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Travail final

Langue 3
Analyse des variations des rles narratifs dans
le conte lorphelin
Jorge Emmanuel Cascallares

Table des matires


-

Introduction ---------------------------------------------------------------- 3
Cadre Thorique ---------------------------------------------------------- 3
Analyse---------------------------------------------------------------------- 5
Conclusion---------------------------------------------------------------- 14
Annexes : conte Lorphelin---------------------------------------------- 15
Bibliographie-------------------------------------------------------------- 22

1. Introduction
2

La richesse dune pice littraire ne se peroit pas seulement par des


descriptions gnreuses ni par des intrigues passionnantes. Non.
Lunivers littraire prsente un vaste rseau de subterfuges au moyen
desquels lhistoire et lunivers narr peuvent tre enrichis. Nombre de
chefs duvre littraires en sont les tmoins.
Que ce soit grce la qualit de la mise en narration ou grce
lengagement que le narrateur sait produire chez le lecteur, la
littrature nous montre chaque jour que les manires denvisager la
lecture dune pice littraire ne doit jamais tre la mme dun texte
lautre et que les trames littraires nous offrent toujours des
possibilits de nous surprendre. Voil pourquoi le fait de lire produit
chez nous une sensation de faim hurlante qui ne peut tre tue qu
laide de la lecture. Nous avons besoin des motions que seulement la
surprise peut nous fournir. Et la littrature est idale pour cela. Nestce pas ?
Lheure est arrive, donc, de prsenter le sujet de notre crit.
Nous avons assur que la richesse de la littrature repose chaque
coin de chaque pice littraire, dune manire diffrente et reposant
sur

diffrents aspects. Nous continuons de le soutenir. Pour cette

raison, nous croyons quil est ncessaire de dmontrer notre propos


laide de lanalyse qui sera prsente dans notre travail. Pour ce faire,
nous avons choisi le conte lorphelin de Guy de Maupassant crit en
1883. Au cours de notre tude, nous nous proposons de dmontrer
que les rles des personnages peuvent sinverser capricieusement,
selon la volont du narrateur. En plus, nous visons aussi dmontrer
que cette inversion peut devenir la richesse principale de la squence
narrative. Le conte choisi en est la preuve.

2. Cadre thorique

Comme nous avons avanc dans lintroduction de notre crit, le sujet analyser ici est
celui des variations du rle narratif des actants dans un texte. cet effet, il nous parat
pertinent, avant de commencer toute tude, dexpliquer les concepts thoriques dont
nous nous servirons dans notre corpus. Afin de mener bien notre analyse, nous avons
consult la Grammaire du Sens et de lExpression de Patrick Charaudeau (1992)
puisque nous considrons quelle aborde dune manire succincte et dtaille le
phnomne que nous nous sommes proposs de traiter dans le prsent travail.
Patrick Charaudeau expose que le mode dorganisation narratif est caractris par une
double articulation : Dune part lorganisation de la logique narrative (qui constitue la
charpente de lhistoire) et dune autre part lorganisation de la mise en narration (qui
constitue un univers narr et ambianc).
La logique narrative comporte, en plus, diffrentes composantes parmi lesquelles nous
trouvons les actants, les processus, les fonctions narratives, les squences entre autres.
Nous ne nous attarderons pas sur chaque composante mais nous reprendrons seulement
la description des actants faite par Chareaudeau.
Daprs la thorie de cet auteur, un personnage est une entit vide de contenu qui se
dfinit par sa fonction. Ce sera le contexte qui le jugera dune manire ou dune outre
selon ses actions. Ainsi, le rle actantiel transforme le personnage en actant.
Comme nous avons anticip, les actants jouent un certain rle narratif selon que leurs
actions soient faites en sorte quelles produisent une finalit narrative. Les exemples
donns par Chareaudeau, nous le montrerons par la suite :
-

Lhomme remet un paquet pig pour se venger du patron.

Ici, lagent joue le rle dagresseur ou de justicier qui cherche liminer un adversaire.

Lhomme remet une somme dargent qui doit servir payer une ranon

Ici, lagent joue le rle dun alli de celui qui veut librer son fils pris en otage

Au moyen de ces exemples, nous voyons comment le rle narratif est clairci par le
contexte de lhistoire.
Les actants suivent aussi une hirarchisation qui est relative leur nature et leur
importance. Lorsque nous parlons de limportance de lactant, nous parlons de la
distinction classique entre actant principal et secondaire et quand nous parlons de la
nature de lactant, nous parlons des actants qui agissent, des actants qui subissent.
Or, pour complter ce sommaire cadre thorique, nous reprendrons ce qui concerne le
rle narratif pour dire quun actant ayant un certain rle narratif peut tre occup par
diffrents types de personnages, soit successivement qualternativement.
Le rle dagent-agresseur par exemple peut tre rempli par un personnage mais ce
mme rle peut tre jou par des personnages diffrents et cela, ainsi que la motivation
intentionnelle des actants, seront laxe de notre travail.
Ainsi, il nous reste expliquer quun actant peut agir dune manire volontaire,
possdant un projet de faire et en connaissance de cause. Par contre, cette action peut
tre involontaire, contrl par un autre tre humain ou bien par une entit surhumaine.
Ici, lactant na pas de projet de faire, il rpond une manipulation externe.

3. Analyse
3.1 Considrations gnrales
Compte tenu du cadre thorique prsent plus haut, nous visons, tout en nous servant
des sous-classifications des composantes de la logique narrative, analyser de quelle
manire ces composantes sont prsentes dans la nouvelle choisie.
Cependant, il nous semble ncessaire avant tout, dexpliciter que nous restreindrons
notre analyse, du ct des composantes de la logique narrative, la caractrisation des
actants et aux diffrents rles que ceux-ci jouent tout au long de lhistoire qui, comme
nous verrons plus tard, subissent de fortes variations et peuvent tre mutables.
3.2 Les composantes de la logique narrative : les actants
3.2.1 Aspects gnraux
5

Lun des points les plus riches notre avis chez Maupassant est la caractrisation
implicite des actants. Cet auteur, au lieu de faire une caractrisation exhaustive
moyennant les mots, il dpeint les personnages selon leurs actions dans lhistoire.
Autrement dit, ce qui les dcrit ce sont leurs actions, leurs penses et leurs attitudes.
Ainsi, notre nouvelle na pas t lexception cette rgle, la crudit des esprits des
personnages se dvoile au fur et mesure que nous entrons dans lunivers du rcit.
Langoisse produite par les attitudes du jeune garon, la peur de Mademoiselle Source,
la froideur de lorphelin ne sauraient tre transmises quau travers dune riche
description et dune bonne cration dambiance, aspects typiques dans lunivers de
lauteur.
Le moment est venu, donc, de commencer dcortiquer en dtail le rle jou par
chaque actant dans notre histoire.
Si nous commenons notre analyse en nous centrant sur la hirarchisation des
personnages, il ne fait gure de doute quil existe dans cette nouvelle, deux personnages
qui peuvent tre considrs comme tant les principaux et plusieurs possdant un rle
secondaire ; Il est clair, en outre, que Mademoiselle Source et lorphelin sont les deux
personnages principaux du texte et les parentes de la vieille dame, le maire, les voisins
entre autres remplissent le rle de personnages secondaires.
Par rapport aux rles narratifs de ces deux sujets, il est possible dobserver une
profusion de rles ou plutt une mutation de ceux-ci tout au long du texte. Nous allons
dcrire en particulier chaque rle narratif au moyen des diffrents moments de ces rles
et nous nous proposons de les illustrer au moyen dexemples. Nous comptons ces
moments au nombre de quatre.
3.2.2 Les moments des rles narratifs

3.2.2.1 Premier moment : Allis (femme rtributrice, orphelin bnficiaire)

Au commencement de notre histoire, il est possible dobserver quentre les deux


personnages principaux, il existe un rapport dallis qui cherchent sentraider : lun
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pour ne pas passer sa vieillesse en solitude et lautre pour ne pas tre un orphelin pauvre
et abandonn, comme lillustrent ces passages :

Exemple 1
Mademoiselle Source avait adopt ce garon autrefois en des circonstances bien
tristes. Elle tait ge alors de trente-six ans et sa difformit (elle avait gliss des
genoux de sa bonne dans la chemine, tant enfant, et toute sa figure, brle
horriblement, tait demeure affreuse voir) sa difformit l'avait dcide ne se point
marier, car elle ne voulait pas tre pouse pour son argent.
Une voisine, devenue veuve tant grosse, mourut en couches, ne laissant pas un sou.
Mlle Source recueillit le nouveau-n, le mit en nourrice, l'leva, l'envoya en pension,
puis le reprit l'ge de quatorze ans, afin d'avoir dans sa maison vide quelqu'un qui
l'aimt, qui prt soin d'elle, qui lui rendit douce la vieillesse.
Exemple 2
Elle faisait elle-mme le mnage et la cuisine, et elle envoyait aux commissions le
petit, qui s'occupait encore cultiver le jardin. Il tait doux, timide, silencieux et
caressant. Et elle prouvait une joie profonde, une joie nouvelle tre embrasse par
lui, sans qu'il part surpris ou effray de sa laideur. Il l'appelait tante et la traitait
comme une mre.
3.2.2.2 Deuxime moment : Adversaires (Femme victime, orphelin agresseur)
postriori, lorphelin joue le rle, dun rtributeur. Il remercie au moyen de services et
dune compagnie chaleureuse le grand miracle qutre adopt par Mademoiselle Source
avait signifi pour lui. Cependant, malgr la clart apparente, et la tendresse si lon veut,
des rles de ces deux personnages, cette harmonie ne dure pas longtemps.
Progressivement il y a un dplacement des rles de ces deux sujets. Peu peu, la
perception de Mademoiselle Source lgard de lorphelin commence devenir acre et
violente. vrai dire, on ignore si cette perception reposait dans la subjectivit ou dans

limaginaire de cette dame ou bien si elle tait vraiment reprable dans la scne, mais ce
point pineux nous le reprendrons plus tard.
Maintenant nous prouverons nos propos au moyen de ces exemples tirs du texte.

Exemple 1
Elle tait heureuse, trs heureuse, toute heure occupe de son enfant. Elle lui acheta
des livres pour lui orner l'esprit, et il se mit lire passionnment.
Le soir, maintenant, il ne montait plus sur ses genoux, pour la cliner comme autrefois ;
mais il s'asseyait vivement sur sa petite chaise au coin de la chemine, et il ouvrait un
volume. La lampe pose au bord de la tablette, au-dessus de sa tte, clairait ses
cheveux boucls et un morceau de la chair du front ; il ne remuait plus, il ne relevait
pas les yeux, il ne faisait pas un geste, il lisait, entr, disparu tout entier dans l'aventure
du livre.
Exemple 2
Le soir, maintenant, quand ils demeuraient face face des deux cts de la chemine,
immobiles et silencieux, il lui faisait peur quelquefois. Elle voulait le rveiller, dire
quelque chose, n'importe quoi, pour sortir de ce silence effrayant comme les tnbres
d'un bois. Mais il ne paraissait plus l'entendre, et elle frmissait d'une terreur de pauvre
femme faible quand elle lui avait parl cinq ou six fois de suite sans obtenir un mot.
Qu'avait-il ? Que se passait-il en cette tte ferme ? Quand elle tait demeure ainsi
deux ou trois heures en face de lui, elle se sentait devenir folle, prte fuir, se sauver
dans la campagne, pour viter ce muet et ternel tte--tte, et, aussi, un danger vague
qu'elle ne souponnait pas, mais qu'elle sentait.
Elle pleurait souvent, toute seule. Qu'avait-il ? Qu'elle tmoignt un dsir, il l'excutait
sans murmurer. Qu'elle et besoin de quelque chose la ville, il s'y rendait aussitt.
Elle n'avait pas se plaindre de lui, non certes ! Cependant...

Une anne encore s'coula, et il lui sembla qu'une nouvelle modification s'tait
accomplie dans l'esprit mystrieux du jeune homme. Elle s'en aperut, elle le sentit, elle
le devina. Comment ? N'importe ! Elle tait sre de ne s'tre point trompe ; mais elle
n'aurait pu dire en quoi les penses inconnues de cet trange garon avaient chang.
Il lui semblait qu'il avait t jusque-l comme un homme hsitant qui aurait pris tout
coup une rsolution. Cette ide lui vint un soir en rencontrant son regard, un regard
fixe, singulier, qu'elle ne connaissait point.
Alors il se mit la contempler tout moment, et elle avait envie de se cacher pour
viter cet oeil froid, plant sur elle.
Pendant des soirs entiers il la fixait, se dtournant seulement quand elle disait, bout
de force : Ne me regarde donc pas comme a, mon enfant !"
Alors il baissait la tte.
Mais ds qu'elle avait tourn le dos, elle sentait de nouveau son oeil sur elle. O
qu'elle allt, il la poursuivait de son regard obstin.
Parfois, quand elle se promenait dans son petit jardin, elle l'apercevait tout coup
blotti dans un massif comme s'il se ft mis en embuscade ; ou bien lorsqu'elle
s'installait devant son logis raccommoder des bas et qu'il bchait quelque carr de
lgumes, il la guettait, tout en travaillant, d'une faon sournoise et continue.
Elle avait beau lui demander :
"Qu'as-tu, mon petit ? Depuis trois ans, tu deviens tout diffrent. Je ne te reconnais pas.
Dis-moi ce que tu as, ce que tu penses, je t'en supplie."
Il prononait invariablement, d'un ton calme et fatigu :
"Mais je n'ai rien, ma tante !"
Et quand elle insistait, le suppliant :
"Eh ! mon enfant, rponds-moi, rponds-moi quand je te parle. Si tu savais quel
chagrin tu me fais, tu me rpondrais toujours et tu ne me regarderais pas comme a.
As-tu de la peine ? Dis-le-moi, je te consolerai..."

Il s'en allait d'un air las en murmurant :


"Mais je t'assure que je n'ai rien."
De ce fait, nous constatons nettement comment le rle dallis se dissout au profit dun
rle dadversaires. Soudain, le personnage de lorphelin devient froid, menaant et
obscur. Mais est-ce que ces nouvelles caractristiques chez lenfant taient relles ou
imagines par la vieille femme ? Est-ce que par hasard elles ntaient quun produit de
sa truculente imagination ?

Pour continuer notre analyse, il nous faut dire que nous commenons ici dans le champ
de linterprtation personnelle des faits. Il nous est absolument ncessaire dclaircir sur
ce point que ntant ces moments pas compltement vidents dans le texte, ils sont le
fruit dune thorisation propos dune troisime et une quatrime inversion des rles
narratifs. Ainsi, nous les considrons des rles indirectes, tant donn que les
personnages ne jouent aucunement ces rles dune manire volontaire mais que ceux-ci
sont les consquences dune srie dvnements parfois fortuites.

3.2.2.3 Troisime moment : Adversaires (Orphelin victime, femme victimaire)


La femme ne pouvant plus supporter la pression relle ou imaginaire exerce par
lorphelin, dcide dchapper, daller raconter lexprience vcue ses parentes pour
connatre leur opinion des faits et pour leur demander de laide. partir de ce moment
commencent se rpandre dans le village des rumeurs contre lorphelin.
Tout de suite aprs, Mademoiselle Source dcide de chercher une maison prs de la
rsidence de ses cousines pour se sentir plus labri et loin de langoisse quelle vivait
chez elle. Ainsi, elle avait commenc les prparatifs pour son dmnagement.
Cependant, celui-ci na jamais eu lieu cause de sa mort mystrieuse.
D aux rumeurs qui circulaient dans le village, le premier suspect de la mort de
Mademoiselle Source tait lorphelin qui a t emprisonn par les forces de lordre.
Nonobstant, vu quil ny avait pas suffisamment de preuves pour soutenir sa culpabilit,
il est libr mais cela nempchait le regard mfiant de la socit envers lui.
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Nous pouvons soutenir lexistence, dans cette partie de lhistoire, dun troisime
changement de rles. tant donn que lemprisonnement de lorphelin et le jugement
social qui laccompagnait ont t les consquences malheureuses des impressions de
mademoiselle Source, il est possible de dire que lorphelin est devenu la victime des
injures de la femme et la femme, la victimaire dans ce cas. Nous illustrerons nos propos
au moyen de ces exemples.

Exemple 1
Elle partit un matin, en secret, et se rendit la ville auprs de ses parentes. Elle leur
raconta la chose d'une voix haletante. Les deux femmes pensrent qu'elle devenait folle
et tchrent de la rassurer.
Elle disait :
"Si vous saviez comme il me regarde du matin au soir Il ne me quitte pas des yeux ! Par
moments, j'ai envie de crier au secours, d'appeler les voisins, tant j'ai peur ! Mais
qu'est-ce que je leur dirais ? il ne me fait rien que de me regarder."
Les deux cousines demandaient :
"Est-il quelquefois brutal avec vous ; vous rpond-il durement ?"
Elle reprenait :
"Non, jamais ; il fait tout ce que je veux ; il travaille bien, il est rang maintenant ;
mais je n'y tiens plus de peur. Il a quelque chose dans la tte, j'en suis certaine, bien
certaine. Je ne veux plus rester toute seule avec lui comme a dans la campagne."
Les parentes, effares, lui reprsentaient qu'on s'tonnerait, qu'on ne comprendrait
pas : et elles lui conseillrent de taire ses craintes et ses projets sans la dissuader
cependant de venir habiter la ville, esprant par l un retour de l'hritage entier.

Exemple 2

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Les deux parentes, appeles en tmoignage, virrent raconter les craintes de la vieille
fille, et ses derniers projets.
L'orphelin fut arrt. Depuis la mort de celle qui l'avait adopt, il pleurait du matin au
soir, plong, du moins en apparence, dans le plus violent des chagrins.
Il prouva qu'il avait pass la soire, jusqu' onze heures, dans un caf. Dix personnes
l'avaient vu, taient restes jusqu' son dpart.
Or le cocher de la diligence dclara avoir dpos sur la route l'assassine entre neuf
heures et demie et dix heures. Le crime ne pouvait avoir eu lieu que dans le trajet de la
grand'route la maison, au plus tard vers dix heures.

3.2.2.4 Quatrime moment : Allis indirects (femme retributrice, orphelin bnficiaire)


Le quatrime moment, soumis et produit aussi par nos impressions personnelles, a lieu
lorsque, une fois libr de la prison, lorphelin reoit lhritage de mademoiselle Source.
De ce fait, nous pouvons soutenir que, quoique de manire indirecte, les deux actants
principaux redeviennent vers la fin de lhistoire des allis : lorphelin comme tant
bnficiaire de lhritage laiss par la femme et la femme comme tant un retributrice
qui laisse sa fortune un tiers exclu.
Exemple 1
Le prvenu fut acquitt.
Un testament, ancien dj, dpos chez un notaire de Rennes, le faisait lgataire
universel ; il hrita.

3.3 Les procds de configuration de la logique narrative lis la motivation


intentionnelle.
3.3.1 Motivation intentionnelle ?

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Le point le plus pineux nos yeux est celui de lexistence ou non dune intention
dagir, dune intention de produire chez chaque personnage un effet, une raction.
lintrieur de luvre, on ne nous fournit daucune repre qui puisse nous aider
claircir ce point puisque, nous le croyons bien, leffet de doute est central dans le texte,
surtout en relation avec la motivation intentionnelle.
Est-ce qu chaque moment du changement des rles narratifs on peut savoir clairement
sil y avait de lintention de produire des effets chez lautre ? Nous analyserons
succinctement les donnes dont nous disposons. Pour ce faire, nous diviserons en deux
parties nos observations : la premire analysera lintentionnalit des deux premiers
moments des rles narratifs et la seconde mettra en question lintentionnalit des deux
derniers moments.
3.3.1.1 Les deux premiers moments
Nous pourrions penser que le fait dadopter un enfant et de le mettre en nourrice
pendant son enfance et son adolescence rpond une intentionnalit claire. Mme le
texte explicite que Mademoiselle Source la fait avec lintention de rendre plus douce
sa vieillesse . Aussi, faut-il dire que le remerciement ou le sentiment de gratitude de
lenfant rpond un dsir dagir qui rtribuera les bonnes actions de Mademoiselle
source envers lui.
3.3.1.2 Les deux derniers moments
Linexplicable a lieu dans ce premier moment. On nignore pas pourquoi Mademoiselle
source a dcid de quitter sa maison, alors lintentionnalit de ce fait nest pas mise en
question. Cependant, nous ignorons pourquoi lenfant est devenu glacial et sombre. Estce quil avait rellement lintention dintimider Mademoiselle Source ? Est-ce que son
changement est d une intention prcise ? On lignore et on ne peut qulucubrer des
thories. Nous nen connatrons la rponse jamais.
Que lorphelin soit devenu lhritier universel des biens de Mademoiselle Source na t
quun effet collatral de lamour que celle-ci prouvait par son enfant. Malgr ceci,
nous considrons quau moment de la mort ou bien au moment du dmnagement, la
femme naurait aucunement permis que lorphelin devienne son hritier. notre avis,
elle na pas eu lopportunit de changer ou de dtruire ce testament cause de sa fuite
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imprvue et furtive. Voil pourquoi nous considrons que lintention de mademoiselle


source de devenir retributrice de lorphelin avait t efface par la violence quelle avait
ressentie lors de son dpart. Nous supposons, donc, quelle naurait pas dsir de
continuer de lui fournir de laide pendant les derniers moments de sa vie et que les rles
narratifs retributrice-bneficiaire observs la fin du conte, nont t quune
consquence imprvue en non dsire par Mademoiselle Source.

4. Conclusion
Notre brve analyse nous amne finalement aux dernires considrations de ce travail.
Lorsquon aborde par la premire fois ltude que Patrick Chareaudeau fait du mode
dorganisation narratif on ne ralise pas que lanalyse dun actant puisse tre si enchevtr. Or,
ltonnement augmente lorsque nous constatons que le paragraphe perdu que nous transcrirons
par la suite peut devenir la base dun travail de recherche.
Un mme personnage peut jouer plusieurs rles narratifs et occuper la place dactants
diffrents, au cours dune mme histoire (Charaudeau 1992)
De ce fait, nous constatons quune phrase apparemment anodine comme celle-ci peut cacher
bien des aspects fondamentaux que nous ne pourrions valoriser quen jetant un coup dil
attentif sur la question. Notre travail en a t un essai.
Depuis le commencement de notre crit, notre but avait t de dmontrer que les changements
dans les rapports humains pouvaient tre laxe central dune histoire et nous croyons lavoir fait.
En termes emprunts Charaudeau, nous concluons quun rle narratif peut tre rempli par
plusieurs personnages. Mais nous y ajouterons notre grain de sel : le changement complexe et
parfois ironique des rles narratifs nest pas un fait naf et ngligeable. Nous soutenons quun
bon exploit de cette ressource peut aussi devenir la richesse centrale dun texte comme celui que
nous avons prsent dans le prsent travail.

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5. Annexes
L'ORPHELIN

Mademoiselle Source avait adopt ce garon autrefois en des circonstances bien tristes. Elle
tait ge alors de trente-six ans et sa difformit (elle avait gliss des genoux de sa bonne
dans la chemine, tant enfant, et toute sa figure, brle horriblement, tait demeure
affreuse voir) sa difformit l'avait dcide ne se point marier, car elle ne voulait pas tre
pouse pour son argent.
Une voisine, devenue veuve tant grosse, mourut en couches, ne laissant pas un sou. Mlle
Source recueillit le nouveau-n, le mit en nourrice, l'leva, l'envoya en pension, puis le
reprit l'ge de quatorze ans, afin d'avoir dans sa maison vide quelqu'un qui l'aimt, qui prt
soin d'elle, qui lui rendit douce la vieillesse.
Elle habitait une petite proprit de campagne quatre lieues de Rennes, et elle vivait
maintenant sans servante. La dpense ayant augment de plus du double depuis l'arrive de
cet orphelin, ses trois mille francs de revenu ne pouvaient plus suffire nourrir trois
personnes.
Elle faisait elle-mme le mnage et la cuisine, et elle envoyait aux commissions le petit, qui
s'occupait encore cultiver le jardin. Il tait doux, timide, silencieux et caressant. Et elle
prouvait une joie profonde, une joie nouvelle tre embrasse par lui, sans qu'il part
surpris ou effray de sa laideur. Il l'appelait tante et la traitait comme une mre.
Le soir, ils s'asseyaient tous deux au coin du feu, et elle lui prparait des douceurs. Elle
faisait chauffer du vin et griller une tranche de pain, et c'tait une petite dnette charmante
avant d'aller se mettre au lit. Souvent elle le prenait sur ses genoux et le couvrait de caresses

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en lui murmurant des mots tendrement passionns. Elle l'appelait . "Ma petite fleur, mon
chrubin, mon ange ador, mon divin bijou." Il se laissait faire doucement, cachant sa tte
sur l'paule de la vieille fille.
Bien qu'il et maintenant prs de quinze ans, il tait demeur frle et petit, avec un air un
peu maladif.
Quelquefois, Mlle Source l'emmenait la ville voir deux parentes qu'elle avait, cousines
loignes, maries dans un faubourg, sa seule famille. Les deux femmes lui en voulaient
toujours d'avoir adopt cet enfant, cause de l'hritage ; mais elles la recevaient quand
mme avec empressement, esprant encore leur part, un tiers sans doute, si on divisait
galement sa succession.
Elle tait heureuse, trs heureuse, toute heure occupe de son enfant. Elle lui acheta des
livres pour lui orner l'esprit, et il se mit lire passionnment.
Le soir, maintenant, il ne montait plus sur ses genoux, pour la cliner comme autrefois ;
mais il s'asseyait vivement sur sa petite chaise au coin de la chemine, et il ouvrait un
volume. La lampe pose au bord de la tablette, au-dessus de sa tte, clairait ses cheveux
boucls et un morceau de la chair du front ; il ne remuait plus, il ne relevait pas les yeux, il
ne faisait pas un geste, il lisait, entr, disparu tout entier dans l'aventure du livre.
Elle,, assise en face de lui, le contemplait d'un regard ardent et fixe, tonne de son
attention, jalouse, prte pleurer souvent.
Elle lui disait par instants : "Tu vas te fatiguer, mon trsor !" esprant qu'il relverait la tte
et viendrait l'embrasser ; mais il ne rpondait mme pas, il n'avait pas entendu, il n'avait pas
compris : il ne savait rien autre chose que ce qu'il voyait dans les pages.
Pendant deux ans il dvora des volumes en nombre incalculable. Son caractre changea.
Plusieurs fois ensuite, il demanda Mlle Source de l'argent, qu'elle lui donna. Comme il lui
en fallait toujours davantage, elle finit par refuser, car elle avait de l'ordre et de l'nergie, et
elle savait tre raisonnable quand il le fallait.
A force de supplications, il obtint d'elle encore, un soir, une forte somme ; mais comme il
l'implorait de nouveau quelques jours plus tard, elle se montra inflexible, et elle ne cda
plus en effet.
Il parut en prendre son parti.

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Il redevint tranquille, comme autrefois, aimant rester assis pendant des heures entires sans
faire un mouvement, les yeux baisss, enfonc en des songeries. Il ne parlait plus mme
avec Mlle Source, rpondant peine ce qu'elle lui disait, par phrases courtes et prcises.
Il tait gentil pour elle, cependant, et plein de soins ; mais il ne l'embrassait plus jamais.
Le soir, maintenant, quand ils demeuraient face face des deux cts de la chemine,
immobiles et silencieux, il lui faisait peur quelquefois. Elle voulait le rveiller, dire quelque
chose, n'importe quoi, pour sortir de ce silence effrayant comme les tnbres d'un bois. Mais
il ne paraissait plus l'entendre, et elle frmissait d'une terreur de pauvre femme faible quand
elle lui avait parl cinq ou six fois de suite sans obtenir un mot.
Qu'avait-il ? Que se passait-il en cette tte ferme ? Quand elle tait demeure ainsi deux ou
trois heures en face de lui, elle se sentait devenir folle, prte fuir, se sauver dans la
campagne, pour viter ce muet et ternel tte--tte, et, aussi, un danger vague qu'elle ne
souponnait pas, mais qu'elle sentait.
Elle pleurait souvent, toute seule. Qu'avait-il ? Qu'elle tmoignt un dsir, il l'excutait sans
murmurer. Qu'elle et besoin de quelque chose la ville, il s'y rendait aussitt. Elle n'avait
pas se plaindre de lui, non certes ! Cependant...
Une anne encore s'coula, et il lui sembla qu'une nouvelle modification s'tait accomplie
dans l'esprit mystrieux du jeune homme. Elle s'en aperut, elle le sentit, elle le devina.
Comment ? N'importe ! Elle tait sre de ne s'tre point trompe ; mais elle n'aurait pu dire
en quoi les penses inconnues de cet trange garon avaient chang.
Il lui semblait qu'il avait t jusque-l comme un homme hsitant qui aurait pris tout coup
une rsolution. Cette ide lui vint un soir en rencontrant son regard, un regard fixe,
singulier, qu'elle ne connaissait point.
Alors il se mit la contempler tout moment, et elle avait envie de se cacher pour viter cet
oeil froid, plant sur elle.
Pendant des soirs entiers il la fixait, se dtournant seulement quand elle disait, bout de
force :
"Ne me regarde donc pas comme a, mon enfant !"
Alors il baissait la tte.
Mais ds qu'elle avait tourn le dos, elle sentait de nouveau son oeil sur elle. O qu'elle
allt, il la poursuivait de son regard obstin.
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Parfois, quand elle se promenait dans son petit jardin, elle l'apercevait tout coup blotti
dans un massif comme s'il se ft mis en embuscade ; ou bien lorsqu'elle s'installait devant
son logis raccommoder des bas et qu'il bchait quelque carr de lgumes, il la guettait,
tout en travaillant, d'une faon sournoise et continue.
Elle avait beau lui demander :
"Qu'as-tu, mon petit ? Depuis trois ans, tu deviens tout diffrent. Je ne te reconnais pas.
Dis-moi ce que tu as, ce que tu penses, je t'en supplie."
Il prononait invariablement, d'un ton calme et fatigu :
"Mais je n'ai rien, ma tante !"
Et quand elle insistait, le suppliant :
"Eh ! mon enfant, rponds-moi, rponds-moi quand je te parle. Si tu savais quel chagrin
tu me fais, tu me rpondrais toujours et tu ne me regarderais pas comme a. As-tu de la
peine ? Dis-le-moi, je te consolerai..."
Il s'en allait d'un air las en murmurant :
"Mais je t'assure que je n'ai rien."
Il n'avait pas beaucoup grandi, ayant toujours l'aspect d'un enfant, bien que les traits de sa
figure fussent d'un homme. Ils taient durs et comme inachevs cependant. Il semblait
incomplet, mal venu, bauch seulement, et inquitant comme un mystre. C'tait un tre
ferm, impntrable, en qui semblait se faire sans cesse un travail mental, actif et
dangereux.
Mlle Source sentait bien tout cela et elle ne dormait plus d'angoisse. Des terreurs affreuses
l'assaillaient, des cauchemars pouvantables. Elle s'enfermait dans sa chambre et barricadait
sa porte, torture par l'pouvante !
De quoi avait-elle peur ?
Elle n'en savait rien.
Peur de tout, de la nuit, des murs, des formes que la lune projette travers les rideaux des
fentres, et peur de lui surtout !
Pourquoi ?
Qu'avait-elle craindre ? Le savait-elle ?...
18

Elle ne pouvait plus vivre ainsi ! Elle tait sre qu'un malheur la menaait, un malheur
affreux.
Elle partit un matin, en secret, et se rendit la ville auprs de ses parentes. Elle leur raconta
la chose d'une voix haletante. Les deux femmes pensrent qu'elle devenait folle et tchrent
de la rassurer.
Elle disait :
"Si vous saviez comme il me regarde du matin au soir Il ne me quitte pas des yeux ! Par
moments, j'ai envie de crier au secours, d'appeler les voisins, tant j'ai peur ! Mais qu'est-ce
que je leur dirais ? il ne me fait rien que de me regarder."
Les deux cousines demandaient :
"Est-il quelquefois brutal avec vous ; vous rpond-il durement ?"
Elle reprenait :
"Non, jamais ; il fait tout ce que je veux ; il travaille bien, il est rang maintenant ; mais
je n'y tiens plus de peur. Il a quelque chose dans la tte, j'en suis certaine, bien certaine. Je
ne veux plus rester toute seule avec lui comme a dans la campagne."
Les parentes, effares, lui reprsentaient qu'on s'tonnerait, qu'on ne comprendrait pas : et
elles lui conseillrent de taire ses craintes et ses projets sans la dissuader cependant de venir
habiter la ville, esprant par l un retour de l'hritage entier.
Elles lui promirent mme de l'aider vendre sa maison et en trouver une autre auprs
d'elles.
Mlle Source rentra dans son logis. Mais elle avait l'esprit tellement boulevers qu'elle
tressaillait au moindre bruit et que ses mains se mettaient trembler la plus petite
motion.
Deux fois encore elle retourna s'entendre avec ses parentes, bien rsolue maintenant ne
plus rester ainsi dam sa demeure isole. Elle dcouvrit enfin dans le faubourg un petit
pavillon qui lui convenait et elle l'acheta en secret.
La signature du contrat eut lieu un mardi matin, et Mlle Source occupa le reste de la journe
faire ses prparatifs de dmnagement.

19

Elle reprit, huit heures du soir, la diligence qui passait un kilomtre de sa maison ; et elle
se fit arrter l'endroit o le conducteur avait l'habitude de la dposer. L'homme lui cria en
fouettant ses chevaux :
"Bonsoir, mademoiselle Source, bonne nuit !"
Elle rpondit en s'loignant :
"Bonsoir, pre Joseph."
Le lendemain, sept heures trente du matin, le facteur qui porte les lettres au village
remarque sur le chemin de traverse, non loin de la grand-route, une grande flaque de sang
encore frais. Il se dit : "Tiens ! quelque pochard qui aura saign du nez." Mais il aperut dix
pas plus loin un mouchoir de poche aussi tach de sang. Il le ramassa. Le linge tait fin, et le
piton surpris s'approcha du foss o il crut voir un objet trange.
Mlle Source tait couche sur l'herbe du fond, la gorge ouverte d'un coup de couteau.
Une heure aprs, les gendarmes, le juge d'instruction et beaucoup d'autorits faisaient des
suppositions autour du cadavre.
Les deux parentes, appeles en tmoignage, virrent raconter les craintes de la vieille fille,
et ses derniers projets.
L'orphelin fut arrt. Depuis la mort de celle qui l'avait adopt, il pleurait du matin au soir,
plong, du moins en apparence, dans le plus violent des chagrins.
Il prouva qu'il avait pass la soire, jusqu' onze heures, dans un caf. Dix personnes
l'avaient vu, taient restes jusqu' son dpart.
Or le cocher de la diligence dclara avoir dpos sur la route l'assassine entre neuf heures
et demie et dix heures. Le crime ne pouvait avoir eu lieu que dans le trajet de la grand'route
la maison, au plus tard vers dix heures.
Le prvenu fut acquitt.
Un testament, ancien dj, dpos chez un notaire de Rennes, le faisait lgataire universel ;
il hrita.
Les gens du pays, pendant longtemps, le mirent en quarantaine, le souponnant toujours. Sa
maison, celle de la morte, tait regarde comme maudite. On l'vitait dans la rue.

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Mais il se montra si bon enfant, si ouvert, si familier qu'on oublia peu peu l'horrible doute.
Il tait gnreux, prvenant, causant, avec les plus humbles, de tout, tant qu'on voulait.
Le notaire, Me Rameau, fut un des premiers revenir sur son compte, sduit par sa
loquacit souriante. Il dclara un soir, dans un dner chez le percepteur :
"Un homme qui parle avec tant de facilit et qui est toujours de bonne humeur ne peut pas
avoir un pareil crime sur la conscience."
Touchs par cet argument, les assistants rflchirent, et ils se rappelrent en effet les longues
conversations de cet homme qui les arrtait, presque de force, au coin des chemins, pour
leur communiquer ses ides, qui les forait entrer chez lui quand ils passaient devant son
jardin, qui avait le bon mot plus facile que le lieutenant de gendarmerie lui-mme, et la
gaiet si communicative que, malgr la rpugnance qu'il inspirait, on ne pouvait s'empcher
de rire toujours en sa compagnie.
Toutes les portes s'ouvrirent pour lui.
Il est maire de sa commune aujourd'hui.

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6. Bibliographie
-

CHARAUDEAU, P. (1992) Grammaire du sens et de l'expression. Hachette,

Paris.
De Maupassant, G. (1974) Contes et nouvelles. Tome II. Larousse.

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