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Dossier

Rev Neuropsychol
2010 ; 2 (n spcial 1) : 22-7

Marie-Hlne Coste1,
Pierre Krolak-Salmon2,3
1

Hpital de jour,
Hpital Pierre-Garraud-CM2R de Lyon,
Hospices civils de Lyon,
69322 Lyon Cedex 05
<marie-helene.coste@chu-lyon.fr>
2
Hpital des Charpennes-CM2R de Lyon,
Hospices civils de Lyon, Villeurbanne
3
Universit Claude-Bernard Lyon 1,
Inserm U821

Flchissement des fonctions


excutives chez la personne
ge dans un contexte
anxio-dpressif et vasculaire
Des patients sont de plus en plus souvent investigus en
consultation mmoire pour des troubles cognitifs mineurs
divers type de plaintes mnsiques lgres, de perturbations attentionnelles ou de difficults
excutives. Une altration de lhumeur ou des troubles anxieux vont frquemment se cumuler
au vieillissement cognitif. Laltration du contrle excutif est une caractristique essentielle
du vieillissement normal comme de la dpression tardive. Trs souvent sy associe un contexte
dvnements vasculaires crbraux mineurs authentifi par lIRM encphalique. Les
images IRM associes la leuco-encphalopathie vasculaire taient rputes jusqu ces
dernires annes pour navoir aucune signification particulire. Des travaux rcents ont rapport
une corrlation entre ces lsions vasculaires et certains troubles cognitifs type de dysfonctionnement excutif. Ainsi, la dcouverte dune leuco-encphalopathie vasculaire chez un
patient consultant doit certainement tre considre comme un lment de fragilit. Selon sa
svrit et sa localisation, elle pourrait tre prdictive dun dclin cognitif et fonctionnel.

Rsum

Mots cls : fonctions excutives hypertension artrielle leuco-encphalopathie vasculaire


vieillissement ralentissement dpressif

Abstract

Aged patients are increasingly investigated in memory


centres regarding an isolated cognitive complain, a
mild cognitive impairment with mild attention or executive disorders. Depressive and
anxiety may decompensate the physiological cognitive decline related to aging, mainly
marked by an executive function decline. Moreover, very frequent vascular lesions may
progressively accumulate in elderly, leading to a further decrease of executive function.
These vascular lesions that are very frequently disclosed by MRI in elderly are however
often considered as asymptomatic. Altogether, this cognitive decline may induce frailty
and even autonomy loss.
Key words: executive function high blood pressure vascular leuco-encephalopathy aging
depression anxiety

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NEUROSCIENCES COGNITIVES ET CLINIQUES

doi: 10.1684/nrp.2010.0076

Correspondance :
M.-H. Coste

ombre dadultes gs en bonne sant se plaignent de leur mmoire ou dune


diminution gnrale de leur niveau de performance intellectuelle. Les cliniciens
sont souvent confronts au choix dignorer une plainte mnsique subjective et de
rassurer leurs patients (ce qui pourrait conduire ngliger les signes prcliniques dune
maladie neuro-dgnratives ou lidentification dun facteur de risque de conversion ultrieure) ou de prendre une telle plainte au srieux (ce qui pourrait dclencher des valuations
inutiles). Ce dilemme peut savrer particulirement problmatique lorsque des facteurs vasculaires viennent interfrer dans la prsentation clinique ou chez des patients prsentant
une thymie ngative. Lavance en ge saccompagne dune augmentation considrable de
lincidence et de la prvalence des troubles cognitifs et la dmence est un problme majeur
de sant publique en raison de sa prvalence croissante dans la population vieillissante [1].
Le stade dmentiel est prcd par une phase plus ou moins longue de troubles cognitifs
lgers qui peuvent avoir une origine dgnrative, vasculaire ou mixte. En premier lieu, la
prsence dune plainte mnsique doit attirer lattention du clinicien. En effet, les donnes
issues de ltude PAQUID ont montr que la prsence dune plainte mnsique constitue
elle seule un facteur de risque de survenue dune dmence dans les annes venir [1].

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Cette altration de la mmoire subjective revt cependant
un grand nombre de ralits cliniques diffrentes. Elle
peut tre lexpression anxieuse dun vieillissement mal
accept ou lie une vritable gne au quotidien signant
lentre en dmence ; elle peut galement reflter la prsence de multiples facteurs trs souvent intriqus, particulirement une dpression, des troubles anxieux, des perturbations du sommeil, deffets indsirables iatrogniques ou
en lien avec toutes autres affections associes neurologiques, cardiovasculaires ou autres. Mmoire, attention,
rapidit, etc., la plupart des aptitudes intellectuelles sont
affectes par le vieillissement. Mais des degrs divers
selon les aptitudes et les personnes. Frquemment, lexpression dun dysfonctionenment excutif sous-tend la
plainte mnsique. Les fonctions excutives pourraient tre
dfinies comme des mcanismes de contrle gnraux qui
modulent les oprations de diffrents sous-processus
cognitifs et rgulent la dynamique du fonctionnement
cognitif. Dans la littrature, un nombre grandissant de travaux met en vidence une diminution avec lge des performances dans des tests neuropsychologiques valuant
les fonctions excutives et considre que le vieillissement
cognitif normal pourrait tre associ un dclin diffrentiel
de lefficience des fonctions excutives, bien quil ny ait
pas de dfinition consensuelle du vieillissement cognitif.
Les troubles excutifs peuvent sobserver au cours de nombreuses maladies neurodgnratives telles que la maladie
dAlzheimer. La plainte mnsique du dprim frquemment associe une plainte excutive moins bien identifie, est rarement isole et sintgre le plus souvent dans
un contexte de plaintes somatiques, dinhibition intellectuelle, de dfaut de concentration.
Les tats dpressifs du sujet g sont frquents et de diagnostic
difficile. Ils posent la question des rapports entre le
fonctionnement crbral et le fonctionnement psychique.
Le noyau central des affections dmentielles est un dficit
cognitif, mme si, trs tt, les manifestations cognitives
sont associes des perturbations psychoaffectives, alors
que la dpression est essentiellement caractrise par un
trouble particulier de lhumeur, mme si cette dysphorie
retentit sur lactivit gnrale comme sur les fonctions
cognitives. Le ralentissement dpressif est caractris par
la suspension des actions rapides et/ou une perte de la
capacit initier de nouvelles actions et une lenteur
des processus mentaux induites par ltat dpressif.
La prsence concomitante de facteurs de risque cardiovasculaires ou de la prsence de lsions crbro-vasculaires
associes vient complexifier la tche du clinicien dans
lexpertise des plaintes cognitives. Bien que les lsions
caractristiques de la maladie dAlzheimer plaques
amylodes et dgnrescence neurofibrillaire ne soient
en rien relies un mcanisme vasculaire connu, le rle
favorisant des facteurs de risque vasculaire est de plus en
plus voqu dans la pathognie de cette affection et nombre
de travaux rcents montrent lexistence de liens troits entre
maladie dAlzheimer et troubles cognitifs vasculaires. Parmi
les facteurs de risque vasculaire, les recherches des dernires

annes identifient comme essentiel le rle de lhypertension


artrielle comme facteur dterminant de dclin cognitif
dorigine vasculaire et facteur contribuant la dtrioration
cognitive dorigine neuro-dgnratives. Depuis ltude
multicentrique Syst-Eur [2] qui a t la premire montrer
une rduction modeste mais significative de lincidence
de la dmence sous leffet de certains traitements antihypertenseurs, lhypertension artrielle reste le seul facteur de
risque cardiovasculaire pour lequel un traitement mdicamenteux a montr des preuves defficacit dans la prvention
de la maladie dAlzheimer. Le reprage des facteurs de risque
de dclin cognitif parat donc essentiel pour viter lapparition de troubles cognitifs lgers et leur volution vers une
dmence travers la connaissance de latteinte des fonctions
excutives permettrait de mieux tayer le diagnostic de
dpression ou de maladie neurodgnrative au stade le
plus prcoce et damliorer la fois la prise en charge et la
qualit de vie des patients.

Cas clinique
Madame N., 63 ans, est adresse la consultation
mmoire pour plainte mnsique. Cette patiente veuve
depuis 4 ans, mre de trois enfants, droitire, ayant son
certificat dtude, est toujours en activit professionnelle
comme employe dans un commerce. Elle prsente un
terrain cardiovasculaire marqu par des antcdents maternels daccident vasculaire crbral et, sur le plan personnel,
par une HTA depuis 11 ans sans retentissement cardiaque
ou rnal connu, associe des adnomes parathyrodien et
thyrodien. Cette HTA mal stabilise depuis un an et
authentifie par un Holter tensionnel mettant en vidence
des pousses tensionnelles matinales a ncessit un
renforcement thrapeutique associant cinq principes actifs
antihypertenseurs : diurtiques antagoniste de laldostrone
et indapamide, IEC, antihypertenseur central et btabloquant. Une hypercholestrolmie est traite par rgime et
statine. La patiente est par ailleurs sous opothrapie substitutive avec 75 g par jour de L-thyroxine. Il ny a pas de
contexte toxique. Un mois et demi avant la consultation,
un bref pisode de troubles de llocution de quelques
secondes est survenu, ainsi quun manque du mot avec
des cphales prodromales en dbut de journe et, trois
jours auparavant, une sensation de lourdeur et de dysesthsies distales du membre infrieur gauche. Un scanner
crnien avec injection ne relevait pas de lsion ischmique
ou hmorragique rcente ou ancienne. Une IRM crbrale
(en squences sagittale T1, axiale T2 et FLAIR puis diffusion)
a t ralise dans un second temps et ne mettait pas en
vidence dargument en faveur dun processus ischmique
rcent focalis en particulier sur la squence de diffusion.
Sur les squences pondres en FLAIR taient visualiss
des hypersignaux punctiformes au sein de la substance
blanche des centres semi-ovales (figure 1). Les volumes
hippocampiques taient estims de volume normal. Un
diagnostic rtrospectif daccident ischmique transitoire

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Figure 1. IRM encphalique (coupe transversale) en squence FLAIR


montrant de multiples hypersignaux de la substance blanche tmoignant
dune leuco-encphalopathie vasculaire.

possible a t retenu par son mdecin traitant. Lchographie


cardiaque trans-thoracique tait normale. Lchographiedoppler des troncs supra-aortiques objectivait une surcharge
athromateuse calcifie mdio-intimale des bifurcations
carotidiennes sans plaque saillante ou ulcre, sans signe
de stnose sur les axes carotidiens et vertbraux, justifiant
dun traitement antiagrgant plaquettaire prventif.
La patiente est venue seule la consultation, il na donc
pas t possible de confronter ses plaintes aux remarques
de son entourage. Sa gne voquait essentiellement un dsordre attentionnel. Elle dclarait avoir besoin de plus deffort
dans les changes conversationnels et les changements
rapides dinterlocuteurs, dun discours spontan moins fluide
et plus laborieux, de difficults se concentrer. Elle mentionnait un oubli de ses lectures mais pas dans sa vie quotidienne,
notamment professionnelle. Sa fille lui signalait cependant de
moindres capacits enregistrer de nouvelles informations.
Elle se disait vite dstabilise par les imprvus, les doubles
tches et les interfrences (groupe, bruits par exemple).
Lautonomie instrumentale tait cependant conserve, la
conduite automobile assure sans gne particulire.
Elle disait avoir bon moral mais avec une anxit sousjacente, parfois une insomnie dendormissement et une fragmentation du sommeil. Les troubles du sommeil taient surtout
observs depuis le dcs de son mari. Elle dcrivait quelques
cphales frontales occasionnelles ainsi quune asthnie.
Lexamen neurologique tait sans particularit. Le score
du MMSE tait de 30/30. Lpreuve des cinq mots catgo-

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riels [3] montrait un score total de 8/10 et un score total


pondr 15/20 avec de bonnes capacits dencodage
(rappel libre immdiat 5/5) mais un dficit du stockage
et de la rcupration avec un rappel diffr libre 2/5, la
survenue dune intrusion smantique et un bnfice trs
insuffisant de lindiage catgoriel qui ne recrutait quun
seul mot supplmentaire avec l encore une intrusion
smantique. La patiente tait peu performante dans sa
capacit structurer et organiser puis restituer un matriel
verbal complexe dans sa dimension logique explore par
lHistoire du lion de Barbizet [4] : rappel immdiat : 7/20
[norme 12,3 (3,8)], rappel diffr 5/20 [norme 12,6 (4,1)].
Les tches de fluences verbales en 2mn [5] montraient des
capacits dinitiation verbale et de stratgie de recherche
lexico-smantique dans la limite des normes aussi bien en
fluence littrale (14 mots en P, norme 14-24) quen fluence
smantique (21 noms danimaux, norme 21-39). Il ntait
not aucun trouble lpreuve de dnomination dimages
la Batterie Rapide de Dnomination [6], ni la rptition
de mots ou de logatomes. Il ny avait pas dapraxie
visuoconstructive. La patiente obtenait au test du cadran
de lhorloge un score de 7/7. Les praxies rflexives
bimanuelles taient 5/5.
Les explorations biologiques recommandes par la HAS
en 2008 dans le cadre dun dficit cognitif nobjectivaient
pas danomalie.
Un bilan neuropsychologique plus approfondi a alors
t propos. Lvaluation du langage montrait un bon niveau
de dnomination orale (batterie de Bachy-Languedoc [7],
score de 35/36), de bonnes capacits de lecture, dcriture
spontane et sous-dicte, de rptition et de comprhension orale (preuve du protocole MT 86 [8], score
de 13/13). Le calcul mental tait relativement difficile
(note de 8/11). Les performances visuospatiales et visuoperceptives taient globalement prserves, values par les
sous-tests de la VOSP [9] (lettres dgrades : 18/20,
localisation de points : 10/10, analyse des cubes : 9/10),
les figures lacunaires de Rey (note 11/12) et le test des
15 objets de Pillon (note en 60 sec de 9/15, note totale
de 14/14). Les rsultats la copie de la figure complexe
de Rey (note de 35/36) [10] et de figures complexes montraient
des capacits visuo-constructives prserves. Lvaluation
des aptitudes motrices et gestuelles (gestes rflexifs, gestes
symboliques, pantomimes) ne retenait aucun trouble,
quelques persvrations taient observes aux squences
motrices de Luria. Les rsultats lpreuve du RL/RI-16
items [11,12] taient en faveur dune prservation des
capacits en mmoire pisodique verbale srielle bien
qutait not un discret affaiblissement des rappels libres
surtout en diffr mais une efficacit de lindiage smantique, aucune prsence dintrusion, une reconnaissance
prserve (encodage : 16/16, rappel libre : 23/48, rappel
total : 45/48, reconnaissance : 16/16, rappel libre diffr :
8/16, rappel total diffr : 15/16). Le rappel dhistoires
complexes aux preuves de mmoire logique I et II de la
MEM-III [13] montrait cette mme tendance des performances en rappel libre (rappel immdiat : 7/19, rappel

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diffr : 6/19). Les capacits dapprentissage incident et de
rappel libre dun matriel visuel taient pathologiques
(rappel de la figure de Rey 6/36 3mn et 30mn, figures
gomtriques : 1/4, dessins dobjets : 2/3) mais sans effet
dltre de lintervalle de rtention. La tche dempan
digital direct (mmoire des chiffres, 1re partie, WAIS-III,
MEM-III) montrait un dficit de la rtention court terme
du matriel auditivo-verbal avec un empan de 4 et des capacits de maintien et de contrle attentionnel la tche
dempan de chiffres envers (mmoire des chiffres, 2e partie,
WAIS-III) avec un empan de 2 [13]. Il tait retrouv un ralentissement de lactivit perceptivo-motrice au Trail Making
Test A (TMT A ralis en 74 sec, aucune erreur, < percentile
10) [14]. Lpreuve du Trail Making Test B montrait des
processus de flexibilit mentale lgrement moins performants ainsi quun ralentissement (TMT B ralis en
175 sec, une erreur dalternance, < percentile 10) [14]. Il tait
retrouv un dfaut de planification dans les tches labores comme la figure de Rey (de type IV) ou le test des commissions (de niveau infrieur C21). Les rsultats lpreuve
dinhibition des processus automatiques taient vocateurs
de difficults inhiber les informations interfrentes (test de
Stroop [15] : mots : 123, couleurs : 87, couleur des mots :
27, score dinterfrence de - 23,9). Le sous-test des Codes
de la WAIS-III [13] confirmait un ralentissement de la
vitesse de traitement de linformation (note standard
de 7/19). Le sub-test des similitudes de la WAIS-III [13]
tait chou signant un dfaut dabstraction.
Ainsi, lexpertise neuropsychologique concluait un
flchissement des fonctions excutives au niveau des capacits de contrle de linhibition et du contrle attentionnel
dans les tches mettant en jeu la mmoire de travail, des
difficults au niveau des processus perceptivo-moteurs et un
ralentissement de la vitesse de traitement de linformation,
ainsi quun dfaut de planification et daccs labstraction.

Discussion
Les fonctions excutives englobent un ensemble de
processus complexes comportant lessentiel des fonctions
cognitives impliques dans les motivations et formulations
dun but dans une dmarche danticipation, la programmation pralable de laction, lapplication de stratgies de
rsolution de problme, permettant ladaptation des situations nouvelles, inhabituelles, conflictuelles ou complexes.
Les critres diagnostiques du syndrome dysexcutif cognitif
ont t examins dans le travail de validation du GREFEX
[16]. Les dficits de linhibition, de linitiation, de la coordination, de la dduction, de la gnration dinformations,
de la flexibilit et de la planification interviennent un
niveau supramodal en labsence dexplication par un
trouble cognitif lmentaire (langage, mmoire, visuospatial, perceptif, moteur) ou psychiatrique [16].
Dans cette observation, certains tests explorant les
fonctions excutives sont perturbs. Cependant la clinique,
en faveur dun trouble anxieux associ une humeur

dpressive partiellement nie, pourrait gnrer des difficults attentionnelles et une altration de certains tests
explorant les fonctions excutives [17]. Le rle des lsions
vasculaires diffuses de dmylinisation au sein de la
substance blanche pourrait galement tre discut au regard
des difficults attentionnelles et excutives [18]. Cette
discussion autour des rles respectifs du vieillissement, des
lsions crbrovasculaires diffuses et des intrications
psychiatriques illustre une situation extrmement frquente
et complexe en pratique clinique.
Les fonctions excutives subiraient prcocement les
effets ngatifs du vieillissement physiologique. La capacit
inhiber une rponse automatique, dominante ou encore
fortement dicte par le contexte, est lun des aspects du
contrle excutif les plus touchs au cours du vieillissement
normal. La diminution des ressources attentionnelles de
ladministrateur central entraverait lanalyse de plusieurs
dimensions concurrentes [19]. ct de linhibition des
informations non pertinentes, la planification, la rsolution
de problmes seraient plus difficiles avec lavance en ge.
Un flchissement des capacits de flexibilit serait
notable comme le traitement et la gestion de deux tches
complexes. Le ralentissement de la vitesse de traitements de
linformation pourrait tre li de manire globale un
dficit de gestion et de disponibilit des ressources [20].
Les troubles excutifs se rencontrent plus frquemment
dans un certain nombre de situations dysthymiques bien que
les rsultats soient contradictoires. Lintensit du syndrome
dpressif pourrait jouer un rle dans les difficults aux
preuves excutives [21]. Les preuves sollicitant la flexibilit mentale (TMT B), la planification et la mise en place de
stratgies, linitiation motrice, les processus de catgorisation et dlaboration dhypothses et la rsistance aux
interfrences (test de Stroop), seraient particulirement
sensibles. Laugmentation de la sensibilit linterfrence
est particulirement importante chez les patients dprims
ralentis [21]. Certains auteurs ont galement observ une
influence de lge et du ralentissement dans les performances des sujets jeunes dprims sur le rappel libre [17].
Le diagnostic de trouble cognitif lger ou de dmence serait
retenu environ deux fois plus frquemment chez les patients
dprims ou ayant t dprims en comparaison aux sujets
sans antcdent dpressif (respectivement 48 % versus 28 %).
LHTA un ge moyen de la vie et lanciennet du
traitement antihypertenseur seraient prdicteurs dun dclin
cognitif ultrieur [22]. LHTA est lorigine de modifications vasculaires intracrniennes, sources dhypoperfusion
chronique. Cest aussi lun des principaux facteurs de risque
de lsion ischmique de la substance blanche dans les
rgions priventriculaires ou sous-corticales, multilacunaires, confluentes ou diffuses. Lpaississement fibrohyalin des vaisseaux perforants, la dilation des espaces privasculaires et les ectasies vasculaires lorigine de lsions
de dmylinisation ou de micro-angiopathie sont lorigine
de la leuco-encphalopathie vasculaire [23]. Le contrle de
la pression artrielle systolique joue un rle prventif
puissant vis--vis du dclin cognitif avec une rduction de

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lincidence des dmences par le traitement antihypertenseur, soit par une action de neuroprotection des antihypertenseurs, bien que celle-ci soit encore lobjet de
dbat, soit par la diminution des incidents daccidents
vasculaires crbraux infracliniques et lamlioration de la
perfusion crbrale [24, 25]. Selon Haag et al., un traitement
antihypertenseur rduirait de 8 % le risque de dmence par
anne de traitement pour les sujets de moins de 75 ans et de
4 % aprs 75 ans [26]. Dans ltude anatomopathologique de
Hoffman et al., un antcdent de prise dantihypertenseurs
pourrait tre associ une diminution du nombre de plaques
amylodes et de dgnrescences neurofibrillaires [27].
Si lexistence dun athrome carotidien accrot le risque
daccident vasculaire, il semblerait galement un facteur de
risque datteinte cognitive daprs les rsultats de ltude
Framingham [28] et du travail prospectif de la Baltimore
Longitudinal Study of Aging [29]. Selon ces auteurs, lpaisseur intima-mdia de la carotide interne semblerait tre
associe une plus grande frquence de lsions ischmiques infracliniques, de leucoaraose, une atrophie
crbrale plus marque. Les sujets sans maladie vasculaire
clinique mais ayant une paisseur intima-mdia plus
importante prsentaient un dclin plus rapide de leurs
performances cognitives aux preuves de mmoire verbale
et non verbale, de fluence verbale et des fonctions excutives. La leuco-encphalopathie dorigine vasculaire est
ainsi classiquement associe une altration des fonctions
excutives. Les capacits dapprentissage, en particulier la
rapidit dacquisition ou de restitution dune information
complexe sont altres dautant plus que la leucoaraose
est plus marque [30]. Chez des sujets gs prsentant
une leucoaraose, le retentissement cognitif des lacunes
dpendrait de leur localisation, indpendamment de
limportance des lsions selon les rsultats de ltude
multicentrique LADIS [31]. Dans cette tude, la prsence
de lacunes thalamiques tait associe une atteinte des
fonctions excutives et un score composite valuant la
vitesse et le contrle moteurs. Une corrlation ngative fut
aussi objective entre la prsence de lacunes putaminales
et/ou pallidales et le niveau de performances mnsiques
[31]. Ainsi, le contrle strict des facteurs de risque cardiovasculaires est dterminant lge moyen et chez le sujet
g pour diminuer le risque de dclin cognitif et lincidence
des dmences [2, 32, 33].
Lvaluation des FE est difficile en pratique clinique
quotidienne en raison de la multiplicit des processus
excutifs et de leur interrelation avec dautres domaines
fonctionnels comme la gestion des messages motionnels
et la cognition sociale, les aptitudes mtacognitives, la
mmoire pisodique, la mmoire de travail et mme
la conscience. Le dclin des fonctions excutives peut tre
une source de handicap retentissant sur la qualit de vie
socio-professionnelle et familiale, ainsi que ladaptation
de la personne son environnement. Lenjeu de la pratique
clinique est de diffrencier un profil pathologique dun
profil normal. La diversit des troubles excutifs, la
prsence dun dficit isol lune des preuves, la varia-

26

bilit interindividuelle et pour un mme patient dun test


lautre, la grande sensibilit lge des tests explorant les
FE, au niveau scolaire et au niveau dexpertise du sujet,
les contraintes dune population griatrique prsentant
frquemment des dficits sensoriels et une fatigabilit,
augmentent la difficult dinterprtation des tests. Ces
difficults sont tempres par les conditions encadres
de la psychomtrie des fonctions excutives, dont les
rsultats ne sont pas directement lis au niveau de handicap. Il est ainsi prfrable de recourir une valuation
systmatise qui doit sinscrire dans une dmarche globale
tenant compte des motivations, des facteurs motionnels et
psychologiques ainsi que de lenvironnement social et
familial et ncessite de sadapter la situation singulire
de chaque patient. Une valuation prcise des capacits
de dtection des messages sociaux pourrait savrer
prcieuse ce stade [34]. De nombreuses activits quotidiennes propres chaque individu impliquent les FE
(conduite automobile, organisation chronologique, rsolution de tches simultanes, situation de comptitions entre
objectifs). Le questionnaire valid et normalis et la classification des principaux tests selon les diffrents aspects
des fonctions excutives, proposs par le GREFEX peuvent
guider le clinicien pour une slection dpreuves adaptes
au contexte [15]. La pratique dun test rapide peut tre
intressante comme le test de fluence verbale, dont les
rsultats de ltude DECIDE [35] ont dmontr lintrt
pour dtecter les troubles cognitifs chez les patients gs
risque vasculaire lev.
Lexploration des fonctions excutives combine celle
de la mmoire pisodique peut ainsi contribuer diffrentier dans les sous-types de trouble cognitif lger (MCI [Mild
Cognitive Impairment]), les sujets risque de dvelopper
une dmence. Les sous-types de MCI, notamment chez les
plus gs, semblent associs des patterns crbraux
diffrents. Une atrophie msio-temporale isole est surtout
associe au MCI amnsique, suggrant que la maladie
dAlzheimer est la cause sous-jacente. Pour les MCI
non-amnsiques, la plus grande prvalence de latrophie
temporale et des lsions de la substance blanche pourrait
suggrer une origine physiopathologique diffrente [18].
Les difficults aux tches excutives constituant un facteur
prdictif du risque de dvelopper la maladie dAlzheimer
ne sembleraient pas tre la consquence de facteurs
gnraux tels que la vitesse de traitement mais pourraient
provenir dun mauvais transfert de linformation entre les
rgions associatives postrieures et les rgions frontales.
Lutilisation dpreuves valuant le fonctionnement de
processus automatiques et excutifs contrls, en association des tches valuant le fonctionnement de la mmoire
pisodique est ainsi une tape importante de la dtection
prcoce de la maladie dAlzheimer [36]. Un reprage des
sujets gs risque, mme si un tat dysthymique ou des
lsions crbrovasculaires viennent parasiter lvaluation
cognitive et fonctionnelle, doit donner lieu une rvaluation prcise distance et un suivi rgulier.

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Dossier
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REVUE DE NEUROPSYCHOLOGIE
NEUROSCIENCES COGNITIVES ET CLINIQUES

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