios relativos. Para l son cinco las causas del alza
en los precios. La abundancia de oro y plata, los monopolios,
la escasez de mercancas debida a las exportaciones y al
gasto excesivo, el lujo de monarcas y nobles, y la devaluacin
de la moneda.
Lo que Bodin dice acerca del lujo de monarcas y nobles
merece especial atencin porque describe no solamente su
impacto inmediato sobre los precios, sino que introduce

88

consideraciones psicolgicas: la gente, dice, "estima y


aumenta el precio de todo lo que los grandes seores
prefieren, aunque las cosas en s mismas puedan no ser
dignas de tal valuacin." El "efecto de snob" se pone en juego
"cuando los grandes seores ven que sus sbditos tienen en
abundancia las cosas que ellos prefieren." Entonces empiezan
a despreciarlas, causando la cada de los precios.
Puesto que Bodin ve en la abundancia de oro y plata la
principal y casi nica razn del alza de precios, no se
preocupa demasiado por el consiguiente aumento del tesoro,
y su discusin est libre de los prejuicios mercantilistas de
pocas posteriores. Apoya el comercio exterior, no solo por
motivos econmicos, sino tambin como una forma de
mantener la comunicacin y los buenos sentimientos entre
las naciones. Aunque las exportaciones pueden ser
responsables del alza de precios, las importaciones tendrn
un efecto opuesto.
Para impedir las alteraciones de la moneda debidas a la
competencia, sugiere que los pases se unan en un acuerdo
internacional, por el que se comprometan a emitir
exclusivamente dinero de valor autntico.

89

7 EL MERCANTILISMO
7.1 La guerra econmica para utilidad nacional.

En los siglos XVII y XVIII se presenta una gran expansin


del pensamiento y la literatura econmica, pero, a diferencia
de los siglos anteriores, no son ya los telogos quienes se
ocupan de la materia. Los pensadores del perodo incluyen a
funcionarios pblicos, periodistas, cientficos, filsofos y,
sobre todo, hombres de negocios.
Nada marca tanto el rompimiento con el pasado que el
hecho de que los pensadores sobre economa del perodo
fueron prominentes hombres de negocios. Child, una figura
destacada en la discusin econmica, que fue el hombre ms
rico de Inglaterra en el siglo XVII. Tanto l como Mun, otro
escritor destacado en asuntos econmicos, ocuparon puestos
de direccin en la Compaa de las Indias Orientales.
El comercio y la utilidad pecuniaria, que en pocas
anteriores haban sido vistas con sospecha, tomaron su
propio lugar. En la Edad Media los escolsticos haban
trazado una estrecha ruta a recorrer por el hombre de
negocios para no poner en peligro su salvacin. Mucho de lo
que expresaron fue dirigido a proteger la posicin econmica
del consumidor. Pero ahora en lo general fueron los hombres
de negocios ms los que los moralistas quienes se
constituyeron en jueces de la conducta de negocios y de las
polticas pblicas que afectan la economa.
Con los nuevos jueces aparecen nuevos criterios para
determinar la propiedad de los actos, y entre estos el alcance
del poder y la abundancia en este mundo llegaron a tener
ms peso que la salvacin del alma en el mundo por venir.

90

7.1.1 Pensamiento econmico del periodo.

En general, el pensamiento del perodo fue


eminentemente prctico y orientado a la poltica. Los
escritores del perodo estaban interesados en algunos
problemas econmicos especiales y no trataron de construir
un modelo de economa que mostrara las relaciones entre las
variables fundamentales que slo un enfoque sistemtico
puede producir. Como usualmente se preocupaban slo de un
segmento de la economa, a su punto de vista le falt
integracin y estaba lleno de contradicciones.
7.1.2 Caractersticas nacionales

Las mayores aportaciones se dieron lgicamente en los


pases con mayor desarrollo comercial, especialmente en
Inglaterra.
7.2 Nuevos conceptos introducidos por el mercantilismo
7.2.1 La balanza comercial.

La doctrina central en el pensamiento mercantilista es la


de la balanza comercial. Segn fue expresada por Francis
Bacon, la doctrina seala: "Pongamos los cimientos de un
comercio ventajoso, haciendo que la exportacin del
artculo del interior exceda en valor a la importacin de
artculos extranjeros; con ello aseguraremos el
incremento de las reservas del Reino, pues la balanza
comercial deber ser saldada en dinero o en metlico".
7.2.2 Milles

La primera controversia que se plante en el pensamiento


econmico ingls fue respecto a la reglamentacin de la
exportacin de metales preciosos. Thomas Milles quera
restaurar el sistema primitivo con sus "mercados" que
restringan el comercio de exportacin a ciertas compaas y

91

ciudades, sus "inspecciones" que implicaban la supervisin


de los comerciantes extranjeros por los inspectores locales,
sus "estatutos de empleo" que obligaban al vendedor
extranjero a emplear el dinero obtenido de una importacin
en la compra de mercancas inglesas, su "Royal Exchequer"
que haba de ser transformado en un instrumento de control
de cambios, y otras instituciones que haban cado en desuso
con el tiempo.
Milles se encontraba tan fuera de poca que sus panfletos
tuvieron poca influencia, pero como contenan ataques contra
los mercaderes, John Wheeler, secretario de la sociedad,
escribi su Tratado sobre el Comercio. Este trabajo es una
apologa de lo que hoy llamaramos competencia ordenada,
tal como era llevada a cabo por tres Milles quinientos
miembros de la sociedad. De acuerdo a Wheeler, "el
monopolio existe cuando un hombre slo compra toda
la existencia de una mercanca, de manera que al final
puede venderla como le plazca para su provecho."
Aunque niega que la sociedad sea un monopolio, Wheeler
seala las ventajas que el productor de mercancas para la
exportacin deriva de su mercadeo por los miembros de la
sociedad.
Milles critica a las compaas reguladas tanto como a los
banqueros. El objeto de su denuncia ms violenta fueron las
transacciones de cambio exterior." El intercambio de
mercancas -afirm-, es tal laberinto de errores y prcticas
privadas, que, aunque los reyes llevan la corona y parecen
reinar en forma absoluta, cuando los banqueros particulares,
las sociedades particulares de mercaderes, y las personas
ambiciosas, que slo buscan su propia ganancia, hacen que
ellos suspendan sus consejos, controlando sus sistemas de

92

gobierno y convierten a los reyes en sbditos y a los vasallos


en reyes."
7.2.3 Malynes.

Los prejuicios de Milles contra las transacciones de


cambio exterior fueron compartidas por Gerard de Malynes,
mercader de la poca, y quien tena la tendencia a
generalizar a partir de su propio infortunio y echaba la culpa
de sus desgracias a las maquinaciones de los banqueros.
La visin del mundo que tena Malynes era la de un
medievalista que vivi en un entorno que le resultaba difcil
de aceptar. Se mostraba profundamente sospechoso respecto
de la usura. Concentr su ira contra las transacciones de
cambio exterior, las que le parecan servir de tapadera para
una especie de usura viciosa. Su queja de que el dinero, por
naturaleza una unidad de medida, se ha vuelto un artculo de
comercio y su insistencia de que los cambios deban ser
negociados a la par recordaban las nociones medievales
sobre el dinero y el justo precio. Su ideal era un universo
econmico ordenado, esttico, y bien regulado, en que el
deseo de lucro estuviera siempre limitado por normas
gubernamentales.
7.2.3.1 Los trminos comerciales.

Aunque Malynes no habla de la balanza comercial


utilizando esta expresin, insiste en que en un pas debe
haber cierta igualdad entre exportaciones e importaciones.
No debe haber preponderancia de artculos extranjeros sobre
artculos domsticos, pues ello se traducira en una prdida
de riqueza. Puede incurrirse en esta prdida en tres formas:
exportando oro, plata o monedas, vendiendo los artculos
fabricados en el propio pas demasiado baratos o comprando
demasiado caros los artculos extranjeros. Malynes se

93

preocupa por tanto de algo ms que la simple balanza


comercial o relacin entre exportaciones e importaciones.
"Esta descompensacin se debe en realidad al precio de los
artculos y no a su cantidad o su calidad", es decir, la
descompensacin est relacionada con lo que se conoce como
"trminos comerciales", o sea la relacin entre los precios de
las exportaciones y las importaciones.
Los trminos comerciales se han deteriorado porque los
precios se han elevado en el exterior ms rpidamente que
en Inglaterra. Inglaterra compra caro y vende barato. Puede
aliviarse esta situacin con una devaluacin de la moneda
inglesa, como proponan algunos? Malynes rechaza esta
solucin y afirma que ello elevara los precios tanto en el
interior como en el exterior y adems estos ltimos en mayor
proporcin que los primeros.
7.2.3.2 La tasa de cambio.

Cuando las exportaciones inglesas queden por debajo de


las importaciones, Inglaterra deber al exterior ms de lo que
en el exterior deban a su vez a Inglaterra. La demanda de
moneda extranjera exceder a la oferta, la moneda inglesa
bajar y la moneda extranjera se elevar hasta provocar la
salida de numerario.
ste estara considerablemente por encima de la paridad
en mayor medida de lo que ocurre en los tiempos actuales, ya
que entonces haba que tener en cuenta el recargo por la
amonedacin o acuacin de moneda. Una vez que la tasa de
cambio exterior haya provocado la salida de numerario, un
comerciante que tuviera que hacer un pago en el extranjero
encontrara ventajoso enviar monedas o metal en vez de
comprar moneda extranjera.

94

Malynes se dio perfecta cuenta de todo esto, pero cegado


por sus creencias en las manipulaciones de los banqueros,
cerr los ojos al hecho de que las fluctuaciones de la tasa de
cambio que daban lugar a exportaciones de dinero en
metlico, reflejaban operaciones comerciales.
En su lugar atribuy a los banqueros el poder de
manipular las tasas de cambio con la nica finalidad de
aumentar sus propias ganancias y los denunci como
responsables de la salida de dinero en metlico hacia el
exterior.
As, de acuerdo con Malynes, ni una tasa de cambio baja
ni una alta de la moneda inglesa traern numerario al pas.
Repetidamente las fluctuaciones en la tasa de cambio son
atribuidas a las tretas de los banqueros ms que al
movimiento de exportaciones e importaciones. El remedio
que propone Malynes es la eliminacin de las fluctuaciones
en las tasas de cambio, estabilizando las tasas en la paridad
que marca el valor intrnseco de cada moneda y uniendo esto
a un amplio sistema de control de cambios.
7.2.4 Misselden

Los puntos de vista de Malynes acerca del cambio fueron


enfrentadas por tericos de la balanza comercial, tales como
Misselden y Mun, los que descartaron la influencia de los
banqueros y crean que el flujo de efectivo hacia el exterior
no era consecuencia de un bajo cambio ingls sino de una
balanza comercial desfavorable.
Como todos los mercantilistas, Misselden est
obsesionado con la idea de que Inglaterra necesita ms
efectivo. Para obtenerlo, debe forzar las exportaciones y
restringir las importaciones. Cuando Misselden emplea los
trminos de "libertad de comercio" no implica lo que se

95

entiende por ello hoy en da, esto es la ausencia de


restricciones a las importaciones.
Su idea era en realidad libertad de competencia y libertad
de exportacin, es decir, deseaba la existencia de un
comercio que ni estuviera desorganizado como el de los
competidores intrusos, ni monopolizado por una compaa de
accionistas como la Compaa de las Indias Orientales.
Misselden trata de absolver del cargo de monopolio a los
Mercaderes Aventureros, que comerciaban cada uno por su
cuenta.
Mas adecuadamente que su predecesor define el
monopolio como "una clase de comercio en que la compra,
venta, cambio o trueque, es usurpada y acaparada por unos
pocos, para ganancia del monopolista y detrimento de toda la
poblacin." El monopolio gira siempre sobre dos razones: "la
restriccin de la libertad de comercio, permitida slo a unos
pocos, y la fijacin de los precios al capricho del monopolista
para su provecho particular y perjuicio del pblico en
general." Pero mientras censura el monopolio, Misselden de
ninguna manera favorece la competencia pura o perfecta en
el sentido moderno.
La competencia ordenada que l apoya es una estructura
de mercado clasificada ms adecuadamente como oligopolio,
aunque l no usa tal trmino.
7.2.5 Mun

Public primero Un Discurso sobre el Comercio de


Inglaterra con las Indias Orientales. Pstumamente se
public su principal trabajo, La Riqueza de Inglaterra por el
Comercio Exterior, de cuyo ttulo Adam Smith dira ms
tarde:

96

"se convirti en mxima fundamental de poltica


econmica, no slo en Inglaterra, sino para todo pas
comercial. Expresa perfectamente el espritu de la
poca para la que fue escrito, poca dominada por el
deseo de expansin econmica y poder poltico.
7.2.5.1 El discurso sobre el comercio

Tal como su ttulo indica, el trabajo est dedicado a


proporcionar una respuesta a las distintas objeciones que con
frecuencia se hacen a dicho Comercio. El comercio con las
Indias Orientales, dicen sus detractores, no ha sido
beneficioso para la Cristiandad, porque est privando a
Europa, y especialmente a Inglaterra, de su riqueza. Ha
constituido una prdida de hombres y materiales, y es
responsable de la escasez de plata producida en Inglaterra
por la acuacin de moneda.
Es til el comercio con las Indias Orientales si est
drenando a Europa de numerario? Mun contesta con un
rotundo s. Las drogas y especias del oriente son una
necesidad; el ndigo es indispensable para el teido; el calic
es un substituto para las importaciones de lino y hace bajar el
precio de estas. Antes de que hubiera abierto el camino para
rodear frica por mar, estas mercancas tenan que viajar por
tierra y pagarse a los intermediarios turcos tres veces lo que
costaba adquirirlas en la India.
Gran parte de esta diferencia se va actualmente en el
embarque de las mercancas desde la India hasta Europa,
pero esto no requiere dinero contante como cuando haba
que pagar a los turcos; lo nico que lleva consigo dicho
transporte es trabajo y materiales de nuestro propio pas. Es
cierto que la Compaa de las Indias Orientales tiene licencia
para exportar anualmente una cierta cantidad de plata, pero

97

tiene tambin la obligacin de devolver al pas una cantidad


equivalente a la que ha sacado.
Tambin se ha abierto mercados para los paos ingleses,
el plomo y el estao. Algunas de las mercancas importadas
por la Compaa se quedan en Inglaterra donde son vendidas
mucho ms barato que antes. Pero ms de tres veces de lo
que se queda en Inglaterra para uso domstico es
reexportado a otros pases, y el supervit producida por el
comercio con las Indias Orientales es mayor que el producido
por todos los dems tipos de comercio juntos.
Se admite que el comercio con las Indias Orientales
consume materias primas inglesas, como la madera. Pero
este es precisamente el fin de estos materiales. La
construccin de barcos proporciona trabajo a los pobres. Si
Inglaterra renunciara a su comercio con las Indias Orientales
este sera tomado de inmediato por los holandeses. Esto
solamente aumentara el flujo de efectivo hacia el exterior
porque los holandeses duplicaran el precio o cargaran lo
que quisieran por los bienes importados a Inglaterra.
Las verdaderas causas de la presente zozobra econmica
son la devaluacin de la moneda en el exterior y la
circulacin all de la moneda inglesa sobrevalorada. Contra
esto no encuentra Mun un remedio sencillo; la devaluacin
de la moneda inglesa empobrecera las condiciones de vida
de los particulares, y sera un asunto que no tendra fin, pues
estimulara nuevas devaluaciones en el exterior.
Otros factores incluyen el bajo tipo de cambio ingls que
es causa de exportaciones de metal. Porque en tanto los
precios del cambio deban subir o bajar segn halla escasez o
abundancia de dinero y este haya de ser trado y llevado, el
cambio ser ms bien un negocio para algunos hombres

98

adinerados ms que adecuarse a las necesidades de cambio


de los mercaderes.
Mun concluye sus observaciones aconsejando la
restriccin del uso domstico de artculos importados de
manera que queden ms disponibles de estos para su
reexportacin; aconseja tambin que se estimulen la pesca y
la produccin interior de artculos que puedan competir con
los importados, y evitar el dispendio en comer y vestir.
Aunque no utiliza todava el trmino balanza comercial, el
concepto subyacente permea todo el trabajo.
7.2.5.2 La riqueza de Inglaterra por medio del comercio exterior.

El segundo trabajo de Mun destaca la significacin que el


comercio exterior de la nacin en general tiene para la
economa nacional. Al principio de la obra se alude
abiertamente a la teora de la balanza comercial: "La forma
normal de aumentar nuestros bienes y riquezas es por medio
del comercio exterior, en el que debemos observar siempre la
siguiente regla: el valor de lo que vendemos a los extranjeros
anualmente debe ser siempre mayor a nuestro consumo de
sus productos."
El mismo propsito se consigue reduciendo el consumo de
artculos extranjeros. Mun elogia la legislacin suntuaria de
los dems pases y las leyes que ordenan el uso de
manufacturas nacionales.
Una vida frugal no slo reducir las importaciones, sino
que dejar ms artculos disponibles para la exportacin. Las
exportaciones pueden provenir igualmente de las riquezas
"naturales" o de las "artificiales." Las primeras son
principalmente productos minerales o del suelo, mientras que
las ltimas son los productos manufacturados, o el comercio
de importacin-exportacin. Inglaterra debe sacar el mximo

99

partido de ambas, pero debe cultivar especialmente las


ltimas.
El cultivo de la riqueza artificial tiene tambin otras
ventajas. La riqueza natural, aunque es la ms noble y
provechosa por estar siempre a punto y ser segura, hace a la
gente descuidada, orgullosa y entregada al despilfarro; la
riqueza artificial, por el contrario, promueve la vigilancia, la
literatura, las artes y la poltica. La riqueza artificial
proporciona oportunidades para una mayor diversidad de
empleos.
La promocin de las exportaciones requiere que se preste
atencin adecuada a los precios de los artculos. Una poltica
de precios atinada reflejar el tipo de mercado en el que
tiene lugar la venta, as como la elasticidad de la demanda
por los productos de exportacin. Los artculos que sean
necesarios al comprador extranjero, por serle a este
imposible conseguirlos por otro medio, debern venderse
caros, en tanto que su alto precio no sea causa de una
disminucin cuantitativa de la venta.
En cuanto a los dems artculos, debemos procurar
venderlos tan barato como sea posible para no perder su
exportacin. Una reduccin en precios puede reducir las
ganancias particulares, pero puede ser de beneficio para el
pblico si con ello se consigue un aumento en los ingresos
totales.
Las mercancas, a pesar de su importancia, no son los
nicos bienes que pueden intercambiarse en el comercio
exterior. Los exportadores europeos deben buscar la
exportacin de servicios como complemento o sustituto de la
exportacin de mercancas.

100

7.2.5.3 Las partidas invisibles

Mun llama la atencin sobre la importancia que las


partidas de servicio o invisibles tienen sobre la balanza
comercial y da una lista casi completa de las mismas, entre
las que incluye el seguro de las mercancas, los gastos de los
comerciantes, las remesas enviadas a Roma, etc.
La poltica comercial debe estar concebida en tales
trminos que las
manufacturas realizadas a partir de
materiales extranjeros estuvieran exentas de los impuestos
sobre la exportacin. Esta medida conducira a un
incremento en las exportaciones y creara empleos para los
pobres. En general, los impuestos a la exportacin no deben
ser demasiado elevados, ni ser responsables de un
incremento importante en los precios que desanime la venta
de artculos exportados.
Los derechos de importacin de los artculos destinados a
su reexportacin deben ser bajos, mientras que se debe
poner una carga mayor sobre las importaciones para uso
domstico. Todas estas medidas estn en lnea con el
concepto de balanza comercial.
7.2.5.4 Balanzas generales y particulares.

El comercio con las Indias Orientales, con su balanza


pasiva, constituye una aparente contradiccin de la teora de
la balanza comercial, que exige que la exportacin de
mercancas exceda a su importacin. Para demostrar que esa
contradiccin es ms aparente que real.
Mun hace una distincin entre las balanzas comerciales
particular y general; la primera representa las relaciones
comerciales con un pas determinado y la segunda el
comercio con el resto del mundo. La que importa es la
balanza general.

101

7.2.5.5 Riqueza y comercio.

El dinero no debe dejarse ocioso, sino que debe utilizarse


como reserva de capital; debe ser convertido en mercancas y
nuevamente en dinero, logrndose as su multiplicacin. Si el
dinero se conserva en casa, la exportacin de mercancas
acabar por decaer, ya que los precios se elevarn y los
extranjeros comprarn menos. Aqu Mun se aproxima a la
teora de la fluctuacin de los precios internacionales.
A diferencia de otros mercantilistas, Mun no considera
que la expansin monetaria sea algo indispensable para el
crecimiento de la economa del pas, ni est a favor de la
elevacin de precios. Se dice que el dinero es al alma del
comercio, sin darse cuenta de que aquel no podra subsistir
sin este ltimo. Antes que el dinero exista el trueque; y en
Italia las operaciones bancarias y las transferencias de letras
de cambio se encargaron de las necesidades monetarias del
pas.
El activo de cada persona no tiene por qu incluir sino una
pequea cantidad de dinero en efectivo. El resto debe pasar
continuamente de mano en mano en los negocios, para
beneficio de todos. La teora monetaria, cuyo germen
encontramos en estas citas, especialmente en lo que respecta
a la adecuada oferta de dinero, los motivos para tener saldos
en efectivo, y la velocidad de circulacin, no fue explicada
por Mun, sino que fue desarrollada por John Locke dcadas
ms tarde.
En la teora de la balanza comercial de Mun no existe otra
forma de traer riqueza al pas que no sea la exportacin de
bienes y servicios. Mun se separa de Misselden que haba
apoyado la devaluacin y de Malynes que haba propuesto un
control y paridad de tasa en los cambios. Mun considera
estas medidas como innecesarias y hasta perjudiciales.

102

La devaluacin de la moneda, la alteracin en la ley o el


peso del metal obligarn a la moneda a permanecer en el
interior porque los extranjeros no la aceptarn a su valor
nominal. Adems, la devaluacin no sera efectiva porque
otros pases responderan tomando medidas idnticas.
A diferencia de Malynes, Mun describe los cambios como
algo esencialmente pasivo e indica que sus variaciones
reflejan los movimientos del comercio y no las
manipulaciones de los banqueros.
Critica el estatuto de empleo, que obliga a quienes
exportan mercanca hacia Inglaterra a comprar mercancas
inglesas. Invita a la revancha, con lo que reducir el volumen
comercial.
A diferencia de otros mercantilistas, especialmente Child,
Mun, cuando discute las razones de la depresin en los
negocios, no espera que estos se estimulen por una reduccin
en las tasas de inters. Estos son bajos, afirma, porque la
demanda de fondos prestados es baja a causa de la
disminucin del volumen comercial. El comercio y el tipo de
inters suben o bajan juntos.

103

8 MS
ALL
DEL
MERCANTILISMO:
SURGIMIENTO DE MTODOS CUANTITATIVOS
Despus de que Mun hubo colocado los cimientos del
pensamiento mercantilista, de la discusin econmica de la
poca, surgieron dos tendencias. Una fue la gradual
liberalizacin del pensamiento econmico, que veremos en el
captulo siguiente. La otra tendencia revivi el desarrollo de
la economa poltica. Se trata de los mtodos cuantitativos.
8.1 La bsqueda de la medida

El que los mtodos cuantitativos empezaran a utilizarse en


la economa durante el siglo XVII no fue por mera casualidad.
La innovacin fue al encuentro de las necesidades de la
poca, estuvo sancionada por el pensamiento filosfico y su
aparicin es paralela a la de la geografa y la contabilidad
privada.
La conversin de los tributos y las dems obligaciones en
pagos en efectivo alent la necesidad de las operaciones

104

cuantitativas. La estadstica, en el sentido original y primitivo


de la palabra, es decir, la recoleccin y estimacin de datos
para fines estatales, fue una compaa natural para los
tributos nacionales fijados y exigidos en dinero.
En el campo del comercio exterior, la antigua
reglamentacin
sobre
metales
preciosos
para
las
transacciones individuales haba retrasado el inters por los
clculos o el volumen del comercio. Con la aparicin de la
doctrina de la balanza comercial y al ocupar un puesto
central en la teora y en la prctica de la poca tales clculos
se convirtieron en un instrumento de la mayor importancia
para el xito de las polticas comerciales y tambin para la
comprensin de lo que haba sucedido en el pasado y de lo
que se esperaba fuera a suceder en el futuro.
La recoleccin de datos cuantitativos fue tambin
estimulada por el desarrollo de la cartografa al incorporarse
a los mapas datos cuantitativos. La relacin entre el uso de
mtodos cuantitativos en economa y las tendencias
filosficas de la poca es un tema mucho ms complicado.
Muchos de los grandes pensadores de la poca fueron
tambin matemticos. En el siglo XVII, Newton y Leibinitz
inventaron el clculo diferencial y Descartes cre la
geometra analtica. Habran de pasar, sin embargo, otros
doscientos aos para que dichas tcnicas encontraran su
lugar en la economa.
Lo que absorbi el pensamiento econmico del siglo XVII
no fueron tanto las tcnicas matemticas, como la filosofa
mecanicista de los grandes pensadores de la poca, y junto
con ella, el concepto de que es posible medir la mayor parte o
casi la totalidad de las cosas.

105

8.2 Descartes, Hobbes y Bacon.

La filosofa del siglo XVII fue cayendo gradualmente bajo


el hechizo de Descartes cuyo pensamiento tom forma en
gran parte a travs de una experiencia mstica que tuvo
Descartes que le revel el universo como un mecanismo que
poda ser descrito en trminos matemticos. Aristteles y los
sabios de la antigedad haban desarrollado sus argumentos
en trminos verbales. Ahora los matemticos posean un
poderoso instrumento para revelar dichos misterios y para
asegurar a sus descubrimientos el atributo de la certeza.
Descartes, sin embargo, no aplic las matemticas a la
mente humana ni a las relaciones entre los hombres. Esto fue
realizado por Hobbes cuya inclinacin al mecanicismo
matemtico tena una gran dosis de empirismo.
Bacon, el apstol del experimentalismo inductivo,
subestim tanto la deduccin como el poder del razonamiento
matemtico y quiz la influencia de su pensamiento est
relacionada con el retraso de la economa puramente
matemtica que no avanz ni un solo paso hasta el siglo XIX.
Spinoza, una de las mentes ms preclaras de la poca,
propuso desarrollar la tica siguiendo lneas geomtricas.
En el campo de la economa Petty introdujo el mtodo de
la aritmtica poltica, que describe de la siguiente manera:
"en lugar de utilizar solo comparativos, superlativos y
argumentos intelectuales, yo me he propuesto expresarme en
trminos de nmeros, pesos y medidas, usar solo argumentos
que tengan sentido y considerar nicamente las causas que
estn visiblemente basadas en la naturaleza".

106

8.3 Petty

El principal trabajo de Petty fue su A Treaties of Taxes and


Contributions, as como su Political Arithmetic y su Political
Anatomy. Todos estos escritos fueron consecuencia de
acontecimientos de la poca. Discuten los cambios del
sistema de ingresos del erario, los recursos para la guerra, la
reforma monetaria, el potencial de guerra de las grandes
naciones y otros problemas del da.
Estos principios generales, surgen incidentalmente a lo
largo de la discusin de problemas concretos y puede decirse
que su enunciado constituye una de las ms importantes
aportaciones al tema de la economa antes de Adam Smith.
8.3.1 El enfoque de Petty a la economa

La inclinacin de Petty hacia la estadstica y lo


cuantitativo y su forma de abordar la economa a travs de
los hechos tienen quiz su origen en su trabajo como
agrimensor. Los hbitos de pensamiento y accin originados
por este tipo de trabajo pueden encontrarse de nuevo en su
forma de estudiar la economa e influyen tanto en lo que l se
dispona a hacer -expresarse en forma de nmeros, pesos y
medidas, utilizar slo argumentos razonables y considerar
nicamente las causas que estuvieran visiblemente basadas
en la naturaleza- como en lo que no pensaba hacer.
Petty procura no abandonar el reino de lo tangible para
desarrollar as una teora de decisin econmica basada en
una psicologa mecanicista, tal como la enseada por su
maestro Hobbes. Sin embargo, a pesar de ser una mente
matemtica, Petty no fue cartesiano, es decir, no fue un
exponente de la economa matemtica pura en el sentido de
buscar frmulas matemticas para interpretar la mecnica
social.

107

8.3.2 Petty como estadstico

En lo que concierne a las tcnicas de la estadstica, el


nico mtodo utilizado por Petty que se les acerca es el
promedio simple. Tal y como hoy lo entendemos, un
estadstico es un hombre que utiliza tcnicas especiales para
manejar y analizar una serie de datos cuantitativos. En ese
sentido moderno de la palabra Petty no fue un estadstico;
pero si estadstico significa el simple empleo de datos
cuantitativos, entonces Petty si fue un estadstico y un
pionero de esta ciencia. Como tales datos eran difciles de
obtener en tiempos de Petty, ste utilizaba con frecuencia
mtodos abreviados para calcularlos en forma aproximada y
esta fue la base de su mtodo de aritmtica poltica, mtodo
que tena evidentes defectos y cuya arbitrariedad invitaba al
engao.
Bastan unos pocos ejemplos para hacer ver los defectos
del mtodo de Petty. Al no existir un censo de las variaciones
de poblacin en Irlanda, Petty toma como base el incremento
en las exportaciones que era de un 30% para afirmar que la
poblacin ha aumentado en la misma proporcin. Para
calcular la poblacin de Londres multiplica el nmero de
entierros por treinta, suponiendo que anualmente muere una
persona de cada treinta.
Petty se daba perfecta cuenta de que la apariencia de
precisin creada por el empleo de cifras con frecuencia era
engaosa, pero l rara vez presentaba sus hallazgos como
tentativas o hiptesis. Lleg incluso a ser acusado de alterar
las cifras. Adam Smith expres esta opinin respecto a la
aritmtica poltica de Petty: "no tengo mucha fe en la
aritmtica poltica".

108

8.3.3 La renta nacional

Petty contribuy en gran medida a la esencia de la teora


econmica. A la luz del inters de importancia que se le da
hoy da, su principal logro fue la derivacin conceptual de la
renta nacional, un paso que abri nuevos caminos, pero que
no tuvo gran influencia ni sobre el pensamiento de sus
contemporneos ni el de economistas posteriores. Fue un
concepto que no se perdi nunca por completo en las
discusiones sobre economa, aunque no existieran datos
estadsticos que lo apoyaran.
El concepto de la renta nacional no lleg al primer plano
de la economa sino hasta la tercera dcada del siglo XX,
cuando apareci no slo como piedra angular de la teora
macroeconmica de Keynes, sino como estructura sistemtica
y continua del estado de cuentas de la economa nacional.
La discusin completa de este concepto ocupa solo unas
pginas llenas de aritmtica poltica. Petty supone
implcitamente que la renta nacional es igual a los gastos
nacionales y fija los ltimos "por alimentos, vivienda, ropa y
otras cosas necesarias" en cuarenta millones de libras
anuales. Procede entonces a calcular la riqueza nacional que
estima en 250 millones de libras. Esta riqueza o capital no
produce, sin embargo, ms que 15 millones de libras, por lo
que los 25 millones de renta nacional restantes deben
proceder de otra fuente, que para Petty es el trabajo humano.
A continuacin, capitaliza el valor de este ltimo y lo calcula
en 417 millones de libras, o sea, 69 libras per cpita.
Petty no introduce la renta nacional para medir sus
cambios o para desarrollar una teora sobre su
determinacin. Si la renta y la riqueza nacional aparecen en
su discusin, es porque dichos asuntos son importantes para
sus argumentos en favor de una base de tributacin ms

109

amplia. Sirven para sostener su conclusin de que los


impuestos deberan fijarse "sobre la tierra y las existencias" y
sobre "los hombres considerados independientemente de sus
bienes", en la misma proporcin en que los bienes tangibles
se encuentran respecto al valor capitalizado del trabajo, es
decir a razn de 3 a 5.
A la luz de esta conclusin, el hombre que trabaja est
sometido a menos impuestos de los que debiera. Petty afirma
que debera trabajar ms duramente y gastar menos, ambas
en un 20%, con lo que podra pagar unos impuestos del 10%,
siendo esta la proporcin en que se encuentran los impuestos
de la nacin respecto a la renta nacional.
El uso que hace Petty del concepto de renta nacional
invita a algunos comentarios. La supuesta igualdad entre los
ingresos y los gastos parece un antecedente de la ley de
Keynes, segn la cual los ingresos de una persona suponen el
gasto de otra. Petty no hace ninguna concesin ni al ahorro ni
a la inversin.
Un rasgo del pensamiento de Petty es su olvido relativo de
la acumulacin de capital. Para l la fuerza dinmica
principal que promueve el progreso econmico es ms bien el
aumento de poblacin que la inversin. Para Petty, "la
riqueza, capital o provisin de una nacin son el resultado de
un trabajo anterior" formulacin sta de su teora del valor
trabajo que haba de repercutir en la literatura clsica de la
poca posterior.
8.3.4 La teora del valor

La microeconoma de Petty, es decir sus puntos de vista


acerca del valor de la distribucin, son un subproducto de su
preocupacin pragmtica por las medidas y su propuesta
poltica. Su teora del valor para empezar, no es abiertamente

110

una teora del trabajo, sino que coloca la tierra y el trabajo


uno junto a otro: "la tierra es la madre de la riqueza, de la
misma manera que el trabajo es el padre y principio activo de
la misma".
8.3.5 La doctrina de la paridad

La doctrina de Petty seala especialmente los factores


originales de produccin, tierra y trabajo, como las fuentes
del valor econmico. En su Anatoma Poltica de Irlanda
enfrenta lo que considera el "asunto ms importante de la
economa poltica," esto es, como hacer un par o equivalencia
y una ecuacin entre tierra y trabajo, de manera que pueda
expresarse el valor de cualquier cosa en funcin de una u
otro por separado.
Petty relaciona el valor de la tierra con el valor del trabajo
mediante una unidad de medida comn en la que puede
expresarse tanto el producto de la tierra como el producto
del trabajo. Petty cree que ha encontrado este patrn o
unidad de medida comn en la cantidad de alimentos que un
hombre necesita diariamente por trmino medio.
Petty llama producto de la tierra lo que esta produce
cuando es utilizada sin el trabajo humano. Por ejemplo, el
aumento de peso de una ternera que sea puesta a pastar ser
el producto de la tierra y tambin su renta. Este producto,
transformado en "alimentos-da", puede ya compararse con el
rendimiento de una tierra a la que se aplique un trabajo
humano y la diferencia, expresada una vez ms en
"alimentos-da, servir para medir el valor del producto del
trabajo o su jornal. Petty se da cuenta, sin embargo, de que
es dinero y no la unidad por l propuesta, la que se usa
normalmente para medir el valor y se ve en apuros para
encontrar una forma de transformar en dinero la renta anual
de una tierra.

111

Esto lo realiza en su Tratado sobre las Tasas y las


Contribuciones, en el que iguala el rendimiento de la tierra,
libre de los gastos de produccin que se supone mediran la
contribucin del trabajo, con el rendimiento de una mina de
plata, tambin libre de gastos de produccin.
As, la "renta natural y verdadera de la tierra" es decir, su
rendimiento menos el grano utilizado por el agricultor para
su propia subsistencia, bien sea directamente o por su
intercambio por otros bienes, fuera por trmino medio de
veinte "bushels de trigo por ao y si el mismo hombre
trabajando en una mina de plata, obtuviera veinte onzas de
plata despus de deducir los gastos anuales de produccin,
podramos decir que un bushel de trigo equivale a una onza
de plata.
As pues, la primera variante de la doctrina del par de
Petty, o sea, el alimentos-da, hace posible hallar la
equivalencia entre el valor de la tierra y el valor del trabajo.
Su segunda variante hace posible la conversin de la renta
natural en dinero; y, en una tercera variante, relaciona la
renta con el inters: "inters natural simple", es decir, el
inters sin contar la prima por riesgo que no puede ser
menor que la renta producida por una cantidad de tierra
igual a la que el dinero prestado permitira comprar. Si el
inters fuera menor, el presunto prestamista preferira
comprar tierra para obtener un rdito mayor.
8.3.6 Criterios sobre la distribucin.

Los criterios de Petty acerca de la relacin entre el inters


y la renta y su pensamiento acerca de los salarios, son slo
los rudimentos de una teora sobre la distribucin. El inters
es una compensacin por las molestias. Por lo tanto, no debe
permitirse en el caso de los crditos pagaderos a la vista,
criterio ste anlogo a las regulaciones actuales de la banca

112

comercial estadounidense en la que se prohbe el pago de


intereses sobre los depsitos a la vista en los bancos
comerciales.
En cuanto a la renta, reflejar los precios de los
productos de la tierra y, si estos suben, tambin las rentas
subirn. Si la agricultura se expansiona a consecuencia de un
incremento en la demanda de productos agrcolas, las rentas
de las tierras mejor situadas tambin subirn. Estas
consideraciones, realizadas en el Tratado de las Tasas y
Contribuciones, contienen el germen de la Teora de Ricardo
sobre la renta diferencial.
El rasgo ms notable de la teora salarial de Petty no es
que fuera una teora de la subsistencia, ya que esto era
conforme al pensamiento de la poca. Para l, la teora de la
subsistencia tiene un contenido normativo que est
atestiguado por el decrecimiento de la curva de la oferta de
trabajo. Nuevamente, en el citado Tratado, afirma que los
salarios deben estar regulados y quedar por debajo de un
techo instituido, de forma que no proporcionen ms de lo
necesario para la subsistencia.
Si fuesen mayores, el trabajador respondera reduciendo
proporcionalmente el tiempo o el esfuerzo de trabajo. Petty
alude a una paradoja que posteriormente dara qu pensar a
Malthus y a Ricardo: los salarios reales sern altos cuando
haya abundancia de alimentos ya que los salarios monetarios
son relativamente rgidos a la luz de precios decrecientes de
los alimentos. Para evitar en este caso una reduccin de la
cantidad de trabajo realizado, Petty sugiere que en el caso de
una cosecha especialmente abundante se separe y almacene
una cierta cantidad de alimentos.

113

8.3.7 Criterios acerca de la poblacin.

Petty afirma que "la escasez de personas es la verdadera


pobreza." El crecimiento de la poblacin va acompaado de
un aumento de ingresos, puesto que los gastos generales o
del gobierno no crecen con la misma rapidez. Ms an, al
aumentar la densidad de poblacin se producen importantes
mejoras en la calidad de la misma. Al crecer la poblacin, se
desarrolla el trabajo y el aprendizaje de especializaciones y
sobre la base de este entrenamiento las personas se vuelven
aptas para realizar tareas intelectuales.
Petty esperaba tanto del crecimiento de la poblacin que
ste, y no la ganancia nacional, era para l el instrumento
ms importante para resolver el problema econmico. La
ganancia en el sentido mercantilista, es decir, la ganancia a
costas de los dems, no le pareca que fuera el principal
camino hacia la solucin del problema econmico. Lo que
puede considerarse como la idea central de la economa de
Petty, encuentra paralelo en las ideas de Benjamn Franklin,
mientras que es totalmente opuesto a las ideas de Malthus.
8.3.8 La balanza comercial

En los escritos de Petty no se encuentra el entusiasmo por


la balanza comercial favorable, tan caracterstico de sus
contemporneos. En su opinin el examen de la doctrina de
la balanza comercial no poda dar sino resultados negativos.
En el Tratado citado seala: "Irlanda, aunque exporta ms de
lo que importa, se empobrece cada da ms como paradoja,
porque los terratenientes ausentes le quitan el supervit
comercial, sin darle nada a cambio."
8.3.9 Pensamiento monetario.

En cuanto al dinero, Petty est de acuerdo con la opinin


de sus contemporneos, de que es necesaria una

114

determinada cantidad o proporcin de dinero para llevar a


cabo el comercio de una nacin, pero que para el comercio
no slo sera perjudicial la existencia de una cantidad de
dinero inferior a la necesaria, sino tambin igualmente una
cantidad mayor. En el ltimo caso, convendra hacer
improductivo el exceso, colocndolo en las arcas reales.
A diferencia de otros escritores, Petty no se refiere al
dinero como la sangre sino ms bien como la grasa del
cuerpo poltico, que le resta agilidad y le pone enfermo. Aqu
tambin hace Petty un clculo aproximado de la cantidad de
dinero deseable y la relaciona con la velocidad de circulacin,
considerando a esta ltima, a su vez, en funcin de la
periodicidad con que se paga al trabajador.
Si no hay suficiente dinero, ser conveniente crear un
banco, porque ello "casi doblar la eficacia de la moneda
acuada." Si existe demasiado dinero se fundir y convertir
en lingotes, para exportarlo como un producto ms, o bien
ser prestado a inters.
8.3.10

La hacienda pblica

En cuanto a las diversas formas de incrementar los


ingresos pblicos, Petty compara las ventajas relativas de las
tierras de la corona con la contribucin sobre la tierra y
considera que esta ltima es la mejor, pues el rey tendr ms
seguridad y ms contribuyentes, cuidando que los gastos de
la recaudacin no excedan sus ventajas.
El impuesto sobre la tierra, al gravar las rentas de la
misma, ser adecuado para los nuevos territorios.
Probablemente se capitalice de inmediato y el precio de la
tierra se reducir en consecuencia. En un pas ya habitado, la
imposicin de impuestos sobre la renta tendra diferentes
efectos que influiran sobre los plazos de arrendamiento.

115

Si el arrendamiento es a corto plazo, el terrateniente


elevar la renta y los arrendatarios los precios de sus
productos. En el caso de arrendamiento a largo plazo el
terrateniente no puede trasladar el impuesto a los
arrendatarios, y como la renta no aumenta, el importe del
impuesto, siendo un porcentaje de la renta, ser menor que
en el caso anterior. Sin embargo, los productos del
arrendatario alcanzarn tambin los mismos altos precios
que los productos de los arrendatarios a corto plazo, por lo
que los arrendatarios de largo plazo estarn en mejor
situacin econmica que antes de que se presentara el
impuesto. La carga final, descansa sobre el arrendador de
largo plazo y sobre los consumidores.
Como regla general, los impuestos deben ser
proporcionales e indiferentes a la distribucin de la riqueza
prevaleciente en el pas. Lo que importa realmente al pueblo
es ms bien la posicin relativa en que se encuentra ms que
el tamao absoluto de su riqueza e ingresos. Si los impuestos
son proporcionales, nadie sufre una prdida por ello.
En lnea con este pensamiento, se encuentra el juicio de
Petty favorable al sistema de contribuciones holands, donde
no se imponen las contribuciones sobre lo que se gana sino
siempre segn lo que se gasta. Tanto aqu, como en su
repulsa de las tierras de la corona como fuente de ingresos
pblicos, Petty repite las ideas desarrolladas por su maestro
Hobbes en el Leviathn. Hobbes ofrece una defensa ms
profunda del hecho de basar los impuestos en el consumo y
no en la riqueza ni en la renta. Como Petty, insiste en la
imposicin de impuestos uniformes pero tal uniformidad no
depende de la uniformidad de bienes sino de la igualdad de la
deuda que cada hombre debe a la repblica por su
proteccin. La igualdad de imposicin para Hobbes consiste

116

ms en la igualdad de lo que se consume que en los bienes


que poseen los consumidores.
Cuando los gravmenes estn basados en lo que el
hombre consume, cada hombre paga con arreglo a lo que
utiliza: la repblica no queda defraudada por los gastos
ostentosos del hombre particular. Esta proposicin ha tenido
el respaldo en los tiempos modernos de Mill, Marshall, Pigou,
Fischer y Caldor.
8.3.11

Un impuesto sobre la renta negativo?

Petty propone en su Aritmtica Poltica que se fije una


asignacin regular y adecuada con cargo a los impuestos
pblicos para todos aquellos que de otra manera viviran de
la caridad o del crimen. Petty argumenta que el Estado est
obligado a cargar con el peso de la subsistencia de estas
personas si no hay trabajo para ellas.
Esta disposicin, afirma, resultar ms econmica y
servir para evitar los crmenes engendrados por la
indisciplina. Lo que Petty quera con todo esto era
probablemente hacer una demanda de auxilio pblico para
los pobres, en forma de donativos de dinero. Sin embargo, los
trminos en que est expresada esta propuesta hacen
confundirla con un impuesto sobre la renta negativo, forma
de subvencionar al pobre que existe en los pases
escandinavos y que es defendida an en los Estados Unidos.
8.4 Graunt

Discute temas tales como la relacin entre los nacimientos


de varones y mujeres o entre la mortalidad y factores tales
como la edad y la residencia. Su logro principal fue la
demostracin emprica de la regularidad de los fenmenos
sociales cuando se los estudia sobre la masa y en forma de

117

promedios. Graunt no era economista y los asuntos que


discuti no caen dentro del campo de la economa.
Pero la importancia de su mtodo emprico y su aplicacin
de la ley de los grandes nmeros es obviamente importante
en la economa. La ley de los grandes nmeros mantiene que
en la observacin de fenmenos de masas la validez general y
la independencia respecto a variaciones accidentales
aumentan cuando aumenta tambin el nmero de casos en
observacin. Este es uno de los grandes principios en los que
se basan las ciencias estadsticas y actuariales.
8.5 Fleetwood

Otra rama de investigacin abierta por las tendencias


cuantitativas de la poca fue el estudio de la historia de los
precios. La obra de Fleetwood contiene la primera historia
sistemtica de los precios y durante mucho tiempo fue el
nico trabajo de su clase. Tiene un lugar tambin en la
historia de los nmeros ndices, puesto que Fleetwood
emple promedios sobre los precios de los bienes
individuales.
8.6 Davenant

Quien ms conexin tiene con Petty es Charles Davenant,


el principal apstol de la aritmtica poltica de Petty, quien
representa el eslabn con el emergente pensamiento liberal.
Los escritos de Davenant estn dedicados a los problemas
polticos y econmicos de su tiempo.
El trabajo de Davenant es de particular importancia
porque sirve para ilustrar que, al menos en Inglaterra, el
pensamiento mercantilista estuvo frecuentemente en
desacuerdo con la poltica mercantilista y de que por ello no
deben confundirse uno y otra.

118

Davenant se mofa de una ley que ordena enterrar a los


muertos con vestiduras de lana y se opone a una legislacin
que restringe la importacin y el uso dentro del pas de los
tejidos provenientes de la India.
8.6.1 El comercio y el poder

En todos sus escritos, Davenant destaca la importancia de


la poltica comercial mercantilista como fuente de poder
poltico. En su Ensayo sobre las formas y modos de
pertrechar la guerra seala que el supervit procedente de la
importacin y obtenido por el comercio con pases lejanos es
indispensable para financiar la guerra, aadiendo que este
comercio es el que hace de Inglaterra una potencia martima.
8.6.2 Criterios acerca de la poblacin

En el mismo trabajo Davenant descubre un nuevo aspecto


del problema de la poblacin. Afirma que el crecimiento de la
poblacin es benfico porque el aumento de la densidad de
poblacin es un incentivo para el ingenio, la frugalidad y la
laboriosidad. En los pases poco poblados no hay ms que
pereza y miseria. Inglaterra debera recibir a todos los
hombres afligidos y oprimidos.
Al aumentar la poblacin ciertamente subir el valor de la
tierra y de las rentas. La libertad general de conciencia
atraer a los emigrantes. No debe tenerse miedo a la
tolerancia religiosa. La industriosa frugalidad de los
artesanos extranjeros servir de acicate a la sana
competencia y ser un buen correctivo para la pereza y el
lujo de nuestro propio pueblo.
8.6.3 Restricciones al comercio

En su Ensayo sobre el comercio con las Indias Orientales,


el punto de discusin es el proyectado embargo de las

119

importaciones textiles de la India, consideradas como una


amenaza para la industria inglesa de la lana. Davenant se
opone a este embargo, ya que una parte importante de las
importaciones van a ser reexportadas. Si Inglaterra
renunciara a este lucrativo comercio, pronto los holandeses
se haran cargo del mismo.
Davenant afirma "El comercio es libre por naturaleza,
encuentra sus propios canales y dirige mejor que nadie
su propio curso. Todas las leyes promulgadas para
gobernarlo y dirigirlo o para limitarlo y circunscribirlo,
podrn ser tiles quiz para los fines de los hombres
particulares, pero rara vez servirn al bien pblico. Sin
embargo, los gobiernos debern cuidar del conjunto,
pero dejando en general que sean las causas segundas
las que hagan el trabajo. El comercio no debe ser
suprimido, pero tampoco debe ser alentado en los casos
en los que no est basado en las conveniencias
naturales"
Davenant es tambin un habilidoso especialista de las
finanzas pblicas. Como la mayora de las autoridades de su
poca, mantiene que la incidencia final de todos los
impuestos recae sobre la tierra.
8.6.4 La aritmtica poltica

Davenant define la aritmtica poltica como "El arte de


razonar, por medio de las cifras, sobre las cosas
relativas al gobierno. La aritmtica poltica tiene
muchos e importantes usos como, por ejemplo, el
clculo del potencial de guerra del propio pas, el del
enemigo y el de los aliados; para predecir el desarrollo
o la decadencia econmica de un pas; la relacin del
sistema tributario y otras polticas pblicas; y

120

facilitando un
comercial".

informe

cierto

sobre

la

balanza

Para Davenant slo pueden controlarse los precios de los


productos perfectamente normalizados, puesto que dichos
artculos son uniformes y no se prestan a mejoras. Los
precios de los otros artculos deben permanecer inciertos y
libres, a fin de que puedan proporcionar un incentivo para los
que quieren conseguir productos mejores.
8.6.5 Pensamiento monetario

Davenant argumenta en contra de aquellos mercantilistas


que consideran que el oro y la plata son el nico y ms til
tesoro de una nacin. Ellos son en verdad, la medida del
comercio, pero el manantial y la raz de toda riqueza se
encuentra en los productos naturales y artificiales del pas, es
decir, en lo que la tierra da o en lo que el trabajo y la
industria producen. En el fondo, el dinero no es ms que una
forma de contar a la que los hombres se han acostumbrado
en sus tratos.
Davenant ampla la discusin de los asuntos monetarios
para incluir el crdito. En la poca en que escribi, la letra de
cambio se haba emancipado de las transacciones de cambio
exterior; se haba hecho negociable y descontable y se haba
transformado en un sustituto del dinero para los simples
propsitos del comercio interior.
El sistema bancario desarroll el descuento de las letras y
puso en circulacin pagars. El tema del papel moneda se
convirti en un tema ampliamente discutido. "Ninguna nacin
comercial, afirma, ha subsistido nunca ni ha llevado a cabo
sus negocios mediante un capital real. EL comercio general
de este pas se lleva a cabo hoy en da ms a base de crditos

121

que con dinero en efectivo. La moneda ha sido devaluada


tanto que solo se utiliza para pequeas transacciones.
Para todas las transacciones importantes, lo que se utiliza
son letras y pagars. Estos instrumentos han aumentado en
gran medida el dinero disponible en el pas y para este efecto
son ms tiles que el dinero metlico". Esta es una exposicin
temprana del llamado criterio nominalista del dinero que
sera frecuente entre escritores posteriores.
Los nominalistas se oponen al criterio de los metalistas
que propugnaban una teora del valor del dinero como
mercanca y que consideraban esencial que el dinero
estuviera formado, o bien cubierto por el metal
correspondiente - considerado como mercanca, por lo que
hacan derivar el valor del dinero, del valor de la misma, es
decir del valor del metal.
El papel moneda fue sin duda el invento social ms grande
de fines del siglo XVII. Increment enormemente la oferta de
dinero, facilitando el desarrollo y el cambio -al mismo tiempo
que la inflacin- y el surgimiento de nuevas clases sociales.
En una sociedad abierta, como la propuesta por Child y
Davenant, los hombres de talento pueden elevarse desde una
clase social baja hasta alcanzar posiciones prominentes.
Davenant fue consciente de esta transformacin de la
sociedad y quiz fue el primer escritor de economa en llamar
la atencin sobre la importancia de la clase media "los
hombres de posicin intermedia que subsisten de los oficios y
la industria", en la que, junto con los obreros y la clase
acomodada, yace la fuerza de un gobierno.
Davenant calculaba las necesidades monetarias de la
nacin, o sea la renta nacional. La renta nacional comprende
todo lo que se produce en un pas, desde la tierra y sus

122

productos, hasta el comercio exterior y los


interiores, tales como los oficios, la industria, etc.

trabajos

El gasto nacional incluye lo que se consume por necesidad


en ropas y alimentos para el pueblo o lo que se requiere para
su defensa en tiempo de guerra o para su ornato en tiempo
de paz. El exceso de ingresos sobre gastos es una plusvala
que puede llamarse riqueza nacional, es decir, la reserva de
capital en el sentido moderno de la palabra.
8.7 King

Davenant no solo contribuy a los mtodos cuantitativos


con su propio trabajo sino diseminando los importantes datos
estadsticos de Gregory King. Durante un siglo, el trabajo
demogrfico de King, su clculo de la renta nacional y las
relaciones estadsticas entre el precio del trigo y la cantidad
vendida que ilustran tanto la ley de la elasticidad como de la
demanda, se encuentran en el Ensayo de Davenant.
Su exposicin de la relacin existente entre el precio del
trigo y la cantidad vendida, prefigura el estudio terico y
estadstico de la demanda, que no lleg a realizarse hasta el
siglo XX. Su estimacin, conocida en ocasiones como la ley de
King muestra que una reduccin de la cosecha de trigo puede
ir acompaada de un incremento de su precio en
proporciones superiores a la tarifa comn.
8.8 Bernoulli

La primera aplicacin del clculo y la geometra analtica


a un problema que ahora se reconoce como econmico fue
hecho por Daniel Bernoulli, matemtico suizo, con su intento
de resolver la llamada paradoja de San Petersburgo.

123

La paradoja es la discrepancia existente entre el valor


matemtico de una probabilidad y el valor que la gente le da
ordinariamente. Por ejemplo, un jugador pagar solo unos
dlares por un boleto de admisin en el que reciba 1 dlar si
la moneda sale cara en la primera tirada, 2 si ello ocurre en
la segunda, 4 si ocurre en la tercera, 8 en la cuarta y 2 n-1 si
es en la tirada "n" y ello, a pesar de que el valor matemtico
de esta probabilidad es infinitamente grande. Bernoulli
introduce as el elemento subjetivo como uno de los
determinantes del valor, es decir, la utilidad que depende de
las circunstancias particulares de la persona que realiza la
estimacin.
Los problemas del tipo de la paradoja de San Petersburgo
solo se pueden resolver si se tienen en cuenta las
circunstancias particulares de cada persona y especialmente
su riqueza. Bernoulli va sin embargo ms lejos y desarrolla
tanto el concepto de la utilidad marginal como el principio de
la utilidad marginal decreciente. No hay duda -afirma- que
una ganancia de Mil ducados tiene ms importancia para un
pobre que para un rico aun cuando ambos ganen la misma
cantidad.

124

MS
ALL
DEL
MERCANTILISMO:
SURGIMIENTO DE LAS IDEAS LIBERALES.

EL

El lema de Petty de que "el mundo se rehsa a ser mal


gobernado" y muchos de los aforismos de Davenant son los
eslabones que unen el pensamiento econmico del Siglo XVII
con el movimiento liberal. Esta tendencia encontr expresin
formal en los trabajos de Child, de Locke y de North.
9.1 Child

Sir Josiah Child fue el hombre ms rico de su poca. Como


Mun estuvo conectado con la Compaa de las indias
orientales y su posicin fue tan poderosa en ocasiones que
lleg a caracterizarse como el director virtual de la
compaa. Public un libro con el ttulo de Nuevo Discurso
Sobre el Comercio.
La obra de Child contiene discusiones que incluyen temas
como la colonizacin, polticas y salarios, poblacin, y ayuda
a los pobres. Su preocupacin principal es la tasa de inters
que considera que en Inglaterra es demasiado alta. La teora
de la balanza comercial es dada por sentada por Child
aunque admite la dificultad operacional de obtener un clculo
exacto de las importaciones y las exportaciones.
Child desarrolla con gran claridad el concepto
mercantilista de la productividad. Para Child los mercaderes,
artesanos y campesinos son las tres clases de personas que
hacen la riqueza de una nacin o la traen del exterior. Otras
clases como la nobleza, la burguesa, los hombres de leyes,
los mdicos, intelectuales y vendedores lo nico que hacen es
pasar la riqueza de mano en mano dentro del pas.
Child hace notar que la economa nacional y los objetivos
polticos no siempre son compatibles entre s. Una poltica

125

determinada puede ayudar a una a expensas de la otra. As,


Child da primaca al podero nacional sobre el lucro. Seala
"me parece absolutamente necesario que el lucro y el poder
sean considerados en forma conjunta". Child seala tambin
la posibilidad de conflicto entre los intereses privados y el
inters de la sociedad, poniendo sobre aviso contra la
confusin de ambos.
Child considera que las exclusiones monopolsticas y las
restricciones la poca gremial eran contrarias al inters
nacional. Aade otro caso de conflicto: los comerciantes
pueden hacerse ricos siguiendo la regla de comprar barato y
vender caro, pero dicha regla no puede mantenerse para el
comercio exterior de la nacin debido a que la competencia
extranjera exige vender tan barato, si no ms que los otros.
Child tampoco encuentra contradiccin entre su peticin
de rebajar el tipo legal de inters y el principio del mercado
competitivo. Los que puedan pagar el mejor precio por un
producto no dejarn nunca de obtenerlo de una u otra forma,
a pesar de la oposicin de las leyes o por mucho que se
interponga cualquier tipo de poder.
9.1.1 Elementos liberales del pensamiento de Child

"La libertad y la propiedad -afirma- conducen al


incremento del comercio y a la mejora de cualquier pas".
Child propone recompensar a los inventores e innovadores, al
mismo tiempo que se opone a las leyes que obligan al trabajo
del aprendiz o que limitan el nmero de aprendices, a las
leyes que tipifican los gneros de lana: las modas cambian; a
las leyes que restringen el nmero de telares o de
trabajadores: estas favorecen solo a algunos sectores; a las
leyes que prohben que un tejedor se desempee en otra
artesana; a las leyes contra el monopolio del grano y a las
que prohben la exportacin de efectivo o de metal.

126

Desaprueba la reglamentacin del precio de la cerveza: tal


reglamentacin obstaculiza la mejora del producto e impide
la imitacin de otras bebidas extranjeras obtenidas tambin
de los cereales; desaprueba tambin los impuestos que
gravan por igual las exportaciones y el consumo interior, los
derechos de exportacin sobre artculos del pas, las leyes
que restringen los salarios, la inmigracin o la tolerancia
religiosa: dichas leyes coartan el aumento de la poblacin,
favorecen la inmigracin y hacen que los hombres de talento
se queden fuera del pas.
Child no era contrario a todo tipo de restricciones y
controles, sino que se opona solo a aquellos que consideraba
perjudiciales para la nacin o para los intereses importantes.
As, adems de un tipo legal de inters bajo, apoya el sistema
colonial, las restricciones sobre la importacin de mercancas
que puedan obtenerse en el pas o que deban de adquirirse
en pases que no compra las mercancas inglesas.
9.1.2 Puntos de vista acerca de la poblacin

Child habla de que "tanto la riqueza de una ciudad como


la de una nacin, la constituyen la multitud de sus
habitantes." Acepta el crecimiento de la poblacin, que
considera en relacin a las condiciones econmicas. Los
salarios altos constituyen una prueba evidente de la
prosperidad del pas, pues son causa de un aumento de
poblacin que enriquece considerablemente al mismo.
El aumento de poblacin ha seguido necesariamente de un
incremento del comercio y de una mejora de las tierras. Child
no encuentra inconveniente en los salarios altos; si son causa
de que aumenten los costos, estos ltimos podrn bajar
reduciendo el tipo de inters.

127

9.1.3 El desempleo y la ayuda al pobre

Las medidas propugnadas por los mercantilistas respecto


a la poblacin, la ayuda a los pobres y el desempleo deben
interpretarse conforme a estos criterios. Los escritores
mercantilistas estaban no tanto preocupados por la
abundancia de gente como por la abundancia de empleos
para ella.
9.1.4 La economa imperial

Los observadores continentales del mercantilismo han


puesto de relieve su funcin como forjadores del estado,
descripcin que no encaja con la variante inglesa puesto que,
cuando aparecieron en escena en Inglaterra los escritos
mercantilistas, estaba ya consolidado el estado nacional. Lo
que en el continente fue la creacin del estado, en Inglaterra
fue la creacin del imperio.
Debido a su punto de vista acerca de las ventajas de una
poblacin abundante, Child est muy interesado en la
cuestin de si las colonias americanas han supuesto una
prdida de poblacin para Inglaterra. En lo general, la
emigracin hacia Norteamrica no ha sido una verdadera
prdida para Inglaterra ya que, si no hubieran existido sus
colonias muchas de las personas hubieran emigrado a otro
sitio.
Pero puesto que las colonias compran manufacturas
inglesas, no hay menos si no ms personas en Inglaterra a
causa de las colonias de Amrica. Las colonias cuyo comercio
no est limitado a la metrpoli, son perjudiciales para esta
ltima. Si el comercio colonial no estuviera restringido, los
holandeses pronto se haran cargo de l, debido a que su
mercado es libre y pueden vender en mejores condiciones.

128

Child compara las colonias francesas y espaolas en


Amrica con las inglesas, para desventaja de las primeras.
Siendo la propiedad, la libertad y la herencia los acicates ms
efectivos del trabajo, nada tiene de sorprendente que las
colonias francesas no sean un xito.
El colonizador francs no se convierte en propietario de la
tierra como el ingls, sino que trabaja bajo la supervisin y el
control de la compaa colonizadora y del rey de Francia. Los
espaoles concentran todo su esfuerzo en la extraccin
minera de oro y la plata. Descuidan el cultivo de la tierra y la
obtencin de productos agrcolas y, con ello el desarrollo de
su comercio martimo.
9.1.5 La controversia sobre el inters

Mientras que en el Siglo XVI se estuvo muy cerca de


establecer la libertad de la tasa de inters, los escritores del
siglo XVII trabajaron para intentar controlarlo. La licitud del
inters era algo que ya estaba fuera de duda. Lo que se
discuta ahora era el techo que deba ponerse a los tipos de
inters. Child deca que los comerciantes ingleses, rivales
comerciales de los holandeses, no podan sostenerse debido a
que el tipo de inters era ms alto en Inglaterra, lo que haca
que sus gastos fueran ms altos que los de los holandeses.
Los holandeses podran estar satisfechos con una
ganancia del 5% en el comercio del arenque; ningn ingls se
lanzara a esta empresa si el costo de oportunidad - el inters
que un banquero estara dispuesto a pagar por un depsito excediera al rendimiento. Se culpaba a las altas tasas de
inters como responsables de otro buen nmero de
dificultades, incluyendo algunas apenas relacionadas con el
costo de los crditos. Child, para quien una tasa de inters
baja representaba una panacea que sanara todos, o casi

129

todos, los males de una sociedad, insista en que reduciran la


ebriedad.
De manera tpica los autores del siglo XVII desdean la
competencia y la intencin de discutir el inters desde el
punto de vista del telogo moral, como haba sido costumbre.
El punto de vista seglar queda expresado en el Tratado
contra la Usura de Sir Thomas Culpeper quien afirma dejar
prueba de la ilegalidad de la usura. Child insiste en que sus
argumentos no son de carcter teolgico. Nada pone ms de
relieve la secularizacin progresiva del pensamiento que la
edificacin de la nacin, as como la idea de que lo que es
daino para la nacin debe ser pecado.
Child propone una reduccin de la tasa mxima de inters
del 6 al 4% o menos. Est a favor no slo de una tasa de
inters reducida, sino inferior a la holandesa. Slo de esta
forma podr mantenerse la posicin competitiva del comercio
ingls ante su rival holands.
Cuando Manley insiste en que son los altos salarios ms
que las tasas de inters los que arruinan al comercio ingls,
Child responde que los holandeses pagan tambin salarios
altos. Manley propone una alternativa entonces para la tasa
de inters que pagan los ingleses: por qu no pedir prestado
a los holandeses?
Child se opone a ello. Cuando deudor y acreedor son
ingleses el pago de intereses es una mera transferencia, pero
cuando quien presta es el holands, el prstamo se convierte
en una clara prdida para la nacin.
Child est consciente de que la tasa de inters vara de
acuerdo al giro mercantil. Un giro en el cual hay una lenta
rotacin de mercancas y debe mantener inventarios por
perodos prolongados ser especialmente sensible a una tasa

130

de inters alta. La aparente escasez del dinero es atribuida


por Child a los banqueros.
9.2 John Locke

La obra de Child atrajo la atencin de John Locke, el


filsofo de la libertad y fundador del empirismo moderno. En
1692 public una obra titulada Algunas Consideraciones
sobre las Consecuencias de la Reduccin del Inters y la
Eleva-cin del Valor del Dinero, que constituye un tratado
sobre los aspectos ms destacados de la economa. Para
Locke el campo de la economa poltica era parte del tema
ms amplio de la poltica misma, la cual a su vez caa dentro
del campo de la filosofa moral, la que Locke defina como "el
arte de conducir rectamente a los hombres en la sociedad,
respaldando una comunidad entre sus vecinos."
9.2.1 Locke sobre el inters.

En las Consideraciones de Locke el punto a discutir es la


restriccin legal del tamao del inters. Esta discusin
condujo a Locke a desarrollar teoras sobre el dinero, su
naturaleza y sus funciones, la demanda de l, su relacin con
los precios y la tasa de cambio, as como a una teora de la
oferta y la demanda, tanto en trminos generales como en
aplicaciones especficas sobre el dinero y la tierra.
Locke admite que una tasa de inters alta es perjudicial
para el comercio. Los vendedores se encontrarn ante una
desventaja competitiva y el costo del dinero puede absorber
sus utilidades. La nica manera de recuperarse de esto es a
travs de la industriosidad. No hay otra manera porque la
necesidad de dinero por s misma regula su precio.
Es peligroso y, por tanto, debe evitarse, regular la tasa del
mercado a travs de la legislacin. Los deudores encontrarn

131

la manera de evadir la restriccin legal y los probables


acreedores que carezcan de la habilidad para obtener un
rendimiento superior al legal pondrn su capital en manos de
los banqueros. Estos monopolizarn el crdito. Al final, se
reducir la provisin de dinero para crdito, se restringir el
comercio, y caer el precio de la tierra.
Si ha de existir una tasa de inters legal, lo mejor es que
se aproxime a la tasa natural que se origina por la escasez de
dinero. La responsabilidad de una alta tasa natural de inters
descansa en dos factores:
1. el pequeo tamao de la provisin de dinero relativo a
las deudas y,
2. el pequeo tamao de la provisin de dinero en relacin
al volumen del comercio.
As la teora de Locke sobre el inters es de carcter
monetarista y se interpreta al inters como el precio del
dinero. Un cambio en la tasa de inters no causa un efecto
inmediato sobre la cantidad de tierra, dinero, o productos en
Inglaterra y no tiene por tanto efecto sobre los precios; pero,
indirectamente, al afectar la cantidad de dinero o el volumen
de los productos en el pas, puede producir tales efectos.
9.2.2 Pensamiento monetario.

Los puntos de vista de Locke sobre el dinero reflejan el


surgimiento del papel moneda. Distingue dos funciones para
el dinero: como "unidad" sirve como una medida del valor y
como "fianza" es un derecho para reclamar determinados
productos. Si slo sirviera para contar, es decir como moneda
imaginaria, no hara falta que el dinero fuera de oro o plata.
El papel moneda podra tambin utilizarse como un ttulo
para reclamar mercancas en el interior del pas; en las

132

transacciones internacionales, sin embargo, seguiran siendo


necesarios el oro y la plata.
La cuestin de por qu se requiere dinero en metal para
fines internacionales est contestada en la "teora del
consentimiento" de Locke: "La humanidad, al haber
consentido en dar un valor imaginario al oro y a la
plata los ha convertido por consentimiento general en
las seales comunes que aseguran a los hombres que
recibirn cosas de valores determinados a cambio de
cantidades concretas de dichos metales."
Una legislacin interior puede hacer aceptable el uso del
papel moneda dentro del pas, pero nunca podr darle el
valor intrnseco que el consentimiento general de la
humanidad ha fijado en el oro y la plata.
En la discusin de Locke acerca del tamao deseable para
el capital monetario de un pas se hace una distincin entre
los fines interiores y los internacionales. Para fines
internacionales no se necesita solamente ms oro y plata,
sino ms en proporcin al resto del mundo o a nuestros
vecinos.
Aunque sigue mantenindose en lo general la teora
cuantitativa del dinero se introducen modificaciones
importantes:
Primero, la substancia de que est hecho el dinero deja
de ser algo de poca importancia, entrando el oro y la plata a
ocupar el lugar que les corresponde como metales
monetarios, siendo estos los nicos que pueden ser
universalmente
aceptables
para
realizar
los
pagos
internacionales.

133

Segundo, ya no servir cualquier cantidad de dinero. Se


requerir de una cierta proporcin entre la cantidad de
dinero de un pas y su comercio.
El argumento de Locke sirve para respaldar la idea de una
balanza comercial favorable a fin de que el capital monetario
de un pas no quede por debajo del de otros, pues ello traera
efectos deplorables no, slo sobre el comercio, sino tambin
sobre la agricultura, el empleo, los salarios, las transacciones
comerciales y los movimientos migratorios.
El asunto adquiere carcter de urgencia porque el capital
monetario mundial crece continuamente, tanto en forma
absoluta como respecto a la cantidad de bienes. Esto implica
tanto la idea de una inflacin universal ininterrumpida como
la nocin de que un pas que permanece inmvil se va
quedando atrs.
As la teora de Locke respecto al dinero y a los precios
difiere de manera importante respecto a los puntos de vista
de otros mercantilistas. No considera que los precios bajos
sirvan de estmulo para la exportacin. En cierto sentido, la
teora de Locke puede considerarse como un paso atrs, ya
que su pensamiento est ms alejado de la teora del
movimiento automtico del metal, de lo que estuvo el de
otros autores anteriores.
En ningn momento se declara explcitamente a favor de
precios ms altos de los vigentes en el extranjero, sino que
desarrolla un argumento sobre la hiptesis de que los precios
han bajado por debajo del nivel del extranjero porque la
cantidad de dinero del pas era menor que en otros.
En el anlisis de Locke sobre la posicin econmica de un
pas respecto al exterior, el capital monetario tiene otra
funcin adems de la de mantener los precios y la produccin

134

a un nivel deseable. Locke explica esta funcin en su teora


sobre el cambio exterior, en la que seala que adems de los
movimientos de bienes hay otros factores que determinan la
tasa de cambio: el capital monetario del pas y los
movimientos de capital.
En cuanto a la cantidad de dinero del pas, si es grande
con respecto a la que poseen otros pases, dice Locke, ser
causa de que el cambio del pas se eleve por encima de la
paridad, como lo hara un saldo en las exportaciones.
La idea de que la abundancia de dinero elevar la tasa de
cambio, trayendo probablemente ms dinero al pas, aleja las
teoras de Locke sobre el movimiento automtico del metal.
Segn esta teora la abundancia de dinero invertira el
movimiento del comercio y sera causa de una posterior
salida de metal. La teora de Locke implica lo contrario y se
convirti en la base de las teoras inflacionistas de los
mercantilistas posteriores partidarios del papel moneda, tales
como Law.
Aunque los criterios de Locke acerca de las necesidades
monetarias de un pas para fines internacionales son una
versin extrema del pensamiento mercantilista, su teora de
la demanda de dinero para fines interiores contiene una
afirmacin sobre la demanda de dinero que es
sorprendentemente moderna. Relaciona una vez ms el
volumen de las necesidades monetarias de un pas con el
comercio del mismo.
9.2.3 Teora del valor y del precio

La teora general de Locke sobre el valor y el precio, que


l establece, es una teora de oferta y demanda. "El precio de
un artculo sube o baja en proporcin al nmero de
compradores y vendedores." Relaciona la oferta o cantidad

135

con la demanda o salida de los productos. "Lo que regula el


precio de los artculos no es otra cosa que su cantidad
respecto a las posibles salidas de los mismos."
"Las salidas de un artculo dependern de lo necesario o
til que sea; la utilidad o la estimacin estarn guiadas por el
capricho y determinadas por la moda." Aumentar o
disminuir, con lo que una parte mayor del dinero circulante
en la nacin ser gastado en este artculo ms que en otro
cualquiera.
Independientemente de que la demanda de dinero sea
constante, ilimitada, o ambas cosas, Locke concluye que, en
lo que se refiere al dinero, la salida del mismo, o sea su
demanda, es inmaterial y, su valor, a diferencia del de otros
bienes, est exclusivamente regulado por su cantidad.
Locke sigue entonces investigando los determinantes de la
demanda y la oferta. Los bienes, en general se consideran
valiosos debido a que pueden ser cambiados o consumidos.
Su utilidad es una condicin necesaria pero no suficiente
para ponerles un precio. Deben tambin ser escasos. As, el
aire y el agua son tiles, pero no tienen precio porque su
cantidad es mucho mayor que la necesidad de ellos.
Para Locke la moda no es, en una mayor parte ms que la
ostentacin de riqueza, y el alto precio de los artculos que se
paga por seguirla ms bien hace aumentar que disminuir la
salida de dichos productos. Su importancia est en el gasto y
no en su utilidad.
Ciertos bienes tienen demanda porque proporcionan un
flujo de ingresos, y en relacin a esto Locke desarrolla una
temprana teora de la capitalizacin. El principal ejemplo es
la tierra, cuyo valor se debe "a que su constante produccin

136

de bienes vendibles proporciona unas determinadas rentas


anuales."
El multiplicador conocido como "renta anual" aplicado a
una ganancia anual constante y perpetua de la tierra da, en
una primera aproximacin que el precio de la tierra es
inverso al tipo de inters. Esta regla que relaciona los altos
valores de la tierra con los tipos de inters y viceversa fue
sometida por Locke a una prueba emprica y el resultado le
hizo dudar de su validez. La tierra que se encuentra en un
lugar favorable, como por ejemplo en la vecindad de centros
industriales, tiene un valor debido a su escasez y por tanto un
precio superior.
Las fuerzas que mueven la demanda de dinero son en
parte las mismas que influyen en la demanda de bienes y
tambin en parte a las de la demanda de la tierra,
dependiendo de si el dinero se quiere como medio de cambio
o como fondo para prstamos. Por el uso de la tierra el
arrendatario paga una renta; por el uso de los fondos
prestados, el prestatario paga un inters.
El inters y la renta surgen debido a la desigual
distribucin del dinero y de la tierra. El prestatario o el
arrendatario tienen menos dinero o menos tierra de la que
ellos pueden o quieren utilizar; el prestamista o el
terrateniente tienen, en cambio ms del uno o de la otra.
9.2.4 Teora de Locke sobre la propiedad

Locke toca tambin el problema de la desigualdad de la


riqueza, aunque sin resolverlo satisfactoriamente, en sus Dos
Ensayos sobre el Gobierno Civil, su gran contribucin a la
filosofa poltica. Locke desarrolla esta teora sobre el fondo
de un estado natural que no es necesariamente una situacin

137

histrica, sino la que hubiera podido existir en ausencia de


un gobierno y una sociedad civil.
Para Hobbes, el estado natural hubiera sido una guerra de
todos contra todos, donde la fuerza y el engao hubieran
prevalecido. Para Locke, sin embargo, el estado natural no
sera un estado sin ley, sino ordenado por la ley natural. La
razn, que es donde radica dicha ley, ensea que todos los
hombres deben ser iguales e independientes y que no debe
daarse ni la vida ni la libertad ni las posesiones de los
dems.
Sin embargo, los hombres procuran escapar de los males
que aquejan al estado natural estableciendo una sociedad
civil por medio de un contrato social y creando un gobierno
confiable, siendo cada persona a la vez parte y beneficiario
de esta confianza. El fin principal de que los hombres creen
este medio de convivencia es para la mutua defensa de sus
vidas, libertades y pertenencias, o sea todo aquello a lo que
Locke da el nombre general de propiedad.
Locke usa la palabra propiedad tanto en su sentido
amplio, en el que abarca una extensa gama de intereses y
aspiraciones humanas, como en un sentido estricto, cuando
se refiere a los bienes materiales. El meollo de su argumento
est en que se trata de un derecho natural y en que se deriva
del trabajo. Al considerar que la propiedad es un derecho
natural que se encuentra por encima del gobierno, Locke
difiere de Hobbes, para quien la propiedad es una creacin
del gobierno soberano. Al hacerlo proceder del trabajo,
discrepa tambin de otros exponentes de la ley natural, que
consideran que depende de un consentimiento general o de
un contrato.

138

9.2.5 La teora del valor trabajo

Segn Locke, la naturaleza ha dado a la humanidad la


tierra en comn, pero ha suministrado a cada hombre algo
que pertenece a su propia persona. Del mismo modo que el
cuerpo es propiedad de cada uno, as ocurre tambin con el
trabajo de su cuerpo, y con la labor de sus manos. Al aplicar
el trabajo a los productos de la naturaleza, el hombre se
apodera de ellos y los hace su propiedad.
El trabajo no es solo el origen de la propiedad, sino que
marca tambin la diferencia del valor entre las cosas. Locke
considera que el trabajo representa el noventa por ciento del
valor de las cosas, atribuyendo el resto a la naturaleza. La
idea de Locke de que la propiedad precede al gobierno y que
este no puede disponer arbitrariamente de las propiedades
de sus sbditos fue una de las grandes fuerzas que dieron
lugar a la edad moderna.
9.2.6 Los lmites a la acumulacin

En el estado natural, el trabajo que crea la propiedad,


contiene tambin en s mismo uno de los lmites a la
acumulacin: la capacidad de produccin del hombre. EL otro
lmite es la capacidad consumo del hombre. Ambas son
consideradas por Locke como lo suficientemente moderadas
como para impedir que las mercancas se estropeen o
desperdicien, o que los hombres se roben unos a otros.
Dice Locke: "la naturaleza ha establecido
perfectamente la medida de la propiedad, mediante la
posibilidad limitada del trabajo del hombre y lo que es
conveniente para su vida. Ningn trabajo de ningn
hombre podra apoderarse de todo, ni podra tampoco
consumir ms que una pequea parte de ello; por esto,
es imposible que ningn hombre, vistas las cosas de

139

esta forma, pueda invadir los derechos de los dems o


adquirir para s una propiedad con perjuicio de su
vecino."
Mediante estas limitaciones a la acumulacin de bienes
perecederos y los factores que los producen, era posible
evitar lo que Locke consideraba como una ofensa contra las
leyes de la naturaleza: el desperdicio.
La introduccin del dinero marca la culminacin de este
proceso. He aqu una cosa duradera que los hombres pueden
conservar sin que se estropee y que, por mutuo
consentimiento, puede cambiarse por otras cosas ms tiles
pero perecederas, que sean necesarias para la vida.
La introduccin del dinero hace posible la acumulacin
ilimitada de propiedad sin que se produzcan prdidas por el
desperdicio. El mismo consentimiento de la humanidad que
da valor al oro y a la plata y justifica su uso en forma de
dinero, justifica tambin las desigualdades en la propiedad
privada. Segn Locke el oro y la plata pueden ser atesorados
sin dao para nadie puesto que no se estropean ni decaen en
manos de su poseedor.
Con la introduccin del dinero se desvanecen los lmites
que la ley natural haba puesto originalmente a la
acumulacin y a la desigualdad. Locke no admite
explcitamente que haya un conflicto entre la ley natural y lo
que el hombre ha dispuesto por consentimiento general.
Seala, sin embargo, que la desigualdad ha tenido lugar
debido al tcito acuerdo sobre el uso del dinero y no por el
contrato social que establece la sociedad civil; aade que las
leyes de la tierra pueden regular la propiedad.
Quiz implique esto que una de las funciones del gobierno
sea moderar el conflicto existente entre la acumulacin

140

ilimitada de propiedad que ha autorizado el consentimiento


general y la casi igual distribucin de riqueza autorizada por
la ley natural.

10 EL SURGIMIENTO DEL PENSAMIENTO


FISICRATA.
El siglo XVIII habra de traer la preeminencia de dos
nuevas escuelas del pensamiento econmico, la Fisicrata y
la clsica. Los Fisicratas fueron predominantemente
franceses, los clsicos escoceses e ingleses. Los Fisicratas
tuvieron una influencia importante sobre Adam Smith,

141

fundador de la escuela clsica. Bodin y Boisguilbert son las


dos figuras lderes en el pensamiento econmico de Francia
antes del advenimiento de la fisiocracia, pensamiento que
constituye la reaccin ante el mercantilismo.
Nadie ha dado una expresin ms poderosa a la posicin
fundamental de los mercantilistas que Montaigne, el gran
ensayista francs, quien en vigsimo ensayo desarroll
ampliamente el tema indicado por su ttulo: la ventaja de uno
es el dao de otro. Los comerciantes adquieren riqueza a
partir del consumismo de los jvenes, los agricultores por la
escasez de grano y los constructores de la destruccin de las
casas; Montaigne generaliza este pensamiento y se acerca
mucho a un concepto de destruccin creativa resucitado en el
criterio de Schumpeter sobre la competencia, que dice ser de
ley natural: la aparicin y el surgimiento de una cosa genera
el declive y el desmoronamiento de otra.
10.1 Laffemas.

En su conjunto, el mercantilismo francs fue ms bien


obra de hombres de accin -ministros de finanzas, etc.- que
de pensadores. Uno de ellos fue Barthlemy de Laffemas,
ministro de finanzas de Enrique IV, quien discuti diversos
problemas econmicos en numerosos opsculos en los que
subraya la importancia de la fabricacin de manufacturas.
Otro escritor fue Antoine de Montchrtien, que incluye en
sus escritos el trmino de "economa poltica." Subray la
necesidad de la regulacin y la instruccin industrial. Repiti
la observacin de Montaigne de que la ganancia de un
hombre supone una prdida para otro y lo aplic
especficamente al comercio exterior.

142

10.2 Colbert.

La regulacin estatal y la promocin de la fabricacin de


manufacturas alcanz un grado de verdadera fruicin en el
trabajo de Jean Baptiste Colbert, ministro de finanzas de Luis
XIV, recordado como uno de los grandes experimentadores
del sistema mercantilista. Dio su nombre al sistema que
habra de llamarse colbertismo, bajo el cual la fabricacin fue
protegida por medio de subsidios y tarifas.
El colbertismo trajo tambin consigo toda una red de
regulaciones que trataban de controlar la calidad y el precio
de las manufacturas y los productos agrcolas y de eliminar
las barreras para el comercio interior de Francia. Colbert
intent tambin realizar ciertas reformas fiscales, pero sus
esfuerzos se vieron frustrados por la corrupcin de los
tribunales y por los gastos reales en las continuas guerras.
El problema fiscal francs estaba agravado por la erosin
de la taille, un impuesto directo del que muchos nobles,
clrigos y hombres que ostentaban diversos cargos podan
declararse exentos y que muchos terratenientes podan
reducir evaluando a la baja sus propiedades. El peso de este
impuesto recaa principalmente sobre la poblacin rural, que
tena adems obligaciones feudales de toda clase. Colbert
intent aumentar los impuestos sobre el consumo con el fin
de que no pudieran ser burlados por aquellos que escapaban
a la taille.
Ms concretamente, propuso una reforma fiscal que
reemplazara un cierto nmero de impuestos por un diezmo
real -dime royale- que era una especie de impuesto sobre las
rentas personales que debera basarse sobre los ingresos,
cualquiera que fuera la procedencia de los mismos, y variar
en proporcin a las necesidades fiscales; se propona un
lmite para este impuesto del 10%.

143

Se hizo incluso un intento de hacer dicho impuesto


progresivo, reduciendo el impuesto a pagar por ciertos
grupos, como, por ejemplo, el de los artesanos. El libro de
Vauban, cuyo ttulo es idntico al del impuesto propuesto no
encontr el favor de Luis XIV, quien lo conden a ser
quemado pblicamente por el verdugo. Vauban muri el da
en que haba de ejecutarse la sentencia.
El apoyo del gobierno a las manufacturas,
descuido de la agricultura y su incapacidad para
problema fiscal proporcionaron el fondo sobre
desarrollaron los escritos de Boisguilbert, un
logros considerables.

su relativo
resolver el
el que se
terico de

10.3 Boisguilbert.

Pierre le Pesant de Boisguilbert, miembro de la nobleza


judicial francesa y terrateniente public buen nmero de
obras entre las que se cuenta Le Detail de la France. En su
obra surge un pensamiento que contrasta fuertemente con
los juicios preconcebidos de los mercantilistas y que haba de
desarrollarse con plenitud en las teoras de los fisicratas.
Se trataba de la pretensin de que la agricultura y la vida
rural eran, en muchos sentidos, superiores a la industria y
que sta no deba de promoverse a costa de la poblacin
rural. En esta lnea Boisguilbert defiende vigorosamente el
alza de precios de los productos agrcolas. Estos han sido
deprimidos en el inters de la poblacin urbana, por un
embargo colocado sobre la exportacin de granos.
Se acerca mucho con ello a captar los conceptos del
principio de marginacin y la elasticidad de la oferta y la
demanda. Deba pues retirarse la prohibicin de la
exportacin de grano, debido a sus efectos perniciosos sobre
los precios interiores y la oferta. Los precios bajos del grano

144

provocan su escasez y los precios altos, por el contrario, son


causa de abundancia. Si los campesinos no pueden cubrir sus
costos de produccin respondern dejando que los cultivos
disminuyan y se estropeen.
Ello producir escasez y los bajos precios engendrarn
precios ms elevados. Boisguilbert se acerca mucho al
enunciado de la frmula del laissez faire cuando defiende la
libertad de la exportacin de grano. "La naturaleza, dice,
que no es otra cosa que providencia, ha ordenado las
cosas de la tal manera que, si se la deja sola, se
producir un equilibrio en el que los agricultores sern
pagados en forma adecuada y quedar al mismo tiempo
asegurada una oferta suficiente."
10.3.1

La economa de los precios altos.

El sistema defendido por Boisguilbert no es tanto un


sistema de laissez faire como un sistema de precios altos;
desarrolla ms an esta caracterstica de su teora, cuando
habla de promover el consumo. Afirma que los artculos de
consumo son ms importantes que el oro y la plata. La
demanda efectiva de los consumidores se ver fortalecida por
los altos precios, que l considera como sinnimos de
prosperidad.
Inicia con estos pensamientos un enfoque de la cuestin,
que haba de influir en gran manera en la historia de la
economa. En contraste con los mercantilistas, da escasa
importancia a la cantidad de dinero en metlico. Argumenta
que el dinero es un instrumento ms eficaz cuando se
encuentra en las manos del pobre que cuando est en los
bolsillos del rico. El primero lo gastar y el segundo lo
atesorar. Para Boisguilbert atesorar es equivalente a robar.

145

Como lo haba hecho antes Petty, Boisguilbert identifica la


renta nacional con el gasto de consumo. Al resaltar el papel
desempeado por el consumo como fuerza motriz de la
economa, admite la interdependencia mutua que vincula a
compradores y vendedores en una "cadena de opulencia." Si
un posible vendedor no consigue cubrir su costo de
produccin, la cadena se rompe, y el equilibrio se destruye.
Al dejar de comprar mercanca un posible cliente, se produce
una contraccin en las compras de los dems con lo que el
mal se extiende a la economa en conjunto. Para Boisguilbert,
la evolucin econmica se detendr en el mismo momento en
que la produccin agrcola alcance un mximo y no pueda
expandirse ya.
El pensamiento econmico francs se fue separando ms
an del mercantilismo gracias a las obras de John Law y de
Richard Cantillon. Aunque el primero era escocs y el
segundo irlands, los efectos inmediatos de sus trabajos se
dejaron sentir en Francia ms que en ningn otro sitio.
10.4 Law.

A John Law, financiero famoso de su poca, se le recuerda


mejor por su desastrosa direccin de los asuntos financieros
de Francia, que, por su contribucin al pensamiento
econmico, que fue sin embargo muy importante. El mago
financiero escocs fue invitado a ir a Francia, a la muerte de
Luis XIV, para restaurar la salud econmica del pas.
Fund un banco que, entre otras cosas, emita papel
moneda, y la Compaa del Mississippi para promover el
desarrollo de Luisiana, entonces colonia francesa. Bajo el
sistema de Law aument enormemente la emisin de billetes
de banco y gran parte de ellos fueron utilizados para
subastar las acciones de la Compaa del Misisip, que
alcanzaron niveles fantsticos. Cuando el delirio especulativo

146

hizo un alto y estall la burbuja de jabn, los pocos que se


haban mantenido sensatos y haban vendido sus acciones
obtuvieron grandes ganancias mientras que quienes se
aferraron a sus acciones se arruinaron.
Los pensamientos de Law, expuestos en su obra Dnde se
consideran el dinero y el comercio junto con una propuesta
para suministrar dinero a la nacin, tienen una importancia
mayor en la historia de la economa por lo que ayudaron a
dar un nuevo golpe a las ideas mercantilistas, que lo hicieron
precursor de la fisiocracia.
Law no menospreci el papel representado por el dinero;
por el contrario, sus criterios no slo se centran en el
concepto del dinero en circulacin, sino que se basan en la
idea de utilizar el dinero y la poltica monetaria para dirigir
los asuntos econmicos de la nacin. El punto que le
distingue de los mercantilistas es su preferencia por el papel
moneda y el crdito, que l consideraba mejores
instrumentos que la moneda metlica para fortalecer y
expandir la economa.
En la historia del pensamiento econmico Law ha sido
caracterizado como un simple inflacionista. Sin embargo, fue
ms que eso; a l se debe la idea de que el dinero puede ser
creado mediante operaciones bancarias. Autores anteriores
haban comparado las operaciones bancarias a las
actividades de los traficantes en metales preciosos que
aceptaban depsitos de los clientes para prestarlos a otros
distintos. Con Law, surge la idea de que los banqueros no se
limitan a transferir dinero de unos a otros, sino que son
tambin capases de crear su propio dinero. Law tambin
introduce en la nomenclatura econmica la palabra
circulacin.

147

Las "esplndidas pero quimricas ideas" de Law, como


fueron calificadas por Adam Smith, pueden resumirse como
sigue. El valor del dinero metlico puede fluctuar segn
flucten los precios de los metales de que est formado. La
tierra, sin embargo, nos proporciona un patrn fijo para el
valor y puede movilizarse por medio de papel moneda emitido
sobre la seguridad de las hipotecas.
Law propone la creacin de un banco del gobierno que
emita el papel moneda y lo redima, a su presentacin, en
metal monetario, ya que la unidad monetaria contina
representando una cantidad determinada de dicho metal. As,
la oferta de papel moneda se expandir o se contraer, segn
las necesidades monetarias del pas. Las deudas primarias
podrn pagarse en papel, pero el dinero metlico continuar
emplendose para los pagos internacionales.
Law va ms lejos y hace un notable anlisis del valor
econmico. Como Locke, desarrolla tambin una teora de la
oferta y demanda; relaciona la cantidad u oferta con la
demanda; utiliza ya esta ltima palabra para designar lo que
Locke llamaba salida de los productos. Aristteles, al
referirse a algn producto, haba hecho la distincin entre el
uso y el cambio. Law amplia esta distincin y, como haban de
hacer ms tarde los economistas clsicos, distingue entre
valor de uso y valor en cambio.
Los clsicos, sin embargo, adheridos como estaban a la
teora del valor-trabajo, apenas mencionaron el valor de uso y
desarrollaron solamente la teora del valor en cambio. Law,
por el contrario, combina ambos valores (en uso y en cambio)
en una teora subjetiva que explica el valor en cambio de una
cosa en funcin de su utilidad y su escasez.
Las cosas tienen un valor porque son tiles pero el que
valga ms o menos est determinado por la "razn existente

148

entre la mayor o menor cantidad (oferta) de las mismas,


respecto a la demanda de ellas." De la misma manera, las
variaciones de la oferta o de la demanda llevarn consigo una
variacin del valor de las cosas.
Law ampla an ms su teora del valor, aplicndola al
dinero metlico. Se opone a Locke, que haba hablado del
"valor imaginario" del oro y la plata. Como el valor de las
cosas deriva de su uso, para Law todos los valores son
subjetivos.
As, los metales preciosos tienen un valor determinado
como mercancas, que proviene de su uso en el arte y en la
industria. Si se les utiliza adems como dinero, este segundo
uso crea una demanda adicional y con ello un valor tambin
adicional. As la moneda tiene un valor ms alto que el de una
cantidad igual del mismo metal preciosos no utilizado como
dinero.
10.5 Cantillon

Alguien que amas una gran fortuna bajo el rgimen de


Law fue Cantillon, banquero irlands en Pars. Su obra tard
en conocerse por su deseo de anonimidad. Su obra Essai sur
la nature du commerce en general es la de un escritor dotado
de profunda visin analtica y conocimiento del mundo.
Jevons le llama "el primer tratado sistemtico sobre
economa" y "la cuna de la economa poltica." Desde
entonces Cantillon gradualmente ha venido reconocindose
como figura importante en la economa del siglo XVIII.
Cantillon fue un terico de primer orden y mucho ms
sistematizador que Petty, a quien emula en algunos aspectos,
principalmente
en
su
aritmtica
poltica.
Cantillon
frecuentemente emple clculos cuantitativos. Petty haba

149

utilizado la frmula del cteris paribus; Cantillon habla de


"todo lo dems siendo igual."
Ni Petty ni Locke presentaron su pensamiento para
conformar un sistema integral y consistente en el que
encajaran los diversos elementos del proceso econmico.
Petty se acerc a ello al introducir el concepto de la renta
nacional y formulando su ley segn la cual el ingreso de
alguien es el gasto de otro. Cantillon va ms lejos y describe
detalladamente las operaciones de un sistema de precios.
Empieza proclamando a la tierra como fuente o "materia"
de toda riqueza y al trabajo como "forma" que la produce,
dando con esto un toque aristotlico a los puntos de vista de
Locke y Petty, y resaltando el valor de la tierra, en lo que se
anticipa a los fisicratas. Antes de explicar la forma de actuar
de su sistema de precios, describe el desarrollo de las
instituciones econmicas.
Postula luego una ley que habra de volver a aparecer,
aunque con diferente aspecto, en el pensamiento de Marx,
Weber y Pareto: una ley de la concentracin de la propiedad,
que se deca deba regir en cualquier tipo de sociedad
econmica. Hablando concretamente de la tierra, manifiesta
que la propiedad se ir concentrando invariablemente en
manos de unos pocos.
Incluso si se empezara con una distribucin uniforme, las
diferencias en el nmero de hijos y en las facultades de cada
uno produciran pronto una desigualdad.
Cantillon da entonces una amplia sugerencia sobre la
demanda de productos y de mano de obra. Afirma que "todas
las clases y todos los habitantes de un estado viven a
expensas de los propietarios de la tierra." Puesto que los
artesanos y empresarios estn al servicio unos de otros, al

150

mismo tiempo que al de los nobles y terratenientes, afirma el


hecho de que su mantenimiento recae en ltima instancia
sobre los propietarios.
10.5.1

La oferta de los factores de la produccin

Suponiendo de momento una demanda fija, Cantillon pasa


a discutir la oferta de mano de obra. El precio del trabajo de
los artesanos ser ms alto que el del trabajo agrcola, debido
a los mayores gastos que implica el aprender la especialidad.
La oferta est, por otra parte, restringida, porque no todos
los hijos de los artesanos sern capases de aprender el oficio
de sus padres.
La ocupacin de los puestos de trabajo ser una respuesta
a la demanda. Si una oferta reducida de mano de obra eleva
su precio, ello atraer ms personas, con lo que volver a
bajar dicho precio. Una oferta elevada de mano de obra, en
cambio, ir acompaada de unos salarios ms bajos que
sern corregidos mediante el consiguiente movimiento de los
productores hacia otras regiones u ocupaciones distintas.
Como regla general, los distintos productores se regulan
cuantitativamente a s mismos segn el nmero de empleos y
la demanda de ellos. Son siempre proporcionales al empleo y
ste basta para mantenerlos.
10.5.2

Teora de los precios

A partir de la oferta y de los precios de la mano de obra,


pasa Cantillon a los precios del producto. Distingue entre el
precio normal, al que inadecuadamente llama "valor
intrnseco", y el precio del mercado. El precio normal est en
funcin de la cantidad y la calidad de tierra y trabajo que han
sido necesarios para producir una cosa.

151

Puede ser mayor o menor que el precio de mercado, ya


que este refleja las exigencias del consumo. Puede ocurrir,
por ejemplo, que los campesinos planten mucho o demasiado
poco de una cosa con el resultado de que el precio de
mercado quede por encima o por debajo del precio normal.
Sin embargo, en una sociedad bien ordenada, el precio de
mercado no se alejar mucho del precio normal, para los
artculos cuyo consumo sea prcticamente invariable; dicho
precio podra incluso ser fijado por los magistrados.
Cantillon, como antes Petty, busca la "equivalencia" y la
encuentra igualando el valor de un trabajador con el doble
del producto de la tierra que l consume, para dejar con ello
un margen por las variaciones en la calidad o en el estado del
trabajador. Esto ser necesario para mantener al trabajador
en persona y para asegurar la continuidad de la oferta de
trabajo, manteniendo a dos de sus hijos hasta que puedan
independizarse.
10.5.3

Terratenientes, empresarios y asalariados

Al expresar la medida del valor de las mercancas en


forma de cantidades de tierra, Cantillon prepara el terreno
para la idea central de su obra: "puesto que toda la tierra
pertenece al soberano o a los poseedores de la misma,
todas las cosas que tienen un valor intrnseco de este
tipo, lo tienen a expensas de aquellos."
En consecuencia, todos los individuos son mantenidos, no
slo mediante el producto de la tierra que se cultiva en
beneficio de los propietarios, sino tambin a expensas de
estos ltimos, ya que de su propiedad obtienen todo cuanto
poseen.

152

10.5.4

Criterios sobre la poblacin

Cantillon considera que la renta y la poblacin estn


relacionadas positivamente y en forma casual. "Los hombres
se multiplican como los ratones en un granero cuando tienen
medios ilimitados de subsistencia." As, si se dedicara toda la
tierra para el simple sostenimiento del hombre, la raza
humana aumentara hasta sobrepasarse el nmero de
hombres que la tierra puede mantener.
10.5.5

Pensamiento monetario

Uno de los puntos ms destacados de la segunda parte del


trabajo de Cantillon es su anlisis de lo que Keynes habra de
llamar "difusin de los niveles de precios", es decir, el hecho
de que los cambios monetarios no afectan a todos los precios
en la misma forma, en el mismo grado, o en el mismo tiempo.
10.5.6

Comercio internacional.

La tercera parte de la obra maestra de Cantillon trata


especficamente del comercio de los cambios exteriores, y
contiene nuevas discusiones sobre el dinero, los crditos y los
bancos. Al considerar Cantillon que la produccin agrcola es
el factor que limita el crecimiento de la poblacin, se opone
al cambio internacional de los productos agrcolas por
mercancas, en cuya obtencin se hubiera empleado gran
cantidad de trabajo.
10.6 Los fisicratas

Con los fisicratas aparece por primera vez una escuela


de pensamiento econmico con una cabeza reconocida, un
grupo de seguidores ntimamente unidos para exaltar y
extender las doctrinas del maestro y una publicacin
peridica para contribuir a su difusin.

153

A partir de los fisicratas, fueron surgiendo nuevas


escuelas de pensamiento, como la clsica, los marxistas, los
economistas histricos, los neoclsicos y los keynesianos,
entre otras. Como regla general, puede decirse que la
formacin de una escuela ha requerido un jefe con carisma y
una base de la que partir y, al avanzar el siglo XIX esta ltima
fue proporcionada por una posicin acadmica de
importancia durante un largo perodo de tiempo.
10.6.1

Quesnay

La cabeza de los fisicratas fue Francois Quesnay, mdico


personal de Luis XV para quien el estudio de la economa fue
una fase de transicin en su carrera intelectual, mismo que
abandon aos despus para dedicarse a las investigaciones
matemticas.
10.6.2

Turgot

Junto con Quesnay, el fisicrata mejor recordado hoy da es


Jacques Turgot, uno de los ltimos ministros del antiguo
rgimen quien, no obstante, quera conservar su
independencia intelectual de los fisicratas. Otro fisicrata
muy importante fue Pierre Dupont de Nemours, editor y
director del peridico de la escuela, que fund una dinasta
industrial de gran renombre.
10.6.3

Critica del pensamiento mercantilista

El sistema de los fisicratas requera una completa


reconstruccin de la economa, ya que ellos hicieron pedazos
todo el pensamiento mercantilista. Nada qued de la
primaca del comercio exterior que para ellos no era ms que
un "mal necesario". La esperanza de obtener ganancias
nacionales a costa de otros pases no es ms que una ilusin,
pues las precarias ganancias se perdern en las guerras
resultantes.

154

El comercio no es ms que el cambio de unas mercancas


por otras; cada venta es al mismo tiempo una compra. Para
poder vender, hay que comprar. Ms an el oro y la plata no
constituyen riqueza, sino que son simplemente los efectos de
la produccin real que ha cambiado de forma. Cuanto mayor
sea esta ltima, sern necesarios menos oro y plata.
Las privaciones no proporcionan riqueza, la produccin s.
Las conclusiones sacadas de la balanza comercial son
errneas y la doctrina que identifica la ganancia nacional con
el supervit de la exportacin es una idea quimrica.
10.6.4

El orden natural y el orden positivo

El propsito de los fisicratas fue reorganizar la economa


francesa por medio de una reforma tributaria y la promocin
de un sistema agrcola eficaz y de gran escala. El nombre de
la escuela, fisiocracia, significa gobierno de la naturaleza.
Quesnay hizo una aguda distincin entre el orden natural y el
orden positivo, formado el primero de reglas benficas y
evidentes por s mismas y reflejando el otro la insuficiencia
del legislador humano.
Cuando el orden positivo se distancia del orden natural
perfecto e inmutable, dejan de manifestarse con toda su
plenitud los efectos beneficiosos de este ltimo.
10.6.5

El individualismo econmico

Los fisicratas se imaginaban el orden natural de la


sociedad como regulado por el principio del individualismo.
Turgot insista en que el individuo es el mejor juez de sus
propios intereses y el secreto de una sociedad bien ordenada
estaba como para Quesnay, en que todos trabajaran para los
dems pensando que trabajaban para s mismos.

155

Los fisicratas postulaban una perfecta armona tanto


entre los intereses individuales como entre los intereses del
rey y los de los sbditos. As pues, la frase laissez faire,
laissez pasar, se acu en relacin con el pensamiento de los
fisicratas y ha sido una mxima que ha servido hasta
nuestros das como una afirmacin del individualismo
econmico.
10.6.6

La propiedad privada

El individualismo de los fisicratas se complementaba con


un profundo respeto de la propiedad privada. Como Locke,
Quesnay funda la propiedad privada en el trabajo, pero funda
tambin el trabajo en la propiedad: es la seguridad de que se
va a poseer una serie de cosas, dice, lo que induce al hombre
a realizar el trabajo necesario para el bienestar de la
sociedad.
Los fisicratas hablan de la propiedad de un hombre como
la medida de la libertad de la que disfrutan. Para ellos la
funcin primordial del orden positivo era la proteccin del
derecho de propiedad. Quesnay resalta que la libertad y la
igualdad son incompatibles. De manera anloga a la ley de la
concentracin
de
Cantillon,
los
fisicratas
apoyan
explcitamente la desigualdad de las posesiones: si yo he
adquirido la propiedad exclusiva de una cosa, ninguna otra
persona puede poseerla al mismo tiempo.
10.6.7

El "produit net"

En cuanto a la economa tcnica, los fisicratas utilizaron


un sistema en equilibrio en el que la interaccin de las tres
clases econmicas, campesinos, terratenientes y artesanos
produce la renta nacional. La idea central de este sistema es
que la productividad es algo exclusivo de los campesinos. Al

156

aplicar su trabajo a la tierra, obtiene un supervit o producto


neto, que es el exceso sobre el costo de produccin.
Este supervit tiene dos caractersticas nicas:
1. En primer lugar, brota una y otra vez como un don de la
naturaleza al campesino,
2. en segundo lugar, el supervit producido por el
agricultor, sirve para mantener al resto de la sociedad,
esto es a los seores, incluidos el rey y la Iglesia, as
como los artesanos, industriales y comerciantes.
La competencia existente para obtener los
arrendamientos permite al seor extraer a los campesinos el
producto neto en forma de rentas, que se convierten as en la
ganancia de los seores. Estos ltimos no son productivos en
el sentido estricto de la palabra, ya que lo que ellos reciben
ha sido producido por los campesinos. Sin embargo, merecen
la denominacin de clase "mixta", porque proporcionan
capital a los campesinos y mantienen en circulacin el
producto neto, ya que una parte vuelve a los campesinos
como pago de sus productos y otra se gastar en la
adquisicin de manufacturas.
Los artesanos, industriales y comerciantes pueden quiz
trabajar tan duro como los campesinos, pero son una clase
econmicamente estril que lo nico que hace es transformar
las materias primas obtenidas por los agricultores, recibiendo
como pago nada ms que lo necesario para su subsistencia.
10.6.8

Teora del valor y del precio

Lo que los fisicratas no supieron explicar fue el superior


valor-productividad de la agricultura. Si las fuerzas de la
competencia
hacen
descender los precios
de las
manufacturas hasta los costos de produccin y los salarios

157

agrcolas e industriales al nivel de subsistencia, por qu los


precios de los productos agrcolas constituyen una excepcin
y permanecen lo suficiente-mente altos como para dar el
producto neto?
El bon prix de Quesnay formaba parte de su teora del
valor que est relacionado con el prix fondamental, que es
igual al costo de produccin. Los precios del mercado forman
un espectro. En un extremo del mismo, pueden estar por
debajo del costo de produccin, en cuyo caso causarn
prdidas. En el otro extremo pueden ser demasiado altos
constituyendo una carga.
El bon prix est situado entre estos extremos en un precio
que proporciona cierta ganancia, por lo que constituye un
incentivo para mantener o expandir la produccin. El prix
fondamental es el vnculo que relaciona la teora del precio
de Quesnay con su teora del valor. Distingue entre valor en
uso y valor en cambio. El valor en uso refleja las necesidades
y los deseos individuales y est relacionado solo de una forma
muy leve con los otros valores y con los precios. Quesnay
concentra su atencin en el valor de cambio.
La riqueza est constituida solamente por aquellas cosas
que tienen valeur vnale, es decir el valor surge nicamente
donde hay una sociedad. Establece que este valor no est
controlado en ningn momento por las necesidades del
hombre, no es tampoco un valor arbitrario ni se fija por un
acuerdo entre las partes contratantes.
Esto deja al costo de produccin, el prix fondamental,
como uno de los determinantes del valor y junto con l, se
menciona la influencia del comercio exterior y para los
fisicratas es un factor estratgico en la formacin de los
valores y los precios.

158

10.6.9

Rendimientos decrecientes

Turgot fue el primero que estableci el principio de los


rendimientos decrecientes. Para Turgot las sucesivas
aplicaciones de las variables de insumos harn que el
producto crezca, primero en proporcin creciente y despus
en proporcin decreciente hasta alcanzar un mximo.
10.6.10

Teora del capital

Turgot distingue cinco formas diferentes de emplear el


capital: la compra de tierras, la inversin para la agricultura,
la industria, el comercio, y los prstamos a inters. Cada uno
de ellos proporciona unas ganancias distintas. las inversiones
en tierras son las que dan menos beneficios, debido a su
seguridad y facilidad.
La ganancia obtenida de los fondos prestados ser ms
alta debido a que incluye una remuneracin por el riesgo
corrido. Debido a esto y tambin por el cuidado y la atencin
que se requieren por parte del inversionista, el capital
invertido en la agricultura, la industria o el comercio deber
proporcionar unas ganancias mayores.
10.6.10.1

El inters

El inters se paga un costo de oportunidad, debido a que,


si el prestamista hubiera utilizado sus fondos para la compra
de tierras, hubiera obtenido unas determinadas ganancias,
oportunidad est a la que renuncia en el momento en que
presta su dinero. Turgot refuerza esta consideracin con el
derecho de propiedad: el prestamista es el propietario de sus
fondos, puede hacer con ellos lo que desee y nadie puede
pretender tener su uso a cambio de nada.
Turgot atribuye al inters una funcin estratgica en la
economa. Es el termmetro mediante el cual puede cobrarse

159

sobre la abundancia o la escasez de capital. El capital solo


puede emplearse en aquellas inversiones que produzcan
tanto o ms que el tipo de inters. Este ltimo puede ser
considerado como una especie de "nivel", por debajo del cual,
todo trabajo, toda agricultura, toda industria o todo comercio
terminan.
10.6.11

La influencia de los fisicratas

Los fisicratas buscaban preservar el antiguo rgimen;


para conseguirlo desarrollaron un programa con un buen
nmero de caractersticas claramente medievales, mezcladas
con otras sorprendentemente modernas. En forma anloga al
pensamiento econmico medieval, sus ideas fueron
preceptivas y exigan una adhesin al orden natural.
De la misma manera que en los tiempos medievales el
poder econmico era dominado por las fuerzas de la religin,
as ahora deba estar contenido por la obediencia al orden
natural. La tierra, que haba sido la principal fuente de
riqueza durante la edad media, deba recobrar su posicin.
Como los seores feudales de antao, la clase de los
terratenientes podra ahora disfrutar de una posicin
preponderante en la sociedad y, como compensacin los
miembros de dicha clase estaran sujetos, ya no a unas
obligaciones feudales sino al mantenimiento del estado a
cuyo frente haba un soberano absoluto. Pero a diferencia de
los labriegos medievales, la clase campesina estara ahora
libre de todo tipo de deberes feudales o dependencias
personales caractersticas de la sociedad medieval. En su
lugar, habra de transformarse en una clase prspera de
actuacin eficaz y a gran escala, que debera producir para
abastecer a un mercado, libre de toda regulacin.

160

11 CORRIENTES DE PENSAMIENTO
DISCORDANTES.
Existieron otros pensadores de la poca que
contribuyeron al pensamiento econmico. Como una
alternativa al pensamiento fisicrata surgi el pensamiento
empiricista de Hume; fue enfatizado por Galiani, crtico de
los fisicratas; y comentado igualmente por Steuart. La
segunda mitad del siglo XVIII seala los lmites de la lucha
entre los seguidores del racionalismo y los del empiricismo.
Ninguno de los tres escritores mencionados desarroll un
sistema econmico integral, ni fund escuela alguna. A
Galiani se le recuerda sobre todo como un precursor de la
teora subjetiva del valor y a Hume por su ataque demoledor
al mercantilismo. Steuart, el ltimo mercantilista expuso sin
embargo las debilidades de esta doctrina. Lo que liga a los
tres pensadores es su antiracionalismo, esto es, su oposicin
a las ideas de los fisicratas.
11.1 Galiani

Los Fisicratas adelantaron sus opiniones con un


dogmatismo caracterstico de los verdaderos creyentes que
se consideran a s mismos como poseedores de la verdad y
acusaban a los no creyentes de ceguera intelectual.
Ferdinando Galiani, diplomtico italiano en Pars, escribi sus
Dialogues sur le commerce des bls que contenan una crtica
efectiva de la Fisiocracia.
Condenaba el dogmatismo racional de esta escuela desde
el punto de vista del relativismo histrico, y peda polticas

161

flexibles en lnea con las condiciones histricas y geogrficas


ms que una adherencia a principios inmutables de
aplicacin supuestamente universal.
11.1.1

Teora del valor

La contribucin ms importante de Galiani es su teora del


valor, basada en la distincin entre valor de uso y valor en
cambio. Desarrolla primero una teora del valor de uso y
luego deriva de ella el valor en cambio.
El sentido histrico de Galiani le hace contemplar el valor
no como inherente a la calidad de los productos sino como
algo que cambia con la apreciacin cambiante del hombre
respecto de los bienes. Reconoce el efecto poderoso de las
fuerzas sociales y destaca el papel de la moda como
determinante de los deseos del hombre y en consecuencia del
valor. En el anlisis del valor por Galiani como una relacin
subjetiva entre la mente del hombre y los bienes externos, la
utilidad y la escasez emergen como determinantes del valor.
Define la utilidad como "la capacidad de un bien de
proporcionarnos felicidad." Por tanto, cualquier bien que
produce placer es til. Existen pasiones o deseos elementales
como el deseo de comida, bebida o sueo. Una vez
satisfechos stos, de presentan otros nuevos igualmente
poderosos. "El hombre est constituido de tal manera que
cuando satisface un deseo, se le hace sentir otro con igual
fuerza. As se encuentra a s mismo en perpetuo movimiento
sin llegar nunca a la satisfaccin completa."
Galiani acusa un buen nmero de principios que una vez
desarrollados son parte de una teora subjetiva del valor que
emergi en la dcada de los 1870. Conoce el efecto de
substitucin: "un bien cuyo precio cae es utilizado
preferentemente." De manera general est consciente de lo

162

que ms tarde habra de llamarse utilidad marginal: "Alguien


que ha comido hasta saciarse considera que el pan es el
ltimo de los bienes. Querr entonces satisfacer otras
necesidades." Y nunca deja de enfatizar el sentido
estrictamente subjetivo y el carcter relativo de la utilidad y
del rango de los bienes que se derivan de ella.
11.2 Hume

David Hume, el famoso filsofo escocs, fue la primera


gran figura en el pensamiento econmico en abrir la ruta que
condujo al establecimiento de la economa como parte
constituyente de una ms amplia ciencia social. Hombres
como Petty, Locke, y Quesnay introdujeron en el pensamiento
econmico los conceptos y puntos de vista de los cientficos
naturalistas. Los tres fueron mdicos.
Su principal compromiso era hacia las ciencias naturales.
Tales actividades le eran ajenas a Hume, quien desde joven
se aboc a la construccin de una ciencia social, una "ciencia
del hombre", como un agente moral y miembro de una
sociedad, que habra de basarse en la experiencia y la
observacin. Escribi su Treatise of Human Nature, su gran
contribucin a la filosofa.
11.2.1

Hume y los fisicratas.

Tanto los fisicratas como Hume estn ligados al


individualismo y el liberalismo econmicos, pero las filosofas
en las que se basan son diferentes. Los puntos de vista de los
fisicratas postulan un orden providencial del mundo,
armonioso, inmutable, y benfico. Para Hume estas materias
caen ms all del conocimiento humano, y su punto de
partida, a diferencia de los fisicratas, es la naturaleza del
hombre ms que la del mundo.

163

Existe una profunda diferencia entre los mtodos de


Hume y el de los fisicratas. Los fisicratas eran racionalistas
que buscaban verdades evidentes a la luz de la razn ms
que derivadas de la experiencia. Hume, por otra parte, fue un
empiricista que practicaba el mtodo de la observacin.
Estaba consciente de las limitadas oportunidades para
utilizar una experimentacin genuina en las ciencias sociales
y as colocaba mucha confianza en la introspeccin y en las
lecciones de la historia.
El moderno enfoque cientfico que considera la verdad
cientfica ms como un proceso que como un dogma tiene su
antecesor en Hume. Hume fue tambin el primero en hacer
una aguda distincin entre el ser y el deber ser, esto es, entre
las afirmaciones positivas y las normativas, distincin que se
ha vuelto fundamental en la ciencia moderna.
Tanto los fisicratas como Hume eran utilitaristas
equiparaban la utilidad con el bien. Para Quesnay, la ley
moral implica la adhesin a un orden natural que "es
evidente que es el ms ventajoso para la humanidad." La
justicia de tal orden se deriva de su utilidad, y sus atributos
inmutables son los derechos individuales a la libertad y la
propiedad privada. Hume, sin embargo, no crea en los
derechos naturales, y en lugar del utilitarismo dogmtico de
los fisicratas respald uno de carcter emprico.
La propiedad privada merece respaldo porque es
socialmente til bajo las condiciones existentes. Si las
circunstancias fueran diferentes, por ejemplo, si todos los
bienes estuvieran disponibles en cantidades ilimitadas, o si
toda persona se preocupara tanto por los dems como de s
misma, la utilidad social, y por tanto la justificacin de la
propiedad privada, se desvanecera en un ritual intil.

164

Como los fisicratas, Hume apoya la distribucin desigual


de la propiedad. Le parece que la perfecta igualdad sera "de
alta utilidad". Pero el costo social de una perfecta igualdad
sera prohibitivo y destruira el ahorro y la industria
conduciendo a una depauperacin general.
La consecuencia poltica de una igualdad perfecta sera
desastrosa porque produciran la anarqua o la tirana: tirana
si el gobierno tuviera que respaldarla, anarqua si al nivelar
la propiedad se derrumbaran las bases del poder poltico.
Cada persona, si es posible, debe disfrutar de los frutos de su
trabajo. Tal igualdad es "ms acorde con la naturaleza
humana."
Los ensayos econmicos de Hume discuten materias tales
como el comercio, el dinero, el inters, el comercio
internacional, los impuestos, el crdito pblico, y la
poblacin.
11.2.2

La psicologa del hombre econmico

Es particularmente notable la atencin que Hume da a los


orgenes psicolgicos de las actividades econmicas. Lejos de
ser un hedonista calificado que explicara todo en trminos
del deseo de placer, describe a las personas como alguien en
busca de una mezcla proporcional individual de accin,
placer, y diversin. Los frutos de su trabajo no slo gratifican
su deseo de placer, sino que el trabajo mismo enfrenta el
deseo con la accin.
A diferencia de otros escritores clsicos posteriores,
Hume no visualiza el trabajo como esencialmente penoso y
encuentra en l elementos de diversin y espritu deportivo.
Afirma tambin, "todo en el mundo es comprado por el
trabajo; y nuestras pasiones son la nica causa del trabajo."

165

11.2.3

El efecto demostracin del comercio exterior.

Hume no considera al comercio exterior como un


instrumento estratgico para la formacin de capital, como lo
hicieron los escritores mercantilistas, ni era tampoco para l
un mal necesario, como para los fisicratas. En lugar de ello
enfatizaba el papel del comercio exterior como promotor del
desarrollo econmico de un pas. Buscando el proceso
evolutivo ms que un equilibrio momentneo, llama la
atencin sobre la funcin educacional del comercio exterior,
que hace conocer a los hombres "los placeres del lujo y las
ganancias en el comercio," esta sera la principal ventaja del
comercio exterior.
Una vez que el comercio exterior ha servido en su funcin
educacional, pueden retirarse los fondos destinados a l y
dirigirse a la produccin de bienes de uso interno.
11.2.4

El globalismo de hume

A diferencia de los mercantilistas Hume no considera que


el volumen del comercio exterior sea fijo. Tampoco el
comercio exterior es para l una clase de guerra econmica
en la que slo pueden obtenerse las exportaciones del pas
propio si declinan las exportaciones de otros. En lugar de
identificar la ganancia de un pas con el empobrecimiento de
sus vecinos, Hume anticipa el punto de vista opuesto. Los
individuos como las naciones no deben temer la prosperidad
de sus vecinos; slo pueden beneficiarse de ser miembros de
una comunidad prspera.
Mientras ms rpido crezca la economa de un pas, mayor
ser su demanda para los productos de sus vecinos. Hume
concluye sus observaciones con estas famosas palabras: "Me
aventuro a poner en conocimiento de todos que, no slo
como hombre, sino tambin como sbdito ingls, hago

166

votos por el florecimiento del comercio con Alemania,


Espaa, Italia e incluso con la misma Francia."
11.2.5

La migracin de la oportunidad econmica

En su punto de vista optimista y globalizador, los intereses


econmicos de diferentes pases son tan compatibles entre s
como los de los individuos. La cada en la demanda exterior
de un bien especfico no tiene que ser necesariamente fatal;
si los recursos de un pas son verstiles y el mismo es
eficiente y emprendedor. fcilmente desviar esos recursos
hacia la produccin de bienes que el mercado exterior pueda
recibir con facilidad.
Por muy armonioso que pueda parecer este orden
econmico internacional, el realismo de Hume le impide
cerrar totalmente los ojos a la posibilidad de conflictos
econmicos resultantes de la incompatibilidad de intereses
econmicos nacionales. En el largo acontecer de la historia,
"una feliz concurrencia de causas" hace que sea muy poco
probable que una nacin que mantienen una posicin
comercial preponderante pueda conservar para siempre esa
posicin privilegiada.
Para demostrarlo, Hume establece lo que podramos
llamar una ley de migracin de la oportunidad econmica,
segn la cual el desarrollo econmico de un pas se detiene o
modera al mismo tiempo que se abren oportunidades para el
desarrollo de otros. Una vez que un pas se ha hecho
comercialmente prspero, su nivel de precios ser
desfavorable si se le compara con el bajo precio del trabajo
en otros pases que no tienen un comercio de tal volumen, y
en los que no abundan tanto el oro y la plata.
Como dice Hume, las manufacturas se van desplazando
gradualmente, abandonando aquellos pases a los que ya

167

hayan enriquecido y volando hacia otros, a los que son


atrados por los bajos costos de los materiales y el trabajo.
La teora de Hume acerca de la elevacin y declinacin
relativa de las economas regionales y nacionales puede ser
suplementada por su punto de vista acerca de la importancia
del efecto demostracin en el plano internacional, o sea la
influencia de unas culturas sobre otras.
Entre las contribuciones de Hume a la economa interior
est su teora del inters, su discusin sobre los emprstitos
y su famosa teora de la inflacin benfica.
11.2.6

Pensamiento monetario

La argumentacin de Hume es presentada con frecuencia


como si fuera una elaboracin de la teora cuantitativa del
dinero, a la que se adhiere ostensiblemente. Afirma, "la
cantidad absoluta de los metales preciosos, es un
asunto casi indiferente. Hay slo dos circunstancias
que tienen una cierta importancia y son su incremento
gradual y su cabal difusin y circulacin por todo el
estado."
Es una falacia el asignar a los factores monetarios
consecuencias que son realmente el resultado de "un cambio
en las formas y en las costumbres de la gente." La teora
mercantilista del inters, que hace variar la tasa de inters
en forma inversamente proporcional a la oferta de dinero, es
un ejemplo de tal falacia. En lugar de ello, la tasa de inters
reflejar primordialmente la demanda y la oferta de capital
real, factores que a su vez son influidos por los hbitos y la
manera de ser de las personas.
As en una nacin agrcola la tasa de inters puede ser
alta porque la demanda por parte de los terratenientes
ociosos y hedonistas encontrar slo una oferta pequea. No

168

existir una clase de ahorradores y capitalistas, y no se


acumularn fondos prestables porque cualquier dinero que
reciban los terratenientes ser disipado tan rpido como se
produzca. La tasa de inters bajar en el curso del desarrollo
econmico, cuando una clase formada por comerciantes y
fabricantes surja para adquirir una "pasin" por las utilidades
y practique la frugalidad. Al acumularse el capital, "la
abundancia reduce su precio," y tanto la tasa de inters como
la utilidad declinan.
La relacin entre la tasa de inters y la tasa de utilidad no
es causal en el sentido de que una baja tasa de inters sea la
causa de una baja tasa de utilidad o viceversa. Ambas
reflejan el nivel de desarrollo econmico y relacin es de
interdependencia, ms bien funcional que causal.
La importancia del ensayo de Hume sobre el inters indica
la importancia que adjudica a la aparicin de una clase
comercial e industrial. Segn la agricultura va siendo
suplementada por las actividades comerciales e industriales,
el efecto de demostracin har que los campesinos se vayan
convirtiendo en ricos agricultores, al mismo tiempo que la
difusin de la propiedad entre las clases comerciales
otorgar "autoridad y consideracin a estos hombres de
rango medio que son la base mejor y ms leal de la libertad
general." Las clases de Hume son categoras econmicas que
se distinguen principalmente por las caractersticas
psicolgicas de sus miembros.
11.2.7

La deuda pblica.

Las preferencias de Hume estn indudablemente con la


clase media, siempre que esta sea una clase activa y no est
formada por rentistas. Esta es una de las razones por las que
condena, con desacostumbrada acritud y firmeza, la deuda
pblica, la cual contempla en manos de personas ociosas que

169

llevan una vida intil e inactiva. La prctica de contraer


deudas invitar al abuso inevitablemente, hasta producirse
un colapso.
11.2.8

Teora de la inflacin benfica

La teora de la inflacin benfica de Hume parte de un


incremento de la cantidad de dinero, producido, por ejemplo,
por una balanza comercial favorable. En lnea con la teora
cuantitativa del dinero, el incremento en la cantidad de
dinero tender a elevar los precios, pero Hume introduce una
nueva idea, el lapso a ocurrir entre el incremento de la
cantidad de dinero y el alza de los precios.
En un primer momento los precios no se elevarn;
despus lo harn en forma vacilante y en diferentes sectores
de la economa. Es en este intervalo cuando tienen lugar los
efectos benficos de la elevacin de la oferta monetaria;
dicho beneficio consiste precisamente en la expansin de los
ingresos y del empleo producidas por las sucesivas rondas de
gastos adicionales.
Los exportadores, a los que va a parar el nuevo dinero
emplearn en primer lugar brazos extra procedentes de una
oferta de trabajo que inicialmente es perfectamente elstica;
los trabajadores tendrn ms dinero para gastar y de aqu se
seguirn una segunda y tercera ronda de gastos de bienes de
consumo, que van elevando sus precios en forma gradual.
La sorprendente conclusin de Hume de que el
incremento de la oferta monetaria elevar la produccin y no
slo los precios, se deduce con la ayuda de un anlisis de la
expansin que no difiere mucho del que ofrece la teora del
multiplicador. Malthus y Ricardo discutieron dicha idea y
hablaron de "un efecto mgico sobre la industria",

170

reconociendo que fue Hume el primero que hizo esta


observacin.
Pero mientras Malthus se mostraba inclinado a aceptar la
idea, Ricardo fue un crtico de ella, y la tradicin Ricardiana
fue la ms fuerte hasta que ideas similares recibieron ms
amplia circulacin bajo la Teora General de Keynes.
El anlisis de corto plazo del efecto benfico de elevar la
oferta de dinero fue notado con aprobacin por Keynes, quien
aplaude lo que considera un rasgo mercantilista en Hume. La
defensa que Hume hace de los comerciantes estaba tambin
dentro de la tradicin mercantilista, pero su devastadora
crtica de las teoras mercantilistas sobre el dinero, el inters
y la balanza comercial, contribuyeron mucho para acabar de
desacreditar las mismas.
11.2.9

Las relaciones de Hume con los fisicratas y con Smith.

Aunque los Discursos de Hume, publicados en 1752 y


pronto traducidos al francs, preceden al trabajo de los
Fisicratas, DuPont, el primer historiador del pensamiento
econmico, omite mencionar a Hume como uno de los
precursores
de
la
nueva
ciencia.
Hume
conoci
personalmente a buen nmero de Fisicratas y mantuvo
correspondencia con Turgot, con quien discuti los mritos
de un impuesto singular. Pero no ocult su baja opinin
acerca de los Fisicratas. No puede hacer uso de su
metafsica, su racionalismo, su dogmatismo.
Hume fue gran amigo de Adam Smith, pero en su
correspondencia no hay nada que arroje luz alguna sobre sus
ideas respectivas acerca de la economa. Hume encuentra
defectos en el tratamiento que Smith hace de la renta. De
una manera que anticipa la teora de la renta de Ricardo,
escribe: "No puedo pensar que la renta de granjas

171

constituye parte alguna del precio del producto, sino


que el precio es determinado conjuntamente por la
cantidad y la demanda."
La filosofa utilitaria de Hume, su defensa del
individualismo econmico, su creencia en la compatibilidad
de los intereses de los individuos y las naciones, y su actitud
crtica hacia las ideas mercantilistas y fisicratas fueron
compartidas por Smith. La gran diferencia entre los dos est
en el mtodo. Hume escogi la trayectoria empiricista,
mientras que Smith pensaba que exista un alto grado de
abstraccin y racionalismo deductivo, aunque mezclados con
cierta medida de empiricismo casual.
Aunque Smith hace uso de las lecciones de la historia, lo
hace incidentalmente y de manera que no obstruya la
construccin de un gran sistema de pensamiento
primariamente abstracto. El historiador y el terico siguen
rutas distintas hacia el conocimiento, y el elegido por el
historiador no conduce a un sistema. Es dudoso que Hume
hubiera construido una economa sistemtica de permanecer
apegado a su mtodo emprico.
Ningn economista que ha practicado el mtodo emprico
ha construido jams una economa sistemtica. En el mejor
de los casos, los economistas histricos han tenido la
capacidad de hacer una clasificacin de los sistemas, pero no
han producido un sistema en s mismo.
11.3 Steuart

Tres aos despus de la publicacin de los Discursos de


Hume, Sir James Steuart, un escocs exiliado, public su
obra Principles of Political Economy, slo nueve aos antes
que The Wealth of Nations de Smith.

172

El libro de Steuart fue el primero en llevar el nombre de la


nueva ciencia en su ttulo y el primero en desarrollarlo en
una escala importante. No es de sorprender el poco xito de
la obra de Steuart porque se le compara desfavorablemente
con la obra de Smith.
Para Smith el individuo era el primer motor del desarrollo
econmico, para Steuart era el paternalismo de un dspota
ilustrado, del hombre de estado que l supone estar
constantemente alerta, atento a su empleo, capaz e
incorruptible, tierno en su amor por la sociedad que
gobierna, imparcialmente justo en su indulgencia para con
todo gnero de habitantes, y desdeoso de los intereses
individuales a los que consideraba inconsistentes con el
bienestar general. Steuart fue un defensor del viejo orden,
Smith el profeta de una nueva era.
Su libro se aproxima a un sistema de poltica econmica
ms que a uno de economa. Esto limita la validez de las
reglas generales y de los sistemas. Steuart defiende el
relativismo histrico que le hace respaldar el punto de vista
de que cada pas tiene su propia poltica econmica.
11.3.1

Steuart y Hume

Steuart, hombre entrenado en el derecho, pero no en la


epistemologa, se lanza a investigar los principios de la nueva
ciencia, pero al mismo tiempo no deja nunca de insistir en
que "las circunstancias concomitantes...producen reglas
generales de poca utilidad." Hume, al hablar de las
motivaciones psicolgicas de las actividades econmicas,
haba sealado la accin, el placer y el ocio como las tres
grandes fuerzas motivadoras.
Esto no basta para Steuart. El hombre, afirma, acta de
manera uniforme en todas las pocas, en todos los pases, y

173

en todos los climas, movido por los principios del propio


inters conveniencia, deberes, o pasiones. Al aserto de Hume
arroja luz sobre el comportamiento humano; el de Steuart es
una perogrullada.
11.3.2

Steuart y la poblacin

Steuart discute la poblacin y la agricultura, la industria y


el comercio, el dinero y la moneda, el crdito, las deudas y
los impuestos. El crecimiento de la poblacin es considerado
con mayor atencin de lo que lo haban hecho antes Mun,
Child o Petty, que apoyaban este crecimiento. Cantillon haba
reconocido que el crecimiento estaba limitado por las
subsistencias. Steuart cae del lado del nuevo pensamiento. El
poder del hombre para reproducirse, dice, "se parece a un
manantial tapado con un peso," representado por los medios
de subsistencia. Las enfermedades contrarrestarn la posible
tendencia de la poblacin a crecer ms rpido que la
cantidad de alimentos. Condiciona el crecimiento de la
poblacin como consecuencia de una produccin agrcola que
excede a las necesidades de la poblacin campesina.
Como respuesta se producir una demanda recproca, la
de la poblacin no agrcola ser de productos alimenticios y
la de los campesinos ser la de manufacturas. El desarrollo
industrial es, segn esto, un requisito previo, tanto para la
expansin de la produccin en el sector agrcolas como para
el crecimiento de la poblacin facilitado por dicha expansin.
Steuart distingue tres etapas en el desarrollo econmico: el
comercio primitivo, el comercio internacional y el comercio
interior. Considera la ltima la ms alta de las tres. Se inicia
cuando un pas se ve amenazado por una balanza comercial
desfavorable.

174

11.3.3

La teora del precio

Steuart hace contribuciones notables a la teora del precio


y la demanda. Distingue dos elementos en el precio, el "valor
real del bien" y el "beneficio sobre la enajenacin." El valor
real de un bien est determinado por la subsistencia y los
gastos del trabajador durante el tiempo necesario promedio
para la terminacin del producto, y por el valor del material,
que representa nuevamente trabajo y subsistencia. Steuart
sostiene que el precio no puede ser inferior al valor real,
mientras que la utilidad fluctuar en respuesta a las
condiciones cambiantes de la demanda.
La demanda debe ser efectiva, esto es, respaldada por la
capacidad de proveer lo que demandado recprocamente. De
lo contrario se produce inflacin.

12 ECONOMIA DE LA AUTOCONFIANZA: ADAM


SMITH
Los puntos de vista filosficos de Smith reflejan el espritu
de la poca, con su creencia en el orden newtoniano de la
naturaleza, es decir, un universo mecanicista cuya
organizacin armoniosa y beneficiosa prueba la sabidura y la
bondad de su creador. Los moralistas britnicos del siglo
XVIII, entre los que se encuentra Smith, propusieron varios
principios para tratar de integrar el mundo moral y social de
una manera similar.
El conde de Shaftesbury consider que el hombre tena un
"sentido moral" que le capacitaba para distinguir entre una
accin buena y una mala y preferir la buena. Dicha buena
accin estar en perfecto equilibrio entre los impulsos
egostas y altruistas del hombre; ser placentera y conducir
al bien de la sociedad. Shaftesbury ve la armona de la
naturaleza reflejada en un orden social bajo el que "trabajar

175

por el bien general es algo que est conforme con los


intereses privados y es bueno para todos."
Quiz est en todo ello la nocin de un plan divino
realizado con la ayuda de los individuos, independientemente
de su voluntad. Segn enseaba Juan Crisstomo, ningn
trabajador puede ganar su paga sin producir al mismo tiempo
algo que satisfaga las necesidades de los dems.
Este pensamiento fue desafiado por el mdico holands
Mandeville para quien todo egosmo es vicio y toda
abnegacin es virtud sin que exista trmino medio entre
ambos. Condena el lujo y la bsqueda de ganancia como
vicios, pero los describe al mismo tiempo como requisitos
previos e indispensables para la prosperidad econmica. De
esta forma los vicios privados se convierten en beneficios
para todos. Con esto hace aparecer al mundo como algo
fundamentalmente perverso. Es refutado por Smith quien
habla con frecuencia de una "mano invisible" que conduce al
hombre a promover el inters pblico, aun cuando el fin que
se proponga no sea este.
Hutcheson fue maestro de Smith, a quien precedi en la
ctedra de filosofa moral en Glasgow. Consideraba que el
hombre estaba, por naturaleza, ms dispuesto a la
benevolencia que al mal y que el mundo contena ms
felicidad que miseria. Nuestro sentido moral nos inclina a la
benevolencia hacia los dems y nos conduce a la realizacin
de actos que son a la vez tiles y placenteros. Hutcheson
proporcion a Smith, de esta manera, otro modelo de aquella
mano invisible que trabaja para el beneficio de la sociedad
hasta el individuo. Hutcheson no dudaba que la accin
virtuosa es siempre til.
Cuando Smith estaba en sus treinta aos escribi su
Teora de los sentimientos morales, obra que por s misma le

176

hizo merecedor en un lugar de honor en la filosofa, si no lo


hubiera ganado igualmente en la historia de la economa.
Para la posteridad es l un hombre de la mayor dimensin
por su Riqueza de las Naciones, en la que intenta, en forma
totalmente nueva, conciliar la nueva ciencia de la economa
poltica en un universo newtoniano, mecnico y al mismo
tiempo, armnico y beneficiosos, en el que la sociedad se
beneficia de las no intencionadas consecuencias de la
bsqueda del inters particular de cada persona.
Para Smith lo que la compasin realiza en el terreno
moral, lo hace el propio inters en el econmico. La tica de
Smith describe al hombre en posesin de un sentimiento de
compaerismo que le hace ser partcipe de los sentimientos
de los dems. Al compadecer o simpatizar con los dems
aprobamos sus sentimientos. Y los dems, deseosos de
obtener esta aprobacin, procurarn ser dignos de ella,
siendo empujados a obrar correctamente.
El juez que decide la dignidad moral de nuestras propias
acciones y de los actos de los dems habla a travs de la voz
de la propia conciencia interior. La de Smith es una tica de
autodominio y de confianza en uno mismo, como lo es su
laissez faire en economa.
Smith no admite que el sentido moral, la benevolencia o la
utilidad puedan ser las bases de la tica. El sentido moral, un
concepto nuevo, es algo superfluo puesto que no denota nada
que no pueda ser deducido de la simpata o de la aprobacin.
En la tica de Smith, la simpata o compasin por los dems y
el deseo de aprobacin nos hacen dominar nuestro egosmo y
dar rienda suelta a nuestra inclinacin por la benevolencia.
Esto "constituye la perfeccin de la naturaleza humana y
puede producir por s solo en la humanidad esa armona de
los sentimientos y las pasiones que constituye toda su gracia

177

y decoro." La consecucin de la armona, aqu como en todas


las cosas, no se debe a la razn humana, sino a la "economa
de la naturaleza," que nos ha dotado de una tendencia a
buscar los medios con los que conseguir nuestro fin ltimo.
El hombre busca la riqueza no porque le empujen a ello
las necesidades naturales. Estas quedaran satisfechas con el
salario del ms pobre trabajador. Su motivacin es ms bien
el deseo de emular a los que estn por encima de l. El
objetivo final de nuestros deseos es conseguir la condicin de
los grandes. Pero es sin duda esta cualidad engaosa de la
riqueza "la que hace que surja la industria humana y la
mantiene en movimiento perpetuo."
La idea del laissez faire aparece temprano en la obra de
Smith; sin embargo, no sabemos hasta donde fue estimulada
por sus estudios sobre Derecho natural realizados en
Glasgow, donde pudo leer a Grocio a Pufendorf, escritores
exponentes de una ley natural secularizada, de la que
deducan los principios bsicos de la jurisprudencia.
En el pensamiento de Pufendorf surge obscuramente la
idea de unos "derechos naturales" que la ley natural concede
al hombre y al ciudadano. La obligacin que tiene el
gobernante de respetar dichos derechos es considerada por
Pufendorf como incompleta, ya que en el caso de que las
leyes humanas prohban lo que las leyes naturales ordenan,
el ciudadano deber respetar las leyes humanas.
En los escritos de Locke el estudio de los derechos
naturales alcanza su pleno desarrollo. Los derechos naturales
llegan a considerarse ahora como algo innato e inalienable,
en contraste con los derechos adquiridos. Con esto surge la
idea de la limitacin de las funciones gubernamentales.

178

En Locke pudo encontrar Smith unas definiciones mucho


ms claras acerca de los derechos de los individuos frente al
gobierno, que expresan las aspiraciones populares de la
poca respecto a la proteccin de la vida, de la libertad y de
la bsqueda de la felicidad. La garanta de la libertad del
hombre en sociedad est asegurada en el pensamiento de
Locke tanto por el consejo de los gobernados, como por otras
condiciones entre las que se incluye la de considerar al
gobierno como un administrador fiduciario, al que se le
autoriza slo a promulgar leyes que sean para el bien del
pueblo.
Cuando Smith hace su peticin de la libertad natural o de
laissez faire, tena ya tras de s la tradicin de la filosofa
poltica de Locke. En sta pudo encontrar ya la gran idea de
que existen limitaciones a las funciones legtimas del
gobierno. La principal limitacin establecida por Locke era
restringir su poder legislativo a la promulgacin de leyes que
promovieran el bien comn. Para Smith el bien pblico o
comn, requera del laissez faire, ya que la prosecucin del
inters de cada uno, guiado por la mano invisible de la
competencia, dara lugar a dicho bien; la intervencin del
gobierno en la esfera econmica obstaculizara, por el
contrario, la consecucin del bien pblico, en lugar de ayudar
a conseguirlo.
12.1.1

Las paradojas de la sociedad comercial.

Smith fundi el liberalismo poltico de Locke con su propio


liberalismo econmico, convirtindose con ello en el profeta
de la sociedad comercial del capitalismo moderno, bajo la
cual la iniciativa privada, estimulada por las ganancias, puso
en prctica las innovaciones tecnolgicas de la revolucin
industrial, en forma relativamente independiente de los
controles gubernamentales.

179

Sin embargo, la sociedad comercial racionalizada para los


contemporneos de Smith en La Riqueza de las Naciones
resulta ser una sociedad que el mismo Smith encuentra
viciada por numerosos y serios defectos. La obra est llena
de ejemplos de los mismos. La divisin del trabajo de la que
surge la riqueza de las naciones, elogiada en el Libro I, est
descrita en el Libro V como la responsable de hacer al
hombre, por la monotona y la simplicidad de las operaciones
que debe realizar en su trabajo, "todo lo estpido e ignorante
que una criatura humana puede llegar a ser."
La torpeza de su mente le hace, no slo incapaz de
saborear o tomar parte en una conversacin racional, sino
tambin de concebir ningn sentimiento generoso, noble o
tierno y, en consecuencia, de formar ningn juicio justo
respecto, incluso, a los deberes ms normales de la vida
privada. Corrompe tambin la actividad de su cuerpo y le
hace incapaz de ejercitar su fuerza con vigor y perseverancia,
en ningn trabajo distinto de aquel para el que ha sido
adiestrado.
Ha adquirido destreza para su propio arte particular, pero
lo ha hecho a expensas de sus virtudes intelectuales, morales
y sociales. Sin embargo, en todas las sociedades civilizadas y
perfeccionadas, el humilde trabajador, es decir, la gran masa
de la poblacin, deber caer irremisiblemente en este estado.
Si este es el sino del trabajador en la sociedad comercial,
uno
cree
que
podran
encontrarse
caractersticas
compensadoras entre las otras clases sociales. No es esta la
opinin de Smith. De los terratenientes dice que, "como a
todos los dems hombres, les gusta cosechar donde nunca
sembraron" y habla de la "indolencia, que es la consecuencia
natural de la comodidad y seguridad de su situacin" y que
con frecuencia les hace ignorantes.

180

A los patrones les encuentra: en todo tiempo y lugar,


haciendo una especie de cbalas tcitas, pero constantes y
uniformes, para no elevar los salarios por encima de su nivel
actual... comportamiento que muy bien puede violar lo que
Smith considera necesario para la equidad, es decir, que
aquellos que alimentan, visten, y dan alojamiento a toda la
poblacin, deberan participar en el producto de su propio
trabajo, de forma que pudieran a su vez alimentarse, vestirse
y albergarse en forma tolerable.
En cuanto a los comerciantes y patronos industriales,
Smith dice que se quejan mucho de las consecuencias
desfavorables de la elevacin de los salarios, pero omiten
comentar sobre las consecuencias de sus exageradas
ganancias.
Smith opina que el inters de los traficantes...en cualquier
rama del comercio o de la industria es siempre opuesto al
inters del pblico. El inters de los traficantes consiste
siempre en ampliar el mercado y reducir la competencia.
Smith habla de "la mezquindad de los prejuicios
mercantilistas", de "la mezquina rapacidad y el espritu
monopolizador de los comerciantes e industriales. Para Smith
la sociedad comercial est llena de brechas y conflictos que
amenazan los "sagrados derechos de la propiedad privada:"
Dondequiera que hay una gran propiedad, habr una gran
desigualdad. Por cada hombre muy rico habr como mnimo
quinientos hombres muy pobres y la opulencia de unos pocos
supone la indigencia de muchos. La opulencia del rico excita
la indignacin del pobre, que con frecuencia se siente llevado
por la necesidad o movido por la envidia a invadir las
posesiones de aqul...
El trabajo de Smith es una mezcla nica de racionalismo y
empirismo, de deduccin y de induccin. Su racionalismo le

181

permite construir un gran sistema de pensamiento sobre la


base de unos pocos principios fundamentales; su empirismo
le hace ser realista y le proporciona el don de la persuasin,
al complementar cada idea general con cantidad de ejemplos
adecuados y convincentes. El empirismo de Smith le permiti
ver al gobierno como responsable que se perturbe la
complaciente idea del universo ordenado que caracteriza su
tica y las notas discordantes que turban la armona de su
economa.
Si Smith encontraba el mundo de la economa tan lleno de
imperfecciones por qu apoy, a pesar de todo, la idea de
una sociedad comercial con una fortaleza intelectual nunca
igualada? La clave de sus intenciones puede quiz
encontrarse en ciertos pasajes de los Discursos de David
Hume, donde subraya su autor los efectos civilizadores del
comercio. Smith se refiere a estos pasajes de esta forma: El
comercio y la fabricacin de manufacturas han ido
introduciendo gradualmente el orden y el buen gobierno y,
con stos, la libertad y la seguridad de los individuos entre
los habitantes de un pas...
12.1.2

Evolucin econmica.

Smith fue hijo de la era de la Ilustracin y se opuso


vigorosamente a todas las dependencias feudales y
eclesisticas de los tiempos pasados. En su pensamiento, el
comercio y la industria surgen como los instrumentos
indispensables para el cambio. La interpretacin de Smith
acerca de este cambio histrico estrictamente en trminos
econmicos, es el siguiente. En tanto los seores feudales no
encontraron nada que comprar con aquella parte de sus
productos que exceda a sus limitadas necesidades,
emplearon el excedente en mantener a sus dependientes.

182

En esto basaban su poder, y era la base sobre la que


hacan justicia y mantenan fuerzas militares en la regin. El
poder del seor feudal slo por el surgimiento del comercio y
la manufactura. Estos les hicieron parte de una economa de
mercado al proporcionarles productos que podan comprar
con sus excedentes y consumirlos ellos mismos, sin
compartirlos con sus dependientes. Al dejar de mantener a
stos, perdieron poder ya autoridad sobre ellos. As los
seores vinieron a mantener, aunque indirectamente ahora, a
los mismos que antes dependan de l.
Es posible que Smith considerara que la influencia
civilizadora de la sociedad comercial, la que trajo la
liberacin respecto a las dependencias feudales, fuera lo
suficientemente importante como para hacerle aceptar sus
inconvenientes en vista de lo que l consideraba un bien
mayor, la libertad poltica y la independencia.
12.1.3

Smith y los fisicratas.

Smith mantuvo estrecho contacto con los Fisicratas, pero


su pensamiento marca un agudo contraste con el de ellos.
Smith apoyaba el laissez faire porque para l era un
compaero indispensable de la libertad poltica. La intencin
de los fisicratas era diferente: proclamaban el laissez faire
como medio de perpetuar el antiguo rgimen absolutista.
Ms an, la idea del laissez faire de los fisicratas era
modificada por el bon prix para los productos agrcolas.
Smith nunca comparti los puntos de vista acerca de la
deseabilidad de los precios altos para los productos agrcolas,
la productividad de la agricultura, o un impuesto singular.
Dupont, el primer historiador del pensamiento econmico,
insista en que todo lo slido en la Riqueza de las Naciones
era derivado de los fisicratas, mientras que todo lo aadido
por Smith era defectuoso. Hay buen nmero de pasajes en la

183

obra de Smith que indican la influencia fisicrata, pero puede


considerarse que la idea bsica del laissez faire es propiedad
intelectual de Smith.
12.1.4

La influencia de Rousseau.

Smith, como cualquier pensador de su poca no escap de


la influencia de Rousseau, con quien mantuvo amplia
correspondencia. La influencia de Rousseau es especialmente
notable cuando Smith identifica los efectos perniciosos de la
divisin del trabajo.
12.1.5

La economa clsica

En La Riqueza de las Naciones el principio del laissez faire


se convierte en la piedra angular de todo un sistema de
pensamiento. El principio del laissez faire, la competencia, y
la teora del valor trabajo son aspectos destacados de la
enseanza de la escuela clsica de economa, formada
esencialmente por Smith, y por Malthus, Ricardo y Mill. Esta
escuela, la segunda en la historia del pensamiento
econmico, fue lder durante los cien aos que siguieron a la
publicacin de la obra de Smith en 1776.
No todos los economistas clsicos siguieron en detalle los
patrones establecidos por Adam Smith. Segn la ley natural,
los derechos naturales, y el orden newtoniano de la
naturaleza dieron lugar a otras percepciones, algunos
escritores pusieron mayor nfasis en el principio de la
utilidad como el fundamento del laissez faire.
Durante el siglo XIX la escuela clsica enfrent tres
desafos, el primero de la escuela histrica, el segundo de los
Socialistas, y el tercero por parte de los economistas de la
utilidad marginal en los 1870. Aunque sobrevivi a los
ataques los economistas histricos y los socialistas, la tercera

184

corriente destroz la teora del valor. En el siglo XX, El


desafi de Keynes hacia el laissez faire puso en duda los
cimientos mismos de la economa clsica. Pero lo que le
pareca anticuado a Keynes era terriblemente revolucionario
dos siglos atrs. Lo propuesto por los clsicos marca un
agudo contraste con tendencias anteriores en el pensamiento
econmico. Los medievalistas se inclinaron a confiar en la
caridad como medio de solucin para el problema econmico.
Los mercantilistas exaltaron la bsqueda de la ganancia
nacional y vieron en ella el indicio para el poder y la
abundancia. Los fisicratas por su parte hicieron de la
reconstruccin de la agricultura el instrumento para derrotar
la escasez y la pobreza. Los clsicos encuentran fallas en
todas estas posturas. Los medievalistas pedan las buenas
obras; los reformadores la fe.
En su lugar Smith trae la demanda del laissez faire, un
sistema de libertad natural, como el mejor medio para
producir la riqueza de las naciones. En tal sistema el
individuo puede perseguir su propio inters, pero,
independientemente de sus intenciones, hay un orden
providencial que tender a convertir la bsqueda del inters
privado en un instrumento que sirva a los intereses de la
sociedad.

185

13 LOS DETALLES DEL SISTEMA DE SMITH.


La Riqueza de las Naciones de Smith est dividida en
cinco libros, que discuten, en este orden, la produccin y la
distribucin con referencia al trabajo, el capital, el desarrollo
econmico, la historia de la economa, y las finanzas pblicas.
Los dos primeros libros destacan como los ms importantes
en asuntos tales como la divisin del trabajo, y las teoras del
valor, el precio, los salarios, utilidades, e intereses.
La diferencia entre Smith y los mercantilistas se destaca
en los comentarios del gran tratado de Smith en el que seala
como criterio para el bienestar econmico el ingreso per
cpita nacional en lugar de la ganancia agregada o la riqueza
nacional.
13.1

La divisin del trabajo.

Smith percibe el ingreso per cpita nacional como


determinado por dos factores, la productividad del trabajo y
la proporcin en la que el trabajo productivo se encuentra
respecto del no productivo. Esta idea Smith la deriva de los
Fisicratas. Respecto a la productividad del trabajo Smith
considera principalmente su relacin con la divisin del
trabajo, que surge como la condicin econmica ms
importante para obtener incrementos en la productividad.
Presenta as su famoso ejemplo de la produccin de alfileres
y la subdivisin de las tareas correspondientes.
Smith asigna los efectos favorables de la divisin del
trabajo a tres circunstancias:
a. el incremento resultante en la habilidad y destreza del
obrero,
b. el ahorro de tiempo que de otra manera se perdera al
cambiar de un tipo de tarea a otra, y

186

c. la invencin de la maquinaria que facilita la labor y que


Smith considera es fruto de la inventiva del obrero ms
que de los especialistas.
Pero el punto de vista de Smith es ms amplio de lo que
indica el ejemplo de los alfileres. Tiene puesta su mente en la
especializacin no slo por habilidades, sino tambin por
ocupaciones, funciones, empresas, e industrias, y en un
contexto del trabajo se referir tambin a lo que podra
llamarse la divisin territorial del trabajo, la base para el
comercio Interregional e internacional.
A diferencia de la Repblica de Platn, la divisin del
trabajo de Smith no se deriva de la desigualdad entre los
hombres. Por tanto, no sirve como principio para la
estratificacin de la sociedad en tres clases como en la obra
de Platn. En lugar de ello requiere de movilidad econmica
y la libertad de entrar a puestos de trabajo no cerrados a
nadie por incapacidades originales.
Smith cierra su discusin sobre la divisin del trabajo
enunciando el gran principio "que la divisin del trabajo est
limitada por la extensin del mercado." Slo expandiendo los
mercados pueden realizarse en su totalidad los beneficios
integrales de la divisin del trabajo.
13.2 Trabajo productivo e improductivo

Aunque pocos encuentran fallas en la exposicin de Smith


respecto a la divisin del trabajo, su segundo factor
determinante del ingreso per cpita nacional, esto es, la
proporcin en la que el trabajo productivo se encuentra
respecto del no productivo, ha sido objeto de controversias
despus de la publicacin de la obra de Smith. Entre quienes
apoyaron esta distincin se encuentran Malthus, Mill, y Marx.
Ricardo no se compromete; y Say y Senior lo cuestionan.

187

En aos recientes han sido descubiertas nuevas facetas de


la dicotoma entre trabajo productivo y no productivo. Con la
atencin prestada hoy da a los problemas del desarrollo
econmico ha habido un revivir del inters en la distincin de
Smith, y algunos estudiantes del desarrollo econmico la
contemplan hoy ms favorablemente que antes.
Bsicamente la idea de Smith es restringir el concepto de
produccin a los bienes materiales, que presumiblemente
tienen mayor duracin que los servicios. Las personas cuyo
trabajo considera Smith como no productivo, son mantenidos
por los ingresos de otros, y dejan de reproducir ingresos,
mientras que el trabajo productivo aade el valor que le es
debido al sujeto que lo produce y reproduce as su ingreso.
Aparentemente Smith rechaza la idea de que alguien pueda
hacerse rico empleando a personas que presten sus servicios
a otras.
Aunque el trabajo improductivo rinde un ingreso debido a
la generosidad de los pagos hechos por otros, en el punto de
vista de Smith, no produce ingresos en trminos de
produccin.
13.3 La teora del valor trabajo.

Al progresar la divisin del trabajo, slo algunas pocas de


las necesidades de la persona son satisfechas directamente
por su propio trabajo. En lugar de ello, la mayor parte de sus
necesidades es cubierta por el intercambio. Pero puesto que
el producto hecho por un individuo puede no satisfacer las
necesidades de la primera, la sociedad comercial requiere del
dinero - un bien que pocas personas se rehusarn a aceptar a
cambio de los productos de su industria. Smith entra luego a
discutir "el valor relativo o valor de intercambio de los
bienes."

188

Menciona tanto el valor de uso como el valor en cambio,


pero despus de referirse a lo que hoy se conoce como la
paradoja del valor - un bien puede tener un alto valor en
cambio y bajo valor de uso, y viceversa: el agua y los
diamantes - el valor de uso desaparece de las discusiones de
Smith quien se vuelve entonces al valor en cambio.
Desarrolla as la teora del valor trabajo:
Los hombres son ricos o pobres segn hasta qu
punto puedan permitirse disfrutar de las cosas
necesarias, tiles y placenteras de la vida humana. Pero
una vez que la divisin del trabajo se ha extendido por
doquier, el trabajo propio de cada hombre slo puede
proporcionarle una pequesima parte de dichas cosas
y el resto, es decir la mayora de ellas, debe proceder
del trabajo de otras personas, por lo que un hombre
ser rico o pobre segn la cantidad de trabajo de los
dems que pueda mandar hacer o segn la cantidad del
mismo que pueda permitirse el lujo de comprar.
El valor de cualquier mercanca, por lo tanto, para la
persona que la posee, y que no quiere usarla ni consumirla
personalmente sino cambiarla por otras mercancas, es igual
a la cantidad de trabajo que le permite exigir o comprar. El
trabajo es, segn vemos, la medida real del valor relativo de
todas las cosas.
El valor en cambio de un bien est determinado por la
cantidad de trabajo que el bien puede demandar en el
mercado. Lado a lado con esta teora del valor en trminos
del trabajo demandado aparece una teora del "costo real" del
valor, una teora en trminos del esfuerzo de trabajo, de la
que parece derivarse la primera teora. Las cosas tienen el
valor del trabajo que se puede exigir en el cambio, porque el
propietario, al cambiarlas, puede evitar el esfuerzo de

189

trabajar l mismo para producir lo que obtiene en el cambio.


Y Contina Smith:
El precio real de cada cosa, lo que cada cosa
realmente le cuesta al hombre que desea adquirirla, es
el esfuerzo y el trabajo necesarios para obtenerla...Lo
que se compra con el dinero o bienes es comprado por
el trabajo. Contienen el valor de cierta cantidad de
trabajo que intercambiamos por lo que suponemos
contiene el valor de una cantidad igual. El trabajo fue
el primer precio, el dinero original para las compras, lo
que se pagaba por todas las cosas.
El valor, "real" o "natural", de todos los bienes
intercambiables se mide en trminos de la cantidad de
trabajo demandada. El trabajo, sin embargo, no es una
cantidad homognea, puesto que distintos tipos de trabajo
estn ligados a condiciones distintas de riesgo o
ingeniosidad. Por tanto, el trabajo no puede ser medido con
exactitud y no puede servir como un comn denominador
para estimar el valor de las cosas.
En su lugar el ajuste tiene lugar mediante los regateos y
tratos del mercado, con los que se consigue esa tosca
equivalencia que, aunque no exacta, es suficiente para llevar
a cabo los negocios de la vida comn. De esta manera, los
precios del mercado se explican en funcin del trabajo
exigido y ste en funcin de los precios del mercado. Este
razonamiento ha sido calificado por los crticos de Smith
como un crculo vicioso.
La intervencin del dinero evita el clculo del valor de las
cosas con base en el trabo. Si se considera slo el trabajo
realizado, las cantidades iguales de trabajo tendrn siempre
el mismo valor o valor real; pero como el valor del dinero
sufre variaciones, lo mismo ocurrir al "precio nominal" del

190

trabajo y de las mercancas, cuando se considere su valor en


funcin del dinero.
En el desarrollo realizado por Smith en la teora del valor
trabajo, el trabajo se interpreta en ocasiones como trabajo
exigido y en otras como trabajo gastado o costo del trabajo.
Conforme progresa la sociedad van surgiendo nuevas
complicaciones y Smith reconoce que el trabajo deja de ser
entonces el nico factor determinante del valor y que el
precio de un artculo producido con la ayuda del trabajo, la
tierra, y el capital, incluye no slo la retribucin del trabajo,
sino tambin un rendimiento sobre el capital y la tierra.
Pero una vez que ha empezado a utilizarse el capital en el
proceso productivo y que la tierra se ha convertido en
propiedad privada, los precios de las cosas se convierten en
salarios, beneficios y rentas. Con esto la teora de Smith del
valor trabajo se convierte en una teora del costo de
produccin. En esto hay buen grado de ambivalencia. A veces
aparecen la tierra y el capital como factores de la produccin
coordinados con el trabajo. Otras contemplan los
rendimientos de la tierra y el capital como deducciones al
producto del trabajo, pensamiento que adquirir plena fuerza
en el sistema de Marx.
13.4 El precio natural

Smith habla de una tasa natural para los salarios, los


beneficios y las rentas, del precio natural de las mercancas y
de sus precios de mercado. La tasa natural, conocida tambin
como tipo ordinario o tipo medio, est controlado por las
fuerzas sociales. El precio natural de una mercanca es el que
cubre los tipos naturales de los salarios, beneficios y rentas.
El precio de mercado, o sea el precio que alcanzan las cosas
en el mercado, puede desviarse del precio natural.

191

El precio de mercado est controlado por la cantidad


ofrecida y por la demanda efectiva de aquellos que quieren
pagar el precio natural. Si la demanda efectiva es mayor que
la cantidad suministrada, el precio de mercado se elevar por
encima del precio natural; en caso contrario bajar por
debajo de l. Cuando el precio de mercado exceda el precio
natural, el incremento consiguiente en el factor pagos
atraer al factor oferta, aumentndose la cantidad de
producto suministrado y los precios bajarn de nuevo a sus
niveles naturales.
As, el precio natural se convierte en "el precio central
hacia el que gravitan continuamente los precios de todas las
mercancas." El precio de mercado cambia con las
infrecuentes variaciones de la demanda sino con las ms
regulares variaciones de la cantidad suministrada. Por otra
parte, las fuerzas monopolsticas, las fricciones y la falta de
informacin pueden hacer que se mantengan los precios de
mercado por encima del natural por lapsos prolongados.
13.5 Teora sobre los salarios

El hecho de que el precio natural pueda estar relacionado


con el nivel de produccin no es considerado por Smith. Las
suposiciones implcitas en este argumento son costos
constantes y coeficientes de produccin fijos. En su teora no
hay lugar para los rendimientos decrecientes o la
substitucin de factores. En su lugar el precio natural est
relacionado funcionalmente con los factores de la produccin.
Como Smith seala, el precio natural vara con la tasa natural
de cada uno de sus componentes, esto es, salarios, utilidades,
y renta.
El salario natural para el trabajo, de acuerdo a Smith,
consiste en el producto del trabajo, el cual, antes de la
posesin de la tierra y la acumulacin del capital, perteneca

192

por entero al trabajador. Con el surgimiento de la clase de


terratenientes y patrones capitalistas, tiene que compartir su
producto con el terrateniente y el patrn. Es probable que
tanto los obreros como los patrones formen asociaciones para
elevar o reducir los salarios. Usualmente tendrn ms xito
los patrones, pero las necesidades del obrero y su familia
para subsistir forman un piso bajo el cual no pueden caer los
salarios por un lapso prolongado.
Una demanda creciente de mano de obra puede elevar los
salarios por encima del nivel de subsistencia, considerado por
Smith como "el ms bajo consistente con la humanidad
comn." Sin embargo, la demanda de mano de obra puede
slo incrementarse en proporcin al incremento en "los
fondos destinados al pago de salarios." As aparece el fondo
salarial, compuesto de supervit en los ingresos y en el
capital por encima de los requerimientos personales y del
negocio del patrn. Unos ingresos y un capital crecientes son
prerrequisito para incrementos salariales.
Los salarios bajos son un sntoma de condiciones
econmicas estacionarias, bajo las cuales el fondo salarial,
por grande que sea, puede dejar de crecer y en consecuencia
deja de estimular la demanda de mano de obra.
Un salario alto es el efecto de una riqueza creciente y la
causa del crecimiento de la poblacin. Segn Smith, los altos
salarios son relativos a las mejoras en la productividad de la
mano de obra. Aunque Smith est a favor de salarios altos, no
lo est con los precios altos. A diferencia de los Fisicratas,
asocia los bajos precios en los alimentos con la abundancia y
la prosperidad, los precios altos con la escasez y la
inestabilidad.
Cuando las provisiones son baratas y abundantes, los
obreros pueden desear negocios por s mismos y los patrones

193

emplear ms trabajadores; al elevarse la demanda de mano


de obra y reducirse la oferta, es probable que suba el precio
de la mano de obra.
13.6 Utilidad e inters

Mientras que un incremento en la acumulacin de capital


tiende a aumentar la demanda de mano de obra y
consecuentemente la tasa de los salarios, tendr un efecto
depresivo sobre la tasa de utilidad. Segn se va acumulando
ms y ms capital, la competencia entre los propietarios del
mismo para encontrar inversiones lucrativas se hace ms
pronunciada y el capital se ve desplazado hacia empleos de
una rentabilidad decreciente. En cambio, el inters, "la
compensacin que el deudor paga al acreedor, por las
utilidades que tiene la oportunidad de conseguir mediante el
uso del dinero", tender a variar con la utilidad.
Smith desarrolla el principio de las ventajas iguales, en
relacin con los salarios y las utilidades, de acuerdo al cual,
bajo condiciones de perfecta movilidad, las ventajas y
desventajas de distintos tipos de trabajo tendern a
igualarse. Lo mismo ocurrir con los diferentes usos del
capital. Las diferencias en los salarios, por ejemplo, sern
compensadas por diferencias en otras ventajas o
inconvenientes, tales como la amenidad del trabajo, el
esfuerzo para aprenderlo, la seguridad en el empleo, o la
posibilidad de recibir recompensas extraordinarias.
El principio se aplica, sin embargo, slo al empleo
principal de una persona. Si los individuos acumulan dos o
ms empleos, el empleo extra recibir una retribucin menor
de la obtenida mediante la igualacin de las ventajas totales.
Como regla general, Smith considera que el pluriempleo se
encontrar con ms frecuencia en los pases pobres que en
los ricos.

194

13.7 Renta

En la teora de Smith sobre la renta, encuentra en sta un


precio monopolstico, designacin que explica notando que su
importe no es en manera alguna proporcional a lo que el
propietario ha gastado para mejorar la tierra, sino a lo que al
campesino le es posible pagar. En el captulo destinado a la
renta, considera que una renta alta o baja es el efecto de un
precio alto o bajo para el producto.
Ms an, se interpreta la renta como un diferencial que
vara de acuerdo a las condiciones de fertilidad y localizacin.
Respecto a esta ltima, las mejoras en los sistemas de
transporte tendern a igualar las diferencias de localidad, as
como las rentas.
En la teora del desarrollo econmico de Smith, un ingreso
nacional creciente est asociado con una participacin
creciente del ingreso por rentas de la clase terrateniente. Se
recordar que Smith predica la divisin del trabajo, ms apta
para la produccin industrial que para la agricultura. Una
creciente
especializacin
y,
en
consecuencia,
de
productividad en el sector manufacturero de la economa
disminuir los precios de las manufacturas y elevar el valor
real de las rentas.
13.8 Capital

El capital es una exigencia de la economa de intercambio


con su divisin del trabajo. En esta economa una persona no
consume los productos de su propia industria, sino que
compra los productos de otros con el precio contribuido por
su propio producto.
La divisin del trabajo no puede ocurrir sin una
acumulacin previa de capital y, conforme se va poniendo en

195

prctica aquella, se va necesitando ms y ms capital para


utilizar la mano de obra, la cual crece en cantidad y
productividad pudiendo manejar mayores cantidades de
materiales.
A veces Smith se refiere al capital como una aglomeracin
de cosas, otras como un fondo de inversin, y, mezclado con
estos conceptos la idea, derivada de los fisicratas, de que el
capital consiste en "anticipos" hechos por el patrn para el
mantenimiento de su fuerza de trabajo. El capital es el
resultado de un acto de ahorro precedente, de abstenerse de
consumir el producto del ingreso. Smith insiste en que la
porcin de los ingresos que se ahorra es de inmediato
utilizada como capital.
13.9 Comercio exterior e interior.

Respecto a los diferentes usos del capital, a diferencia de


los mercantilistas Smith no asigna un valor especial a su
utilizacin en el comercio exterior. Por el contrario, considera
que el comercio interior es ms productivo que el exterior,
puesto que el capital utilizado en el comercio interior de
manera general respaldar una mayor cantidad de mano de
obra productiva en el pas y elevar el ingreso nacional
interno ms de lo que lo hara cualquier inversin igual en
comercio exterior.
Sin embargo, considera que el comercio exterior cumple
una importante funcin porque abre un mercado para los
excedentes de productos en el mercado domstico y
proporciona oportunidades para el empleo de capital
acumulado por encima de las necesidades de la economa
domstica. Una vez que las condiciones econmicas estn a
favor de la exportacin, sta se producir sin necesidad de
que el gobierno intervenga para favorecerlas. Tampoco debe
el gobierno interferir con las importaciones, tratando de

196

preservar el comercio interior para los productores


domsticos. Reglamentaciones de este orden reducirn el
ingreso nacional por debajo del que producira un comercio
libre.
13.10

Las tareas del gobierno.

Smith nunca desarroll una teora integral sobre el


gobierno y su discusin sobre las funciones del mismo no est
influido sino por el principio general del laissez faire. Pero en
su obra asigna al gobierno una cierta cantidad de tareas. Se
opone a las restricciones gubernamentales al libre comercio.
Mantiene explcitamente las tres funciones generales del
gobierno para proporcionar proteccin, justicia, y realizar
ciertas obras pblicas. Respalda especficamente la
regulacin del papel moneda bancario, las empresas pblicas
en el ramo del transporte, patentes y marcas, leyes sobre el
inters, la educacin pblica.
13.11

Los canones de la tributacin

Entre las aportaciones de Smith a las finanzas pblicas, la


ms conocida es su enumeracin de los cuatro cnones de la
tributacin. Los impuestos, afirma, deben ser iguales, ciertos,
convenientes, y econmicos. Por igualdad entiende una
tributacin acorde con el principio de la capacidad de pago,
la cual mide por el ingreso de la persona.

14 EL OPTIMISMO DE JEAN-BAPTISTE SAY.


Say es un pensador francs, funcionario de una empresa
de seguros y ms tarde industrial. Se presenta a s mismo
como continuador de Adam Smith, pero en realidad destruye

197

enteramente la teora de ste. Rechazando la idea conforme a


la cual el valor de cambio es creado por el trabajo, formula la
teora adoptada todava hoy por muchos, de que la
produccin se realiza gracias al concurso de tres elementos o
factores de la produccin, a saber, el trabajo, el capital y los
agentes naturales.
De estos ltimos slo debe retener la atencin el que es
susceptible de apropiacin, esto es, la tierra, ya que los
dems se obtienen gratuitamente. Cada uno de estos
elementos indispensables aporta el concurso de sus
"servicios productivos" a la empresa y obtiene a cambio un
ingreso por el precio de esos servicios.
Los salarios, los beneficios, y las rentas agrarias
representan los precios de los servicios que se determinan en
funcin de la oferta y demanda de los mismos. Los
empresarios industriales no son ms que intermediarios que
reclaman los servicios necesarios para un producto
determinado. Este anlisis tiene por objeto mostrar que en
una sociedad liberal cada uno recibe la justa remuneracin
del concurso a la obra comn. El liberalismo de Say no se
justifica solamente, como el de Smith, por la preocupacin
por la eficacia. Pretende fundarse sobre una demostracin de
la conformidad entre la distribucin natural de las rentas y la
justicia social.
Cuando la demanda de trabajadores -escribe- es inferior a
la cantidad de individuos que se ofrecen para trabajar, sus
ingresos declinan por debajo de la tasa necesaria para que la
clase pobre pueda mantenerse en el mismo nmero. Las
familias con ms hijos, y los imposibilitados, desaparecen. A
partir de ese momento la oferta de trabajo disminuye y al
descender la oferta el precio sube.

198

Para comprender el anlisis de Say sobre los salarios no


hay que perder de vista que est asociado a una teora por la
cual el valor de los bienes se conforma con la suma de los
beneficios y los salarios pagados por su produccin. Afirma
que la competencia de los productores tiende a hacer bajar el
valor de los productos al nivel de sus costos de produccin,
que se componen del valor de todos los servicios productivos
que han concurrido a su fabricacin. En consecuencia, la
concepcin de Say es que el salario, los beneficios del capital,
y el alquiler de la tierra, se fijan independientemente unos de
otros.
Tal concepcin es extremadamente ingenua, porque
desdea el hecho de que los propietarios agrcolas, los
capitalistas y los asalariados tienen que repartirse la
produccin total. Si los beneficios del capital y los alquileres
del suelo los consideramos dados, los salarios quedan
determinados por el mismo hecho, ya que representan lo que
resta de la renta total, o de la produccin neta total de toda
la sociedad. No podemos pues considerar aisladamente a
cada mercado para cada categora de servicios de modo
independiente al de los dems.
A finales del siglo XIX la teora neoclsica, retomando la
tesis de los tres factores de la produccin, intentar hacerla
aceptable poniendo de relieve la idea de la determinacin
simultnea de los precios de los servicios y de la
interdependencia de dichos precios. No obstante, la tesis de
Say tropieza con una dificultad insuperable. Es claro que el
sistema de Say no explica las rentas ms que a partir de la
suposicin de que existe el pleno empleo de los factores de la
produccin, ya que el precio de equilibrio de cada servicio es
aquel en el que la oferta del mismo es igual a su demanda.
Esta condicin destruye toda la teora porque sabemos
que el juego del mercado no elimina la posibilidad del paro

199

de la mano de obra y tampoco garantiza la utilizacin plena


de los equipos productivos. En ltima instancia, la teora de
los tres factores es inaceptable porque se inspira en el ms
estrecho materialismo y niega la especificidad de la fuerza de
trabajo humana.
Por lo dems, es imposible sostener que el beneficio es el
precio de los servicios productivos del capital, determinado
por la ley de la oferta y la demanda, ya que el capital no suele
ser "demandado." Entra en posesin de los propietarios de
las empresas a travs del ahorro, la herencia, o el
financiamiento. El mercado de capital afecta slo a las
operaciones de crdito y el precio que en l se determina es
la tasa de inters y no la tasa de beneficio.
El capital no es, por tanto, fuente de valor de cambio. Lo
mismo ocurre con la tierra. La tierra es un elemento natural
por cuyo uso se cobra slo porque dicho uso est
monopolizado por parte del propietario, lo que le permite
exigir se le entregue parte del producto.
En un segundo aspecto, Say se opone a la teora clsica.
Rechaza la definicin dada por Smith del trabajo productivo
como el trabajo ejecutado en funcin de la fabricacin de un
objeto material. Existen, dice, productos inmateriales que son
objeto de intercambio; por ejemplo, la "industria del mdico."
Es necesario situarlos en el mismo plano que los productos
materiales.
Asimila a la industria del mdico a los militares y
administradores pblicos. Say sostiene que "todos los que
proporcionan una utilidad verdadera a cambio de sus
salarios, son productivos."

200

14.1 La ley de los mercados.

Say se opone a casi todos los puntos de los economistas


ingleses. No obstante, en cuestin de mercados est de
acuerdo con ellos. Conviene subrayar - escribe Say-, que un
producto terminado ofrece, desde este mismo instante, un
mercado a otros productos por todo el importe de su valor.
En efecto, cuando el ltimo productor ha terminado un
producto, su mayor deseo es venderlo, a fin de que el valor de
este producto no se inmovilice en sus manos.
Pero se encuentra no menos impulsado a desprenderse del
dinero que le ha producido la venta, para que no se le
inmovilice el valor del dinero. Ahora bien, no puede
desprenderse de su dinero comprando un producto
cualquiera. As pues, el slo hecho de la formacin de un
producto facilita un mercado a otros productos.
Say desdea el fenmeno de la tendencia al
atesoramiento. No es cierto que el hombre siempre intente
deshacerse lo ms rpidamente posible del dinero. Muchas
veces lo conserva para buscar mejores oportunidades de
empleo. Por otra parte, si muchas personas quieren vender
sin
comprar
simultneamente,
se
produce
una
superproduccin.

201

15 MALTHUS: PENSAMIENTO SOBRE


POBLACIN Y ECONOMA.
El pensamiento econmico de Thomas Malthus se
compone de dos partes, una dedicada a los problemas de la
poblacin y la otra a lo inadecuado de la demanda agregada.
El primer aspecto se discute en el Ensayo sobre el Principio
de la Poblacin, publicado en 1798, mientras que la
deficiencia de la demanda general es el tema de sus
Principios de Economa Poltica, que apareci en 1820. Slo
desde 1930, cuando la demanda agregada ha sido reconocida
como un problema central en la economa, se dio a Malthus
reconocimiento como precursor del pensamiento moderno.
El mensaje de la autoconfianza de Smith haba sido de
optimismo: Si se permite a las personas disponer sus asuntos
de acuerdo a sus propios intereses, sin intervencin del
gobierno, harn una contribucin substancial a la solucin
del problema de la escasez. En los escritos de Malthus se
hace mucho por disipar ese optimismo. Malthus no cuestiona
las bases del laissez faire de la economa de Smith, pero se
esfuerza en demostrar que an bajo el laissez faire un pas
puede encontrar severos obstculos para el bienestar
econmico, siendo uno de ellos la presin de la poblacin.
El primer Ensayo de Malthus fue una respuesta a los
profetas del progreso. Donde predicaban el optimismo
Malthus predic el pesimismo. Establece dos postulados, el
primero, que el alimento es necesario para la subsistencia del
hombre y, segundo, que la pasin entre los sexos es necesaria
y permanecer en su estado presente. Sobre la base de estos
postulados concluye que "el poder de la poblacin es
indefinidamente mayor que el poder de la tierra para
producir subsistencias para el hombre."

202

Esto es porque la poblacin cuando no se limita, crece en


proporcin geomtrica, mientras que las subsistencias, en el
mejor de los casos lo hace en proporcin aritmtica. La
naturaleza, al hacer dependiente la existencia del hombre de
los alimentos, hace iguales las dos fuerzas, y lo hace
limitando el crecimiento de la poblacin siempre que
presione contra la provisin de alimentos. Los dos elementos
de limitacin son el vicio y la miseria.
Nadie sabe qu tan rpidamente crecera la poblacin si
no existieran restricciones a su crecimiento. "Nunca en la
historia fueron los modos de vida tan puros y simples, ni los
medios de subsistencia tan abundantes, que no existieran
controles siempre que existi el matrimonio precoz; entre las
clases bajas, por el temor de no tener la capacidad de
proveer para la familia; o entre las clases superiores, por
temor a disminuir su calidad de vida. Consecuentemente no
hemos conocido un estado en el que el poder de la poblacin
para reproducirse haya sido dejado en total libertad."
Si la evidencia emprica no arroja luz sobre el potencial
mximo para el crecimiento de la poblacin, debe bastar con
una aproximacin. Malthus cree haber encontrado est en la
situacin demogrfica de los Estados Unidos. En este pas se
ha observado que la poblacin se duplica cada 25 aos.
Malthus acepta esto como base de su regla de que "la
poblacin, cuando no se le limita, se duplica a s misma cada
25 aos, o crece en proporcin geomtrica."
Ao 1 25 50 75 100 125
Poblacin 1 2 4 8 16 32
Subsistencias 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10

150
64

175
128

200
256

225
225

As, la poblacin, si no se limita, crecer 512 veces


despus de 225 aos, mientras que los alimentos lo harn
slo diez veces. No existiendo casi estadsticas sobre la

203

produccin agrcola en tiempos de Malthus, su evidencia


emprica para la progresin aritmtica es todava ms dbil
que la proporcin geomtrica de la poblacin. En el punto de
vista de Malthus la poblacin tiende a crecer mucho ms
rpido que la provisin de alimentos," la constante operacin
de esta fuerte ley de la necesidad" debe mantener limitada la
poblacin para que no sobrepase los medios de subsistencia.
Ms an, la poblacin es controlada por las subsistencias
de manera an ms amplia. No slo las subsistencias
controlan su crecimiento, sino que permitir el crecimiento
siempre que crezca la produccin de los medios de
subsistencia. El medio por l se establecen restricciones al
crecimiento de la poblacin son los dos controles del vicio y
la miseria. Si la poblacin crece antes de que se hayan
expandido los alimentos, los precios de estos se elevarn y
los salarios reales caern.
En el malestar conducente, el crecimiento de la poblacin
se detendr temporalmente. Mientras tanto, la reduccin en
los salarios impulsar un creciente empleo de mano de obra
sobre la tierra, crecern los alimentos, y eventualmente se
dar un nuevo estmulo para el crecimiento de la poblacin
en este movimiento pendular.
Los controles del vicio y la miseria pueden afectar la tasa
de nacimientos, cuando se conocen como "preventivos," o la
tasa de mortalidad, cuando son "positivos" o represivos. El
control positivo opera sobre todo en las clases pobres, entre
las cuales es alta la mortalidad infantil y la que surge
generalmente de una nutricin inadecuada, hacinamiento, y
mala salud. Las personas retrasarn su matrimonio por temor
a la prdida de status social. Malthus considera que tal
demora es productiva de vicio y miseria.

204

A partir del principio de la poblacin Malthus deriva la


conclusin de que la asistencia pblica para la pobre derrota
su propio propsito. Slo aumenta el malestar al causar la
elevacin de los precios de las provisiones sin aadir nada a
su volumen. La asistencia pblica promueve la pereza y el
desperdicio. Impulsa a los pobres a fundar familias para las
que no pueden proveer y en consecuencia "crean el pobre
que mantienen." Lo que la sociedad da a los pobres lo toma
de otros que lo merecen ms. Igualmente objeta la
construccin de vivienda para los pobres, ya que esto les
impulsar a casarse.
Malthus no considera la presin de la poblacin
simplemente un problema para una preocupacin futura, sino
que crea que "el perodo en el que el nmero de los hombres
sobrepase a los medios de subsistencia ya est aqu" y que
esto es la causa de las pocas de miseria que han ocurrido en
la mayor parte de los pases a lo largo de la historia
registrada.
La doctrina de Malthus no debe interpretarse como una
aprobacin implcita del control natal. Su limitacin por el
control moral, el nico que invocaba como remedio contra la
presin de la poblacin, se refera exclusivamente a demorar
los matrimonios, con la observancia de una estricta
continencia durante el perodo premarital. De hecho, Malthus
se opona al control natal, que consideraba inmoral.
Para Marx, los males de la sociedad son ms bien el
resultado de arreglos institucionales inadecuados, los que
fustiga en su crtica del capitalismo. Para l no existe una ley
universal de poblacin vlida, y lo que en su tiempo pareca
ser un problema de poblacin eran solamente sntomas de
otros desajustes en la sociedad curables mediante el cambio
radical.

205

Al avanzar el siglo, la expansin de la produccin agrcola


y las mejoras en los sistemas de transporte arrojaron dudas
sobre lo inadecuado de la provisin de alimentos. Todava
despus, cuando en la dcada de 1880 los nacimientos
empezaron su declinacin en los pases de le Europa
occidental, hecho que coincidi con la difusin de la
informacin sobre el control natal, la autoridad de Malthus se
eclips para no revivir sino durante la poca de la Gran
Depresin en los 1930.
Malthus es mejor recordado como un estudioso de la
poblacin, pero tuvo tambin contribuciones importantes a la
teora econmica. Al discutir las leyes para los pobres, traz
los efectos de los cambios en la asistencia pblica, esto es, la
transferencia de precios, asunto sobre el que recurre en su
Investigacin sobre la Causa del Presente Precio Alto sobre
las provisiones de 1800.
En esta obra, que recibi un elogio singular por parte de
Keynes, Malthus no slo ratifica el punto de vista que
relaciona los cambios en los precios con los cambios en los
ingresos, sino que rechaza tambin explcitamente la
interpretacin que contempla los cambios en los precios
primero como un fenmeno monetario Considera que los
cambios en la cantidad de moneda son probablemente ms
un efecto de los cambios en los precios que su causa. No deja
de reconocer, sin embargo, que una vez que ha incrementado
la cantidad de dinero, actuar como un obstculo para volver
a los precios bajos.
15.1 El ahorro y la inversin

Smith, se recordar, haba expuesto las virtudes de la


moderacin y ense que los ahorros son inmediatamente
transformados en inversiones. Malthus ahora hace una
distincin entre el hombre de negocios frugal de Smith y el

206

avaro miserable que atesora sus ahorros, con consecuencias


adversas para la economa:
El hombre frugal para hacer ms dinero, ahorra parte de
sus ingresos, y los aade a su capital; y este capital o bien lo
utiliza por s mismo en el mantenimiento de mano de obra
productiva, o lo presta a otra persona, la que probablemente
lo emplear de esta manera. Beneficia al estado porque se
suma al capital general; y porque la riqueza empleada como
capital, no slo pone en movimiento ms mano de obra que
cuando gasta lo que ingresa, sino que adems contribuye a
un trabajo de clase ms valiosa. Pero el avaro...encierra su
riqueza en el cajn, y no pone en movimiento trabajo de
ningn orden. El avaro, dice Malthus, "encierra el poder de
produccin".
15.2 El clculo en el anlisis econmico

Una de las obras de Malthus, las Observaciones sobre los


Efectos de las Leyes del Maz, contiene la que probablemente
es primera referencia en la economa inglesa respecto a la
utilidad del clculo diferencial para la teora econmica. Sin
embargo, l mismo no sigue su sugerencia. Para Malthus, la
ciencia de la economa poltica tiene ms parecido con
la ciencia de la moral y la poltica que con las
matemticas.
15.3 Malthus y Ricardo

Smith ofreci un buen nmero de variantes a la teora del


valor-trabajo, y entre ella Malthus prefera el trabajo
demandado como medida del valor, mientras que Ricardo
prefiere el "trabajo incorporado." Aparte de las diferencias
acerca de la adecuacin de la demanda agregada, las

207

diferencias de ambos pensadores permanecen sobre estos


tres puntos:
(1) Malthus inclua la renta entre los rendimientos
importantes que determinan el precio de un bien, mientras
que Ricardo la excluyo, argumentando slo sobre la base de
los productos marginalmente producidos.
(2) Los dos difieren en su eleccin de una medida invariable
del valor, prefiriendo Ricardo el oro y Malthus el salario
diario de la mano de obra comn.
(3) Ricardo no usa el anlisis de la oferta y la demanda
porque no le parece que seale directamente a lo que le
preocupa ms como determinante fundamental del valor.
Malthus, por otra parte, relaciona el costo de produccin con
la demanda e impulsa un enfoque centrado en la oferta y la
demanda.
15.4 Malthus y Say

Al destacar lo inadecuado de la demanda agregada,


Malthus no slo difiere de Ricardo y sus seguidores sino
tambin de Say, que desarroll la ley de los mercados que
lleva su nombre y que niega la posibilidad de una
sobreproduccin general. Al negar la validez de esta ley, esto
es, rehusndose a aceptar la tendencia de la economa hacia
el empleo total, Malthus arroj luz sobre un rango totalmente
nuevo de opciones en la teora econmica.
En esta nueva luz surge como importante tarea el
desarrollo de una teora que explicara la determinacin del
ingreso nacional, no meramente su distribucin bajo las
condiciones de empleo total, que era la tarea a la que Ricardo
se haba dedicado a s mismo.

208

15.5 Los principios de Malthus.

El gran mensaje de los Principios de Malthus es la


reduccin deliberada del ahorro de una virtud absoluta a otra
relativa. Malthus advierte sobre los efectos negativos del
atesoramiento. Admite que la inversin requiere del ahorro,
pero insiste tambin en que "el principio del ahorro, llevado
al exceso, destruir la motivacin para la produccin." La
nocin de una propensin ptima al consumo fue formulada
por Malthus con estas palabras:
Si el consumo excede a la produccin, debe disminuirse el
capital del pas y su riqueza debe ser gradualmente
despojada de su deseo del poder de producir; si la produccin
est muy por encima del consumo, la motivacin para
acumular y producir debe cesar por el efecto de la demanda
en aquellos que tienen los medios de produccin principales.
Debe existir un punto intermedio donde, tomando en
consideracin tanto el poder de producir como la voluntad de
consumir, sea superior el respaldo al incremento de la
riqueza.
Malthus distingue entre el ahorro nacional y el individual:
El ahorro nacional...considerado como el medio para
una produccin incrementada est confinado a ms
estrechos lmites que el ahorro individual.
Mientras que algunos individuos continan gastando,
otros pueden desear continuar ahorrando en gran forma;
pero el ahorro nacional, en referencia a la masa total de
productores y consumidores, debe estar necesariamente
limitado por la cantidad que pueda ser empleada con ventaja
en proveer la demanda para los productos; y para crear esta
demanda. debe existir un consumo adecuado y efectivo bien
sea entre los productores o en otra clase de consumidores.

209

Malthus considera al dinero como "absolutamente


necesaria para cualquier ahorro considerable." Los
puntos de vista de Malthus acerca de lo inadecuado de la
demanda general estn derivados inmediatamente de su
teora del valor: los bienes tienen valor en trminos de la
mano de obra que demandan, y esto puede quedar corto
respecto al trabajo incorporado en ellos.
De hecho, no habr demanda de mano de obra a menos
que el valor del producto exceda al del trabajo incorporado
en el producto. El trabajo slo no tiene la capacidad de
comprar los productos de su industria puesto que los salarios
son inferiores al valor de los productos. Por tanto, hay que
confiar en otras clases para disponer de los productos,
especialmente los ricos ociosos y sus sirvientes.
Las polticas fiscales que Malthus considera indican la
independencia de una mente que se adelanta a su tiempo.
Tiene sus dudas respecto al pago de la deuda pblica a partir
del ahorro. Discute los mritos relativos de una reduccin de
impuestos y un incremento en la compra por parte del
gobierno de bienes y servicios y le asigna ms importancia a
esta ltima porque los efectos expansivos de una reduccin
de impuestos estn limitados por el deseo de la gente de
ahorrar una parte considerable del impuesto remitido.
Las obras pblicas financiadas con impuestos son ms
efectivas que las reducciones de impuestos si crean una
mayor y ms cierta demanda de mano de obra y bienes.

210

16 LA ECONOMA DE DAVID RICARDO.


El pensamiento de David Ricardo fue, ante todo una
reaccin y una transformacin del gran sistema de Smith.
Desde muy joven se emple en la bolsa de valores,
establecindose ms tarde como corredor de bolsa, posicin
en la que se enriqueci y a la que ms tarde renunci para
hacerse miembro del parlamento ingls.
La mayor parte de sus discursos se orient a asuntos tales
como la moneda circulante, la deuda nacional y las
dificultades de la agricultura. Su propuesta de imponer un
impuesto sobre el capital para pagar la deuda nacional fue
considerada doctrinaria y le enajen el aprecio de sus amigos
y le hizo perder influencia.
Con Ricardo la economa pierde la tendencia emprica que
haba sido caracterstica de Adam Smith y se vuelve ms
abstracta. Tambin pierde su contacto con la filosofa y llega
a ser verdaderamente autnoma, esto es, desligada de
cualquier principio excepto aquellos generados por la lgica
interna de su propio sistema de pensamiento.
16.1 El debate sobre los metales

Los escritos de Ricardo entre 1809 y 1813 tratan


fundamentalmente sobre la controversia monetaria de su
poca. A partir de entonces su atencin se torna
gradualmente hacia los ms amplios aspectos econmicos
presentados por el problema de la proteccin a la

211

agricultura, sobre el que escribi sus Principios de Economa


Poltica. Cuando Ricardo hizo imprimir un artculo en el
peridico bajo el ttulo "El Precio del Oro, lo que ha sido
llamado el ms grande debate monetario alcanzaba su nivel
ms alto.
La opinin estaba dividida entre los metalistas para
quienes la inflacin de la poca de guerra era resultado de la
expansin monetaria, y los anti metalistas, que la atribuan a
la accin de otras causas. Ricardo abraza una estrecha teora
cuantitativa de la moneda. Para l era la expansin
monetaria, y slo ella, la responsable de la inflacin de
tiempo de guerra, misma que se hubiera evitado si el Banco
de Inglaterra se hubiese mantenido apegado a la disciplina
del standard oro.
Respecto a la balanza comercial desfavorable, no podra
tener otra causa que una "redundancia de dinero" provocada
por la expansin monetaria. Dice, "si consentimos en
entregar nuestras monedas a cambio de bienes, debe ser por
nuestra eleccin, no por la necesidad." Ricardo niega la
necesidad de equilibrar los movimientos del oro: No es
necesario exportar oro si el slo propsito es mantener bajos
los precios en el pas exportador y elevarlos en el importador.
Debe exportarse bienes, ante todo.
16.2 La gnesis de los principios

Ricardo desarroll un sistema en el que la utilidad lleg a


ser la piedra angular de su sistema, en agudo contraste con
el punto de vista de Smith. Adam Smith haba enseado que
segn se acumula capital, la competencia entre los
productores hace bajar la tasa de utilidad. Ricardo, por su
parte, relaciona las utilidades a los salarios y, en ltima
instancia, con el costo de producir las subsistencias del
trabajador. Altos costos en la produccin de alimentos

212

producirn altos salarios y bajas utilidades; costos reducidos


tendrn el efecto opuesto.
16.3 Produccin versus distribucin.

Ricardo enfoca el estudio de la economa general como un


estudioso de la distribucin, un cambio de nfasis respecto a
Adam Smith quien haba colocado la produccin como el
aspecto central.
El nuevo nfasis en la distribucin estaba en lnea con las
circunstancias cambiantes de la poca. La transicin de la
agricultura a la manufactura elev la cuestin acerca de la
participacin relativa de los terratenientes y los capitalistas,
y el sistema fabril, apenas surgiendo en la poca de Adam
Smith, iba ya en camino, presentando gradualmente ante el
foro el problema de la mano de obra. El nfasis en la
distribucin era un nuevo aspecto en la historia del
pensamiento econmico.
En la Edad Media, con su orden social relativamente
inmvil, la distribucin no presentaba un problema especial,
y el pensamiento econmico estaba orientado primariamente
al consumidor. Para los mercantilistas, el deseo de la
ganancia ensombreca cualquier otra consideracin. Ricardo
habla de tres clases sociales, los terratenientes, los
capitalistas, y los trabajadores, los que reciben rentas,
utilidades, y salarios.
El principal problema en Poltica Econmica era
determinar las leyes que regulan esta distribucin. La
primera parte de su obra contiene la substancia de su teora
econmica general e incluye captulos acerca del valor, la
renta, el precio, los salarios, las utilidades, y el comercio
exterior.

213

El Captulo de Ricardo sobre el valor empieza con estas


palabras:
El valor de un artculo, o la cantidad de cualquier otro
artculo por la cual ser cambiado, depende de la
cantidad relativa de mano de obra necesaria para su
produccin, y no de la mayor o menor compensacin
con el que se pague este trabajo.
Para Ricardo como para Smith, el valor es primariamente
valor de cambio, ms que valor de uso, y el valor de cambio
tiene tres elementos constitutivos, utilidad, escasez, y trabajo
- implicados en el bien cuyo valor ha de determinarse.
Respecto a la utilidad, ningn bien que carece de utilidad
puede tener valor de cambio, pero la utilidad no mide el valor
de cambio. Por lo que se refiere a la escasez, ella sola
determina el valor de los bienes que no pueden ser
reproducidos mediante el trabajo.
El valor de estos bienes reflejar la fuerza de la demanda
por parte de aquellos ansiosos de adquirirlos. Ms
significativos son aquellos bienes que pueden ser
reproducidos en cantidad mediante el trabajo humano, y es a
estos, si se producen bajo condiciones de competencia
irrestricta, que se aplica la teora del valor de Ricardo, esto
es, que su valor de cambio est regulado por la cantidad de
trabajo incorporado en ellos.
Ricardo rechaza la versin alternativa de Smith de la
"medida standard del valor", esto es, el trabajo demandado.
El trabajo incorporado y el trabajo demandado, seala, no
son iguales, y el trabajo demandado es una cantidad
altamente variable, sujeta a cambios en la demanda y la
provisin de mano de obra y en los precios de los bienes en
salarios.

214

Las dificultades que la teora del valor-trabajo enfrentan


se producen por la falta de homogeneidad de la mano de obra
y porque el empleo del capital, que est asociado con la mano
de obra en una proporcin que vara en diferentes procesos
de produccin.
Todo esto implica el reconocimiento de la significacin del
elemento tiempo en el proceso de produccin,
los
inversionistas reciben un rendimiento relativo a la extensin
del tiempo que pasa antes de que rinda frutos la inversin, y
el valor en cambio de los bienes ser afectado por este
rendimiento del capital. Los bienes se intercambiarn en la
proporcin del trabajo incorporado en ellos si mano de obra y
capital estuvieran siempre combinados en la misma
proporcin, si todos los capitales fijos tuvieran igual
durabilidad, y si las tasas de rotacin el capital circulante
fueran uniformes a travs de toda la economa.
Pero puesto que esto no es as, los cambios en los salarios
afectarn el valor de cambio de los bienes. Puede
interpretarse esta teora del valor no como una doctrina
sobre el trabajo sino como del costo de produccin, aunque
excluyendo la renta.
Ricardo aplica su teora del valor al dinero igualmente
considerando el valor del dinero en los trminos de una
teora del dinero como bien. Si el dinero ha de tratarse como
un artculo, su valor reflejar la cantidad de mano de obra
incorporado en l, como en el caso de los dems artculos. Un
cambio en los salarios tendr el mismo efecto sobre el precio
del oro que sobre cualquier otro bien.
16.4 La invariable medida del valor

Ricardo persigui la bsqueda de una medida invariable


del valor. El valor real o natural, o valor absoluto, para l est

215

determinado estrictamente por la cantidad de trabajo


sacrificado en la produccin de un bien. Ricardo estuvo, sin
embargo, cerca de admitir que no existe bien alguno que
pueda satisfacer los requerimientos de tal medida del valor
invariable.
Por lo tanto, para ser una medida invariable del valor, un
bien debe tener incorporado en todo tiempo la misma
cantidad de mano de obra; tendra que haber sido producido
exactamente con la misma combinacin de capital fijo y la
tasa de rotacin del capital circulante empleado en su
produccin tendra que haber sido la misma que en la
produccin de todos los dems bienes. No puede encontrarse
tal artculo.
Sin embargo, facilitara las cosas si fuera posible usar el
oro como una aproximacin hacia una perfecta medida
invariable del valor. Esta es la solucin, por tentativa que sea,
que propone Ricardo. El oro puede servir como una
aproximacin a la medida invariable del valor si pudiera
suponerse que su produccin requiere siempre de la misma
cantidad de mano de obra y que las dos clases de capital son
empleadas en su produccin en una proporcin prxima al
promedio utilizado en la produccin de los dems bienes.
16.5 El valor y la distribucin

Ricardo fue el primero en integrar una teora del valor e


integrarla con una teora de la distribucin y fue as el
pionero de lo que llegara a ser la principal preocupacin de
la teora econmica del siglo XIX: valor y distribucin. En
esta teora Ricardiana del valor y la distribucin se considera
sin costo el uso de la tierra, y la renta parece ser como una
transferencia de pago porque la tierra se mantiene en
propiedad, porque es limitada en cantidad, y porque difiere
respecto a fertilidad y localizacin. A diferencia del pago de

216

salarios a los trabajadores o de la utilidad para el capitalista,


el pago de la renta no tiene la naturaleza de un incentivo
necesario para obtener los servicios deseados.
16.6 La teora de la renta

De acuerdo al principio diferencial, los costos de


produccin difieren en los productos de diferentes lotes de
tierra como lo hacen artculos producidos con dosis variantes
de insumos de capital y mano de obra en el mismo lote de
tierra. De acuerdo al principio marginal el valor en cambio de
la produccin est siempre regulado por el costo de
produccin incurrido "en las ms favorables circunstancias."
La renta es un supervit que se aumenta al propietario de
la tierra cultivada bajo condiciones de costo ms favorables
que aquellas que prevalecen en los mrgenes. La renta no es
parte del costo de produccin, "el maz no es caro porque se
pague renta, sino que la renta se paga porque el maz es
caro." Para demostrar este proceso de formacin de la renta,
Ricardo empieza con el modelo de un nuevo pas, donde la
tierra fuera gratuita y slo se utilizar la mejor tierra. No se
paga renta alguna en la primera aproximacin de este
modelo.
16.7 La teora de los salarios

Para Ricardo, "la misma causa que eleva la renta, esto es,
la creciente dificultad de proporcionar una cantidad adicional
de alimentos con la misma cantidad proporcional de trabajo,
elevar igualmente los precios." Los crecientes precios de los
alimentos tendern a incrementar "el precio natural de la
mano de obra," el salario que permita a los trabajadores
"subsistir y perpetuar su raza, sin aumento ni disminucin."
Salarios altos estimularn el crecimiento de la poblacin, y
cuando como consecuencia se aumenta la provisin de mano

217

de obra, los salarios caern. Cuando los salarios son bajos,


caern la poblacin y la oferta de mano de obra, provocando
un aumento en los salarios.
El salario de subsistencia o natural no es absolutamente
fijo, sino que vara de acuerdo al tiempo y al lugar, reflejando
hbitos, costumbres e instituciones sujetas a cambio. Bajo
condiciones de crecimiento econmico sostenido el salario de
mercado puede ser indefinidamente superior al de
subsistencia, porque el crecimiento de capital provocar una
elevacin en la demanda de mano de obra.
Al crecer la poblacin, el costo creciente de producir los
alimentos no ser compensado enteramente por salarios en
dinero ms altos de manera que el salario perder poder
adquisitivo.
16.8 La teora de la utilidad

La teora de la utilidad de Ricardo est desarrollada como


corolario a sus teoras sobre los salarios y el valor. Los
salarios en dinero se elevan en el curso del desarrollo
econmico, reflejando el aumento en los precios de los
alimentos que acompaa al incremento de la mano de obra
demandada para la produccin agrcola. Los precios de las
manufacturas, por otra parte, permanecen a su nivel
establecido - la produccin no requiere de una cantidad
adicional de mano de obra. Por tanto, mientras aumentan los
salarios en dinero, es probable que caigan las utilidades.
Cuando la utilidad se aproxima a cero, no habr mayor
estmulo para la acumulacin de capital. El crecimiento de la
poblacin cesar al no existir fondos adicionales para
sostener a ms trabajadores. "Casi el producto total de un
pas, despus de pagar a los trabajadores, ser propiedad de
los terratenientes y de los recaudadores de impuestos." En su

218

Ensayo sobre las utilidades el inters del terrateniente est


siempre caracterizado como "siempre opuesto al inters de
todas las dems clases de la sociedad.
16.9 El sistema de Ricardo.

En general, los bienes se intercambian a precios


proporcionales a la cantidad de mano de obra incorporada en
ellos. Los salarios tienden a mantenerse al nivel de
subsistencia. Existen rendimientos decrecientes, que elevan
el costo de la produccin de alimentos. En el curso del
desarrollo econmico, los salarios en dinero subirn,
reduciendo las utilidades. La renta subir como una
diferencia en el costo de produccin al margen. Al
aproximarse a cero la utilidad. cesara la acumulacin de
capital. La libertad comercial puede frenar este proceso.

219

17 DE RICARDO A MILL
Desde 1823, ao de la muerte de Ricardo, hasta 1848,
cuando John Stuart Mill public sus Principios de Poltica
Econmica no surgi una figura imponente cuya imagen
impresionara por s misma el pensamiento econmico
contemporneo como lo hicieron Ricardo y John Stuart Mill.
El perodo estuvo, sin embargo, repleto de figuras
secundarias que o bien consolidaron los logros del pasado o
fueron pioneros al dar una nueva direccin al pensamiento
econmico. As Bentham difundi la creencia en el
utilitarismo.
Torrens, co-descubridor de las teoras de la renta y la
ventaja competitiva, estuvo presente en las discusiones
acerca del comercio internacional y la colonizacin. Senior
fue un pensador respetado, virtualmente el nico en
profundizar en los fundamentos tericos de la economa
clsica. Richard Jones atac los mtodos de los economistas
clsicos y se convirti en el primer
economista
histrico de Inglaterra.
Surgi el trabajo de Robert Owen conocido como un
socialista Ricardiano (y quien es de recordar en el
pensamiento administrativo por su preocupacin por la
integridad de la persona humana). En Francia, donde la
tradicin intelectual de racionalismo creaba los mejores
auspicios para la construccin de esquemas especulativos
para la reorganizacin social surgieron Saint-Simon y Fourier
como lderes del pensamiento econmico en el siglo XIX. En
los
Estados
Unidos
de
desarroll
una
rama

220

caractersticamente americana de economa en la dcada de


1820.
Buen nmero de escritores siguieron el patrn general de
los clsicos, pero haciendo excepcin de teoras especficas,
especialmente aquellas sobre la poblacin y la renta, que les
parecan poco adecuadas para las realidades del Nuevo
Mundo. Otros llegaron a apartarse ms de los clsicos
oponindose a la libertad de comercio y asignando al
gobierno funciones importantes en la promocin del
desarrollo econmico.
17.1 Bentham

Jeremas Bentham se convirti en la cabeza de los


radicales filosficos y fue conocido como reformador y
filsofo de la reforma ms que como economista. Public su
Defensa de la Usura criticando a Adam Smith por permitir un
techo legal en la tasa de inters. Pero no fue la economa
tcnica de Bentham la que ejerci mayor estmulo sobre el
pensamiento de su tiempo, sino su utilitarismo.
Aqu rompi nuevas rutas apartndose del laissez faire, y
aqu tambin, al hacer a la utilidad el concepto central de su
reforma, expandi en gran manera el rea de especulacin
que habra de convertirse en preocupacin para generaciones
posteriores de economistas.
Bentham era, ante todo, un estudioso del Derecho.
Consideraba su tarea ms importante la reforma del Derecho
y el desarrollo de una ciencia de la legislacin, la cual
pensaba derivar del principio de utilitarismo. Escriba "la
naturaleza ha colocado a la humanidad bajo el reinado de dos
soberanos principales, dolor y placer. Ellos gobiernan todo lo
que hacemos."

221

En el centro de su pensamiento no est la felicidad


individual sino el "principio de utilidad" o principio de la
mayor felicidad, que considera como el mayor bien la mayor
felicidad para el mayor nmero. Para l no exista una
armona de intereses como la postulada por Smith. Hace
recaer en el gobierno la tarea de producir una armona
artificial por medio de la legislacin. Para Bentham, es una
funcin de la legislacin y de la ciencia que de ella trata el
establecer un sistema de castigos y recompensas que
induzcan a los individuos a perseguir acciones que conduzcan
a la mayor felicidad para el mayor nmero.
Como derivado e "inmediatamente subordinado" al
principio de la mxima felicidad, listaba cuatro grandes
objetivos de la poltica pblica, que clasificaba por rango en
orden de subsistencia, seguridad, abundancia, e igualdad.
Todo esto apart a Bentham, de la posicin del laissez faire y
abri nuevas tendencias en el pensamiento econmico.
Cuando l, a pesar de su oposicin al establecimiento de un
techo para la tasa de inters, propuso un techo similar para
el precio del maz, demostraba su poca disposicin para
confiar siempre en la invariabilidad de las fuerzas del
mercado.
Cuando sugera que el gobierno se encargara del negocio
del seguro de vida, pona el germen para la idea de la
seguridad social. Su pensamiento monetario se apart de
Ricardo; enfatizaba la expansin econmica como medio para
alcanzar el empleo total, y su discusin de este problema
muestra su conciencia respecto a la importancia del
atesoramiento, ahorro forzado, la relacin entre ahorro e
inversin, la propensin al consumo, y otros asuntos que
forman el contenido del anlisis moderno sobre el ingreso y
el empleo.

222

En su modelo utilitarista de toma de decisiones, decidi


que los placeres y dolores pueden ser ordenados de acuerdo
a su valor y que este puede estimarse tendiendo en cuenta
ciertas "dimensiones" como intensidad, duracin, certeza o
incertidumbre, cercana o lejana, del placer o del dolor. Se
sumara otra dimensin, la extensin, si el asunto involucrara
a un grupo de personas y no a un individuo.
El papel de Bentham en la discusin econmica fue slo
perifrico. No fue su economa tcnica sino su utilitarismo lo
que proporcion el estmulo y el reto para el pensamiento de
John Stuart Mill.
17.2 James Mill

Padre de John Stuart Mill. Despus de 10 aos de trabajo


produjo una obra monumental, La Historia de la India
Britnica, que le condujo a la fama y el empleo en la
Compaa de las Indias Orientales, en la que alcanz
importantes puestos, aunque nunca haba estado en la India.
Para Mill la utilidad era la prueba de todas las cosas,
incluyendo el rango de civilizacin.
Proclamara: "Exactamente en proporcin a la
Utilidad es el objeto de todo lo que pueda perseguir
una nacin civilizada". Su preocupacin principal fue la
difusin de las ideas de Ricardo, por lo que public el primer
libro de texto sobre economa, sus Elementos de Economa
Poltica, que sigue en lo general el pensamiento de Ricardo.
Mill llega a defender la teora del valor trabajo en forma
menos calificada de lo que lo hizo Ricardo. Atribuira el valor
del vino aejado a un incremento de la mano de obra gastada
en l y se referira al capital como "trabajo atesorado" De
manera similar a Malthus, es opinin de Mill que el

223

crecimiento de la poblacin tiende a superar el crecimiento


del capital.
17.3 Mcculloch

Como Mill, escribi un texto, Principios de Economa


Poltica. La aparicin de este trabajo coincide con el ataque,
por parte de Samuel Bailey, sobre la teora del valor-trabajo
de Ricardo, la que respaldaba McCulloch. Anticipaba la
necesidad de una justificacin ms completa de las
utilidades, las que Ricardo describa como un supervit sobre
los salarios destinado a compensar al capitalista por su
esfuerzo y el riesgo corrido al poner su capital en un uso
productivo.
As como Mill se refiri al capital como "trabajo
atesorado," McCulloch le llamara "trabajo acumulado." Para
l, "las utilidades, en el anlisis final, se resolvern en
salarios, los salarios de la mano de obra acumulada, y los
salarios a su vez constituyen las utilidades de los propietarios
de la mquina llamada hombre."
Respecto a los salarios, McCulloch distingue entre la tasa
real o de mercado, la que considera dependiente de la
proporcin en que el capital se encuentra ante el todo de la
poblacin laboral -la teora del fondo salarial- y la tasa
natural o necesaria, igual a la subsistencia, que forma un piso
para la tasa de mercado. Apoya fuertemente los salarios
altos.
La experiencia de todas las pocas y naciones prueba que
los salarios altos son de inmediato el ms fuerte estmulo
para el esfuerzo, y el mejor medio de ligar a las personas a
las instituciones bajo las que viven. En el largo plazo, segn
McCulloch, ni la supresin ni la operacin de los sindicatos
laborales tendr efecto sobre los salarios. Si los salarios

224

estn deprimidos en una cierta lnea de trabajo, se atraer el


capital y se elevarn los salarios. Los sindicatos, sin embargo,
pueden acortar el intervalo antes de que las fuerzas de la
competencia produzcan un incremento en los salarios.
17.4 Torrens

Sus intereses incluan la teora econmica, dinero y banca,


poltica comercial y colonizacin. Formando parte de la
corriente del pensamiento econmico, algunas contribuciones
de Torrens fueron descubrimientos mltiples por las que
tiene que compartir el crdito con otros como Ricardo,
Malthus, John Stuart Mill.
Fue la mala fortuna de Torrens que sus co-descubridores
fueran las ms grandes figuras del pensamiento econmico
de su tiempo. La teora del valor de Torrens contiene tanto
una crtica acerca de la teora del valor-trabajo de Ricardo,
una de las primeras, como una contribucin positiva con una
teora del valor propia.
Negaba la validez de una teora del valor trabajo en una
economa multifactorial y se neg a participar en la bsqueda
de una medida invariable del valor. Para l, el valor es una
mera relacin entre bienes, no entre las cantidades de
trabajo incorporado en ellos sino entre las cantidades de
capital, incluido el desembolso en salarios, invertido en su
produccin. Si la competencia iguala las tasas de utilidad a
travs de la economa, entonces, argumentaba Torrens, los
bienes deben intercambiarse en proporciona al capital
invertido en ellos.
Ricardo y sus seguidores rechazan la teora del valor de
Torrens y para ellos fue una ofensa que se rehusara a
participar en la bsqueda de una medida invariable del valor,
tan importante para Ricardo. Sin esta medida, escriba

225

Ricardo, un cambio en el valor relativo de las cantidades de


capital empleado en diferentes empresas dejara sin
contestar la pregunta de cul de los capitales ha cambiado de
valor.
Torrens, en sus Cartas sobre Poltica Comercial, sealaba
que un pas puede mejorar los trminos de su comercio por
medio de las tarifas de derechos y sobre esta base hace una
importante defensa de la reciprocidad como piedra angular
de la poltica comercial de un pas. Un pas, insista, no debe
bajar sus tarifas unilateralmente sino slo si este paso va
acompaado de reducciones semejantes en otros pases.
17.5 La escuela del circulante contra la escuela banquista

Una vez pasada la controversia sobre los metales, surgi


en Inglaterra un segundo debate monetario en el que
participaron todos los economistas lderes. Cuando tuvo lugar
el debate sobre los metales, Inglaterra se encontraba bajo un
standard de papel moneda no convertible. El segundo gran
debate monetario ocurri bajo un sistema monetario
diferente.
Haba sido restaurado el patrn oro y se haban
reanudado los pagos en metlico. Sin embargo, las quejas
acerca de los desrdenes monetarios eran interminables.
Existieron fluctuaciones dolorosas, y perodos de expansin
monetaria seguidos a veces por movimientos contrarios y
corridas contra los bancos.
En 1839, debido a una salida al exterior que amenazaba
con las suspensiones de pagos en oro, el Banco de Francia
vino en ayuda de Inglaterra, situacin considerada humillante
por muchos ingleses. Pocos participantes en este debate
negaban la deseabilidad de un standard metlico. La escuela
de Birmingham luch contra el patrn oro y pidi la

226

expansin de papel moneda no convertible como medio para


alcanzar el empleo total.
Al final, no obstante, la discusin se cerr respecto a la
organizacin adecuada del patrn de papel convertible, y
surgieron dos escuelas de pensamiento, la una adhirindose
al principio banquista y la otra al principio del circulante.
El punto de discusin principal entre las dos escuelas era
el adecuado control de la provisin de dinero. De acuerdo al
principio del circulante, una moneda formada por oro y papel
convertible se comportara exactamente de la misma manera
que lo hara una moneda consistente slo de oro,
se
expandir y contraer en la misma extensin con que el oro
fluya hacia o fuera del pas. Tal comportamiento del dinero,
mantenan los seguidores del principio del circulante, no se
producira automticamente, sino que requerira de la
regulacin de la cantidad de papel moneda para que se
conformara con el principio.
La escuela banquista, por otro lado, niega la necesidad de
tal regulacin y en su lugar deja la determinacin de la
cantidad de papel moneda al criterio de la comunidad
bancaria,
disciplinada
por
el
requerimiento
de
convertibilidad. Ms an, esta escuela negaba que una
moneda enteramente metlica se comportara de la manera
postulada por la escuela del circulante, esto es que se
expandiera o contrajera de acuerdo a los movimientos
internacionales del oro.
Tales movimientos, en lugar de llenar o vaciar el oro en
circulacin, podra en cambio llenar o vaciar las arcas del
atesoramiento del oro, esto es, las reservas en metlico del
sistema bancario. Otra arma de esta escuela era la teora del
"reflujo" - los billetes de banco son emitidos contra crditos, y

227

cuando estos vencen una cantidad igual de billetes fluir de


regreso al banco.
As si la convertibilidad fallar en garantizar la adecuada
limitacin del papel moneda, el reflujo la asegurara. Ms
an, la escuela banquista sealaba que lo que hoy se conoce
como masa monetaria consiste no slo de oro y papel
moneda, sino de todos los depsitos bancarios y letras de
cambio.
El gran debate termin al pasarse el Acta Constitutiva
Bancaria en 1844, que separ las funciones bancarias y
monetarias del Banco de Inglaterra y restringi la emisin de
billetes de acuerdo con las propuestas de la escuela del
circulante. Fue Ricardo con sus contribuciones al debate
sobre los metales quien propuso un lmite a la emisin de
papel no convertible hasta un importe tal del que pudiera ser
emitido en condiciones de convertibilidad. Torrens fue el gran
lder de la escuela del circulante.
17.6 Tooke

La escuela banquista fue encabezada por Thomas Tooke,


quien se rehusaba a interpretar los cambios en los precios
generales como un fenmeno monetario y en su lugar los
atribua a los cambios en la oferta y la demanda de bienes y
ser-vicios. As los cambios en la masa monetaria aparecen
como una reaccin pasiva a los cambios que ocurren en el
mercado de bienes y servicios.
17.7 Senior

Se recuerda a Senior por sus contribuciones a la teora y


metodologa econmicas, as como a la economa aplicada.
Pronunci puntos de vista acerca de la naturaleza y alcance
de la economa y las funciones del economista. La economa

228

poltica, que trata sobre la riqueza, debe distinguirse de la


ciencia de la legislacin, que tiene la felicidad o el bienestar
como materia.
La riqueza y el bienestar no son en manera idnticas, y el
economista debe recordar siempre que las consideraciones
acerca de la riqueza no son ni los nicos ni los ms
importantes elementos para la solucin de problemas de
poltica.
Senior busc establecer la economa como una ciencia
positiva y deductiva de validez universal. Insisti en que la
economa depende del razonamiento ms que de la
observacin. Las proposiciones elementales de Senior, la
base de su economa positiva y deductiva, son:
(1) el deseo del hombre de obtener riqueza adicional con el
mnimo posible de sacrificio;
(2) la propensin del hombre a crecer en nmero, que est
limitada slo por la moral o el mal fsico o el temor a perder
el propio nivel de vida;
(3) la productividad del capital; y
(4) el principio de los rendimientos decrecientes en la
agricultura.
La contribucin de Senior a la substancia de la teora
econmica incluye una teora subjetiva del valor, la que como
Say deriva de la utilidad y la escasez, considera la utilidad
como relativa, y hace una formulacin incipiente del principio de la utilidad marginal decreciente: "El pacer disminuye
en una proporcin rpidamente creciente..." La contribucin
de Senior que ms influy sobre el pensamiento econmico
de su poca fue su interpretacin del capital como resultado
de la "abstinencia, ese agente, distinto del trabajo y de
las fuerzas de la naturaleza, cuya concurrencia es
necesaria para la existencia del capital, y que est en la

229

misma relacin con la utilidad que el trabajo tiene


respecto a los salarios."
A diferencia de John Stuart Mill, Senior no simpatiza con
los sindicatos puesto que considera que el trabajador
individual es el mejor juez de sus propios intereses. Respald
la legislacin en materia de salud y habitacin popular,
educacin elemental gratuita, y la reglamentacin del empleo
de los nios, pero no de las mujeres, a quienes, como Mill,
consideraba tan capaces de manejar sus propios asuntos
como los hombres.
17.8 Pensamiento econmico norteamericano

Henry Carey, en los Estados Unidos form la primera


tradicin del pensamiento econmico norteamericano, que
estaba basado en los famosos papeles sobre el estado de
Alexander Hamilton, el arquitecto del "gran sistema
americano."
17.8.1

Raymond

Daniel Raymond, un abogado de Baltimore, proporcion


en sus Pensamientos sobre Poltica Econmica, de 1820 una
base para una poltica pblica activa para la promocin del
desarrollo econmico distinguiendo entre la riqueza
individual y la nacional, haciendo de esta ltima su
preocupacin principal. Define la riqueza nacional como
"capacidad" de producir bienes.
Se asigna al gobierno la funcin de engrandecer esta
capacidad con la ayuda de polticas proteccionistas, a las que
Raymond daba un mayor nfasis que las polticas de
subsidios en las que Hamilton pona toda su confianza. En su
peticin de tarifas proteccionistas hace uso de los

230

argumentos de la industria infantil y del empleo, hablando


especficamente del "empleo total."
17.8.2

List

Se recuerda a List por su Sistema Nacional de Economa


Poltica, publicada en Alemania en 1841 pero anticipada en
su Lineamientos de Economa Poltica Americana, escrita
para los proteccionistas del estado de Pennsylvania. Rechaza
tanto el punto de vista cosmopolita como el individualista y
abraza el nacionalismo, poniendo llanamente sobre el
gobierno la funcin de desarrollar las "fuerzas productivas"
de una nacin, que contrasta con la produccin real. Una vez
desarrolladas totalmente las fuerzas productivas, puede ser
adecuada una poltica de libertad de comercio, pero la
proteccin interina es indispensable.
17.8.3

Carey

Sus ideas estaban marcadas por el nacionalismo, el


optimismo, y la creencia en la subyacente armona de los
intereses econmicos.
El Ensayo sobre la Tasa de los Salarios de Carey contiene
el germen de su "ley de la distribucin," que mantiene que
con el capital creciendo ms rpidamente que la poblacin, y
con una produccin incrementada, las utilidades crecern en
forma absoluta sin tener que reducir los salarios, los que
crecern tambin de manera absoluta.
Expandi la armona establecida en su Ensayo entre el
patrn y el capitalista para incluir tambin al terrateniente,
cuyo rendimiento se interpretaba como el reflejo de la
aplicacin del capital a la tierra ms que como la operacin
de las fuerzas de la naturaleza.

231

La teora de la renta de Carey se opona a la secuencia


Ricardiana y sobre la base de la experiencia americana
encontraba la expansin de los cultivos a partir de las peores
tierras a las mejores, con rendimientos crecientes ms que
decrecientes. En su trabajo El Pasado, el Presente y el
Futuro, rompe con las ideas de la libertad de comercio y se
vuelve un vigoroso defensor del proteccionismo.
Bajo el proteccionismo el costo del transporte se reducir.
Su "ley de asociacin" requiere de la diversificacin de las
actividades econmicas en lugar de una estrecha
especializacin, de la difusin de una poblacin creciente, y
una organizacin descentralizada de la sociedad.
En su obra La Armona de Intereses, rompe con Raymond,
quien haba reconocido la posibilidad de conflicto entre
diferentes grupos econmicos y asignaba al gobierno la
funcin de rbitro en tales conflictos. Carey proclamara su
apego a las ideas de Adam Smith mientras expresaba violenta
oposicin a las de Malthus y Ricardo.
Como otros escritores americanos encontraba mucho que
criticar en las teoras clsicas sobre poblacin y distribucin,
que le parecan poco adecuadas para el entorno americano
donde la mano de obra era escasa, la tierra abundante, y las
oportunidades ilimitadas. Su trabajo parece confirmar la
opinin frecuentemente expresada de que un pas nuevo
requiere de una economa nueva, basada en instituciones
polticas y condiciones econmicas diferentes de aquellas que
prevalecan en el Viejo Mundo.
El surgimiento de una nueva economa,
caractersticamente americana, representaba un desafo as
para la pretensin de aplicacin universal de los clsicos.

232

17.8.4

Cardozo, Tucker, y Everett

No todos los escritores americanos fueron proteccionistas,


y puesto que a menudo la doctrina refleja opiniones
regionales, los escritores sureos se inclinaron a respaldar la
teora de Ricardo sobre la libertad comercial.
George Tucker en sus Leyes de los Salarios, Utilidades y
Renta, de 1837, seal una nueva teora del valor declarando
que "el valor, en su sentido ms amplio, significa el
sentimiento con que consideramos cualquier cosa que
nos pueda prestar algn beneficio y permitirnos una
gratificacin."
Pero, aunque caracterizaba el valor como "una emocin de
la mente," fall en desarrollar ms lejos la idea y la coloc
lado a lado con la teora del valor trabajo. Tucker fue ms
pesimista que otros escritores americanos y visualizaba el
desarrollo econmico como producido por salarios reducidos
y cambios en el consumo de nutrientes, cuya produccin
requiere de menos tierra, por ejemplo, de carne a cereales, y
de estos a papas. Pocos americanos encuentran convincente
la doctrina de Malthus sobre la poblacin. Cardozo la crtica
por su negligencia de los factores institucionales. El error de
Malthus, expres, consisti en proclamar como una ley de la
naturaleza lo que "puede ser el resultado de una organizacin
social imperfecta."
Everett adscriba a la poblacin efectos favorables sobre
la especializacin y la productividad y los consideraba lo
suficientemente fuertes como para producir mayor
abundancia ms que escasez.

233

17.8.5

Rae

La contribucin ms importante de Rae fue su teora del


capital, en la cual juega un papel central la diferente
valuacin de los bienes presentes y futuros. Los
"instrumentos," como Rae llama a los bienes de capital, estn
diseados para proveer a nuestras necesidades futuras. Entre
su formacin y el consumo existe un intervalo durante el cual
producen un rendimiento, medido por el nmero de aos que
toma el duplicar la cantidad de trabajo gastado en su
formacin.
La formacin de capital requiere del sacrificio de un bien
presente pequeo en aras de un bien futuro mayor. Rae
denomina a la disposicin de hacer tal sacrificio el "deseo
efectivo de la acumulacin," y bajo este ttulo presenta su
discusin original y magistral sobre las causas que
determinan la acumulacin de capital.
La fuerza del deseo efectivo de acumulacin es relativo a
las afecciones sociales y benevolentes del hombre, esto es, su
habilidad de tomar un punto de vista de largo plazo y sus
facultades intelectuales. Las dos son interdependientes, "las
afecciones excitan el intelecto para descubrir los medios de
producir el bien, el intelecto abre un canal para las
afecciones dndole el poder de hacer el bien."
La divisin del trabajo y el progreso tecnolgico
acelerarn el ritmo de rendimiento de las inversiones. As
surge una nueva funcin del gobierno, equipar a la sociedad
ms adecuadamente con los medios para satisfacer
necesidades futuras impulsando las invenciones y el progreso
tecnolgico. Lo que propuso Rae se realiz cien aos ms
tarde cuando el gobierno tom la responsabilidad mayor para
financiar la investigacin y el desarrollo.

234

18

JOHN STUART MILL

A diferencia de Malthus y de Ricardo, John Stuart Mill


dej su marca no solo en la economa sino en la filosofa y la
poltica, asimismo. Su pensamiento poltico plante
cuestiones relevantes todava para todos aquellos para
quienes la libertad es algo importante. Fue su ms amplio
inters por la posicin del hombre en el cosmos y la sociedad,
con las reglas de su pensamiento y con sus acciones, que dio
una nueva direccin y enfoque a las contribuciones de Mill a
la economa.
En el punto de vista amplio del pensamiento de Mill la
economa pura de la produccin o de la eficiencia abren
camino a conceptos ms integrales en los que la calidad de la
vida y el desarrollo total del individuo se levantan. Mill fue un
economista tcnico, y un maestro, pero su economa tcnica
est conformada por las preocupaciones de un filsofo social.
Mill no solo estaba convencido de la importancia suprema
del desarrollo total del individuo, sino que vio en tal
desarrollo la nica esperanza de la humanidad. Aunque Mill
en lo general se adhiere a la doctrina sobre la poblacin de
Malthus y a la teora de Ricardo sobre la distribucin, la
posibilidad de la regeneracin humana, siempre presente en
el trabajo de Mill, quita la mancha del dilema de la poblacin,
el salario de subsistencia, el estado estacionario, y otros
aspectos dolorosos de la economa clsica.
En lugar del negro panorama de las economas de Malthus
y de Ricardo el pensamiento de Mill ofrece la promesa de un
optimismo mesurado. "Nadie cuya opinin merezca ser
considerada", escribe en su Utilitarismo, "puede dudar que la
mayora de los grandes males de este mundo son removibles,
y lo sern, si continan mejorando los asuntos humanos". El

235

mesurado optimismo de Mill redime la economa clsica al


hacerla compatible con la creencia en el progreso.
Mill trabaj para la Compaa de las Indias Occidentales,
en la que ocup altos puestos durante 35 aos hasta su retiro
cuando la compaa fue liquidada en 1858.
18.1 El utilitarismo de Mill

Mill est de acuerdo con la idea central de Bentham, que


las acciones son rectas en la proporcin en que tienden a
promover la felicidad e incorrectas cuando tienden a producir
lo contrario de ella. Sin embargo, considera, no solo la
cantidad de placer, como lo hizo Bentham, sino tambin su
calidad. Mientras para Bentham el placer de una persona
contaba tanto como el de otra, el enfoque de Mill abre la
puerta a una evaluacin discriminada no solo de los placeres
sino tambin de los agentes que los disfrutan. "Un ser con
facultades ms altas, requiere ms para ser feliz".
La teora de la utilidad moderna ha seguido los puntos de
vista de Bentham ms que los de Mill en no preocuparse de la
calidad inherente de los productos. Coloca la eleccin no
entre las clases de bienes sino entre las unidades de bienes
en el punto marginal.
18.2 Contribuciones a la economa internacional
18.2.1

La divisin de la ganancia del comercio.

Mill desarroll sus ideas acerca de la distribucin de las


ganancias que se obtienen por el comercio internacional.
Ricardo haba demostrado que existe una ganancia en el
comercio, pero dej abierta la interrogante de su distribucin
entre los socios comerciales.
Mill, como Torrens, desarrolla la teora de la ventaja
competitiva a la que denomina teora de la demanda

236

recproca. En esta teora Mill discurre sobre la determinacin


de la razn del precio de las exportaciones en trminos de las
importaciones.
De acuerdo con la teora de la demanda recproca los
paos ingleses sern cambiados por vino portugus a un
precio que se encuentra entre las razones de costos y es tal
que permite obtener de Portugal exactamente la cantidad de
vino que Inglaterra aceptar a cambio de los paos, y de
Inglaterra exactamente la cantidad de tela que Portugal
acepte a cambio del vino -o, lo que es lo mismo, a precios que
hacen apreciable el vino en trminos de telas- Inglaterra
ofrecer menos tela de la que Portugal est dispuesto a
tomar y Portugal ofrecer ms vino del que Inglaterra est
dispuesta a aceptar. Inversamente, a precios que hacen la
tela apreciable en trminos de vino, Inglaterra ofrecer ms
tela de la que Portugal est dispuesto a aceptar, y Portugal
ofrecer menos vino del que Inglaterra estara dispuesta a
comprar.
En el precio de equilibrio no existirn sobrantes ni
faltantes; en lugar de ello las cantidades demandadas para la
importacin igualarn a las cantidades de las exportaciones.
Qu determina las cantidades de tela y de vino que se
ofrecen a diversos precios? Mill replica refirindose a los
factores que constituyen la fuerza y la elasticidad de la
demanda. Mientras ms fuerte sea la demanda para un
producto ms favorables sern los trminos comerciales para
el pas que lo produce y vice Versa. La discusin de Mill
demuestra que entenda la demanda como una funcin y que
estaba consciente de la significacin de las variadas
reacciones de los probables compradores ante los cambios en
los precios, esto es, la elasticidad de la demanda.
Escribi:

237

Un incremento en el precio de un producto


probablemente disminuir la cantidad consumida.
Puede disminuir tanto que an al precio incrementado
no se requiera un valor monetario tan grande como
antes. Puede disminuir en una proporcin tal que el
valor monetario de la cantidad consumida sea
exactamente la misma que antes. O puede no disminuir,
o disminuir tan poco, que en consecuencia del precio
ms alto se compre un valor monetario mayor que el
que se compraba anteriormente.
18.2.2

Tarifas y trminos comerciales

Un derecho de importacin, enseaba, elevar el precio


de las importaciones en el pas importador, al precio superior
la cantidad demandada se ver reducida como lo har el
ingreso total por ventas realizadas por el extranjero, quien no
recibe el precio de la venta total sino disminuido por el
importe del derecho.
El ingreso por ventas obtenido por los extranjeros, o el
valor de sus exportaciones ya no cubrir el valor de las
importaciones, perdern oro y sus precios caern, mientras
que los precios se elevarn en el pas que impone la tarifa.
Mill enfatiza, sin embargo, que el argumento desarrollado
por l no tiende a respaldar una tarifa prohibitiva que ponga
fin a todo el comercio y presente el riesgo de una revancha.
Suponiendo las exportaciones alemanas de lino, y las
exportaciones de paos ingleses, y una tarifa inglesa sobre el
lino, Mill describe el ajuste en la balanza de pagos despus
de que ha sido perturbado como resultado de la imposicin
de la tarifa:

238

Los precios caern en Alemania y subirn en Inglaterra; el


lino caer en el mercado alemn; los paos se elevarn en el
mercado ingls. Los alemanes pagarn un precio superior por
los paos, y tendrn menos ingresos monetarios para
comprar; mientras que los ingleses obtendrn el lino ms
barato, esto es, su precio exceder al que tena previamente
por el importe del derecho, mientras que sus medios de
compra se vern incrementados por el aumento en sus
ingresos monetarios.
18.3 El mecanismo de ajuste

El nfasis puesto en los trminos precios e ingresos indica


que el mecanismo de ajuste, tal como lo contempla Mill,
incluye cambios tanto en los precios como en los ingresos.
Hume haba enseado que una balanza comercial pasiva es
responsable de los movimientos del oro, y que estos, en lnea
con la teora cuantitativa del dinero, subirn los precios en el
pas que recibe el oro y los bajar en el pas que lo pierde.
Mill en cambio parece dar peso tanto a los cambios en
precios como a los cambios en los ingresos.
La teora del proceso de ajuste que contempla los cambios
en los ingresos ms que en los precios como el instrumento
para la restauracin del equilibrio ha estado en el liderazgo
intelectual solo desde 1930 despus de la publicacin de la
Teora General de Keynes.
18.4 Mill y la ley de Say

Say argumentaba que quien quiera que ofrezca un


producto para su venta desea obtener un artculo a cambio
de l, y es en consecuencia un comprador por el mismo hecho
de ser vendedor. Mill acepta este punto solo bajo la
suposicin de que existe un estado de trueque, cuando la

239

compra y la venta se combinan en una operacin singular e


indisoluble.
El uso del dinero, sin embargo, divide la operacin en dos
transacciones separadas, que pueden ser ejecutadas en
distintos perodos de tiempo. Aquel que vende no necesita
comprar en el mismo momento en que realiza la venta; y en
consecuencia no necesariamente se agrega a la demanda
inmediata para un producto.
Con la separacin en el tiempo de la compra y de la venta,
puede ser fcilmente posible una situacin de sobre oferta,
no como resultado de sobre produccin, sino de la falta de
confianza. Una ansiedad general para vender sin demora
coincide con una inclinacin general a diferir las compras.
Los inventarios subirn y los precios caern. Mill considera,
sin embargo, que el exceso de bienes es siempre temporal y
ser seguido generalmente por una demanda sbita.
18.5 El enfoque de Mill a la economa

La produccin es la materia propia de la economa, y como


lo es la tecnologa de las ciencias naturales. Esto es, sin
embargo, ms aparente que real, porque la economa es una
ciencia moral preocupada con leyes de la mente, mientras
que las ciencias naturales desarrollan leyes de la materia.
Entre las ciencias morales o mentales, algunas enfatizan el
papel del hombre como individuo, mientras que la economa
le considera como viviendo en un estado de sociedad de la
que forma parte o una unin o agregacin de seres humanos
con los que coopera sistemticamente para propsitos
comunes.
La economa no trata con la naturaleza del hombre integral
y su conducta en la sociedad, sino que tiene un rango
circunscrito ms estrechamente: le considera solamente

240

como un ser deseoso de poseer riqueza y capaz de emitir


juicios sobre la eficiencia comparativa de los medios para
alcanzar este fin. En lo general, la economa se abstrae
respecto a consideraciones no econmicas, tomando en
cuenta solamente tres aspectos humanos, la aversin del
hombre a trabajar, su deseo de disfrutar al presente de
placeres costosos y el principio de la poblacin, todos los que
han sido incorporados en la economa.
As Mill construye un homo economicus pero no est
totalmente consciente de que su artificio es un tipo ideal que
rara vez tiene su contrapartida exacta en el mundo de la
realidad.
Mill llega a la conclusin de que la economa es
esencialmente
una
ciencia
abstracta
que
llega
a
generalizaciones sobre la base de suposiciones hipotticas
que no necesitan basarse en hechos. A diferencia de las
ciencias naturales, la economa ofrece un rango sumamente
limitado para la experimentacin controlada. Cuando se trata
de aplicar la economa para propsitos de poltica prctica,
es indispensable la verificacin y existe algn rango para la
observacin de los hechos de la vida.
Mill dice: "el simple economista poltico, aquel que no
ha estudiado otra ciencia que la economa poltica, si
trata de aplicar su ciencia a la prctica, fracasar.
Mill mismo era un ferviente seguidor de los preceptos
metodolgicos. Su conciencia de la necesidad de probar las
hiptesis le hizo examinar la aplicabilidad de la ley de Say a
una economa monetaria e interpretarla de modo que no
hiciera violencia el hecho observado de la existencia de una
sobreoferta ocasional de los artculos que buscan los
compradores.

241

Fue un crtico imparcial de sus propias teoras, dispuesto


a admitir la existencia de hechos antes pasados por alto, y
tena la capacidad de ver las cosas desde el punto de vista de
otros estudiantes de la materia. La actitud de Mill hacia su
propio trabajo y su disposicin de corregirlo en respuesta a
razones que consideraba importantes indican qu tan
seriamente tomaba en cuenta los preceptos metodolgicos
por los que abogaba.
18.6 Mill y Compte

Mill estuvo bajo la influencia de Augusto Compte, el


positivista francs, y sus puntos de vista acerca del mtodo
adecuado para la economa y su lugar en las ciencias sociales
muestran su intento de apegarse a las ideas de Compte y, si
fuera posible, alcanzar una conciliacin entre su propio
pensamiento y el de Compte.
El amplio e influyente sistema de Compte cubre todas las
ciencias y toda la historia. Su sistema era de tipo cerrado, y
le consideraba tan perfecto que cualquier pensamiento
acerca de completarlo, corregirlo o mejorarlo le pareca
imposible. Hizo una regla de su rgimen de higiene cerebral
no leer obras de nadie ms, y si Mill no pudiera acomodar sus
ideas a las suyas propias, tendran ambos que separarse, lo
que ocurri finalmente.
Una de las ideas de Compte que Mill encontraba
sugerentes y estimulantes eran la teora de Compte sobre el
consenso y su mtodo positivo. El consenso de Compte insiste
en la mutua interdependencia de todos los fenmenos
sociales. Las tendencias filosficas y religiosas de una poca,
sus creaciones literarias y artsticas, su tecnologa y sus
instituciones polticas y econmicas no estn solamente lado
a lado, sino que forman un todo integral. Estn ligadas por un
proceso de interaccin por el cual un cambio profundo en un

242

sector viene acompaado de cambios relativos en otros


sectores.
Con esta teora del consenso el fundador de la sociologa
quiere desconocer la existencia de ninguna rama
especializada de las ciencias sociales, encontrando en la
sociologa las nicas pistas que revelan las leyes que regulan
la vida del hombre en sociedad. Respecto a la economa,
Compte la encuentra defectuosa sobre la base de la teora del
consenso y el requerimiento de la induccin. Su mera
existencia es violatoria de la primera, y su mtodo no
satisface la segunda.
Compte hizo algunas observaciones amables acerca de
Adam Smith, pero, en general, no encuentra nada bueno en
la economa, a la que encontraba indebidamente estrecha,
poco cientfica, y preocupada ms con el significado de los
trminos que con la realidad, una rama de la metafsica, ms
que una autntica ciencia.
Mill, por su parte, consideraba que, si bien la sociologa deba
seguir el mtodo inductivo, la economa debera seguir su
propio mtodo deductivo. Ms an, la economa debera
complementarse con la "etologa," una ciencia todava por
construirse, que sera de utilidad para revisar los
descubrimientos de los economistas a la luz de patrones de
conducta y respuestas caractersticas de diferentes pases.
Mill eventualmente abandon el trabajo en esta propuesta
ciencia, cuyo nombre aparecer en tiempos modernos
sirviendo otro propsito.
18.7 Los principios de Mill

Mill busc poner al da lo que Ricardo haba enseado y


armonizar "los principios establecidos por los mejores

243

pensadores sobre la materia," con nuevas ideas - sobre la


moneda, el comercio exterior, la colonizacin, etc.
18.8 Produccin y distribucin

La gran innovacin, que Mill destaca colocndola al inicio


de su obra, es la distincin que traza entre la produccin y la
distribucin. Los principios que regulan la produccin de
riqueza estn basados en las ciencias naturales y por tanto
ms all del control del hombre, mientras que "a diferencia
de las leyes de la produccin, aquellas relativas a la
distribucin son parcialmente de institucin humana" y por
tanto sujetas de cambio.
Mill, sin embargo, acenta la diferenciacin entre
produccin al dejar de emplear como eslabn entre las dos la
teora del valor trabajo, el eslabn que Ricardo haba forjado
con este propsito en mente. Ni su libro sobre la produccin
ni aquel sobre la distribucin contienen su teora del valor, la
que aparece bajo el encabezado de "intercambio." La posicin
de Mill parece tan distante de los puntos de vista de Ricardo
como del pensamiento neoclsico, que coordina la produccin
y la distribucin con ayuda de la teora de la productividad
marginal.
Sensible como fue Mill a toda propuesta para el cambio
social, quiso consolidar la economa como una ciencia abierta
ms que cerrada. Su distincin entre produccin y
distribucin buscaba una reorganizacin y reforma
econmicas. Al sealar la variabilidad de las leyes de la
distribucin, la divisin del trabajo que se produce con el
laissez faire aparece slo como uno de varios tipos de
organizacin econmica. A diferencia de Adam Smith, Mill
contempla el laissez faire no como un sistema natural de
libertad sino como una institucin humana y como tal sujeta a
que se pruebe su utilidad social.

244

Mill nunca ces en su firme creencia de la necesidad de


controlar el crecimiento de la poblacin. As como el punto de
vista de Mill sobre la flexibilidad de la distribucin soportaba
su apertura de conciencia para propuestas de reformas
sociales y econmicas, su insistencia acerca de la naturaleza
inflexible de la produccin sirve como justificacin para su
opinin sobre una siempre presente necesidad de controlar
los nacimientos.
18.9 La teora del valor

La sensibilidad de Mill a las corrientes intelectuales de su


tiempo no se extendi a dos asuntos doctrinales que dej de
percibir o a los que no reaccion. Estos fueron la teora del
valor y el monopolio. Escribi, "felizmente, no hay nada en
las leyes sobre el valor que permanezca sin escribirse
hoy ni en el futuro; la teora sobre la materia est ya
completa."
Esta omisin probablemente tenga que ver con su
resistencia a desarrollar lado a lado con la teora de la
produccin y la distribucin una teora sobre el consumo, que
le hubiera proporcionado el marco analtico para una visin
alternativa acerca del valor.
18.10

Monopolio y competencia

Un asunto ms difcil que la teora subjetiva del valor era


la teora del monopolio. La teora econmica desarrollada por
Mill no era de carcter general como para reclamar validez
en cualquier clase de mercado, ni dejaba alternativa para
reflejar distintos tipos de mercados. Era vlida slo en el
supuesto de la presencia de competencia, una limitacin a su
teora que Mill nunca dej de subrayar.

245

18.11

Esttica y dinmica

Adaptando una idea desarrollada por Compte, Mill dividi


la economa en una parte esttica y otra dinmica sentando
as un precedente para un nuevo punto de vista para la
materia. La esttica muestra los fenmenos en su
coexistencia simultnea; la dinmica aade una teora del
movimiento que revela la naturaleza, las leyes, y las
tendencias ltimas del siempre presente cambio.
La dinmica de Mill sigue las lneas principales de la
economa Ricardiana, con la elevacin de las rentas, cada de
las utilidades, y salarios que permanecen apenas al nivel de
subsistencia. Se coloca nfasis en el papel de la poblacin y
la necesidad de controlarla como un remedio para los bajos
salarios y la pobreza.
Mill concluye su tratamiento sobre la dinmica econmica
con un captulo sobre el probable futuro de las clases
laborales, en el que expresa su creencia de que en el curso
del tiempo la organizacin del trabajo dependiente, con su
sistema salarial, dar lugar a nuevas disposiciones sociales
tales como la participacin en las utilidades, asociaciones
entre
trabajadores
y
capitalistas
y,
especialmente,
cooperativas.
Mill fue un estudiante pionero de las economas de escala,
y consideraba a la cooperativa como la organizacin capaz de
salvaguardias estas economas aadiendo a ello las ventajas
en la productividad promovidas por los nuevos incentivos
resultantes de la influencia de un armonioso espritu de
cooperacin.

246

18.12

La teora del fondo salarial

Hablando genricamente, los exponentes de la teora del


fondo salarial consideraban la demanda de mano de obra
como determinada por un fondo de capital destinado al
mantenimiento de los trabajadores -el fondo salarial- y la
oferta de trabajo como reflejo del tamao de la poblacin.
Este punto de vista aparece como un cociente, siendo el
dividendo el fondo salarial y el divisor el nmero de
trabajadores.
Para elevar los salarios es necesario reducir el divisor,
esto es, controlar el crecimiento de la poblacin. Se hace
nfasis ms en el divisor que en el dividendo -el fondo
salarial- porque se considera que este ltimo es fijo,
reflejando principalmente el importe de capital circulante
destinado al pago de salarios.
Histricamente la idea del fondo salarial se origina en los
puntos de vista de los Fisicratas y Adam Smith de que el
patrn anticipa los salarios en bienes o su valor monetario.
En esta forma la idea seala la contribucin del pasado a la
produccin presente, a un sacrificio para el capitalista, y a la
dependencia de sus ahorros como fuente de salarios.
Mill admiti que el fondo salarial no era fijado por la
cantidad de capital circulante, sino que este poda ser
suplementado con los ingresos del patrn que de otra manera
se convertiran en ahorros o seran gastados en el consumo.
Fue este punto de vista de Mill que el cambio doctrinal tuvo
grandes consecuencias porque era ahora claro que ciertas
combinaciones de trabajadores podran asegurar salarios
ms altos.
Aquellos que se encontraban bajo la influencia de la teora
del fondo salarial expresaban en ocasiones su opinin de que

247

tal incremento sera seguido necesariamente en cortes en los


salarios de otros trabajadores. No se llegaba, sin embargo,
siempre a esta conclusin porque an bajo la teora del fondo
salarial la accin colectiva podra ser necesaria para
contrarrestar la superior fuerza de negociacin de los
patrones y colocar los salarios en un nivel competitivo. Mill
consideraba favorablemente las actividades de los sindicatos,
siempre que las mismas fueran voluntarias.
18.13

El papel del gobierno

Mill no comparta el punto de vista de su padre acerca del


papel del gobierno y la organizacin deseable para la
sociedad respecto a la identidad de intereses entre los
gobernados y el gobierno representativo encargado de ellos.
Se alarm ante la posibilidad de abuso por parte de las
mayoras en el poder e hizo buen nmero de propuestas
destinadas a restringir la tirana de las masas y dar un peso
especial a las funciones polticas a hombres de independencia
y excepcional capacidad.

248

19 PRECURSORES
DEL
SOCIALISTA EN EL SIGLO XIX

PENSAMIENTO

Con la perspectiva del tiempo las lagunas y los errores de


la economa poltica clsica nos parecen bastante evidentes.
La teora malthusiana de la poblacin, del salario y del
empleo parecera en la actualidad absurda. La negacin de
las crisis de sobreproduccin y la aceptacin de la
eventualidad del estancamiento econmico nos parecen
igualmente inaceptables.
Como dice Keynes, Ricardo tuvo xito porque sus
planteamientos eran conformes a los intereses de la clase
dirigente. Pero todos los que no aceptaban considerar como
eterna la dominacin de la burguesa se opusieron a los
economistas. En los primeros aos del siglo XIX, se asiste a la
aparicin, sobre todo en Francia e Inglaterra, de un
socialismo naturalista. Se trata del socialismo asociacionista
de Fourier y de Owen.
Simultneamente el conde de Saint-Simon elabora unas
opiniones que corresponden a los que puede considerarse
como un socialismo tecnocrtico. Una tercera corriente del
pensamiento pre-marxista socialista est representada por
los autores que adoptan las tesis de los economistas para
deducir de ellas conclusiones a la transformacin de la
sociedad: los principales son Sismondi en Francia, Thompson
en Inglaterra y Rodbertus en Alemania. Todos estos autores

249

pueden considerarse como representantes del socialismo premarxista.


19.1 El socialismo asociacionista

Desde los tiempos ms remotos han existido hombres que


intentaron formar pequeos grupos de individuos dispuestos
a separarse de la masa de los seres humanos con el fin de
llevar una vida ms perfecta.
Este antiguo ideal de vida perfecta en el marco de
pequeas comunidades reaparece a comienzos del siglo XIX,
pero entre pensadores que se apartan del cristianismo, en
general, y que profesan una concepcin estrictamente
naturalista del hombre. Los dos principales representantes
de este nuevo socialismo son Carlos Fourier en Francia y
Roberto Owen en Inglaterra.
19.2 Fourier

"Los cientficos, dice, han descubierto las leyes del


movimiento material; ello es hermoso, pero no elimina la
indigencia. Era necesario descubrir las leyes del movimiento
social." Se compara a Newton y declara que aporta al mundo
una teora anloga a la de este sabio, pero vlida para el
mundo moral. Fourier establece en la base de su doctrina una
concepcin del hombre decididamente naturalista. Afirma
que las pasiones del hombre son fundamentalmente buenas,
que la ciencia del hombre se basa totalmente en la "teora de
las atracciones y repulsiones pasionales", finalmente que "las
leyes de la atraccin pasional" son en todo conforme a la
atraccin material explicada por Newton y Leibnitz.
De conformidad con estos principios, la historia humana
no es ms que un aspecto del movimiento universal que se
divide en cuatro ramas principales: lo social, lo animal, lo

250

orgnico y lo material. Fourier reconoce la existencia de una


sucesin natural de fases distintas de la historia, o el de una
evolucin social natural.
Despus de la etapa primitiva, en la que se desconoce la
sociedad, se suceden el salvajismo, el patriarcado, la
civilizacin, que es la etapa actual y prepara el trnsito a una
nueva etapa, la armona. Percibe los signos del trnsito a la
armona en los desrdenes provocados por la preponderancia
del comercio en el mundo y, sobre todo, del comercio ingls.
El espectculo de los desrdenes de la revolucin ha
convencido a Fourier que debe haber en el mundo alguna
alteracin del orden natural. Es necesario, por lo tanto, que
sea posible otro estado social, que permita, finalmente, a
todas nuestras tendencias naturales ejercitarse libremente;
este estado es la armona a la que la humanidad est
destinada.
Se caracterizar por la generalizacin del "Falansterio"
como base de la vida social, consistiendo esta institucin en
una asociacin del trabajo y de la vida formada por un
nmero perfectamente determinado de individuos, hombres y
mujeres, que constituyen la "Falange." En l se ejercitar
sobre todo el trabajo agrcola, ya que Fourier es enemigo de
las ciudades y los grupos masivos. Desde el punto de vista
jurdico, el falansterio ser una sociedad por acciones,
constituida gracias a las aportaciones de sus miembros, que
no han de ser necesariamente iguales.
Los beneficios irn en una proporcin de 4/12 a los que
aportan el capital y 5/12 a los trabajadores que carecern de
cualquier otro tipo de remuneracin; lo restante estar
destinado a remunerar el talento. Por consiguiente, existirn
en el falansterio clases diferentes, correspondientes a grados
diversos de comodidad.

251

Fourier no propone que se haga una revolucin. En virtud


de sus tesis fundamentales, el trnsito a la nueva etapa de la
historia se realizar necesariamente cuando haya llegado el
momento.
19.3 Roberto Owen y el movimiento cooperativo

Owen no presenta una teora de la evolucin social. Se


interesa en mejorar el carcter del individuo. Asocia
estrechamente reforma moral y transformacin del sistema
econmico. Su moral es rigurosamente laica y su
irreligiosidad ser causa de escndalo en Inglaterra. Llega
hasta negar el libre arbitrio; pero precisamente porque
piensa que el individuo es producto del medio ambiente,
afirma que es susceptible de un inmenso progreso, que debe
conducir a la sociedad hacia un estado de perfecta armona.
Concibe, pues, una activa poltica de mejoramiento de las
condiciones de vida del hombre, sobre todo en el trabajo,
fundada en la ciencia de la moral o "etologa." El principio
esencial de esta ciencia ser el de que los hombres
encuentran inters en unirse en el trabajo, en cooperar unos
con otros.
Comienza la lucha por la reforma social a partir del
momento en que encuentra en posesin de autoridad,
combate el alcoholismo con xito y, para sustraer a sus
obreros de la explotacin de los comerciantes, organiza la
venta de artculos de consumo al precio de mayorista.
Finalmente conquista la confianza de sus obreros
mantenindoles sus salarios durante un paro de trabajo
obligado de cuatro meses, debido al embargo de los Estados
Unidos sobre el algodn.
Al mismo tiempo se lanza a una campaa para proteger el
trabajo de los menores. Aspira a suprimir los desequilibrios

252

entre produccin y consumo que se producen en la economa


capitalista: para ello, piensa, es necesario modificar
radicalmente la estructura econmica, organizar la
produccin cooperativa sobre la base de la propiedad comn
de los medios de produccin.
Su plan, que debe desembocar en la supresin de la
propiedad privada, fuente de egosmo, prev un cierto
perodo de tiempo para permitir que los individuos adquieran
la mentalidad comunitaria. Owen fue asimismo uno de los
promotores de los sindicatos obreros en Inglaterra.
Los socialistas asociacionistas, como Fourier y Owen,
ignoran al estado. Una nacin, en su perspectiva, debe
constituirse de la yuxtaposicin de cierto nmero de
falansterios o de cooperativas que se administran por s
mismas. Este socialismo sedujo a muchos.
Sin embargo, tropieza ante una objecin fundamental. En
el mundo moderno, la vida econmica descansa sobre la
existencia de relaciones extremadamente complejas entre
todos los miembros de una nacin, e incluso entre los
miembros de naciones diferentes. Debemos reconocer, sin
embargo, que sus partidarios han arrojado al mundo un ideal
que permanece vivo: el de la gestin de las unidades de
produccin por los mismos trabajadores.
19.4 Saint-Simon

Es autor de la famosa parbola que lleva su nombre en la


que Saint-Simon explica que si Francia perdiera en cada
ciencia, en cada una de las artes, en cada industria, en cada
oficio, los primeros cincuenta, se convertira en un cuerpo sin
alma; mientras que si tuviera la desgracia de perder el mismo
da a todos los parientes prximos del rey, a todos los
ministros, mariscales y miembros del Consejo de Estado, a

253

todo el alto clero, a todos los prefectos y magistrados, a todos


los burcratas y a los diez Mil propietarios ms ricos, este
accidente afligira sin duda a los franceses porque tienen
buen corazn, pero ningn mal poltico se producira por ello.
19.4.1

El Socialismo de Saint-Simn.

Encontramos, como en Fourier, un socialismo que quiere


fundarse en un estudio cientfico de la historia. Afirma que la
historia debe convertirse en una ciencia positiva, una "fsica
social" que permita prever el porvenir. Muestra que la
historia en una sucesin de perodos en los que reina cierto
orden, y de pocas de crisis, en las que el orden antiguo es
destruido, mientras que se prepara un orden nuevo. Despus
de la Revolucin Francesa, comienza un nuevo perodo, que
es el de la industria. En adelante, los fines de la sociedad no
son ya la guerra y la conquista, sino la organizacin del
trabajo y la produccin.
Saint-Simn invent el trmino de industrialismo para
designar a su sistema, que quiere distinguir claramente del
liberalismo. Su sistema no est dirigido en modo alguno
contra los propietarios. Sin embargo, pone por encima la
obligacin del trabajo y su organizacin.
Quiere organizar el trabajo con el fin de asegurar la mejora
moral y fsica de la clase ms dbil. Pero entiende que esta
organizacin econmica ha de ser absolutamente distinta de
la organizacin poltica. Lo que en realidad desea es que la
industria se organice por s misma, al abrigo de las
intervenciones necesariamente torpes de los poderes
establecidos. Llegar el momento en que la administracin de
las cosas podr reemplazar enteramente al gobierno de las
personas. Para ello, dice Saint-Simn es necesario confiar el
poder a los industriales.

254

Por otra parte, mantiene el principio de la propiedad


privada de los medios de produccin o de los capitales. Ahora
bien, los industriales y los banqueros, propietarios de los
capitales o representantes de estos propietarios, actan en
funcin de la obtencin de beneficios, y no, en absoluto, para
servir al inters general. En consecuencia, resulta
perfectamente imposible imaginar que puedan asegurar una
organizacin del trabajo y del intercambio conforme al
inters general. No se puede servir, a la vez, al capital y a la
sociedad.
19.5 Los socialistas ricardianos

Se emplea este trmino para designar a los escritores


socialistas que utilizan las tesis fundamentales de la
economa poltica clsica para atacar la doctrina liberal.
19.5.1

Sismondi

Suizo radicado en Francia. Declara: nos encontramos


frente a una nueva forma de mercantilismo de la que es
necesario desprenderse: la dominacin de la clase capitalista
dirigida por los comerciantes y los jefes de industria, sobre la
clase de los trabajadores.
El salario de los trabajadores, en efecto, nunca sube por
encima de lo que necesita el obrero para vivir; ello no
representa, sin duda, la consecuencia de una fatalidad
absoluta, como crea Malthus, pero no deja de ser un hecho
constante. Entre la remuneracin al trabajador y el valor de
lo que produce existe, en consecuencia, una diferencia que
Sismondi designa como plusvala; ella es la responsable de la
gran desigualdad de las riquezas porque slo los empresarios
se benefician de la misma. Encontramos ya aqu las famosas
tesis marxistas de la pauperizacin del proletariado y la
concentracin creciente del capital.

255

Estas crisis obedecen al hecho de que el capitalismo


funciona con el objeto de producir no valores de uso, sino
valores de cambio: el empresario no se preocupa de si su
producto es til o no a la sociedad, sino solamente de si
puede o no venderlo con un beneficio.
Sismondi propone la supresin de los antagonismos de
clase permitiendo el acceso de los trabajadores a la
propiedad; es uno de los apstoles de la participacin de los
trabajadores en las utilidades y del accionariado obrero.
En Gran Bretaa, Hogskin considera que la inutilidad de
los propietarios agrarios y de los capitalistas que mantienen a
los asalariados en el ms dbil nivel de salario y se apoderan
de todo el excedente de valor creado por el trabajo. Sostiene
la tesis de que los trabajadores deberan recibir el valor
ntegro de lo que producen. No se manifiesta sin embargo
contrario a la propiedad privada y rechaza la intervencin del
estado. Corresponde a los sindicatos obreros suprimir la
explotacin del trabajo por el capital.
19.5.2

Thompson

Considera las rentas agrarias y los beneficios como una


fraccin del valor robado a los trabajadores. Piensa que el
principio utilitario (realizar la mayor felicidad del mayor
nmero posible), siguiendo a Bentham, exige la transferencia
de los excedentes de ingresos de los ricos a los individuos
ms pobres, que obtendrn con ellos satisfacciones mucho
ms importantes. Aade que la redistribucin de las rentas
en un sentido igualitario engendrara un crecimiento
considerable de la produccin porque asegurara a las
empresas mercados ms importantes y seguros.

256

19.5.3

Rodbertus

En Alemania, Rodbertus desarrolla la idea de que las


rentas de los propietarios y los capitalistas constituyen una
sustraccin efectuada sobre el producto del trabajo. Explica
las crisis de sobreproduccin por la insuficiencia del poder de
compra de los trabajadores. Se adhiere al principio de la
propiedad colectiva de los medios de produccin.
Opina que el trnsito a este tipo de propiedad, en lo que
se refiere a la tierra y el capital significar el punto de
partida de una nueva era en la historia de la humanidad, a la
que llama la era "cristiano-social." Sin embargo, no incita a
los trabajadores a la revuelta y no cree se pueda prescindir
de la monarqua. En su oposicin, el socialismo ser el fruto
de una lenta evolucin que puede durar varios siglos.

257

20 LA
INFLUENCIA
DE
HEGEL
HISTORICISMO EN LA ECONOMA

EL

El historicismo econmico tuvo ms xito y duracin en


Alemania que en Inglaterra debido al crecimiento de la
ilustracin alemana, que alcanz su cumbre con el gran
filsofo Kant.
Muchas tendencias de la poca fueron un estmulo
poderoso para los estudios histricos, culminando con la
aparicin del historicismo, la reaccin alemana a la
Ilustracin, que se rehusaba a derivar reglas generales a
partir de la razn insistiendo en el carcter nico e
interminable de las variaciones histricas. Durante las
ltimas dcadas del siglo XIX las universidades alemanas
disfrutaban de enorme prestigio y atraan estudiantes de todo
el mundo. No fue, sin embargo, un movimiento sin peligros,
tanto para los alemanes mismos, como para la humanidad.
El historicismo no ofreci principios para guiar o
restringir la accin. Era hostil tanto a la tradicin de la ley
natural propuesta por Smith como al utilitarismo. As
finalmente el historicismo degenerara en una idolatra del
poder desnudo. Existi no solamente una ausencia de
principios generales sino total desdn por ello, una oposicin
cnica a cualquiera que apelara a las reglas de humanidad.
20.1 La filosofa hegeliana.

Como otros exponentes del historicismo, Hegel


consideraba que el estudio de la historia era el enfoque ms
adecuado a la ciencia de la sociedad, el que revelara las
tendencias del desarrollo histrico. Pero fue ms lejos en este
punto de vista con el positivismo moral de su filosofa del

258

xito, que enseaba que todo lo que es real es razonable, y


todo lo que es razonable es real. En su filosofa, la historia no
slo ofrece pistas en la comprensin de la sociedad y el
cambio social, sino que llega a ser glorificada como una corte
mundial de justicia.
En la interpretacin de Hegel, la historia revela un
desdoblamiento progresivo de la libertad y la justicia
incorporadas en la nacin estado fuerte, representada por la
monarqua absoluta de la Prusia de su tiempo, considerada
por l como la materializacin de la justicia sobre la tierra.
El positivismo moral de Hegel hara iguales la fuerza y el
derecho y el poder con la moralidad. Como el estado es la
realizacin de la justicia y la libertad, y de la razn
igualmente, es solamente como miembro del estado que el
individuo tiene un valor moral. Considera la libertad como la
sumisin consciente a la autoridad del estado, como
obediencia a la autoridad del estado, con cuyo poder y moral
coincide. Hegel est cerca de identificar leyes con libertad.
Dej su marca no slo en los economistas historicistas sino
tambin en Marx.
20.2 Los primeros economistas historicistas.

Los tres fundadores el historicismo econmico alemn


fueron Roscher, Hildebrand y Knies.
20.2.1

Roscher

En su ncleo el historicismo econmico enfatiza el


elemento programtico metodolgico, que estara destinado a
llegar a ser un aspecto caracterstico del pensamiento
econmico alemn. "El mtodo de la ciencia," declara
Roscher, "tiene mayor significacin con mucho que cualquier

259

descubrimiento singular, sin importar qu tan sorprendente


pueda ser este ltimo."
Este enfoque marca un agudo contraste con la tradicin
inglesa, en la que la primaca lgica y cronolgica de la
substancia sobre el mtodo no fue nunca disputada. Mill
incluso enfatiz que los llamados primeros principios de una
ciencia son, en verdad, los ltimos principios, establecidos no
antes sino despus de que sus verdades substantivas han sido
recopiladas.
El programa de los economistas historicistas era ms fcil
de expresar que de ejecutar. Buscaba la reconstruccin de
una economa basada en el mtodo histrico. Para Roscher
implicaba el establecimiento de leyes del desarrollo
econmico, derivadas de la investigacin de las historias
nacionales, prestando atencin no slo a sus aspectos
econmicos sino legales, polticos y culturales tambin,
siendo todos ellos partes interdependientes de un todo.
Su mira era descubrir el secreto de la historia, encontrar
su significado, y establecer leyes del desarrollo histrico. Era,
en substancia, no ms que una hiptesis cclica que haca
pasar a las naciones y sus economas a travs de perodos de
juventud, madurez y decadencia senil.
20.2.2

Hildebrand

Hildebrand fue un crtico histrico del pensamiento


econmico, condenando tanto los puntos de vista de los
clsicos como de los socialistas igualmente. Su postura
bsica era similar a la de Roscher y su mira era el
establecimiento de leyes del desarrollo econmico.
Hildebrand nunca estableci con claridad los principios
metodolgicos que habran de guiar el enfoque histrico a la

260

economa, ni estuvo tampoco cerca de producir un cuerpo de


doctrina que substituyera al de los clsicos. Sealara la
moral, la religin, las costumbres y normas de
comportamiento como factores que afectan la conducta
econmica. Respecto a todos ellos encontrara defectos en la
teora de los clsicos, especialmente de Ricardo, al que
encuentra unilateral, incompleto, materialista y cosmopolita.
Propone contemplar la realidad histrica y explorarla con
la ayuda de la investigacin estadstica de los hechos.
Hildebrand era un creyente del progreso lineal, y
consideraba que el movimiento de una a otra etapa era
progresivo.
20.2.3

Knies

Como Hildebrand crea en el progreso lineal, y esta era


una razn para el rechazo de las leyes de las ciencias sociales
apartadas de las ciencias naturales. Considera errneo basar
una economa absoluta en la bsqueda del inters propio. No
slo el progreso moral transforma motivaciones de este tipo,
sino que su libre juego descompondra y sera contraria a las
tendencias hacia la unidad de Alemania. Ms aun, su
reconocimiento, y con l el de las fuerzas reguladores de la
competencia y del mercado, volveran intiles las polticas
econmicas del estado.
Knies considera que la economa clsica no est equipada
para superar la marea creciente del socialismo. La economa
clsica y el socialismo comparten prejuicios tales como el
punto de vista utilitarista y el nfasis en el trabajo como
factor de produccin y determinante del valor. As, lejos de
contribuir a derrotar al socialismo, slo le ayuda en su
victoria.

261

La concentracin de poder econmico y el feudalismo


industrial que las competencias irrestrictas del modelo
clsico traeran solo impulsara el progreso del socialismo.
Nuevamente, aunque Knies produjo una crtica poltica y
metodolgica de la teora econmica, dej de construir una
nueva economa.
El punto de vista histrico de la teora econmica
significaba que la ltima era despojada de su carcter
absoluto y se le consideraba en su lugar producto de las
circunstancias histricas. Los resultados de la teora tienen el
carcter se soluciones histricas; sus leyes generales son slo
una explicacin histrica y una progresiva manifestacin de
la verdad. La teora se convierte en un fenmeno relativo,
limitado en su validez en el tiempo y en el espacio.
20.2.4

Resultados de este trabajo

Hay que admitir que los historicistas no tuvieron xito en


su bsqueda de leyes para el desarrollo econmico. Qued a
cargo de Marx, que comparta alguna de la influencia bajo la
que trabajaron, reasumir la bsqueda de una ley del cambio
histrico. Los economistas historicistas anticiparon una fase
de su pensamiento al enfatizar la importancia del factor
econmico en la historia.
Tampoco tuvieron xito en establecer un mtodo histrico
para el estudio de la economa. Los economistas de esta
tendencia fueron incansables opositores del socialismo.
Bismarck mismo, el Canciller de Hierro, se identific a s
mismo con la poltica social anti-socialista de los economistas
historicistas y lanz al mismo tiempo un programa de
persecucin de los socialistas y un programa de seguridad
social.

262

20.3 Schmoller

La siguiente generacin de economistas historicistas


alemanes fue encabezada por Schmoller, que domin la
economa acadmica en su pas. Encabez el grupo de
economistas denominados "socialistas de la silla" o
economistas de la ctedra magisterial. Bajo Schmoller la
economa historicista se volvi ms hostil a la teora
econmica de lo que haba sido antes. La joven escuela ahora
no simplemente rechazaba el supuesto absolutismo de la
teora sino la teora misma.
Entonces se identific a la economa con la historia
econmica, relegando toda teora para un futuro incierto
cuando los estudios de la historia econmica estuvieran
disponibles en tal abundancia que pudieran derivarse de ellos
suficientes conclusiones. El tipo de historia econmica de
Schmoller y sus discpulos consista principalmente de
descripciones minsculas orientadas hacia la historia poltica
y especialmente la historia de la administracin pblica.
Los economistas alemanes, en su negligencia por dcadas
hacia la teora econmica, produjeron un estado de incultura
econmica que hizo a este pas difcil superar las crisis
econmicas, caracterizadas por inflacin y devaluacin, que
siguieron a la Primera Guerra Mundial.

263

21 MARX: LA SALVACIN POR MEDIO DE LA


REVOLUCIN
Carlos Marx (1818-1883) hizo poco uso del pensamiento
de los socialistas que le precedieron, as como el de sus
rivales. Aquellos socialistas que crean que la nueva sociedad
surgira bajo la influencia de la buena voluntad o por
consideraciones morales o religiosas fueron descritos por
Marx como sentimentalistas o moralistas.
A aquellos que consideraban que podra surgir mediante
conspiraciones les consideraba locos. A quienes pintaban los
detalles de la sociedad por venir, pero proponan confiar en
medios que a Marx le parecan inadecuados les llamaba
utpicos. Tampoco estaba dispuesto, a pesar de su formacin
alemana, a colocar su confianza en el estado como
instrumento de transformacin social.

264

21.1 La substancia del pensamiento de Marx

Brevemente, la doctrina de Marx, designada como


socialismo cientfico por su amigo Engels era esta: l, Marx,
estaba en posesin de las pistas para explicar el acaecer
histrico. La historia no ha sido sino la arena de la lucha de
clases. El surgimiento y la cada de las clases eran
determinados por factores econmicos. As como la burguesa
haba derrotado al antiguo rgimen feudal, as el proletariado
derrotar a la burguesa.
Esto se producir mediante una revolucin para acabar
con todas las revoluciones e introducir una sociedad sin
clases. En esta sociedad el estado, un instrumento de
coercin utilizado por la clase dominante, perder su funcin
y desaparecer. La derrota de la burguesa tendr que venir,
puesto que ser producida por las fuerzas inexorables de la
necesidad histrica.
Un movimiento revolucionario de las masas proletarias
conscientes de su propia clase tendr la historia de su parte y
ayudar a facilitar la transicin hacia la nueva sociedad. En
este amplio panorama, la doctrina de Marx no era sino una
variante del historicismo alemn, una teora de etapas o
perodos econmicos que l invocaba para afirmar, no el
carcter peculiar de la economa alemana como lo haban
hecho otros economistas historicistas, sino la inevitavilidad
del socialismo.
Durante las dcadas de los 1840 y 1850 Marx esper
pacientemente a que surgiera la revolucin. En aquella poca
estaba dispuesto a apoyar an una rebelin de la clase media,
en la esperanza de convertirla al proletariado. Pero cuando
fueron suprimidas las revoluciones de 1848 y no se
presentaron otras, Marx, en un gesto de resignacin, se
volvi hacia la economa para apoyar su filosofa de la

265

historia y demostrar con la ayuda de estos estudios que la


cada
del
capitalismo
era
inevitable.
Lgica
y
cronolgicamente, las ideas filosficas e histricas de Marx
preceden a su economa, a la que se acerc ms tarde para
hacerla la piedra angular de su pensamiento.
Marx era un fantico de visin unilateral que derivaba de
una fusin de la filosofa, la historia y la economa un mensaje
que persigui con incansable celo. De una manera ostensible
su visin proftica del cataclismo del capitalismo y la
salvacin por medio de la revolucin pretenda estar basada
en estricta ciencia, de ah su designacin de socialismo
cientfico. Contiene, sin embargo, muchos elementos que
desafan su prueba cientfica y dan a su mensaje un carcter
violento interpretado como un drama, como una mitologa
llena de demonios y hroes, casi una religin.
Los seguidores de Marx negarn tal interpretacin, pero
el fervor con el que sostienen sus puntos de vista y el celo
con el que tratan de apartar cualquier opinin hertica son
cualidades de los verdaderos creyentes para quienes la
verdad no es un proceso evolutivo resultante de nuevos
conocimientos y cambios de evidencia sino con la autoridad
de un dogma establecido, al que hay que adherirse por la fe y
obedecer en una accin leal ms que tratando de probarlo
mediante cuestionamientos del pensamiento.
El mensaje de Marx contiene tanto una interpretacin del
mundo como una llamada a la accin. A diferencia de la
ciencia, que demanda despego y objetividad, exige un
compromiso personal. Dicho mensaje, por el cual los
creyentes han tenido la voluntad de morir y de matar, ha
venido a incrementar el odio en un mundo de odios entre las
clases, odio contra los no creyentes y los disidentes, y odio
contra los marxistas.

266

Las doctrinas de Marx articulaban la insatisfaccin de las


masas pobres y desheredadas urbanas que haban fluido
hacia las nuevas fbricas recin fundadas, equipadas slo con
derechos polticos incipientes, y que sufran de los desajustes
producidos por un industrialismo creciente bajo la regla del
laissez faire. La vida de Marx se extiende durante un perodo
que coincide con la expansin de la industrializacin a travs
de toda Europa. El crecimiento del empleo en las fbricas y la
urbanizacin trajeron nuevos problemas con los que el
liberalismo apenas poda tratar. Con el tiempo surgi un
movimiento laboral que reclamara su papel como vocero de
la nueva clase urbana de trabajadores asalariados. El
mensaje de Marx ofreca un apoyo ideolgico a este
movimiento.
21.2 La vida de Marx

Recibi su formacin en las universidades alemanas,


principalmente en la de Berln. Aunque temprano en su vida
lleg a ser un internacionalista -"los trabajadores no tienen
pas," declar en el Manifiesto Comunista, nunca perdi toda
traza de su formacin alemana. Marx despreciaba a los
eslavos de la Europa oriental y sud oriental y slo al final de
su vida reconoci el punto de vista de que algo bueno habra
de producirse en Rusia.
El apego de Marx al orden y la disciplina, su
autoritarismo, su industriosidad y perseverancia, pueden
haber sido legado de su pas natal. Se aadan a estos una
falta de modestia y de moderacin, y una autosuficiencia y
consideracin de propia bondad que no admitan resistencia
ni toleraba rivales.
En Berln cay bajo el influjo de la filosofa hegeliana.
Obtuvo un doctorado en filosofa en la universidad de Jena,
con una disertacin acerca de las doctrinas de Demcrito y

267

Epicuro. An entonces el joven Marx estaba imbuido del


espritu de rebelin contra las autoridades establecidas y los
valores aceptados.
A diferencia de Hildebrand y Knies, nunca busc la
seguridad relativa de una posicin acadmica. Fue a Pars,
donde mantuvo estrecha asociacin con Federico Engels. Fue
ah donde se familiariz ampliamente con los socialistas
franceses. En la dcada de los 1840 se convirti de periodista
radical en agitador comunista. Si tiempo estaba dividido
entre el estudio, la escritura, y la organizacin del
movimiento comunista internacional.
21.3 El manifiesto comunista

El ms famoso trabajo de Marx y Engels es el Manifiesto


Comunista, publicado conjuntamente en 1848 pero escrito
fundamentalmente por Marx. Este llamado a la accin
poltica organizada por parte del proletariado contiene las
ideas claves del pensamiento de Marx. Tal como escribi
Engels en el prefacio a la edicin alemana de 1883:
El pensamiento bsico que discurre a travs del
Manifiesto -que la produccin econmica y la
estructura de la sociedad de cada poca histrica
necesariamente resultantes de ellas constituyen las
bases para la historia poltica e intelectual de esa
poca; que consecuentemente toda la historia ha sido
una historia de lucha de clases, de conflictos entre los
explotados y los explotadores, entre clases dominantes
y dominadas en las varias etapas del desarrollo social;
que esta lucha, sin embargo, ha llegado a una etapa en
que la clase explotada y oprimida (el proletariado) no
puede por s misma emanciparse de la clase que
explota y oprime (la burguesa), sin al mismo tiempo
liberar para siempre a la sociedad total de la

268

explotacin, la opresin y las luchas entre las clases- lo


bsico de este pensamiento pertenece sola y exclusivamente
a Marx.
Lo que probablemente el lector moderno de este
documento encuentre ms sorprendente es el reconocimiento
de Marx de los logros de la revolucin burguesa:
La burguesa, durante su dominio de escasamente cien
aos, ha creado fuerzas productivas ms masivas y colosales
que todas las anteriores generaciones juntas. La sumisin al
hombre de las fuerzas de la naturaleza, la maquinaria, la
aplicacin de la qumica a la industria y la agricultura, la
navegacin a vapor, ferrocarriles, telgrafo elctrico, la
adecuacin de continentes enteros para la agricultura, la
canalizacin de los ros, poblaciones enteras surgidas de la
nada - qu siglo anterior ha tenido siquiera el
presentimiento de que podran conjurarse tales fuerzas
productivas en el regazo del trabajo social?
Marx pasa entonces a describir las fuerzas que minan el
capitalismo moderno, que tiene medios de produccin
gigantescos pero que no puede ya controlarlos y se encuentra
a s mismo expuesto a la amenaza recurrente de la
sobreproduccin y las crisis peridicas.
Las relaciones de propiedad sobre las que est basada la
sociedad burguesa se han convertido en cadenas que
restringen las fuerzas de la produccin y que el proletariado
debe romper. Marx enlista luego un buen nmero de medidas
intermedias destinadas a revolucionar las maneras de
producir en los pases ms adelantados.
Algunas de ellas:

269

A. la abolicin de la propiedad privada de la tierra y la


extensin de las industrias nacionalizadas seran todava
consideradas como radicales hoy en da, pero otras
B. un pesado impuesto sobre la renta progresivo, la
educacin gratuita para todos, y la centralizacin del
crdito y los medios de comunicacin y transporte en
manos del estado tienen hoy las implicaciones
revolucionarias que tuvieron en su da.
21.3.1

Las internacionales

El Manifiesto Comunista concluye con las palabras,


"Trabajadores de todos los pases, unos!" y durante un lapso
de unas diez y seis aos condujo al movimiento comunista
con su secuencia de Internacionales.
Aunque fuertes a veces, al final todas ellas se hundieron:
a. la Primera (1864-76) a consecuencia de desavenencias con
los anarquistas;
b. la Segunda (1889-1914) porque la Primera Guerra
Mundial mostr que las lealtades nacionales eran ms
fuertes que los alegatos de clase;
c. la Tercera (1919-1943) porque despus de que el
precedente sentado por la Revolucin Rusa haba dejado
de ser emulado en otro lado, los soviticos disolvieron el
Comintern como un gesto hacia sus aliados en la guerra.
Despus de las guerras mundiales la fuerza del
comunismo como movimiento internacional se vio disminuida
por el surgimiento de grupos fraccionarios -los seguidores de
Trotsky fundaron la Cuarta Internacional en 1938- as como,
en el oeste, apareci el socialismo no comunista.
Despus de la Segunda Guerra Mundial, el crecimiento de
la diversidad nacional entre los regmenes comunistas recin
establecidos frustr el surgimiento de un movimiento

270

comunista monoltico de dimensiones mundiales, al


producirse los desacuerdos entre China y la Unin Sovitica.
Mientras que el occidente se acercaba al socialismo
democrtico, la marcha del comunismo se dirigi hacia el
este: de Londres, donde Marx fund la Primera
Internacional, hacia Alemania, pas del ms fuerte
componente de la Segunda, despus a la Unin Sovitica, la
fuerza rectora tras la Tercera, y al final en China.
As, aunque el mensaje de Marx quiso dirigirse a los
trabajadores del mundo, slo fue recibido en los pases en los
que condiciones de atraso econmico y ausencia de una
tradicin democrtica haba mantenido a las masas en la
pobreza, la ignorancia y la sumisin.
Ningn pas libre y econmicamente avanzado se ha
vuelto nunca comunista por su propia voluntad y sin
intervencin extranjera. Segn el oeste se fue consolidando
libre y prspero, se emancip a s mismo del atractivo de
Marx, por ms fuerte que este fue durante el siglo XIX. El
atractivo de Marx se evapor con la extensin del sufragio, la
transformacin del gobierno del laissez faire en el estado de
la seguridad social, crecientes niveles de vida, mayor
estabilidad econmica, y la gradual nivelacin de las
distinciones de clase. Fue fuerte en el oeste donde estas
condiciones estaban ausentes, y es todava fuerte en pases
en vas de desarrollo, estableciendo una divisin, no como
Marx la pens, entre individuos ricos y pobres sino entre
naciones pobres y ricas.
21.4 El capital

El aspecto econmico del pensamiento de Marx fue


desarrollada ms a fondo en El Capital, al que Marx subtitul
Una Crtica de la Economa Poltica, publicado en 1867. En
esta obra, la economa inglesa clsica se une a la filosofa

271

alemana y al socialismo francs como la tercera influencia en


su trabajo.
21.5 Marx y Hegel

Los puntos de vista de Marx acerca de la filosofa y la


historia jams recibieron el tratamiento sistemtico que
dedic a su economa en El Capital. Como Hegel, Marx
afirmaba haber descubierto el secreto de la historia, pero a
diferencia del ltimo, que consideraba a la historia como un
desdoblamiento del espritu, manifestndose a s mismo en el
surgimiento de las naciones y sus luchas, Marx interpretaba
la experiencia pretrita de la humanidad como una lucha
entre las clases.
Para Hegel, las guerras entre las naciones llevaron a cabo
lo que la necesidad histrica ordenaba; Para Marx, esta
funcin era servida por la lucha entre las clases. Para Hegel,
la monarqua Prusiana habra de traer la total satisfaccin en
la bsqueda del hombre de la libertad y la justicia, mientras
que en el pensamiento de Marx esta tarea viene a recaer
sobre el proletariado.
La libertad, de hecho, fue interpretada por Marx en el
sentido hegeliano de una sumisin consciente y voluntaria a
la necesidad. En el pensamiento de Marx, as como en el de
Hegel, la fuerza y la moralidad, el poder y el derecho, se
integran. Para Marx, los preceptos prevalecientes de
moralidad no eran sino prejuicios burgueses, y la religin el
opio de las masas para mantenerlas sometidas.
Tal era la visin del mundo de Marx, una interpretacin no
basada en la ciencia conducindose as a s misma a la
prueba emprica pero derivada de especulaciones que
desafan su prueba cientfica. Las especulaciones, sin
embargo, se convirtieron en las bases para las predicciones,

272

y estas, por
experiencia.

supuesto,

pueden

ser

probadas

por

la

Muchas de las predicciones de Marx eran de la variedad


autosuficiente - tenan una posibilidad de ser verdaderas si
suficientes personas creyeran en ellas. Si suficientes
trabajadores pueden ser convencidos de que son miembros
de la clase oprimida, que sus opresores son los capitalistas, y
que su salvacin histricamente ordenada puede slo venir
del derrocamiento de un orden en el que la propiedad es
mantenida privadamente, de hecho, pueden provocar tal
derrocamiento.
De hecho, Marx consideraba este mensaje como una
fusin del pensamiento y la accin, de la teora y la prctica.
La teora era ostensiblemente una elucubracin acerca de la
necesidad histrica, pero en realidad era una profeca; la
prctica consista en las actividades revolucionarias
destinadas a volver realidad la profeca. Como Marx expres
en su famoso pasaje de su Tesis sobre Feuerbach: "Los
filsofos slo han interpretado al mundo, de varios
modos; el punto, sin embargo, es cambiarlo.
Para dar al cambio progresivo la apariencia de
inexorabilidad, Marx adapt otra idea de Hegel para su
propio uso, la dialctica de la lgica paradjica. En la
dialctica hegeliana la lucha entre los elementos opuestos y
contradictorios es considerada como la fuerza tras el cambio
progresivo y el desarrollo evolucionario. Estos elementos
pueden en ocasiones llegar a estar unidos, pero en la tensin
resultante de esa unin sern disueltos eventualmente,
surgiendo victoriosa una de las fuerzas. La dialctica de
Hegel es a menudo interpretada, como lo hizo Engels, en
trminos de una terna consistente de tesis, su negacin o
anttesis, y la negacin de la negacin o sntesis.

273

Para Marx, la historia est en verdad llena de procesos


dialcticos inexorables que sirven como instrumentos del
progreso. As la propiedad privada individual, basada en el
trabajo del propietario, era negada por la propiedad privada
capitalista, el resultado del modo capitalista de produccin, y
se convertira en propiedad comunitaria, la negacin de la
negacin.
La lucha de clases en s misma es un movimiento
dialctico en el cual las clases gobernantes sucesivas son
reemplazadas por las clases que dominaron, un proceso que
habr de culminar en una sociedad sin clases. La clase
gobernante misma engendra las fuerzas de su propia
destruccin: as la burguesa produjo a sus propios
enterradores al sentar la escena para el surgimiento del
proletariado, educando a sus miembros polticamente y de
otras maneras, armndolas en la lucha contra burguesas
extranjeras, y colocndolas en grandes fbricas en las que
pueden unirse en la accin colectiva. Engels fue ms lejos
que Marx y encontr en el proceso dialctico en la esencia de
la naturaleza. Fue esta consideracin que hizo que Marx
desarrollara el concepto de conciencia de clase e invocara un
movimiento masivo de un proletariado con conciencia de
clase.
21.6 La interpretacin econmica de la historia

Marx no fue un seguidor ciego de Hegel y difiri de l


especialmente en su nfasis sobre el factor econmico en la
historia. Escribi:
En la produccin social de los medios de
subsistencia los hombres entran en relaciones
definidas necesarias que son independientes de su
voluntad, relaciones productivas que corresponden a
etapas definidas de desarrollo de sus fuerzas

274

productivas materiales. El agregado de estas relaciones


productivas constituye la estructura econmica de la
sociedad, la base real sobre la que surge una
superestructura jurdica y poltica, y a la cual
corresponden formas definidas de conciencia social. El
modo de produccin de los medios materiales de
subsistencia condiciona el proceso total de la vida
social, poltica, e intelectual. No es la conciencia del
hombre la que determina su existencia, sino, por el
contrario, es su existencia social la que determina este
estado de conciencia.
Marx pasa luego a explicar, y esto trae la dialctica dentro
de la concepcin materialista de la historia, como se produce
el conflicto entre las fuerzas productivas de la sociedad y las
relaciones de produccin existentes. Segn se desarrollan las
fuerzas productivas, estas relaciones llegan a convertirse en
cadenas que habr que romper eventualmente bajo la
revolucin.
La interpretacin econmica de la historia por Marx est
as cimentada en la aguda distincin entre las fuerzas
productivas y las relaciones sociales construidas a partir de
ellas. Las primeras, que Marx describe como el modo de
produccin de los medios materiales de subsistencia, generan
o determinan las relaciones sociales, esto es, el contenido
poltico y cultural de la superestructura, sus leyes y su
poltica, y su vida intelectual, moral, religiosa y artstica.
Marx y Engels consideran la interpretacin econmica de
la historia como una verdad simple y fundamental acerca de
la cual no puede existir una diversidad de opinin. Sin
embargo, ellos nunca hacen un esfuerzo para elaborar ms
ampliamente sobre la idea clave, la distincin entre las
fuerzas productivas y las relaciones sociales. Marx da un

275

indicio de interpretacin de las fuerzas productivas en


trminos tecnolgicos: el molino de mano, dice, dio
surgimiento a la sociedad con el seor feudal; el molino de
vapor, a la sociedad del capitalista industrial.
21.7 Las clases

Marx mostr una limitacin an mayor cuando se trat de


definir uno de los conceptos centrales de su doctrina, la
clase. La palabra recurre en innumerables pginas de las
obras de Marx, pero lo que quiere decir permanece a lo ms
como una conjetura.
Marx presumiblemente no identific una clase en trminos
de los ingresos - salarios, rentas, o utilidades - de sus
miembros, como lo habra hecho Ricardo, sino en trminos de
la posicin de sus miembros en el proceso de produccin.
Para Marx, la distincin fundamental en la sociedad de su
tiempo era la divisin entre trabajadores y medios de
produccin o, en trminos de propiedad, entre aquellos no
equipados con la propiedad de los activos productivos aparte
de su fuerza de trabajo y los propietarios del capital.
Marx estaba consciente de que el esquema de dos clases
no era adecuado para los agricultores y, por supuesto, la
clase media, a la que contemplaba formada principalmente
de pequeos artesanos -designada posteriormente como la
antigua clase media - ms que por oficinistas- la nueva clase
media.
Su punto era ms bien que existen fuerzas en el sistema
econmico que producirn una polarizacin creciente en la
sociedad y eventualmente la dividirn en dos clases, con la
clase media hundindose o alinendose del lado del
proletariado.

276

Sin embargo, para Marx una clase era algo ms que una
aglomeracin de personas que viven bajo las mismas
condiciones objetivas. Para desempear su papel en la
historia, sus miembros tienen que llegar a estar conscientes
subjetivamente de estas condiciones, esto es, en el caso del
proletariado, adquirir una conciencia de clase que le
provoque a levantarse en contra de tan insostenibles
condiciones. Marx intenta despertar el espritu de clase por
medio de la propaganda y la organizacin para acelerar la
revolucin proletaria.
Ni la burguesa ni el proletariado se han desarrollado en
un monolito homogneo. En lugar de ello, la mayor
diferenciacin dentro de las clases y una creciente movilidad
social han convertido a la sociedad en un continuo de grupos
finamente graduados.
Es especialmente el surgimiento de la nueva clase media
de oficinistas y trabajadores de servicios, supervisores,
administradores y tcnicos que han evidenciado la falsedad
de las predicciones de Marx. El no contempl el surgimiento
de esta clase ni la emergencia del fascismo, al cual bajo
ciertas circunstancias esta clase le hubiera prestado su
apoyo. Como profeta mostr estar particularmente
equivocado cuando esperaba que el proletariado industrial se
levantara contra la burguesa. En lugar de levantarse contra
ella, los miembros del proletariado han preferido elevarse
hacia la burguesa o dentro de la grandemente expandida
clase media.
Sin embargo, donde han sido escasas las oportunidades de
este tipo como ocurre particularmente en las sociedades
preindustriales de los pases en vas de desarrollo, persisten
agudas divisiones de clases entre una capa delgada de
personas ricas y grandes masas de pobres, siendo la clase
media demasiado frgil para servir de puente entre las dos.

277

Cuando el pobre no tiene oportunidad de emular al rico


tiende a combatirlo, y el conflicto resultante se ver
exacerbado si el pobre hace responsable de su situacin a la
influencia extranjera. Es por estas razones que en los pases
en vas de desarrollo se ha encontrado una respuesta ms
rpida al mensaje de Marx que en las sociedades industriales
de Europa occidental y Norte Amrica.
Las clases, as ense Marx, desapareceran en la
sociedad comunista, puesto que la abolicin de la propiedad
privada de los instrumentos de produccin pondra fin a las
divisiones de clase. Este punto de vista desdea el hecho de
que ninguna sociedad industrial puede funcionar a menos
que use administradores - personas que supervisan la
actuacin de los trabajadores en el puesto, organizan su
trabajo, contratan y despiden, obtienen materias primas y
disponen de los productos terminados, hacen arreglos
financieros, y, en ausencia de mercados, asumen la direccin
de la produccin.
Los miembros de esta clase son naturales que disfrutan de
un status distinto de los subordinados; estos en cambio
continuarn sin embargo realizando la misma clase de
operaciones independientemente de si la planta es la
propiedad de unos accionistas annimos o de una comunidad
igualmente annima. En la Unin Sovitica, que sin embargo
hasta ahora no se considera a s misma totalmente comunista
sino profesa estar en una etapa transicional llamada
socialismo, los ingresos de la clase administradora son mucho
mayores que los de los trabajadores, y entre la clase
trabajadora misma existen diferencias importantes en la
retribucin.

278

21.8 El estado

Puesto que Marx consideraba al estado como un


instrumento de coercin empleado por la clase dirigente,
enseaba que en una sociedad sin clases perdera su funcin
y desaparecera. De hecho, sin embargo, en pocas sociedades
conocidas al hombre el estado ha ejercido una fuerza ms
brutal que en aquellos que afirman estar en marcha hacia el
comunismo.
El derecho universal al voto ha hecho imposible describir
a la burguesa como una clase dominante que dirige el
estado. Existen partidos laboristas y gobiernos laboristas en
Europa y, en los Estados Unidos, la influencia poltica del
trabajo organizado y de los empleados en general ha sido lo
suficientemente fuerte para poner en existencia un cuerpo de
legislacin para el beneficio y la proteccin de los
trabajadores, fortalecer su posicin en las relaciones
industriales, y proporcionndoles la seguridad social.
21.9 La Economa de Marx

Las varias partes que forman la estructura del


pensamiento de Marx - las teoras del valor, del valor de la
plusvala y la explotacin, de la decreciente tasa de utilidad,
de la concentracin creciente, del ejrcito industrial de
reserva, y de la creciente miseria del proletariado,
constituyen un todo integrado.
Mantuvo Marx que, con la emancipacin de la burguesa y
la mayor intensidad de la lucha de clases, la economa
renunci a la bsqueda de la verdad y perdi su carcter
cientfico. En lugar de ello se coloc al servicio de los
intereses de la burguesa.

279

21.10

La teora del valor trabajo.

Llamando la atencin hacia el enfoque de Aristteles al


problema del valor, Marx considera el valor en cambio de los
bienes como algo ms que una mera relacin de un Bien A y
otros bienes B. En lugar de ello considera a los bienes como
iguales en valor porque ambos incorporan cantidades iguales
de una substancia comn, llamada por Marx trabajo
abstracto. Aristteles, sostiene Marx, careci de este punto
de vista porque la sociedad griega estaba basada en la
esclavitud y por tanto era difcil que reconociera la igualdad y
equivalencia de diferentes cantidades de trabajo humano.
Si, como sostiene Marx, los bienes se intercambian en la
misma proporcin en la que incorporan trabajo humano, un
artculo producido por un trabajador lento tendra ms valor
que otro producido por uno ms eficiente. Para resolver esta
dificultad, Marx emplea el trmino "tiempo de trabajo
socialmente necesario," que es el promedio de diversos
grados de eficiencia y tambin niega valor alguno para
artculos resultado de una produccin mal dirigida para la
que no existe demanda.
Marx hace una aguda distincin entre el trabajo, el
constituyente del valor de los bienes, y la fuerza de trabajo, lo
que el trabajador vende en el mercado y cuyo valor, a su vez,
se define como la subsistencia para el mantenimiento y la
reproduccin del trabajador. Los salarios no pagan al
trabajador el valor total de su producto sino tpicamente el
inferior valor de su subsistencia. Su trabajo puede incorporar
diez horas de trabajo; su subsistencia slo cinco. La
diferencia entre el salario y el valor del producto es
denominada por Marx como "plusvala," la nica fuente de la
utilidad o el inters o la renta.

280

Marx divide el capital que la empresa utiliza en una parte


variable y otra constante. el capital variable (v) est formado
por los salarios, el constante (c) por la planta, la maquinaria y
las materias primas. El capital constante simplemente
reproduce su valor en el proceso productivo, en el caso de la
planta y la maquinaria, simplemente devenga su adecuada
cuota de depreciacin. Slo el capital variable, que se destina
al pago de salarios, rinde un valor adicional o plusvala.
El anlisis marxista se lleva a cabo con el empleo de tres
razones, c/v, o la composicin orgnica del capital, s/v, o la
tasa de explotacin, y s/v+c, o la tasa de utilidad.
21.11

La maldicin de las utilidades

Como lo hicieron Smith y Ricardo antes que l, Marx


sostiene que la tasa de utilidad tiende a declinar a travs del
tiempo. Cada uno de ellos llega a esta conclusin por
diferentes razones. Para Smith el factor decisivo era que el
crecimiento del capital estara acompaado de una
competencia creciente entre los capitalistas, tanto para la
venta de los productos como para la contratacin de la mano
de obra. Para Ricardo era el incremento de los salarios en
dinero, que reflejaba el crecimiento de los precios de los
bienes en salarios, lo que reducira las utilidades. Marx, por
otra parte, adscribe la tendencia a caer de la tasa de utilidad
a una creciente composicin orgnica del capital. Slo el
capital variable genera plusvala, y es de esta plusvala de la
que se derivan las utilidades.
Segn el capital variable va combinndose con el capital
constante en proporciones cada vez menores, la tasa de
utilidad debe caer, a menos que la tasa de explotacin suba lo
suficientemente rpido para eliminar la declinacin relativa
del capital variable. Para cancelar la tendencia a caer de la
tasa de utilidad, debe aumentarse la tasa de explotacin en la

281

misma proporcin en que hay una disminucin relativa del


capital variable. Aunque Marx prest atencin a los factores
que causan un crecimiento en la tasa de explotacin:
1. ms horas de trabajo, empleo de las mujeres y menores,
creciente productividad de la mano de obra, etc.
2. no considera que tengan el poder suficiente para
eliminar el impacto de una composicin orgnica
creciente del capital sobre la tasa de utilidad.
21.12

La concentracin del capital

Lado a lado con la tendencia a la declinacin de la tasa de


utilidad Marx encuentra una tendencia del capital a
concentrarse altamente en manos de las grandes empresas.
Marx adscribe esta tendencia a la concentracin a la
competencia, a las economas de escala, a las restricciones
para la entrada de nuevas empresas, y al sistema crediticio.
En la batalla de la competencia los productores tratan de
reducir los precios. Tratan de reducir sus costos con la ayuda
de una creciente productividad de la mano de obra, y esta
ltima, refleja la escala de las operaciones.
Por tanto, concluye Marx, "el capital ms grande derrota
al ms pequeo, y en otro contexto escribe: "Un capitalista
siempre mata muchos otros." Ms an, es difcil entrar en
lneas de actividades productivas que requieran de grandes
inversiones de capital.
Adems, existe el sistema de crdito, que saca fondos de
una multitud de fuentes aisladas y los pone en manos de
capitalistas individuales o asociados.
Todas estas fuerzas,
segn Marx, son responsables de la constante disminucin en
el nmero de los magnates del capital y el surgimiento de los
monopolios.

282

Mientras la burguesa es puesta a la defensiva por la cada


de la tasa de utilidad y el crecimiento de la concentracin, la
clase trabajadora es mantenida con salarios de subsistencia y
expuesta a una miseria creciente.
21.13

La creciente miseria del proletariado

La tradicin clsica ha relacionado la persistencia de los


salarios de subsistencia con la doctrina Malthusiana de la
poblacin. Lasalle, siguiendo a Ricardo, liga el tamao de la
poblacin a los salarios y con la ayuda de la ley de bronce de
los salarios trata de demostrar que los salarios oscilan
alrededor del nivel de subsistencia. Marx, por otro lado,
expresa su desacuerdo con la doctrina de Malthus. Su punto
de vista era que una poblacin excesiva no es producto de
falta de subsistencias sino por falta de demanda de mano de
obra, y a esta poblacin excesiva le llama "ejrcito industrial
de reserva."
Las conclusiones de todas estas tendencias producan en
Marx una visin de miseria creciente del proletariado. La
substancia de esta depauperacin lo describe Marx en varias
formulaciones, una apuntando hacia una disminucin
absoluta de los salarios, otra a una declinacin relativa, y una
tercera que enfatiza el deterioro de la calidad de vida del
trabajador.
La limitacin de los nacimientos, sostiene Marx, agravar
los males del capitalismo ms que aliviarlos. Al reducir la
oferta de mano de obra, sern responsables de un aumento
temporal en los salarios, pero este a su vez acelerara el uso
de maquinaria y eventualmente aumentar las filas del
ejrcito de desempleados.

283

21.14

Critica de la economa de Marx

Una crtica de la economa de Marx debe empezar con la


teora del valor trabajo, una herramienta analtica poco
adecuada
para
una
economa
multifactorial.
Marx
reconocera que la productividad del trabajo se eleva cuando
se combina con grandes cantidades de capital, pero se
rehusaba a considerar productivo al capital. En sus escritos
la teora del valor trabajo asume el carcter de una ideologa
destinada a levantar a la clase trabajadora en la accin
poltica.
La ley de la tasa de utilidad decreciente de Marx est
basada en su punto de vista de que las utilidades fluyen
exclusivamente de la plusvala resultante del empleo de la
mano de obra. Este punto de vista es afirmado y derivado de
definiciones, pero no es demostrado de manera que convenza
a aquellos no dispuestos a aceptar la opinin de que todo
ingreso que no es producto del trabajo produce explotacin.
Ms an, Marx llega a esta ley de la tasa de utilidad
decreciente con ayuda de un procedimiento cuya legitimidad
deja serias dudas. Rene un nmero de factores y de ellos
deriva una ley, seleccionando, sin embargo, slo aquellos
factores que apoyan la ley postulada, mientras que los que la
niega son dejados de lado caracterizados como tendencias
opuestas.
Respecto a la ley de la concentracin de Marx, se
considera a veces verificada por el advenimiento de grandes
negocios. Sin embargo, Marx deja de reconocer que la gran
empresa, al facilitar la concentracin del control, ha sido al
mismo tiempo instrumental en la difusin de la propiedad
entre muchos pequeos capitalistas.

284

El proletariado no ha sido expuesto a una miseria


creciente, como quiera que esta se defina; en lugar de ello, la
riqueza y el placer se han extendido a todas las clases de la
sociedad en la Europa Occidental y Norte Amrica.
El mensaje de Marx implicaba el levantamiento del
proletariado y la revolucin, pero tuvo sus efectos tambin
entre la burguesa e introdujo as concesiones y reformas que
apartaron el riesgo de revolucin. Marx no est dentro de los
arquitectos del mundo moderno de la abundancia y el cambio
econmico, pero su amenaza de demolerlo puso a trabajar a
dichos arquitectos. La fuerza de Marx radica en su crtica
destructiva, no en sus ideas constructivas.

22 EL SOCIALISMO DESPUS DE MARX


Las principales variantes del pensamiento socialista desde
1880 pueden clasificarse bajo los rubros de Revisionismo
alemn, Sindicalismo francs, Marxismo sovitico, y
Fabianismo britnico, existen algunas variantes menores
conocidas como Austro y Neo Marxismo.
El pensamiento socialista tendi a institucionalizarse
segn sus exponentes se conectaron con los diversos partidos
socialistas que surgieron en todo el mundo. Como regla
general reflejan los intereses de estas organizaciones, las que
estaban ms profundamente afectadas por cuestiones de
tctica poltica que por especulaciones econmicas. Ms an,
aquellos que se profesan como seguidores ortodoxos de Marx
se involucrarn en tales especulaciones slo con considerable

285

resistencia puesto que en su opinin Marx tuvo la ltima


palabra sobre la economa del capitalismo.
A la vuelta del siglo, la influencia de Marx se dej sentir
sobre todo en Alemania, donde sus seguidores fueron muchos
e incluyeron a los lderes de los Social Demcratas. Estos
vinieron a constituirse en un partido de masas con una
representacin parlamentaria que al iniciar la Primera
Guerra Mundial sobrepasaba a la de cualquier otro partido.
El contingente alemn a su vez, desempe el papel
preponderante en la Segunda Internacional, que ligaba a los
movimientos socialistas de varios pases hasta que cay
durante la guerra.
La influencia intelectual de Marx fue tambin fuerte entre
los radicales rusos. Despus de que El Capital de Marx fue
publicado originalmente en alemn, la primera lengua a la
que fue traducido fue el idioma ruso. los socialistas rusos
formaron parte de la Segunda Internacional, pero a
diferencia de sus asociados occidentales tenan que operar en
su propio territorio de forma subterrnea y por medios de
conspiracin ms que con la ayuda del voto y los
procedimientos parlamentarios.
Marx tuvo poca influencia en Inglaterra, la que nutri sus
aspiraciones socialistas de otras fuentes, e igualmente en los
Estados Unidos. Marx mismo senta que su socialismo
revolucionario era poco adecuado para la situacin en
Inglaterra y en Amrica.
22.1 El revisionismo

Veinte aos ms tarde, despus de posteriores extensiones


del sufragio y de la legislacin social, y despus de repetidas
victorias de los partidos socialistas en las urnas, Engels

286

consider seriamente la inclusin de Alemania y Francia


entre los pases elegibles para una revolucin pacfica
mediante el voto y los procedimientos parlamentarios. No fue
un accidente que el Revisionismo, un reexamen y enmienda
de las doctrinas de Marx, tuviera nacimiento en Alemania,
porque en ningn otro lado haba tantos seguidores de esas
doctrinas.
22.2 Bernstein

El lder del revisionismo fue Eduard Bernstein, quien en


1899 public un libro traducido ms tarde al ingls bajo del
ttulo de Socialismo Evolucionario. Estuvo en contacto con los
lderes del Fabianismo y rompi con la ortodoxia marxista. Lo
que ense fue condenado oficialmente por el partido Social
Demcrata alemn. Lo que Bernstein hizo fue explorar
"dnde estuvo bien Marx y dnde se equivoc" tarea no fcil.
Su obra contiene una visin del socialismo que en sus
aspectos esenciales difiere agudamente de la de Marx.
En el aspecto filosfico Bernstein se aparte de la dialctica
Hegeliana y en su lugar proclama su creencia en una
evolucin gradual hacia el socialismo, que se producir no
simplemente por la lucha de los contrarios sino por una
conjuncin de circunstancias relacionadas. Tratar de
realinear las aspiraciones socialistas con la tradicin Judeocristiana de valores morales, de la que Marx las haba
divorciado, y lo hizo enfatizando la significacin del factor
tico, el cual volvera al socialismo en un ideal por el que vale
la pena luchar, ms que pintarlo como Marx como una
necesidad histrica inevitable.
As lleg a ser el primer socialista en cuestionar, de
manera investigadora, la validez de las predicciones de Marx
acerca de la concentracin, la creciente miseria, creciente
intensidad de la lucha de clases, etc. No ignor el hecho de

287

que el capitalismo, en lugar de encaminarse a su muerte,


mostraba una mayor vitalidad y viabilidad de la que Marx
estaba dispuesto a concederle, y reuni una rica evidencia
demostrando que la clase trabajadora participaba en los
beneficios que fluan de la expansin econmica. Tena sus
dudas acerca de la significacin de la teora del valor.
La teora del valor trabajo de Marx, sostena, sealaba
slo un aspecto del asunto, la teora de la utilidad otro, y
ambas no eran incompatibles sino complementarias una con
otra, con el concepto de Marx del trabajo socialmente
necesario constituyendo el eslabn con la demanda como un
determinante del valor. La plusvala y la explotacin eran
hechos empricos demostrados por la existencia de utilidad
no devengada; no tenan que ser deducidas de la teora
marxista del valor.
En su poltica Bernstein lleg a ser el profeta del
socialismo democrtico, que confiar en el trabajo pacfico de
los sindicatos y los partidos socialistas. El estado democrtico
representativo dar cumplimiento total gradualmente a las
aspiraciones socialistas. Contrariamente a las predicciones
de Marx, no desaparecera, sino que proporcionara el marco
poltico para la sociedad del futuro. Bernstein rechaza de
plano y califica de brbara una "dictadura del proletariado."
22.2.1

Revisionismo francs

El revisionismo de Bernstein tuvo su contrapartida en el


Reformismo francs, que floreci bajo la Tercera Repblica y
en 1899 introdujo al primer socialista dentro de un gabinete
burgus. El socialismo francs estaba dividido en un buen
nmero de grupos fragmentarios, y entre las influencias que
sobre l pesaban se encontraba no slo Marx sino tambin la
tradicin de anarquismo representada por Proudhon.

288

Ms an, el movimiento laborista francs estaba apartado


de los partidos parlamentarios socialistas y gener una
ideologa propia, conocida como sindicalismo, el cual era
radical, revolucionario y opuesto al trabajo de los polticos y
de las instituciones de una democracia parlamentaria.
El sindicalismo francs, un sindicalismo revolucionario,
era de carcter militante, empeado en la persecucin
incansable de la lucha de clases y destinado a establecer el
control por parte de los trabajadores en las fbricas. Esta
lucha era dirigida tanto contra los patrones como contra el
estado, y habra de ser llevada a cabo por los sindicatos cuya
principal funcin no era la obtencin de ganancias
econmicas para sus miembros sino socavar el orden poltico
por medio de la accin directa guiada por una minora
consciente.
Entre los ejemplos de la llamada accin directa se
encontraban el sabotaje, paros, huelgas y, especialmente, la
huelga general que podra conducir a la revolucin. Como los
anarquistas, los sindicalistas rechazaban el gobierno
organizado y la influencia del estado.
22.3 Sorel

El lder terico del sindicalismo fue Georges Sorel. Sorel


abraz el culto de la violencia, y como su contemporneo,
Pareto, enfatiz la importancia del factor irracional en la vida
social. Contemplaba al hombre como movido por sus
emociones y pasiones ms que por la razn, el objeto
apropiado de una manipulacin por parte de las lites que
emplearan la imaginera y los mitos para impulsar a la gente
a la accin.
El mito preferido de Sorel era la idea de la huelga general,
la cual dara al proletariado un sentido de poder y dara vigor

289

a la lucha de clases. El mundo de voluntarismo y ficcin de


Sorel no era el mundo de Marx sino el del fascismo, cuyo
surgimiento llegara a ver.
22.4 El marxismo sovitico

De las adiciones construidas sobre la estructura del


pensamiento de Marx despus de su muerte, los soviticos
rechazaran algunas y aceptaran otras. Entre las que les
parecan adecuadas, se destaca la doctrina del imperialismo.
Si el imperialismo implica la expansin poltica por la
fuerza de las armas, los soviticos llegaron a ser maestros en
su prctica, y anexaron, despus de 1939, un rea con una
poblacin de 25 millones, y colocaron a una poblacin de ms
de 100 millones bajo el control de regmenes comunistas en
la Europa oriental. Los soviticos intentaron, a pesar de ello,
identificar capitalismo con imperialismo
22.4.1

Teoras del imperialismo: Hobson

El elemento crucial de estas teoras es la introduccin del


trmino "imperialismo." Hobson, en su obra publicada en
1902, condena las polticas de las potencias europeas de
rivalidad imperial y expansin colonial y las relacionaba con
factores
econmicos
tales
como
la
bsqueda
de
establecimientos de poblacin, materias primas, mercados
para la exportacin, y establecimientos productivos, as como
con la teora del exceso de ahorro. Culpaba a los intereses
egostas de los grupos financieros y comerciales por la
persecucin de estas polticas y describa sus efectos sobre
las poblaciones nativas como "explotacin" y "parasitismo."
Los puntos de vista de Hobson han permanecido
controvertidos entre los estudiosos competentes de la
historia econmica del siglo XIX. El factor econmico como la

290

fuerza tras la expansin colonial ha recibido una importancia


exagerada si se le compara con impulsos como el prestigio
nacional, el sentido de misin, y consideraciones de
estrategia militar. Como regla general, el comercio no sigue a
la bandera; ms frecuentemente la bandera sigue al
comercio.
Las colonias no han absorbido un nmero substancial de
pobladores europeos ni el comercio colonial ha constituido
ms que una fraccin pequea del comercio total de las
potencias metropolitanas. El flujo de capital forneo a las
colonias, lejos de ser meramente explotador, ha sido
instrumental en la promocin del desarrollo econmico
factible bajo las condiciones del entorno colonial.
Implcito en la conclusin del punto de vista de Hobson
est el aserto de que la nica causa de las guerras es el
deseo de ganancia econmica, lo que no est en lnea con la
experiencia histrica. No todos los seores de la guerra en la
historia han sido conducidos preponderantemente por el
deseo de la ganancia econmica. Fue el atractivo del poder y
el sentido de misin lo que impuls sus conquistas
Pueden haber existido pequeas conflagraciones que
puedan ser interpretadas en trminos econmicos, pero en lo
general los conflictos de esta ndole son ms negociables que
las premisas que han dividido a las naciones cuando luchan
por su independencia o por el mantenimiento de sus valores e
instituciones.
22.4.2

Hilferding y Luxemburgo

El anlisis e Hobson fue continuado por otros escritores


socialistas que interpretaban el imperialismo como la ltima
fase del capitalismo, con la expansin imperial sirviendo
como medio tanto para prolongar la vida del capitalismo

291

como asegurar su muerte. El primero de ello fue Hilferding


que describa al capital financiero, representado por los
bancos, como ejerciendo presin para el establecimiento de
inversiones en el extranjero e incitando a los gobiernos a
rivalidades imperialistas mientras que en casa promovan la
organizacin
de
carteles
y
otras
combinaciones
monopolsticas entre sus clientes industriales para
salvaguardarlos de una competencia irrestricta.
A Hilferding sigui Rosa Luxemburgo quien argumentaba
que la economa capitalista careca de la capacidad para
disponer de su produccin de bienes en el mercado
domstico y se vea forzada a la expansin hacia el extranjero
para alcanzar la realizacin de la plusvala perseguida.
22.4.3

Lenin

En su obra, Imperialismo, la Etapa ms Alta del


Capitalismo, Lenin pinta la guerra como el resultado de los
deseos del capitalista de dividir el mundo para sacar de los
pases subdesarrollados "superutilidades" con las cuales
sobornar a los lderes domsticos y al estrato ms alto de la
aristocracia del trabajo y hacerle as acorde con las polticas
reformistas.
El trabajo de Lenin tuvo vastas y siniestras consecuencias,
porque la doctrina del imperialismo, respaldada por el
maestro agitador y practicante de la revolucin, estaba ahora
destinada a ser parte integral del Marxismo Sovitico, para
ser reiterada una y otra vez como medio para dividir el
mundo y reclamar as la devocin de los supuestamente
explotados pases subdesarrollados.
El trabajo de demolicin de la civilizacin occidental, que
Marx haba iniciado colocando clase contra clase, reciba

292

ahora una nueva direccin al incitar a los pases con


carencias contra los pases ricos.
22.4.4

El pensamiento econmico sovitico

A tarea que habran de enfrentar los economistas


soviticos era formidable porque las doctrinas de Marx
parecen ms bien un almacn de material incendiario
adecuado para la quema del capitalismo que de ladrillos
sobre los cuales construir el orden socialista.
Lo que complicaba an ms esta tarea era la suposicin
de Marx de que el nuevo orden se producira en una
economa altamente desarrollada, bien dotada de capital
concentrado en pocas manos y poblada por proletariado
industrial alerta. Marx de hecho visualiz la socializacin de
la economa capitalista como un asunto sencillo comparable
con la anterior transformacin de la economa feudal en
economa capitalista.
En lugar de apoderarse de una estructura industrial
plenamente desarrollada, como haba previsto Marx, los
soviticos encaraban la tarea de construir una. Los dos
problemas clave de los que llegaron a preocuparse
crecientemente eran la aceleracin del desarrollo econmico
y la planeacin. Marx dijo poco respecto a la planeacin, y lo
que observ respecto al desarrollo econmico lo coloc
dentro del contexto de su crtica al capitalismo.
Los soviticos encontraron el pensamiento de Marx
restricciones ms que directivas. Para empezar, tenan que
adecuar la teora del valor trabajo y o bien negar su
significacin en una economa socialista o tratar de
racionalizar la divergencia de su sistema de precios de los
valores del trabajo. Exista, adems, la interpretacin de

293

Marx del inters como no funcional, no devengado, y


resultado de la explotacin capitalista.
La adhesin de los planeadores a este punto de vista
provoc que los precios soviticos reflejaran slo
inadecuadamente el costo del capital. Este introdujo en la
economa sovitica un elemento que parecera irracional
desde el punto de vista occidental, especialmente en vistas de
la gran escasez de capital en un pas en vas de desarrollo.
El rgimen sovitico nunca toler la libertad de
pensamiento, pero nunca fue tan opresivo como durante el
reinado de terror desatado por Jos Stalin. Las oportunidades
para la expresin de un pensamiento econmico fueron ms
favorables antes y despus de Stalin. El pensamiento
econmico sovitico puede quedar dividido en tres fases, la
Leninista, la Stalinista, y la post-stalinista.
22.4.5

Bukharin

Nicolai Bukharin pronunci en 1920 el final de la


economa poltica y las relaciones de precios y leyes que
existan independientemente de la voluntad de los individuos
o grupos. La economa sovitica no estaba ya ms regulada
por las fuerzas ciegas del mercado y la competencia sino por
un plan cuidadosamente llevado a cabo.
La revolucin, esperaba Bukharin, habra de extenderse
hacia el oeste, especialmente Alemania, donde los controles
econmicos de una poca de guerra haban acelerado la
tendencia hacia un "capitalismo organizado" que haban
puesto en movimiento el capital financiero y los movimientos
monopolsticos. Ah el control y la regulacin estatal haban
reducido todava ms el rango del mercado y preparado el
campo para una toma del poder por los comunistas.

294

En Rusia la presin de las condiciones econmicas


adversas lleg a ser tan fuerte que, en 1921, bajo la presin
de la Nueva Poltica Econmica, se dio ms campo de accin
al sector privado de la economa.
22.4.6

El debate acerca de la industrializacin

Al avanzar los aos veinte, la principal cuestin en


materia de poltica econmica era la expansin del sector de
la economa controlado por el estado y, relacionado con ello,
el establecimiento industrial. Se produjo un debate entre
aquellos radicales que deseaban mantener el carcter
preponderantemente agrcola de la economa rusa y aquellos
que favorecan una industrializacin en gran escala.
En este debate ganaron los exponentes de la
industrializacin, y la construccin de un establecimiento
industrial fuerte lleg a ser la meta principal de la poltica
econmica sovitica. Sin embargo, la opinin respecto a
cmo lograrlo estaba dividida. Habra de proporcionar el
desarrollo de la agricultura el estmulo para el crecimiento
industrial? El crecimiento debera ser equilibrado o
desequilibrado? Qu criterio debera utilizarse en la
asignacin de recursos limitados a los proyectos de
inversin? Cul era la ptima estructura de tiempo para la
inversin, la tecnologa ptima, y la relacin ptima entre
capital y produccin? Cmo habra de controlarse la
inflacin si el pas enfrentara una multiplicacin del gasto
generada por las nuevas inversiones?
El gobierno habra de ocupar las "alturas del mando" de la
economa y guiar las fuerzas del mercado. Bukharin propuso
asignar prioridad a la regeneracin de la economa
campesina, cuya prosperidad estimulara el crecimiento
industrial. Este punto de vista recibi la oposicin de Eugenio
Preobrazhensky, quien insisti en que la ausencia de capital

295

importado
los
medios
para
la
construccin
del
establecimiento industrial habran de ser extrados de los
campesinos.
Con la ayuda de polticas de precios monoplicas de las
empresas industriales del estado y medidas relativas los
trminos domsticos del comercio se volveran en contra de
los campesinos. Si estos recibieran bajos precios por los
productos agrcolas y pagaran precios altos por las
manufacturas, se transferiran recursos del sector agrcola
privado al sector industrial estatal. Estas eran las polticas
invocadas por Preobrazhensky para acelerar el desarrollo
industrial.
22.4.7

Economa stalinista

La colectivizacin forzada establecida por Stalin cerr el


debate sobre la industrializacin. En lugar de expropiar a la
masa de los campesinos en una "revolucin agraria desde
arriba" que provoc el desarraigo de millones y en la cual
muchos perecieron. En forma paralela a estos desarrollos
empez en 1928 una serie de planes quinquenales, que
pasado el tiempo convirtieron a la Unin Sovitica en una
potencia industrial.
El instrumento de planeacin eran los "balances
materiales." Bajo este mtodo las autoridades supremas
estableceran ciertas metas de produccin en trminos de
cantidades
fsicas,
y
los
planeadores
prepararan
presupuestos detallados para los materiales, equipos y mano
de obra, balanceando los requerimientos de materia prima,
exportaciones, e inventarios terminales con la produccin,
importaciones, e inventarios iniciales.
Puesto que las metas de produccin tendan a enfatizar la
industria pesada y de municiones ms que de bienes de

296

consumo, los sacrificios as impuestos a los consumidores


hicieron posible una alta tasa de inversin, lo suficientemente
alta para permitir el desarrollo econmico a pesar de muchas
ineficacias en la planeacin.
Bajo Stalin, las implicaciones polticas se volvieron
siniestras y trajeron la extincin no slo de la teora
econmica sino de los economistas mismos, as como de los
intelectuales.
Las
vctimas
incluyeron
a
Bukharin,
Preobrazhensky, y otros economistas lderes. Durante un
perodo de 25 aos nadie escribira un libro de texto sobre
economa general, y en algn momento la enseanza de la
economa en las instituciones superiores ces por completo.
Las instancias de terror continuaron durante el perodo de
la posguerra. El anterior jefe de la oficina de planeacin y
autor de una historia sobre la economa de guerra sovitica
fue ejecutado a pesar de que su trabajo le haba valido el
premio Stalin dos aos antes. Su libro contena buen nmero
de observaciones sobre la operacin de la ley bajo el
socialismo.
22.5 Pensamiento econmico en Europa Oriental

En su lucha por una mayor independencia poltica de la


Unin Sovitica, los pases comunistas de la Europa Oriental
desarrollaron su organizacin econmica separadamente del
patrn sovitico. Como regla general, se coloc mayor nfasis
en el mercado y en la administracin individual de las granjas
que en la colectivizacin. El asunto del ptima de bienestar,
por ejemplo, lleg a ser el tema de debates vigorosos entre
los economistas en Yugoslavia, y se hicieron contribuciones
importantes en problemas tales como la tasa de inversin
ptima.

297

22.6 El socialismo en los pases subdesarrollados

El anticapitalismo de Marx aparece ahora en formas de


anticolonialismo, surgiendo una nueva demoniologa de
intereses econmicos extranjeros responsables, ms que una
burguesa domstica, de los males reales o imaginarios que
aquejan a estos pases.
Las ligas religiosas indgenas, en lugar se ser rechazadas,
eran consideradas fuentes importantes de aspiraciones
socialistas y destacadas como instrumentos para una
integracin nacional y regional.
22.7 Comunismo chino

Aunque los comunistas chinos se han proclamado a s


mismos como los verdaderos herederos de Marx, su
pensamiento se aparta ms an de Marx que el de los
soviticos.
Ms que la confianza en las fuerzas de la historia ha sido
una idolatra del poder lo que ha surgido en ambos
regmenes, pero ninguno acenta el voluntarismo tanto como
Mao Tse-tung, quien declar que "el poder poltico crece del
can de un fusil."
El punto de vista tradicional chino considera al resto del
mundo, incluida la Unin Sovitica, como poblado por
brbaros. En la china comunista, el ataque contra el
imperialismo se ha expandido para incluir variantes
"culturales" e "intelectuales," de las cuales las actividades
misioneras han sido consideradas como una manifestacin
importante. La liga con el proletariado fue rota en la china
comunista, donde se considera a los trabajadores
occidentales como beneficiarios de la explotacin capitalista
ms que como aliados en una lucha comn.

298

22.8 Socialismo britnico

Inglaterra lleg a ser de hecho el hogar de un socialismo no


marxista que era pragmtico y democrtico ms que
doctrinario y autoritario.
22.8.1

La influencia de Henry George

El impacto decisivo sobre el socialismo britnico no fue


producido por Marx sino por el reformador social
norteamericano Henry George. El observ el surgimiento de
poblaciones prsperas en sitios que poco antes haban sido
reas salvajes, una transformacin que llen las arcas de los
propietarios de inmuebles, los que aumentaran todava ms
el valor de sus propiedades dejando de mejorar algunos de
ellos.
Su riqueza haba sido producida por la transformacin del
entorno; por medio de una escasez forzada trataban de
enriquecerse an ms. Todo esto era para George una
asquerosa violacin de la justicia social, y lleg a
considerarlo como el principal problema social de su poca.
Como Marx, George parte de la economa Ricardiana para
encontrar la base terica de su doctrina, pero a diferencia de
Marx la encuentra en la teora Ricardiana de la renta ms
que en la del valor. Si se pagara renta por el servicio de la
tierra, y si la tierra fuera original e indestructible, un
impuesto que gravara la renta aportara a la comunidad lo
que es un regalo de Dios ms que el producto de los
esfuerzos del propietario.
Ms an, si las rentas suben como consecuencias de los
cambios en el entorno, la sociedad, arga George, tena el
derecho de recuperar el incremento creado por el cambio
social ms que por la accin del propietario.

299

George no se adhiri al concepto de la lucha de clases. No


hizo excepcin de los ingresos distintos del trabajo que no
fueran la renta, y afirm lo deseable de la competencia. No
contemplaba la transferencia a la propiedad comunitaria de
los medios de produccin, excepto aquellos monopolios
naturales como el transporte comn y los servicios pblicos.
No apel a las fuerzas de la historia sino a la justicia social, el
derecho natural, y las enseanzas de la Cristiandad. Habra
de ser esta atraccin de George por la religin la que traera
una nueva generacin de Socialistas Cristianos.
22.8.2

La sociedad fabiana

El paso decisivo para la formacin de una clase britnica


de socialismo democrtico fue la fundacin de la Sociedad
Fabiana, a la que pronto se uni George Bernard Show. El
socialismo al que se convirti encontr su expresin en los
Ensayos Fabianos sobre el Socialismo. La principal
contribucin de Show a la economa socialista fue la
expansin del principio de la renta diferencial y su aplicacin
al capital y la capacidad personal.
22.8.2.1

Los Webb

La Sociedad Fabiana deriva su nombre de Quintos Fabius


Maximus Cunctator, "el demorador", general romano famoso
por sus tcticas de demora. La marcha gradual era el lema de
la Sociedad Fabiana. Webb expres su conviccin de un
desarrollo inevitable hacia el socialismo, el cual, a diferencia
de Marx, visualizaba como gradual y experimental,
procedente de medios parlamentarios ms que como
resultado de un levantamiento abrupto. Webb y su esposa,
llegaron a ser maestros en el arte de la ingeniera social y la
experimentacin econmica.

300

Entre otros efectos el trabajo de Webb transform a


Inglaterra, por la actuacin del Partido Laborista, del cual la
Sociedad Fabiana era la rama intelectual. Para los Fabianos
la tendencia hacia el socialismo era la aproximacin a la
justicia social por medio de la planeacin y el control
ejercidos por un gobierno responsable ante el electorado en
un
sistema
democrtico.
En
su
programa
inicial
contemplaban el establecimiento de empresas pblicas a
nivel municipal, regional, y estatal, que habran de ser
financiadas mediante impuestos sobre las rentas.
Al no padecer estas empresas las cargas de las rentas y
pago de intereses, podran ofrecer mejores salarios y
condiciones de trabajo que las empresas privadas y poco a
poco se ira contratando a los empleados de estas. Lado a
lado con esta idea aparece la propuesta de nacionalizar
ciertas industrias existentes, principalmente los servicios
pblicos, transportes comunes, y aquellas bajo el control de
monopolios privados. La empresa pblica, sostenan,
permitir al desempleado ejercer su derecho al trabajo, que
le ha sido negado por la empresa privada.
El gradualismo de los Webb implic el asignar un
creciente nmero de funciones al gobierno en todos los
niveles, con el gobierno nacional asumiendo el papel
principal. Propusieron un "estndar nacional mnimo de vida
civilizada," que llegara a cristalizar en los sistemas de
seguridad social.

301

23 MARGINALISMO: PRECURSORES Y JEVONS.


La economa convencional como quedo ejemplificada en
los escritos de John Stuart Mill, contra la que lanzaron sus
ataques Marx y sus seguidores, no permaneci quieta, sino
que durante las ltimas dcadas del siglo XIX entr en una
profunda transformacin llamada a menudo la "revolucin
marginal." Cuando esta revolucin tuvo lugar a la vuelta del
siglo, tanto la estructura de la economa como su mtodo
difieren ya agudamente de la economa poltica de los
clsicos.
La teora del valor trabajo fue desechada, y con la ayuda
de un nuevo principio unificador se consigui la integracin
de las teoras del consumidor y de la empresa, as como la
integracin de las teoras del valor y la distribucin, que
haban slo estado flojamente ligadas en el pensamiento
clsico. El principio unificador, ahora disponible, era el
principio marginal.
Prob su utilidad igualmente aplicado a la teora de los
precios y a la teora de los mercados, y seal el camino
hacia el establecimiento de posiciones tericas ptimas, o
equilibrio, en el cual consumidores y productores
maximizaran magnitudes tales como la satisfaccin y el
ingreso neto. Existe menos nfasis en el desarrollo
econmico, con el que tan preocupado haba estado Adam
Smith. En su lugar, trata de localizar posiciones de equilibrio
dentro de un marco en el cual est dada la cantidad de
recursos totales.

302

La bsqueda de posiciones ptimas dentro de un marco de


una cantidad de recursos dada abri la puerta a los modos
matemticos de argumentacin, y as en este sentido la
revolucin marginal marca el principio del moderno anlisis
econmico. Las variaciones entre las variables econmicas
llegan a reconocerse como funcionales, que relacionan el
cambio de una variable con el cambio en otra, tal como la
cantidad demandada respecto al precio demandado.
Una vez que fueron interpretadas como funcionales estas
relaciones, haba slo un pequeo paso para su expresin en
forma de ecuaciones y la presentacin grfica de las curvas
que las representan. As la literatura econmica se llen de
smbolos y grficas. Hicieron su aparicin las ecuaciones
simultneas, denotando, por ejemplo, demanda y oferta, y
fueron resueltas encontrando su raz.
La bsqueda de posiciones ptimas hizo conscientes a los
pioneros
del
moderno
anlisis
econmico
de
las
oportunidades que se abran por el empleo de las poderosas
herramientas del clculo diferencial. As definiran la unidad
marginal en trminos de la primera derivada. La utilidad
marginal, por ejemplo, fue interpretada como el coeficiente
diferencial de la utilidad respecto a la cantidad de un
producto bajo el control de una persona. Se hizo aparente
tambin que otro tipo de posiciones ptimas podra definirse
en trminos de los valores marginales en usos diferentes, por
ejemplo, cuando la ltima unidad de gasto utilizada en
diferentes direcciones proporciona la misma satisfaccin
incremental, un cambio en el gasto no aadira nada a la
satisfaccin total.
La discusin econmica cambi as su atencin de las
cantidades totales hacia los pequeos cambios en esos
totales. Uno de sus conceptos centrales lleg a ser el del
equilibrio, que iguala ciertas variables y maximiza otras.

303

Puesto que el equilibrio era empleado principalmente en la


microeconoma y centrado alrededor del consumidos y la
empresa, asuntos tales como la macroeconoma de la
determinacin del ingreso nacional y la economa del
crecimiento y el desarrollo no estaban entre los temas
prominentes en esta discusin.
23.1 Precursores

La historia comienza en 1814 con ciertas sugerencias de


Malthus, en las que llamaba la atencin hacia la potencial
utilidad del clculo diferencial para la economa y ciencias
relativas. Diez aos ms tarde Perronet Thompson, quien
como Malthus haba sido un excelente estudiante en
Cambridge, se convirti en el primer escritor ingls en usar
el clculo en el anlisis econmico.
El problema que Thompson plante fue maximizar la
ganancia de un gobierno que compra bienes y servicios con
papel moneda, cuya emisin es asistida por precios
crecientes.
23.1.1

Cournot y la teora de la demanda.

Augustin Cournot, en su libro Investigaciones acerca del


Principio Matemtico de la Teora de la Riqueza, present la
primera elaboracin sistemtica del principio marginal
aplicado a la teora de la empresa. Fue el primer esfuerzo
sostenido para construir una economa matemtica de tipo
"puro", que presente proposiciones generales de validez
formal.
Mucho del contenido de la economa de Cournot parece
hoy un lugar comn en la forma que ms tarde de dieron los
escritos de Marshall. Exista, para empezar, la interpretacin
de Cournot de conceptos econmicos tales como que la

304

demanda y el costo son funcionales, en los cuales las


cantidades fsicas estn relacionadas con los precios
demandados y los costos.
Con Cournot entran en la literatura econmica los
programas y funciones de la demanda y la curva de pendiente
hacia abajo de la demanda. A partir de la hiptesis singular
de que cada persona busca maximizar el posible valor de sus
bienes y de su trabajo, Cournot es el primero en desarrollar
la teora del monopolio.
El monopolista, esto es, el vendedor de un producto nico,
que busca maximizar su ingreso neto, cargar un precio en el
que el ingreso marginal sea igual al costo marginal.
Incrementando gradualmente el nmero de vendedores,
Cournot eventualmente llega al escenario de competencia, y
su discusin produce una amplia teora de la empresa que
opera en varios tipos de mercado. La teora del duopolio, que
desarrolla en este contexto, fue el primero de muchos
intentos para llegar a una determinada solucin de este difcil
caso.
23.1.2

Thnen y la productividad marginal

El principio marginal fue utilizado primordialmente en la


teora de la produccin. El pionero en esta contribucin fue
Von Thunen, en su obra.
El estado aislado habra de servir como modelo de una
economa cerrada de fertilidad uniforme, con una ciudad
como su centro de mercado y con la produccin agrcola
especializndose en lneas ptimas, reflejando la distancia al
mercado, en un nmero de crculos concntricos alrededor
de la ciudad.

305

Al aumentar la distancia respecto a la ciudad, la


produccin se har gradualmente ms cara y cambiar
paulatinamente de un mercado de hortalizas hacia los pastos.
Este modelo constituy un ejercicio temprano sobre la teora
de la localizacin y sirvi como punto de partida para la
posterior ciencia de economa regional.
En el contexto presente, sin embargo, no es el estado
aislado de Thunen o su salario natural lo que llama la
atencin sino la aplicacin del anlisis marginal a la teora de
la produccin. El tratamiento que hace Thunen anticipa lo
que ms tarde vino a conocerse como el principio de la
proporcin variable y el de la substitucin. Hace variar los
insumos de mano de obra mientras mantiene constante el
capital, y viceversa, y subraya el impacto de las variaciones
en los factores de la produccin y los precios del producto
sobre la mezcla de insumos ptima.
Su anlisis culmina en la declaracin de que el ingreso
neto se maximiza cuando el valor marginal del producto es
igual al costo marginal de los factores. Se abre el camino
para la teora marginal de la distribucin al sealar que la
productividad del capital debe medirse por el producto
marginal que una cantidad constante de mano de obra rinde
si se le combina con una aportacin creciente de capital, e
inversamente que la productividad de la mano de obra debe
medirse por el producto marginal rendido por una aportacin
constante de capital con una mano de obra creciente.
Como ocurri con Cournot, la influencia principal de
Thunen habra de sentirse ms tarde por generaciones de
economistas, especficamente de Marshall.

306

23.1.3

Gossen y la teora de la utilidad

El primer escritor en desarrollar una teora integral sobre


el consumo, basada en el principio marginal fue Gossen, en
su libro titulado Desarrollo de las Leyes de las Relaciones
Humanas y las Leyes que de ah habrn de Derivarse para la
Accin Humana.
El trabajo de Gossen se aparta de Cournot y Thunen yendo
ms all del desarrollo de principios cientficos y expresando
la filosofa de la vida del autor - un utililitarismo consecuente,
que encuentra en el hombre el deseo de maximizar el placer
durante su vida y atribuyendo a este propsito de la
existencia del hombre sobre la tierra al designio divino.
El anlisis de Gossen culmina en dos proposiciones que la
literatura posterior ha venido a conocer como sus primera y
segunda leyes:
(1) la utilidad marginal - o, en frase de Gossen, el valor del
ltimo tomo - de un bien perfectamente divisible disminuye
segn aumenta la cantidad del bien; y, derivado de esto,
(2) la utilidad total de una cantidad dada de un bien que
proporciona varios usos est en su mximo cuando la utilidad
marginal es igual para todos los usos.
23.1.4

Jevons, Menger, y Walras.

De mucha ms consecuencia que el trabajo de Gossen fue


la publicacin casi simultnea de obras por Jevons, Menger, y
Walras, en las cuales el principio marginal fue nuevamente
aplicado a la conducta del consumidor. Su trabajo tuvo ms
alcance, que incluy el reemplazo de la teora del valor
trabajo por otra que enfatizaba la utilidad; la derivacin, a
partir del principio de la utilidad marginal decreciente, de la
ley de la demanda, que Cournot haba postulado como dada

307

por la naturaleza de las cosas; y el eventual reconocimiento


del principio marginal como el central y unificador en la
economa.
Segn empezaron a extenderse las doctrinas de Marx en
el Continente, los seguidores de Menger fueron conscientes
de las potencialidades de la nueva teora subjetiva del valor
como instrumento para demoler la economa de Marx,
derivada como estaba de la teora del valor trabajo. Los
miembros de la escuela austraca, como se llam a Menger y
su grupo, se constituyeron en los primeros y ms efectivos
crticos de Marx.
Aunque los trabajos de Menger anteceden a la difusin de
las ideas de Marx y aunque Walras era cierta clase de
socialista, los economistas que se agrupaban en bsqueda de
municiones intelectuales contra las ideas de Marx
encontraron en la economa de la utilidad marginal y en la
teora subjetiva del valor una alternativa si no es que un
antdoto para esas ideas.
23.1.4.1

Jevons

William Stanley Jevons dej su marca no slo en la


economa sino en otras disciplinas tambin. Sus obras sobre
lgica han servido como textos para sucesivas generaciones
de estudiantes. En 1860, cuando no cumpla an 25 aos,
descubri "la verdadera teora de la economa," la teora de la
utilidad. El resultado del trabajo de Jevons fue la publicacin,
en 1871, de su Teora sobre Economa Poltica.
23.1.4.1.1

La teora de la utilidad

El punto de partida del anlisis de Jevons fue la teora de


la utilidad. De aqu deriv l una teora del intercambio, y
redonde su obra con captulos sobre el trabajo, la renta, y el

308

capital. La economa, sostena, requiere de un tratamiento


matemtico porque trata de cantidades.
La teora de la utilidad de Jevons contiene referencias
frecuentes a Bentham, y en lnea con el enfoque de ste
visualiza la economa como "un clculo entre el placer y el
dolor."
Jevons interpretaba la utilidad en trminos subjetivos y
relativos, esto es, no como una cualidad intrnseca de las
cosas sino como "una circunstancia respecto a las cosas que
resulta de su relacin con los requerimientos del hombre." El
argumentaba que diversas porciones del mismo artculo no
poseen igual utilidad. Hasta cierta cantidad, un artculo
puede ser indispensable.
Cantidades posteriores tienen grados de utilidad diversos,
y ms all de cierta cantidad la utilidad se hunde
gradualmente hasta llegar a cero y puede an volverse
negativa si nuevas cantidades llegan a ser inconvenientes y
dolorosas. Distingua entre la utilidad total y lo que Marshall
llamara ms tarde "utilidad marginal," denominada esta
ltima por l como "el grado de utilidad de la ltima adicin,
o la siguiente posible adicin de una muy pequea,
infinitamente pequea, cantidad de la existencia presente."
En el lenguaje del clculo diferencial, el grado final de
utilidad es el coeficiente diferencial de la utilidad respecto de
la cantidad. La teora de la utilidad de Jevons culmina con el
teorema, equivalente a la segunda ley de Gossen, de que la
utilidad total derivada de un bien que tiene usos diversos
ser maximizada cuando el grado final de utilidad sea igual
en todos los usos.
De hecho, distingua entre el clculo de la utilidad,
significativa para la economa, y "el clculo superior del bien

309

y el mal moral," y subordinaba el primero al ltimo. Slo en


asuntos de indiferencia moral el clculo de la utilidad sera la
regla suprema.
La teora del intercambio, que l deriv de su teora de la
utilidad, contiene como clave su proposicin de que la razn
de intercambio de cualquiera de dos artculos ser el
recproco de las utilidades marginales de las cantidades de
bienes disponibles para el consumo despus de efectuado el
intercambio. (Expresado matemticamente).
23.1.4.1.2

El anlisis de Jevons de "el costo real."

Jevons desarroll una teora del costo real, expresado en


trminos de sentimientos de inutilidad o dolor, un anlisis
que, aunque no produca una teora de la empresa, arroj
alguna luz sobre los determinantes de la provisin de mano
de obra. Visualizaba el trabajo como inicialmente irritante,
pero llegando a ser placentero despus de cierto rango de
horas con una duracin moderada.
Despus de pasar este rango, el trabajo se volver
irritante de nuevo, y lo ser crecientemente al alargarse el
nmero de horas. El trabajo vendr a detenerse cuando la
decreciente utilidad marginal del producto del trabajador o
sus salarios sea desplazado por la inutilidad marginal
creciente del esfuerzo.
23.1.4.1.3

La muerte de la teora del valor trabajo

El surgimiento de la teora de la utilidad de Jevons marca


el fallecimiento de la teora del valor trabajo. Como seal
Jevons, la teora del valor trabajo careca de generalidad
puesto que slo era de aplicacin para bienes producidos con
ayuda de la mano de obra. Ms an, en el rango de
situaciones en las que supuestamente habra de aplicarse, un
vistazo a los precios realmente cargados en el mercado

310

demostrara que estos no reflejan la cantidad de trabajo


incorporado en los artculos.
Los socialistas Ricardianos y Marx cambiaron totalmente
la funcin de la teora del trabajo. La transformaron de un
instrumento de santificacin de la propiedad privada en un
instrumento de denigrante para ella, con la teora de la
plusvala como resultado de la explotacin.
En el anlisis de Jevons, la utilidad y la escasez
reemplazan al trabajo como determinantes del valor. En lugar
del divorcio del valor en cambio y el valor de uso de los
clsicos, ambos eran interpretados por l en trminos de la
utilidad, entendiendo por sta la utilidad total y la marginal.
En lugar del nfasis de los clsicos en la oferta y el costo
como determinantes del valor, Jevons identific los factores
que operan tras la demanda.
En el anlisis clsico el valor era considerado como
resultante de las condiciones del mundo exterior, de ah la
designacin de la teora del valor de los clsicos como
objetiva. La teora de Jevons era subjetiva en el sentido de
que deriva el valor de un "sentimiento distinto" del estado de
la mente, uno influido por el factor externo de la escasez.
Puesto que los clsicos ensearon que los bienes tienen valor
porque incorporan trabajo, en su punto de vista el valor del
producto reflejaba el valor del servicio productivo. Jevons,
por otra parte, deriva el valor del servicio productivo del
valor del producto, sosteniendo, por ejemplo, que el valor del
trabajo "debe ser determinado por el valor de lo producido,
no el valor del producto por el valor del trabajo.
Jevons se rehsa a designar el trabajo como un
determinante directo del valor, pero sin embargo concede
que el valor de un artculo puede estar afectado
indirectamente por el trabajo. La cantidad de mano de obra

311

dedicada a la produccin de un artculo influye sobre la


oferta, y la oferta a su vez tiene efectos sobre el grado de
utilidad del artculo, lo que gobierna la razn de intercambio.
Jevons explica esta cadena de razonamiento como sigue:
1. El costo de produccin determina la oferta;
2. La oferta determina el grado final de utilidad;
3. El grado final de utilidad determina el valor.
23.1.4.1.4

La curva de indiferencia de Edgeworth

Las contribuciones a la economa de Edgeworth dejan su


marca en las teoras del monopolio, comercio exterior,
impuestos, y produccin, En la teora de la produccin, las
autoridades anteriores haban empleado generalmente el
concepto de un producto promedio para demostrar los
rendimientos decrecientes. Edgeworth insisti en la
distincin entre el producto promedio y el marginal.
En su Fsica Matemtica ampli la funcin de la utilidad
de Jevons relacionando la utilidad de un bien no slo a la
cantidad del bien que un individuo posee o consume sino
tambin a la cantidad de todos los dems bienes posedos o
consumidos por el individuo - el valor que una persona asigna
a otra unidad de alimento refleja no slo que tambin est
alimentada, sino tambin qu tan bien est vestido, su
habitacin, etc. En el mismo trabajo introduce la curva de
indiferencia, la combinacin de bienes que producen una
utilidad total igual.

24 LA ESCUELA AUSTRIACA
24.1 Menger

En 1871, el ao en el que Jevons public la Teora de la


Economa Poltica en Inglaterra, apareci en Viena la obra de
Menger Principios de Economa. El austraco, codescubridor

312

del principio marginal y la teora subjetiva del valor era un


graduado de la facultad de derecho, la que en la tradicin de
los pases de habla alemana estaba a cargo de la instruccin
sobre economa. Obtuvo un seguimiento substancial dentro
de los economistas jvenes de su poca. Al crecer su
influencia, lleg a reconocrsele como el lder indisputado de
la escuela austraca.
Sus teoras encontraron la oposicin de los economistas
historicistas de Alemania. A pesar de estos obstculos
Menger hizo contribuciones importantes a la teora pura de
la economa desarrollando un anlisis de la utilidad que
culmin con la teora subjetiva del valor, logro que puede
atribuirse a la convergencia de un conjunto disparado de
circunstancias. Haba, para empezar, en los pases de habla
alemana la fuerte tradicin de la filosofa del idealismo de
Kant, paralela y que rivalizaba con la de Hegel, un idealismo
que interpretaba los fenmenos del mundo exterior como
creaciones de la mente humana.
Exista una afinidad entre esta filosofa y la teora
subjetiva del valor, la cual deriva el valor econmico de un
estado mental del hombre. La atmsfera intelectual generada
por la filosofa de Kant impulsara todava ms el desarrollo
de la teora subjetiva del valor.
Para un desarrollo ulterior de estas ideas la economa
alemana no ofreca un campo frtil puesto que estaba
dominada por los economistas historicistas que no hacan uso
del anlisis econmico abstracto y proponan reemplazarlo
por estudios descriptivos de detalles histricos concretos.
Menger desarroll sus ideas en un nivel de abstraccin
que las apart de consideraciones de espacio y de tiempo; sin
embargo, aun siendo general y abstracto su enfoque, lo que
le condujo a su estudio sobre la economa fue, un problema

313

prctico del da. Uno de sus deberes al servicio del gobierno


era la preparacin de encuestas de mercado, y al desempear
este deber encontr difcil conciliar la teora de precios
convencional con las realidades de la vida. De ah su intento
de reconstruir las teoras del valor y el precio sobre nuevas
bases.
24.1.1

Los bienes econmicos y su valor

A diferencia de Jevons, desarroll su argumento en


trminos de necesidades sentidas subjetivamente ms que en
trminos del placer. La calidad de un bien de producir la
satisfaccin de las necesidades y las necesidades mismas no
son necesariamente reales sino imaginarias, con esta ltima
contingencia, en opinin de Menger, volvindose menos
frecuente segn progresa la civilizacin.
"Los bienes de primer orden" tales como el pan, sirven las
necesidades humanas en forma directa, mientras que "los
bienes de orden superior", tales como la harina y los
utensilios de panadera, molinos de grano, servicios de mano
de obra del agricultor, etc., las sirven indirectamente. Como
subray Menger, los bienes de orden superior requieren de
bienes complementarios; sin ellos, pierden su carcter de
bienes.
Los bienes son bienes econmicos cuando los
"requerimientos" -la cantidad que una persona tiene que
tener de ellos para satisfacer sus necesidades- excede la
cantidad disponible. Aunque Menger no usa este trmino, la
implicacin es que los bienes econmicos son escasos. En
relacin con el problema de los bienes econmicos se
presenta el problema de economizar, esto es, de elegir entre
necesidades, satisfaciendo algunas y dejando de satisfacer
otras, y hacerlo de manera que se alcance un resultado
ptimo. Su hombre que economiza no busca maximizar el

314

placer sino satisfacer sus necesidades de la manera ms


eficiente.
24.1.2

Las necesidades y su satisfaccin

Las necesidades y su satisfaccin son de importancia


desigual en relacin tanto a la satisfaccin de las necesidades
de clase diferente como a la ms o menos completa
satisfaccin de una necesidad igual. Las necesidades y las
satisfacciones pueden ser graduadas, empezando con las
necesidades vitales y descendiendo hasta necesidades de
importancia menor, hasta que eventualmente se alcanza la
saturacin. Menger no emplea ni diagramas ni frmulas
matemticas para respaldar su argumento y, en lugar de ello,
present una tabla consistente en escalas hipotticas que
indican la importancia de la satisfaccin derivada del
consumo de unidades sucesivas de diez bienes diferentes.
Las diez escalas se reproducen a continuacin:
I
II
III
IV
V
VI
VII
VIII
IX
______________________________________________________
10
9
8
7
6
5
4
3
2
9
8
7
6
5
4
3
2
1
8
7
6
5
4
3
2
1
7
6
5
4
3
2
1
6
5
4
3
2
1
5
4
3
2
1
4
3
2
1
3
2
1
2
1
1
0
1

X
1
0
0
0
0
0
0
0
0

Menger utiliz las columnas I y V para ilustrar la


importancia decreciente de la necesidad de un hombre de

315

comida y tabaco respectivamente. Si ha sido satisfecha la


necesidad de comer hasta un grado ilustrado por la cifra 6, el
consumo de tabaco, aunque menos vital, asume una
importancia igual a la posterior satisfaccin ahora menos
presionante de comida. Al discutir este asunto, Menger no se
refiere a la utilidad declinante sino a la importancia
declinante de las necesidades y su satisfaccin.
Estableci el principio de que la gente provee primero
para la satisfaccin de las necesidades a las que asigna
mayor importancia para ella y har luego provisiones para
necesidades de menor importancia hasta que todas las
necesidades queden satisfechas hasta un grado de
importancia igual. El siguiente paso en este argumento, y uno
crucial, fue la derivacin de una teora subjetiva del valor a
partir del principio as enunciado.
Concluy as que el valor para un individuo de cualquier
unidad de la cantidad total de un bien es igual a la
importancia de la satisfaccin menos significativa lograda
con ayuda de una unidad de la cantidad total del bien.
24.1.3

La teora de la imputacin

El valor no es una cualidad inherente a los bienes, sino


que les es imputada. Aunque, estrictamente hablando, slo
las satisfacciones tienen valor porque la vida del hombre y su
bienestar dependen de ellas, sin embargo, el hombre imputa
valor a los bienes cuya disponibilidad hace posibles las
satisfacciones. Menger entonces ampli su teora de la
imputacin a los bienes de orden superior, que satisfacen las
necesidades slo en forma indirecta y cuyo valor es
determinado por el valor de los bienes de orden inferior que
van a ser producidos con su ayuda.

316

El enfoque de Menger a la valuacin de los bienes del


productor, esto es a la teora de la distribucin, produjo una
teora de la utilidad marginal, en la cual, sin embargo, el
valor del servicio productivo era interpretado no en trminos
del cambio en el producto fsico o el valor del producto fsico
sino en trminos de los cambios en la satisfaccin de las
necesidades. Identific el valor de un bien de orden superior
con la satisfaccin potencial producida por bienes de orden
inferior pero perdida por el retiro de una unidad de bien de
orden superior. La teora de la imputacin abri un punto de
vista unificado sobre la distribucin.
Relacion el valor del producto con el de los servicios
productivos e integr las teoras del valor y de la
distribucin. Como Jevons, la teora del valor de Menger no
asigna lugar alguno al costo de produccin como
determinante del valor. Ambos desarrollaron sus argumentos
sobre la base de una existencia de bienes dada que haban
sido producidos a costos incurridos en el pasado, los que
ahora carecen de relevancia.
Nosotros estamos siempre empezando a partir de cero en
cada momento, juzgando el valor de las cosas con vistas a su
utilidad futura. Esta reaccin extrema a la teora del valor de
los clsicos con su nfasis en el trabajo o el costo de
produccin
como
determinantes
del
valor
sera
posteriormente corregida por Marshall, que coordin el costo
de produccin con la utilidad como determinantes del valor.
24.1.4

Teora monetaria

En su anlisis del dinero, Menger aplic a este la teora


subjetiva del valor. El origen del dinero, sostuvo, no debe
buscarse en una convencin explcita o en la accin de las
autoridades pblicas. En lugar de ello, fue el inters de los

317

hombres que economizan lo que les condujo a intercambiar


bienes por otros ms vendibles.
El dinero es el bien ms vendible de todos, y su valor se
determina de la misma manera que el de los dems bienes
que son objeto de transacciones de intercambio. En esta
interpretacin el dinero no fue introducido por designio y
como consecuencia de un plan sino como el resultado no
buscado de acciones no concertadas de una multitud de
individuos que perseguan sus propios intereses.
24.1.5

Menger y el mtodo de las ciencias sociales.

Habiendo respaldado una teora subjetiva del valor que


interpretaba ste en trminos del estado mental de un
individuo, Menger declar que la tarea principal de la teora
econmica es investigar la conducta del hombre que
economiza. La vida econmica de una nacin, sostuvo, es el
resultado de innumerables esfuerzos econmicos de agentes
individuales. Estos son los verdaderos elementos que
constituyen la economa nacional, y forman el tema
apropiado de la teora econmica.
Menger consideraba su individualismo metodolgico
confirmado por formaciones sociales sin propsito como el
dinero, las poblaciones, ferias y mercados, y la divisin del
trabajo, interpretadas por l como estructuras sociales que
son el resultado no buscado de la persecucin de intereses
individuales.
El individualismo metodolgico de Menger, en el cual los
fenmenos microeconmicos son identificados para su
anlisis, impidi una atencin sistemtica a la conducta de
agregados econmicos, la determinacin del ingreso
nacional, y el desempeo general de la economa. Ms an, el

318

individualismo metodolgico no asigna funcin alguna a la


poltica pblica en la esfera econmica.
La economa moderna no se ha adherido a los preceptos
de la metodologa de Menger y se ha vuelto en cambio hacia
la macroeconoma. Menger buscaba la interpretacin de las
relaciones econmicos en trminos de causas y efectos y
rechazaba su interpretacin en trminos de interdependencia
mutua, lo que se ha convertido en el enfoque normal de la
economa moderna. Tampoco empleo ni tuvo Menger uso
alguno para la economa matemtica. Consideraba los
smbolos y las grficas como herramientas inadecuadas para
la exploracin de la esencia de las cosas.
24.2 Wieser y la economa socialista

En su Valor Natural Wieser trat de demostrar que el


valor econmico es una categora "natural" en el sentido que
cualquier
sociedad
racionalmente
ordenada,
independientemente de sus instituciones, tendra que hacer
valuaciones. Present la importante conclusin, que sent un
precedente para el posterior estudio de la economa del
socialismo, de que una economa no puede evitar las
valuaciones:
1. Las necesidades estarn ah todava, ah como en todas
partes;
los
medios
disponibles
sern
todava
insuficientes para su total satisfaccin; y el corazn
humano permanecer apegado a sus posesiones.
2. Todos los bienes que no son gratuitos sern reconocidos
no slo como tiles sino valiosos; tendrn un rango de
valor de acuerdo a la relacin en que las existencias se
encuentren respecto a la demanda; y esa relacin se
expresar finalmente en la utilidad marginal.

319

3. La oferta y la demanda sociales o la cantidad de bienes y


la utilidad socialmente comparados una y otra, decidirn
el valor.
4. Las leyes elementales de valuacin, como las hemos
explicado, sern efectivas total e ilimitadamente para
toda la comunidad.
Aun cuando Wieser enfatiz la importancia de la teora
subjetiva del valor para un estado socialista, tanto l como
Bhom-Bawerk rechazaron la teora del valor trabajo y se la
sometieron a una investigacin critica, el ltimo en un
volumen titulado Karl Marx y el Cierre de su Sistema.
24.3 Bohm-bawerk y la teora del inters

Bohm-Bawerk hizo sus principales contribuciones a las


teoras del inters y del capital, y fue con ellas que desarroll
la crtica ms efectiva del socialismo. Fue considerablemente
ms lejos que Wieser, quien dej sin respuesta la cuestin de
la viabilidad o deseabilidad del socialismo y simplemente
subray la validez de los principios fundamentales de la
economa tanto bajo el capitalismo como bajo el socialismo.
El principal argumento de Bohm-Bawerk era que la crtica
socialista del capitalismo era de hecho una crtica de la
condicin humana, esto es, del problema central de la
escasez, con la cual tendra que luchar tanto el socialismo
como el capitalismo.
Los puntos de vista de Bohm-Bawerk quedaron en su
Capital e Inters, y en su Teora Positiva del Capital. Las
personas tienden, argumentaba Bohm-Bawerk, a:
1. sobrestimar los recursos futuros y
2. subestimar las necesidades futuras; ademas,

320

3. los bienes disponibles hoy producirn bienes de un


mayor valor en el futuro.
A la luz de esta "tres razones" -las primeras dos
psicolgicas y la tercera tecnolgica- la gente se sentir
inclinada a colocar un mayor valor en los bienes presentes
que en los futuros de la misma clase y cantidad, y para
inducirla a intercambiar bienes presentes por bienes futuros
debe pagrsele un agio, o premio, que iguala el valor de los
bienes presentes y futuros. Este agio o premio, es conocido
como el inters.
Algunos ejemplos, aportados por el mismo Bohm-Bawerk,
ilustrarn el significado de estas tres razones. Las personas
tienden a sobrestimar los recursos futuros: Si sufren al
presente por la carencia de ciertos bienes, pueden tener
razn para esperar ser provistos ms ampliamente en el
futuro. Casos a punto son el malestar temporal o calamidad,
as como la situacin de todos aquellos que esperan que una
carrera mejorar su situacin econmica.
Las personas tienden a subestimar las necesidades
futuras: Lo hacen debido a una falta de fuerza de imaginacin
y de voluntad y porque la vida es incierta y corta. Los bienes
presentes producen un mayor valor en el futuro: Una persona
que necesita agua puede ir a la fuente y beberla de sus
propias manos. O puede buscar un palo y una cubeta y
almacenar agua en sus casas, pero esta situacin ms
ventajosa requiere tiempo para procurarse un hacha y
derribar un rbol.
Para una mayor conveniencia, puede construir una tubera
que conduzca el agua a sus casas. Este camino que parte
desde el consumo de trabajo hasta la disponibilidad del agua
se hace ms largo, pero el resultado es todava ms
remunerador.

321

Las primeras dos razones de Bohm-Bawerk para el


inters, las psicolgicas, respaldan lo que ha venido a
designarse como la teora de la preferencia en el tiempo,
mientras que la tercera parece una recin inventada teora
del capital. Esta ltima interpretacin, sin embargo, no fue
respaldada por Bohm-Bawerk, que reconoca slo la tierra y
el trabajo como factores originales de la produccin y se
rehusaba a considerar al capital como factor de la produccin
coordinado con aquellos. En su anlisis, el capital
simplemente aumenta la productividad de la tierra y de la
mano de obra.
24.3.1

Critica del socialismo de Bohm-Bawerk

Bohm-Bawerk concluye que el inters es una categora


general y un aspecto caracterstico de todos los sistemas
econmicos y no se produce, como argumentan los
socialistas, por la explotacin del trabajo bajo instituciones
econmicas especficas. Las tres razones para el inters,
insiste, estn presentes todava bajo el socialismo, que no
puede abolir simplemente la diferencia entre el valor
presente y el valor futuro de los bienes. Si bajo el socialismo
se intentara pagar al trabajador el valor no descontado de su
producto, se seguiran resultados curiosos.
Un sembrador cuyo trabajo producira robles a cien aos
recibira un salario cientos de veces superior a un panadero,
cuyo producto es efmero. Si, por otra parte, se les paga a los
dos a la tasa del panadero, con el inters incrementndose en
favor de la comunidad y luego redistribuido por ella, sera
todava verdad exactamente "como en nuestra sociedad
capitalista en que los propietarios de bienes presentes
derivan inters a travs del trabajo de aquellos que producen
un bien futuro."

322

El socialismo puede efectuar un cambio en las personas


que reciben el inters y las cantidades en que este es
distribuido, pero no puede cambiar el hecho de que los
poseedores de bienes presentes, cuando los intercambian por
bienes futuros, obtienen un agio. Si las autoridades de
planificacin no asignan un menor valor a los bienes futuros,
los recursos productivos sern siempre canalizados a sus
usos tcnicamente ms productivos que rinden una
produccin disponible en un futuro remoto e inmedible, a
costa del malestar del presente.
La insistencia de Bohm-Bawerk de que el inters es una
categora general y no derivada de instituciones histricas
especficas iba dirigida a combatir no slo las teoras de la
explotacin de los socialistas sino todos los puntos de vista de
los economistas historicistas, que estaban inclinados a
interpretar las disposiciones econmicas como reflejando las
estructuras de poder existentes ms que leyes inmutables y
que colocaban una mayor confianza en el gobierno para
revisar estas disposiciones mediante polticas pblicas.
La supremaca de las leyes econmicas sobre los factores
institucionales fue tambin enfatizada por el trabajo final de
Bohm-Bawerk, un famoso artculo titulado "Control o Ley
Econmica?". La premisa a discusin aqu era la efectividad
del poder de los sindicatos para elevar los salarios. Al llamar
la atencin sobre los lmites de tal poder, Bohm-Bawerk de
hecho cuestiona las posibilidades de reforma propuestas
tanto por los revisionistas socialistas como por los
intervencionistas no socialistas.
24.4 Los austriacos ms jvenes
24.4.1

Mises

Entre los economistas entrenados en Austria que


alcanzaron prominencia al avanzar el siglo veinte estuvieron

323

Mises, Von Hayek y Schumpeter. Si el trabajo meramente


terico, no diluido por el empirismo y libre de las
matemticas, y el individualismo metodolgico y poltico
fueron la caracterstica de la escuela austraca, nadie sigui
esta tradicin ms que Mises.
Su crtica al socialismo, un sistema econmico que
consideraba imposible porque no contena un mtodo
racional para medir los precios fue de tanta influencia como
en su poca lo fue el de Bhom-Bawerk. Mises cuestion
tambin la viabilidad de un rgimen de intervencionismo
econmico. Su apego al laissez faire era tan fuerte que se
rehus a concederle un papel al gobierno an en el campo de
la poltica monetaria.
24.4.2

Hayek

Menor veinte aos que Mises, comparti el liberalismo y


el individualismo de ste, pero fue ms receptivo a la
economa matemtica. A la mitad de su carrera hizo
contribuciones notables a las teoras del ciclo de negocios y
del capital, pero al final de su vida se volvi crecientemente
hacia cuestiones de organizacin econmica, historia
doctrinal, y filosofa de la economa.
La contribucin de Hayek a la teora del ciclo de los
negocios era una teora de sobreinversin, en la cual una
"escasez de capital" en dos sentidos provoca una cada: Se
presenta una depresin cuando los fondos para inversin
dejan de estar disponibles y en consecuencia dejan
incompletos los proyectos de inversin que han sido ya
construidos
pero
que
requieren
de
proyectos
complementarios, cuya construccin tiene que detenerse.
La preocupacin metodolgica principal de Hayek no era
tanto el empleo de las matemticas como el uso de las

324

ciencias naturales en la economa. En lugar de invocar el


ideal de una humanidad autodirigida, l, como Mises,
prefiere invariablemente confiar en la disciplina impersonal
del mercado; en verdad, defini la economa terica como
dirigida a "explicar esas uniformidades en las actividades
econmicas de la sociedad que no son resultado de un
designio deliberado, sino que se producen por el juego de
decisiones de individuos y grupos," excluyendo de ellos todos
los fenmenos ajenos al mercado.
24.4.3

Schumpeter

La idea central a la que llega Schumpeter y permea todo


su trabajo a partir de su Teora del Desarrollo econmico
hasta su Ciclos de Negocios y Capitalismo, Socialismo y
Democracia, fue la importancia de una lite empresarial para
el cambio y el desarrollo, para el ciclo de negocios, y para la
supervivencia del capitalismo. El elemento estratgico en la
actividad empresarial era la "innovacin," esto es, la
aplicacin de nuevas ideas en la tcnica y la organizacin que
habran de producir cambios en la funcin de produccin.
La innovacin habr de romper con el flujo circular de la
economa estacionaria y generar desarrollo econmico con
una nueva posicin de equilibrio en los niveles de ingreso
superiores. En una economa dinmica de este tipo surgir el
inters, el que Schumpeter interpreta como una especie de
impuesto cobrado a los empresarios por los banqueros a
cambio del crdito inflacionario.
La cada del capitalismo, que Schumpeter contempla en su
Capitalismo, Socialismo y Democracia y la cual, a diferencia
del esquema marxista, se producir no por el fracaso sino por
xito del capitalismo, se relacionaba de nuevo con la lite
empresarial. Como en el anlisis de Weber, el factor
fundamental aqu era la ascendencia del racionalismo, que

325

hace florecer el capitalismo, pero destruye el tejido social en


el que est incorporado.
La empresa se vuelve de gran escala e impersonal, y con
la empresa de gran escala, la innovacin, hasta hora
prerrogativa de los capitanes de la industria, de
despersonaliza y transforma en una rutina administrativa
llevada a cabo por personal asalariado ms que por los
receptores de la utilidad. Una burguesa formada por
personal asalariado y con los accionistas ausentes y
divorciados de la administracin pierden sus ligas con la
propiedad privada y la libertad de contratacin.
Ms an, la ascendencia poltica de la burguesa sobre sus
anteriores protectores, las viejas clases gobernantes de la
aristocracia, la nobleza, y la realeza, otorga poder poltico a
la comunidad de negocios, un grupo que Schumpeter
considera no adecuado para gobernar porque le falta la
mstica necesaria para gobernar a los hombres.
La exaltacin que hace Schumpeter del empresario
colorea sus puntos de vista sobre el monopolio, del cual es un
apologista, y sobre la economa keynesiana, a la que se opone
firmemente. Considera que el poder del monopolio es un
incentivo para el empresario innovador, que disfrutar de su
poder slo un tiempo limitado, hasta que sea roto y
reemplazado por una cadena de "destruccin creativa" por
otro monopolio innovador.
Permaneci hostil a las implicaciones polticas de las ideas
de Keynes, las que consideraba una amenaza para lo que
para l era la fuerza rectora de la economa, esto es, la
iniciativa privada ms que la poltica pblica.

326

25 LA ESCUELA DE LAUSANA
En este punto debemos retroceder hacia 1870 cuando
Jevons y Menger desarrollaron sus teoras subjetivas del
valor sobre la base del concepto de utilidad marginal. Su
trabajo fue convergente con el de Len Walras, cuyos
Elementos de Economa Pura incluy un anlisis del valor y la
utilidad marginal semejante al de Jevons y Menger. Cuando
Walras formul estas ideas desconoca su trabajo, as como el
libro de Gossen. Lo que form su pensamiento fue la
influencia de su padre, Auguste Walras, y de Cournot.
Como Cournot, Auguste Walras trabaj como un
administrador en la educacin ms que como economista
profesional. Como Locke antes que l, bas la propiedad y el
valor econmico sobre el mismo principio, representado en
este caso no por el trabajo, como en los escritos de Locke,
sino la rareza, o escasez, de los bienes en relacin a las
necesidades humanas. Esto fue transformado por su hijo en
el equivalente de la utilidad marginal. Como Cournot, el joven
Walras encontr en su trabajo una funcin y una curva de la
demanda, la que Cournot haba introducido como un dato
emprico pero que ahora Walras deriv de la funcin de la
utilidad.
Sus propuestas tienen cierta afinidad con las ideas de
Mill, Gossen, George y los primeros Fabianos, invocando la
nacionalizacin de la tierra por medio de la compra a los
propietarios privados. En una sociedad progresiva, sostuvo
Walras, los valores de la tierra seguirn subiendo a tasas

327

crecientes y producirn al estado un ingreso por arriba del


valor capitalizado de lo pagado como indemnizacin a los
propietarios originales. El estado, argumentaba Walras,
podra entonces renunciar a los impuestos como fuente de
ingresos y en su lugar hacer frente a sus gastos con la renta
de la tierra nacionalizada.
25.1 Walras y Cournot

Las contribuciones tericas de Walras fueron ms lejos


que las de Jevons y Menger en el desarrollo de la idea del
equilibrio econmico general y su expresin en la forma de
un sistema de ecuaciones simultneas. El gran problema que
Walras trat de resolver fue la liga de los numerosos
mercados de los que se compone la economa.
Cournot haba llegado lejos al explorar las posiciones
particulares de equilibrio en los mercados contemplados
separadamente de otros mercados, pero se dio cuenta de que
su anlisis era incompleto porque no consideraba la
interdependencia de los mercados existentes en la economa
y la cuestin de la compatibilidad de sus posiciones de
equilibrio particulares. Expres as su duda acerca de la
posibilidad de resolverlo:
Hasta ahora hemos estudiado como, para cada
artculo en s mismo, la ley de la demanda en conexin
con las condiciones de produccin de tal artculo,
determina el precio y regula los ingresos de los
productores. Consideramos como dada la invariabilidad
de los precios de otros artculos y los ingresos de otros
productores; pero en realidad el sistema econmico es
un todo en el que las partes estn conectadas y
reaccionan unas con otras.

328

Un incremento en los ingresos de los productores del


artculo A afectar la demanda de los artculos B,C, etc., y los
ingresos de sus productores, y, por su reaccin, incluirn un
cambio en la demanda del artculo A. Parece, en
consecuencia, como si, para una solucin completa y rigurosa
de los problemas relativos a algunas partes del sistema
econmico, fuera indispensable tomar en consideracin el
sistema total. Pero esto rebasa las capacidades del anlisis
matemtico y nuestros mtodos prcticos de clculo, an si a
los valores de todas las constantes pudieran asignrseles
valores numricos.
La ltima frase de la cita apunta a la posibilidad de que
Cournot desesperara de resolver el problema del equilibrio
general porque lo consideraba como economtrico que
debera producir valores numricos para las cantidades y
precios desconocidos. El objetivo de Walras, sin embargo, no
era la medicin sino la construccin de un sistema lgico
consistente de validez formal. Su sistema requera de la
competencia perfecta, libertad de entrada al mercado,
movilidad, y flexibilidad de precios.
Los ingresos de la empresa seran igualados exactamente
con sus costos como lo seran los ingresos del consumidor
por su consumo de productos. En la primera aproximacin de
Walras, no ocurre ni ahorro ni formacin de capital, y no
existe incertidumbre que induzca a la gente a retener el
dinero. El sistema es cerrado, no afectado por las
transacciones extranjeras o por la operacin de las cuentas
del gobierno. En el equilibrio, la igualdad de las cantidades
demandadas y ofrecidas limpia los mercados, y desaparece la
demanda excesiva, positiva en forma de faltantes y negativa
en el caso de sobrantes.

329

25.1.1

El equilibrio general

Al construir su sistema de ecuaciones, Walras empieza con


la distincin bsica entre mercado de productos y mercado
para servicios productivos. En los mercados de productos los
consumidores demandan artculos que son ofrecidos por las
empresas; en el mercado de servicios productivos producidos
por el trabajo, la tierra, y el capital, los consumidores que son
tambin los propietarios de los servicios productivos, venden
estos a las empresas y a cambio reciben ingresos por tales
ventas que constituyen su ingreso.
Los consumidores aparecen, as como compradores en el
mercado de productos y como vendedores en el mercado de
servicios productivos. Las empresas con compradores en el
mercado de servicios productivos y vendedores en el
mercado de productos.
Las variables desconocidas en el sistema son los precios y
las cantidades de los productos y servicios productivos, as
como las cantidades de servicios productivos utilizadas en
cada producto, "coeficientes tcnicos" en el lenguaje de
Walras.
En los ltimos captulos de su trabajo, Walras expande su
sistema e introduce incgnitas y ecuaciones adicionales para
tener en cuenta el ahorro, la formacin del capital, y la
retencin del dinero. Al hacerlo, mantiene la simetra del
formato de su sistema extendiendo el anlisis de la utilidad
de la demanda de bienes de consumo al ahorro y al dinero.
Al interpretar el ahorro, no lo basa en la comparacin
entre bienes presentes y futuros, sino que lo deriva de la
utilidad de una perpetuidad que producira un ingreso
constante y perpetuo, cuya demanda corre en paralelo a la
demanda de productos por los consumidores. La economa

330

monetaria de Walras contina caracterizndose por la


ausencia de incertidumbre puesto que deriva la demanda de
dinero no de su capacidad de servir como reserva ante
contingencias sino de su capacidad para servir de medio para
realizar pagos que son ciertos.
El sistema de pensamiento de Walras trajo orden en el
caos y transform la diversidad en unidad. Demostr el poder
del anlisis matemtico. Su piedra angular fue el intento de
Walras de mostrar que una economa perfectamente
competitiva tendera a aproximarse a las posiciones de
equilibrio, y con esto en mente desarroll su teora de las
aproximaciones, que explicaran el movimiento progresivo del
mercado hacia la posicin de equilibrio. Esta teora presume
el anuncio de un precio arbitrario, al cual compradores y
vendedores anuncian la cantidad que estn dispuestos a
vender y comprar. Si el precio deja de agotar el mercado, se
anunciar otro, y este procedimiento continuar hasta
alcanzar el equilibrio.
El sistema de Walras proporciona el punto de partida para
otra contribucin al anlisis econmico. Como representaba
presumiblemente la economa clsica y neoclsica en su total
desarrollo, recibi particular atencin por parte de aquellos
que pensaban que en la economa clsica y neoclsica existe
una dicotoma o divorcio entre la teora de los precios
relativos y la teora del dinero y el nivel de precios y que en
el sistema de Walras el precio es indeterminado.
Patinkin, el principal exponente de este punto de vista,
consideraba que el sistema de Walras necesitaba de
suplementacin por el efecto del saldo real, que hace que los
individuos ajusten el saldo de su dinero para mantener una
relacin deseada entre este saldo y el gasto en bienes de
consumo.

331

A un nivel de precios por debajo del nivel de equilibrio,


por ejemplo, implica un valor real de los saldos monetarios
tan alto como para inducir al individuo a intercambiar dinero
por bienes poniendo en movimiento en consecuencia un
movimiento hacia arriba de los precios hacia el nivel de
precios de equilibrio total.
En ausencia del efecto del saldo real, sostena Patinkin, la
ley de Walras asegurar el equilibrio en el mercado de dinero
cuando los mercados de productos estn en equilibrio, esto
es, el equilibrio en el ltimo caso es compatible con cualquier
nivel de precios, el cual, de hecho, es indeterminado.
Aunque la continuada discusin de estos temas demostr
la importancia del pensamiento de Walras sobre la teora
pura, durante largo tiempo se tuvieron dudas respecto a su
importancia para la prctica econmica, especialmente en
relacin a la formacin de poltica econmica.
25.2 Leontief

Estas dudas fueron disipadas por la economa de insumoproducto, o relaciones interindustriales desarrollada en los
aos1920 y 1930 por Leontief, que constituye una fusin de
la economa del equilibrio general y la moderna lgebra de
matrices. La economa del insumo-producto puede
caracterizarse como un ingenioso desarrollo de la tcnica de
Walras de substitucin de ecuaciones. Este enfoque est
basado en la idea de que una transaccin, desde el punto de
vista del vendedor, puede interpretarse como una venta de
produccin, mientras que, desde el punto de vista del
comprador, la misma transaccin es la compra de un insumo.
Obviamente, existe una estrecha relacin entre el valor de
la produccin de una empresa singular - sus ventas - y el
valor de sus insumos - sus compras. Menos obvia, pero sin

332

embargo existente, es la relacin de interdependencia entre


transacciones. Por ejemplo, un cambio en las ventas de
cualquier industria ser seguida de cambios en las ventas de
las industrias que le venden materiales a la primera. Estas
industrias, a su vez, cambiarn sus compras a otras
industrias, y as sucesivamente, hasta que los efectos del
cambio inicial se difundan a toda la economa.
El anlisis insumo-producto dio contenido numrico a la
economa del equilibrio general y demostr su utilidad
prctica en la planeacin y pronstico econmicos. Este
desarrollo debi mucho al empleo de computadoras
electrnicas, que permiti la solucin de un nmero mucho
mayor de ecuaciones de lo que era posible en tiempos de
Walras.
Sin embargo, por medio de la agregacin el nmero de
ecuaciones requeridas en el anlisis insumo-producto fue
reducido substancialmente por debajo de lo que hubiera sido
su nivel en el sistema original de Walras, calculado por
Pareto en 70,699 ecuaciones para cada cien personas que
intercambian
setecientos
artculos.
En
el
modelo
economtrico de Brooking acerca de los Estados Unidos,
considerado el mayor del mundo, existen alrededor de
cuatrocientas ecuaciones, una pequea fraccin del nmero
requerido en el sistema de Walras.
25.3 Pareto

La tradicin de la economa matemtica y del equilibrio


general que Walras estableci en Lausana fue continuado por
su sucesor, Vilfredo Pareto. En lneas generales, los escritos
econmicos de Pareto siguen el enfoque de Walras, pero en
otros aspectos existen suficientes diferencias en las obras de
estas dos incompatibles personas como para arrojar dudas de
si uno es seguidor del otro. Walras tena el optimismo de un

333

idealista y era progresista en materia poltica. Sus


recomendaciones polticas no le parecan bien a Pareto, que
tena una visin sombra sobre la condicin humana y miraba
con desdn la democracia parlamentaria como un aristcrata
reaccionario. Para un hombre como Pareto, el utilitarismo le
parece una doctrina superficial y errnea.
Aunque Pareto expandi la teora del equilibrio general,
rechaz las implicaciones utilitaristas del anlisis de la
utilidad y en su lugar propuso eliminar de plano la palabra
utilidad y reemplazarla con ofelimidad, una derivacin del
griego que denota el poder de satisfacer necesidades.
Pareto elabor su concepto de la mxima ofelimidad y la
defini como una posicin en la que es imposible, por medio
de un pequeo cambio, bien sea incrementar o disminuir la
ofelimidad de todos los individuos.
25.3.1

La ley de Pareto

El ms famoso resultado de su trabajo es su famosa ley


sobre la distribucin del ingreso. Sobre la base de
informacin estadstica sacada de diversos pases y relativa a
diferentes perodos de tiempo, lleg a la conclusin de que la
distribucin de los ingresos se conforma a un patrn
invariable. Pareto intent as mostrar la futilidad de las
polticas dirigidas a la redistribucin del ingreso, polticas
que segn su punto de vista simplemente pondran en
movimiento fuerzas que restaurarn el patrn de distribucin
original. Slo elevando el ingreso total de la sociedad podr
lograrse el aumento en el ingreso de ciertos grupos.

334

26

LA ESCUELA DE CAMBRIDGE

Durante las dcadas finales del siglo XIX las dos


corrientes de pensamiento representadas por la escuela
austraca y la escuela de Lausana fueron acompaadas por
una tercera, producto de la mente de Alfred Marshall, quien
en 1885 ocup la silla de economa poltica en Cambridge y
que volvi a esta institucin en un centro de estudios
econmicos de prestigio mundial. Fue un matemtico
profesional.
Quiz por su superior entrenamiento en este campo fue un
cauteloso prctico de la economa matemtica, escptico
respecto a sus posibilidades y consciente del abuso a la que
la misma puede conducir. En parte esto refleja el alto
propsito moral con el que Marshall enfoc el estudio de la
economa. Siendo un ardiente filantropista y humanitarista,
se acerc a la economa a partir de la tica.
La urgencia pragmtica con la que Marshall realiza su
tarea hizo su economa ms realista y menos abstracta que la
teora de la utilidad de los austracos o el sistema del
equilibrio general de Walras. l mismo no era un
econometrista.
Prepar, sin embargo, el campo para el crecimiento de la
econometra, porque su sentido de realismo era tan
pronunciado que un buen nmero de los conceptos que l
desarroll probaron ser operacionales en manos de escritores
posteriores y estimularon los estudios empricos de las curvas
estadsticas de la demanda y la elasticidad de la demanda.

335

26.1 Demanda y oferta

La substancia del pensamiento de Marshall difiere de la


de Jevons, los austracos, y los economistas de Lausana en
tanto mantiene atrs la teora de la utilidad y, por otra parte,
va mucho ms lejos en el desarrollo de una teora de la
oferta. Demanda y oferta, el "cruce de Marshall" de las dos
curvas, surgen como los pilares de la doctrina de Marshall, y
fueron los instrumentos analticos que integran su trabajo
total. Su principal preocupacin no era la teora del
consumidor, como lo haba sido en los escritos de Jevons y
Menger, ni el equilibrio general de la economa total, sino el
equilibrio particular de la empresa y de la industria.
Respecto a la posicin de Marshall en la historia doctrinal,
es frecuentemente caracterizado como un economista
neoclsico. Pero hay dos imgenes de Marshall, una
consistente de lo que l mismo consideraba su posicin en la
historia doctrinal y otra que refleja cmo les apareca a
muchos intrpretes de su pensamiento. Para empezar con la
ltima, una interpretacin frecuente y casi estndar de su
trabajo le presenta como un compromiso o conciliacin entre
el pensamiento de los clsicos, que se centraba alrededor del
costo y la oferta, y el de los austracos y Jevons, cuyo anlisis
de la utilidad para subyacente en la teora de la demanda de
Marshall.
Marshall mismo invariablemente rechaz esta
interpretacin. Aunque reconoce sus obligaciones respecto a
Ricardo y a Mill, no asigna ninguna influencia significativa
sobre su trabajo a los escritos de Jevons o de los austracos.
Aparte de los clsicos, sus maestros, insista, haban sido
Cournot y Thunen, no Jevons o Menger. Admiraba el anlisis
de la demanda y de la empresa de Cournot y su
interpretacin de las relaciones econmicas como funcionales
de mutua interdependencia ms que casuales.

336

Exalt las contribuciones de Thunen al anlisis y su


maestra en los mtodos inductivos y deductivos, y sobre todo
el humanitarismo filantrpico de Thunen. En lugar de
recordarnos la teora pura de Jevons, los austracos y los
economistas de Lausana, Marshall siempre record la
inimitable mezcla de empirismo y anlisis caracterstico de
La Riqueza de las Naciones.
26.1.1

Los principios de Marshall

Sus Principios de Economa Poltica, constituyen, en un


sentido, un trabajo nico porque fue el ltimo en contener un
tratamiento original de casi toda la teora econmica de su
poca. El lector atento del libro de Marshall encontrar que,
aunque plantea muchas interrogantes, no tiene respuestas
concluyentes para todas ellas. En este sentido, el trabajo de
Marshall constituye un reto para las generaciones sucesivas
de economistas que respondieron con una abundancia de
comentarios e interpretaciones a todas las fases del trabajo
de Marshall.
26.1.2

Anlisis de la demanda

La curva de la demanda de Marshall, una herramienta


analtica que tena suprema importancia en su sistema,
relaciona los cambios en la cantidad demandada con los
cambios en el precio demandado, y slo con ellos. En
consecuencia, se cierra la puerta a la potencial influencia de
otros factores, los cuales en su lugar se supone que
permanecen constantes.
Marshall nunca aport una lista completa de las variables
que el supona constantes para efectos de su anlisis de la
demanda. De acuerdo a la interpretacin estndar, incluyen
los probables gustos del consumidor, sus ingresos, y los
precios de otros artculos.

337

Si se traza la curva de la demanda de Marshall sobre la


suposicin de un ingreso inmutable del probable comprador,
se presenta todava la interrogante posterior de si lo que
debe considerarse como constante es el ingreso en dinero o
el ingreso real. En la interpretacin convencional, lo que se
mantiene constante es el ingreso en dinero ms que el
ingreso real del consumidor.
Esta interpretacin ha sido desafiada por Milton
Friedman, quien ha sealado que la suposicin de un ingreso
en dinero inmutable implica que cada punto a lo largo de la
curva de la demanda est asociado con una capacidad
productiva diferente de la comunidad. A un precio ms bajo,
por ejemplo, la produccin total de artculos de la comunidad
sera necesariamente ms grande porque o bien se
demandar una mayor cantidad del artculo en cuestin o, en
el caso de una demanda inelstica para tal artculo, mayores
cantidades de otros artculos. Para evitar esta consecuencia,
Friedman ha propuesto reemplazar la interpretacin
convencional de la curva de la demanda de Marshall y
mantener como constante el ingreso real ms que el
monetario.
Aunque Marshall dej estos asuntos sin decidir, enriqueci
su anlisis de la demanda desarrollando con considerable
precisin conceptos tales como la elasticidad de la demanda y
el supervit del consumidor.
26.1.3

Supervit del consumidor y del productor

En el anlisis de Marshall el supervit del consumidor


surge como resultado de las condiciones del medio ambiente
que encara el consumidor. Las fuerzas del mercado le hacen
posible obtener un artculo al precio de mercado ms que a
un precio superior demandado que estara dispuesto a pagar
por el artculo ms que abstenerse de l. En el ambiente

338

competitivo que Marshall tiene en mente, el factor


estratgico que hace surgir el supervit del consumidor era
invariablemente el precio de mercado, no el precio
demandado.
El supervit del consumidor de Marshall tiene su
contraparte en el supervit del productor, medido por el
excedente del precio de mercado sobre el precio de la oferta
de mano de obra.
26.1.4

El anlisis del costo de Marshall

El anlisis de Marshall del supervit del productor


conduce convenientemente a una discusin acerca de sus
puntos de vista en relacin al costo y la oferta. Los costos
eran los "desartculos" sicolgicos involucrados en la
produccin de artculos, las fatigas del trabajador, y las
"abstinencias" o "esperas" de los ahorradores. Los costos en
dinero se definan como los pagos necesarios para inducir a
los trabajadores y los ahorradores para someterse a estas
fatigas.
A su anlisis del costo aadi Marshall el concepto de la
cuasi renta, un rendimiento diferencial determinado por el
precio y se incrementa a los equipos, capacidades especiales,
y habilidades naturales del propietario. Estos recursos tienen
una oferta fija por perodos breves y as producen a sus
dueos un ingreso que, aunque de corta duracin, recuerda
en otros aspectos a la verdadera renta por la oferta
permanente de tierra.
Dependiendo de si un incremento en la demanda del
producto de una industria conducira a una nueva posicin de
equilibrio a precios superiores, inferiores, o sin cambios,
Marshall distingue entre industrias con costos crecientes,
decrecientes, o constantes. Estaba inclinado a identificar a

339

las industrias con costos crecientes con aquellas actividades


que tienen que enfrentar la inelasticidad de la respuesta de la
naturaleza al esfuerzo incrementado, mientras que las
industrias con costos decrecientes seran aquellas que se
beneficiaran por la fuerza de la organizacin mejorada por el
hombre, lo que hace surgir la eficiencia de la mano de obra y
el capital. En las situaciones en que un conjunto de
circunstancias descritas compense al otro conjunto, se
producira la industria de costo constante.
Marshall introdujo buen nmero de instrumentos
novedosos que incluan una analoga biolgica que buscaba
explicar los patrones de conducta administrativa, as como
conceptos tales como la empresa representativa, las
economas externas, y, apenas esbozada, la competencia
imperfecta. Enseaba, para empezar, que las empresas pasan
a travs de un ciclo vital consistente en fases sucesivas de
vigor y decadencia administrativas y que esta ltima limita el
crecimiento de la empresa. Ms an, introdujo el concepto de
que una empresa representativa de tamao moderado debe
servir como modelo de una conducta competitiva.
26.1.5

Economa interna y externa

Mayores aclamaciones recibi Marshall por la distincin


en las economas para reduccin de costos incurridos por la
empresa, que l dividi en internas y externas. Una empresa
recibe beneficios de su economa interna que tuvo la
capacidad de derivar de una ms estrecha especializacin, la
creciente escala de sus operaciones, y las mejoras
administrativas. Existen, adems, economas internas,
beneficios que fluyen hacia la empresa considerada como
parte de la industria en general.

340

26.2 Pigou y la economa del bienestar.

El concepto del ingreso nacional, si no los trminos, puede


remontarse a Petty, Smith, Ricardo y Mill. Con Marshall el
concepto se estableci en s mismo en la literatura econmica
con su nombre presente, y eventualmente lleg a ser, aunque
en un contexto diferente, el punto focal de otro economista
de Cambridge John Maynard Keynes, que fue alumno de
Marshall. Otro eslabn entre los dos fue Arthur Pigou,
alumno de Marshall y maestro de Keynes, quien ocup la silla
de Marshall de 1908 a 9143.
Mientras que en los escritos de Marshall el ingreso
nacional, como en el producto de Ricardo y Mill, ha servido
como un conveniente trmino de referencia para designar el
dividendo a distribuir entre los terratenientes, trabajadores,
y capitalistas, recibi usos nuevos e importantes en La
Economa del Bienestar de Pigou.
En la economa del bienestar de Pigou, que estaba
estimulada por la preocupacin sobre el desempleo y otros
problemas sociales, el ingreso nacional de Marshall adquiere
una posicin central. Pigou interpretaba el bienestar
econmico como un estado subjetivo de la mente que era
ordinariamente medible y poda relacionarse con la medida
del dinero. Su contraparte objetiva es el ingreso nacional,
cierto tipo de cambios que son identificados con cambios en
el bienestar econmico. Este ltimo mejorar con un aumento
en el ingreso nacional, con su ms amplia difusin, y con una
mayor estabilidad.
Adems de los tres criterios para el bienestar, del tamao,
la distribucin y la estabilidad del ingreso nacional, la
economa del bienestar de Pigou contena conceptos tan
novedosos como el producto neto marginal social y marginal
privado. Estos conceptos estaban destinados a arrojar luz

341

sobre situaciones en las que una empresa privada dejara de


ser recipiente de todos los rendimientos de sus operaciones o
la que ocurriera en costos que no nacan en ella
directamente. En situaciones como estas, la bsqueda del
inters privado no optimiza el bienestar de la sociedad: Se
invierte demasiado poco en situaciones del primer tipo, y
demasiado en las del segundo.
Casos de ejemplo son el agricultor no poseedor, que se
resiste a enterrar dinero en mejoras a la tierra que segn el
derecho comn se volvern propiedad del terrateniente; el
probable inversionista en bosques que seguira sin ser
compensado por los beneficios al clima y la proteccin de la
erosin del suelo mientras que el agotamiento beneficiar a
la sociedad en general.
En estos casos el producto neto marginal social definido
como el rendimiento neto total del incremento marginal de
un recurso, independientemente de a quien se agrega
-diverge del producto neto marginal privado- la parte del
rendimiento as descrita que se incrementa al propietario
privado del recurso. Si ocurre tal divergencia, frustrar el
alcance de un ideal de produccin ptima, esto es, el mximo
del ingreso nacional. Alcanzar el ptimo requiere del
cumplimiento total de dos condiciones.
El producto neto marginal social tendr que ser igual para
todos los usos de un recurso - de otra manera la transferencia
de recursos de un uso que rinde un inferior producto neto
marginal social hacia uno con un rendimiento mayor elevar
la produccin total. La segunda condicin requiere igualdad
del producto neto marginal social con el producto neto
marginal privado. Esto quiere decir que el inversionista
privado deber recibir todo el rendimiento de una inversin y
tendr que cargar con todos los costos.

342

De otra manera, cuando el producto neto marginal social


exceda al producto neto marginal privado, se dedicar un
nmero de recursos inferior al ptimo a un uso determinado,
mientras que, en el caso de costos no ocurridos por el
inversionista, habr de invertirse una cantidad mayor a la
ptima.
El primer caso de divergencia citado requerir de
subsidios pblicos o de privilegios fiscales para elevar el
producto neto marginal privado al nivel del producto neto
marginal social; en el ltimo caso se requerir imponer
impuestos especiales sobre la empresa privada equivalentes
a aquella parte del costo que no pesa sobre ella.
La economa del bienestar de Pigou estaba destinada para
revelar instancias en las que la persecucin de la ganancia
privada no redunde en el bienestar de la sociedad. Con su
respaldo para una mayor difusin de los ingresos, tena su
contraparte en el estado del bienestar social, que provee
seguridad social y abre oportunidades al consumo sobre
lneas tales como la educacin, la habitacin, y salubridad.
26.3 Nueva economa del bienestar

La nueva economa del bienestar, como se design a las


variantes post Pigou, fue la preocupacin de buen nmero de
escritores, cuyos trabajos abrieron una variedad de puntos de
vista.
26.4 El principio de compensacin

La mira de la nueva economa del bienestar era llegar a


juicios que asignen posiciones de rango alternativo a la
economa en trminos de mejor o peor. De esta manera, se
esperaba, la economa del bienestar ayudara al formador de

343

poltica al instruirle acerca de los mritos relativos de cada


poltica.
Hicks, en 1940, revivi el concepto de Marshall del
supervit del consumidor, expresado ahora en trminos de un
anlisis de la curva de indiferencia. No se empleaba para
medir, como en el caso de Marshall, la diferencia entre el
precio de mercado y el precio demandado sino de la
compensacin por pagar al consumidor para restaurarle a un
nivel de satisfaccin que ha sido afectado adversamente por
los cambios en los precios o en los ingresos.
26.5 Teora del segundo mejor

La cuestin de si el logro total paso a paso de condiciones


ptimas en segmentos de la economa ampliar el bienestar
econmico condujo al desarrollo de una "teora general del
segundo mejor" que investigaba acerca del rango de
situaciones inferiores al ptimo que se presentan por
violaciones a las condiciones ptimas. La asignacin ptima
de recursos puede estar distorsionada por monopolios,
tarifas, impuestos, o subsidios.
26.6 Bienes pblicos

En el campo de las finanzas pblicas, el anlisis del


bienestar trajo avances considerables que condujeron al
desarrollo de una teora acerca de los bienes pblicos. Tales
bienes difieren de los bienes privados en un nmero
importante de aspectos. Ellos producen beneficios que son
frecuentemente tan ampliamente difundidos que es imposible
asignar sus costos sobre los beneficiarios individuales de una
manera proporcionada. Ms an, en el caso de los bienes
pblicos puros su disfrute por unos no representa
necesariamente lo mismo para otros. El mercado no
producir tales bienes por un nmero de razones, pero

344

principalmente porque si cualquiera puede disfrutar de lo


producido por otro, nadie querr revelar su demanda
particular de un bien pblico.
26.7 Anlisis del costo-beneficio

Los bienes y servicios que no son provedos por el


mercado lo sern por parte de las autoridades pblicas, pero
esta declaracin dej abierta la cuestin de cmo una
autoridad puede decidir tomar un proyecto con preferencia
sobre otro. La solucin a preguntas de este tipo, considerada
por Dupuit en 1844 en un trabajo acerca de la utilidad de la
obra pblica, se acerc al moderno anlisis del costobeneficio, o evaluacin de proyectos, que estableca
procedimientos paralelos a aquellos que se utilizan para la
toma de decisiones privada.
El anlisis del costo-beneficio estaba designado para
producir estimaciones acerca de los costos y los beneficios de
un proyecto pblico de inversin. Entre los problemas
encontrados en este trabajo estaba la seleccin de la tasa de
inters para descontar el valor futuro de los beneficios y
amortizar el capital empleado, la inclusin o exclusin de
costos y beneficios secundarios, y la valuacin de beneficios
intangibles tales como la belleza del paisaje o el salvar vidas
humanas.
26.8 La paradoja del voto

Arrow, utilizando en su argumentacin la lgica simblica


ms que el clculo diferencial convencional, indic ciertas
fallas en la toma de decisiones colectiva, que podran frustrar
las metas tan cuidadosamente planteadas por los
economistas del bienestar. Se supone que un individuo
ordena sus preferencias en forma transitiva, esto es, si
prefiere A a B y B a C, tambin preferir A a C .

345

Pero lo que es cierto para un individuo puede no ser de


aplicacin para la comunidad. Las preferencias de la
comunidad no se expresan a s mismas en forma inequvoca,
sino que producen una "paradoja del voto." Supnganse tres
polticas alternativas, A, B, y C, y tres grupos de ciudadanos,
1, 2 y 3. Luego:
El grupo 1 puede preferir A a B y a C
El grupo 2 puede preferir B a C y C a A
El grupo 3 puede preferir C a A y A a B
La situacin es paradjica en que A es preferida respecto
a B por mayora (grupos 1 y 3), como lo es B a C (grupos 1 y
2), mientras que otra mayora (grupos 2 y 3) prefiere C a A.
La competencia imperfecta: Sraffa, Chamberlin y
Robinson
en el siglo XX se hicieron contribuciones substanciales a la
teora de la competencia limitada como Sraffa, con su
artculo "La Ley de los Rendimientos bajo Condiciones de
Competencia." Igualmente, Chamberlin, con su Teora de la
Competencia Monopolstica y Joan Robinson con su Economa
de la Competencia Imperfecta.
La esencia del artculo de Sraffa era la bsqueda de un
anlisis de la empresa en trminos de monopolio ms que de
competencia. Con la extensin de los costos decrecientes, el
obstculo para un aumento en las ventas de la empresa no
era la amenaza de costos crecientes sino la poca disposicin
del mercado para absorber mayores cantidades de productos
sin, bien sea una reduccin de precios o un aumento en los
"gastos del mercado."
Sraffa consideraba esta situacin lo suficientemente comn
como para requerir de un modelo analtico adecuado, y
adopt la sugerencia de Marshall de usar curvas de demanda

346

particulares para mercados especiales. Tal curva de demanda


particular se inclinara hacia abajo como la curva de la
demanda que enfrenta un monopolista. Se trazara as porque
los compradores no seran indiferentes en su eleccin entre
los productos de las empresas particulares, sino que
preferiran, dentro de ciertos lmites, uno respecto a otro.
Las causas de tal preferencia son mltiples e incluyen el
uso de marcas, nombres comerciales, y "aspectos tales como
el modelo o diseo del producto". El precio de la demanda de
un comprador para un producto as distinguido reflejar no
slo la valuacin que da a ese producto sino tambin los
precios a los que productos similares pueden ser comprados
a otras empresas.
En los trabajos de Chamberlin y Robinson el anlisis de la
industria da lugar al de la empresa. Puesto que esta ltima
tiene una clientela que prefiere su producto al de otras
empresas, enfrenta una curva de demanda hacia abajo, como
ocurri con la curva en el monopolio. Esta empresa se
enfrentar a una competencia no relativa al precio a travs
de servicios especiales y aspectos de su producto ms que
reducir su precio para competir.
En lugar de definir la posicin de equilibrio en los
trminos convencionales de la interseccin de las curvas,
Chamberlin y Robinson, aunque no exactamente del mismo
modo, colocan la posicin de equilibrio en trminos de una
"solucin tangencial", esto es, de la tangente de las curvas de
la demanda y los costos totales promedio.
26.9 Teora monetaria: Marshall

La bsqueda de las teoras de la competencia imperfecta y


posteriores desarrollos en el estudio de los mercados nos
apart del tiempo de Marshall en Cambridge. Subsiste para

347

discusin el
Cambridge.

pensamiento

monetario

de

la escuela

de

La vida productiva de Marshall coincide con el perodo


victoriano de prosperidad y expansin cuando los problemas
monetarios no parecieron ser tan grandes como durante el
debate sobre los metales del siglo XIX y el debate
subsecuente entre los seguidores de le escuela banquista y la
monetarista. Fue hasta 1920, cuando Inglaterra y otros
pases se encontraron envueltos en los graves desrdenes
monetarios provocados por la guerra, que se present un
nuevo debate monetario.
En estos debates tom la iniciativa una nueva generacin
de economistas de Cambridge encabezados por Robertson y,
desde luego por Keynes. La contribucin de Keynes a la
teora monetaria fue opacada por su teora posterior del
ingreso y del empleo, que introdujo nuevas lneas de
pensamiento.
26.10

El enfoque del saldo de efectivo

El legado de pensamiento monetario que Marshall dej a


la nueva generacin de economistas de Cambridge consisti
principalmente en el enfoque del "saldo de efectivo" o de
liquidez, considerado por Marshall como un refinamiento de
la teora cuantitativa del dinero, la cual respaldaba de
manera general. Los economistas de Cambridge se
esforzaron en la elaboracin del enfoque del saldo de
efectivo, pero rechazaban la teora cuantitativa del dinero y
la reemplazaron con una teora del ingreso, en el camino
hacia la macroeconoma de Keynes.
Entre los determinantes de la oferta de dinero y, dentro
del arco de la doctrina cuantitativa, del nivel de precios, el
enfoque del saldo de efectivo de Marshall seal el deseo del

348

pblico de retener una fraccin de su ingreso en forma de


saldos de efectivo. Lado a lado con esto Marshall tambin se
refiri a la fraccin de sus activos que el pblico desea
retener en forma de efectivo. En su formulacin matemtica
ms simple produjo la ecuacin M=kY, donde M representa la
cantidad de dinero, Y el ingreso monetario, y k la porcin del
ingreso en dinero que el pblico desea retener en forma de
efectivo.
26.11

El enfoque del ingreso de Hawtrey

En 1913, Hawtrey empez a invocar una teora monetaria


que combinaba el enfoque del saldo de efectivo con otro
sobre el ingreso. En la bsqueda del enfoque del ingreso, que
relacionaba el nivel de precios con el gasto, el modelo de
Hawtrey era de una economa monetaria, cuya actuacin era
determinada por las corrientes del gasto monetario.
Hawtrey caracteriza "el agregado de todos los ingresos
monetarios" como "la demanda efectiva total por todos los
productos monetarios en una comunidad." Declarando que
"todos los costos de produccin son el ingreso de alguien,"
dio su propia versin de lo que ms tarde lleg a conocerse
como la ley de Keynes. El enfoque de Hawtrey, que enfatiza la
influencia del fenmeno monetario sobre el nivel de
produccin, marc un agudo rompimiento con el mtodo de
los clsicos y el de Marshall, que asignaba al dinero un papel
subsidiario en la explicacin del cambio econmico.
En la teora monetarista de Hawtrey del ciclo de negocios
su cada se atribuye a la poltica de los bancos, que
restringirn el crdito al sentirse expuestos a una posicin de
caja apretada.

349

26.12

Los economistas de oxford: Harrod y Hicks

La asociacin de Marshall y Keynes con Cambridge dio a


esta su gran estatura en el mundo de la economa acadmica
a principios del siglo XX. Sin embargo, tambin se llev a
cabo trabajo acadmico de gran distincin en otras
universidades, como Oxford, con Harrod y Hicks.
La influencia de Harrod se sinti en la discusin que
condujo a la conceptualizacin del ingreso marginal y en la
teora del comercio internacional y el ciclo de negocios. Su
logro principal fue la construccin de un modelo de
crecimiento sostenido, que sent las condiciones bajo las
cuales una capacidad productiva adicional, generada por
nuevas inversiones, absorbera el ingreso adicional generado
igualmente por la nueva inversin. Hicks fue lder entre
aquellos responsables de la resurreccin y el refinamiento del
anlisis de la curva de indiferencia y de la asimilacin del
enfoque del equilibrio general en la economa inglesa., Hizo
otras contribuciones notables a la economa del bienestar,
que trat de reconstruir sobre la base del supervit del
consumidor de Marshall, as como a la teora de la
productividad marginal, la clasificacin de las innovaciones, y
la teora del crecimiento.
26.13

La escuela de economa de Londres.

No podemos dejar de mencionar aqu la escuela de


Londres cuyo principal exponente fue Cannan, con un
enfoque de sentido comn a la economa.

350

27 DE WICKSELL A KEYNES: EL SURGIMIENTO


DEL ANLISIS MONETARIO Y DEL INGRESO.
27.1 El dinero neutral

La revolucin marginal de los 1870 dej en su camino una


reconstruida economa del consumidor y de la empresa. Se
prest mucha atencin a la conducta de los precios relativos,
pero no se hicieron contribuciones significativas similares al
anlisis del dinero y del nivel de precios. Aqu continu
imperturbable la teora cuantitativa del dinero, y puesto que
este campo poco se haba destruido, haba poca oportunidad
para la reconstruccin.
Se hicieron intentos para hacer del dinero la materia del
mismo tipo de anlisis de la utilidad econmica que se
aplicaba a los productos en general, pero estos intentos
tuvieron el resultado de subestimar el papel del dinero en la
economa ms que reconocer su influencia imperante.
Walras, el ms ambicioso de los constructores de sistemas
de su poca, introdujo el numerario, que identific la funcin
del dinero como medida del valor, pero haciendo abstraccin
de sus importantes funciones. Marshall descart las
influencias monetarias en la economa al construir sus
Principios sobre la suposicin de un nivel de precios estable.
Faltaba algo importante en la estructura de la economa que
haban construido los arquitectos de la revolucin
marginalista.
Era una estructura que recordaba una economa de
trueque imaginaria ms estrechamente que la economa del
dinero del mundo moderno. Se consideraba primariamente al
dinero como "neutral" en lugar de como un instrumento
activo que afecta el nivel de produccin y la distribucin del
ingreso.

351

Esta debilidad de la economa clsica fue slo aliviada


mediante el recurso de la teora cuantitativa del dinero, la
cual un economista americano, Irving Fisher, expuso en la
forma de la "ecuacin del intercambio" MV=PT - la cantidad
de dinero multiplicada por su velocidad es igual al nivel de
precios multiplicado por el volumen fsico del comercio.
La teora cuantitativa del dinero, se esperaba,
proporcionara el "factor multiplicador" que determinara el
nivel de precios y aportara una dimensin absoluta al
sistema de precios relativos. La ecuacin del intercambio, sin
embargo, lejos de formar parte de una teora completa
acerca del nivel de precios, simplemente proporciona un
punto de vista general acerca de los factores relacionados
con l. el comportamiento de M, la cantidad de dinero, slo
puede introducirse en una relacin causal con el nivel de
precios bajo la ms estricta de las suposiciones, que
requieren que V, un elemento altamente voltil, sea
considerado como constante.
27.2 Wicksell

Cuando los economistas de Cambridge empezaron su


bsqueda de nuevos caminos en un territorio en el que la
teora cuantitativa del dinero arroja slo una luz pobre e
incierta, no estaban plenamente conscientes de que este
territorio ya haba sido trazado y que alguien haba abierto ya
una ruta. Este fue el economista sueco Knut Wicksell, cuya
obra principal no apareci en ingles sino hasta que estaba
lista para imprimirse la Teora General de Keynes.
Aunque era un exponente de una teora econmica tan
pura como la de Walras y los austracos y ms pura an que
la de Marshall, tuvo una carrera que no se limit al trabajo
acadmico. A diferencia de los austracos, cuya adherencia a
ciertos puntos de vista los hicieron elegibles para ocupar

352

puestos en el gobierno, las opiniones de Wicksell a menudo


ofendan a las autoridades pblicas.
Tuvo gran inters en los problemas sociales, ms
especficamente en el problema de la poblacin, as asuntos
tan diversos como el alcoholismo, la prostitucin, el
matrimonio civil, la libertad de expresin y la institucin de la
monarqua,
destacndose
su
opinin
de
que
la
sobrepoblacin es el problema central y, siguiendo ms a Mill
que a Malthus, fue abogado del control natal.
Wicksell estuvo en contacto con los varios enfoques a la
economa que estaban en boga en diferentes pases europeos,
la economa historicista de los alemanes, la teora pura de los
austracos y Walras, y la ms realista e Marshall. A todas
reaccion a su modo.
Comparta con Marshall un amplio entrenamiento en
matemticas, pero le faltaba el toque con la realidad que
tena Marshall y careca de su conocimiento de las
condiciones histricas. Mientras Marshall trat de eliminar la
lnea entre la economa terica y aplicada, Wicksell, en
general, se apeg a la distincin de Walras entre economa
pura, aplicada y social, cultivando especialmente la rama
pura. En su aspecto ms amplio lo que Wicksell intent fue
una fusin del pensamiento austraco y de Walras, en la cual
una versin de la teora del capital de Bohm-Bawerk,
modificada en lnea con la teora de la productividad
marginal, cabra en el sistema del equilibrio general.
Wicksell fue virtualmente el nico economista notable en
criticar el punto de vista, avanzado por los arquitectos de la
revolucin marginal, de que los precios de competencia
denotan el ptimo social. Favoreci la intervencin del
gobierno en buen nmero de situaciones, sugiri utilizar el
costo marginal ms que el total como base para el precio de

353

los servicios pblicos, y desarroll pensamientos


respaldar la nacionalizacin de ciertas industrias.

para

Introdujo el principio de la utilidad marginal en su anlisis


de las finanzas pblicas y complement la teora
convencional de la incidencia de los impuestos con muchas
iniciativas relativas al efecto de los impuestos sobre la
distribucin del ingreso, sobre cuestiones de eleccin social y
toma de decisiones en estas materias, y sobre el problema
general de los impuestos.
27.2.1

El enfoque del ingreso a la teora monetaria

La contribucin por la que ms se recuerda a Wicksell es el


desarrollo de una teora monetaria que va ms all de la
teora cuantitativa convencional y con la que eventualmente
se integrarn las teoras del ciclo de negocios y del ingreso.
Wicksell us como punto de partida la teora de los precios y
el ingreso de Tooke, de acuerdo a la cual no es la cantidad de
dinero sino el ingreso nacional designado por el gato lo que
determina el nivel de precios.
Siguiendo a Tooke en el empleo de conceptos
microeconmicos como la demanda general y la oferta de
productos, Wicksell relaciona los cambios en el nivel de
precios con la demanda monetaria general de bienes que
excede, o queda corta, respecto a su oferta.
27.2.2

Teora del inters de Wicksell

En su explicacin de los cambios en el nivel de precios


Wicksell cae de nuevo sobre la tasa de inters, en s misma
no sorprendente puesto que exista una tradicin aeja, que
se extenda desde Ricardo hasta Marshall, que reconoca,
adems de la influencia directa de la cantidad de dinero
sobre los precios, otra indirecta que opera va la tasa de

354

inters. Si la cantidad de dinero crece, argumentaba, las


bajas tasas de inters irn acompaadas de una expansin
del crdito, y quienes le usan subirn su oferta en los precios
al usar estos nuevos recursos. Tasas altas y bajas son
trminos relativos, sin embargo, y el argumento no
proporciona un estndar que pueda servir como criterio de si
una tasa de inters es alta o baja. Wicksell encuentra tal
criterio distinguiendo entre la tasa "natural" de inters y la
tasa del prstamo.
La tasa natural era el rendimiento esperado del capital
recin construido, mientras que la tasa del prstamo es la
cargada al deudor por los bancos. Al entrar en divergencia
ambas tasas, por ejemplo, si la tasa natural excede a la del
prstamo, se sigue un "proceso acumulativo" en el cual los
inversionistas, ansiosos de maximizar su utilidad, elevan su
oferta por los precios de los recursos productivos,
provocando en cambio que los ingresos monetarios y los
precios de los productos de consumo suban. En el caso de
exceso en la tasa del prstamo sobre la natural, el proceso
acumulativo se mover en direccin opuesta.
La teora de Wicksell contiene una explicacin de la
decisin de inversin en lnea con el principio de
maximizacin, as como una alusin al papel de las
expectativas. Su tasa natural de inters es anloga a la
eficiencia marginal del capital de Keynes. Como Keynes,
Wicksell considera la inversin como determinada por la
relacin entre la tasa de inters del prstamo y el
rendimiento del capital con l construido.
Su preocupacin era respecto a los cambios en los precios
que ocurren durante el pleno empleo ms que con los
cambios en el ingreso y el empleo, y produjo por ello un
anlisis del proceso acumulativo ms que uno de la
determinacin del ingreso. En su anlisis se daba atencin

355

principal a la inversin ms que al consumo y al ahorro, y no


contiene ni la funcin del consumo ni el multiplicador.
La meta de la poltica de Wicksell era la estabilizacin de
los precios ms que alcanzar el empleo total. Aunque
consideraba que el deseo del pblico de retener saldos de
efectivo estaba relacionado con la tasa de inters, este
aspecto no forma parte central en su anlisis. No estaba
consciente de las limitaciones que la trampa de la liquidez
impondra sobre una poltica de expansin monetaria y por
ello coloca su confianza en la poltica bancaria como
elemento de estabilizacin.
El principal logro de Wicksell es el del pionero que traza
los lineamientos de un nuevo territorio, dejando a otros la
tarea de llenar los detalles.
27.2.3

Los contemporneos de Wicksell

Wicksell fue la figura lder entre otros economistas


escandinavos. Uno de ello fue Davidson, maestro de Wicksell,
con quien tuvo una controversia acerca de los mritos
respectivos de los precios estables y los precios declinantes
de acuerdo a una produccin creciente, estando Wicksell a
favor de los primeros y Davidson de los segundos.
Tambin estuvo Cassel, rival de Wicksell, que invocaba
una economa solamente interesada en los precios y
rechazaba como ftiles el anlisis de la utilidad y la teora del
valor. Si influencia se dej sentir en la economa
internacional, donde desarroll una controvertida teora de la
paridad del poder de compra, de acuerdo a la cual la tasa de
equilibrio del intercambio iguala el poder de compra
domstico de una moneda con lo que pude adquirirse en el
extranjero si se cambia por moneda extranjera. Cassel hizo
tambin una valiosa contribucin a la teora del inters

356

sealando que existe un piso por debajo del cual es poco


probable que este caiga.
27.2.4

La nueva generacin

La siguiente generacin de economistas suecos incluy a


varios alumnos de Wicksell y Cassel, entre ellos a Ackerman,
Ohlin, y Myrdal. Ackerman, en una sntesis de los recursos de
la teora econmica, la historia, y la estadstica, se lanz a
explorar las causas responsables de la "estructura" de una
economa y sus cambios y se acerc as a la meta perseguida
por los economistas historicistas, la explicacin terica del
cambio histrico. Su propsito principal no fue la
clasificacin de la economa sino la investigacin del
crecimiento y el cambio.
El trabajo de Ackerman complement el estudio de
Marshall sobre el largo plazo y sent precedentes para los
anlisis economtricos posteriores de los cambios de largo
plazo.
27.2.4.1

Ohlin

Ohlin alcanz reconocimiento mundial con su


reconstruccin de la teora del comercio internacional en su
Comercio Interregional e Internacional, que integr las
teoras del comercio domstico y el comercio internacional y
deriv ambas de una teora de la localizacin espacial que
consideraba el comercio como el resultado de una desigual
distribucin de regiones y pases con recursos productivos.
Donde Ricardo haba partido de una demostracin de la
ganancia a partir del comercio, el punto de partida de Ohlin
es la investigacin de las razones para el comercio.
En los aos 1920 y 1930 Ohlin, Myrdal, y Lindahl
contribuyeron al posterior desarrollo de la teora monetaria

357

de Wicksell aplicndola a condiciones inferiores al pleno


empleo y en su propio modo llegaron a resultados que
anticipan y son paralelo del anlisis de Keynes sobre el
ingreso y el empleo. La escuela de Estocolmo, como lleg a
conocrsele, operaba con ayuda de un nuevo concepto de
equilibrio, que como ocurre con el equilibrio agregado de
Keynes y a diferencia del equilibrio microeconmico
convencional ya no era definido en trminos de una posicin
mxima.
El "equilibrio monetario" de la escuela de Estocolmo se
refiere a una situacin caracterizada por la igualdad de las
tasas de inters natural y real, as como la estabilidad del
nivel de precios. A diferencia del equilibrio microeconmico
convencional, el equilibrio monetario no es ni estable ni
indicativo de una tendencia hacia la estabilidad. El
desequilibrio se explica en trminos del proceso acumulativo
de Wicksell, que podra causar un movimiento cada vez ms
alejado del equilibrio.
27.2.4.2

Myrdal

Myrdal, que en su juventud jug un importante papel en la


discusin de la relacin ahorro-inversin, lleg a ser, despus
de la muerte de Keynes, probablemente el economista ms
conocido del mundo. Esto se debi al atractivo moral de su
trabajo y al amplio espectro de sus intereses, que iban desde
la economa tcnica a las ms amplias cuestiones del mtodo
cientfico, la poltica econmica, el comercio internacional, el
desarrollo econmico, y el problema racial norteamericano.
El Elemento Poltico en el Desarrollo de la Teora
Econmica, de Myrdal fue la primera gran contribucin por
parte de un economista a la emergente sociologa del
conocimiento, que explora el condicionamiento social del
pensamiento cientfico. Demostraba la penetracin de las

358

valuaciones polticas en el pensamiento clsico y posterior y


su difusin con elementos normativos basados en las grandes
filosofas de la ley natural y el utilitarianismo, y terminaba
con una exhortacin para una introduccin explcita de
valuaciones polticas en el anlisis econmico, que permitira
trazar conclusiones polticas sobre bases cientficas.
Originalmente Myrdal crea que sera posible eliminar todo
elemento metafsico de la economa, con la emergencia
resultante de un cuerpo de doctrina positiva independiente
de toda valuacin. Ms tarde abandon este punto de vista.
Insisti en que existe un elemento a priori en todo trabajo
cientfico, que an la seleccin de un problema para
investigacin implica una valuacin, y que los hechos slo son
significativos dentro del marco de un patrn terico.
En su contribucin a la economa internacional y el
desarrollo econmico, Myrdal cuestiona la aplicabilidad de la
teora convencional del comercio internacional a las
relaciones comerciales entre pases desarrollados y pases en
vas de desarrollo y seal que estos ltimos no reciben del
comercio beneficios acordes a las expectativas generadas por
esta teora.
En su Drama Asitico: Una Investigacin sobre la Pobreza
de las Naciones Myrdal desafa los mtodos, as como buen
nmero de propuestas polticas caractersticas de la
economa del desarrollo convencional. Pide profundos
cambios institucionales en los pases en vas de desarrollo, el
principal medio, en su opinin, para acelerar el desarrollo
econmico. La orientacin poltica que permea el trabajo de
Myrdal y su atractivo moral, basado en un respaldo franco de
los valores humanos, le hacen destacar entre el flujo de
estudios estrechamente tcnicos y cuantitativos del perodo.

359

28 JOHN MAYNARD KEYNES


Con John Maynard Keynes (1883-946) surgi la
contraparte del siglo XX a las impresionantes figuras que
haban conformado y dado direccin a la ciencia econmica
en los siglos XVIII y XIX. Aunque su trabajo fue ampliamente
discutido, su influencia se sinti pronto porque ofreci
respuestas a las candentes preguntas de su poca que la
economa convencional haba dejado sin contestar.
Cualquiera que compara dos textos estndar sobre
economa, uno escrito alrededor de 1930 y otro veinte aos
despus, podr notar su influencia prodigiosa. En el primero
el lector buscar en vano un tratamiento sistemtico de la
microeconoma en relacin a la determinacin de los grandes
agregados del ingreso y el empleo. En el ltimo tal
tratamiento encontrara un lugar prominente con la
microeconoma.
28.1 Influencia temprana.

Como joven estudiante de filosofa, Keynes estuvo


expuesto a la influencia de Bertrand Russell y Alfred North
Whitehead, quien entonces tendan gran ascendiente en
Cambridge y cuyo trabajo, con el descubrimiento de nuevas
dimensiones en la lgica y en la estructura lgica de las
matemticas, introdujeron la filosofa empiricista, analtica, y
lingstica que surgi en los pases de habla inglesa en el
siglo XX.

360

28.2 Un Tratado sobre Probabilidad

De los siete principales trabajos de Keynes slo uno, Un


Tratado sobre Probabilidad, estuvo fuera del campo de la
economa, aunque con desarrollos posteriores, que
introdujeron el estudio de las expectativas y de la toma de
decisiones econmicas bajo condiciones de incertidumbre, la
teora de la probabilidad entr en estrecha relacin con la
economa.
El trabajo de Keynes se refera a un aejo problema
filosfico planteado por Aristteles y que haba sido debatido
por Hume, Mill, y Jevons, el de la naturaleza del
conocimiento emprico conocido por medio de la induccin.
Tal conocimiento dejar de producir una certidumbre
perfecta porque se deriva de una enumeracin incompleta.
En otras palabras, sin importar qu tan frecuentemente se
haya observado que dos eventos ocurren simultneamente,
no existe una certeza definida de que lo harn siempre de
igual forma.
28.3 La moneda y las finanzas Indias

Todos los principales escritos de Keynes sobre economa


fueron impulsados por los problemas econmicos de su poca
y constituyeron intentos para desarrollar principios generales
de los que se deriven soluciones a tales problemas.
Su primer libro, La Moneda y las finanzas Indias, fue
resultado de su trabajo en la Oficina de la India y contena un
anlisis capaz del estndar monetario conocido como el
patrn de cambio de oro, bajo el cual un pas liga su moneda
a la de otro pas con un patrn monetario oro. De este
trabajo, emana su inters en la economa monetarista, que
habra de mantener por el resto de su vida.

361

28.4 Las Consecuencias Econmicas de la Paz

En las negociaciones para la paz, despus de la Primera


Guerra Mundial, en Pars, Keynes sirvi como representante
del Tesoro norteamericano, pero eventualmente renunci a
este puesto oficial en protesta contra lo que consideraba
reparaciones excesivas impuestas por los Aliados sobre
Alemania. Public sus puntos de vista en Las Consecuencias
Econmicas de la Paz y en Una Revisin del Tratado.
El primero de estos libros era una amarga condena de los
pacificadores Aliados, quienes, argumentaba Keynes, haban
trazado las nuevas fronteras polticas, pero haban dejado sin
resolver el problema econmico de la Europa de la
postguerra y les atacaba por imponer a las vencidas
condiciones de paz que les era imposible cumplir. Los
vencedores, insista Keynes, han sido ms vengativos que
magnnimos y han dejado de hacer honor a compromisos
contrados previamente.
Su tesis, altamente controvertida en su poca, ha
permanecido. El punto de vista de Keynes apoy a aquellos
que atribuan las funestas consecuencias de la guerra no a
quienes la haban producido sino a los arreglos para la paz,
que el describa como una "paz cartaginesa." Los vencidos
encontraron en el punto de vista de Keynes una justificacin
para su fracaso en reconocer su culpa y por su indignacin
ms vehementemente expresada acerca del "dictado de
Versalles."
Entre los vencedores el trabajo de Keynes tuvo el efecto de
hacer ms profunda su desilusin acerca de la situacin de la
postguerra, un sentido de desencanto que llev a los Estados
Unidos a rechazar los tratados de paz y a negarse a formar
parte de la Liga de las Naciones.

362

Keynes insisti en la dificultad, si no la imposibilidad de


hacer pagos en gran escala por concepto de reparaciones.
Enfatiz los ajustes de precios que ostensiblemente se
requeriran si el pas deudor tuviera que generar sobrantes
de exportacin en cantidades suficientes para descargar sus
obligaciones por cuenta de reparaciones, y llam la atencin
a la carga secundaria impuesta a ese pas al ver deteriorado
su comercio.
Estas predicciones acerca de la impracticabilidad de las
reparaciones se hicieron evidente cuando Alemania tuvo la
capacidad de obtener de los Estados Unidos crditos en
exceso a sus pagos por reparaciones.
El trabajo de Keynes arroja dudas acerca de la sabidura y
la practicidad no slo de las reparaciones sino de la
imposicin de obligaciones monetarias sobre los Aliados en
tiempo de guerra. Un ejemplo de su nuevo mtodo fueron los
convenios de prstamo y arriendo durante la Segunda Guerra
Mundial, que a su vez establecieron el patrn para el Plan
Marshall al concluir la guerra.
28.5 Un Tratado sobre la Reforma Monetaria

Esta obra, escrita contra los desrdenes monetarios que


dej en su camino la Primera Guerra Mundial, atacaba un
blanco ms formidable. En este trabajo Keynes rompi con la
aeja tradicin que consideraba evidente la deseabilidad del
patrn oro. En opinin de Keynes, las condiciones que haban
favorecido el establecimiento del patrn oro en el siglo XIX
haban sufrido cambios profundos.
Ms an, como otros economistas de su poca, sostena el
ideal de los precios estables, una meta no siempre compatible
con las tasas de cambio. Si tuviera que escogerse entre

363

precios estables y tasas de cambio estables, l preferira a los


primeros.
Un pas sometido a la disciplina del patrn oro pone en
peligro su libertad para seguir una poltica domstica
independiente. La inflacin en cualquier parte del mundo,
ms especialmente en la nacin lder, har que esta gane oro
y crezca la inflacin dentro de sus fronteras; la deflacin en
cualquier otra parte tendr el efecto opuesto.
28.6 Un Tratado sobre el Dinero

El pensamiento de Keynes queda indicado por su actitud


crtica hacia la teora cuantitativa del dinero y el enfoque del
saldo de efectivo por su apoyo al enfoque del ingreso. Sin
descartar la tasa de inters, utiliz como punto de partida
para desarrollar una teora de los precios no la cantidad de
dinero sino el flujo de ingresos monetarios devengados en la
produccin de bienes de consumo y bienes de capital y
utilizados en el consumo y el ahorro. En esta obra Keynes
intenta un anlisis de la relacin ahorro - inversin. El libro
contiene contribuciones notables para:
(1) el anlisis de los motivos para guardar dinero,
(2) la preferencia relativa del pblico para mantener sus
activos en una forma ms o menos lquida, y
(3) el rendimiento anticipado del capital nuevo.
28.7 La Teora General

Keynes alcanz la cspide de su carrera con la publicacin


de La Teora General del Empleo, el Inters, y el Dinero, en
1936. En la historia de la economa la aparicin de esta obra
de Keynes es un evento comparable con La Riqueza de las
Naciones de Adam Smith, los Principios de Ricardo y El
Capital de Marx.

364

El capitalismo liberal de la edad moderna, que haba


anunciado Smith, cuya victoria haba proclamado Ricardo, y
que Marx buscaba destruir, fue transformado y recibi nueva
vida por parte de Keynes. Cuando Keynes public esta obra,
el mundo se encontraba todava sufriendo el desempleo
masivo de la Gran Depresin.
Exista una amplia desesperacin acerca de un orden
econmico que dejaba a tanta gente sin empleo. La economa
convencional aconsejaba mayor deflacin, recortes salariales,
y restricciones presupuestales, pero se encontraba que estos
remedios agravaban el mal en lugar de aliviarlo. Se
escuchaban voces anunciando la cada del capitalismo y el
cumplimiento de las predicciones de Marx. Con una
proporcin de la mano de obra carente de trabajo sin
precedentes, ganaron fuerza los siniestros atractivos del
comunismo y el fascismo. Keynes apunt hacia una solucin
diferente, y su trabajo proporcion un marco terico que
contena tanto un diagnstico sobre los principales males
econmicos de la poca como una solucin para su cura.
En el desarrollo del pensamiento de Keynes las ideas
expresadas en la Teora General representaban una
desviacin de la poltica pblica de la estabilizacin de los
precios hacia una estabilizacin del ingreso y el empleo a
altos niveles. Su substancia puede establecerse en pocas
frases:
El ingreso nacional es igual a los egresos por consumo
e inversin. Un ingreso nacional en condiciones
inferiores a las de pleno empleo indica que los egresos
son deficientes. Entre los egresos para consumo e
inversin, los del consumo son ms pasivos y tienden a
cambiar en respuesta a los cambios en el ingreso.

365

Los cambios en el ingreso son generados por, y reflejados


en forma ampliada, los cambios en la inversin. El egreso
para inversin est determinado por la relacin entre tasas
de rendimiento anticipadas de las inversiones y la tasa de
inters. La tasa de inters refleja las preferencias del pblico
para mantener activos en forma lquida o efectivo. El egreso
deficiente - inadecuado para generar un pleno empleo puede ser aumentado por la estimulacin del consumo y la
inversin. La inversin privada puede ser suplementada por
la inversin pblica, esto es, por el gasto compensatorio de la
autoridad pblica, con una "economa compensatoria"
resultante y la parcial socializacin de la inversin.

29 PENSAMIENTO ECONMICO DE LOS ESTADOS


UNIDOS DE AMRICA
29.1 A manera de resumen

Hoy en da, es un hecho aceptado que existen desacuerdos


entre los economistas. Pero esto no fue igual durante las
ltimas dcadas. Despus de la aparicin del pensamiento de
John Maynard Keynes en la primera mitad de nuestro siglo, la
"nueva economa", que enfatiza un papel activo por parte del
gobierno en el estmulo a la economa a travs de recortes en
los impuestos y gasto gubernamental. Pero para la segunda
mitad de este siglo esta armona de pensamiento haba
desaparecido para dar paso a un constante desacuerdo entre
los economistas.

366

29.2 El Papel de la Ideologa.

Cmo es posible tanto desacuerdo? No es la economa


ya una ciencia? Aunque los economistas algunas veces
pueden hablar acerca de las leyes de oferta y demanda como
si fueran verdades eternas como la ley de la gravedad,
existen abundantes evidencias antropolgicas e histricas de
que muchas sociedades se han comportado de manera
opuesta a las leyes de oferta y demanda.
Las decisiones de los economistas, aunque quiz basadas
en un genuino esfuerzo de honestidad, desapego, y
evaluacin honrada de la evidencia disponible, finalmente se
convierten en un juicio de valor sobre su propio punto de
vista. La economa, como estudio de la conducta humana, no
puede evitar hacer juicios de valor. Por ello la Economa es
una disciplina nunca exenta de la ideologa.
Las diferencias de opinin entre los economistas han sido
consideradas usualmente como diferencias tericas, pero,
paulatinamente, han ido cayendo dentro del campo de la
poltica. Para bien o para mal, la profesin econmica se ha
visto envuelta en la poltica y en la recomendacin de cursos
de accin polticos para alcanzar objetivos econmicos.
De manera general, podemos caracterizar las posiciones
ideolgicas
de
la
economa
y
los
economistas
contemporneos como Conservadora, Liberal, o Radical. El
problema con las etiquetas, no obstante, es que pueden
significar mucho y, al mismo tiempo no significar nada. A
distancia los diferentes colores polticos de las banderas
Conservadora, Liberal, y Radical son muy diferentes.
De
cerca, no obstante, la distincin se obscurece, y lo que
parecen ser diferencias obvias ya no son tan claras.

367

Cmo se especifica una posicin ideolgica? Puede


definirse una posicin Radical, Liberal, o Conservadora?
Como seal la economista britnica Joan Robinson, una
ideologa es como un elefante, no se le puede definir, pero se
le debe poder distinguir al verlo. Por tanto, no definiremos
cada una de estas tres escuelas ideolgicas, sino que
solamente describiremos las caractersticas sobresalientes de
ellas.
29.3 El Paradigma Conservador

No siempre lo que se denomina como posicin


Conservadora en el pensamiento econmico lo ha sido
efectivamente. Los iniciadores de esta corriente, entre ellos
Adam Smith, no estaban interesados en "conservar" el
antiguo orden econmico sino en destruirlo.
Cuando Smith escribi su clsico Riqueza de las Naciones,
Inglaterra estaba organizada bajo un sistema econmico ms
o menos cerrado de derechos monoplicos, restricciones al
comercio, e interferencia constante por parte del gobierno en
los mercados y en los asuntos individuales y de negocios.
Este sistema, conocido como mercantilismo, haba dominado
el panorama ingls y el resto del Continente por 250 aos.
El legado de Adam Smith: El remedio de Smith era muy
sencillo: Eliminar todas las restricciones a la actividad
industrial y comercial y permitir que el mercado acte
libremente. La base filosfica de su argumentacin
descansaba en su creencia de que:
(1) todos los hombres tienen el derecho natural de obtener y
proteger su propiedad;
(2) todos los hombres son materialistas por naturaleza; y
(3) todos los hombres son racionales y buscarn, por sus
propias razones, maximizar su bienestar material.

368

Estas tendencias individualistas en los hombres sern


atemperadas por la competencia en el mercado. Ah los
hombres tendrn que comprometerse unos con otros para
obtener cualquier satisfaccin individual. El efecto general de
estos compromisos en ltima instancia conducir a la
satisfaccin del inters nacional, as como del individual.
Para que esto ocurra, por supuesto, tendra que existir un
mnimo de interferencia con el mercado libre. La posicin de
Smith ha venido a conocerse como "Liberalismo Clsico". El
trmino Conservador que ahora se aplica a estos puntos de
vista fue aplicado ms tarde.
La moderna economa capitalista debe remontarse en la
bsqueda de sus orgenes hasta Adam Smith. Sin embargo,
las cosas han cambiado desde entonces. Hoy en da los
negocios son grandes. Existen los sindicatos y el enorme
gobierno que intervienen en el equilibrio de un mercado libre
entre iguales.
El pensamiento Conservador moderno est basado en dos
ideas filosficas que lo distinguen de las posiciones Liberal y
Radical. Primero, el sistema de mercado y el espritu de
competencia son centrales en una organizacin social
apropiada. Segundo, los derechos y libertades individuales
deben ser ilimitados y no restringirse.
Los Conservadores se oponen a cualquier interferencia
"no natural" en el mercado. En particular, los Conservadores
contemplan el crecimiento del gran gobierno en una sociedad
capitalista como la mayor amenaza para el progreso
econmico. Milton Friedman ha argumentado que el gobierno
ha dejado de ser algo instrumentalmente necesario para
mantener el orden econmico y social para convertirse en un
instrumento de opresin.

369

La posicin antigobiernista de los Conservadores de hecho


va mucho ms lejos que sealar los peligros para libertad
individual. Para los Conservadores, el crecimiento del gran
gobierno en s mismo causa o empeora los problemas
econmicos. El asalto de los Conservadores en contra del
gran gobierno no es contemplado solamente como una
cuestin moral sino tambin en trminos de sus supuestos
efectos sobre la economa.
Algunos crticos de la posicin conservadora sealan que
los Conservadores de hoy en da no son tan consistentes en la
cuestin de la libertad individual cuando se enfocan a los
grandes negocios. Joseph Schumpeter, el economista
austraco sealaba que "Los grandes negocios son una casa a
la mitad del camino hacia el socialismo." El Conservador
americano Henry Simons observaba que "el gran enemigo de
la democracia es el monopolio." Defender la posicin de los
grandes negocios no es fcil.
Los conservadores parecen ofrecer dos razones bsicas.
Primero, los grandes negocios y el llamado problema
monoplico han sido observados durante largo tiempo y su
amenaza para la libertad ha sido ampliamente exagerada.
Segundo, con mucho el problema mayor es el surgimiento del
gran gobierno, al que se cita como la mayor causa de
ineficiencia y mal uso del monopolio.
Los aos de la Depresin, produjeron una fuerte reaccin
contra esta clase de pensamiento poltico y econmico. Para
los Conservadores, sin embargo, quiz las mayores prdidas
fueron en las universidades, en las que las viejas "verdades"
de Adam Smith acerca del libre mercado cayeron fuera de
uso. En su lugar, una nueva generacin de profesores abraz
la "nueva economa" de Keynes y el punto de vista de que una
economa capitalista "requiere" la intervencin del gobierno
para evitar que se destruya a s misma.

370

Ronald Reagan se convirti en el primer presidente desde


Herbert Hoover proveniente del sector privado. No existe
duda respecto al compromiso filosfico de Reagan con los
principios de una economa de libre empresa. Pero poner en
prctica una poltica de libertad de mercado fue por supuesto
ms fcil de conseguir en la argumentacin que en el mundo
real. Para 1981, las "Reaganomics" haban sido rpida y
dolorosamente puestas a prueba cuando la economa de
desliz en la profunda recesin de ese ao.
29.4 El Paradigma Liberal

De acuerdo a una encuesta pblica, los americanos


tienden a asociar el trmino "Liberal" con el gran gobierno,
Franklin Roosevelt, los sindicatos, y el seguro social. En
trminos de las posiciones de poltica pblica, el espectro
Liberal va desde aquellos que favorecen un nivel moderado
de intervencin gubernamental hasta aquellos que abogan
por una amplia planeacin de la economa por parte del
gobierno.
Los Liberales defienden el principio de propiedad privada
y el sistema de negocios, Pero, a diferencia de los
Conservadores,
no
los
consideran
como
derechos
categricos. Piensan que el bienestar social y el
mantenimiento de la economa entera preceden al inters
individual.
Para los Liberales, la intervencin del gobierno no es una
violacin del principio de una "ley econmica natural." Es
simplemente que los beneficios para toda la sociedad,
derivados de la intervencin del gobierno, simplemente pesan
ms que cualquier reclamo acerca de derechos naturales. Las
formas de intervencin pueden variar, pero su propsito
pragmtico es obvio, manipular para producir mayores
beneficios sociales.

371

La intervencin para proteger el trabajo y las extensiones


de las provisiones de seguridad social no fueron suficientes
para terminar la Depresin. Fue el gasto masivo durante la
Segunda Guerra Mundial lo que finalmente restaur la
prosperidad. Con ella vino la influencia permanente de
Keynes, que haba argumentado que solamente por medio de
los esfuerzos fiscales y monetarios del gobierno para
mantener elevada la demanda de bienes y servicios podra
alcanzarse y mantenerse la prosperidad.
Los argumentos de Keynes acerca de las polticas
gubernamentales para mantener altos niveles de inversin y
por tanto de empleo y demanda de los consumidores se
convirtieron en el dogma Liberal. Ser un Liberal era ser un
Keynesiano y viceversa.
La mayora de los Liberales, como los Conservadores,
todava descansan en el anlisis de la oferta y la demanda
para explicar la actuacin de los precios y los mercados. Sus
diferencias con los Conservadores sobre el funcionamiento de
los mercados, determinacin de la produccin, precios, etc.,
estriban no tanto en describir lo que est ocurriendo sino en
la evaluacin de cmo responder a lo que est ocurriendo.
Por ejemplo, existe muy poca diferencia terica entre los
Conservadores y los Liberales sobre cmo se determinan los
precios bajo condiciones monopolsticas. Sin embargo, para
el Conservador, el mercado mismo es el mejor regulador
preventivo del abuso monoplico. Para el Liberal el
monopolio requiere de la intervencin del gobierno.
En el ala izquierda del espectro del Liberalismo
economistas como Robert Heilbroner y John Kenneth
Gailbraith han argumentado que el capitalismo como el
sistema descrito y analizado en la teora econmica
convencional no existe ya. Heilbroner seala:

372

"La persistente ruptura de la economa capitalista,


cualesquiera que sean los factores que la precipitan,
puede ser trazada hasta una sola causa singular. Esta
es el carcter anrquico o carente de planeacin de la
produccin capitalista" Esta falta de planeacin, segn
Heilbroner, presenta el escenario para que el gobierno
intervenga como un regulador necesario.
Galbraith, que contempla los problemas de las grandes
corporaciones como problemas de tecnologa ms que de
utilidades, considera que la empresa moderna demanda un
alto orden de planeacin interna y externa de la produccin,
los precios, y el capital. Aunque Gailbraith se presenta a s
mismo como socialista, es obvio el enfoque Liberal de su
programa en que:
(1) nunca se pronuncia acerca de la expropiacin de la
propiedad privada, y
(2) acepta todava un precario equilibrio social entre el
inters pblico y el privado.
Los Liberales admiten descaradamente ser
manipuladores, ajustando e interfiriendo en la toma de
decisiones de los negocios en un esfuerzo por afirmar el
"inters pblico." Sin embargo, todo esto debe hacerse
respetando an los derechos de propiedad privada y el
debido procedimiento. La reglamentacin de los negocios
implica una proteccin de los negocios mismos, as como la
proteccin igual de otros grupos de inters en la pluralista
sociedad americana.
La filosofa de la intervencin del gobierno no es vista
necesariamente como opuesta a los negocios. Sin embargo, la
extensin de la regulacin por parte del gobierno pronto
alcanz un nivel inaceptable totalmente para el sector
privado. Al final de los 60 y principios de los 70 sopl de

373

Washington un huracn de reglamentos en materia ecolgica,


de seguridad en el trabajo, proteccin al consumidor y
energa, provocando un alto en el desarrollo econmico.
Muchos que una dcada antes teman a la visin de "libertad"
de los Conservadores abrazaron ahora esta posicin.
El creciente descontento popular contra el autoritarismo
del gobierno qued expresado en la victoria de Reagan, lo
que confundi a muchos Liberales "intervencionistas,"
especialmente
a
aquellos
cuyos
intereses
estaban
estrechamente ligados a grupos de inters: ecologistas,
abogados del consumidor, pobres, minoras, sindicatos, etc.
Algunos estn reflexionado acerca de su posicin en el
intervencionismo, no para abandonar el concepto bsico de la
intervencin del gobierno en la economa, sino para redefinir
qu tanta intervencin es deseable.
Ms y ms, los Liberales admiten el fracaso de programas
intervencionistas pasados: seguridad social, el uso de
agencias reguladoras, polticas de impuestos corporativas y
personales, y muchas otras piezas centrales de la legislacin
econmica Liberal; pero la esencia de la economa Liberal
permanece inalterable: La economa capitalista simplemente
requiere de ajustes pragmticos para mantener el equilibrio
general y para proteger a elementos particulares en la
sociedad.
Lester Thurow ha tratado de clarificar el dilema Liberal.
De acuerdo a Thurow la pasada manipulacin ha descansado
sobre dos supuestos:
(1)
el crecimiento econmico era no slo posible sino
virtualmente inevitable y
(2)
el gobierno en consecuencia podra mejorar la
participacin de ciertos grupos en la sociedad sin daar
seriamente el bienestar de otros.

374

Thurow proclama entonces que la falsedad de estos


supuestos resulta ahora obvia. Como el pastel econmico no
crece en tamao, una rebanada ms grande para uno
representa una menor para otro. Por ejemplo, las ganancias
de los ecologistas y los consumidores se producen a costa del
beneficio de los negocios.
Los precios de los negocios se incrementan para superar
estos costos redistribuyendo simplemente la carga ambiental
sobre la poblacin. Thurow seala que la economa es una
vasta coleccin de muchos grupos de inters, cada uno
buscando utilizar al gobierno de una manera u otra para
protegerse a s mismos.
La solucin Liberal, entonces, implica el reconocimiento
de que todos los problemas son bsicamente de distribucin
(quien obtiene cada rebanada y de qu tamao) y,
consecuentemente, hay que desarrollar una poltica
econmica integral que provea para una distribucin racional
del ingreso.
29.5 El Paradigma Radical

Qu es precisamente la economa Liberal? Para algunos


no radicales es simplemente un marxismo recalentado. Esto,
aunque bsicamente cierto, es demasiado simple. la
economa Radical va ms all de Marx. El escenario de Marx
sobre el progreso del capitalismo era el siguiente:
Dependiendo como lo hacen los capitalistas de la continuada
acumulacin de utilidades para la expansin del capital y la
produccin, se apropiarn de la plusvala creada por la mano
de obra del trabajador.
Para los capitalistas este es un curso de accin normal y
necesario. Si se pagara a los trabajadores, o estos recibieran
de alguna manera, el valor total de su mano de obra, sera

375

imposible el crecimiento econmico y la acumulacin de


capital. Sin embargo, segn contina esta acumulacin, con
la transferencia continua de mano de obra viviente en capital,
los capitalistas enfrentan una crisis. Con ms y ms de sus
costos reflejando la dependencia sobre el capital y siendo la
plusvala de la mano de obra su nica fuente de utilidades,
los capitalistas se ven enfrentados a la realidad de no tener la
capacidad de expandir la plusvala.
A menos que puedan explotar ms an a la mano de obra
intensificando el trabajo, disminuyendo los salarios reales,
alargando la jornada de trabajo, o haciendo cambios
similares, enfrentan una tasa de utilidad decreciente sobre su
inversin de capital. Ms an, con mercados limitados y una
capacidad constantemente disminuida del obrero para
consumir, existe una tendencia del capitalista a sobreproducir.
As se desarrolla una tendencia hacia la "concentracin y
centralizacin." En otras palabras, el tamao de los negocios
crece y el nmero de empresas disminuye. Mientras tanto,
entre los crecientes trabajadores, existe un crecimiento
continuado hasta formar un "ejrcito de desempleados de
reserva."
De modo simultneo, la creciente miseria genera la
conciencia de clase y la actividad revolucionaria entre la
clase trabajadora. La conciencia subjetiva de los trabajadores
crece hasta el punto en que tienen xito en arrojar fuera al
sistema capitalista. Lenin aadira ms tarde que el
imperialismo, que implica la exportacin del problema de la
produccin y la plusvala hacia pases subdesarrollados,
podra comprar tambin algn tiempo.
Ms recientemente, Paul Baran ha argumentado que el
desarrollo del capitalismo monoplico (junto con el impulso

376

imperialista) ha permitido un respiro al sistema respecto a la


crisis de acumulacin y utilidad. De acuerdo con esta
interpretacin neo-marxista, el capitalismo moderno es el
capitalismo monoplico. Tambin de acuerdo a este autor, el
capitalismo monoplico ha permitido mantener alta la
demanda de dos maneras:
(1) por la efectiva manipulacin de los gustos del consumidor
respecto a bienes que son funcionalmente intiles e
irracionales,
(2) impulsando un gasto gubernamental alto y creciente tanto
en el sector civil como en el militar, y
(3) por la dominacin imperialista de los mercados
extranjeros y las fuentes de materia prima. En toda esta
actividad, el gobierno es contemplado como un agente del
capital monoplico, adaptando sus polticas sociales, fiscales
y extranjeras para legitimar el orden monoplico y aumentar
las utilidades monopolsticas.
De acuerdo a los seguidores de este autor, probablemente
los ms significativos de estos cambios sea la alteracin de
las predicciones de Marx acerca de la revolucin proletaria.
Las presiones revolucionarias, ms que surgir primero de la
clase tradicional de los obreros industriales, son ahora
mayores en la periferia del capitalismo - entre las poblaciones
explotadas del Tercer Mundo y el creciente subproletariado
domstico.
Para Marx, el capitalismo era ms que la economa. Los
valores personales, la religin, la familia, el sistema
educativo, y las estructuras polticas han sido conformadas
por la clase dominante capitalista y por la meta de la
produccin para la utilidad privada. Los marxistas no separan
la economa de la poltica o las creencias particulares. Por
ejemplo, el racismo no puede ser abstrado al nivel de una
cuestin tica. Se encuentran sus races en el proceso

377

productivo capitalista. la democracia burguesa como la


conocemos es solamente una mscara para la dominacin de
clases. El estado es simplemente el instrumento de los
intereses dominantes.
Los Radicales modernos han revitalizado esta concepcin
marxista. Enfatizan los problemas de la alienacin del
trabajador, el fetichismo de los bienes de consumo, y la intil
y desperdiciada produccin del capitalismo moderno. Los
problemas humanos o sociales de la vida moderna son vistos
como enraizados en la manera en que la sociedad entera es
conducida a producir ms y ms.
Los Radicales derivan mucho de su impulso de lo que
consideran un aparente fracaso del Liberalismo. Se perciben
las promesas Liberales de perseguir polticas para una
mejora social general como acciones para proteger slo a
algunos grupos de inters. El punto de vista fundamental es
que el sistema de propiedad privada debe de cambiar.
29.6 La ideologa ante el comercio internacional

Los Conservadores argumentan que los problemas del


comercio internacional de los Estados Unidos y los problemas
monetarios tienen su origen en el proteccionismo, tasas de
cambio fijas, y polticas econmicas domsticas mal
concebidas. Los Liberales se oponen al remedio Conservador
del libre comercio y tasas de cambio flotantes, manteniendo
que el costo en trminos de empleos y declinacin industrial
en los Estados Unidos sobrepasa los beneficios. Mantienen
que solo estimulando la economa domstica se asegurar
una vitalidad internacional. Para los Radicales, los problemas
presentes de comercio internacional y finanzas de los Estados
Unidos son una medida de la declinacin de su poder como
nacin y una medida ulterior de la crisis capitalista de
produccin y distribucin.

378

29.7 El argumento Conservador

Los economistas, polticos, y especialmente lderes de los


negocios que perciben las ventajas de la competencia y el
mercado y se oponen ardientemente a cualquier tipo de
control o intervencin en las actividades domsticas se
sienten a veces inclinados a abandonar su filosofa en las
fronteras del pas. La lgica del mercado libre se abandona
con demasiada facilidad cuando se presentan los problemas
internacionales.
Para el Conservador consistente, sin embargo, no existe
excepcin al caso. La libertad en las disposiciones
econmicas es tan vital internacionalmente como lo es
domsticamente.
29.8 La Necesidad del Libre Comercio

El primer requerimiento para un acuerdo de libre


comercio es la eliminacin de todas las tarifas, cuotas, y
convenciones comerciales bilaterales o multilaterales que
inhiban la libre operacin de los mercados internacionales.
Cada nacin debe tener la libertad de vender sus bienes en la
otra, y cada nacin debe estar abierta a los productos de la
otra.
Desgraciadamente, el afn de proteccionismo est muy
arraigado entre las naciones. Esta reminiscencia de un
mercantilismo anacrnico reaparece cuando una nacin
obtiene una ganancia o ventaja en los precios en un producto
o lnea de productos particular.
Irnicamente, los sindicatos en las industrias afectadas
frecuentemente se convierten en aliados de las empresas en
sus esfuerzos proteccionistas ante el gobierno. Desde el
punto de vista sindical el objetivo es siempre proteger los

379

empleos. El resultado real


embargo, por varias razones:

es

bastante

diferente,

sin

1. Primero, el proteccionismo es costoso. Eleva los


precios de los productos importados para todos los
consumidores o mantiene alto artificialmente el precio
de los productos locales competitivos. Esto puede
implicar empleos e ingresos para los trabajadores de la
industria del acero y las empresas en Gary, Indiana, pero
implica un poder adquisitivo reducido y prdida de
empleos en otro lugar. Las tarifas y las cuotas no han
protegido
los
ingresos
americanos,
sino
que
simplemente han redistribuido el ingreso y los empleos
y aumentado los precios para todo mundo.
2. Segundo,
el
proteccionismo
respalda
la
ineficiencia. Sin el incentivo proporcionado por la
competencia, ni los negocios ni la mano de obra son
inducidos a incrementar la productividad o a modernizar
las tcnicas de produccin. A cambio, los consumidores
deben pagar por la ineficiencia de la industria protegida.
3. Tercero, el proteccionismo invita a la revancha.
Otras naciones pueden ser inducidas a seguir la misma
senda proteccionista si sus productos son eliminados de
los mercados domsticos por razones de precio. El
resultado final es el fin del comercio internacional.
Algunos economistas Liberales han impulsado los
controles directos gubernamentales sobre el flujo del capital
americano hacia el exterior. Muchos han sealado
incorrectamente que las exportaciones de capital de los
Estados Unidos son la causa primaria para el dficit de la
balanza de pagos. En su miopa proponen restringir las
inversiones americanas en el exterior.

380

Como en todas las acciones proteccionistas, el efecto ha


sido contraproducente para la economa. Los negocios
americanos se encuentran colocados en una posicin
competitiva de desventaja en los mercados mundiales
precisamente al tiempo en que deben ser fortalecidos.
El libre comercio y el libre movimiento del capital de los
Estados Unidos hacia el exterior puede de hecho significar el
fin de algunas industrias americanas y dejar a algunos
trabajadores sin empleo. Sin embargo, se abren nuevas
oportunidades de produccin. Dejemos a los coreanos
concentrarse en la industria textil o del juguete y hagamos
que los Estados Unidos exploten su tecnologa en materia de
computadoras. En verdad, dejemos que cada pas desarrolle
sus ventajas competitivas de manera que se posibilite el
intercambio entre las dos.
29.9 La Necesidad de Tasas de Inters Flotantes

El otro lado de la moneda del libre comercio es el


establecimiento de tasas de cambio que floten libremente. De
hecho, los dos deben caminar juntos.
En el pasado las tasas de cambio ligadas, que fueron
establecidas para crear un orden financiero internacional,
han tenido precisamente el efecto contrario. Para los Estados
Unidos la tasa de cambio ligada signific mantener un dlar
sobrevaluado.
El resultado fue un dficit en la balanza de pagos creciente
durante la dcada de los 1970 segn los productos
americanos sobrevaluados se vendan pobremente en los
mercados extranjeros mientras los productos extranjeros ms
baratos inundaban los mercados americanos.

381

Bajo un sistema de tasas ligadas las nicas opciones para


eliminar el dficit en la balanza de pagos eran
(1) pagar en oro a los acreedores (en tanto existiera un
estndar oro internacional),
(2) inducir una recesin domstica para rajar la demanda de
importaciones y reducir los precios de los productos
exportados,
(3) establecer controles a la importacin, o
(4) recurrir a una devaluacin oficial de la moneda de la
nacin. Las tasas de cambio flexibles, sin embargo,
eliminarn los dficits en la balanza de pagos y los problemas
asociados a ellos.
Las tasas de cambio flotantes pueden reflejar
crecientemente el valor real de la moneda de una nacin
contra la de las dems naciones. Hasta que las tasas de
cambio sean flexibles y sean generalmente aceptados los
principios del libre comercio, continuarn las crisis
monetarias y de comercio internacional.
La Crisis Internacional como Fracaso de las Polticas
Domsticas
La desviacin de la economa hacia polticas de expansin
fiscal y monetaria dispararon la inflacin que arroj fuera de
los mercados extranjeros los productos americanos por
razones de precio. La inflacin domstica, acompaada por
dficits crecientes en los saldos de la balanza de pagos
internacionales, requiere de una poltica domstica de
contraccin. El costo es una tasa de crecimiento econmico
reducido, disminuyendo as el crecimiento del ingreso y del
empleo, pero el efecto en el largo plazo ser el de restaurar
el orden econmico.

382

29.10

El Argumento Liberal

Aunque las propuestas Conservadoras sobre libertad de


comercio y tasas de cambio flexibles como soluciones a los
problemas de comercio y moneda internacionales parecen
seductoramente simples y lgicas, fallan, sin embargo, en
cuanto dejan de manejar el mundo real, tal cual, es
increblemente complejo y carente de respuesta para
soluciones rpidas y simplistas.
Como veremos, la eliminacin, o an el relajamiento, tanto
los
controles
administrativos
domsticos
como
los
internacionales sobre las disposiciones del comercio y el
cambio exterior, producirn problemas inmediatos de corto
plazo sin dar la seguridad de que se producir un equilibrio
en las condiciones del comercio.
29.11

El Caso del Proteccionismo Modificado

La reduccin a las restricciones al comercio debe ser una


calle de dos sentidos. Debe esperarse una reduccin a las
restricciones de los productos americanos en las naciones
que esperan obtener beneficios de los Estados Unidos. De
otra manera, los Estados Unidos abriran sus puertas a los
productos extranjeros mientras que los propios son excluidos
efectivamente de los puertos del exterior.
Tampoco son las tarifas y cuotas los nicos instrumentos
utilizados por las naciones para crear ventajas comerciales.
Los japoneses, por ejemplo, han proporcionado extensos
subsidios gubernamentales a sus fabricantes, creando as
precios artificialmente bajos.
Aparte de la dificultad de inducir a todas las naciones a
aceptar los principios del libre comercio, deben considerarse

383

los serios problemas domsticos que seguirn a una adopcin


apresurada del libre comercio:
1. Primero, la eliminacin de todas las tarifas protectoras
pueden representar un golpe mortal para muchas
industrias americanas. Entre estas se encuentran las
empresas crticas para la capacidad de defensa militar del
pas.
2. Segundo, la concentracin de los esfuerzos de produccin
solamente en aquellas reas industriales en las que una
nacin pueda tener ventajas comparativas comerciales
tendera a crear una economa incompleta y posiblemente
inestable. Segn nuestra mezcla de produccin se vuelve
ms especializada y concentrada, nos hacemos ms y ms
vulnerables cuando existe cualquier interrupcin en los
mercados mundiales.
Esto ha sido demostrado ampliamente por las crisis
causadas por la OPEP. De manera similar, podramos
experimentar interrupciones en la compra de nuestra
produccin especializada al desaparecer los compradores.
El resultado sern despidos masivos y recesin en casa.
3. Tercero, estrechamente relacionado con los dos primeros
puntos, el libre comercio podra tener el efecto de impedir
el desarrollo de nuevas y jvenes industrias. Las firmas ya
establecidas disfrutaran de ventajas de mercado y de
capital que no podran ser superadas. Una proteccin
tarifaria limitada permitir el surgimiento y maduracin
de nuevas industrias.
4. Cuarto, y probablemente el mejor conocido de los
argumentos contra el libre comercio absoluto. Las
empresas americanas se veran desplazadas del mercado
por razones de precio bien sea por la mano de obra

384

extranjera ms barata o por el "dumping" extranjero,


provocando crisis y desempleo en el pas. Necesariamente
tendr que gastarse en un seguro para el desempleo,
seguro social, y entrenamiento en el empleo. Tales costos
seran muy superiores a las ventajas de eficiencia
propuestas por los Conservadores.
El libre comercio es inflacionario. La carga econmica que
caera sobre los hombros de los contribuyentes para sostener
a la mano de obra desplazada e impulsar reas de produccin
econmica en las que poseemos ventajas competitivas sera
mucho mayor que las tarifas que se pagan al presente.
29.12
Solucin al Problema del Desequilibrio en los Pagos y las
Tasa de Cambio.

Estos problemas requieren del mantenimiento de


controles sobre el mercado, no el desarrollo de unas tasas de
cambio anrquicas "flotando libremente." El desequilibrio en
la balanza de pagos no es simplemente un problema de
dinero y su valor, como sostienen los Conservadores. Refleja
la necesidad de crear una economa domstica productiva y
de pleno empleo.
La nica solucin a largo plazo son las polticas pblicas
dirigidas a estimular el crecimiento econmico. El gobierno
debe impulsar una mayor productividad. Al mismo tiempo, las
grandes empresas multinacionales deben ser disuadidas
tanto de realizar transferencias de capital masivas como de
exportar tecnologa puesto que ambas cosas erosionan
nuestra posicin comercial creando nuestra propia
competencia fornea.
Otras medidas de corto plazo para mejorar la balanza de
pagos incluyen:

385

(1) pedir a las dems naciones desarrolladas que se


encarguen del costo de su propia defensa ms que continuar
esperando que los Estados Unidos paguen el costo de la
OTAN y otros sistemas de defensa;
(2) hacer que estas naciones aumenten su ayuda a los pases
en vas de desarrollo, permitiendo as que los Estados Unidos
reduzcan sus transferencias al extranjero;
(3) exigir a las naciones que tienen supervit comercial con
los Estados Unidos que incrementen su comercio remuevan
todas las tarifas y cuotas sobre los productos americanos.
Mientras es defendible el proteccionismo, las restricciones de
tarifas prohibitivas por parte de naciones que tienen
supervit comercial tienen el efecto general del "robo."
29.13

El Argumento Radical

Aunque los escenarios Conservador y Liberal acerca del


comercio internacional y los problemas de cambios parecen
muy diferentes, un examen ms cercano indica que son
similares. Ambas posturas persiguen mantener la hegemona
de los Estados Unidos en el comercio mundial. Los remedios
que proponen para los problemas corrientes, bien sea el
enfoque del libre comercio de los Conservadores o el nfasis
administrativo de los Liberales, se dirigen primariamente a
restaurar y reforzar la posicin de los Estados Unidos.
Las naciones capitalistas no comercian y expanden su
influencia internacional simplemente "para mejorar la
eficiencia" o "para beneficiarse mutuamente de la explotacin
que cada pas hace de sus ventajas comparativas" El realizar
utilidades, lisa y llanamente, es el motor que impulsa el
comercio y la inversin internacionales.
El comercio y los asuntos econmicos internacionales,
ms que ser meros aspectos del Capitalismo, como sugieren

386

Conservadores y Liberales, son los aspectos centrales de las


modernas economas orientadas a la produccin y las
utilidades. La crisis del comercio internacional y los cambios
extranjeros son as el resultado del insaciable impulso de las
naciones capitalistas para explotar al resto del mundo en su
propio beneficio.
29.14

El Surgimiento del Imperio Americano

Las antiguas potencias comerciales europeas se agotaron


a s mismas en dos guerras mundiales, las que fueron
fundamentalmente guerras por la hegemona comercial,
mientras los Estados Unidos continuaban expandiendo sus
ventas, compras, e inversiones internacionales.
En 1950, la produccin bruta domstica era casi igual a la
del resto del mundo combinada. Durante la Segunda Guerra
Mundial, los Estados Unidos, como el principal proveedor de
armamento, acumul casi la totalidad del oro del mundo. Las
antiguas naciones capitalistas llegaron a formar parte de la
esfera de influencia americana.
Al mismo tiempo, los Estados Unidos extendieron su
penetracin en el Tercer Mundo, estableciendo un nuevo
sistema colonial informal. Agencias como el Fondo Monetario
Internacional y el Banco Mundial, as como la Organizacin
de las Naciones Unidas, supuestamente internacionales, se
convirtieron en brazos de la poltica y economa exterior
americanas. Los Estados Unidos podan virtualmente dictar
las tasas de cambio, esconder cualquier problema de balanza
de pagos obligando a los gobiernos extranjeros a aceptar y
conservar dlares en lugar de exigir oro a cambio de ellos.

387

29.15

El Colapso del Imperio

La cada de esta potencia fue acelerada por eventos tanto


en casa como en el exterior:
1.Primero, el desafo sovitico tard en desaparecer.
2.En segundo lugar, las economas europeas tuvieron su
propia rpida recuperacin en la dcada de los 1960. La
participacin de los Estados Unidos en los mercados
mundiales declin drsticamente.
Al mismo tiempo, las otras naciones industriales
empezaron a reclamar mayor participacin en los mercados
americanos. Tercero, disminuy la dominacin sobre el
Tercer Mundo. Cuarto, el surgimiento de las corporaciones
americanas multinacionales debilit an ms a los Estados
Unidos. La emigracin del capital americano hacia el
extranjero, hacia las crecientes economas de Europa y el
Tercer Mundo aceleraron la cada de la balanza de pagos de
los Estados Unidos.
29.16

Un Escenario Triste

Para una nacin largamente acostumbrada al dominio del


mundo, el futuro no es brillante. Presenta el viejo espectro de
las guerras comerciales capitalistas, que, despus de todo,
condujeron a las dos grandes guerras de este siglo. La
competencia en el comercio internacional crece, y amenaza
con enfrentar a las naciones capitalistas una frente a otra.
En los Estados Unidos, segn las importaciones del
extranjero erosionan la balanza de pagos del pas y provocan
desempleo domstico, el proteccionismo es lanzado otra vez a
la arena, y el proteccionismo ha sido siempre el primer paso
en el rompimiento del comercio internacional y en la
aparicin de depresiones de alcance mundial.

388

Mientras tanto, la dependencia de las naciones


industrializadas sobre las materias primas del Tercer Mundo
ha crecido precisamente mientras la independencia del
Tercer Mundo ha aumentado. Esto deja a los Estados Unidos
vulnerables a crisis polticas y econmicos fuera de su
control.
El costo de las importaciones crece, pero la necesidad de
productos importados crece tambin. Como resultado, los
precios de los productos americanos continan elevndose,
estimulando la inflacin domstica y empeorando an ms la
posicin comercial internacional de los Estados Unidos.
Para cubrir estos costos, un dlar crecientemente
devaluado inunda los centros financieros internacionales,
haciendo peligrar la liquidez a travs del mundo capitalista.
Los socios comerciales de los Estados Unidos se ven
obligados a aceptar la creciente deuda internacional
americana o correr el riesgo de enfrentar una crisis
financiera. Pero el crecimiento de la deuda americana, que
provoca inflacin a travs del mundo capitalista, no puede
seguir para siempre.
Desde la perspectiva Radical el problema era predecible.
La internacionalizacin del capital es un paso ms en el
desarrollo irracional del capitalismo. La fuerza de las
operaciones americanas en el exterior en los 1950 y 1960 fue
el resultado de la explotacin del llamado "mundo libre." Las
ganancias americanas fueron la prdida de otros pases.
Segn la capacidad de explotacin americana ha sido
desafiada por otras economas capitalistas, por el desarrollo
de los pases socialistas, y por la independencia del Tercer
Mundo, la posicin de los Estados Unidos en el comercio y las
finanzas internacionales ha declinado. La crisis, por supuesto,
es una crisis de produccin, demasiados productos y
demasiado poco comprados.

389