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TRAIT
,
DES

NERFS
E T
DE LEURS MALADIES,
PAR

M.

TISSOT,

D. M. de la S. R. de Londres , des
Soc. Acad. de Basle, Berne,
Roterdam, et de la S. R. de
Me d. de Pjl ris.
Series Juncluraque pollet.
TOME

IL

PARTIE

II.

LAUSANNE,

Avec Privilege de LL. EE.

M. DCC. LXXXIV.

S XXXXXXXXXXXXXXXXXXX Wj
a *M XX ifflfe XX
*
If
XX
XX XX 5$

^ S-

-.

DES

1C

NERFS

E T DE
LEURS

M ALADIES

&=-m

CHAPITRE

sympathies.
Article

ffgj

,
I.
*

JL Elle est l'admirable cons


titution de l'homme & de l'animal ,
que ces parties dont les fonctions
paroiflent si diffrentes font cependant
Jom, 11. Part. 11,
A

Sympathies

enchanes de faon qu'elles influent


toutes du plus au moins les unes
sur les autres ; cette vrit a dj
t vue & fon importance bien
apprcie par les premiers mdecins ;
Hippocr,ates l'a exprime avec
fon nergie ordinaire (a ) ; & il n'est
que trop dmontr par une multitude
de faits qu'il n'y a aucune partie du
corps , qui fortement irrite , ne puiffe
irriter tout le corps. Mais outre cette
harmonie gnrale , il y a diffrentes
parties qui ont entr'elles une liaifon
plus troite , qui font unies par diffrens
moyens , de faon que l'tat de l'une
influe d'une faon ' trs-marque sur
l'autre , ou au moins est altre par
les changemens qu'elle prouve ; c'est
la force dusympathia des Grecs & du
consensus des Latins ; & elle en souffre
quelquefois au point que l'effet est
beaucoup plus marqu sur la partie en
sympathie que sur celle qui est primi
tivement affecte ; c'est ainsi que le

irara De alim. De locis in homine , F o. Es iv s p. 408. il dit , que chaque partie du


corps peut entraner la maladie d'une autre.

Nerveuses.

calcul des reins o on ne le sent


pas occasionne quelquesois des vomissemens continuels , & que des
aigreurs dans l'estomac , o elles n'oc
casionnent aucune douleur , donnent
des douleurs de tte , des vertiges ,
des convulsions une femme d
licate (). Les symptmes alors ne
dsignent point la partie vritablement
malade , & il est; ais de comprendre
quelles erreurs dangereuses on seroit
expos, si l'on n'avoit pas une ide
nette de cette loi du corps animal
qui produit les maladies sympathiques;
& si l'on n'avoit pas des moyens de
distinguer celles qui le sont de celles
qui ne le sont pas ; on comprend en
core combien il est important de sa
voir que le vomissement peut avoir
sa cause dans les reins , & que le ver
tige peut dpendre de l'estomac ; Sc
combien il est ncessaire de distinguer
( b ) Consensus efl physcus partium corporis human sentitnum nexus , quo un
earutn graviter affilia & mutata , alis , cum
ipsa per vasa nervosque connexis , fimul infigncm affert mutationem. Bi/CHNER de mutu
uttrl cum ventrculo consenfione. Hal. i753

Sympathies

les maladies de cette espece de toutes


les autres ; pour cela il faut faire
connotre les causes diffrentes de
ces" sympathies , donner des obser
vations sur les diffrens effets qu'elles
produisent , indiquer en mme tems
les caracteres auxquels on peut les
reconnotre , & remarquer les atten
tions de traitement qu'elles exigent.
Plusieurs auteurs ont senti l'importance de cette matiere & s'en font
occupes ;Hippocrates avoit dj
vu que l'inflammation du diaphragme
occasionne la phrnsie, S que les nerfs
du pied irrits produisent des convul
sions gnrales ; Arete en donne
des exemples tirs des maux de reins
& de Tcpilepsie ; Galien en a obser
v plusieurs, & a sur-tout remarqu la
prodigieuse influence de la partie su
prieure de l'estomac sur la tte ; si
elle est irrite , il peut , dit-il , en rsul
ter des lthargies , des convulsions , l'pilepsie, &. mme la cataracte ; il avoit
aussi trs-bien vu la sympathie entre
l'uterus & l'estomac. Clius Aurelianus a aussi prouv la grande influen
ce de cette derniere partie sur tout le
corps ; Fejrnel a pkc dans fa patho^

Nerveuses.

loge un chapitre de morbo per consensum ;Ballonius donne des exem


ples de maladies sympathiques , &
avertit qu'on doit prendre bien gar
de ne pas appliquer les remedes
sur la partie qui ne fouffre que par
sympathie ; Amb. Par en a conser
v un bel exemple en rapportant l'histoixe de la piquiire du nerf du bras
de Charles IX , qui cette piquiire don
na des convulsions; L. Mercatus
a auf quelques observations ; SenHERT en parle en traitant des diff
rences des maladies ; Rivire en
parla plus au long aprs lui; mais C.
P i s o n est le premier qui ait tabht
bien distinctement que beaucoup de
phnomenes que Ton ne pouvoit pas
expliquer , dpendoient du consensus
entre les diffrentes parties auxquelles
la sixieme paire se distribue , & qu'il
suffifoit d'en suivre la distribution
pour s'en assurer {c). Quarante ans
aprs lui , Villis qui avoit du g
nie , qui toit anatomiste &c praticien ,
& qui le premier a vu toute l'tendue
de l'influence du genre nerveux fur
(c) Pe mort, a colluv^seros. p. i 50.

Sympathies

toutes les fonctions animales , indiqua


plusieurs exemples de sympathies ;
Vieussens consacre un chapitre
examiner celles qui dpendent de
la huitieme paire , &c un celles qui
viennent de la sixieme. Mort on,
Valentini, Etmuller, le
chevalier S i B a l d en parlant des
maladies d"Ecoffe ( d) , B a. G l i v i en
diffrens endroits, entraitentaufftstf);
mais celui qui le premier a trait cette
( d ) Scotia lluflrata fivt prodromus his~
tiorice naturalls. fol. Edimb. 1696. p. 46.
(e) Bausner & non pas Baumer
comme je le vois dans un ouvrage mo
derne sur les sympathies , donna en 1656 ,
un petit ouvrage di consensu : mais il a
eu un autre but que celui d'crire fur
l'efpece de sympathie dont traite cet arti
cle ; il s'est propos, & ce but toit utile,
de faire voir les secours que diffrentes
parties se prtent rciproquement , de mon
trer comment plusieurs concourent la
fonction d'une feule , comment toutes les
parties travaillent pour toutes ; consensus
chez lui signifie concours & *non pas fympaihie , qu'il dsigne par le mot consensus,
occultus , qui n'est pas fon objet , mais
dont-iJ parle cependant occasionnellement
dans quelques endroits. Irrit contre les
facultes qui toient alors le grand agent

Nerveuses."

matiere dans un ouvrage particulier ,


est M. R e G a , Professeur en mde
cine & trs-habile Mdecin Louvain;
il publia en i7ii un ouvrage trsbien fait , dans lequel il donne une
notice de ce que l'on trouve sur ce su
jet dans les auteurs qui l'ont prcd ;
il traite ensuite de la sympathie
en gnral , &c aprs cela il passe au
dctail des sympathies des principales
parties avec toutes les autres ; il com
mence par la tte , & il insiste particu
lirement sur la sympathie de l'estomac qui est celle qui est la plus mardes cole & par lesquelles on expliquoir
tout , mais qui selon Bausner n'expliquoienc rien , & toienr incapables de sa
tisfaire quelqu'un qui aime la vrit , il
chercha dans le concours de Paction des
diffrentes parties, l'explication des sonc
tions que l'on attribuoit la facult d'une
feule , & le titre mme de son ouvrage
l'annonce. Barth. Bausneri. De confensu
parum corpors humant Lib. 111. in qui
tus ea omnia , qu ad quamque alionem >
quoquo modo in homine , concurrunt ; recenfcntur , aclionm modus , ut &. consensus ratio explicatur , adeoaue universa homnis aconoma traditur. i2. Amst. 1656. Bausner. n'toit pas.
Mdecin
A4

Sympathtes
que ; cinq ans plus tard , M. Sen ac
donna sur les mouvemens sympathi
ques un chapitre trs-bien fait & trsintressant , qui , aprs quarante ans , a
pass tout entier & fans aucune am
lioration dans l'Encyclopdie , & que
l'auteur du dictionnaire raifonn a'anatomie & de physiologie a copi
exactement. M. Boerhaave traite
la mme matiere dans ses leons sur
les maux de nerfs. M. Hofman
trop peu pris aujourd'hui , en a trai
t trs-habilement , & M. K a a u
Boerhaave dans fon ouvrage sur l'im*
peium sac'uns dveloppa la doctrine
de M. Boerhaave. M. W h y t t
a fait de cette matiere le premier cha
pitre de fon ouvrage ; M.Meckel
a donn fort en dtail l histoire des sym
pathies qui dpendent de la cinquieme
paire; M. H aller assigna cinq cau
ses ee consensus dans ses, prima 11ne. , & deux ans aprs , cette matiere
sut traite trs-mthodiquement , &c
d'aprs ses principes,dans une thse fou
tenue fous fa prsidence (/) ; depuis
(/) Dan. Langhans de confenfu parum, Gtt. 4. 1 749.

Nerveuses.

lors il a paru quelques autres disserta


tions sur diffrents points de cette doc
trine ; celle de M. J. H. Rahn (g) ,
mrite d'tre distingue de toutes les
autres , & doit tre conserve.
. 1. Je ne me propose ici de trai
ter que des sympathies nerveuses , supos mme qu'il y en ait d'autres ;
mais je prsenterai cependant en peu
de mots toutes les causes admises par
M. Haller ; il parot , dit-il , que ces
sympathies fi clebres dans la prati
que de la mdecine dpendent . de
la communication de tous les vaisseaux,
qui fait que quand les humeurs font
repousses de quelque partie , elles se
portent en trop grande abondance sur
tine autre , comme quand le froid de
pied donne mal la tte ; & comme
cette communication s'tend toutes
les especes de vaisseaux, & que Tabforption d'une humeur , pompee dans une
partie & porte sur une autre,produit le
mme effet que le reflux mchanique ,
on comprend,& l'on voit tous les jours
que cette cause peut oprer beaucoup
(g) Mlrum inter caput & vifiera abdominis
ce/nmereium, Gtt. 1771 1

Sympathies
d'effets diffrens ; mais il faut biert
faire attention que plusieurs de ces,
effets appartiennent plutt aux miS- De l'analogie entre l'organifation & les usages de deux parties ; d'o
il rsulte que les mmes causes pro
duisent sur l'une & sur l'autre des
changemens semblables ; c'est de l que
dpend le rapport entre l'uterus & les,
mamelles; rapport attribu depuis Gaien l'anastomose des pigastriques & des mammaires , mais qui ne
peut presque jamais en dpendre. Je
remarquerai sur cette seconde cause
que cette sympathie ne rpond pas pr
cisment 1 ide que l'on doit avoir
des sympathies , puisqu'ici une partie
ne souffre pas prcisment , parce que
l'autre souffre ; mais elles souffrent en:
mme tems , parce qu'tant analogues
dans leur structurel destines aux m
mes sonctions , les mmes causes lesaffectent l'une & l'autre. C'est . ce
principe que M. H alLER attribue
un phnomene qui se prsente trop
souvent en pratique ; c'est que l'engorgement d'une glande congloba est sui-vi de l'eogorgement.de toutes les au-

Nerveuse s..

vr

tres ; c'est encore l'analogie entre les


vaisseaux exhalans de la peau & des
intestins qu'il attribue les diarrhes
qui surviennent la suppression de la
transpiration ; mais il faut avouer
que c'est plutt ici une mtastase
ou une crise succdane, qu'une sym
pathie.
3^ De la continuit des membra
nes ; & de -l naissent le prurit dit
gland quand on a la pierre dans
fa vessie , Futilit de la diarrhe dans,
la surdit , &la dmangeaison du nez
quand on a des vers; le premier & le
dernier exemple appartiennent vrita
blement aux sympathies ; mais ladiarrhe qui emporte la surdit est une
vritable crise ; St dans les deux autres
cas n'est ce pas des nerfs que dpend
ee qu'on attribue la continuit des
membranes ? Si ces membranes n'toient pas tapisses de nerfs , ces sym
pathies auroient-elks lieu M. Senac
ne P pas pens , c il rejette absolu
ment les sympathies par les membra
nes , qui , perdant , dit il , tout senti
ment ds qu'elles sont dpouilles de
nerfs , ne peuvent point tre la cause
des acdens qui s'tendent d'une

\z

Sympathies

partie l'autre ( h ) . M. R a a u parok


avoir pens comme M. Senac ;,M.
W H ytt est dans la mme ide, &
dit trs-positivement que toutes ces
sympathies , attribues par beaucoup
d'auteurs la toile cellulaire , aux vais
seaux sanguins , awx membranes ,
la similant des parties , si on les exa
mine attentivement , parotront toutes
eu dpendre desnerse , ou n'tre point
de vraies sympathies ( i ). II parok
mme qu'il ne peut y avoir eu ici de
diffrence que dans la faon de s'ex
primer , & non pas dans celle de pen
ser , & aucun physiologiste n'a voulu
dire que la communication du senti
ment se ft d'un endroit l'autre au
trement que par les nerfs.
4. Des nerfe & de leurs anasto
moses ; c'est cette classe qu'ap
partient l'agacement des dents qui
est la suite de certains bruits , parce
que les anastomoses de la cinquieme
paire avec la septieme font cause que
les fons qui affectent celle-ci d'une
(A) Anatomie d'Heister , Us mouvement.
sympathiques.
,,
,( ' ) S- '5- P- S*- , .

Nerveuses.

13

certaine faon , agissent sur la premie


re ; c'est de la mme cause que rsulte
ce que I on observe fouvent , que l'affection d'un il agit sur l'autre ( k ) ,
& n'agit pas de mme sur l'oreille ;
c'est encore par la mme raifon que
la pierre dans les reins donne des
vomissemens.
5. Du cerveau mme , qui est le
centre des communications nerveuses ;
& l'on verra plus bas que c'est propre
ment la feule. De-l vient que l'rritation d'un seul nerf produit des con
vulsions dans tout le corps , & qu'un
vice local dans les extrmits peut
produire l'pilepsie la plus forte. II est
ais de voir que ces deux classes ne diff
rent proprement , dans l'ide mme de
ceux qui les admettent toutes , que
par le degr ; une cause mdiocre pro
duira une affection sympathique dans
les nerfs les plus voisins ; plus forte
elle entranera tout le genre nerveux ;
(&) Si quand un il est malade , l'autre
le devient aussi , cela ne dpend-il pas prin
cipalement de ce qu'tant parfaitement sem
blables , les mmes causes ont les mmes
influences Ce qui rangeroit cette sympatnie parmi clls de la seconde classe,

Sympathies

la pierre dans les reins qui produit des


vomissemens peut aussi produire des
convulsions gnrales ; & chez quel
qu'un qui a le genre nerveux trsdlicat , ce mme bruit aigre qui ne
produit ordinairement que le grince
ment des dents peut jetter tous les mus
cles dans des convulsions trs-sortes^
6. La derniere espece de consen
sus est celle qtii se fait par le tissit
cellulaire , qui est tendu presque dans
tout le corps & dont les affections dans
une partie se communiquent souvent
de proche en proche dans toutes les au
tres ; cette classe appartiennent la plus
part des hydropisies , les routes caches
& obscures du pus , ces extravasations
qui passent d'une partie l'autre ,
l'extension rapide & prodigieuse de
l'emphysme ; mais j'avoue que le mot
sympathie ne me paroi* pas exact ici";
il n'y a proprement mme jamais
sympathie ; c'est , ou extension du siege
de la maladie ; ainsi quand dans Y
nasarque fe tissu cellulaire du bas de
la jambe est infiltr , l'infltration<
monte plus haut ; ou transport d'une
partie l'autre , comme quand par le
fjour au, U les jambss desenstenL eo<

Nerveuses.

tf

partie , & le tissu cellulaire de la tte


ou du cou s'engorge.
. 3. On voit par les rflexions que
j'ai faites en rapportant ces diffrentesclasses de sympathies , qu'il y en a
plusieurs qui appartiennent plutt aux
ehangemens , aux extensions , aux
transports de maladies qu'aux sympa
thies dans e vrai sens de ce mot : ce
n'est vraisemblablement que les nerfs
seuls qui peuvent produire de vraies
sympathies (/),.& y en et-il reh
l'ement d'autres, ce sont les seules dont
je doive m'occuper ici. En prsen
tant les principaux exemples de ma
ladies sympathiques , on pourroit les
ranger , ou selon l'ordre des diff
rentes paires , c'est la mthode que

(7) M. Haller a fans doute eu luimme cette ide , puisqu'il demande An


fympathia partum nervis ? Et rpond Sic
Vdelur ex morbis hysterics &c. De origine
nervi intercost. thes. 3. M. Hofman n'admettott d'aprs Etmuller que des sympa-*
thies nerveuses ; Zyp^eus avant Etmvllr
avoit aussi rejette les autres causes , & M.
Whytt n'en reconnot , & prouve qu'il n'y;
en a proprement point. d'autres,.

Sympathies

l'on a suivie dans une dissertation


soutenue Vienne ( m ) ; ou les rap
porter aux trois paires sympathi
ques , la cinquieme , l'intercostale , &
la huitieme, ensuivant Vieussens
&M. Meckel, dont le premier a
dtaill celles de la sixieme & de
la huitieme paire , & le second celles
de la cinquieme laquelle il attribue
cinq usages trs-importans : a d'tablir
un commerce troit entre la face , le
tronc & les extrmits ; b d'tablir ce
mme commerce entre les parties vi
tales & les diffrentes parties de la t*
te ; c d'oprer les changemens du vi
sage dans les passions ; d de contri
buer la perfection de presque tous
les sens ; e d'oprer les mouvement
des muscles du visage (n); ou enfin
les rapporter aux differentes parties , &
c'est Tordra qui a t le plus gnra
lement suivi & qui est peuttre le
plus commode pour les praticiens ;
mais pour viter les rptitions , il ne
faut s'astreindre trop servilement
aucun. Je les rangerai sous les quatre
( m ) EGGER. De consensu ntrvorum\n}Dt quint.pas, ntryor. , I Jt.

Nerveuses.

17

articles suivans ; des sympathies du


cerveau , & de celles des autres parties
de la tte ; des sympathies de la poi
trine ; de celles de tous les visceres
renferms dans le bas ventre qui sont
les plus nombreuses ; de celles des tgumens ou des parties externes , par
mi lesquelles il y en a de trs-frappantes.
Article. II.
Des sympathies du cerveau , & des
autres parties de la tte.
. 4. On peut envisager k cerveau
comme la racine de tous les nerfs ,
& par-l mme il n'y a aucune patie
qui ne puisse tre lse , si le cerveau
se trouve ls lui mme dans les en
droits d'o les nerfs qu'elle reoit ti
rent leur origine ; ainsi on peut ta
blir que tout le corps sympathise avec
le cerveau ; mais on peut cependant
aussi remarquer que cet organe a une
sympathie plus troite avec certaines
parties , celles ns doute qui ont plus
de nerfs & dont les sonctions souffrent
un drangement plus considrable par
les lsions des nerfs. Cette sympathie

i8

Sympathies

gnrale du cerveau avc tout le corps ,


& de tout le corps avec le cerveau ,
mrite d'autant plus notre attention
qu'elle est fans doute la base de toutes
les sympathies particulieres , comme je
le prouverai tout l'heure , & qu'elle
opre les plus grands effets. On ver
ra dans les chapitres des convulsions ,
du tetanos , & sur-tout dans celui de
l'pilfpfie , qu'il n'y a aucun viscere Sc
aucune partie externe dont l'irritation
ne puisse produire ces maladies ; on
a dja vu dans la premiere partie de
cet ouvrage , & l'on verra dans plu
sieurs autres chapitres, que l'irritation
du cerveau , soit artificielle , foit mala
dive , peut produire des convulsions
ou la paralysie de toutes les parties ,
& qu' mesure que cette cause s'tend
dans le cerveau , ses tffets s'tendent
proportion dans les parties ; c'est
ainsi que Rio lan vit un malade
qui eut d'abord des douleurs de tte
atroces , qui devint ensuite aveugle ,
tomba aprs cela dans une inconti
nence d'urine , sut au bout de peu de
jours paralytique du pied droit , en
suite du gauche , & finit au bout de
peu de tems par une paralysie gn-

Nerveuses.
raie ou une apoplexie mortelle ( o ).
"W e p f e r vit aussi une paysanne ,
qui , en chargeant une trop lourde
masse de soin sur sa tte , sentit quel
que chose se rompre dans son cerveau ;
depuis lors elle eut pein retenir
ses urines , quelque tems aprs elle ne
put plus se soutenir sur le pied gau
che , ensuite elle devint paralytique
de tout ce ct , &c en mme tems
elle se plaignoit de vertiges & d'un
mal de tte dont elle sentoit que le
siege toit dans le ct droit , ce qu'il
faut remarquer ; enfin elle tomba dans
une suite de maux dont elle mourut ;
tous ces maux dpendoient d'un abcs
dans le ventricule droit du cerveau
{p). Les panchemens dans le cerveau
aprs des plaies , des chtes , des
contusions mettent tous les jours sous
les yeux des Mdecins les lsions les
plus tonnantes dans toutes les par
ties , occasionnes par la compression
ou l'irritation des nerfs dans telle ou
telle partie du cer veau.Ces faits & beau
coup d'autres semblables prouvent que
(o) Antropograh. L. a. ch. 15.
(p) Histor. apopU8. bA. 14. p. jyS,

"o

Sympathies

tout le corps peut fouffrir quand le


cerveau est malade , & que le cer
veau sympathise toutes les par
ties ; c'est la sympathie la plus uni
verselle ; mais les sympathies parti
culieres , cette sympathie qui fait
vomir quand on a la pierre au rein ,
ou tousser quand on a des acides
dans l'estomac , ou quand on touche
le fond de Toreille , tiennent-elles
cette mme sympathie, ou dpendentelles de l'union de diffrens rameaux
de nerfs au-defbus du cerveaxt par
les anastomoses , les plexus & les gan
glions } L'un & l'autre de ces syst
mes , ont eu leurs dfenseurs : le
premier parot avoir t celui de
Villis
le dernier est celui
de Vieussens, qui ayant beau
coup observ les unions diffrentes
des nerfs , avoit assez naturellement
pu penser que ces unions particulie
res qui , correspondantes aux sympa(0) Comme il n'a point trait la question
expressment, & que dans quelques endroits
fa faon de s'exprimer est un peu quivo
que, on conjecture ce qu'il a pens plutt
qu'on ne peut le dcider. Morton parot
avoir cru qu'elles ne se faisoient que par te
cerveau.

Nerveuses;

thes particulieres, proiflent arranges


pour les produire , en toient les v
ritables causes (r); M. Perrault
n'adopta cependant point ce systme ,
& il tablit que toutes les sympathies
se faisoient par l'intervention du cer-,
veau ;& en i736. M. As truc don
na une bonne dissertation pour prou
ver que les sympathies n'avoient lieu
que par le cerveau ( s ) ; mais M.'
boerhaave, m. m. berghen,
Walther,Vater,Buchner
( ) , M. Meckel mme adopterent
le^systme deViEUSSENS, qui pen
dant long tems a t assez gnrale
ment reu. On doit M. Van S w I ET e n la justice de dire que quoiqu'en
gnral il ft trs-attach la doctri
ne de son matre , il a trs-bien jug
(r) Vieussens est positif, il croitque
Jes mouvemens convulsifs viennent trs-ra
rement du cerveau , mais qu'ils naissent
,des ganglions, p. i90. i9i. i9. &c. Ce
systme est insoutenable. .
( s ) An fympathia certa pofilone ncr-
vorum in sensoro communi. Par. i736.
(/) De consens, primar. viar. cum peri'
met. corpor. . 5. o il admet les ramifications
nerveuses pour causes des sympathies parti
culieres.

2z

Sympathies

& vraisemblablement sans avoir connoissance de ce qu'en avoient crit


M. M. PfcrraULT & ASTrUC,
que ces sympathies se faifoient par
le cerveau ( u ) , puisque les nerfs n'avoient point de communication de
leur substance mdullaire ailleurs \ &c
M. K.aau nie aussi abfolument qu'il
puiffe y avoir aucun consensus entre
les diffrens nerfs , autrement que par
le moyen du cerveau (*). M. H a L L E r
l'a pens de mme (y ) ; M. M o n r o
l'a tabli comme une vrit ( \ ) i M.
() Aphor. 711. t. .p. 353.
(*.) lmpet.fciens,%. 197. 198. 199. 200.
Cet ouvrage & le second tome de celui de
M. Van Swieten ont paru en mme tems :
ainsi l'on ne peut pas dire que l'un ait ins
truit l'autre ; mais fans doute les auteurs
vivoient & caufoient beaucoup ensemble.
(y ) De vera origine nervi intercofl. coroll.
'4. Elem. L. to. Sect. 7. 23. t. 4. p. 329.
On peut remarquer que ce grand homme
n'toit pas extrmement dcid sur les sym
pathies, v. L. 8. Sect. 4. . 36. t. 3. p. 384.
() Edinb. EJsays. t. 3. p. 326. & 363.
M. W ils o n trouve qu'il est difficile de
dcider la question. Short remarckt upon autumnal diforders.

Nerveuses.

Mahrer le pense aussi, & M.


W H y t t est entr dans le dtail des
raisons qui dmontrent qu'il est im
possible qu'elles se fassent autrement ,
( a) , quoique l'autre explication pa
roisse , dit-il , d'abord trs-plausible.
. 5. Les raisons qu'il allgue sont
les suivantes: i. &c cette raison est
celle de M. Fan Svl E TE N : les plus
petits filets nerveux font absolument
distincts les uns des autres , depuis
leur sortie du crne ; non-seulement
leur partie mdullaire ne se mle pas ,
mais elle ne se touche mme pas &
ne doit pas se toucher } puisque sans
cela il y auroit eu ncessairement de
la consusion dans nos sensations c
dans nos mouvemens.
i. On trouve des sympathies en
tre diffrentes parties du corps dont
les nerfs n'ont aucune communication
ensemble ; c'est ainsi , dit-il , que
l'estomac charg nui* la vue , quoi
qu'il n'y ait aucune communication
entre les nerfs de l'estomac & le nerf
optique. Les nerfs de 1 uve qui ont
(a ) ,y. i4. & i 5. & iJ l'a aussi tabli appendix,&c. p. 258.

14

Sympathies

tant de sympathie avec le nerf optique


n'ont aucune communication ; & il
n'y en a aucune entre les nerfs des
deux yeux, dont les mouvemens font, ,,
si troitement enchans, lors mm -f;
qu'ils ne font pas exposs l'action de
la mme cause.
3. Si la sympathie , continue
M.Vhytt, qui est entre les vis ceres du bas ventre &c les autres
parties du corps est l'effet de lacom munication qu'ont entr'eux les
> nerfs de ces parties , par le moyen
des nerfs intercostaux ou grands
sympathiques , pourquoi n'y a-t-il
pas aussi de la sympathie entre tou tes ces parties dont les nerfs vien nent des intercostaux ou corrimuniquent avec eux? Pourquoi dans
l'inflammation des reins , l'estomac
fouffre-tfl plus que les intestins?
& pourquoi les poumons & les au tres parties ne font-ils point du
tout affects dans cette maladie ?
pourquoi l'irritation qui se fait dans
le nez n'occafionne-t-elle que l' ternuement , & non pas la toux
ni le hoquet ? n'excite t-elle point

Nerveuses.
a vomir , & ne purge-t-elle pas par
erbas ?l accumule plusieurs exem
ples semblables ; ainsi les trois pre
mieres preuves sont que nulle part la
substance mdullaire des nerfs ne corn
munique , & qu'ils n'ont d'autre com
munication que le rapprochement d
leurs enveloppes; la seconde,c'est qu'il
y a des sympathies entre des parties
dont les nerfs n'ont point ces rapprochemens ; la troisieme , c'est que si les
sympathies toient produites par ces
rapprochemens de nerfs , il y en auroit plusieurs que l'on n'a jamais ob
serv , &c ces trois preuves seroient
bien suffisantes ; mais on en ajoute
encore une plus sorte : c'est que cette
sympathie cesse , ds que l'on coupe les
troncs des nerfs dont les diffrens ra
meaux sont en sympathie aust lontems que ces troncs subsistent. 11 me
parot qu'il faut aussi remarquer que
toute irritation d'une partie ne met
pas en jeu les sympathies qui en d
pendent ; ainsi l'inflammation de l'oreille ne produit pas la toux, comme
le simple chatouilK ment de cette par
tie ; ce qui prouve encore que ce n'est
pas un simple irritation mchanique
fomc U, Part. //.*
B

iS

Sympathies

de partie partie , qui ne varieroit que


du plus au moins , mais une certaine
action sur le cerveau & une raction du
cerveau sur les nerfs en sympathie.
. 6. On peut d'aprs toutes ces
preuves tablir i^.que les sympathies
dpendent toutes de la communication,
des nerfs dans le cerveau.
a. Que la sympathie gnrale vient
de ce qu'une irritation trs-sorte peut
irriter tout le cerveau , jusques dans
ses parties les plus loignes de l'origijie du nerfsouffrant.
3. Que lss sympathies particulieres
ont lieu entre les parties dont les nerfs
.ont des communications plus troites
dans leurs origines,
4. Que quoique ces sympathies
ne dpendent point des diffrentes
aurions, qu'ont les nerfs hors du cer
veau , cejpendarrt % comme elles sont
plus frquentes entre, les parties qui
tirent leurs nerfs, des rameaux o Toti
<trouve le plus de ce.s unions, , on. peut
(tablii- , comme uae vrit de fait, que
les anastomoses & les sympathies- fe
trouvant plus souvent dans les mass
nerfs, n a peut-tre droit de qrclure de l , que. la Nature a, vouly

Nerveuses.

%y

wnir par plus de moyens dans leurs


routes les nerfs dont elle avoit vou
lu que les origines sussent rappro
ches , & que ces anastomoses , qui
n'operent , ni ne peuvent oprer les
sympathies , concourent peut-tre ,
fans que nous puissions deviner com
ment , les favoriser ; & c'est ce qui
m'a dtermin placer la fin de ce
chapitre une table , dans laquelle , d'a
prs Vexpos anatomique de la pre
miere partie , j'indique les principales
anastomoses de chaque nerf, & les
sympathies qu'on peut leur attribuer.
5. Si l on demande pourquoi il n'y
a pas de sympathies entre toutes les
parties entre lesquelles il parot par l'origine de leurs nerfs, qu'il devroit y en
avoir, je rpondrai : a que nous ne connoissons point encore toutes les sym
pathies , parce qu'il peut en exister
beaucoup qui n'ont jamais eu d'obser
vateurs : b que comme toutes les sym
pathies ont fans doute leur utilit , (b) &
(J>) Voyez Whytt r . 19. o il indiqua
quelques-unes de ces sympathies utiles ; la
contraction de la prunelle a un trop grand
our , celles des paupieres l'approche d'un
corps tranger , la scrtion abondante des
B a

i8

Sympathies

que si elles -toient trop multiplies


fans ayoir d'usages , ce seroit unefaurce de maux en pure perte ; la sagesse
de la dispensation de la Nature ,
laquelle 'observation ramene conti
nuellement , quoi qu'en disent les d
tracteurs abfolus des causes finales ,
a sagesse , dis- je , de l'auteur de la
Nature a fans doute tabli des unions
plus troites entre les filets entre les
quels elles pouvoient tre utiles.
6. II est extrmement vraisembla
ble , comme je l'ai dj dit, que leprini forme les sy mpathies & qui se
inanifeste si videmment dans beau
coup de cas de maladies , n'est pas fans
utilit dans l'tat de sant ; il me par
larmes & de la salive , quand on applique
des acres dans l'il ou dans la bouche,
les vomissemens dans la pierre des reins ,
la toux quand on irrite le conduit de l'oreille , la contraction des muscles du bas
ventre dans l'accouchement , les contrac
tions des mmes muscles dans l'ternuenent, la toux & le hoquet , & le mouve
ment augment des muscles de la respiration
dans l'asthme ; il y en a encore beaucoup
d'autres dont les usages font sensibles fit
peut- tre aucune qui n'en ait quelqu'un.

Nrveuss:

i$

roit mme que ce principe est bien


dans- la sagesse de la plus belle des;
constructions , & qu'il doit entrer pour
beaucoup dns-les sorces de ce qu'on
appelle la Na'ure.
7. Toutes les irritations d'une par
tie ne paroissent pas pouvoir produire
les sympathies qui en dpendent ; it
n'y en a que quelques-unes , on l'a
dj remarqu plus haut ,.& il petit
mme y avoir des tats du corps danslesquels il est beaucoup plus ou beau
coup moins susceptible de sympathies.En gnral les sympathies sont plus
marques chez les personnes dont le
genre nerveux est trs-dlicat.
8. lly a des sympathies particulieres
assez constantesj&que dans les mme*
circonstances on retrouve presque
chez tout le monde ; mais il y en a
d'autres plus rares & peut-tre parti
culires certains sujets , & l'on n'err
sera point surpris , fi l'on se rappelle
ce que j'ai dit ailleurs , que les nerfs
-varient beaucoup dans leurs distribiu
tions particulieres.<-. Quoique ces sympathies aient
leurs usages , cependant il peut arriver
que quand leur sorce est incapable
B 3

30

Sympathies

d'oprer comp'tement l'efft qu'elles


devroient produire , ce demi-effet de
vienne nuisible ; mais cela ne prouve
rien contre la sagesse de leur institu
tion , & c'est une remarque de M.
"Whytt.
io". Les sympathies particulieres
dpendant des nerfs qui ont des con
nexions plus troites , de lgeres causes
peuvent les mettre en mouvement ;
il en faut de plus puissantes pour d
cider des effets bien marqus de la
sympathie gnrale.
i i. Tous les hommes ne sont pas
galement sujets aux sympathies, parce
qu- le genre nerveux n'est pas gale
ment sensible chez tons; ainsi la m
me cause qui occasionnera les sympa'
tles les plus marques chez une per
sonne , n'en produira aucune chez une
autre ; spn action sera borne sonsiege , parce que ses nerfs sont moins
sensibles.,
i
On remarque , quand on ob
serve & quand on lit les observateurs ,
que les mtastases sont plus frquentes,
entre les parties entre lesquelles il y a
beaucoup de sympathies , & il est r
sult, de l que plusieurs Mdecins.

k r e t s e s.

3i

ont plac des mtastases parmi les sym


pathies , fans faire attention au carac
tere esstntiel qui les distingue parfai
tement.
i3. N'est-ce point au consensus
gnral qu'il faut attribuer cette sor
ce imitative qui obligcoit M o N R O
rpter tout ce qu'il voyoit faire. M.
<W H Y T T lui attribue le billement
oc le vomissement involontaires ; mais
ie ne fais cependant si le fmple con
sensus physique ne peut pas oprer
seul ces phnomenes.
i 4. On pourroit , pour plus de
clart , divifrr les sympathies en acti
ves & passives ; on appelleroit active
celle qu* l'organe 0i fi:ge la cause dumal exerce sur l'organe ou les symp
tmes se manifestent , & passive celle
qu'prouve ce dernier organe ; dans;
le vomisssment prouit pr le calcul
des reins , leur sympathie est active
celle de 1 estomac passive ; j'adopterai
cette division qui est commode sert ;
prvenir bien des obscurits.
i<ju. La connoissance des sympa
thies sert se diriger dans le choix du*
lieu o il faut appliquer les irritans.
Agrs ces. remarques gnrales,, je
B 4

yz

Sympathies

viens aux diffrens -exemples de sym


pathies , &C quoique les unions sensi
bles des nerfs n'en soient pas la cause,
j*indiquerai cependant souvent celles
auxquelles les anatomistes les ont at
tribues , puisqu'elles sont comme les
marques des unions qui se trouvent
l'origine des nerfs. Tindiquerai aust
quelques phnomenes qui dpendent
de la situation des nerfs , & qui, quoi
qu'ils n'appartiennent pas aux sympa
thies , m'ont paru mieux placs ici
q\ie par-tout ailleurs.
. 7. Les sympathies les plus mar
ques de la tte avec les autres partie*
sont celles avec l'estomac & le soie.
Le mal de tte te d'abord l'apptit,
& le vertige qui a son siege dans l
tte donne des nauses & souvent des
vomissemens mme ; les premiers accidens des plaies , des contusions ,des
panchemens qui attaquent le cerveau
sont auffi trs souvent des. vomissemens ; tous ces faits prouvent l'extrme influence de l'tat de la tte sur
l'estomac : elle est confirme par les ef>
fts de la mditation & d'une, attention
long-tems soutenue, qui dtruit les
sonctions de l'estomac ; & j'ai dit ail
leurs que si dans les premiers jours.

Nerveuses.'

33

cfune convalescence j'tois oblig d


lire pendant quelques momens , j':
prouvois un lger niai de cur qui
tient ce mme consensus sond fans
doute sur ce que l'eftomac recevant
Beaucoup de nerfs, ce qui prouve com
bien ils lui sont ncessaires , ds que le
Cerveau souffre , les sonctions de l'ef
tomac doivent tre plus altres que<
celles des parties qui en ont moinsUesoin. Ce consensus du cerveau avec'
l'eftomac est sur-tout marqu, dans tous'
les effets des passions , qui intressent
singulirement l'estomac , que , com
it on l'a dj vu , plusieurs Mdecins'
voient cru devoir y placer le siege de
Tarne ; c'est dans ces cas o l'on voit' /
videmment que le consensus est d'au
tant plus marqu , que le cerveau est'
plus sensible , & l'on doit en conclure'
'. que ce qui est si vident dans ce cas ,a lieu dans tous les autres, quoique'
d'une faon moins marque.
Les altrations du mouvement" du3
cceur , si sensibles aussi darrs les passions tsont un effet du consensus du cerveau1
avec ce viscere. C'est ce mme con-fensus qu'il faut "rapporter les effets3
des-passions sur les autres visceres j&>

34

Sympath^

celui qu'il a avec le soie pourroitauffi".


st dmontrer par les jaunisses qui suc
cdent la colere , au chagrin, la
frayeur ; mais le phnomene de cette
sympathie auquel on a donn le plus,
d'attention , c'est les abcs au foie
aprs les plaies de la tte.
. 8. L'existence de ces abcs n'est:
pas douteuse ; il y a un trs-grand nom
bre de Mdecins & de Chirurgiens
qui les ont observs , & l'on a cru;
mal--propos qu'ils toient accidsn-tels &. existoient indpendamment de
l'tat de la tte ; il est bien dmontr
qu'ils en sont la suite ; Par , B al-LONIUS,.PlGRAY , P. de NaRHETTIS, SlEGER:,, StaDlENPER, JOBa MeECKREN , M. M.
Ber tr andi , Andouille, &
plusieurs autresobservateurs les attes
tent; je les ai vus moi mme; mais
quelle en est la cause ? M a r c h e t t i $
les attribuait au repompement du pus
du cerveau , dpos' ensuite dans le
soie , & il avoit assign la route du
pus , en disant qu'il avoit souvent<
observ que , quand dans les plaies,
de la tte , la partie postrieure & la
trale du c,ou commenoit faire rea,',

Nerveuses:-

ff

la matiere purulente pafloit dans les


parties infrieures ; cette mtastase est
trs possible & est fans doute arrive
plus d'une fois ; mais quand il se sor
me des abcs dans le soie , fans qu'il
y ait eu d'abcs dans le cerveau ,
comme le remarque M. R E g a , cette'
eaus ne peut plus avoir lieu;celle qu'affigne" M. B E R t r an D i est bien peu
satisfaisante , &il me parot avec P l;grat & M. Rega, que l'on ne
peut pas se dispenser de reconnotre
ici les effets du consensus. En se
rappellaht ce que j'ai dit plus haut
de la putridit qui succde ordinai
rement aux ligatures des nerfs , cm
comprendra aisment comment , fi;
ceux qui vont au soie sont lss , son
action languit , & la bile fe cor-rompt ; si eette disposition la'
putridit on joint les effets de la fie-Vre , ceuSE tV l frayeur ou de la coFere qui peuvent souvent avoir accom
pagn les accidens qui ont'occafionn'
lfes plaies de la tlte , enfin les meurfifres locales que le soie peut avoir'
reues par une suite du mme acci
dent , on jugera que cette suppuration,
tfarjen d'tonnant , qu'elle ne doit'

$6

.Sympathies

point tre fi rare,& qu'elle doit tre pl


ce dans la classe des effets qui dpen
dent en grande partie du consensus ; onr
peut aussi rapporter aux mmes causes
quelques exemples de gangrenes par
ticulieres , survenues aux plaies du
cerveau ( c ) , & l'engourdissement do
la cuisse & le froid de la i&ain obser
vs par Job Van Meetkren (d). C'est
encore . la mme espece de consen
sus , la lsion des, nerfs, leur origine , qu'il faut rapporter ce que dit
Vals a. va d'une dame Bplonoise
que de violentes .douleurs de tte rendoienti totalement, aveugle pendant
qu'elles duroient , ordinairement trois
jours , & qui recouvroit la vue ds
que les douleurs finissoient ; & il cite,
dans le mme endroit une observation
de Camerarjus, qui vit un hom
me que d'extrmes douleurs de tte
rendirent tout--coup aveugle , &
qui recouvra aussi subitement la vue
ds que le laudanum lui eut procur
du sommeil 8f . t. les douleurs ( e ),,
(r) Bohn , de renuntiat. vulner. p. 89..
(d) Rega, p. 53.
(f) MoRGaGNi Episii Anatom.
yALSAV.,t. 2, p. 3 i0,; "' . . .. ; .x.:.;V

t'ERvEUSES?

37?

Des yeux,
. 9. Si l'on fait attention que lesyeux reoivent beaucoup de nerfs ,
& qu'ils en reoivent d'un grand nom
bre de paires diffrentes , on compren
dra aisment qu'ils doivent tre af
fects t par le consensus gnral , &
par plusieurs consensus particuliers ;.
auffi plusieurs observateurs , depuis.
. H ip p oc r a T E.S jusques nous,.
ont remarqu avec raifon qu'ils lont.
la partie la plus propre manifes
ter toutes les impressions que re
oit la machine ; c'est pour cela que ,
dans les maladies , quand l'il est;
mal ferm, mal tourn, retir , ou.
agit, on prvoit des convulsions,,
puisque toutes ces situations annon
cent qu'il y en a dj dans l'il. Le-,
scintillement , les fauffes couleurs , les.
fausses apparences qui toutes annon
cent galement de faux mouvemens.
dans l'il , font au mme titre regar
ds comme d'un mauvais augure (/),
Les yeux font de tous les senss celui:
(/) On peut voir siir cet article MoRr
cagni ,Epiflol, anatomicx , ep. 18. . 5;N'AlSk\. i. i. p. 31a.

J*

Sympathis

dontl'tat influe le plus sur le cerveau,"


puisque le simple travail des yeux
peut donner des vertiges , des maux
de cur, des soiblestes , des convul
sions njme , & l'on a vu une trs
lgere blessure faite avec la pointe
d'une pe sous la paupiere suprieu
re , occasionner d'abord iule perte de
voix , & au bout de quelques heures
une pilepsie mortelle { g ) ; fait qui
dans le systme de ViusSens &
de M. M E c K E l sexplique trs ais
ment , aust bien que tous ceux que
j'exposerai encore , en se rappellant
Tes nerfs qui se distribuent aux yeux ,
l composition & la distribution du
ganglion letttieulaire , & les diffren
tes connexions du nerf d la cinquie-ma paire avec les nerfs vitaux. Est-ce
' ce mme principe que l'on peut rap
porter un ttanos mortel au bout de
virigt heures , dont sut attaqu, vingt '
jours apfs l'opration de la cataracte
tfs-blen faite , un homme septuag
naire , mais sort bien conserv , qui
il' n'tit survenu aucun accident 3.
qui navoit commis - aucune erreua^

Te.rveusesi

"9>

de rgime , qui l'avot mme observ'


trs-rigidement , & qui est attaqu du
t-etanes au milieu du plus parfait bien
tre , fans aucune douleur dans l'il ,
fans qu'il soit possible de lui trou
ver aucune cause? Le fait existe , je
ne l'explique point , mais il peut tre
utile qu'il soit connu. Baglivi avoit
vu une lgere excoriation de la pau
piere produire un frisson gnral dans
toute la moiti du corps ; & M. S
N ac tablit que l'irritation des pau
pieres peut occasionner des convul
sions gnrales. Les yeux ont un con
sensus trs-marqu l'un avec l'autre
.
& c'est ici un de ces- consensus qui
ne*peuvent avoir leur origine que
dans le cerveau ; l'inflammation , la
cataracte , l goutte sereine mme ,
dont l'un est affect, affectent trs-souvent l'autre , & cela est si dmontr , ,
que trs-souvent, il suffit d'ter de
bonne heure la cataracte de l'il le
premier attaqu , pour prserver l'au
tre ; & les mouvemens de l'il perdu
suivent dans plusieurs cas & pendant
Ing-tems les mouvemens de l'il sain ;
la fin cependant ce consensus se
p.esd . ou au moins s'&ffoiblit sensible^

"46

SYMPaTHIES'

i
ment chez les personnes qui ont per
du totalement un il , & qui conser
vent l'autre bon.
. i0. Un autre consensus bien*
marqu est celui des diffrentes parties
d'un il entr'elles. Le principal , le
plus ordinaire , le plus frappant ( A) ,
c'est le consensus de l'iris avec e nerf)
optique; Iaconstrictionde l'iris est tou
jours proportionne au degr de lumie
re qui frappe la rtine ; mesure que
la lumiere augmente , l'iris se resserre ;
dans une trs-grande lumiere la pupille se rduit au plus petit diametre'
possible ; dans l'obscurit elle est ton
namment, dilate , & il est bien d'montr que c'est par une suite de lo
tion de la lumiere sur le nerf optique ,
puisque quand la vue est perdue 3 laplus grande diffrence de lumieren'occasionne plus aucun changement/
dans la dilatation de l'iris ( i j. Quand'
( A) .On a peine comprendre comment il
est possible qu'elle n'it t observe que dans;
l seizieme sicle par Achiluni.
(i) Les physiologistes ne sont point en
core d'accord fur la cause d la dilatation'
& de la conriction de l'iris , & elle offre
dSs difficults trs-relles; ils ne, convies

N E: B. V E U S E S.
tes convulsions empchent- les paupi
res de se fermer , l!iris est absolument
immobile.
. u. Le consensus de la corne
avec le nerf optique est aussi trs-mar
qu;, j'ai vu une dame qui prouva
un. accident singulier, qui ne pouvoit
dpendre que de cette cause ; il lui
sauta assez sortement dans l'ceil , une
graine de gentiane qui en sortit
nem mme pas parfaitement de l structure de
cette partie. M. Albinius y tablissoit des
fibres musculaires , que M.HaU.ERn'ajamais
pu ni trouver ni admettre'; & les fibres
musculaires paroissent Bien peu propres
en expliquer les fonctions , puisque toutes
les fibres musculaires se contractent par
Implication du stimulus , & qu'au contraire
Tiris s'tend. Ne fourroit-on pa* com
parer la cause de ses mouvemens cette
mchanique inconnue , & indpendante desmuscles , qui fait enfler les corps caver
neux , les mamelons le sein mme r Le
stimulus de la lumiere qui frappe les nerfs
optiques est pour l'iris ce que les ides vn
riennes ou le sperme abondant ou cre
sont, peur ces parties ; la privation totale
de lumiere produit reflet de l'puisement , de
l paralysie, du froid ;& l'iris disparot prefc.
qu'entirement dans une .prosonde obscurit. .

'4i

Sympathie*

bientt aprs ; elle n'en ressentir


qu'une trs-foible incommodit , maisau bout de quelques momens , elle s'apperut qu'elle ne voyoit presque plus
de cet il ; elle ft chercher un Chirur
gien trs-bon oculiste qui trouva tou
te Piris si rapetisse qu'elle toit va
nouie ; on n'en appercevot rien , &c
la prunelle occupoit toute la corne
on ne voyoit qu'un trou noir dans
l'il ; cet tat dura vingt-quatre heu
res alors la vue se rtablit, & l iris,
reprit fon tendue naturelle mais il
resta une si grande sensibilit dans
les yeux , pendant plusieurs mois ,.
qu'ils lanroyoient trs-aisment , & lamalade ne pouvolt s'appliquer rien
au bout d'un an ils toient encore
trs-foibles : c'est alors que je vis la
malade pour d'autres maux ; tous les
collyres ne l'avoient point foulage ',
je lui conseillai de la simple eau srai'che qui lui fit un bien marqu : 5c
ce fait rappelle ceux rapports par
Moragni , dont deux observs
par Valsa va font abfolument sem
blables celui-ci ;L autre observ par
RI. Morgagni en differe , en ce
que la lsion ne portoit pas fur la cor.~

Nerveuses.

4j

ne. Un homme tant la chasse re


ut un grain de plomb rflchi qui?
n'occasionna que la plus lgere blessu
re la conjonctive, &lui fit cependant
d'abord perdre la vue fans aucune l
sion apparente dans l'intrieur de l'ceiL
Le second fait est celui d'une femme
qui ayant saisi un coq d'inde malgrd
lui , en reut un coup de patte dansun il; il sortit tant soit peu de sang
de la plaie , &c la vue de cet ceil sut
sur le champ perdue ; on fit plusieurs,
remedes inutiles ; le troisieme jour ,
continuant k ne rien voir , elle alla:
consulter Valsava, qui , ne trou
vant aucune altration dans l'ceil , ju
gea que cet accident tenoit unique
ment au consensus des nerfs , & qu'il
falloit fe servir de ce mme consensus,
pour le gurir ; il frotta sortement le
nerf supra - orbitaire , au dessus du
sourcil, trs -prs de l'endroit o il
fort , & il n'eut pas plutt fait cette
friction que la vue sut entirement
rtablie (, *). Le troisieme fait est celui:
d'une dame qui fit une chiite en carosse , & qui les clats des glaces,
(*) Y a I, s a v a , Dijsert. anafomica , . tf.

44

Sympathies

occasionnerent deux plaies trs lge-'


ses dans le voisinage de l'il , l'une
au petit angle , l'autre au dessus du
sourcil vers le grand' angle -, tout 1
reste du corps n'avoit aucun mal ,
tout l'il paroissoit en trs-bon tat ,
ck elle perdit cependant si complte
ment la vue de cet il , qu'au bout'
de quarante jouis elle appercevoit
peine une lueur , quand on approchoif
un flambeau allum ( / ). Quoique dans
ces cas l'efFet sympathique de l'irritation ait t la perte de la vue , il peut
en rsulter un effet abfolument oppo
s , & le fait' suivant mrite bien d'tre
rapport. Un thologien clebre, fafi(/) L'efFet du consensus est singulire
ment marqu danj ces trois obervarions
& dans cette belfe gurison ; mais Impli
cation qu'en dpn ne Valsava n'est pas v
rifie par les faits; A la place de l'anneau
nervindont Villis se servoit pour serrer lenerf optique, & que Valsava comprit nepouvoir pas serrer , il en avoit tabli un
musculaire , qui seroit en effet plus propre
'agir comme unelgatuie , dit M. Morgacni; mais il ajoute qu'il n'a jamais pu 1er
trouver , & il est d'accord sur cela avectous les autres anatomistes.

Nerveuses.

45

gu de travail & ayant envie de se


dlasser par la musique , montoit
. dans cette vue un instrument cor
des ; il sien rompit une qui le bles
sa l'tl droit ; on calma d'abord
la douleur par quelques applications,
&ion prvint par-l l'inflammation ;
mais s'tant rveill pendant la nuit ,
il vit tous les objets aussi distinctement
qu'en plein jour , il distinguoit les
traits \es plus fins des tableaux &C des
tapisseries de fa chambre , & il lifoit
aisment. Frapp de cet tat , il ferma
Hoeil bless &c c-ssa de voir; il ferma
au contraire l'qeil sain & tout devint
lumineux. Ayant appell fon domesti
que pour avoir de la lumiere , il ne
put la foutenir , & pendant quelques
jours il sut oblig de tenir l'il bles
s ferm ; mais peu peu cette sen
sibilit se perdit , & il revint fon tat
naturel {m).
. 1 2. Les consensus des yeux avec
le nez , & du nez avec les yeux , font
marqus , parce que l'on remarque
fju'une violente lumiere fait ternuer ;
{m) Ephemer. C. N. Dec. L ann. L pbs.
77. par Cummus.

40

Sympathies

parce qu'un stimulus dans les narines


qui cause une irritation pour ternuer ,
sans que cependant l'on ternue, donne une dmangeaison au grand angle
de l'il ; parce qu'une compression
faite ce grand angle arrte l'ternuement commenc ; on a vu une
violente migraine presque continuelle
pendant un an , St un serrement spas
modique de la paupiere , occasionns
par un ver dans le firtus frontal , cesser
au moment o il sut sorti (/z ). La dis
tribution des diffrens rameaux de la
cinquieme paire offre ceux qui veuent se servir de ce moyen , des expli
cations aises de tous ces faits & de
plusieurs autres analogues.
13. La position de l'artere cen
trale , qui est situe au milieu du nerf
optique , 5t qui se divise ensuite en un
rseau sanguin qui tapisse intrieure
ment la rtine , produit plusieurs ph
nomenes qui paroiffent d'abord dpen
dre des nerfs , tels que les points vo
lants , les toiles d'araignes , les tin
celles. '. '
() Saltzman de vermt narilut

Ne r v tjse s.

47

Le battement mme de cette artere


explique un fait observ quelquesois
dans la fievre, ou au moins quand les
humeurs sont un peu agites ; c'est
que les objets paroissent plus- lumi
neux chaque battement de poulx que
dans l'entre-deux ( o )'.
Tant que l'on a cru qu'il n'alloit
point de vaisseaux au crystallin y il
toit difficile d'expliquer comment
une paflon vivfe ou comment une
attaque de convulsion pouvoien pro
duire tout--coup une cataracte ; mais
depuis que ces vaisseaux ont : bien
dmontrs , ce fait n'a plus rien de dif
ficile (p ),
$. i4. Les sympathies de Til s'
tendent mme des parties plHS loi
gnes , c M. POURfOUR DU PtflW
(o) Egge R , .2.
(p ) M. Duverney avoit dj injectl'artere du crystallin dans le sicle pass , t. I.
pag. i5i. mais ses manuscrits n'ayant pas
t publis , on ignoroit cette belle dcon.verte ; en i 740 , M. Morgagni ne paroisbit point croire ['existence de ces vaisseaux;
depuis lors les uvres de M. Dovernbt ,
"M. Albinus & MM. les Mdecins dr'fidim>ourg, n'ont plus laiss de douta.

48

S Y M P a T H I ES

cite une observation qui le dmon


tre ; c'est celle d'un Officier qui, ayant
t bless avec un bton la paupiere
infrieure de L'il gauche , devint d'a
bord paralytique du bras droit [q).
Des joreilles^
. i 5 . Les nerfs des oreilles paroisent tre extrmement sensibles , &
les premiers Mdecins ont dj vu que
les violentes douleurs d'oreille toient
celles qui affectoient le .plus prompte
ment le cerveau ; fi elles sont trs-for
tes , elles amenent le dlire , les convul
sions & la mort. Baglivi dit po
sitivement que , par leur consensus
avec le cerveau elles peuvent tues
en moins d'un jour ; & l'on a quelcpies exemples de leur consensus moins
. - . ..
fcheux
. .* ( 9 ) M. Pourtour du Petit en cite d'au
tres , dans lesquelles il y eut aussi des paraly
sies des bras & mme des jambes , aprs
les lsions des paupieres; mais comme ces l
sions a voient produit des engorgement dans
Je cerveau , c'est es engorgemens, &non
pas la sympathie de l'il qu'il faut rapporte
ses paralysies,

Nerveuses.

49

fcheux , mais plus frappans. Fabri


de Hilden en rapporte un bien singu
lier , arriv Lausanne en 1596,
& il l'attribuoit dj au consensus des
nerfs , puisqu'il fait prcder sa des
cription de quelques remarques sur
Panatomie de la septieme paire. Une
jeune fille de dix ans se mit en ba
dinant , dans l'oreille gauche , une pe
tite boule de verre ; diffrens Chi
rurgiens employs d'abord pour la
tirer n'ayant pas russi , &c leurs ef
sorts irritant toujours davantage , la
mere dsespre abandonna le foin
de la gurifon la Nature. Les dou
leurs de l'oreille se calmerent , mais
tout ce ct de la tte lui faifoit
continuellement mal , & sur-tout dans
les mauvais tems ; il se joignit cet
tat un engourdissement gnral , d'a
bord de tout le bras gauche jusques
au bout des doigts , ensuite de la
cuisse , de la jambe & du pied ; ces
engourdissemens se changerent en dou
leurs trs-aigus des memes parties ;
outre cela elle avoit habituellement
une toux seche ; elle prouvoit de
tems en tems des convulsions pi-*
leptiques, & le bras gauche s'atroTom. U. Parc.U.
C

, fQ

Sympathie s

phia. La mere toit revenue de nou


veau consulter ; mais comme depuis
les premiers tems l'oreille ne faifoit
plus de douleurs, on ne penfbit plus
la premiere cause , & tous les re
medes toient inutiles ; enfin au bout
de plus de six ans , elle s'adressa F aB r i , qui , ignorant aussi ce premier
accident , ne russissoit pas mieux que
les autres ; mais ds qu'il en eut t
instruit , il comprit que c'toit la
cause du mal , & il parvint fortir le
globe de verre ; ds ce moment les
douleurs de tte & toutes les autres
finirent , la nuit sut meilleure , les
convulsions cesserent , & fans autre
remede que quelques frictions avec
de l'huile de vers , le bras atrophi
fe rtablit , & cette jeune perfonne
fe porta merveille. II en vit aussi
Une autre qui un pois dans chaque
oreille occasionnoit de tems en tems
de violentes douleurs dans la tte ,
les bras & les jambes , qui lui toient
tout fommeil , & qui cesserent ds
que l'on eut forti les pois (r). Le
grincement des dents qui est la suite
. (f.) Ctnt. h obs.4. & 5. pag. 15.

Nerveuses;?

5$

de certains bruits, & qui peut tre


affez. actif pour les faire tomber , com
me on le voit dans les Ephmrides
cfes C. d. l. N. (j-J. prouve le con
sensus entre l'oreille & les dents ;
on s'en est servi quelquefois avec
succs pour foulager les maux de
dents , en faisant des applications
d'huiles mollientes chaudes dans l'o?
reille ; & les effets de ces bruits chez
quelques perfonnes sur toute la ma-r
chine , effets si marqus qu'ils vont
leur donner des angoisses , du fris
son , de lgeres convulsions , prou
vent le consensus de cts nerfs avec
presque tous les autres.
C'est en observant la route des
erfs que l'on a imagin , pour appaiser le mal de dents , de comprimer
sur l'antitragus , prs du meat auditif,
le rameau de la cinquieme paire qui
de l se rend aux dents ( t ).
. 16. C'est l'anastomose des ra*
meaux de la cinquieme paire avec
le nerf dur , qui rgit la corde du
tympan , que M. MtcKEL attiibue
(r) Decur. 3. ann. I. obs. fl.
) H AiLER,Phys. t. 4. pag. 296.,
7
'
z -:

Sympathies

le consensus bien marqu entre l'oue


& la langue, fmpathie bien avre
& que ViEUSSENS avoit dj vue,
mais qu'il expliquoit par une branche
du nerf dur qu'il faisoit aller la lan
gue , & qui n'y va pas.
J'ai connu un homme sort sourd ,
mais sort bon observateur , & encore
vivant , qui ne pouvoit pas se toucher
le canal de l'oreille gauche , sans prou
ver une douleur affez marque la
langue. M. Mec K El attribue un
vice , ou la privation de cette corde ,
le mutisme de ceux qui sont nssoiirds;
& d'autres Physiologistes croient que
si quelques personnes rendent mieux
que d'autres les sons qu'elles ont en
tendus , c'est parce qu'il y a chez elles
une plus grande sympathie entre l'o
reille & la langue. Mais j'avoue que
ni l'une ni l'autre de ces conjectures
ne me paroiffent vraies ; les muets ont
autant de facilit remuer la langue
que les autres ; s'ils ne rendent pas
des sons articuls , c'est que la parole
est une imitation des sons que l'on
entend , & n'en entendant point , ils
ne peuvent point en imiter ; d'ailleurs
le tympan n'est " point l'organe- ;de

Nerveuses.'

51

i'oue , & ce ne seroit point par ce


consensus que natroit la parole , mais
par celui avec le vritable organe de
l'oue. S'il y a des perfonnes qui, aprs
avoir entendu un air , le retiennent plus
aisment & le rendent plus exactement
que d'autres , c'est qu'elles ont l'oreille plus musicienne &c les organes du
chant plus fouples , indpendamment
de tout consensus ; elles saisissent &
rendent mieux un air par la mme
raifon qui fait qu'un peintre , dont
l'il voit mieux & dont la main se
prte mieux ce qu'il veut , rendrojt
mieux un tableau qu'on lui auroit
fait voir , que ne le feroit une per
sonne qui, n'tant pas peintre , verroit
moins bien & rendroit moins exacte
ment tous les objets de la peinture
II n'y a point ici de consensus entre
l'il & la main. La preuve vidente
que la facilit & l'agrment du chant
n'est point une suite du consensus
avec l'oue , c'est qu'il y a une mul
titude 'de gens qui ont l'oreille, la
plus juste & la plus sensible , & qui
ne peuvent pas chanter le plus peti
air , au lieu que quelquefois I on trou
ve des voix trs flexibles & trs-douc'j

54

Sympathies

ces chez des gens qui n'ont point


d'oseille , c'est--dire dont l'oreille ne
distingue ni l'galit des tems & des
mesures, ni la justesse des tons , ni
l'exactitude des accords.
.17. M. Senac a remarqu que
le mal d'oreille donnoit de la difficul
t avaler , 6cil l a attribu au consen
sus ; cela peut tre quelquefois; mais
j'ai vu fouvent que cette difficult d'a
valer tenoit une lgere phlogose dans
quelques-uns des muscles de la dglu
tition , suite de celle de l'oreille , & il
estimportant de ne pas s'y mprendre.
On a dj vu dans l'observation de
" F a B R I de Elden , que sa malade
avoit une toux seche continuelle , qui
toit produite par le consensus de
l'oreille, puisquelle cessa ds que le
globe de verre fut forti ; & ce con
sensus est gnralement connu; EtM u l l e r dit qu'en se touchant le
conduit de l'oreille avec un stilet, on
produit une toux seche, & on,a raifon
de dire , ajoute-til , que cette toux
nat du consensus entre les nerfs de
l'oue & ceux qui se distribuent la
trache-artre.
"';'ai vu, & fait voir M. Tu R

'Nerveuses.

; f

TON, l'un des premiers Mdecins de


Londres &. excellent observateur , qui
se trouvoit alors ici , un gentilhom
me franois , qui toit venu me con
sulter pour une surdit totale , dont
on ne pouvoit pas toucher le canal
de l'oreille , fans lui occasionner une
toux trs-sorte , qu'il ne pouvoit ab
solument point modrer ; & on lit
dans les Ephmrides des C. d. 1. N.
qu'on ne put gurir une femme sort
incommode d'une toux opinitre %
qu'ej* corrigeant l'cret du crumen
des oreilles qui en toit la cause ( u ).
. i8. P e c H l i n regarde ce con
sensus de l'oue avec la poitrine com
me trs-ordinaire ; mais il en indique
un autre bien plus rare ; c'est avec
l'estomac, & il en donne un exem
ple bien marqu ; c'est celui d'un
officier gnral qui avoit ce canal
si sensible que la plus lgere irritation ,
mme celle du doigt , lui occasionnoit
d'abord des vomisemens considra
bles ( x ). On trouve ailleurs l'histoi() Cent. j. obs. 82. v. R o s e n , de
tOfl:
( *) Lib. x. obj. 45.
- L
L
C 4

Sympathies

re d'un homme que toute musiqu


faisoit vomir , & celle de quelques
personnes qui certains instrumens
donnoient un besoin pressant d'iirir
?r {y).
Je crois devoir dire ici que B AGlivi, quelques autres , & M. R eG A lui-mme, en parlant de la sym
pathie des oreilles & de la poitrine y
ont attribu ce principe plusieurs
faits qui appartiennent aux mtastases ^
& j'ai dj indiqu & spcifi la dif
frence entre les uns & les autres.
Le ne\.
i9. Les nerfs ne sont nulle part
aum nud que dans les narines , &
s'ils n'toient pas panouis dans une
membrane trs-molle , & toujours oin
te d'une mucosit qui fait une espece
d'enveloppe leurs extrmits, le sen
timent de cette membrane seroit trop
vif. Cette facilit de porter des irritans sur les nerfs des narines , &
leur proximit du cerveau , dont on
excite par-l mme plus aisment l'ac(y) Ephem. C. N. Dec. 3. ann. 3. obs, .
182.6- Dec. ann. 1. obs. i94.

Nerveuses?
ton , font que l'on applique tou? les
jours des stimulans au nez pour ra
nimer l'action de tout le genre ner
veux ; mais ce mme consensus qui
fait que l'action des nerfs du nez aug
mente propos , fait quelquefois tant
de bien , est cause que certains sti
mulus ports involontairement au nez,
affectent le cerveau & tout le genre
nerveux dsagrablement , & peuvent
produire des maUx de tte , des ver
tiges , des vapeurs , des convulsions ,
des syncopes , &c mme la mort ; on
en a vu des exemples en parlant des
exhalaisons vnneuses. Tous ces faits
dmontrent videmment"le consensus
des narines avec le cerveau, avec les
nerfs vitaux & mme avec tous les
nerfs. On a vu plus haut leur liaifon
avec les yeux : mais une des' plus frap
pantes est celle qu'ils ont avec les or
ganes de la respiration ,. qui est si mar
que dans l-termfementi Ot appli
que un stimulus aux narines ; tout-coup le ^mouvement de l respiration
est altr , l'inspiration. est extrme
ment prolonge , elle reste comme,
suspendue , avec une dilatation trsconfidrble ; de la poitrine , la de*

$8

S Y M P aT HiES

pression du diaphragme , le gonflemeftt


de l'abdomen , &c la tension de tous
les vaisseaux , sur-tout de la tte ; l'expiration se fait tout -coup par la constriction convulsive de tous les mus
cles qui servent la faire , & qui en
tranent le mouvement de tout le
corps,, c tout l'air accumul dans
le poumon est chass avec la plus
grande rapidit & un bruit souvent
tri-sonore ; quelquesois avant que
de finir elle recommence inutilement
plusieurs sois , & enfin elle ne se
fait point brusquement , mais peu peu , ce qui est pnible ; ce phnomene
st srement Tin de ceux qui marquent
e-mieux l'effet du consensus , que l'on
explique bien aisment anatomiquement par ce rameau de la cinquieme
paire, auquel on a vu que M. Meckel
gttribuoit l'odpr,at autant qtt' la pre
miere pajre
-r/u
\ : M. . hytt dit que; les mana- ' ^^M/HalleR .qui^ans ses der- .
ners ouvrages trribuoit peu aux sympathies
des nerfs, attribbit encore moins Celleei qu'aux, autres ( Liv. 8. Sect. 4. . 36. )
mais 'quelque respectable que soit son ailV>rit'les faits me paroiffent Ja dmontreri

; N E R V E' U S S)

"-

$^

tons spiritueuses sont souverk venir


beaucoup d'eau la bouche , & appaifent une toux qui s'annonoit dja par
le chatouillement , & il rappelle un
fait observ par Boile & par d'autres , qui est que l'odeur d'une po
tion purgative purge ; mais je ne
fais si l'on doit l'attribuer au consen
sus , comme le fait M. W h itt son
d sur ce que cet effet n'avoit plus
lieu quand ces personnes avoient per
du l'odorat ; il me parot que cet ef
fet peut tenir plusieurs autres cau
ses. Les nauses que donne l'odeur
de certains remedes parohTent cepen
dant une suite consensuelle de ces
odeurs, & d'autres odeurs les sont ceffer
par une suite du mme principe. Je connois un homme de baucoup d esprit ,
,& dont les nerfs sont trs-dlicats ,
qui ne pouvoit pas toucher un vieux
livre , ce qu'on appelle un bouquin ,
ni mme entrer dans un cabinet o il
y en avoit , fans tre purg. Une charge
qui l'obligea avoir trs souvent d'an
ciens papiers sous les yeux l'a un peu
aguerri avec cette odeur ; ses effets
ont moins marqus actuellement ,
mais ils subsistent toujours. ' ": .
C6

io

Sympathies
Des dents & de la langue.

. xo. Les dents & les gencives 2


car ces deux parties ayant tous leurs
nerfs communs , doivent tre envisa
ges comme une feule , entranent
par leur irritation beaucoup d'accidens que l'on peut placer ici : les plus
remarquables , les plus sensibles , les
premiers qui se dveloppent font les
accidens de la dentition , qui commen
cent chez quelques enfans ds l'ge
de trois mois , & qui durent jusques
ce que la dentition foit finie ; ils
font trs - violens chez les uns , trslgers chez les autres , & nuls chez
un assez grand nombre. La salivation ,
l'engorgement des parotides , les dou
leurs d'oreilles , la dmangeaifon du
nez , les enflures dans tout le visage ,
les maux des yeux , un gonflement
fous la paupiere , un tremblement
de la paupiere mme , l'infomnie ,
la fievre , les sursauts , le hoquet ,
je vomissement , les convulsions les
plus violentes , font la suite de cette
petite irritation partielle, qui peut pro
duire des accidens mortels. La dentir
Yion des huit derniers marteaux n'occa,

Nerveuses*

St

fionne pas ordinairement les mme


accidens ; elle en produit cependant
quelquefois , & j'ai vu la seconde
dentition en avoir d'assez graves , &
plus d'une fois entraner du bgaie
ment ou de la surdit ; &c j'ai dit
ailleurs que l'ruption de chaque dent
de sagesse avoit occasionn une mala
die cruelle une femme qui succom
ba fous la troisieme , l ge de plus de
trente ans.
. 11. Mais les irritations acciden
telles des dents peuvent avoir des
suites aussi sunestes :Bartholin
parle d'une religieuse de Padoue qui
ayant une dent plus longue que les
autres s voulut la faire scier ; on alla
jusques aux nerfs : elle, prit une atta
que de convulsions dans laquelle elle
prit {a). On voit dans l'excellent ou
vrage de Fauchart, l'histoire d'une
femme tourmente d'une migraine
cruelle qui rsista tous les remedes,'
& qui cda d'abord l'extraction de
deux dents caries qui en toient la seu
le cause ; & l'on trouve dans les obser
vations de Fabri de Hilden celle d'une
dame qui avoit de trs-violens maux
(a) Sepukhrtt. Anal. 1. 1. pag. 464.

6%

Sympathie s-

de tte , qui dpendoient de quatr


dents caries du mme ct ( b ). On
a vu Gex un enfant sujet des
mouvements convulsifs trs - sorts de
la mchoire infrieure, qui ne sut guri
que par l'extraction de deux dents
caries que lui arracha M. D u PUY,
Chirurgien de Lyon , & il n'y a que
quelques annes qu'une dent artifi
cielle , place pivot , occasionna dans
une ville voisine , malgr les secours
les plus efficaces , la mort la plus
cruelle une jeune personne , qui
prouva entr'autres symptmes ner
veux cruels , un spasme trs-douloureux la gorge , qui ne finit point ;
elle ne put jamais avaler quoi que ce
(oit , & mourut de faim ; elle ne pouvoit mme point parler , & son tat
fut un des plus violents que les nerfs
puissent occasionner.
, Peut- on rapporter ici un, fait qui
n'est pas constant , mais qui est asse$
ordinaire? c'est que les dents corres
pondantes de chaque ct poussent,
tombent & se gtent en mme tems.
Je ne connois qu'un exemple d'un*
2
i ' ' .. .
<J
() Cent, a. obfi i0,

Nerveuses
sympathie active de la langue ; M.
Dumonceav, mdecin Douai ,
a vu une suppression d'urine de su
mois , gurie par l'extraction d'une
pierre fous la langue ( c ).
Les levres.
. z1. Les lvres font extrmement
sensibles : en les chatouillant on pro
duit une espece de frmissement dans
tout le corps , & elles peuvent avoir s
par-l mme , une force sympathi
que , qui est sur tout marque dans
les affections des lvres infrieures
sur les glandes falivaires ; cette action
a attir l'attention de M. C a M p E r ,
cfui a observ que le cahcet de la l
vre infrieure n'attaque presque jamais
4a lvre suprieure , mais oui bien la
glande fous-maxillaire c la partie in
frieure de la parotide , ce qu'il attri^
bue au rameau infrieur du nerf dus
qui se distribue d'abord dans le ba
de la parotide , ensuite la glande
fbus-maxillaire , enfin la lvre M-
ferieure.
".
'"'{c) Supplement la Chirurgie dH-ElSTBRj
tom. 2. pag. 98.
.1 1 . -u ; , - M

#4

Sympathies

Cet habile Mdecin demande si l'on


ne peut pas en conclure que le virus
cancreux se communique plus par
les^ nerfs que par les vaisseaux sanguins
& lymphatiques , & si l'on ne devroit
pas , par l mme , traiter les squirres &
les cancers avec des remedes qui agis
sent sur le genre nerveux ? Les con
jectures de M. Camper mritent
toujours qu'au moins on les examine
attentivement ; il sortisie la sienne de
quelques considrations qui doivent
tre lues dans l'ouvrage mme ( d ),.,,]
is
, -

Les nerfs du visage en gnral, \ :u


, a : :.<' .:,
,
&
.i3. Je. traite actuellement une
dame assez sourde , sur -tout d'une
oreille ,qui , si elle se touche la tempe ,
le front , ou la joue de ce ct , prou
ve tout de suite une sensation de^bfuit
affez. sorte dans cette Oreille ; un van|
fort , tine personne qui paffe trs prs
d'elle, la main d'une personne qui l
coffe , produisent le mme efft , sur
tout dans certains momens. . . . ,,-,01
..-(<*-) Monro , de nervis , par M. C0QP5
mans, pag. ii z.
.v .)
.1 -mot

Nerveuses.
Pharynx & Larynx.
Les muscles du pharynx, irrits par
quelque chose qui les stimule dou
cement , communiquent leur irrita*
tion l'estomac , & cette irritation
suffit pour occasionner les vomissemens les plus abondans ; on avoit
mme voulu , il y a un sicle , accrdi
ter les vomissemens que l'on se procuroitpar ce moyen , comme une panace
infaillible pour tous les maux. L'irritation du larynx met en jeu tous les
organes de la respiration , & occasion
ne une toux convulsive trs-forte.
Mais la sympathie la plus marque des
muscles de ces deux parties > sur-tout
de ceux du larynx , auffi-bien que de
ceux des muscles de la mchoire , est
une sympathie passive , qui fait qu'il
y a peu de parties qui fortement irri
tes ne puissent communiquer leur ir
ritation ces muscles , & les jetter dans
ce spasme violent qui ne permet , ni
d'ouvrir la bouche , ni d'avaler , qui
gne trs- fouvent la respiration , &
qui , devenant fouvent mortel en peu
d'heures , est regard comme d'un
trs-mauvais prsage toutes les fois

Sympathies

qu'il survient , ou dans les maladies


aigus , ou dans les chroniques , ou dans
les cancers , & sur- tout dans les plaies
des extrmits; & l'on se reprsente
les origines des nerfs qui se distribuent
aux muscles de toutes ces parties , on
verra qu'ils en tirent de presque tous
les nerfs de la tte , des premiers cer
vicaux , de la paire vague , de l'intercostale ; si l'on fait aussi attention
leur forme , leur mollesse , leur
grande irritabilit ; si l'on remarque
combien ils reoivent de nerfs rela
tivement leur volume , on compren
dra aisment combien ils doivent tre
susceptibles de recevoir toutes les affec
tions nerveuses, d'o qu'elles viennent ,
& d'tre trs-aisment jettes dans cet
tat suneste de spasme , qui sera l'objet
d'un article particulier , quand je trai
terai du ttanos.
Article III.
Des sympathies de la poitrine.
Le poumon.
. 14. La membrane extrmement
sensible qui revt la trache-artere &c

Nerveuses.
l poumon , & qui tire des rameaux
du recurrent , tant irrite , communi
que son irritation au larynx ; c'est
peut-tre pour cela qu'une perte de
voix caractrise souvent les maladies
naissantes de la poitrine , & aux nerfs
qui se distribuent l'estomac ; aussi
elle peut donner des vomiffemens :
n en voit des exemples tous les
jours ; & l'on a remarqu que si dans
l'asthme on pouvoit vomir , il finiffoit
ordinairement , mais que de grands
& inutiles efsorts pour vomir toient
une mauvaise marque , parce qu'ils
prouvoient toute l'angoiffe du malade
& l'insuffisance des efsorts de la nature
pour l'en tirer. Est-ce la sympathie ,
comme le croit M. hytt, quel'on doit attribuer les efsorts que sont
non-feulement tous les muscles desti
ns la respiration , mais ceux de
presque tout le corps dans un accs
d'asthme ? Je suis plus port croire
que ces efsorts dpendent de ce con
cours reciproque tabli entre toutes
les parties dans les cas de grandes ir
ritations.
H faut faire attention que le pou
mon tant un viscere mou 6e peu ner

68

Sympathies

veux, except dans cette membranedont je viens de parler , il a peu


exercer une puissance qui tient uni
quement aux nerfs ; mais comme par
fa texture il est propre sormer &c
recevoir des dpts purulens , qui
sont la matiere des mtastases , il y a
frquemment des mtastases du pou
mon sur d'autres parties , & d'autres
parties sur le poumon. Les larmes qui
coulent dans les pleurs , tiennenjj au
consensus du poumon & des yeux.
,
Les affections du cur influent sin
gulirement fur toute la machine, :.
mais ce n'est point dans les loix de la
sympathie qu'il faut exu-ebercher la
raison ; c'est un mobile qui s'altere &c
dont les effets sont troubls.
M. M o n r o a remarqu que le
passage du phrnique gauche la poin-,
te du pricarde , occasionnoit cette
vive douleur au creux de l'estomac ,
que l'pn prouve souvent dans les pal^,
pitations.
. i5. L'inflammation du diaphrag
me parot avoir la plus grande influen
ce sur le cerveau , puisqu'elle produit,
le dlire plus qu'aucune autre ma
ladie inflammatoire ; elle produit aufli

Nerveuses.

69

quelquefois le ris sardonique que l'on


attribue l'anastomose du nerf dur ,
qui fournit quelques muscles du vi
sage , sur-tout au zigomatique , avec
la secondcpaire des cervicaux , qui
fournit au nerf phrnique.
II ne faut point perdre de vue qu'il
se trouve dans la poitrine des troncs
de nerfs considrables dont les blessu
res peuvent avoir des effets sympathi
ques trs-marqus. On a vu ailleurs
une belle observation de M. SchMiedel & Stalpart Van der Viel
en rapporte une trs intressante ; un
jeune homme d'environ dix-huit ans
sut bless la poitrine par un coup
d'pe; l'hmorragie sut considrable,
& on le crut d'abord mort ; mais ces
premiers accidens dissips , il se trou
va muet & entirement paralytique
d'un ct du corps ; aprs un tems
fort long , il recouvra assez bien l'usage de la parole , beaucoup moins ce
lui de la jambe , & point du tout celui
de la main f e). Van der Viel ajou
te en remarque , qu'un Chirurgien ,
(e)Cent. Lots. 31,

S y M P a T hIES
nomm Du F o i x , lui avoit dit avoir
vu un homme qu'une bleffure la poi
trine rendit aveugle. En se. rappellant
la marche de la huitieme & de la sixie
me paire , & les expriences sur les
ligatures des nerfs , ces observations
n'auront rien d'obscur.
Article

IV.

Sy mpathies du bas ventre.


De festomac & des intestins.
%. j.6. Tapiss d'une multitude de
nerfs, de nerfs fortnud, & de nerfs
exposs l'action de tous les alimens
des boissons de l'air , &c. , on comprend
que l'estomac doit naturellement avoir
une forte action nerveuse , & l'tendre sur toutes les parties , puisqu'il
n'y en a point avec les nerfs desquels
il nat des communications. Les pre
miers intestins font presque dans le
mme cas que l'estomac ; ainsi leurs
sympathies doivent tre fort ten
dues ; ils font moins sensibles ; elleSj
(eront moins marques : mais elles
existent ; & en gn,ral un Mdecin
doit tre bien convaincu que le fiege

Nerveuses.

7^

d'un grand nombre de symptmes


maladif , qui attaquent les parties les
plus loignes , peut tre dans l'estomac & dans les premieres voies.
La plus lgere irritation dans l'estomac peut donner un mal-aise , une
inquitude gnrale ; une glaire aci
de occasionne une femme dlicate
une angoisse inexprimable , des maux
de tte , de la tristesse , des pleurs ,
des touffemens , des douleurs depuis
la racine des cheveux , jusques la
plante des pieds ; elle vomit une
gorge , & elle jouit du plus parfait
bien-tre.
C'est la mme cause , au consen
sus de Pestomac avec les nerfs de
tout le corps & de la peau , qu'il
faut rapporter les effets singuliers
de certains alimens que j'ai cits plus
haut , & beaucoup de semblables.
Je connois une Dame qui ne peut
point manger de fraises qu'elle n'
prouve sur le champ une grande an
goisse, & des dmangeaisons insup
portables bientt suivies d'une bullition gnrale , ce qui prouve de
nouveau ce consensus avec la peau f,
dj a tabli par
faits prcdents ^

7i

Sympathies

Vepfer a vu une rougeur pro


digieuse de tout le corps fans vomissemens , aprs avoir pris de l'arsenic.
J'ai reu une consulte povr une
Dame, qui aprs avoir fait un trop
long usage de raffraichissans dans un
rhume , eut les nerfs si drangs
qu'elle prouvoit continuellement dans
l'estomac le sentiment d'une arai
gne , dont les pattes se faisoient
sentir douloureusement jusques au
bout de ses doigts (s) ; & j'ai t con
sult pour une femme attaque d'un
cancer l'estomac, qui prouve fr
quemment des douleurs cruelles dans
tout le corps } & en mme temps une
augmentation de douleur dans l'esto
mac , qu'elle appaise en avalant
quelques cueilleres de lait chaud,
t'irritation produite par l'ail , peut
occasionner
' (/) U y a dans les rhumes un acre qui
doit subir une coction & tre vacu ; trop
de raffraichiffans simples peuvent empcher
la coction & l'vacuation ; & en affoiblissant excessivement l'eflomac , ils avoient
pu y dterminer la direction de ce prin
cipe irritant ; cet acre mal vacu contribue
| conduire si souvent du rhume l'tisie,

Nerveuses.

75

occasionner les plus violentes dman


geaisons , comme l'a vu M. Buchner;
il remarque que les effets de ce con
sensus portent sur le sentiment & sur
les excrtions ; l'irritation de l'estomac , dit-il , entrane le spasme de la
peau , qui est un des premiers effets
des poisons. M. Hofman remar
que la mme chose des purgatifs violens ; & c'est la mme cause qu'il
faut attribuer ce frisson gnral qu'une
boisson glace donne plusieurs per
sonnes. Les spasmes des premieres
voies -ibnt une des causes qui trou
blent le plus ordinairement les ma
ladies ruptives , & qui peuvent au
milieu des apparences les plus favo
rables les rendre quelquesois mortelles
en peu d'heures [g ) ; enfin c'est ce
consensus de l'estomac &c des intes
tins avec tous les nerfs des muscles
des membres , & de la peau , qu'il faut
rapporter ces paralysies qui sont une
(g) C'est ainsi que Ton a vu Nanci;
il y a quelques annes , une indigestion de
poires tuer en trs-peu d'heures un jeune
homme qui avoit la petite vrole la plus
discrete & la plus bnigne.
Tom, U. Part. 11.

74

Sympathies

suite si ordinaire des coliques cohvul;


sives , l'article desquelles j'en don
nerai l'histoire , &c que les purgatifs
trop acres peuvent aussi produire ,
comme cela arriva la femme dont
parle M. H o f M a N , qui un pur
gatif compos de rsine de jalap don
na d'extrmes douleurs , 8c laissa une
paralysie de la langue & d'un ct du
corps ( h ). Mais comme l'estomac a
' des sympathies marques avec presque
toutes les parties , il faut les suivre
dans leur ordre , comme M. Rega
l'a fait le premier , en commenant
par la tte.
On a vu les influences de l'tat du
cerveau sur l'estomac ; celles de l'esto
mac sur le cerveau ne sont pas moins
considrables , & c'est cette action si
.marque qui a fait dire raHElMONT, que les facults intellectuelles
rfidoient dans l'estomac , & au chan
celier Bacon , avant lui , que le
cerveau toit sous la tutele de l'esto
mac , & que tout ce qui agiffoit sur

( h ) Nota ai Poteriurn.

Nerveuses.

75

le cerveau agissoit par consensus sur


l'estomac ( i).
Les douleurs de tte , les vertiges ,
toutes les maladies soporeuscs , l'apoplexie mme , les convulsions & le
dlire ont trs-frquemment leur cau
se dans l'estomac ; mais comme je re
viendrai ces objets dans les chapitres
o je traiterai de ces diffrentes ma
ladies , en traiter ici ce seroit ou par
tager la matiere sans ncessit , ou
m'exposer des rptitions inutiles ;
ainsi je me bornerai un trs-petit
nombre d'observations. Chesneau
ce sage Mdecin de Sc. Severin , dont
les ouvrages ont t utiles beaucoup
de gens qui ne l'ont pas mme nom
m , vit une femme hypocondre qui
avoit auprs de l'estomac une tumeur
que l'on ne pouvoit pas toucher fans
lui causer un secousse dans la tte
comme celle queluiaurit occasionn
une violente peur {k ).
Un ami de M. R o s a , tant en
campagne avec lui , se mit tout -coup
( i ) Van Helmont , pag. 307. Bacow,'
, hstor. vit. &mort. pag. 333.
'<
( k ) Obferv. Med.ic. t. 3. obs. 3. p. 2i y,
D z

j6

Sympathies

causer avec une vivacit tonnante;


& tenir les propos les plus extravagans ; il fouffroit des angoisses inex
primables , & se croyoit au milieu
des enfers , o on l'avoit transport
pour essayer comment il s'y trouveroit dans a suite ; aprs quelques
heures de tourmens , il vomit des
champignons & se trouva bien ; mais
l'impremon de ce qu'il avoit eu
fouffrir en enfer toit fi forte , qu'au
bout de quelques annes elle n'toit
pas encore dtruite (/). Je connois
une femme qui toutes les fois qu'elle
mange de la crme cuite ou crue, aune
migraine trs-forte qui va en augmen
tant jusques au moment o elle l'a
rendue ; &c j'ai vu dans les fievres
putrides , & presque tous les obser
vateurs d'pidmies doivent l'avoir
vu comme moi , que les plus violens
maux de tte ne font foulags que
par les vomissemens ou par la diar
rhe ; les autres remedes font presque
toujours tout -fait inutiles : mais
l'influence de l'estomac sur le cerveau ,
( / ) R o s a , saggio di ojserua^ioni sopru
dleuna malattie. p. 182.

Nerveuses.

77

est dmontre par les change'mens


que l'tat de ce viscere opere sur la
faon de sentir & de penser , bien plus
encore que par les maladies physi
ques. Memoire , conception , imagi
nation , toutes les facults peuvent tre
altres par les drangemens de l'estomac ; & les qualits morales ne s'en
ressentent pas moins ; la gaiet , Fai
sabilit , la bont , l'quit mme peu
vent tre dtruites par des alimens
difficiles digrer , par trop d'alimens ,
par des alimens cres. On vient de
voir l'effet des champignons ; on a
dj vu d'autres observations qui
prouvent la mme vrit , & on en
retrouvera un si grand nombre dans
diffrents chapitres , sur -tout dans
ceux qui traiteront de la mobilit , de
l'hysterie , de l'hypocondrie , que je
ne crois pas devoir n prsenter ici de
nouvelles.
. irj. L'esomac a aussi des influen
ces bien marques sur les yeux. M.
Pu jati a vu un homme qui , s'il
mangeoi des choses nuisibles , avoit
le lendemain une violente douleur
l il gauche , qui ne cessoit que par

7$

Sympathies

un vomissement (m). G al i en avoit


dj connu cette influences LommiUS
a remarqu , comme lui , que les drangemens de l'estomac peuvent pro
duire mme la cataracte. F or es tu S
avoit vu un jeune homme qui un
excs dans le manger , ou des aiimens indigestes occasionnoient un
aveuglement qui se diffipoit avec les
embarras de l'estomac (n ) ; & il n'y a
point de Mdecin qui n'ait ru que
Jes drangemens de la vue tenoient
souvent l'estomac , & qu'alors elle
alloit constamment beaucoup mieux
ou plus mal , mesure que les diges
tions se faisoient plus ou moins bien:
J'ai vu un malade aflbibU par la con
somption dorsale dont les yeux toient
sort dlicats & ne pouvoient pas s'oc
cuper long-tems de suite , quoiqu'il
vt trs bien, mais qui, s'il mangeoit
un peu trop , 01i des choses indigestes,
voyoit peine assez pour pouvoir e
conduire , & cet aveuglement stomachi
que duroit deux , trois , quatre heures
mme , jusques ce que l'estomac ft d{m)D}frt. A. p. 33.
(n ) L. i i. obs. 22.

Nerveuses.

79

barrasse. On a plusieurs exemples de


goutte sereine emporte par un mfique ; & il y a un exemple d'une perfon
ne chez qui le drangement d'estomac
produifoit fouvent un obscurcissement
d'une partie de la pupille , de faon que
la vue toit altre pendant un quartd'heure. Le mme Mdecin qui a fait
cette observation , attribue au mauvais
tat des visceres l'aveuglement qui
survient quelquefois dans l'tisie &
la phthysie confirme. Plate rus
& d'autres ont aussi vu perdre la vue
aprs des coliques (o) ; &c si Ion se
rappelle ce que j'ai dit de l'effet des
ligatures de la paire vague & de l'intercostale , on ne fera pas surpris de cette
prodigieuse influence de l'estomac fin
ies yeux , influence bien sensible aussi
dans les effets des poifons. B art h cilin cite deux femmes que du poi
fon aval rendit aveugles ; W E P f e r
vit un religieux Benedictin qui une
sa/ade de racine de jusquiasme , prise
pour de la racine de chicore , laissa
une foiblesse extrme des yeux pour

(o) Obscrv. liv. I. de visu laso.


D4

fa

Sympathies

le reste de sa vie (p) ; & le premier,


effet de la tella dona est fouvent l'aveuglement. En gnral dans les affoibliflemens de la vue , dans ses irr
gularits , clans les longues affections
des paupieres , il faut faire la plus
grande attention l'tat de l'estomac
& des premieres voies. M. Vhytt
parle d'une femme, qui, ds qu'elle a
des acides dans l'estomac , ne voit
plus les objets qu' travers un brouil
lard pais , qui se dissipe par le vomis
sement ou par l'usage de quelques abforbans, & d'une autre dont les pau
pires c les yeux s'enflammenf ds
qu'elle a mal l'estomac
Fin fluence d?s vers qui font dans les
intestins est extrmement marque sur
les yeux , qui ont alors une espece
d'clat vitr , diffrent de leur brillant
naturel ; la pupille est fouvent plus
dilate , & il y a quelque chose de g
n dans leur mouvement.
Les ascarides mmes peuvent pro
duire cet effet ( r ) .
(/>) Dtccut. aquat. pag. 132.
(?). 10. pag. .
(r) fan Phelsvm. , hist. pai&ol. As.
earid.

Nerveuses.

SY

. i8. Le consensus de l'estomac


& des intestins avec les oreilles est
moins marqu ; ( car il ne faut point
lui attribuer , comme on l'a fait mal- propos , le bon effet des diarrhesdans les surdits ; ) on en a cependant
quelques exemples. Les bourdonnemens des hystriques & des hypocon
dres paroiffent dpendre de Ttat des
visceres du bas-ventre plus que de
la mobilit gnrale. M. Van B o s c HT
en a vu de si sorts , que le malade
comparoit le bruit qu'il entendoit
aux vagues de la mer violemment
agite , se dissiper aprs avoir rendu
quelques vers ; M. Van PHElSUMa ob
serv une surdit qui revenoit prio
diquement , & qui cda la destruction
des ascarides , & l'on a l'observation
d'un malade qui avoit un abcs dans
l'estomac , &c qui prouvoit frquem
ment des douleurs , comme si une
flche et couru de l'oreille gauche au
sige du mal ( s jv
L'influence de l'estomac sur le ne^
est marque par les fausses impressions
d'odeurs qu'occasionnent souvent des
(j) Voyez Rahn , . 20.

tt

Sympathies

vices dans l'estomac & dans les pre


mieres voies , & dont je parlerai en
traitant des erreurs des sens ; il Test
encore par ces dmangeaisons presqu'insupportables au nez qui tourmen
tent souvent les enfans attaqus des
vers : j'ai t consult par un malade
qui tcutes les sois qu'il a pris de la
manne est oblig d'ternuer trs-sou
vent jusques ce qu'elle ne soit plus
dans l'estomac , & je trouve dans une
trs-bonne dissertation sur l'ternuement , par. M. le D. Porta, mon
collgue & mon ami , l'exemple d'une
femme qui toit trs-peu sensible
l'effet des sternutatoires , mais qui
ds qu'elle avoit aval la plus petite
quantit de vin d'Espagne ternuoit
vingt ou trente fois (t). On rappor
te la sympathie de l'estomac avec les
narines plusieurs autres faits qui ne
me paroissent point en dpendre, mais
qui tiennent d'autres causes. Les
sonctions de l'estomac vicies , les mau
vaises humeurs dont il peut tre ta
piss peuvent altrer toute la machine,
(/)M. D. Porta, dijstrt. de sternutau Basle i755. PaS- 1 fr

NRVEU SES.

83

dranger toutes les sonctions , pro


duire une multitude de maladies diff
rentes dans presque tous les organes ;
mais c'est par une marche absolument'
diffrente de celle du consensus , &
qu'il ne faut point consondre. Une
douleur dans l'estomac change d'a
bord le visage , maigrit , dcolore ,
abat les yeux ; une douleur dans les
intestins produit le mme effet ; des di
gestions pnibles dterminent souvent
beaucoup de sang au visage aprs le
repas ; la longue elles y font clorre
des boutons : tous ces faits dpendent
de l'estomac ; mais ce ne sont pas des
faits qui tiennent uniquement la
sympathie.
. i9. II y en a une bien marque
entre les premieres voies 6c les levres ,
& H i P P O c rates Fa indique ;
le tremblement des levres , dit-il , an
nonce des vacuations bilieuses ( ).
HotlUR confirme cette dcision
par une belle observation (#). J a c o-

(n) Coalt. pranot. Liv. 2. Sect. 2. i3.


Edit. Jacotii. pag. 5i4.
( x ) Vidi cui in gravr morbo id con tigerit ; laborabat febrs hibern , ma
D6

S4

Sympathies

Tius l'explique dans le mme en


droit {y ) , & la confirme dans plu
sieurs autres* M> Boerhaav re
marque que ce tremblement des le
vres , .dans la crudit des fievres , an
nonce prochainement de violentes
convulsions , mais que , s'il survient
aprs les signes de coction , il annon
ce qu'il arrivera dans une demi-heure
un vomissement salutaire; & M. Van
S w iet h n ayant vu un jeune homme
pileptique , qui la levre infrieure
trembloit avant l'accs , & dont l'accs finiffoit au moment oh il avoir,
vomi ,il en conclut que le siege du
mal toit dans l'estomac , & il le gu ligna , quales erant qu eo anno grassa banrur. Frigebant crura , delirium intern currebat , labrum contrahebatur primum ,
n deinde reliqua partes , aphonia , vacilla tio , mentis desperado. Injecto clystere
v molli , quem ad tertiam horam retinuit ,
dejecit biliosa, omnia inmelfus.
(y) Labri perverfio vet tremor prceter morem
&. vomitonsJgnum efl , & acrium humorum in
ventre contentorum , aut vermium & convulfionis
atque affefti graviter cerebri, Voye^ aujji pag-,
158. 506. iiq8.

NERVEUSES.

?f

rit en lui donnant tous les mois , pen


dant six mois , un vomitif doux , le m
me soir un anodin , & dans l'entredeux des sortifians ( % ).
Ce mme consensus qui influe sur
les lvres est trs - marqu sur tous
les organes falivaires ; au moment o
une cause quelconque commence ir
riter l'estomac , occasionner des cornmencemens de nauses , produire une
grande scrtion dans les glandes de
l'estomac , celle de la salive devient
aussi plus abondante , la bouche s'en
remplit , & l'on salive presque tou
jours abondamment avant que de
vomir.
M. Van Den B O S C H a vu les sa
livations les plus longues & les plus
abondantes produites uniquement par
les vers ; & il est trs-ordinaire de
voir les enfans sujetsLaux vers avoir
presque toujours la bouche pleine
d'eau. M. Van Phelscm a vu un
paysan qui avoit une salivation abon
dante toutes les sois que les Ascari
des lui occasionnoient des dmangeai
sons importunes , & il ajoute que les
{{)Ad aphor. i080. tom. 3. pag. 429,
'

86

Sympathies

enfans qui y font sujets ont presque


toujours les glandes salivaires engor
ges (a). Les crachemens des hystri
ques & des hypocondres tiennent en
partie ce mme consensus , en partie
a d'autres causes trangeres cetarticle.
. 30. La langue est encore plus fr
quemment que les lvres affecte par
l'tat de l'estomac & des premieres
voies , &c comme elle est lie au la
rynx parla communaut de leurs fonc
tions dans la parole , & au pharynx
par celles de la dglutition , je ne
sparerai point les effets du consen
sus de l'estomac sur ces trois partie?.
Hippocrates avoit dj observ
que le tremblement de la langue annonoit } aussi-bien que celui des l
vres , la prsence des matieres bilieu
ses dans l'estomac [b ) , & il a remar
qu que dans les fievres le vomisse
ment rendoit d'abord la parole ceux
qui l'avoient perdue. Forestusv
auffi un malade muet pendant quinze
jours , dans une fievre vermineuse,
qui recouvra la voix aprs avoir ren(a) V. Rahn, . 25.
()lbid.

Nerveuses.

87

du beaucoup de vers ; on trouve dans


d'autres observateurs plusieurs exem
ples de ces aphonies vermineuses (c);
j'en ai vu diffrentes reprises , &
un trs-frappant chez une petite fille
de six ans , qui dans un an eut plus
de vingt de ces attaques : elle perdoit
tout la sois la parole & presque la
raison ; elle toit dans une dsolation
qui s'irritoit par l'impossibilit de par
ler , qui tenoit du dlire & qui duroit deux ou trois heures ; comme
elle toit fille d'un pere trs-ivrogne
& d'une mere trs-brutale , je crus
dans les premieres attaques qu'elles
toient la suite de mauvais traitemehs : mais l'ayant suivie rgulire
ment , je ne doutai pas que les vers
n'en fussent la cause ; la valeriane me
parut le vermisuge le mieux indiqu
clans ce cas , & il la gurit radicale
ment. Prosperalpin avoit aussi
remarqu que les embarras d'estomac
faisoient perdre la voix , & Balionius cite une personne chez qui
un coup sur l'estomac produisit cet
(c) VoyezRaHN, . 27.

88

Sympathies

effet , qui s'explique aisment anatomiquement , puifque l'estomac & le


larynx tirent leurs nerfs de la huitieme
paire. M. De Sauvagbs cite une ob
servation particuliere de M. Du SaulSai , qui vit un enfant que les vers
rendirent muet & qui le sut pendant
quelque tems ; il ne recouvra la pa
role qu'aprs avoir rendu trente-six
vers dans l espace de vingt jours , il
conserva mme de la difficult pro
noncer la lettre B. ( d ).
31. La difficult d'avaler est aussi
une suite trs-ordinaire du consen
sus de l'estomac sur le pharynx , &
l'on voit fouvent les perfonnes sujet
tes aux aigreurs & qui ont le genre
nerveux trs-mobile , si elles ont man
g des graisses qui se rancissent , ou
pris quelque boisson flatueuse, on les
voit , dis-je , prouver un spasme qui
les empche d'avaler , jusques ce
311'elles aient rendu quelques gorges
e ces matieres irritantes ou seule
ment quelques vents; & M. Ferrein rapporte un exemple bien
(,f) Clajs.dumal. Claff. 6. . 14. t.
pag. 779.

Nerveuses.

559

frappant de cette sympathie ; une fil


le d'environ vingt vingt- cinq ans
perdit totalement , tout- coup , &
fans aucun autre symptme de mala
die, Ja facult d'avaler quoi que ce foit
ou de liquide 011 de folide ; le troifieme jour elle eut d'affez forts mouvemens convulsifs qui se ritrerent
ensuite tous les jours , & au bout de
huit jours , la foibleffe toit au point
de parotre dangereuse. M. Ferrein
apprenant alors qu'immdiatement
avant l'accident elle avoit eu quelques
lgers maux de cur , & que la veille
elle avoit mang beaucoup de sucre
ries , il fouponna que quelque mau
vais Jevain dans l'estomac toit la'cause de cet accident , & il crut qu'elle seroit dgage s'il pouvoit la faire vo
mir: mais ne pouvant rien lui faire
avaler , il eut recours la sume de
tabac qui opra cet effet , &c la facilit
d'avaler revint aufl-tt (e).
(e) Histoire de l'Acad. R. des Sciences
1768. M. Ferrein parle auffi de quatre
femmes qui toutes la fois perdirent la
facult d'avaler ; mais il ne donne l'histoire
<jue d'une feule , & laisse celle des autres

Sympathies

. 3i. L'action de l'estomac sur les


nerfs de ces mmes organes , en trou
blant la scrtion qui s'y fait conti
nuellement , & qui les entretient tou
jours humides , peut y produire une
scheresse qui donnera le sentiment
de la soif -, c'est cette soif dont M.
R a H N a fait un article dans fa
bonne dissertation , & qu'il appelle
consensuelle (/) ; telle est celle que
les hystriques
prouvent souvent sans aucune ap
parence de fievre , & qui cde aux
antispasmodiques & aux narcotiques
bien mieux qu'aux boissons abondan
tes ; telle est celle qu'prouvent sou
vent les enfans qui ont des vers ; Sc
M. Broklesby a trs * bien vu
que la scheresse de la bouche qni
dpendoit de l'embarrss de l'estomac
se dissipoit aprs l'mtique (g)Cette chaleur brlante la gorge , qui
totalement incomplete & obscure ; si l'observation et t publie pendant sa vie ,
elle seroit sans doute plus acheve.
(/) $. *7(g) Oeconomical and medical observations
pag. 2i8.

Nerveuses.

)X

dcele si souvent les acides , est une


suite de cette communication d'irri
tation.
On peut placer ici l'influence de
l'estomac sur les muscles qui servent
fermer la machoire infrieure c
dont le spasme produit cette espece
de ttanos que M. de Fourcroy
prvint toujours si heureusement chez
les enfans nouveaux ns , dans les Isles
de l'Amrique , en les purgeant d'a
bord avec le syrop de roses ; mais com
me je dois traiter cette matiere ail
leurs , je renvoie cet article tout ce
qu'il y a en dire.
. 33. Le consensus de l'estomac
n'est pas moins marqu avec le pou
mon , le cur & le diaphragme qu'a
vec les organes suprieurs. Une ir
ritation dans l'estomac en produit
une sur les nerfs des bronches qui
dtermine la toux. Villis avoit
remarqu il y a long tems que les
alimens difficiles digrer sont tous
ser les hypocondres , fans qu'il y ait
aucun ,vice dans le poumon : il y a
mme des personnes , dont le genre
nerveux est trs-dlicat , qui fans tre
hypocondres toussent d'abord aprs

$i

Sympathies

chaque repas , quoique ces repas


soient trs-mdiocres & composs des
mets les moins irritans & les plus
digestibles ; & cette observation im
portante doit servir de principe pour
expliquer comment la consomption
pulmonaire est quelquesois une suite
desdrangemens del'estomac, & com
ment dans les commencemens elle
peut se gurir par de lgers vomitifs.
On trouve dans les ouvrages de M.
A l B i N us l'exemple d'un soldat qui
ayant eu une plaie dans le bas-ven
tre, qui avoit ouvert les intestins ,
avoit un anus artificiel, & qui tou
tes les sois que la membrane interne
de lintestin se trouvoit expose
l'air , toit sur le champ attaqu d'une
toux qui ne siniffoit que quand l'intcstin toit rchauff ( k ).
. 34. On verra ailleurs que l'asthme
& la coqueluche ont quelquesois leur
cause uniquement dans l'tstomac , qui
agit sur le cur d'une faon tout aussi
marque que sur les poumons ; & je
suis persuad que tous les Mdecins
(h) Annotai. Academ. Liv. 2. chap. S.
pag. 34.

Nerveuses.

93

observateurs ont vu que la plupart des


irrgularits du poulx tiennent aux
caules qui irritent l'estomac ou les
intestins ; aussi elles cdent trs-ordi
nairement aux vacuants & aux stoma
chiques ; M. Fer rein a bien vu
que les intermittences sur- tout indiquoient presque toujours un besoin
de purger ; &. M. S e nac tablit que
l'estomac est une des causes les plus
ordinaires des palpitations dans , les
personnes mmes dont les autres par
ties sont les mieux constitues , &
il rappelle les exemples de M a l p IG H i qui les lgumes , & de Simon
Pauli qui les pommes donnoient de sortes palpitations ; il connoissoit lui-mme un homme qui
les lentilles en donnoient d abord ( i ) ;
mais n'toit- ce point en gonflant l'es
tomac & en occasionnant une gne
au mouvement du diaphragme & du
cur ?
Les dfaillances sont encore une
suite assez ordinaire des embarras
d'estomac , & presque toujours elles
se terminent au moment o le ma( i) Trait du coeur , Liv. 4. ch. l i . g. J.

94

Sympathies

lade a pu vomir ; fouvent quand elles


tiennent cette cause , tous les secours
pour ranimer le malade ne le rani
ment que pour quelques momens ,
& il retombe constamment jusques
ce que la Nature ou Fart ayent op
r l'vacuation de ces matieres , dont
l'irritation sur l'estomac produifoit
ces foiblesses.
Le hoquet qui a presque toujours
fa cause dans l'estomac & qui est une
maladie du diaphragme , & l'asthme
convulsif qui est une maladie du dia
phragme autant que du poumon,dpendent aussi trs fouvent de l'estomac ;
j'ai vu plusieurs perfonnes qui en
toient attaques , qui tous les alimens difficiles digrer pour leur es
tomac , en donnoient d'abord une
attaque trs-forte.
. 55. Le consensus de l'estomac
& des intestins sur le soie est trop
fouvent marqu par les effets des
mtiques &c des purgatifs , ou or
donns mal- propos , ou trop forts,
qui produisent un spasme dans tous
les conduits excrtoires de la bile ,
& en empchant fon cours , produis

Nerveuses.
sent une jaunisse, & quelquesois mme
laissent un germe d'obstruction , qui
dtermine employer de nouveaux
vacuans , dont l'effet constant , au
bout d'un certain tems , est de jetter
le malade dans un tat incurable.
36. Les reins sont aussi trsaffects par l'tat de l'estomac , & l'on
remarque tous les jours , chez les per
sonnes qui ont le genre nerveux d
licat } que si quelque chose moleste
l'estomac, elles rendent une quantit
prodigieuse de cette urine limpide qui
caractrise les maladies nerveuses , &c
qui sert trs-souvent juger si les ma
ladies sont sympathiques ou ne le sont
pas. Les intestins ont le mme genre
d'action sur les reins , & les violentes
coliques les serrent quelquesois au
point qu'il ne passe pas une goutte d'u
rine aussi long-tems que l'on souffre. J'ai
vu ici en i764 un malade presque
septuagenaire qui avoit un diabte
trs-sort depuis plusieurs annes ;
tout--coup fans chute , fans toux ,
fans effort , il se sorma une hernie
du ct gauche , & depuis ce moment
k diabte cessa entirement , ce qui

96

Sympathies

ne tenoit certainement qu' un chan


gement dans Faction des nerfs.
. 37. La sympathie active de Pestomac sur Putrus ne se manifeste
que trop souvent par les effets f
cheux des erreurs du rgime que les
femmes dlicates commettent l'poque des rgies , & par celui des re
medes mtiques ou purgatifs admi
nistrs inconsidrment la mme poque ; une boisson trop froide ou trop
rafrachissante , un aliment aigre ou
trop pesant , un peu trop de fruits ,
suffisent pour arrter tout--coup les
rgies , pour donner des coliques ,
pour laisser le germe d'une longue
suppression & des langueurs les plus
fcheuses ; il en est de mme de plu
sieurs remedes donns dans ce temsl & qui ont des effets fcheux.
.38. Le consensus rciproque en
tre l'estomac & les intestins est dmon
tr tous les jours par la cessation des
douleurs d'intestins , ds que l'on a
aval quelque adoucissant ; par la ces
sation prompte d'une diarrhe opi
nitre , en buvant quelque chose de
trs froid ; par le dgot , les nauses,

Nerveuses.
i)f
Les vomiffemens qu'occasionnent des
coliques un peu fortes.
.
. 39. L'estomac & les intestjns,
exercent aussi un consensus trs- mar
qu sur les muscles qui servent au
mouvement 4es diffrens membres;
Le ttanos avec toutes ses especes,
produit par diffrentes causas d'irrita^
tion dans ces parties ,.en est une preu.-:
ve -f ces paralysies .si frquentes aprs*
les coliques de Poitou .n'ont pas d'au^
tre cause. Un marchand se plaignit
M. Camper d'une immobilit dans
le carpe qui le gnoit extrmement er^
crivantL, 5 l'obligeoit pouffer fa,
mair\ droite avcl'index de la gauche j
on .avoir employ inutilement, diffn
rens remedes,,;.. M. a m per avant
jug que le- mal dpendot d une cret dans les premieres voies , entre
tenue par les. mauvaises digestions
le trart en consquence .& le<gucri$
( k ) ; Sc cette observation rappelle
celle que j'ai donne ailleurs sur l'effet
du caf , dont 1 usage Soccafionnoit
un spasme dans les doigts qui empchoit d'crire ; M, C a m. p e r a aufi
(k) Demonst. tom. I. ch. .
Tome U. Part, U.

58

Sympathies

trs-bien remarqu que la cacochflfe


dans les premieres voies occasionnent*
des spasmes dans les extrmits inf
rieures , & que les ascarides occasion noient chez les enfans des convulsions
dans les cuisses &c dans les jambes
(,/j. Avant que de finir l'article
du consensus de l'estomac , je dois
remarquer que si ce consensus a des
effets si souvent fcheux , il en a quel
quefois de favorables ; c'est ainsi
qu'un grand nombre de mdicamens
tendent leurs bons effets sur les
parties les plus loignes , quoiqu'ils
n'agissent que sur l'estomac ou sor les
intestins. M. H o f M a "n le prouve
par les faits pour les anodins , les cal
mans , les lavemens adoucissans , le
kina , Ies martiaux ( m ) ; mais ces ob
servations ne spnt pas ncessaires ici ,
& il n*y a point de Mdecin qui n'ait
pu les faire trs-fouvent.
1 !. ! lift . -' '']!. ' t.s:\" ic .

(,) Dt - conftitfu partlum pracipuo pa*


tkoiogiM & praxeos sundaminto.Hlse 1717
36.

NER V E USE S.
' . ;i -

99

Du Mfinteri. " -

'
40. Le msentere est le siege
de plusieurs -des pleicns -nerveux qui
se distribuent tous les visceres du
bas ventre ; mais il .n'y a pas un grand
nombre de nerfs qui s'y panouissent ,
& il n'a pas ? par-l mme , une ex
trme sensibilit ; cependant il peut
,qvrek{efois tre le siege de douleurs
ffez forte6 , qui peuvent occasionner ,
en communiquant leur irritation au gen
re neryeux , des jaunisses & des vomifsemens. On a *4ien remarqu que
ia -caebchiUe du 'mesentere affoiblit les
-tt$c4es; qui fervent au mouvement des
,extrmits infrieures ( n ) , & qu'elle
.donine des douleurs & des .pesanteurs
de-genou ; j'ai vu un homme , d'ailleurs
4rs-bien -portant , mais (vtytt de tems
en tems des diarrhes , qui font tou
jours prsages quelques heures
s'avance , par tant d'engourdissement
t de pesanteur dans les jambes qu'il
les crot enfles ; ds qu'il a eu quel
ques selles , le mal passe ; mais ce ne
(n) G o tt e r, Med. hipp. . 1 jo.

00

S YM PaTH's

font pas proprement des effets sym;


pathiques : un rameau nerveux consi
drable bless ;dans te msentere, occa
sionne des aceidens(morels.,
' .f
. : '* - r t : , , r. i
.-.
Du soie. ...t ,;
,.[
. 41. .On attribu la sympathie qu'exerce le foie plusieurs phr
,nomenes qui ne,I dpendent point des
.nerfs , tels que fon influence sur la
.rate, la gne que ses maladies appor
tent la respiration , le drangement
des digestions ; mais elle, en opre cer
pendant de rels , & telle est cette dou
leur l'paule , assez fouvent trs-sensible , que l'on remarque cbe?.le; plus
grand nombrie des malades qui Ontquel
que vice dans le foie ; douleur qui m'a
quelquefois servi dcouvrir, ces
vices qui 's'annonoient peine par
d'autres symptmes ;. elle est, assez
constante : quelquefois cependant elle
cesse pendant quelque temps ; l' ana
tomie montre la route de cqtte com
munication par l'union de la qua
trieme paire des nerfs du cou ( o ) ,
( ) Voyez tom. I. . 66.

Nerveuses, >

\ox

qui envoie des rameaux l'paule ,


& qui en fournit aussi par ses anas
tomoses , pour le diaphragme &C pour
le foie. M.'Whytt a vu dans deux
cas la suppuration du foie produire la
soiblesse & l'insensibilit du bras , de la
cuisse & de la jambe , du ct droits).
Les gonflemens , les obstructions ,
l'intlammation , les abcs du foie g
nent l'estomac , le font fouffrir , alt
rent ses fonctions : tout cela est mchanique ; c'est l'xffet d'une simple
pression ; mais indpendamment de
toute pression } il est possible que
les vkes du foie occasionnent des dou
leurs d'estomac par la simple irritation
des nerfs.
Les calculs biliaires , en irritant la
vsicule & !e canal choledoque , entra
nent des convulsions qui produisent
des nauses , fouvent mme des vomili'emens considrables, & sur-tout
une douleur fixe prcisment au creux
de l'estomac , qui se reproduisant cons
tamment chaque accs avec une nou
velle force, & ne cessant mme ja
mais entirement dans l'entre-deux,
vJ5
';ij.*n 3 'O ?'rUrt ' Moionpr- .*

toi

Sympathies

sournit an caractere presque sfir ports


distinguer cttte cause , & qui devient
immanquable ,.s'il est joint ,f teint
faune de la peau , la feinte brii ne
des urines , & la couleur grise des
selles. On a vu cette donleur fixe
au haut de Pestomac , durr t longtems & tre si forte , qu'elle devenoit une vraie c^rdialgie : e'!!** occa
sionne quelquefois urte gne habituelle
dans la respiration , sur - tout' chei
les vieillards , & Raiger- vu urt
asthme trs-cruel qui parut ne pouvoir
avoir d'autre cause qu'une tr gfofie
pierre dans la vsicule du fiel. V r*
Et' s attribue auffi un asthme , qui'ei*fin devint mortel, l'irrirtftion de
l 'vsitue qui renferment plusieurs
calculs, (q) oc j'ai soign , pendant les
derniers tems e f' vie , un homme
g d'environ soixante ans , chei qui
quafre calculs dans la vsicule du fief ,
ht occasionn pendant-' pTuS 3 tljt
ttbis ;ds:lt^ives ritres ds -spas
mes Tes plus violens dans presque tou4ts les parties du corps , except darfs
les rins & dans la vessie ; quand ils
^ttaquoient la nuque.ou les muscles de
(?) Scpulchret. tom. I. pag. 545.&551*

Nerveuses.
la poitrine , les douleurs toient atro
ces , & le malade n'a jamais eu de fou
lagement marqu que parjeffet de l'opium , qui le perdoit meme si l'on y
revenoit plusieurs fois de suite j il n'a
jamais eu de jaunisse , ni mme de
teinte jaune.
Des reins , des ureteres & de la vejfe.
-,
. 41. M. S en a c parot s'tre,
tromp en tabliflant qu'il n'y a pas,
de parties qui causent plus de drangemens sympathiques que les reins ;
l'estomac & l'uterus en produisent
srement davantage ; mais il est ce
pendant vrai que leur tat a des in-?
ihiences bien tendues : elles font trsmarques sur la tte ; Barthoun
a vu le calcul des reins produire la
migraine du mme ct , & F o R F. s-t us a vu des maux'de tte opinitres!
natre de la mme cause ( r ). Adolph
cite le cas d'un homme de quarante,
& quelques annes , qui des do- j
leurs de reins atroces , produites parL
le calcul , avoient fait perdre totale
ment la vue ; les yeux toient trs(OReca , pag. Z14.
F- 4

104

S.Y M P a T H I E S

beaux , & le mal toit une goter


sereine occasionne par le consensus
entre, ies nerfs des reins si violemment
tourments par le calcul , & ceux des
yeux (r). Baglivi avoit dj re
marqu que ceux qui meurent du
calcul des reins , meurent en convul
sion & en dlire. Ils n'exercent pas
une ction moins sensible sur la poi
trine ; Ral l on i y s , ce sage obser
vateur parisien , vit un malade atta
qu d'une' difficult de respirer trsconsidrable , qui ne cdoit aucun
remede , qui ne paroiffok pas dpen
dre de l'tat du poumon , & que Ton
conjectura ensin , aprs l'examen le
plus attentif , dpendre d'un calcul
orts les reins ; on quitta les reme
des pectoraux , on traita le malade
pour les reins , il rendit le calcul ,&c
l libert de la respiration sut enti
rement rtablie (Y). Lister a vu
la mme cause produire une palpi
tation habituelle , une douleur dns
la "veill" '\ avec Un frquent befoin ,
d^iner j ure urine fort claire & un
",(Vj AsCur. tat: toA.'MfS n "
(/) onfil. Liv. I. Cons. 46.
, , .
.f-J : ' -: . A *- ' ' -' ,

N E R V U S JE S."*

ioj

'grand ^tarn^'? vit-'t.


marqu que le pouls du ct du rein
affect toit 'plus pett j: plus soible
<pie l'utre.
. 43. La sympathie des feins &
des ureteres avec l'estomac est une
des plus frquentes ; la pierre dars
les reins y;&''fur-tut le passag p
graviers considrables dans les ure
teres , occasionnent des nauses con
tinuelles & quelquesois mme des
vomissemens trs-sorts , & en gnral
tine pierre dans les reins drange
toutes les sonctions de l'estomac &
des intestins ; il y habituellement d
got , mal-aise , gonflement , flatuosits';
&. l'on a vu une fille snjett de!s
douleurs continuelles de riris-, pro
duites par la gravelle , tre -tourmen
te par une diarrhe habituelle , qu'on
ne pouvoit modrer qu'en lui faisant
prendre -quelques cueileres d'huilfc
d'amandes douces ()'; P is in luimme prouva les vomissemens les
plus sorts pendant le: passage "d'unfe
pierre par l'un des ureteres ; mais les
efforts aiderent le paflage,-& le vomis.TS .'..i>
(u) A. C.N. Cent. 5iol>s,r$8.vL- ( .;)
E5

io6

S Y M P a T H IRS

sement cessa au moment ou l cakull


fut tomb dans la ve$e (
0 ....
. 44. La contraction du testicule
du mme ct , est encore un effet
fort ordinaire du calcul des reins ,
qui ont aussi une sympathie trsmarque l'un avec l'autre , comme
on a dj vu qu'il yenayoit entre
les deux yeux , & entre les dents cor
respondantes des deux cts ; elle tst
telle que l'irritation des nerfs dans l'un
des reins , produite par l'inflammation ,
la suppuration , ou plus ordinairement
par un calcul , occasionne un spasme
dans l'autre rein , & produit une sup>
pression ; d'urine ; F o R E s,t v s
cite un cas de cette espece
), &
Kl O Lan dit qu'il a vu plusieurs fois
que l'obstruction d'un rein rend l'au
tre tout--fait inutile ; E t.t m u >
ler,Marchettis, Hofman
ont ritr la mme observation , .&
il y a peu de Mdecins employs qui
n'aient eu occasion de le voir par
eux-mmes ; ainsi je me contenterai
(*) Observ. Sect. 4. ch, a pag. 317.
ebs. 101.
( y ) Liv. 24, {*si , . A .1 - . )
'( *

Nerveuses.
d'une seule observation de Baglv
qu'il est trs-important de connotre;
Une femme ge d'environ quarante
ans , sut attaque d'une douleur du
rein gauche avec vomissement , sup
pression d'urine , & tous les sympt
mes qui caractrisent le calcul des
reins ; rien ne la foulageoit , la doub
leur devenoit tous les jours plus vive j
elle avoit le mme sentiment que ft
on l'et serre trs-fortement autour
des hypocondres avec une ceinture ;
la respiration toit convulsive ; elle
avoit de frquentes convulsions inter
nes , mais fans fievre ; le septieme
jour tous les symptmes empirerent ;
elle prouvoit entre l'estomac & l'ombilic des douleurs aussi vives que si
un chien l'et ronge ; enfin elle
prit le onzieme jour , dans les plus
frtes convulsions. Le cadavre n'offrit
d'autre vice qu'un calcul de la grofr
seur du pouce, partie dans le rein;
partie dans l'uretere gauche ; & la
malade n'avoit jamais eprouv de dou
leur qu'au rein droit qui toit en bon
tat. Cette observation suffiroit seule
pour prouver , comme je l'ai tabli
plus haut j que
partie qui est) lc
E6

b8

Sympathies

sige de la cause maladive , n'prouv


fouventaucune douleur, pendant qu'el
le en occasionne de trs- vives ailleurs.
. 45. La vessie extrmement sen
sible peut communiquer son irritation
tout le genre nerveux , & quand le
calcul est venu l'irriter considrable
ment , il est trs ordinaire qu'il en
rsuke des convulsions gnrales ;
mais le consensus le plus marqu est
avec l'extrmit du gland ; le calcul
de la vessie y produit presque habi
tuellement une douleur & une dman
geaison pnible , qui sont un des
caracteres les moins quivoques d
cette maladie ; & M. Vhiti
parle d'un malade attaqu d'un ul
cere la vessie , qui pendant que
l'urine couloit , reffentoit non-feule
ment une douleur vive au bout de
verge. comme ceux qui ont la
pierre , mais de plus cette douleur
descendoit le . long des cuisses & des
ambes, < . lui faisoit sentir la plan
te des pieds la mme douleur que
s'il les avoit eu< sur des charbons ardens (3.).. Un effet que je ne puis
V Ct ) & M . N?, xi ai pag, a. .. f i - -

Nerveuses.

109'

expliquer que par ce consensus , c'est


ce que j'ai observ chez une femme
qui fouffrit long-tems d'une pierre
dans la vessie ; elle avoit presqu'habituellemenf. une sueur trs-abondante x
tout autour du bas' ventre & des han
ches , fur une hauteur de six ou sept
doigts , comme une ceinture a & quel
quefois les douleurs les plus vives de la
vessie se dissipoient tout--coup par l'
formation d'une tumeur trs doulou
reuse au haut d'une cuisse; si aprs avoir
fouffert beaucoup pendant quelques
heures , elle pouvoit s'endormir ,
fon rveil la tumeur & la douleur
avoient disparu , & elle toit trs-bien..
Je yos actuellement un malade qui
a en gnral les nerfs fort dlicats ,
mais fur-tout l'orifice suprieur d
l'estomac extrmement affect , & qui
soutes les fois qu'il urine ou qu'il
va selle , prouve au moment du pas
sage des excrmens , un mal-aise trsmarqu dans cette partie , qui de l
se fait quelquefois sentir dans tout
le corps.
- .
De ruterus & des parties gnitales.

$. 46. Le consensus de la matrice


avec la plupart des autres parties est

\x

Sympathies

aprs celui de l'estomac , le premier


qui ait frapp les observateurs ; H 1 pPOCraTES avoit dj vu fon in^
fluence sur la tte jGalien s'en est
aussi occup ( a ) , & a voulu expliSiuer mchaniquement par l'anastomoe des vaisseaux , & sur-tout des vei
nes , celui qu'il y a entre les feins &c
l'uterus ; depuis lui on ('attribua
l'anastomofe des arteres
,
(a) De u/u partum , 1. 14.cn. S. ChART.
1. 4. pag. 643. 81 de different, venarum 6-arter.
tk. 8.
! (i)On a voulu , il n'y a pas vingt ans,
faire un trs- grand honneur un clebre
Anatomiste de cette dcouverte qui avoit
t vue par Galien , & qui a t admise
presque gnralement par tous les Ana
tomistes ;Eustache,Casserius ,
B AUhIN , BaRTHOLIn , NlICK,
Verheyen, W in slow , &c. l'admettent gnralement ; M. Vinsiot
est positif sur l'anastotnofe non - seulement
des arteres , mais des veines jVesaie,
Laurent, Junker ont ni ces anas
tomoses ; K u t m reste indcis : comment
expliquer ces contrarits ? On ne Je peut
que par la varit qu'il y a dans la distri
bution de ces anastomoses dans difFrens
cadavres. Celles des arteres manquent quel
quefois , celles des veines souvent, & ea;

Nerveuses.

i;tj

mais Cette anastomose des arteres man


que trs-souvent , & ne parot point
propre rendre raison de tous les
phnomenes de cette sympathie , qui
sont extrmement marqus , soit dans
les momens des dsirs , ( c ) soit l'poque des regles , soit dans les sup
pressions maladives , soit dans le tems
de la grossesse , dont le gonflement
des feins est un des signes -les plus
certains; & Hippocrates avoit
dj trs-bien vu ces rapports (d).
. 47. Un autre consensus tout
aussi marqu , c'est celui avec l'estognral elles se sont par de trs-petits vais
seaux. Ce consensus ne peut donc pas d
pendre , au moins en entier, des vaisseaux;
malgr tout ce que l'on a dit pour le prou
ver ; & M. M a R H E R K dtaille trs-exac
tement les raisons qui dmontrent qu'il ne
dpend point de ces anastomoses , maie
que les phnomenes que l'on attribue
ce consensus tiennent , dans certains
cas , Taugmentation gnrale de la pe>
thore ; dans d'autres la similitude de
l'humeur spare , & sur-tout aux nerfs
plus qu'aux vaisseaux. . 687.
(c) Tanta est fympathia utero Cum marn
ais ut contre&at* li^iinem excitent. . Gasp.
JB a d h i n , thtai. mdt.l. z..ch> 4. ; ;. ,i 5
(d) Obscrvantur steminet , au* fimul t

S Y M P a T hIES
mac ; c'est ce -consente qui fait que
trs-fouvent ds les ' premiers jours
de la conception les femmes prouvent
un dgot , des nause, des vomissemens qui durent fouvent plusieurs mois
(e) ,8c qui p ffent quand l'uterus a ac
quis un aurre tat & produit des symp
tmes diffrens ; la mme cause produit
aussi quelquefois ces gots dpravs
que l'on remarque Chez quelques fem
mes, qui font cependant eh gnral
foibles & rares par eux-mmes , mais
qui deviennent vifs & monstrueux chez
les femmes qui les coutent^ f- sii tk.-.
J^es coliques mepst.ruelles occasion
nent fouvent des vomiftemns^ & TjS
nauses continuelles font quelquefois
un des premiers symptmes que pro
duit l'inflammation commenante de
la matrice aprs les couches ; si l'on
s'y mprend , & si l'on attribue ces
'j :\a;.:a n 1 tij; t;,-; ..:;,"is;.j ,,.|
tj
que gravid faffa fuerint ', imprims vomitic
ajfliguntur , tejitienio per s copiofa aquofa,
6" lmpida. tm lier , oper. med. theor.
praff. Liv. 4. Sect. J ..pag. 1 0744
- ( ) Mulitri in utero gerenti fi mammee
4fC'- improviJb graciles, fiant abortit. Liv.
aph. 37. Voyez auffiib. aph. 39. 50. 52. 53.

Nerveuses
nauses la foiblesse de l'estomac , la
malade est perdue, (f).
M. Stahl vit une perfonne
qui une frayeur supprima tout coup
les regles ; elle tomba d'abord dans
une cardialgie accompagne d'un sen:
timent d'touffement ; cet tat se chaiv
gea en vomissemens , qui diminuoicn^
toujours un peu quand les regles par
ro'ifoient , & qui reverjoient ds qu'el
les voicnt cess {g ) , foit dans celu)
des couches.
. 48. L'approche des regles chez
quelques femmes , chez d'autres I
tems de leur coulement , chez de troi
siemes leur suite , produisent fouvens
des maux de tte trs-violens , & qu
ne paroissent dpendre ni de la pl
thore augmente , ni de l'puisemenf
mais uniquement de l'irritation que
J'tat de l'uterus. procure aux nerfs
de la tte , & Ion doit remar
quer ici que quand la mobilit d'une
partie est augmente , elle ressent &f
(/") Dffertat. de motu tonico vtal.
{g) M. Buchner, aprs avoir discut la question avec le plus grand foin ,
conclut que le consensus entre l'uterus &
i'eomac ne peut dpendre que das nerfs,.
De uleri cum vtntrculo consensu. . 29.

ii4

Sympathies

exerce plus aisment les effets du con


sensus ; voil pourquoi l'poque des
regles les femmes prouvent beaucoup
plus les influences des causes qui peu
vent agir sur l'urerus , & les effets
de fon influence fur les autres par
ties ; voil encore pourquoi l'on en
tend dire plusieurs femmes que font
ce qui peut leur faire du mal T leur
arrive cette poque ; puisqu'un
vnement qui ne les auroit point
affectes dans un autre moment , les
affecte beaucoup dans celui l ; dans
d'autres temps elles l'auroient peine
apperu ; cette poque il les bou
leverse.
Craton , Langivs, EtMULler s'accordent reconnotre que les affections de l'uterus ont
une influence marque sur la tte ,
& occasionnent sur tout cette douleur
au fommet de la tte , accompagne
d'un sentiment de froid qui est ex
trmement incommode aux femmes
hystriques. On a vu Chemnitz une
jeune femme qui ses regles manquoient , & qui l'poque o elles
devoient revenir , toit attaque pen
dant trois jours d'un ternuement

Nerveuses.

115

frquent , qu'elte ne pouvoit presque


ni manger, ni boire , ni dormir. ( h ).
. 49. L'tat de l'uterus a aussi une
influence marque sur la poitrine , &
beaucoup de femmes , sur iout de
trs-jeunes perfonnes , ont pendant
les regles une lgere gne dans la res
piration & tousient frquemment.
Mais fans dtailler davantage l'ihflitence de cet organe , on peut dire
qu'elle est trs-grande sur.tout le gen
re nerveux ; les anciens qui le regardoient comme la cause des vapeurs ,
imputoient ce consensus tous les accidens que l'on remarque dans un
violent accs hystrique ; ils se trompoient en le regardant comme la seu
le cause des vapeurs : elles dpendent
bien plus souvent d'une cause diff
rente; mais il est cependant trs-vrai
que la feule irritation de l'uterus peut
produire tous ces accidens , & mme
de plus fcheux , puisque l'on verra
dans le chapitre de Fpilepsie qu'il y en
a de vritablement uterines, & en gr,
talsi l'uterus est cause de six cent maux ,
(A) Ephmi C. N. Dec. 1. ann. 8. obs.

.1)6

Sympathies

pour me servir de l'expreffion.D'HtP*


pocraths i c'est en grande partie paf l
sympathie qu'il exerce sur <e$, aijlres
organes , qui sont; diversement affec
ts par les diffrens tats dans lesquels
il se trouve ,. ou par ses diffrentes
maladies organiques. , .
;' ; ,e,
On a vu dans un des chapitres p.rcdens , qu'il y avoit des femmes k qui
lagrofleffe donnoit de frquentes at
taques de convulsions pendant tout
fa dure , fans quej'uterus en prou
vt lui-mme aucune , & cet effet du
consensus est fcheux ; mais c'est par
un effet plus favorable de ce mme con,sensus que. M. P e T TT^eyplique trsjingnieusement un phnomene de la
fin de la grossesse ; on remarqxie , dit il.,
cette poque, que le ventre s!assaisse ,
& qu'en mme tems la femme se sent
plus de bitn-tre : la raison en est
que l'accouhement comme toutes
les oprations de la pature A se^ prpa?
re quelque tems avant que d'tre
sensible pour nous ; cette prensiere
Cc insensible contraction de la- matri*
ce passe d'abord aux muscles du basVentre , &s-tendan? tous les mus
cles du corps , augmente leuraction

' N $ tr S "eV-

sis

& par- l mem le bien-tre de la


malade ( i ).
. 50. Les parties gnitales chez
. l'homme exercent aussi leur action
sur tout le genre nerveux ; on en verra
des exemples dans le chapitre de l'pilepsie &darts quelques autres. A m aTUS (*) & Van der WlEll ( / )
parlent de deux hommes que le dsir
aisoit ternuer , & Th. Bartholin
de plusieurs autres qui ternuoient
aprs l'avoir satisfait ( m ). Leur in
fluence sur les organes de la voix est
extrmement marque ; j'en ai parl
en dtail dans un autre ouvrage ( n );
elle s'exerce videmment sur la poi
trine , puisque , comme le remarque
M. Rega, on a vit souvent qu'en
appliquant des linges tremps dans
le vinaigre sur les testicules , on arrtoit promptement une hmoptisie.
Le gonflement des testicules produit
celui de toutes les glandes inguinales.
( i ) Mmoire Jur la cause 6- le mchan, de
. saccouch. pag. 7*.
(k) Cent. 4. ois. 4.
(O Cent. 2. obs. 6. pag. 45.
'
(m) Cent, y.obs.^.
( n ) Lettre sur la mue de la Vtt'tX , la fin
de l'Inoculationjustifie.

tiS

Sympathies
A r t i g i e

V.

Du consensus de la Pau. '

<

. 5i. L irritation d une partie de la


peau s'tend aisment toute la peau ,
& se communique toutes les parties
dont les nerfs viennent des mmes
troncs , & mme tout le genre ner
veux ; c'est ainsi que le froid de pied
donne une frisson gnral , Sc que
l'application de l'eau froide sur quel
que partie peut , en occasionnant le serrementspamodique de la peau, produi
re celui des vaisseaux & arrter les hmorrhagies(o); c'est ce mme princi,pe qu'il faut rapporter en grande par
tie tes effets des vsicatoires ; mais son
effet le plus marqu est sur les glan
de; c'est l'action des nerfs cutans

& alors l'application. 4e, l'eau froide ne fai


sant que resserrer la partie sur laquelle e^Ie
se fait , au lieu de diminuer Thmorragie
elle la rend plus abondante,; ainsi ce. re
mede est trs- quivoque fie peu* quelque;
foisnuire
,;
.A!^
\7 \

Nerveuses.

i19

sur les nerse des glandes qu'il faut at


tribuer leurs gonflemens si frquens
dans les irritations de la peau ; chez les
enfans qui ont la rche , toutes les glan
des du col , de la nuque , des oreilles
font considrablement engorges ; dans
quelques endroits on les appelle des
abreuvoirs , parce que communment
on les regarde comme le soyer du
mal, le rservoir d'o partent les hu
meurs qui s'coulent par les pores
cutans , au lieu que cet engorgement
st l'efet de l'irritation de la peau ou
des autres membranes cutanes ; c'est
ainsi qu'en injectant des liqueurs acres
dans les narines , on produit une mor
ve artificielle , qui fait enfler les glan
des sublinguales tout comme la vraie
morve (p ).
J'ai vu une sorte galle des mains
produire des engorgemens sous l'aifselle & dans les muscles flchisseurs
de l'avant-bras & un suroncle sur
le tibia occasionner un engorgement
trs-fort dans les glandes des anes ;
c'est par la m^ne raison que Tinoculaton aux bras ou aux jambes produit
(/> ) Mm. de l'Acad. R. 1 76 i . pag. 46,

{.

Sympathies

quelquefois un lger engorgement aux;,


glandes des aisselles ou des ans , c
qu'un lger chancre au gland occasion
ne des bubons ;'on voit tous les joufs
en pratique d'autres faits qui dpen
dent de ce principe , & qui mal ex
pliqus font commettre une multitu
de de fautes dans le traitement ; mais
si l'irritation de la peau peut fe com
muniquer aux autres organes , il est
vrai aussi que l'on se sert utilement de
ce consensus pour diminuer l'irrita
tion des autres organes en amollissant la
peau : c'est ainsi , je l'ai dja dit , que les
fomentations partielles & que les bains
tiedes exercent une partie considrat des bons effets que l'on en remrque dans presque toutes les mala
dies spasmodiques internes.
. 52. L'engorgement des glan
des peut , par l'irritation qu'il pro
duit dans les nerfs , occasionner des
accidens , mais qii ne font jamais
line ulcration. M. M O N R o expli
que , par la distribution de la secon
de paire cervicale au stffnomastodien ,
la parotide , aux tgumens du cou ,
aiv releveur de l'paule , aux exten
seurs du cou & de la tte , pourquoi

Nerveuses.
nt
dans l'engorgement de la parotide la
nuque fouffre jusques l'paule , 8c
la tte est tire sur l'paule du mme
ct ( q ) ; je connois un homme assez
bien portant qui , quand il s'est fait
raser la tte , prouve une si grande
irritation dans toute la peau , qu'il
craint chaque instant de prendre des
convulsions , &c il a eu quelquefois
de trs-lgers mouvemens convulsifs
ans lesbras.
.53. Les douleurs de la joue ou
de la paupiere occasionnent ordinaire
ment un coulement continu de lar
mes du mme ct , parce que le ra-,
meau temporal superficiel du maxil
laire suprieur , aprs avoir fourni
la glande lacrymale , va se perdre
dans les paupieres 8c dans la joue.
On a vu une trs-lgere plaie fai
te la rgion des tempes par un ins
trument pointu, occasionner une pe
santeur insupportable de l'il (r);
j'ai parl plus haut des accidens sym
pathiques que cet organe prouvoit
par la lsion du nerf surorbitaire ,
{q~) Onnerves ,pag. 391.
(r) Sepulchret. tom. I. pag. 431;
Tom. U, Pareil,

111

S Y M P a T h I ES

& c'est sur le mme principe qu'toit


sonde l'oprafion que Tailor , cet
adroif oculiste , avoit imagine pour
gurir la goutte fereine,& qui consistoit
ouvrir ls paupieres autant qu'il est
possible avec le speculum oculi , faire
des frictions trs-fortes , fur l'il ainsi
fix , avec an instrument qui et la
forme d'une Cueiller & dont la sur
face ft-travaille en lime ; opration
que M. Heister a vu rendre le
mouvemesit l'iris , 6c que M. M a ucflaRT, si hon juge dans ces ma
tieres , ne croit point devoir tre n
glige. M. gger parle d'une sur
dit produite par une plaie du mafster ; mis les lsions , des nerfs
cutans peuvenf avoir des effets plus
tendus ; Nf. L E D R a n vit un hom
me qui reut un coup d'pe au dessus
du fourcil ; la pointe entra peine de
trois lignes , parce que S l'arrta ,
niais en mme sems il sentit un engour
dissement gnral qui lui ta les for
ces , de mniefe qu'il tomba la ren
verse. Cet tfdgnera dans les vingtquatre heures en une paralysie parfai
te de tout le corps ; il ajoute, en 1744.
on a vu un homme qui avoit t affes

N E R V E V 5 E S.

IiJ

lgrement corch au visage par une


branche d'arbre qu'il tailloit , auquel
il arriva peu prs la mme chose :
deux heures aprs ce ct du visage
enfla , & la mchoire infrieure de
vint paralytique. Le lendemain la pa
ralysie gagna le larynx & les muscles
voisins , de maniere que le malade
mourut au bout de quelques jours
fans pouvoir rien avaler (j). Un pe
tit rameau de nerf bless en saignant
la jugulaire occasionne souvent une
espece de torticolis.
Les mamelles pleines & doulou
reuses donnent frquemment des dou
leurs des yeux , & j'ai vu une fem
me ge qui portoit un cancer au
sein , & qui avoit le tic doulou
reux , tre excessivement tourmente
de ce dernier accident quand lts dou
leurs du sein toient plus sortes.
() Le Dran, consuls, pag. 83. Schenck,
rapporte dj le cas d'un homme qu'une
plaie faite au sourcil avec un couteau peu
pointu , jetta dans des convulsions , des tremblemens & ensuite une paralysie presque
gnrale , qui dura plusieurs mois ; la lan
gue toit aussi trs- paralyse : p bferv. Liv.fc
deparalys. pag. 99.

'i4

Sympathies

Un tmoin digne de soi m'a communi


qu un cas de sympathie rare & qui
mrite d'tre connu ; un homme gout
teux , aprs avoir beaucoup souffert du
bras, eut une tumeur dure situe surie
rayon un peu au dessus du carpe : dslors ses jambes se trouverent si soibles
qu'il ne put plus marcher , & il prouvoit souvent de violentes convulsions
dans la mchoire infrieure ; on empor
ta la tumeur ; depuis ce moment les
convulsions ne revinrent jamais , & il
recourra la facult de marcher.
Des frictions graisseuses sur le nom
bril ont soulag une strangurie qui rsistoit tous les autres remedes.
. 54. Le consensus des extrmi
ts infrieures avec les intestins est
bien dmontr par les coliques , &
souvent la diarrhe, que le froid de
pied donne aux personnes dlicates
qui s'en ressentent souvent dans l'instant mme , sur-tout si l'humidit est
jointe au froid; elles prouvent quel
ques tranches, & la diarrhe survient,
moins qu'on ne puisse la prvenir
en rchauffant les pieds tems ; effet
bien facile expliquer, dit M. Cam

Nerveuses.

ii<

.PER(/j, puisque la plante des pieds


tire ses nerfs de l'ischiatique , qui
communique par six rameaux avec
Tintercostal dont les intestins tirent
les leurs } &c qui a des communi
cations avec ceux de tout le corps.
La Mdecine a su se servir de ce con
sensus avec succs. Savanaroli,
pour remdier une constipation opi
nitre du Duc de Ferrare, lui
conseilla de marcher pied nud sur
un pav de marbre que l'on avoit un
peu arros d'eau frache , & le Duc
n'eut pas fait cinquante pas que le re
mede agit {u ) ; on a depuis employ
souvent le mme remede, & l'on trou*
ye sur-tout une observation trs-dtaille dans les mmoires d'Edimbourg.
II seroit inutile de runir un plus
grand nombre de faits analogues ;
ceux que j'ai prsents suffisent pour
tenir les yeux de tous les Mdecins
ouverts fur les effets du consensus , qui
font beaucoup plus frquens que quel
ques Mdecins n'ont paru le croire ,
( / ) Liv. 2. ch. 3.
(0 Rega , pag, 258. rapporte ce fait,
mais de Brassavoli.
F3

ii6

Sympathies

& qui paiM mme doivent tre ex


trmement bien connus. Je finirai
cet article par quelques faits qui paToissent lis cette matiere , & dont
il est bon d'tre instruit afin de ne pas
se livrer de fausses ides sur la cause ,
& de fausses vues dans le traitement ,
quand des cas analogues se prsente
ront. V 1 r 1 D z T qui me les fournit ,
avoit dj bien vu qu'ils dpendoient de l'irritation des nerfs dans
un lieu loign de celui o la douleur
se fait sentir ( x ) ; sa premiere ob servation est sur une femme scor butique qui avoit de l'embonpoint ,
laquelle ne pouvoit rien avaler sans
avoir degrandesdouleurs aux flancs;
j> la seconde est d'une jeune dame que
la fievre hectique avoit rduite dans
le marasme , laquelle se plaignoit
w d'une douleur aigu dans l'aine ,
toutes les fois qu'elle mangeoit oti
d qu'elle buvoit : la troisieme , celle
) d'une fille de qualit qui six heu res du foir toit attaque d'une toux
assez pressante, laquelle toit accoropagne d'une douleur la partie
h suprieure des pieds , fans en avoir
(* ) Des vapeurs, pag. 1 29.

Nerveuses.

i %*j

ailleurs : j'i vh , eofttittUe-t il, un


gentilhomme qui avoit beaucoup
j> d'apptit , mais -gui ppoiwok ne
' douleur sort vive au ct , toute*
les sois que le dn toit diffr , &c
D j'ai trait une autre femme fcorbu tique , qui avoit eu de grands fr miffemens lepau'le gauche , .leC quels sc reriuvllpient ds qu'elle
s'appuyoit sur le talon de ce ct J'i t consult il y a quelques an
nes par une Dame Allemande , qui
toutes les sois qu'elle toit rveille ,
avoit des envies de vomir & souvent
mme vomissoit beaucoup , ce qui n'arrivoit jamais quand elle s'veilloit qa*
turellement.tCet accident ne tient-il pas
au consensus de la tte & de l'estomac*
Aprs avoir prsent ce tableau des
maladies sympathiques , on peut na
turellement faire trois questions : com
ment s'xerc-ent-eiles quoi peutn les recomlohre ? Et quel traite
ment xigent -elles
<
< -.55. Dans les rflexions gnra
les sur les sympathies , j ai dj tabli
qu'elles paroissoient toutes se faire par
le cerveau; mais il est impossible de,
savoir comment elles s'y sont; tout

i8

Sympathies

ce que l'on peut se permettre d'har


farder l-dessus , c'est que comme j'ai
tabli plus haut , d'aprs les faits &
l'analogie , que , dans plusieurs sensa
tions , il y avoit une raction mhanique du sensorium , indpendante de
l'apperue & de la raction de l'ame ,
(y), il est trs-vraisemblable que les
symptmes sympathiques sont Teffet
de cette raction du sensorium , qui
agit sur les nerfs les plus voisins de
ceux qui lui transmettent l'impression; ainsi quand il y a une pierre
dans la vsicule biliaire , les nerfs qui
la tapissent tant irrits , portent une
impression la partie , du sensorium
qui leur sert d'origine S; elle ragit
sur les nerfs voisins , &c cette action,
portant sur les nerfs qui se distri
buent l'estqmac , y fait natre de la
douleur, de lgeres convulsions qui
font les naufs << de tr^s sortes qui
donnent les vomiffemens>
Les sympathies que le cerveau exerce
(y) Cette raction du sensorium est , com-.
me j'espere le dvelopper ailleurs , une des
forces qui concourent sormer cette som
me de sorces , dont Taffemblage & l'action
harmonique s'appellent la Nature,
f-

N E R v E U S E^S.

119

different des autres , en ce que l'action du senforium n'est pas dter


mine par Faction des autres parties',
mais par, la lsion immdiate de fa
propre substance ; & il faut remar
quer ici que si le symptme qui est
la suite de la sympathie est plus dou
loureux , plus grand que celui qui rtu\te de fa cause , cela tient des
circonstances tires de la nature des
parties agissantes & fouffrantes , de
celle des nerfs qui fe distribuent dans
les deux parties , de la diffrence dans
l'impreflon reue par le sensorium &
dans fa raction. C'est par des cir
constances semblables que l'on peut
expliquer pourquoi Teffet sympathi
que est quelquefois une douleur , ou
une convulsion , ou un coulement
augment , d'autres fois une perte de
sentiment , une paralysie , ou une sup
pression. En conjecturant d'aprs ces
principes , j'ai cru , dans plusieurs cas ,
m'expliquer astez clairement sur plu
sieurs phnomenes sympathiques; mais
je me garderai bien d'entrer dans des
dtails aussi hypothtiques; ceux qui
adopteront les mmes principes s'ex
pliqueront eux-mmes , & plus heu

150

Sympathies

reusement peut - tre que je ne Pai


fait , les phnomenes de cette espece
qu'ils pourront observer.
. i)6. Les maladies sympathiques
n'ont pas de cpracteres videns qui
leur foient propres , & les vomiflemens produits par la pierre dans la
vessie ressemblent ceux que clause
l'mtique ; il est cependant bien im
portant de les distinguer ; on peut
pour cela s'aider de quelques remar
ques qui serviront les faire recornotre ; & d'abord on les observe plus
gnralement chez les perfonnes dont
le genre nerveux est dlicat que chez
celles qui l'ont peu mobile.
En second lieu , s'il survient touta-coup , sans cause assignable , quel
que lsion une partie qui avoit tou
jours paru en trs-bon tat, & fi en
mme tems on-connot ou l'on dcou
vre quelque autre vice dans une autre
partie , il faut examiner si ce n'est
point la lsion de cette derniere par
tie qui produit le premier symptme.
J'ai vu deux hommes qui ne s'tant
presque jamais plaint de rien & trsaccoutums aux voyages, prouverent
que les cahos de la voiture leur don

Nerveuse s.

rfi

noient des vom'rffemens ; l'xatneh le


plus attentif me persuada : &c d'autres
symptmes le prouverent bientt,,
qu'ils avoient une pierre dans les
reins. On voit trs-fouvent des dou
leurs fixes Tpaule qui ont rsist
aux traitemens ordinaires , en exa
minant attentivement le malade , j'en
ai trouv la cause dans le foie , com
me celle de plusieurs extinctions de
voix dans l'estomac ; chez une fem
me qui avoit la poitrine trs bonne ,
& qui n'toit point vaporeuse , je
jugeai aisment que quelques accs
d'asthme convulsif dont elle s'inqui-toit , dpendoient d'une ulcration de
la matrice <lorit elle ne s'occupoit
pas , & que l'on n'envisageoit que
comme une perte blanche ; dans toits
ces cas , & il seroit inutile d'en ci-ter un plus grand nombre , il et
t trs-dangereux de se mprendre
"sur la catse; :;
:- ,
{ -rJn troisieme lieu', l'examen attentif
defc causes accidentelles qui. oceasion-nent le mal , peut clairer sur la cause ;
-ainsi des bl litions , de quelque especequ'elles foient, qui reviendront fouvnt aprs de certains ajimens ou da

Vyz

SMPaTHirs

certaines boissons , indiqueront que la


cause en est dans Tirritation de l'estomac , &. non point dans l'cret de
la maff du sang ; on, remdiera au
vice de l'estomac , & on ne l'abymera
point par des bouillons adoucissans ,
comme, on ne l a fait que trop souvent.
Les symptmes qui succedent peu
vent encore clairer : c'est ainsi que si
aprs de violens vomissemens , un ma
lade devient constamment jaune , on
peut prsumer que le mal dpend d'une
pierre dans la vsicule.
Enfin il y a bien peu de cas dans
lesquels un examen soigneux de l'r
tat de la sant avant J'attaque du mal ,
des symptmes dont elle a t accom
pagne , de ceux qui l'on stjivie &
des secours qui ont nui ou soulag ,
ne puisse faire distinguer une maladie
sympathique d'une maladie idiopathique.
- vA^s
<' i'
57. Quand une maladie parot
-hien videmment sympathique i iln'y
a alors que, deux; choses faire rvailler draciner la causes & ? dimi
nuer lesaccidens , 'ils sont; trop iVior
lens; le moyen le plus certain pour
parvenir cederfljerbut, 4&$w$*

Nerveuses.

i3 j

de l'opium , qui , en affaiblissant l'action des nerfs , arrte les effets qui ne d
pendent que de cette action ; mais com
me j'ai dirplus haut , que ces mouvemens sympathiques toient utiles , il
y a plusieurs cas dans lesquels il faut
bien se garder de les arrter : d'ail
leurs , lors mme que l'on pourroit les
arrter fans danger , comme lorsque
l'inflammation de 1 uterus produit des
vomissemens , qui sont plus nuisibles
qu'utiles , la cause du mal ne permet
pas toujours d'employer l'opium , &
c'est le cas dans cet exemple ; ainsi
il faut alors recourir d'autres
moyens de diminuer l'action nerveu
se , .& chercher autant que possible
qu'ils soient -Utiles contre la cause;
c'est ainsi que dans les vomissemens
Occasionns par le calcul des reins ou
de la vessie , les bains tiedes& les bois
sons mollientes chaudes diminuent
l'ftcident & peuvent agir sot l cause*
iQuelquesois l mme remede em
porte 'accldent sympathique & la cau:
le ; comme quand une prise d'ypcacuana fait cesser des vertiges & em
porte la bile putride qui les occasionJyp -...3iih.au.;'. "v' '

i34

Sympathies

Mais lorsque l'on ne peut pas fou


lager par les calmans , il faut quelque
fois recourir aux contr'irritans , parce
que de tout tems l'on a vu qu'une ir
ritation place dans quelque partie ,
faifoit cesser une irritation moindre
ailleurs.
. 58. Ces especes d'antipathies
pour certaines odeurs , certaines bois
ions , certains alimens , certains ani
maux dont on a des exemples frapr
pans , tiennent toutes l'action du gen
re nerveux , qui est singulirement
lse ou par ces corps ou par leurs
exhalaifons : un de mes amis , trs-ha
bile Mdecin , ne peut pas foutenir la
plus petite quantit de sucre dans le
caf Peau : fa, langue,ne l'apperoit
point ; mais fon estomac se fouleve ,
& il vomit tout ce qu'il renferme,
J'ai vu un gentilhomme Pimontois
chez qui les truffes , qu'il aime beau
coup, :produisent constamment lem+
me effet , & M. K A a u a donn l'hiftoire bien dtaille &bien fidelite dj'jui
de ses amis, qui , s'il se trouvoit dans
le mme appartement qu'un chat dont
il n'avoit aucune ide , prquvoit im
-mal-aise , une angoisse , une sueur qui lui
toient insupportables & l'affuroient

Nerveuses.

i35

t|u'il y avoit un chat ; il dit , dans le


mme endroit , avoir connu un hom
me qui 1 odeur du fromage donnoit constamment une hmorragie des
narines (?) ; & c'est ici qu'il faut
aussi avec raison rapporter ce mme
-principe d'animosit qu'il y a entre
certains animaux, qui fait que le chien
poursuit le lievre & quelques autres
animaux , le chat la souris , principe
qui parot trs-diffrent de celui par
lequel les animaux de proie pour
suivent ceux qui peuvent leur servir
de pture.
. 59. J'ai parl dans un cha
pitre prcdent , d'un homme qui
prouvoit une antipathie marque
-contre un autre ; j'en avois dj cit
un autre exemple dans l'essai fur la
sant des gens du monde ; ils ne sont
pas rares , & l'on voit aussi de vraies
sympathies entre des personnes qui ,
au premier moment , se plaisent rci
proquement , & sentent qu'elles sont
faites l'une pour l'autre ; ce sont l des
sympathies & des antipathies morales,
mais qui dpendent cependant des
nerfs ; c'est rpression d'un tre qui
({) Impet, facens. . 480. pag. 358.

ij6

Sympathies

plat ou qui dplat singulirement ; &


plaire ou dplaire , c'est faire passer
notre ame des sensations qui lui font
agrables ou dsagrables , qui lui per
suadent que l'objet a des qualits qu'elle
aime ou qu'elle n'aime pas. Mais com
ment se fait cette impression ? est-ce
par ces exhalaifons invisibles auxquel
les , dans un ouvrage ingnieux , mais
purement plaisant , on a voulu attri
buer l'amour & toutes l&s passions ?
II ne seroit peut-tre pas absolu
ment, impossible qu'il y et quelque
degr de ralit dans cette ide ; pour
quoi si cette cause agit si videmment
sur les animaux , ne pourroit-elle pas
agir sur nous ? cependant il parot
que la plus vraie cause de cette dter
mination prompte , pour ou contre
quelqu'un , est dans la physionomie
que j'appellerois volontiers l'expression ou la voix du visage , dont les
diffrentes parties contractent une for
me diffrente , suivant les diffrentes
ides qui occupent l'ame , ou les diff
rentes passions qui l'agitent ; il en r
sulte ncessairement un ensemble dif
frent, suivant le genre d'ides ou le
caractere des passions j cet ensemble

Nerveuses.

137

dcele , par-l mme , la faon de pen


ser & de sentir des diffrens indivi
dus , & cet ensemble plat & dplat
la premiere apperue & sans aucune
analyse ; comme un tableau trs-charg ou une musique trs-compose, plai
sent ou dplaisent au premier moment
avant qu'on ait examin aucune des
figures , ou cherch dmler le rap
port de quelqu'une des parties , fans
mme qu'on soit le moins du mon
de connoifl'eur en peinture ou en mu
sique.
On voit que je place la physiono
mie dans les parties mobiles du visar
ge , 8 quand on a observ attentiy.er
jnent les changemens de physionomie
que la plus lgere varit dans lesids
produit chez les perfonnes qui ont une
faon de penser & de sentir forte &
vive, quand on observe que les per
sonnes qui pensent lentement & sen,tent froidement en ont trs-peu ( a ) ,
quand on se rappelle que chaque pas
sion a fon visage , qui ne reffemble
(a) Il ne faut pas confondre la physio
nomie avec les mines ; il y a beaucoup de
sots qui en font continuellement. . . :s

1 38

Sympathies

point celui d'une autre passion ^


quand on rflchit que si la physio
nomie a d tre l'interprete des ides
& des sentimens , il falloit pour cela
qu'elle pt suivre leurs mouvemens ,
on jugera fans doute qu'elle a d dpen
dre des parties mobiles; & comme il est
impossible que des muscles rptent
fouvent le mme mouvement , sans
que leur conformation & celle des par
ties voisines change un certain point,
ce font ces changemeps qui impriment
au visage ces caracteres qui dsignent
que telle ou telle passion est la passion
dominante , ce caractere qui ft devi
ner que Socrate toit colere. Cepen
dant un homme , infiniment respecta
ble par fon gnie, ses connoiflances, son
caractre & ses intentions , un homme
dont la physionomie , quoiqu'elle varie
beaucoup , dit toujours^aimcz moi fans
crainte , a plac la physionomie dans le^
parties folides , & croit qu'elles seules
peuvent donner les caracteres parti
culiers &. nationaux ; je crains de me
tromper en pensant autrement que M.
Lvater sur une matiere dont il
s'est autant occup , & j'ai un vrai re
gret ne pouvoir pas lire fon ouvra-

Nerveuses.
;e , mais j'avoue qu'en admettant avec
ui qu'il y a des coupes osseuses , des
physionomies de squelette , si l'on veut
me passer cette expression , qui appar
tiennent de certains caracteres plus
qu' d'autres , & sur-tout en accordant
que peut-tre chaque nation a la sien
ne , & que par l mme on pourroit
en dduire certains caracteres natio
naux & peut-tre quelques caracteres
particuliers bien marqus , je conti
nue penser que c'est dans la phy
sionomie mobile , dans cette physio
nomie qui , variant avec l'ide & le
sentiment , doit prendre l'empreinte
de l'ide & du sentiment dominant
dont elle est l'expression , qu'il faut
placer la physionomie des individus ;
&il n'y a personne qui n'ait pu faire
une observation bien dmonstrative ,
c'est que si l'on treuve une diffrence
assez frappante dans la charpente des
diffrentes nations , pour faire distin
guer la nation au premier coup d'il ,
on trouve cependant des physiono
mies absolument semblables , quoiqu'avec des traits & des visages diffrens; & s'il n'y a pas deux visages qui
se ressemblent parfaitement dans la m

140

Sympathies

me nation, il y a dans les nations diff


rentes des physionomies exactement
semblables , c'est--dire,des physiono
mies , qui, si on les lisoit , diroient pr
cisment la mme chose {b ); mais je le
rpete,ilne faut pas croire que l'on
parvienne jamais avoir l'art de cette
lecture au point dlire couramment &
fans se mprendre ; si la Providence a
permis que nous vissions les curs ,
ce n'est qu' travers un voile plus
ou moins pais sur les uns que sur
Jes autres, & qui s'amincit mesure
que l'ceil de V observateur est meilleur
& plus exerc ; mais elle n'a pas voulu
nous en donner la cl , & elle s'en est
rserve les secrets.
Avant que de finir ce chapitre , je
dois placer ici la table des principa(i)M. Lavater est occup d'une
traduction franoisede son ouvrage, que l'on
doit attendre svec une vraie impatience ;
quand cet ouvrage , & celui de M. C a mp e R, l'un des plus grands observateurs,
des plus habiles naturalistes & des plus cle
bres Mdecins de nos jours, fur les sormes
diffrentes des ttes, auront paru, on aura
un magasin de nouvelles ccnnoissances fur
l'homme, qui contribueront beaucoup en
perfectionner l'hisloire.

Nerveuses.

141

les anastomoses nerveuses, & des sym


pathies que l'on peut leur attribuer,
que j'ai annonce en le commenant,
& qui rappellant d'un coup d'il aux
Mdecins praticiens , les principales
distributions nerveuses , pourra leur
tre agrable & quelquefois utile.
Table des principales anastomoses , avec
1?indication de quelques-unes dessy
pathies qJon leur a attribues , tire de
la description des nerss dans la pre
miere partie de cet ouvrage , depuis le
. 30. jusques au 113.
1. . 30. (*) L'anastomose d'un
rameau de la cinquieme paire avec la
troisieme , dans le ganglion lenticu
laire , sert expliquer plusieurs ph
nomenes, & M. Mon r o dit qu'il
a fouvent vu dans les convulsions les
paupieres extrmement ouvertes , la
corne tourne en haut & fort saillan
te , & le globe de l'ceil dprim dans
l'orbite ; symptmes , dit-il , qui font
connotre l'action de ce nerf sur tous
(*) Ces . numrots 30 , &c. sont les
paragraphes du premier volume , dans les-
quels les anastomoses que j'indique ici font
dcrites,

4*

Sympathies

ces muscles. Le gonflement de ce


rameau de la carotide , prs de la
quelle ces nerfs passent , peut , en les
comprimant , lorsqu'elle est gonfle
dans l'ivresse , dit le mme anato
miste , occasionner cette pesanteur des
paupieres & des yeux qu'on prouve
dans cet tat ( c ).
x. . 31. La quatrieme paire , ou
paire pathtique , a aussi une commu
nication avec la cinquieme paire.
3. La cinquieme paire a un grand
nombre de communications , outre cel
les qui viennent d'tre indiques , avec
la troisieme & la quatrieme. . 31. La
premiere est celle qu'il y a entre le
rameau fourciller & le nerf dur.
4.5. 33. Le rameau nasal fournit
le rameau qui va au ganglion lenti
culaire , & il faut remarquer cette
origine , parce qu'on s'en sert pour
expliquer l'union entre le nez & l'osil.
La distribution du rameau lachrymal
. 34. rend aussi raifon de plusieurs
hnomenes qui se rencontrent tous
es jours.
5. M. Vinslot dcrit un pe^
(c) Anatomia nervorum, pag. 99,

Nerveuses.

14^

tit filet du maxillaire suprieur qui


va percer l'os de la pomette , &c com
munique avec un rameau voisin de
la portion dure de la septieme paire
(d); il remarque aussi qu'il envoie
des filets se perdre au dessous de
. l'ceil , & comme cette partie prou
ve d'une faon marque tous les changemens qui arrivent dans le genre
nerveux , il est utile de savoir d'o,
elle tire ses nerfs.
6. . 36. Le rameau fous-orbitaire
communique par un plexus assez con
sidrable avec le nerf dur. II n'est
pas inutile de remarquer que le ra
meau palatin envoie plusieurs filets
aux pharynx , ce qui sert peut-tre
expliquer ce que j'ai vu deux fois ,
que dans des plaies du visage , par
des armes feu charges de drages ,
le malade ne pouvoit pas avaler ,
quoiqu'il n'y et point de spasme
dans la mchoire , & fans que le pha
rynx mme , ou la base de la langue
eussent t blesss.
7. . 38. Une autre communica
tion bien importante de la cinquie- ^ ) Trahi des nerfs. . 45,

i44

Sympathies

me paire , c'est celle de cette branche


du troisieme rameau du maxillaire
suprieur , qui va s'unir un rameau
de la sixieme paire , pour former le
nerf intercostal. Un autre filet du
mme rameau va , par l'aqueduc de
Fallope , s'unir au nerf dur.
8. . 39. 40. 41. 41. On trouve
dans ces , qui renferment I'histoire
du maxillaire infrieur , une union
du rameau lingual avec la neuvieme
paire & avec un rameau de la sep
tieme , celle de l'auriculaire avec un
rameau du dur & un rameau de
la seconde paire cervicale , en arriere
du condile de la mchoire , c celle
du mentonier avec quelques rameaux
du dur. II est aussi utile de rappeller que le rameau buccinateur forme,
avec un petit rameau du nerf dur ,
un rseau nerveux autour de la vei
ne , quelquefois mme de l'artere fa
ciale,
9. . 47. Le nerf dur communi
que avec les rameaux de l'intercostal
qui accompagnent l'artere des tem
pes , &: les autres rameaux de la ca
rotide interne , & avec les rameaux

lringiens & glossopharingiens de la


paire vague. :
i . 48. Ce mme nerf dur a , paf
fon rameau auriculaire , une commu
nication avec le rameau du mme nom
de la troisieme paire cervicale.
H. . 51. La huitieme paire aune
communication avec l'accessoire , &
une autre . 54. avec la neuvieme.
tt. . 54. Celle-ci communique
avec la premiere , la seconde , quel
quefois la troisieme & mme la qua
trieme cervicale , & elle fournit des
filets pour le nerf phrnique.
13. . 61. L'accessoire donne un
petit filet au glossopharingien qui est
un rameau de la huitieme paire.
14. . 63. De la premiere paire
cervicale il va des rameaux l'acces
soire , la seconde paire , la neu
vieme , l'intercostale & la paife
vague.
15. . 65. Indpendamment des fi
lets ordinaires pour le ganglion de
l'intercofiaL, & pour les communica
tions avec la paire suprieure & inf
rieure , la troisieme paire communique
avec l'intercostal , la septieme , la hui
tieme & la neuvieme paire ; elle fournit
Tom. II. Part, U.
G

146

Sympathies

une grande partie des tgumeris voi


sins , la partie chevelue de la tte
& aux glandes; 8 c'est vraisemblable
ment ces unions qu'il faut rappor
ter l'engorgement des glandes dans
les ulcrations de la tte.
16. La quatrieme paire > . 66. a des
communications avec l'accessoire , l'intercostal , la neuvieme paire; elle four
nit constamment une racine au nerf
phrnique , <5c elle envoie un petit
rameau l'articulation de l'paule ,
qui est irrit quand le nerf phrnique
fouffre, ce qui explique pourquoidans
les maladies du foie , dans celles de la
rate, dans quelques abcs du poumon
qui irritent le diaphragme , on fouffre
l'articulation de l'paule ; j'ai dja
dit que cette douleur sert beaucoup
faire distinguer les coliques qui ont
leur siege dans les organes de la bile ,
de toutes les autres.
17. . 71. 77. Le nerf mufculo
cutan est celui qui passe fous la vei
ne mdiane ; mais il ne fait que la
traverser , au lieu que le mdian qui
accompagne l'artere brachiale en est
trs-idifficilement dtach; j'ai t con
sult pour un spasme de la mchoire

K E R V E V S E S

147

survenu aprs une opration de Panvrisme, qui d'aprs l'expos de l'opration me parut dpendre de ce que
l'on n'avoit pas fait cette sparation.
Des anastomoses qu'il y a entre le
musculo cutan , le mdian , le cubi
tal-, & le cutan interne , il rsulte
.de trs- grands accidens dans les maux
de doigt, & il faut faire attention que
le musculo cutan envoie deux ra
meaux , un pour le grand & un pour le
petit pectoral. Sur quoi M. Camper
remarque que tous les muscles qui
concourent la mme action tirent
leurs nerfs de la mme origine ; & il
explique pourquoi dans les violentes
coliques de Poitou les muscles du
pouce fouffrent plus que les autres ;
c'est parce que le nerf radial a plus de
liaifon avec l'intercostal que les autres
nerfs brachiaux (e).
18. . 78. De la distribution du
nerf dorsal , le mme Mdecin , que
l'on ne peut trop citer sur toutes les
matieres dont il s'est occup, tire l'exr
plication de ces phnomenes qui
(O Demonfl. anat. patkol. Liv. I. ch. 2.
%, 9-

148

Sympathies

s'offrent tous les jours ; pourquoi dans


les maux de sein les glandes axillaires
& pectorales se- durcissent & se gon
flent ; pourquoi le durcissement gagne
le bras ; pourquoi quand les mame
lons font ulcrs, tout le ct , l'paule , le bras fouffrent de vives douleurs
ds que l'enfant commence teter.
19. . 81. La distribution des pai
res dorsales aux muscles du dos , c
leur communication avec l'intercostal
expliquent comment les irritations des
parties internes , &. sur tout de l'estomac c des intestins , peuvent produi
re le ttanos.
20.5.83. La premiere paire lom
baire a une double anastomose avec le
grand sympathique.
u. . 84. La distribution de i'inguinal qui fournit l'aine , au cremaster , l'uretre , explique (/) le con
sensus , entre l'uretre & les testicu
les , & ce symptme observ par S ydenham dans les gonorrhes , qu'il
appelle la rotation des testicules; elle
explique encore comment dans le sarcocele cancreux , le virus se commu^Z) C A m p e r , Li v. a. ch. 3 .

Nerveuses.

149

nique aux glandes iliaques, & peuttre pourquoi l'amputation des .testi
cules devient quelquefois mortelle. La
distribution du nerf honteux expli
que cette dmangeaifon que la pierre
darts les reins occasionne au bout du
gland , 8c la douleur que l'on prouve
fouvent dans la mme partie aprs l'opration de la taille.
. 11. . 88. On dduit de la com
pression de l'obturateur par le ftus ,
J'engourdissement , ou quelquefois les
douleurs aux cuisses , dont quelques
femmes se plaignent sur la fin de leur
grossesse.
z3- , 56. 105. II est trs- impor
tant de se reprsenter la composition
& l distribution des ganglions , des
plexus 8c des anastomoses de l'intercostal ; j'en rappellerai ici les princi
paux objets , & j'indiquerai les princi
paux effets que MM. M o n r o ,
Camper , Coopmans leur attribuent.
Le ganglion cervical suprieur com
munique avec les quatre premieres
paires cervicales ,la huitieme & la neu
vime crbrales ; il fournit au larynx
au pharynx , il s'anastomose avec
le rcurrent & avec le maxillaire in

i?o

Sympathies

frieur ; il sournit le premier cardia


que , qui par l-mme communique
avec toutes les paires qui sorment le
ganglion.
Le ganglion moyen sournit aussi,
aux nerfs cardiaques , aux arteres ver
tbrales , thyrodes , souclavieres.
Le ganglion infrieur tire souvent
des nerfs des brachiaux.
-II est important d'avoir prsentes la
formation & l distribution du gan
glion semilunaire ; & les Mdecins x
appells voir si souvent des coliques
occasionnes par les calculs biliaires ,
se rendront raison des principaux ph
nomenes qu'elles occasionnent, de ce
mal-aise continuel au creux de ['esto
mac , d'o les malades voudroient
qu'on leur enlevt ce qui les gne ,
de cette chaleur dans le mme endroit
qui ks incommode si souvent , de cet
te pesanteur d'abord aprs le repas ,
de ces lgers maux de cur qui les
fatiguent ; on fe rendra raison , dis-je,
de tous ces phnomenes , en faisant
attention que le plexus cliaque qui
sournit l'estomac mme & aux par
ties voisines , contribue la sormation
dtt plexus hpatique qui sournit la v

Ner veuss.

i5l

sicule , au canal choldoque , au duo


denum, & dont la communication avec
e phrftique explique peut-tre pour
quoi ces mmes malades se sentent si
souvent une gne dans la respiration
qui les saisit tout coup c les quitte
de mme. J'ai vu un malade , dont j'ai
dja parl , tourment pendant prs
d'un an par des accs de douleurs atroees,de convulsions violentes,de vomissmens , d'oppressions , qui se succdoient quelquesois avec une rapidit
tonnante , qui d'autres sois duroient
trs-long tems , Sd que je ne pus attri
buer aucunautre cause qu' des pier
res dans la vsicule , o j'en trouvai en
des , mais d'une duret & d'une pesan
teur que je n'ai vues que dans ce seul
cas. C'est le spasme , occasionn par
les rameaux du plexus hpatique, qui
occasionne ces jauniffes qui survien
nent aprs un chagrin , une frayeur ,
une violente qolique calculeuse.
-.j La-sormation du plexus cliaque ,
compos de rameaux de l'intercostal
& de la paire vague , sert aux anato
mistes expliquer comment les affec
tions de l'estomac , des intestins. , des
G4

IX

S Y M PaT HIES

risceres abdominaux ont tine influence


si marque sur ceux de la poitrine c
sur toutes les parties qui tirent leurs
nerfs de la huitieme paire.. . r: ?14. Le nerf recurrent . 113. four
nit des rameaux pour le plexus car
diaque , pour l'fophage & pour les
bronches , auxquelles il donne leur fenr
sibilit ; ce qui explique peut-tre
pourquoi la peste de la voix indique
quelquefois les, commencemens d'une
affection de poitrine.
15. L'origine du plexus spermatique qui nat du renal , . 107. sert
expliquer pourquoi lts maladies des
testicules occasionnent si fouvent des
maux de reins; & les anastomoses- en
tre le plexus renal & le plexus stoma
chique expliquent pourquoi l'estotnac
fouffre si fouvent dans le maladies
des reins , & pourquoi les coliques
nphrtiques occasionnent presque
toujours des vomiffemens.
...
16. De-l'union du phrnique .m,
avec la quatrieme paire cervicale ,. 8c
avec le premier nerf brachial qui four-,
nit le scapulaire , M. Camper tire
l'explication des douleurs d'omoplate
si.frcquentes dars certains abcs du,

Nerveuses.
poumon ; & de son union avec la
paire vague & l'intercostale , il dduit
le hoquet qui arrive fouvent quand
Testomac est n mauvais tat.
|*= : == <-5^;> ==:==3
CHAPITRE

XI.

Des mtaflases nerveuses , de la coSlon ,


& des crises , dans les maux de nerss.

. 60. J'e ne dois point exposer ici


toute la doctrine des crises & des m
tastases ; mais il est ncessaire d'en
dire assez pour faire saisir le rapport
qu'il y a entre la marche des maux de
nerfs , & celle des autres maladies , &C
pour prouver que Ton retrouve par
tout les mmes loix gnrales.
'
Les maladies qui ne dpendent que
de la trop grande tension , ou du trop
grand relchement des fibres , font ra
res j dans la plupart l y a un vice
dans les liquides , une matiere mala
dive qu'il faut vacuer poiir oprer
le rtablissement ; mais l?art n'a point
imagin les vacuations , il a vu celles

i 5-4

M Ta STa S Es

qu'oprot la Nature , & il l'a imite


dans fa marche , afin de Taider quand
elle ne fe suffit pas elle-mme.
S'il y. a trop de sang , la Nature
produit une hmorragie ; s'il y a ds
matieres irritantes dans l'estomac ,elle
fait vomir ; fi elles sont dans les in
testins, elle donne la diarrhe ; Fait
saigne , donne un mtique & purge..
Mais dans tous les cas , il n'est pas
auli facile d'vacuer la matiere ; elle
n'est pas toujours prte sortir , &
on doit la prparer , souvent mme
il faut qu'elle subisse de grands changemens. La nature opere tous ces changemens , & ces changeraens s'appellent
la oction ; aussi long-tems que la ma
tiere n'est pas prte tre vacue ,
& qu'elle conserve ses premiers ca-*
racteres , on l'appelle crue ; quand elle
a perdu ses premiers caracteres , &
qu'elle est prte tre, vacue , ort
Vappelle cuite. ,j?,
,
lis vacuations sont utiles dans les.
maladies , quand la matiere de la ma
ladie est cuite , & quand c'est cette
matiere que l'on vacue. Si elle est
mobile ds les commencemens , on
petyt, vacuer d'abord , finon il. faw6
BUehdre la oction i l Fon. tt'voi

Nerveuses.
pas la matiere qui cause la maladie ,
on nuit ordinairement plus que l'on
ne fait de bien ; ainsi fi l'on tire du
sang dans les maladies simplement bi
lieuses , ou si l'on vacue des srosits
dans les maladies inflammatoires , on
fait un mal rel. Si les vacuations font
du genre dont elles devroient-tre ,
.mais ne se font pas parles organes con
venables , elles font beaucoup moins
-utiles qu'elles ne le feroient fans cela ;
ce font ces vacuations que l'on ap
pelle succdanes. Dans toutes ces cir
constances , c'est en observant la Na
ture que les Mdecins se font ins
truits , & cette marche de la Nature
a t observe ds les premiers tems
& principalement sur les maladies ai
gus ; on les a bien moins observes
sur les maladies chroniques , o plu
sieurs Mdecins n'ont mme jamais
fouponn qu'elles existastent , & il y
a quelques raisons quirendoient cette
observation plus difficile. La premiere,
c'est que les mouvemens tant moins
forts dans les maladies chroniques ,
leurs diffrences font moins marques ;
la seconde / qui est une suite de la
premiere, c'est que souvent r? hVr
G6

ijG

MTaSTaSES

observe point.le commencement ; la


troisieme, c'est qu'on les observe beau
coup moins rgulirement , on n'en
a pas l'enfemble fous les yeux comme
dans les maladies aigus ; la quatrie
me , c'est que leur marche tant quel
quefois ralentie , au point de la croire
cesse , on suppose plusieurs maladies
J o il n'y en, a qu'une ; la cin
quieme , c'est que fouvent les tems
de la maladie se dveloppent mal , foit
cause du drangement que peuvent
produire un grand nombre de cir
constances auxquelles reste expos le
ma'ade qui n'est point confin dans
fa chambre &c dans fon lit , foustrait
autant qu'il est possible , toutes les
circonstances trangeres sont tat ;
la sixieme , c'est l'usage des remedes
mal placs r qui troublent fans cesse
la. marche de la Nature , & la ren
dent toujours plus:obscure ; mais elle
n'en est pas moins relle :.j'espere de
la dvelopper & de la dmontrer dans
un autre ouvrage , & j'invite tous les
Mdecins y faire attention & , s'en
Qccuper , parce que je suis persuad
qu'il y auroit beaucoup moins de ma
ladies. chQaiques incurables, , si loa

Nerveuses.

157

toit persuad qu'elles ont , tout com


me les maladies aigus , leur crudit,
leur coction , leurs crises , en un mot
leur marche rguliere , mais plus len
te , moins sensible , moins forte , plu*
expose par-l mme tre trouble.
L'accs d'unesievre tierce, ou quar*
te , que l'on peut regarder comme la
plus courte des maladies aigus , pr
sente l'exemple le plus frquent des
trois tems de toutes les maladies r
gulieres 6c non morcelles , crudit ,
eoction , vacuation ; dans les fievres
vritablement inflammatoires,ces trois
tems sont aussi trs -marqus ;ils le font
encore dans toues les maladies exanthmatiques aigus , & dans toutes les
maladies aigu-s en gnral , mais d'au
tant moins qu'elles font plus longues
c plus dranges par les remedes.
. 61. Dans toutes les maladies, l*ivacuation amene par la Nature pour
le foulagement de la maladie , s'ap
pelle crise , & l'on donne aussi fouvent
ce nom aux efforts qui prcdent cet
te vacuation , qui font quelquefois
trs-violens , & dont le succs dcide
du fo; t du malade. La crise , dans tou
tes, les maladies tant aigucs que chro

MTaSTaSES
niques doit donc i. ne se faire qu*aprs la coction ; z. emporter les ma
tieres maladives; 3. se faire par les
organes les plus convenables ; 4. tre
complete & laisser le malade entire*
ment guri. Ce font les premiers M
decins qui ont le mieux observ tout
ce qui a rapport aux crises.
Si la matiere qui occaonne une
maladie se transporte d'une partie
une autre , on appelle ce transport
mtastaje ; si elle se fait au commen
cement , pendant que la matiere est
encore crue , on a une maladie au
lieu d'une autre , comme cela arrive
quand l'inflammation, aprs avoir at
taqu la gorge , quitte cette partie &
.va enflammer le poumon ; si elle se
fait quand la premiere maladie a fini
fon cours , quand la matiere cuite ,
au lieu de s'vacuer } va se dposer
sur une autre partie , c'est une mala
die qui succede une autre , comme
quand un abcs la gorge va pro
duire un vomique dans le poumon j
c'est encore aux anciens que nous de
vons tout ce que nous savons de mieux
sur les mtastases,comme sur la coction

Nerveuses.
& les crises dans les maladies aigus.
Les mtastases ont lieu , quand la
rsorption de la matiere se fait , &c
,que quelques circonstances , telles que
la soiblesse du malade , des obstructions
ou du spasme dans les couloirs par les
quels elle devroit se faire , ou dans les
vaisseaux excrtoires par lesquels elle
devroit passer , quelque passion en
empchent l'vacuation ; ou. quand
<pielqu'autre circonstance en dter
mine le dpt sur quelqu'organe , elles,
sont d'autant plus fcheuses qu'elles
se sont sur une partie plus impor
tante , & naturellement elles se sont
toujours sur la partie la plus soible.
II y a des parties qui sont plus soi*
bles de naissance , il y en a qui le sont
par une disposition acquise ; la peaul'est parce que l'Auteur de la Natu
re l'a ainsi voulu , afin qu'elle fdt tou
jours dispose recevoir les matieres
nuisibles au corps ; aussi elle est la par
tie sur laquelle il se fait le plus de.
dpts ; & cette vrit a t vue & d
veloppe par Galien, avec une net
tet , une prcision & une sorce qui
rendent ce passage de ses ouvrages

M i'Tl STaSES

trs-intressant (g ). Si la mtastase fe
fait d'une partie peu importante sur
une plus importante , comme j'ai vu
un abcs se porter du bras au cer
veau , elle est trs fcheuse ; si elle se
fait d'une partie importante sur une
qui l'est moins , elle est utile ; quand
elle se fait sur la peau , on la regarde
eonime une espece de crise.
. 61. Les mtastases ont lieu dans
les maladies chroniques comme dans
les maladies aigus ; & tout ce que
j'ai dit de la crudit } de la coction ,
des crises , & des mtastases , est vrai
des maux de nerfs comme des mala
dies aigus & des maladies chroniques
& quoique l'on n'y ait presque fait au
cune attention , il suffit de remarquer,
pour s'en convaincre , que les fievres
d'accs ne font qu'une maladie de
nerfs , occasionne peut-tre par un
miasme particulier , & que ce font les
fievres d'accs qui fournissent l'histoire
la plus marque des tems des mala
dies., des crises , & des mtastases;
On trouvera dans la suite de cet
( g ) Liber Je morborum caujs. Chap.. 6k
Chart. tom. 7. pag. J4.

Nerveuses.

161

ouvrage , dans l'histoire particuliere


des maladies , plusieurs exemples de
maux de nerfs guris par des crises , &c
des traitemens dirigs d'aprs la mar
che naturelle des maladies ; fck je ne
me propose point d'entrer ici dans de
grands dtails sur la coction & les cri
ses dans les maladies chroniques , ils
seront mieux placs dans l'ouvrage
dont j'ai dj parl ; je me bornerai
quelques remarques gnrales , qui
mettront les Mdecins sur la voie des
observations ; mais j'entrerai dans de
plus grands dtails sur les mtastases
nerveuses.
. 63. Le mot coction est un de
ceux qui font devenus une fource d'er
reurs pour quelques perfonnes , qui
ont born l'ide decoction au changemenfd'une matiere tenace, visqueuse,
dure , en une matire fluide , mobi
le, coulante ; ce mot a une acception
bien plus gnrale , sur tout dans les
maux de nerfs , dans lesquels j'appelle
crudit la runion de toutes les condi
tions qui s'opposent la cessation de
la cause , &c comme ces conditions
uvent tre la trop grande tnuit
la trop grande crete des humeurs,

i*i

MTaSTaStS

autant que leur paississement , la trop


grande plnitude des vaisseaux , im
soyer de putridit dans quelques par
ties , l'obstruction de quelques vais
seaux, la scheresse de la peau qui met
obsta.de aux crises , &c. on voit que
la coction suppose le changement de
toutes ces conditions , que les crises
ne peuvent se faire que quand ce chan
gement est opr, & que par-l mme
toutes les vacuations , except la sai
gne , elles sont ncessaires , ne
peuvent s'employer , & les spcifi
ques se placer qu'aprs cette coction.
Dans un grand nombre de paralysies,
les purgatifs , les sudorifiques , les vsicatoires sont 'ncessaires , & guris
sent entirement ; mais fi l'on prci
pite ces remedes , fi l'on purge avant
que d'avoir dlay & bris la visco
sit des humeurs , si l'on repurge trop
vte , si l'on donne des sudorifiques
pendant qu'il reste des embarras dans
les premieres voies , bu des obstruc
tions dans les visceres , avant que les
vaisseaux soient assez dsemplis par la
saigne , ou par la diete , pendant que
la peau est encore dure , sche , sale ,
obstrue , si l'on applique les vsia-

Nerveuses.

i65

toires dans les mmes circonstances,


On occasionne immanquablement des
accidens affreux , on s'te toute res
source , on rend le mal incurable pour
avoir voulu faire , dans six semaines ,
ce qu'il auroit fallu faire dans six mois
ou un an. Dans les convulsions , dans
l'pilepsie , si l'on veut appliquer la va
lriane , cet admirable remede , qui parot le vrai spcifique des faux mouvemens du cerveau , avant que d'avoir
dsempli les vaisseaux , avant que d'a
voir t toute tension dans les soli
des, avant que d'avoir dbarrass les
premieres voies , avant que d'avoir
rendu le sang doux S coulant , avant
que d'avoir rendu toutes les scrtions
aises, avant que d'avoir sur tout bien
tabli l'insensible transpiration , elle
fera plus de mal que de bien ; la m
me chose a lieu dans toutes les ma
ladies spasmodiques , & quiconque
voudra y faire attention , verra cons
tamment , qu'aussi long-tems que les
maladies de nerfs restent dans un tat
de crudit , les meilleurs spcifiques
peuvent faire le plus grand mal ; cette
observation bien saisie & applique aux
diffrentes maladies , fera , j'espere ,
de la plus grande utilit & elle fer-

i64

MTaSTaSES

vira faire comprendre tous les risques


que l'on court en prenant les spcifi
ques les plus vants , fans les prpara
tions convenables , & prouver com
bien font dangereux ceux qui les dbi
tent fans aucune connoissance , fans au
cune attention la cause, au tems, T
tat de la maladie , & fans aucune autre
vue que celle du lucre qu'ils en retirent.
. 64. On comprend par ce que j'ai
dit des causes de crudit, que quel
quesois la coction fe fait par les in,crassans, quand il faut envelopper une
matire trop acre , qui, par l'irritation
qu'elle produit , jette tous les orga
nes & tous les couloirs dans le spas
me , & se ferme par-l mme toure
issue ; que d'autres sois elle se fait par
les incisifs & les ftimulans. En mar
quant plus haut ce que l'on devoit faire
avant que de donner la valriane ,
j'ai donn les moyens de juger si la
coction est faite, puisqu'on sera sr
qu'elle l'est quand on trouvera toutes
ces conditions runies ; l'galit , la len
teur, & la mollesse du pouls en sont
les indices les plus certains. Si l'on fait
attention que mme dans les maladies
aigus, le plus grand obstacle aux va-

Nerveuses.'

165

tsiations follicites trop tt, c'est le spas


me que les matieres crues produisent
par-tout , on jugera aisment combien
<lans les maladies nerveuses , o le
spasme est si facile , il est plus impor
tant encore de ne pas ngliger la coction. Mais je paffe actuellement aux
mtastases nerveuses , dj bien con
nues des Anciens , qu'HippocRaTES
a appell abcs fur les nerfs , &c qu'il a
indiqu positivement dans plusieurs en
droits ; l'aveuglement , dit-il , la dou
leur des anches , la douleur des testi
cules , le gonflement des mamelles ,
gurissent l'pilepsie ( h ) ; une toux
seche se gurit par la paralysie de la
main droite & de la jambe gauche ( i ).
( h ) Epid. 2. Sect. 5. Foes. pag. 1046.
(i) Ep. Sect. 2. Foesius 101 2. On peut
trouver presque tous les autres passages
d'HiPPoCRaTEs relatifs cette matiere ,'
tirs des coac. des prorrh. des aphor. des pidm.&ic. dans Roderic a Castro. Quod
ex quitus lib. 2. chap. 6, ex arteris & venis H
nervos & ex nervis ad arterias & venas affcftus
transfirri. Chap. 8. corpore ad animant & ab
anima ad corpusfit metaftafis;ans GlanEIXa,
6" dans la dissertation de M. Brendel deabcefibus cum materia & ad nervos.

t66

MTaSTASES

On a Oppos ces abcs fur ks nerf


aux abcs avec matiere ; mais cette
division prsente une ide peu juste ,
en persuadant que les mtastases dans
le genre nerveux sont fans matiere ,
ce qui n'est point exact. II est bien
vrai que comme il y a des maladies
spasmodiques qui ne dpendent que
d'un faux mouvement spontan dans
le cerveau , si ce spasme abandonne
les origines de quelques nerfs pour fe
porter sur d'autres , la maladie cesse
dans une partie & se fait sentir dans
une autre , & l'on peut mettre ce chan
gement dans la classe des mtastases ,
quoiqu' la rigueur ce n'en soit pas
une , & ce feroit alors abcs fans ma
tiere -, mais les vraies mtastases , dans
les maux de nerfs , comme dans les
autres , supposent de la matiere , un
abcs , en donnant ce nom , dans son
sens le plus gnral chez les anciens ,
tout dpt de matiere qui sorme
. une cause de maladie. Dans les
maux de nerfs , il est assez peu con
sidrable pour tre imperceptible , ou
au moins pour n'tre apperu qu'avec
des recherches trs soigneuses ; sou
vent mme cette matiere peut tre

Nerveuses;

i67

dmontre la raison & impercepti


ble aux sens. Une observation que
tus les Mdecins peuvent avoir oc
casion de faire, & laquelle M. Cam
per est le seul qui paroisse avoir fait
attention , c'est que chez les person
nes sujettes aux convulsions & qui
diffrentes causes peuvent en occasion
ner , si quelqu'une de ces causes a
agi sur elles & les a dranges consid
rablement , elles ne peuvent ordinai
rement se remettre qu'aprs avoir eu
des convulsions ; c'est l'tat , dit M.
Camper, d'un ciel nbuleux qui
ne peut pas s'purer fans orage. J'ai
vu plusieurs sois cet tat de mal-aise ,
d'angoisse , de douleur , de mobilit ,
d'insomnie , durer plusieurs jours ; de
lgers commencemens de. convulsions
paroiffoient & cessoient , & tous les
symptmes continuoient jusqu' ce
que les convulsions eussent paru , ou
si le malade paroiffoit se trouver tout-fait bien , ce n'toit qu'un bien trspassager. Cet tat ressemble celui d'u
ne personne chez qui il existe une cau
se de fievre ; elle est dans un tat de
langueur jusqu' ce que la fievre ait
paru 8,l se soit termine par une crise.
Dans les nerfs, ce drangement qui a

l68

MTaSTaSES

t produit par une frayeur , une vi


vacit , une surprise agrable , ne peut
pas se rtablir sans une secousse vio
lente qui change cet tat , & les fem
mes qui ont prouv souvent cette
situation dsirent les convulsions com
me le seul moyen d'tre bien. Ce mal
aise est quelquesois trs-cruel dans les
fievres d'accs , quand quelque cir
constance a empch l'arrive de l'accs. Tous ces faits paroissent prouver
une matiere maladive.
. 65. Aprs ces remarques sur les
mtastases nerveuses en gnral , je
pafe aux observations mme qui les
attestent , & qui , se prsentant tous les
jours dans les maux de nerfs , mritent
d'occuper une place dans leur histoi
re. Elles sont trs communes dans les
fievres d'accs , & comme j'en cite
rai plusieurs exemples en traitant de
ces maladies, je me bornerai ici un
trs petit nombre de cette espece. M.
Hoff MaNavu une fievre tierce ,
mal--propos arrte , dgnrer en
une hystrie atroce; 5i une fievre quoti
dienne , laiffer des spasmes priodiques
dans le larynx & le pharynx.ToRTi,cet
excellent observateur, tomba lui-mme
,
dans

Nerveuses.

169

dans une surdit priodique , & il vit


une autre perfonne qui une de ces
fievres laissa un engourdissement dans
les jambes; ces douleurs qui se portent
fouvent sur ces parties,& qui terminent
entirement la fievre , mais qui font
elles-mmes trs-difficiles detruire ,
ne font qu'une mtastase du miasme
fbrile , qui se porte sur les nerfs de
ces parties & qui y forme un dpt ;
& l'on a remarqu , peut - tre avec
justesse , que c'est ce miasme sur le
quel le quinquina agit spcifiquement ,
& que c'est sans doute pour cela qu'il
gurit les maladies qui font la suite
de ces mtastases (^.Morton a
vu ce dpt se faire sur les nerfs de
Pestomac , & le malade tomber dans
un vomissement continuel , qui au
bout de quelques jours finit par une
lypothimie mortelle ; & M. Medicus, clebre praticien Manheim ,
a vu la fievre tierce alterner avec des
parotides (/).
. 66. L'hystrie & l'hypocondrie
offrent auffi les exemples les plus fr(A) Vogel, de felr. interm. metastas.
(/)Ib. . ii.ia.i6.
Tom. U. Pm. U.

170

MTaSTaSES

qnens de mtastases nerveuses ] &


quand ces mtastases se font sur la
peau , elles deviennent de vritables
crises , qui , en dlivrant les nerfs du
stimulus qui les irritoit , leur rendent toute leur tranquillit. J'ai vu une
femme qui toit d'une si grande mo
bilit , qu'elle devoit vivre feule dans
un appartement obscur & ifol , au
moins les trois quarts de fa vie , &
qui perdoit cette extrme sensibilit
ds qu'elle avoit des bullitions ; 5c
j'en connois une autre , qui avoit le
genre nerveux extrmement dlicat,&
qui toit fort sujette des coliques ,
mais qui ne sentit ni ses nerfs , ni ses
intestins pendant plusieurs annes,pendant lesquelles elle sut tourmente
par une ruption habituell, qui avoit
succd une petite vrole mal ter
mine ; on lui conseilla un long
usage d'une tisane alcaline & purga
tive :. l'ruption passa ; mais les maux
de nerfs & les coliques revinrent.
Platerus a vu une paralysie se
changer en convulsions ( m ) , & M.
Erendel a vu fouvent , que quand
* les' douleurs de tte hystriques ou
(m) Observ. pag. 10.

Nerveuses.

i7i

hypocondriaques finiffoient , il survenoit un gonflement dans les veines


cutanes des mains & des pieds , &c
licite l'exemple d'un homme sujet
la sciatique , qui , quand la douleur le
squittoit , prouvoit un lger circocelle & des varices dans les mtatar
ses & quelquesois dans les mtacar
pes (n).
. 67. M. M a l o u i K rapporte ,
dans un ouvrage trop peu connu des
Mdecins , un exemple singulier des
successions nerveuses. Les maladies
-pidmiques , dit-il , ont toutes t
catharreuses en fvrier comme en jan
vier ; elles avoient pour cause la m
me humeur qui produisoit diffrentes
maladies , selon les diffrentes parties
clu corps , sur lesquelles elle fluoit ;
c'est ce qui a produit quelques apo
plexies suivies de la paralysie d'un
ct du corps : elle a fait aussi des
paralysies qui n'attaquoient que les
extrmits, & qui n'toient point pr
cdes d'apoplexies. Ces paralysies
t avoient encore ceci de particulier,
; c'est que les parties qui en toient a
fectes revenoient quelquesois dans
H a

ty

MTaSTaSES

leur tat naturel , lorsqu'en mm


tems une autre partie tomboit pa ralytique ( o ) ; On trouve aussi
dans l'Histoire de l'Acadmie une
trs-belle observation de M. de Las o n e , dans laquelle il donne 1 his
toire d'une paralysie qui offre plu
sieurs exemples de mtastases & qui
doit tre lue en entier (p). J'ai vu
une femmajd'une mobilit extraordi
naire , dont l'histoire offre plusieurs
successions de maux, qui sont que je
la placerai ici plutt qu'au chapitre
de la mobilit: de longs chagrins c
de frquentes motions avoient pro
duit chez elle cette excessive mobilit,
& une grande altration dans la bile ;
& elle ne mangeoit ni ne dormoit , &
( o ) Histoire des maladies observes Paris',
Mim. de l'Ac. R. des Sc. i747. pag. 553. II
seroit souhaiter que l'on tirt toutes les
, histoires de ces pidmies , il y en a huit,
des mmoires de 1 Acadmie dont le recueil
n'est pas assez rpandu , & qu'on les rim
primt part avec celles faites Denainvillerspar M. M. Duhamel & Mu lcaille,'
& Quebec par M. Gautier, & publies
aussi par M: Ddhamel. - . - . ' .
(^)Hist. i742. pag. 38. ,;
,|i
- .1

Nerveuses:

173

souffrent beaucoup du soie; les mo


tions lui occasionnoient toujours des
accidens violens ; elle perdoit tout-coup la parole , ses yeux se fermoient
Comme un ressort , elle ne pouvoit
oprer aucun mouvement, quoiqu'elle
entendt tout ; cet tat de spasme
succdoit un tat de convulsion , &
celui-ci toit remplac par une para
lysie de tout le ct droit , mme du
visage , mais non pas de la langue ,
qui reprenoit son mouvement ds que
le spasme finissoit : toute cette s?ne
se passoit dans l'espace de sept ou
huit heures , & toit dj revenue
quatre ou cinq sois depuis trois ou
<[uatre ans. Une autre sois elle eut
une paralysie du ct droit qui dura
douze jours ; elle revint & dura moins :
pendant que la paralysie duroit , il y
avoit souvent des convulsions du ct
oppos , & les convulsions fe terminoient par. des rveries. La cuisse
droite est reste soible ; les yeux ont
une si grande sensibilit qu'au bout
de quelques pages les lettres paroissent diminuer , elles s'essacent , les
lignes disparoissent , & la malade
ne voit plus rien. Pendant que j'H 3

174

MTASTASES

cris ce chapitre , j'ai t consult par


une Dame ge tout au plus de qua
rante ans , qui depuis huit ans a t
dfole par les vapeurs les plus cruel
les , except pendant qu'elle a eu des
tumeurs une jambe , o il s'en for
me un grand nombre , trs -petites
d'abord , mais qui grossissent successi
vement au point d'tre trs- charge
la malade , & de l'empcher de
marcher : ds qu'elles commencent
se former, la malade est mieux ; quand
elles font trs-fortes , elle est mer
veille; ds que les tumeurs diminuent,
elle recommence se trouver maL
P i s o n vit une Religieuse attaque
pendant plusieurs annes de maux hys
triques , qui en sut dlivre une pre
miere fois par la paralysie du bras c.
de la jambe gauche , & une seconde
fois par la paralysie du seul bras ( q )..
Villis vit un homme dont l'imagination & la mmoire avoient t fort al
trs , &c qui les recouvra en devenant
aveugle , parce , sons doute , dit-il , que
la matiere qui avoit d'abord affect le>
( q) Demorb. colluv. fcrof, Sect. 2 . pag.

Nerveuses.

175

cerveau , sut porte sur les nerfs op


tiques (r) , &c dans un autre endroit
il parle d'un enfant qui avoit alter
nativement des attaques de toux con
vulsive ou d'pilepsie ( r), 6c d'une
perfonne qui avoit aussi alternative
ment ou de violentes maladies la
tte , ou de forts accs d'asthme con ',
vuHif. Boue avoit vu une toux con
vulsive dgnrer en perte de mmoi
re & de raifon , & celle-ci en paraly
sie des mains ( t ). Riolan vit
l'Abb d'Antrague , aprs avoir eu
des tremblemens continuels dans les
pieds pendant deux mois , tomber dans
une paralysie gnrale qui le tua ( u ),
J. RtUTinGEr eut d'abord un trs-vio
lent mal de tte , ensuite il devint
aveugle , aprs cela il eut une para
lysie de la vessie , puis du pied droit ,
ensuite du gauche } & enfin une apo
plexie mortelle ( x ) ; il est bien vrai
(r) Patholog. certbr. ch. 12.
(s) De anim. brut. part. 1. ch. 4. pag. 39
(/) B a GLI V I, pag. 1 15.
() Antropograph. Liv. 2. ch. 24.
(r) Sepulchret. tom. I. pag. 369.
H4

Tj6

MTaSTaSES

que l'on tronve dans cette observa


tion une progression de la mme ma
ladie plutt que de vraies mtasta
ses ; mais ces deux tats tiennent la
mme cause.
. 68. M. de S a u va G e s avoit vu
l'asthme alterner avec la disurie , & en
gnral l'asthme parot une des mala
dies les plus sujettes aux mtastases.
Long-tems avant lui , V i e u s s e n S
avoit vu Me. de Manse attaque d'un
asthme si cruel , que dans la violence
des mouvemens convulsifs , la malade
jettoit les hauts cris , tant la palpita
tion toit douloureuse ; il lui sembloit
qu'on lui arrachoit le cur. Les re
medes surent inutiles , & le mal ne
cessa que quand il eut paru des dar
tres farineuses aux oreilles & sur d'au
tres parties (y). M. Baker parle
d'une femme qui , ayant eu plusieurs
attaques de maux hystriques pendant
plusieurs mois, tomba dans un violent
asthme convulsif, qui ne la quittoit que
pour de violentes crampes d'estomac
& d'une autre que la frayeur jetta
(y) ($tivres, tom. a, pag. 84.
( ) Medical transact, tom. I. pg. 44g.,

Nerveuses.

*77

dans des convulsions qui se termine


rent par une difficult d'avaler qu'elle
porta treize oit quatorze ans , fans
qu'aucun remede y apportt du chan
gement ; au bout de ce tems elle
eut une attaque d'hmiplgie ; mais
aprs quelques heures ,1e ct hmi
plgique sut attaqu de convulsions qui
dissiperent la paralysie, & depuis lors
elle avoit rarement manqu , ( deux
ans aprs ) d'avoir tous les mois une
attaque de paralysie , toujours empor
te par un accs de convulsion ( a ).
Viridet a vu une douleur de dents
trs- vive cesser c tre suivie d'un mou
vement convulsif de la lvre infrieu
re , qui fit place un serrement con
vulsif de la poitrine ; & une autre- per
sonne perdit aussi , tout--coup , une
vive douleur de dents; mais quelques
momens aprs , elle sut saisie d'un vio
lent touffement (b ). Bartholin,
Helvig , M. Bucner, rappor
tent aussi des exemples de mtastases
nerveuses bien singuliers. Le premier
( <z)Ibid. 449.
(A) Trait du ion chyle, tom. 2. pag.
387. l.es maux de dents, sont quelquesois
produits par des spasmes .
H 5

tj

Ssf TASTAStS

vt nn< vieillard qui avoitla vue trssoible & qui tout -coup ensuite d'un
catharre , devint f sourd qu'il n'entendoit aucun son qu il falloit crire
tout ee qu'on vouloit lui faire connotre ; pendant tout le tems qu'il sut
sourd , il eut la vue excellente ; mais,
elle redevint mauvaise ds qu'il sut
guri de la surdit Cc Le second a vu
ne surdit qui existoit depuis plus de
trente ans , se dissiper successivement ,
mais compltement > pendant que le
t droit se paralysoit aussi successi
vement ; la paralysie fut complete
quand l'oue sut redevenue trs- fine
{ d ).. On trouve dans les mlanges de
MvBuchner , l'exemple d'une Femme
sexagnaire, sourde depuis long-tems,.
qui recouvra route par une attaque
d'apoplexie } jointe une paralysie
du ct droit c la perte de la
voix ; mais ds qu'elle sut mieux de
la paralysie & qu'elle recouvra la voix*
elle redevint sourde ; trois ans aprsune seconde attaque d'apoplexie eut
(,) Epict. medc. centur. 4. ep. 4.
( d ) AA C. N* Dm. ^ aon.. 7. & &

Nerveuses.

i79

les mmes effets (). M. Andres


trait un enfant de huit ans sujet des
accs d'pilepsie trs frqnens , qui
n'en avoit point tout le tems qu'il avoit
une ruption la tte , & il observa
chez un paralytique qxii avoit Vente ndement , la vue &c 1 oue trs-affects , qu'il fe trouva beaucoup mieux y
tous ces gards , quand il survint
une douleur au bas des reins avec un
peu de difficult uriner ; ce qui dpendoit videmment , dit-il , du trans
port de la matiere maladive des nerfs
aux vaisseaux urinaires , ce que j'ai
vu souvent arriver , quand les ma lades attaqus de maladies de nerfs
commencent se trouver mieux(/).
. 69. M. Hoffman a vu une
jeune fille , qui , pendant un assez longtems , passa alternativement d'un tat
( e ) Treka , hilor. Cophoseos. pag. 98,
(/) Pag. 47. & i29. Ne pourroit-oa
pas souponner que ce n'toit pas une m
tastase , mais une crise par tes urines, &
que la douleur & la difficult d'uriner venoient de Facret des urines , charge de
ta matiere maladive. J'ai rapporte ailleurs,
un exemple plus caractris d'une alterna*
tive entre la toux & L'ardeur d'urine..' - '
H 6

MTaSTaSES

de douleurs & de spasmes extrieur!


un tat de spasmes internes ; ds que
les uns finiuoient , les autres com
menoient; pendant tout le tems que
les derniers duroient , elle toit cons
tamment constipe , & ds qu'ils flnif
foient , les selles se rtablisfoient {g),
Qn comprend combien les purgatifs
auroientfait de ravage , ordonns dans
une constipation de cette espece , 8c
l n'est que trop ordinaire d'en voir
Ordonner. J'ai t consult il y a quel
ques annes pour une Religieuse ,
ge de vingt-cinq ans % attaque d'une
colique qui me parut dfendre d'une
humeur cre qui se portoit sur les nerfs
des intestins ; j'indiquai un traitement
fond sur cette ide & il la rtablit ,
au bout de deux ans., aprs. quelques
lgeres douleurs ; elle sentit , ( me
x> marquoit - 1 - on ) descendre comme
tout , - coup uft humeur* qui for-'
ma un dpt ou loupe kifteuse au
genou (h); on Pa ouvert deux foi*
(g) Med. Rat. tom. 4. pag. 3.. obs. 7.
(h ) e sont les termes de la Dame Ab
besse de fa maifon , dans un endroit o \\
*y avoit ni Mdecin ni Chirurgien sur les
Jue.re.s de. juj Ton dt <?m^ter^

Nerveuses.

iti

* & la seconde ouverture on a en lev le kiste ; le genou est bien gu ri prsent , & la plaie sur le point
d'tre ferme ; mais elle sent un en gourdiffement & un affoiblissement
dans tout fon corps , qui ne lui
permet pas de pouvoir se fouteni*
sur ses pieds ; elle ne peut pas mme
porter la main sur fa tte, pour plan ter une pingle son voile ; l'en gourdiffement est plus considrable
du ct droit qui n'est pas celui de
I'opration . On voit videmment
ici les diffrentes marches de l'humeur
de la maladie ; mais j'en ai ignor la
suite. Les mtastases font trs - fr
quentes dans les coliques de Poitou ;
l'on en trouve des exemples dans tous
les auteurs qui ont donn des obser
vations sur cette maladie : j'en citerai
dans le chapitre o j'en traite , &
Vjridet en rapporte plusieurs qui
font frappans : j'ai vu en ce Heu %
x> dit-il , un jeune notaire qui , aprs
de longs & de grands dplaisirs , sut
attaque d'une cruelle colique , qui
se changeoit en des maux d'estomac
& des ferremens de gosier qui le
a svufoijuQicot j quelques heures aprs

%1

MTaSTaSES

w ces maux disparoiffoient , & il M


survenoit tout--coup une douleur
si violente aux reins , que le sang
fortoit des veines , lequeL ne se dis sipoit de plusieurs jours ; en d'au tres heures , la contraction de l'an neau de la vessie se faifoit tous- coup & causoit une suppre ssion d'u rine. Sa conduite n'tant pas rgu liere , le spasme yant saisi le cur
& le gosier , il mourut subitement ,
& nous avons vu un jeune homme
qui tant attaqu de la mme
ladie , &c n'ayant pas pris les reme des convenables , sut suffoqu par
un transport dela colique la poi trine. Ce spasme saisit quelquefois premirement le cur , comme je
l ai vu en une dame qui mourut
par un dplaisir ( i ).
. 70. Je terminerai cet aticle par
ne belle observation de feu M
Stencke(). Un uleere au rein
gauche, la tristesse aprs ft mort de
ion mari , & une couche pnible jet-;
(i)Pag. 190.
( k ) jEgid. Van LiMBOURG<fe orport
tQn{epente ^ 4% Lcide 1 7 Jgi

Nerveuses!

*f

terent une femme de 15 ans dans


des convulfions violentes , qui reve
ndent fans ordre , pendant plusieurs
heures , tous les jours ; les nuits toient
bonnes ries convulfions cesserent aprs
quelques annes ; mas la mobilit sutfit
grande que toute lumiere , toute odeur,
tout bruit , tout got dsagrable,mme
Vattouchement les rappelloient , jusqu'-ce que la jambe gauche se dess
cha, se contracta , & devnt presque
impotente ; cet tat succda une
douleur atroce du front , revenant p
riodiquement depuis quatre heures
jusques cinq ; quand cette douleur
cessa , elle eut des tremblemens dans
les pieds , qui se dissiperent , & elle
prouvoit une si grande roideur dans
la jambe droite, pridioquement aussi
depuis quatre heures jusques huit ,
qu'il falloit qu'elle fut debout fyr
cette jambe ; alors la roideur ceffot,
mais tout son imprvu Va rappelloit ;
cet tat succda la paralysie du bras.
& de la main , sur-tout du ct gau
che , puis une sorte conriction des
deux mains qui ceffoit aussi sept
. heures } mais qui revenoit galement
au moindre bruit ; le mal se poste

$4

MTaSTaSES

aux muscles de la langue St de la


mchoire ; la malade ne pouvoit ni
ouvrir la bouche , ni avaler ; enfin la
derniere scene observe sut un vio
lent tremblement des mains , depuis
neus heures jusqu onze. La malade
en toit l quand on crivit l'observation. Les sonctions vitales naturel
les & animales se faisoient toujours
trs bien.
L'examen des causes des mtastases
appartient la pathologie gnrale ,
& je parlerai du traitement qu'elles
exigent , dans le chapitre suivant , qui
traitera des caracteres , du pronostic
& du traitement des maux de nerfs
en gnral.

CHAPITRE

XI I.

Des caracleres des maux de nerss , du.


pronqfic & du traitement gnral.

. 7i. SL L n'est pas difficile de


s'appercevoir fi les nerfs souffrent
dans, une maladie i, mais il est. fau.;

Nerveuses.

i8f

vent trs-difficile de dcider s'ils sont


attaqus essentiellement , fi la maladie
est proprement nerveuse , ou s'ils ne
sont qu'irrits par une cause qui leur
est trangere. 11 n'y a que les pre
mieres maladies qui puissent exacte
ment s'appeller maux de nerfs ; mais
comme je l'ai dj dit , il y auroit
eu des inconvniens adopter cette
prcision ; ainsi en conservant le nom
de maladies des nerfs toutes celles
dans lesquelles l'altration des nerfs
est la plus considrable , il reste
examiner quand ils sont malades par
eux-mmes ou secondairement ; dans
ce dernier cs , il faut encore distin
guer si l'on doit uniquement porter
son attention sur la cause , ou si les
nerfs sont assez irrits pour que l'on
doive tenir compte ;de cet tat d'irri
tation dans le traitement.
Je vais donner quelques observa
tions gnrales sur les moyens de dis
tinguer ces diffrens cas.
. 11. Un des premiers moyens
dont on doit s'aider dans cet examen ,
c'est la recherche des causes loignes;
si Ton trouve que la personne malade
est d'une constitution dispose aux

*86

MTaSTaSS

maux de nerfs , s'ils sont hrditai


res dans fa famille , fi elle a en g
nral une grande sensibilit , si elle
a t expose aux diffrentes causes
qui peuvent produire les maux de ce
genre , c'est une premiere prsomption*
& dans quelques cas elle est presque
dcisive.
. 7 3. Un second moyen, c'est d'exa
miner s'il existe quelqu'autre cause de
maladie , qui puisse produire des symp
tmes semblables ceux des maux de
nerfs , & les principales sont quelque
vice dans quelqu'organe , sur-tout s'il
a beaucoup de nerfs ; l'existence de
quelque humeur acre bien dmon
tre 5 une disposition de petites
fievres , souvent recurrentes ; quelqu'vacuation naturelle ou habituel
le supprime ; toutes ces causes peu
vent souvent devenir des principes
d'irritation , qui produisent des drangemens dans l'action des nerfs :
elles ne sont cependant point des maux
de nerfs , & ne veulent point tre
traites comme telles.
.74. On trouve un troisieme moyen
dans les causes qui ont dtermin la
maladie ; si' elle a succd une forte
affection de l*ame t li elle a t gros

Nerveuses*

1S7

duite par quelqu'odeur trop sorte ou


par quelqu'odeur aromatique, on peut
souponner que ce n'est qu'affection
de nerf. J'ai vu une malade que l'on
crut tombe en apoplexie , qu'on alloit
saigner , & pour qui l'on prparoit
un mtique ; je fouponnai qu'elle
n'avoit qu'un accs de vapeurs , parce
' qu'en entrant dans la chambre , je la
trouvai infecte d'une odeur de musc
qui me donnoit moi-mme mal la
chambre , le
courant d'un air frais , & l'odeur d vi
naigre la ranimerent dans le moment.
. 75. Le quatrieme moyen , c
c'est le plus sr , se tire des caracte
res mme des maux de nerfs , c ces
caracteres font les suivants.
i. De commencer ordinairmenfc
brusquement (/) , & sans ces symp
tmes prcurseurs qui annoncent
les autres maladies , fouvent des
jours , quelquefois des semaines & des
-mois l'avance. II ne faut cependant
pas croire que cette regle ne fouffre
aucune exception ; il y a bien des per
sonnes chez qui les maux de nerfs arorivent p'u peu, & si imperceptible-;
(/) Lorry, tom. I. pag. 114,

SS

MTaSTaSES

ment que la maladie a fait d'assez gran&s


progrs avant qu'elles se foient dcla
res malades; elles ne savent mme
quelle poque fixer le commencement
de leurs maladies; mais ces cas sont ra
res, & plus gnralement les maladiesde
nerfs commencent plus promptement.
1. De se repoduire c de finir non
pas fans cause .mas fouvent sans cause
assignable. Ce dernier caractere , de fi
nir fouvent sans qu'on puisse en assi
gner la cause , mrite beaucoup d'at
tention de la part du Mdecin, qui fans
clapourroit fouvent se mprendre, &
attribuer la gurison des remedes qui
n'y ont , ni ne peuvent y avoir aucune
part.
3. De se terminer fouvent sans au
cune crise apparente.
N 4. D'tre trs- irrguliers dans leur
dure & dans leur marche ; de faon
que des attaques que l'on voit videm
ment tre de mme espece , font quel
quefois trs-longues , trs sortes , trs*
uniformes , d'autres fois trs-courtes ,
trs-foibles , trs-irrgulieres.
5. D'attaquer successivement diffrens organes , & de faire prouver
la mme perfonne , en peu de rems,

JST E R v U S E S."

189

des symptmes de maladie si diffrens , fouvent si opposs , qu'il est im


possible qu'ils dpendent des vraies
causes de ces maladies ; c'est ce que j'ai
dj dit dans FAvis au peuple ; & c'est
cette protisormit qui forme leur ca
ractere le plus marqu.
6. L'extrme sensibilit des mala
des toutes les impressions morales
c physiques.
70. Une trs-grande facilit passes
de l'extrme gaiet l'extrme tristes
se ; en gnral cependant plus de faci
lit s'attrister.
8. Un sentiment frquent d'effroi
sans aucun sujet.
9. Une abondance tonnante d'u-,
rne claire , insipide , inodore , avec
de frquentes envies de la rendre ,
ordinairement un peu de mal - aise
au creux de l'estomac & aux reins ,'
& un si grand abattement que fyt.
Boerhaave toit persuad
qu'il se diffipoit des esprits animaux
avec ces urines ( m ) ; mais cette ex
trme foiblesse tient au drangement
( m ) lis certe agris spirtus cum aquis
effunduntur. Prxlelf. ad . 364. totn. 3. pag,
248.

-O

MTaSTaSES

de toutes les sonctions , pendant que


tous les organes sont dans cet tat
de spasme qui gne tout , & la quan
tit de l'vacuation ; ds que le mieux
revient , les urines se colorent.
Je n'ai vu que deux sois les uri
nes de cette espece accompagnes de
la mme ftidit que des urines qui
auroient t gardes pendant plusieurs
jours ; mais dans l'un & l'autre cas ,
les malades avoient d'autres maux que
les maux de nerfs. II ne faut pas croire
que ces urines aqueuses soient les seu
les qu'on rende dans ces maladies; il
arrive frquemment qu'elles sont aussi,
colores , quelquesois mme plus co
lores qu'en sant ; ainsi si les urines
aqueuses prouvent souvent des maux
de nerfs , leur absence ne prouve
pas qu'il n'y en ait point , & il est
important d'en tre averti ; il faut m
me faire attention que dans les maux
d nerfs fcondaires , c'est--dire,
quand les symptmes nerveux dpen
dent de quelque autre cause , les uri
nes ne sont souvent ni claires ni abon
dantes ; ainsi j'ai vu souvent tous les
accidens nerveux , occasionns par le

Nerveuses."

19s

Ver solitaire , sans que jamais les uri^


es cessassent d'tre colores.
Si l'on fait attention que les diff
rentes arteres rnales ont beaucoup de
nerfs , on comprendra qu'elles doivent
tre trs exposes aux effets des changemens qui peuvent arriver dans le
genre nerveux ; mais cette simple ob
servation ne rend pas raifon de ce ph
nomene singulier , c qui a t pen
dant long-tems mal expliqu ; Sydenham, le premier qui l'ait prsent com
me le symptme patognomonique des
urines, ne l'explique point. M. HoffMan l'a attribu , distrait fans doute
dans ce moment , au spasme du sphinc
ter de la vessie , quiproduiroit au con
traire une plus grande coloration de
l'urine , parce qu'en croupissant dans
la vessie , elle se dpouille de la partie
la plus aqueuse , & reste colore &
paisse. M. Cheine a mieux vu en les
attribuant la suppression de la trans
piration ; & il est certain premire
ment que l'on n'observe jamais ces
iirines quand on a de la sueur , ni
mme quand la peau est chaude , dou
ce , moite , mais presque toujours
avec une peau seche & froide ; aussi

fyi

MTaSTaSES

elles sont souvent trs- incommodes


dans le frisson des fievres d'accs ;
en second lieu, que les mmes causes
qui produisent ces urines donnent
presque toujours ce spasme, cutan ,
comme 1 motion ,1a frayeur,&c. mais
cependant de ce que ces deux phno
menes se rencontrent souvent ensem
ble , il ne s'ensuit point que l'un
soit la suite de 1 autre ; & la suppres
sion de la transpiration, moins qu'elle
e de spasmes , prone soi
duit bien trs-souvent une diarrhe
trs-prompte, mais non pas des uri
nes abondantes ; il arrive, mme quel
quesois que quand la transpiration di
minue par d'autres causes qu'un spas
me cutan , les urines diminuent en
mme tems ; il faut donc chercher
une autre cause , & M. "W H Y T T est
celui qui l'a le mieux assigne ( n ) :
c'est l'augmentation du mouvement,
& un peu de resserrenient dans les
vaisseaux scrtoires des reins : l'aug
mentation du mouvement produit la
dcoloration , quoiqu'il faille convenir t
Observt, on nerv. disorders. p. 247.

Nerveuses.'

i95

isir , ajoutent l , que cette couleur est


principalement due la vteffe de la
ecrtion Sc au manque de sjour dans
les rservoirs ; & j'avoue que je croirois que cette derniere raison est peuttre la seule, puisqu'il est bien cer
tain que toutes les sois que les scr
tions sont plus promptes , elles sont
plus aqueuses & moins colores. Un
stimulant appliqu Til , aux glan
des salivaires ', l'estomac , aux in
testins , y produit d'abord une abon
dante scrtion d'humeur trs - tnue
& un besoin de Tvacuer : le phno
mene dont il s'agit est de mme na
ture ; aussi l'on voit souvent des va
cuations trs - abondantes de salive
trs - claire , & une sparation abon-,
dante d'eau claire & insipide dans l'es
tomac , chez les hystriques & les hy
pocondres ; & M. W H Y T T a bienremarque que si les intestins sont
trs - fibles , les malades prouvent
souvent uqe diarrhe aqueuse , au
Eeu de ces urines limpides , dont les
causes les plus ordinaires sont , en
premier lieu , toutes les violentes pas
sions de l'ame ; en second lieu , la syms
Tom, fh Part, il,
I

194s

MTaSTASES

pathie, & j'en al donn des exemples


dans le pnultieme chapitre.
, J'ai v,u , copime M. W h y t t , la
dentition occasionner cette urine ple
& abondante ; & cet habile Mdecin
demande si l'humeur acre qui irrite
lc genre nerveux , & qui se porte al
ternativement sur diffrens organes ,
rve peut pas stimuler les vaisseaux se
crtaires, rnaux? Rien ne parotplus
vraisemblable. II ajoute qu'il a vu chez
les perfonnes affoiblies par quelque
longue maladie , dont les solides
teient relchs & le sang appauvri ,
des urines,ples , aqueuses & abondan
tes toutes les nuits , avec Un sentiment
de chaleur , de foif,, de scheresse &
d'abattement le matinj&il observe que
CS urines dpendent d'une petite fi
vre olliquative , & tiennent lieu des
sueurs abondantes que l'on observe
chez d'autres malades dans cette situa
tion t a),. J" observ fouvent en
(o) M. toRRY a trs-bien rmarqu
que fouvnt les urines aqueuse* manquent
& font remplaces par ces excrtions fr
quentes d'humeur aqueuse & limpide , ou
par une abondance de larmes , qui accom
pagnent foivent les .lgeres attaques spas
modiques. Tom. , I. pag. i66*

Nerveuses.

i95

fffet de telles urines dans ces petits


mouvemens fbriles qui sont, la suite,
de la soibleffe &del'appauvriff<;ment,
& dans ces cas l les eaux chalibes &C
les bains froids sont h s vrais reme
des ; mais j'ai vu auffi qu'elles ne dpendoient quelquesois que du travail
de la digestion fans aucune fievre ;
les malades ont une lgere inquitude
au creux de l'e.stomac , qui les em
pche de s'endormir : ils s'agitent beau;
coup dans leur lit , ont besoin d'uri
ner toutes les demi- heures & urinent
de l'eau ; etfin au bout d'une heure
& demie , deux heures , quelquesois
trois , l'inquitude passe tout--coup ,
les envies d'uriner cessent , on s'en
dort promptement & souvent trslong-tems. L'usage du th dans la soi
re produit souvent cet accident , qui
ne demande que des stomachiques , &
une grande attention sur ce que Ion
prend souper. J'ai d donner cet
article une tendue proportionne
l'importance de ce caractere. Je re
viens aux autres.
i i . Ordinairement la peau est plu
tt seche que douce.
" n. Quelque spasme , ou quelqu
z "

i$6

MTaSTaSES

lgere convulsion que l'on n'apperoit


fouvent q'avec la plus grande atten
tion dans quelque partie , M. Lorry
dit que les sursauts dans les tendons
hii ont quelquefois fait connotre
qu'une maladie toit hystrique (/ ).
130. Blanc ard a trs-bien re
marqu , & je crois , le premier , que
ce sentiment d'une humeur qui coule
le long d'une partie , & que plusieurs
malades prouvent , dpend de trslgeres convulsions dans ces parties ;
ainsi on peut aussi le places parmi les
symptmes caractristiques des maux
de nerfs ( q ).
14". M. Che Y ne a assign le gon
flement de la caroncule lacrymale ,
comme un caractere des maux de
nerfs ; mais en gnral il faut faire
attention que tous les caracteres des
maux de nerfs assigns par cet habile
Mdecin ( r ) font plutt les caracte
res de la fibre lche que ceux de#
lirais maux de nerfs , & j'en avertis
pour qu'on ne s'y laifle pas tromper j ce
(/)Tom.I. pag. 114.
( q ) Sepulchret. tom. L pag. 843.'
( r ) English malady. part I. ch. 9. pag,'
99. &c.

Nerveuses.'

i97

gonflement dont il parle est en effet


assez frquent chez les personnes soibles ; & quand il se trouve avec les
maux de nerfs , comme M. ZiMM e r M a n l'a vu , comme je l ai vu
aussi , c'est , si je ne me trompe , parce
qu'il y a du relchement ; au moins?
je l'ai toujours trouv ainsi , & M.
Zimmerman , qui voit si bien'*
le jugea de mme dans l'observation
qu'il rapporte d'une femme qui eut ce
gonflement , tel que le dpeint Cheyne , & qui toit extrmement dbile.
i 50. Les yeux sournissent un autre
caractere qui est sort loign d'tre
gnral , mais qui n'est cependant pas
sort rare , & qui ne trompe gure ;
c'est une grande diffrence dans la di
latation de la prunelle d'un jour l'au
tre , &l une grande diffrence dans la
facilit tre affect par la lumiere.
.75. Le cinquieme moyen dont
on peut s'aider pour dcouvrir si la
maladie est nerveuse , c'est l'effet des
remedes ; si ordonns pour un symp
tme que l'on attribue une cause
entirement diffrente des maux de
nerfs , pour une jaunisse par exemple ,
que l'on croit dpendre de la viso
13

198

MTASTASES

sit de la bile , ou pour un asthme cfie


l'on croit produit par l'atonie des
vaisseaux du poumon & l'paiffifsement de l'humeur bronchique ; si ,
dis-je , les diffrens fondans ordon
ns dans l'un ou l'autre de ces cas ,
au lieu de foulager , irritent videm
ment , donnent une teinte plus profon
de au jaune , 5c rendent la respiration
plus gne , on a lieu de fouponner
que ces maladies dpendoient du spas
me ; & quand on a ce soupon , un
examen attentif de toutes les circons
tances sert bientt le vrifier. Les
Occasions de s'aider de ce moyen font
malheureusement trs- frquentes , &
j'ai fous les yeux une multitude d'his
toires de maladies , dans lesquelles il
s'est offert d'une faon frappante &l
malheureusement fans que l'on en ait
profit; il est mme difficile de croire
quel point on s'aveugle quelquefois
cet gard , & comment on peut s'obsliner marcher dans une route o
chaque instant les effets de chaque re
mede crient haute voix , vous vous
trompez.
. 77. On peut encore , pour sixie
me moyen , s'aider de la connoifancej

Nerveuses.

199

quelques loix que l'on observe cons


tamment dans l'action des nerfs.
La premiere , c'est que tout change*
ment considrable dans un organe a
une influence marque sur le genre
nerveux ; les diffrentes dentitions } la
pubert , la groffeffe , la suppression
des regles chez les femmes quinqua
genaires en fournissent des exemples
frappans ; ainsi ces poques , il faut
tre trs attentif ne pas attribuer i
d'autres causes , ce qui dpend de cette
mobilit accidentelle & passagere , &
des efforts de la Nature pour oprer
quelque diveloppement.
Une seconde loi , c'est que tout nerf
mis nud , foit intrieurement , foit
extrieurement , ou seulement dpouit
l d'une partie de ses enveloppes , ac
quiert une sensibilit qui fait que les
impressions les plus douces deviennent
pour lui des causes d'irritation trsfortes ; voil ce qui occasionne fouvent
une grande convuifibilit aprs des"
plaies , ou aprs des purgatifs violens.
La troisieme , c'est qu'une irritation
habituelle dans quelque partie ? quel
que peu sensible qu'elle foit , tient le
genre nerveux dns- un tat de mo^
U

aoo

MTaSTaSES

bilt , qui fait que la plus lgere caus


devient un stimulus puissant ; c'est ainsi
que , dans la migraine , dans ,1a gout
te , dans une douleur quelconque ,
on est fi irascible , & si impatient du
bruit , du jour , de la varit des ob
jets y tous les nerfs devenus trop sen
sibles ne soutiennent plus les impreP
fions les plus ordinaires.
La quatrieme , c'est qu'il n'y a au
cun nerf qui, quand il est sortement
irrit , ne puisse irriter tout le corps ;
quoique cette facult d'irriter varia
beaucoup dans les diffrens nerfs , les
uns l'ayant beaucoup plus que les
autres , ceux qui paroiffent l'avoir le
plus sont tous ceux qui partent du
plexus solaire.
La cinquieme loi , c'est que par une
suite de cette liaison qu'il y a entre les.
diffrentes branches de nerfs , & qui
est L'objet du chapitre des sympaihies, l'irritation ne se manifeste p?i
toujours l o est son siege , m*us,
souvent dans des parties fort loi
gnes j c'est ainsi que > chez: quelques
personnes , les purgatifs donnent des
maux de tte ds qu'on les a avals
quoique l'on ne fente rien l'esto*

Nerveuses.

lot

tiac i n au ventre , & que l'on a vu


des pilepsies qui avoient leur siege
dans la tte, manifester leurs premiers
symptmes dans l'estomac , de faon
persuader que c'toit de cette partie
que venoit le mal.
La sixieme , c'est que quand les
nerfs ont t une fois fortement ir
rits, ils restent trs susceptibles d'ir
ritation ; & , par l mme , une cauf
qu'ils n'auroient pas apperue en d'a*
tres tems , peut les affecter trs- vive
ment.
En s'aidant de ces diffrens genres
de secours ', tirs de l'examen des cau
ses des maux de nerfs , de leurs ca*
racteres , & des loix de l'conomie
animale qui y ont rapport , je suis
persuad qu'il fera trs - ais d'viter
toute mprise sur le, caractere de la
maladie que l'on a traiter ; on jugera
avec assurance si . c'est une maladi
de nerfs essentielle , ou si les nerfs
ne sont affects que scondairement ,
par l'irritation que procure une autre
maladie.
. . 77- Quand cette premiere ques
tion est bien dcide , elle rend assez
aise la dcision de la seconde , qui

101

MTASTaSES

est de savoir si l'on doit porter toute


son attention sur la cause , ou fi
les nerfs sont assez irrits pour que
l'on doive s'en occuper ? je donnerai
cependant l-dessus quelques observa
tions, qui pourront tre utiles ceux
qui ne font pas encore familiariss
avec le traitement des maladies com
pliques. . .
' La premiere , c'est que ds que le
genre nerveux est irrit par une cause
maladive qui exige des remedes irritans , il est impossible de les employer
aussi abondamment qu'on l'auroit fait
fans cette irritation , parce que non
seulement ils l'augmenteroient trop ,
& pourroient la rendre dangereuse ,
mais encore parce que cette irritation
pourroit changer leut effet , comme
on peut en juger par les exemples
que j'ai rapports plus haut de la jau
nisse Sc de l'asthme. : o
Mais 'Cete remarque ne s'tend ce!pendant pas tous les cas ; & si elle
est assez gnralement vraie dans les
maladies chroniques , oh il faut faire
un usag long des remdes , elle a
souvent ses exceptions dans les maladis aigus putride , dans lesquelles

Nerveuses.

i03

la cacochilie des premieres voies pro


duit des symptmes nerveux trs-fcheux, qui parotroient n'exiger que
des antispasmodiques doux , & qui
ne cdent cependant qu' un mtique ou des purgatifs ritrs ; c'est:
que dans ces cas , l'irritation du remede
est; moindre & moins fcheuse que
celle de la cause irritante dont elle
affoiblit l'action au moment ou elle
commence agir ; ainsi , il nie faut
pas balancer. Mais dans les cas o
une obstruction opinitre exige des
remedes sondans , si en mme tems
le genre nerveux se trouve trs-mobile & est irrit par les remdes son
dans , il faut ncessairement les mitiger &c employer des secours propres
affoiblir en mme tems l'action ner
veuse. Des cas de cette espece se pr
sentent tous les jours ; ainsi je me bor
nerai en rapporter un ou deux des
plusfrappans que j'aye vus ; un homme
g d'environ/quarante ans portoit une
obstruction trs-marque au petit lobe
du soie ; il employa le savon , l'extrait de sumeterre , celui d'ellbore
noir , la teinture d'antimoine , & une
tisane trs:charge de racines ap
16

'04

MTaSTaSES

ritives , anime tous les qua*re jour


par du sel de sedlitz ; au bout de trois
semaines il sertit beaucoup de mal
aise , de l'angoisse , du gonflement ,
la tumeur mme paroissoit plus grosse;
on l'affura que c'toit une preuve que
les remedes agissoient; huit jours aprs
tous ces accidens avoient fait de nou
veaux progrs : ensin au bout de cinq
semaines on me demanda ; je trouvai
la tumeur trs grosse & trs-dure , le
malade toit trs . oppress , urinoit
trs - peu , avoit le ventre presque balon , vomissoit tout ce qu'il prenoit ,
foit remede , foit aliment , St avoit
une inquitude tonnante. Des bains
tedes trs-longs , des lavemens molIiens deux fois par .jour , le petit lait
avec du sirop d'althea pour toute bois
fon & pour tout remede , le tirerent
en peu de jours de cet tat ; la tu
meur se retrouva ce qu'elle toit six
semaines auparavant , & cda enti
rement l'usoge du petit lait , de
deux grains de mercure doux de deux
en deux jours , & d'un trs-lger .laxa
tiftous les huit jours.
II n'y a pas. ong-tems que j'ai vu
,une femme ge de prs defixante;

Nerveuses;

iof

ans , toute fa vie trs-mobile , qui


avoit tous les symptmes qui annon
cent une bile amasse dans le duode*
num & toutes les premieres voies
pleines , amertume , nause , dgot,
sentiment de plnitude , tristesse , in
somnie ; elle sentoit te plus grand be
soin de purger , & elle avoit essay
la campagne les seuls purgatifs dont
elle et jamais pu soutenir l'usage ;
tous l'irritoient prodigieusement & ne
la purgeoient point ; elle se dtermina
venir me consulter : je jugeai du
besoin & de l'impossibilit de purger ;
je me dterminai faire vivre cette
femme pleine de bile uniquement de
lait & d'eau pendant quelques jours t
< elle se trouva d'abord mieux ; les sel
les s'tablirent d'elles-mmes , & au
bout de huit jours les laxatifs les plus
doux ne 1 irriterent plus, l'vacuerenl ,
& elle se trouva trs-bien.
Une seconde observation, c'est qu'il
, faut apprcier exactement le danger
des deux maladies , avant que de dci: der quelle est celle dont le traitement
est le plus pressant ; il y a des accidens
de maux de nerfs , que l'on peut todJrer assez long-tems fans danger ; il

o6

MTaSTASES

y en a d'autres qui font pressans , &


qu'il faut non-feulement viter d'ir
riter , mais mme foulager le plutt
possible.
En troisieme lieu , si l'irritation
nerveuse est tout-fait secondaire , si
elle est trangere la constitution du
malade , & ne dpend que de la ma
ladie , elle demande beaucoup moins
de mnagemens que quand elle feroit
simplement complique avec cette ma
ladie.
Souvent les deux cures peuvent
se compliquer : alors il n'y a pas h
siter ; il faut les employer toutes deux.
Dans les maladies qui dpendent des
obstructions du bas-ventre & qui pro
duisent fouvent des maux de nerfs. ,
les bains tiedes font de la plus grande
utilit.
Du pronostic des maux de nerss , 'in
.
' ' gnral.
.79. Les femmes hystriques ,' les
hommes hypocondres , croient cons
tamment leurs maux les plus dangereux
possibles , & au bout de cinquante ans
de maladies & de craintes trompes , ils
n'en croient pas moins tous les-;ouss

Nerveuses.

107

que leur maladie est mortelle ; ceux


qui ne connaissent point ces maladies
par eux-mmes , & qui voient tou
jours les malades se plaindre & jamais
mourir , n'attachent aucun danger
ce genre de maladie ; la gnralit des
mdecins a mme trop adopt cette
faon de penser , & l'on a trop ta
bli que les maux de nerfs toient peu
dangereux. II me parot important
d'apprcier ce que l'on doit penser ,
1?. du danger des maux de nerfs en g
nral , z. du plus ou moins d'esprance
de les gurir. J'envisagerai d'abord ce
que les maux de nerfs ont de fcheux ;
ensuite je prsenterai les raifons qui
diminuent les consquences que l'on
pourroit tirer de ces faits. Quant au
plus ou moins d'esprance de gurirbn , je renverrai une partie de cet
article au chapitre de l'hypocondrie.
.80. Si l'on fait attention Timportance des fonctions des nerfs , si
l'on se rappelle qu'ils ont l'influence
la plus marque sur toutes les op
rations de l'conomie animale , on
comprendra qu'il ne peut pas tre in
diffrent que leurs fonctions se fas
sent tien ou mal, & si l'on rfema

io8

M i Xa ST a S Es

que que les convulsions tuent trs*


souvent les enfans en pu d'heures ,
on jugera qu'elles doivent avoir des
effets trs-.puissans , & que Ton ne
doit pas les envisager trop lgrement :
je sais bien que l'action des nerfs est
plus sorte , & la rsistance, des orga
nes plus soible chez les enfans que
chez les adultes ; aussi l'irritation des
nerfs est bien moins dangereuse pour
ceux-ci que pour ceux-l ; cependant
les dangers sont de mme espece &
il y a des adultes qui conservent toivjours une disposition, enfantine
cet gard ; en gnral les personnes
sujettes aux maux de nerfs sont d
licates , c'est--dire que leur sant peut
trs-aisment tre altre. Mais pour
apprcier exactement les effets que l'on
doit craindre des maux de nerfs , il
faut faire attention que tous ces maux
peuvent se rduire leur action afsoiblie, ce sont les maladies de la
classe des paralytiques ; ou leur ac
tion augmente , ce sont les maladies
de la classe des convulsives.
L'action des nerfs affoiblie porte
-ncessairement la langueur dans tou
tes les fonctions , c suivant les nerfs

Nerveuses.

109

iqui font attaqus , ou les sens s'moussent , ou la circulation languit ,


ou l'action des diffrens visceres s'afsoiblit , ou la nutrition se fait mal ,
ou l'action des muscles diminue &
se perd, & de ces diffrentes lsions,
rsultent les engorgemens , les obs
tructions , le croupiffement des hu
meurs , feur altration & les irrita
tions particulieres qui en rsultent ,
le drangement dans les fonctions
auxquelles ces humeurs toient nces
saires, le drangement des scrtions,
. les maux qui en font la suite , le maras
me , &c \ ainsi il est ais de comprendre
quelle varit de maux peut produire
la diminution dans l'action nerveuse.
'. 80. Son action augmente n'a pas
plus fouvent de mauvaises suites , peuttre mme qu'elle en a moins ; mais el
les font plus frappantes. Si ce surcrot
d'actions porte sur les vaisseaux fcrtoires , il augmentetrop les scrtions ;
s'il en ferre les sphincters , il empche
toute excrtion ; si c'est sur les visce
res creux , il en pervertit les mou vemens ; si c'est sur les organes de la
circulation , il la prcipite & il l'altere :
mais comme les muscles font le . vrai

IO

MTaSTaSES

domaine des nerfs , que c'est sur eux


que s'exerce leur action la plus mar
que , que c'est au moyen de cette
action que les nerfs oprent leurs plus
grands effets , & qu'en jettant les mus
cles dans une action trop sorte , Us
augmentent l'action de tous les vais
seaux , la force & la rapidit de la
circulation peut parvenir un point
auquel aucune autre cause ne poursuit
la porter , & il en rsulte des inflanfmations , des panchemens , des h
morragies , des gangrenes mme ; &
j'ai vu le cadavre d'un homme , tftott
aprs quinze heures de convulsions
affreuses , dans le mme tat que celai
d'un lievre qui a t forc aprs plu
sieurs heures de chasse. V i Lli s voit
dj remarqu que chez une femrre
morte aprs de violens spasmes , la
pourriture avoit t trs-prompte,
& il TaVoit attribue ' la Violente
agitation (s); & M. CultEN', dans
fon trs-bon ouvrage sur la matiere
mdicale , remarque aussi qu'un vio
lent spasme enflamme trs-prompte
ment le sang ; il avoit un malade pi'.'{) Patholgia cet-ebri. ch. soir ' J ' ' "

Nerveuses.

Ieptique qui lui en fournissoit la preuve


la plus vidente ; la saigne faite avant
l'accs donnoit du sang dans l tat le
plus naturel ; si on la faifoit une
heure aprs , ou pendant l'accs ,
le sang toit totalement enflamm
( t ). Cette action peut aller au point
de luxer , & mme de casser les os.
En prsentant ici quelques cas parti
culiers des mauvais effets des maux
de nerfs , on verra d'abord de quel
genre de lsion ils dpendent.
. 8i. C h E Y n E qui toit bon ob
servateur, a remarqu que les tisies
tuberculeuses toient trs-fouvent la
suite des fortes hystries (//),& quoi
que cette observation foit plus fr
quente en Angleterre , oh l'on est trsexpos ces fortes d'tisies , cepen
dant elle se confirme ailleurs , &
M. R o s a a vu en Italie ( x ) , de
violens accs de convulsions laisser une
jeune perfonne dans une foiblesse 5c
une sensibilit si grande des nerfs qu'une
( /) Lectures on the materia medca. 4. pag.
396.
(u) Methode naturelle de gurir, patt. 3.
ch. 2. . ze.
(*) Saggio di oflerva^ioni.Oht. 2.

ili

MTaSTaSES

lgere intemprie lui occasionna une


toux violente , qui ne finit que par
la rupture d'une vomique ; & il est
trs-ordinaire que le froid donne cons
tamment une petite toux sche aux
perfonnes nerveuses ; mais je reparle
rai de cette espece de toux ailleurs.
La rupture des vaisseaux & l'panchement du sang font une suite trsordinaire des convulsions dans deux
cas ; ou quand le fort spasme dans
une partie fait refluer le sang clans une
autre , c'est ainsi que les spasmes de l'utrus produisent quelquefois des saignemens de nez , des hemoptifies * des
vomissemens de sang , ou quand la
violente agitation produit une exrravasation."W^PfEr , en rapportant l'histoire de convulsions qui faif'oient sor
tir le sang par l'oreille , remarque que
par la mme raifon elles pouvoient
hien rendre apoplectique (y ). On voit
tous les jours dans les convulsions
violentes des enfans , que tout le sang
se porte dans les vaisseaux extrieurs ;
ils deviennent rouges & fouvent pres
que noirs , si le spasme est plus fort ,
{y) De ccut. aquai. pag. 15.

Nerveuses.

1i5

ce sang peut s'pancher dans le tissu


cellulaire &c y former des chimoses
plus ou moins gnrales ; on a vu un
enfant mort dans l'accs , dont toute
la peau toit parfaitement semblable
celle d'un maure (^).On voit quel
quesois les plus petits enfans vomir
du sang pur aprs chaque accs de
tranches , qui sont toujours accom
pagnes de convulsions dans le bas-ven
tre. Les spasmes histriques peuvent
couvrir tout le corps de taches , &
souvent de trs-lgers spasmes partiels ,
& insensibles pour le malade , produi
sent des chimoses , qui , comme je
m'en suis plaint ailleurs , ont si sou
vent t prises pour des taches scor
butiques { a ) , & ont dtermin un
usage pernicieux des antiscorbutiques,
11 peut mme en rsulter des pan
({)Hu lsebusch, de sabric pan
niculi adipofi. . 45.
(4) II y a deux ou trois sicles , &
mme encore dans le siecle dernier , les ma
ladies convulsives paffoient souvent pour
des possessions , & ces chimoses toient re
gardes comme la marque du Diable ; elles
ne laissoientpoint de doute sur la cause du.
al<

ii4-

MTaSTaSES

chemens dans le cerveau , comme M.


Mattani l'a vu {b ). Ce sont ces panchemens dans la tte qui tuent dans
les accs d'pilepsie , & comme les
panchemens sont plus faciles dans les
enfans , voil pourquoi les convul
sions sont beaucoup plus souvent mor
telles pour eux que pour les adultes ;
ils sont d'ailleurs plus rpandus ; j'ai
trouv de ces panchemens dans pres
que tous les visceres ; mais ils ne font
pas toujours sanguins , ils sont souvent
simplement sreux, & alors ils peuvent
tre resorbs , & les accidens qu'ils
produisent fe dissipent ; c'eit ces epan
chemens sreux qu'il faut attribuer ces
embarras de tte , ces affoibliffemens
dans les facults , ces paralysies de quel
ques sens ou de quelques membres ,
que l'on observe aprs les violens accs
de convulsions & qui se dissipent au
bout de quelques jours. Quelquefois
cependant les convulsions dtruisent
entirement .les sonctions du cervau
& des nerfs ; j'en ai vu plusieurs exem
ples ; St un des plus frappans est celui
d'un enfant de dix ans qui paroiffoit
( h ) De antvrismatbus. pag. i i0.

Nerveuses.
tre n sain , mais qui depuis fon en
fance ayoit eu plusieurs fois des agi
tations, convulsives , qui l'avoient laiss
absolument imbcille > il n'toit pas
plus grand qu'un enfant de cinq ans ,
maigre , trs-foible, ne marchant ni
ne parlant. , & n'ayant aucune connoiffance ; il semble que le cerveau
mme sut paralys ; & j'ai vu une da
me ne avec une mmoire tonnante
6 capable de retenir plusieurs pages
aprs une feule lecture , qui la per
dit presqu'entirement par de violens
maux de tte. Je trouve dans un ex
cellent ouvrage , que des crampes dans
les muscles des jambes avoient occa
sionn de trs-grosses varices au gras
de jambe ( c ).
. : '
. 83. On verra dans un autre cha
pitre des observations d'os luxs par
les spasmes ( d ) ; ainsi je n'en prsen
terai ici qu'un petit nombre : on trouve
(c) Medical inquiries. tom. 3. pag. 175.'
(d) On sera moins surpris de ces frac
tures par des spasmes , si l'on fait atten
tion que l'action volontaire , mais violente
6 subite des muscles , peut produire cet ef
fet. On trouve dans le journal de Mde
cine , tom. 11. pag. 368.robserYation.d;un

MTaSTASES

dans les Mlanges des curieux de la


Nature , celle d'un enfant de dix ans
qui d viplens accs casserent Vos
de l'humerus & du tibia , & spare
rent le femur de sa tte ( e ) ; & l'on
a vu chez un Ngre le spasme port
au point de cajser les deux fmurs
dans leurs colets , dont . les bouts se
firent jour & formerent une plaie
la partie externe latrale de la cuisse
(/). On pourroit tre port croire
que
mousse , qui pissant pendant un fort gros
tems, avoit peine se foutenir cause
du grand roulis du vaisseau; une secousse
inattendue obligea tout le genre muscu leux se mettre 'en contraction ; dans
l'apprhension o il sut de tomber , il pr senta le pied droit , & dans l'irrstant fit un
grand cri , & la cuisse se trouva casse .
() M. LlELTaUD , tiftor, anatom. med.
tom. 2. pag. 351. On voit dans le Stpul
chrctum de M a n o e t l'histoire d'accs d'
pilepsie assez v iolens pour casser le bras &
la jambe , & luxer la caisse.
(f} Hift. des maladies de St. Domngue
par M. Poi/pp Desportes, tom.
2. pag. 172. On peut prsumer que le trai
tement par les mtiques , & les purgatifs
ritrs avec du sn , contribuerent por

Nerveuses.

1.17

que ces fractures , dont on a plu


sieurs autres exemples , font la fuite
ou des coups , ou des chtes , ou des
efforts ; mais si l'on fait attention que
la violence des convulsions est fouvent
telle , que la force de plusieurs hom
mes ne peut pas contenir une perfonne
foible , on comprendra que des spas
mes de cette espece ont plus de force
qu'il n'en faut pour fracturer des os.
Antoine De P o z z i s assure que dans
les hystriques &c les hypocondres
il est arriv plusieurs fois que les su
tures se sparoient {g). On a vu plus
haut les sutures spares par la suite
de la frayeur, 8c ces deux faits font
affez rapprochs ; cependant je n'oserois point garantir toute ^exactitude du
premier. M. Haller a vu aprs des ternuemens redoubls , chez une femme
hystrique , la vue perdue par le dpla
cement de l'il , dont l'iris sut cache
ter le mal ce degr de violence ; le spas
me ne finit que plusieurs jours aprs cet
accident , qui fans doute obligea cesser
un mauvais traitement : on auroit tu le
malade si la maladie ne lui avoit pas cass
la cuisse.
. '
. (j) M. L 1 e u t a u d , tom. 2. pag. 283V
Jom, 11. Pan. 1U
K

ai8

MTaSTaSES

fous la paupiere , de faon qu'il n'y


avoit que la partie infrieure de la
sclrotique qui ret la lumiere , (h)
& l'on trouve dans les essais d'Edim
bourg ( i ) une observation dans la
quelle on voit les convulsions des mus
cles du bas-ventre produire une her
nie inguinale.
. 84. Un autre effet du spasme ,
& l'on en verra plusieurs exemples
dans diffrens endroits de cet ouvrage ,
c'est Taffoiblissement , & mme la pa
ralysie , ou dans les nerfs mme qui ont
prouv le spasme , ou fouvent dans
d'autres. Vater a vu une colique spas
modique faire perdre la mmoire (k ).
P l ate ru s avoit dj vu une fem
me qui une violente colique avoit
donn des convulsions , qui lui firent
perdre la vue si compltement qu'elle
ne voyoit pas une chandelle que l'on
approchoit trs prs de ses yeux; trois
jours aprs elle recouvra la vue ;
mais la colique & les convulsions
tant revenues au bout de quelques
{k)Ekm-\r 8.Sect. 4. .36.
(i) Tqm. I. art. tj. pag. 254.
, ( k ) Haller , met/:. Jud. med. pag. 65 1.

Nerveuse s.

119

jours, elle la reperdit de nouveau ,


& la recouvra encore ; mais enfin elle
succomba aux attaques reitres de ce
mal. II vit une autre femme aveugle
auf aprs une colique & des convul
sions , mais moins heureuse ; elle ne
recouvra jamais la vue ; il est vrai qu'il
parot attribuer cette fixit des ap
plications froides , faites sur le front ,
plutt qu'au mal mme ( / ). J'ai vu
une femme , dont les nerfs avoient
toujours t dlicats , qui, l'poque
de la cessation de ses regles , prit des
spasmes violens dans les muscles de
l'ceil avec des douleurs cruelles ; ils
toient dans une crampe continuelle ,
& elle perdit compltement la vue ;
on luiavoit appliqu de l'eau la gla
ce ; mais quoique je croie cette pra
tique trs - mauvaise dans les cas de cette
espece , c'est au spasme & non poin
l'eau glace que j'attribue le mal..
C'est un effet constant d'un forfj
spasme d'affoiblir plus ou moins conH
pltemeht les parties qu'il attaques
c s'il attaque les parties vitales , il pcut
devenir tout--coup mortel ;*x>n erj|
( / ) Observt. 1. 1 . pag. 104. .
Kx

!
'

3.i0

M T a S T a S E-S

trouve un exemple dans les ottvrages


de M. de H a e n , j'en ai rapport deux
dans un autre ouvrage ( m ) , & il y
a peu de Mdecins qui n'aient eu oc
casion d'en voir. M. MoRSaGNia
observ les convulsions du cur , & ii
dit que les femmes sont plus sujettes
que les hommes aux convulsions des
'visceres internes (rc ) ; il rapporte ail
leurs ( o ) le cas d'une jeune fille dbau
che, sujette aux affections hystriques,
qui mourut d'une violente convulsion.
C'est fans doute par une suite de cet
affoiblissement qu"e laissent le spasme
& les convulsions, que la nutrition se
fait moins bien daVis les parties longtems & souvent convulses & qu'elles
maigrissent ; c'est ct amaigrissement
qu'il faut rapporter un fait singulier
rapport par M. Far R Mdecin
Plimouth ; il vint Fhpital de cette
ville un malade attaqu depuis six
jours de violens accidens spasmodi
ques , & fiir-tout d'un trs sort spasine
cynique , qui interrog sur son ge ,'se
dit g de vingt-six ans ; M. F a Ra
(m) Epistoa , pag. 328..
(n)Ep. 26. . 33.
(0) Ep. 'qy. . %t,
. /t

Nerveuses."

& tous les aflistans qi lui en dohnoient au moins soixante , crurent


qu'il rvoit 1 &c cependant rien n'toit
plus vrai (p ).
Les frquens spasmes des nerfs msentriques , en arrtant le sang , dis
posent l'hydropisie & la produisent
( q ). Les violentes convulsions peuvent
aufl produire la gangrene. Wepfer
la vit parotre la jambe aprs de vio
lentes convulsions occasionnes par le
verre d'antimoine (r.) , &c il l'attribua
au resserrement des arteres par les
nrfs. On vera!$ quand je rapporterai
les observations sur les causes de l'apoplexe , qufelle est quelquesois la
fuite des violens spasmes des hypo
condres.
. 85. Les affections dans lesquelles,"
ni la paralysie ni le spasme ne sont
uf marqus , telles que. la simple
mobilit , les affections < hystriques
& hypocondriaques qui ne sont pas
-;v. 1 :v, <,;. .-. ; ; ..
', _- .
-, A
(p) Medical, observt, and.: inquir. tom.
4- Pag. 92. i
,. .n
( q) Forster , on the caustS: of dseases.
pag. 96. & M. Lorry ,tom. I. pag. 382. ,]
(v) De ckut aquat. pag. 254. & 27}. s.'l
K3

111

MTaSTaSES

bien sortes } n'ont point les mmes irconvniens que les maladies paralyti
ques &c convulsives ; mais il en rsulte
cependant toujours , qu'en altrant
& en troublant souvent plusieurs
fonctions , elles sont un obstacle
une sant trs ferme & robuste , qui
n'existe jamais lans une rgularit dans
Faction de tous les organes ,qui est in
compatible avec des nerfs sort dlicats.
. 86. Si l'on ne sormoit le pronostic
gnral du danger des maux de nerfs
S[ue sur les faits que je viens de prnter, on le sormeroit beaucoup trop
fcheux , & on les croiroit plus dan
gereux qu'ils ne sont rellement ,
.puisque quoiqu'il puiffe rsulter beau
coup d'accidens des maux de nerfs ,
on est cependant tonn combien peu
ils en occasionnent ,& tous les jours
les spectateurs des violens accs de
convulsions s'attendent chaque ins
tant. aux accidens les plus ./fcheux.,
& sont trs-surpris de n'en voir rsul
ter aucun : c'est un phnomene pour
eux ; Vepfer remarque avec tolvnement que sa seconde malade , em
poisonne par la cigue ; dont on a vu
'hictoire plus haut,.St..dont ies yeux

N E R V E USES.'

11$

voient t si sort fatigus par les con


vulsions qu'ils toient presques sortis
de la tte , ne souffrit aucun dran
gement dans la vue ; & des faits sem
blables sont peut-tre une des plu
belles preuves de l'artifice admirable
du corps humain.
On voit que la paralysie attaque ba*coup plus rarement les parties internes
que les muscles externes ; on voit que
les paralysies externes , quoiqu'elles
privent de presque tout mouvement ,
peuvent cependant laisser jouir trslong tems d'une sant tolrable , & il
n'y a point de Mdecin qui n se soit
tonn trs-souVent de voir tant de
maladies convulsives ou spasmodiques ,
fi longues j fi suivies , fi sortes , lais
ser, aprs qu'elles ont cess , le malade
presqu'aussi bien qu'avant que de l'atraquer & seulement plus dlicat. Les
maladies hystriques Si hypocondria
ques laissent mme souvent toutes les"
sonctions se faire avec assez de rgu
larit ; & en gnral on peut dire que
les maladies du genre nerveux pren
nent peu sur la dure de la vie, qu'el
les l'abrgent peu , qu'aprs avoir
port le bouleversement par-tout,aprs>

ai4

MTaSTaSES

avoir fait craindre de voir prir d'ur


jnoment l'autre, elles laissent fouvent ,
le moment aprs , dans le plus parfait
calme ; mais je le rpete , si elles pren
nent peu sur la longueur des jours ,
elles prennent beaucoup sur le bon
heur , parce que les nerfs sensibles ,
prouvant vivement toutes les impres
sions , au milieu de la sant , la plus
foible cause d'irritation , que fouv ent
l'on ne peut ni prvoir ni viter , d
truit dans l'instant ce calme dont on
jouissoit ; ainsi on ne peut presque
pas se rpondre d'un jour entier de
bien tre , 8c la crainte tient dans une
espece d'attention continuelle sur tout
ce que l'on doit viter , qui est une
vraie peine ; &c une peine de tous les
jnomens , quelque lgere qu'elle foit ,
est un vrai malheur ; ainsi , quoi
que les maux de nerfs foient rare
ment mortels , ils font rellement
trs-fcheux. M. Shk bbeare, aprs
avoir fait un tableau nergique des
malheurs de la vie des hypocondres ,
ajoute : cette maladie , quoique la plus
affligeante , est peut tre celle que l'on
plaint le moins , & finit en dsirant
que ceux qui en rient sussent appelles

Nerveuses.
boire dans la mme coupe d'amer
tume (
M. R a u L i n s'leve ga
lement avec force & avec raifon ,
contre ceux qui s'obstinent regar
der les vapeurs comme une maladie
fans consquence , qui n'exige que de
lger es attentions (r).
II y a un cas dans lequel les convul
sions font utiles , St j'en ai dj parl
ailleurs ; c'est quand les nerfs fe trou
vent dans un tat de drangement ,
dont la secousse feule des convulsions
peut les tirer.
. 87. Quant la seconde partie
du pronostic des maux de nerfs , si
l'on demande ce que l'on peut esprer
de leur gurifon , la rponse , comme
celle la premiere question , varie sui
vant les maladies , & ce n'est que dans
le trait particulier de chaque mala
die que l'on peut tablir un pronos
tic exact ; mais je donnerai cependant
ici quelques observations gnrales qui
peuvent servir se former des ides
plus justes du pronostic dans chaque
maladie en particulier.
Nous avons vu plus haut qu'on s'est
- ( O Pratice osphysic. tom. 2. pag. 300.
(r) Prface, pag. 22. -'"
. -;
1
KJ

l\6

MTASTaSES

trop laiss aller regardr les maux de


nerfs comme peu dangereux ; par un
jugement aussi peu juste & presque
contradictoire , on les regarde trop
gnralement comme incurables ; &
il ne faut pas dissimuler que leur gu
rison a ss dissi.ults ; mais il ne faut
pas penser qu'elles soient toujours
insurmontables ; & il n'y a point de
maux de nerfs qui n'aient t plus
d'une fois guris & qui ne puissent
l'tre plus souvent.
Les difficults sont de deux espe
ces , ou physiques ou morales ; je
traiterai de ces dernieres dans le cha
pitre de l'hypocondrie , o je repren
drai cet article ; je parlerai ici des phy
siques.
La premiere , c'est que la scrtion
des esprits animaux paiot tre l'la-
boration la plus finie , la plus diffi
cile de Tconomie animale , celle qui
suppose la machine la mieux monte ,
celle qui , par-l-mme , exige le plus
que toutes Jes autres soient en bon
etat ; car quoique par une suite de
ce rapport , de ce nexe tabli entre
toutes les fonctions , le drangement
deTune ait quelque influence sur tou
tes , cependant il y en qui sont plus

Nerveses.

117

indpendantes que d'autres , & celles


du cerveau font celles qui le font le
fnoins ; aussi il y a des fonctions qui
se conservent presque intactes dans
beaucoup de maladies , au lieu que
dans presque toutes les nerfs fouffrent,
& leur lsion n'chappe pas ceux
qui' savent observer. Si dans certaines
constitutions , le genre nerveux est si
sortement organis qu'il parot presque
invulnrable par les lsions des autres
parties , c'est unj>hnomene dnt il faut
s'tonner , comme je l'ai d; dit plus
haut.
La seconde cause de difficult est une
suite de la premiere ; c'est qu'il y a un
grand nombre de causes qui agissent sur
le genre nerveux , puisqu'il le ressent
presque toujours de toutes celles qui
agissent sur tous les autres organes. Des
vaisseaux trop ou trop peu remplis ,
une circulation trop vte ou trop len
te , & tout ce qui peut produire cet
effet , une respiration un peu gne ,
une toux frquente , un peu de tension
ou d'irritation dans l'estomac , une di
gestion qui ne se fait pas bien , une
constipation qui fait que le sang se
porte la fte , ou qui irrite les
K

Il8

MTaSTaSES

nerfs des intestins , une diarrhe


qui soustrait la matiere nutritive ,
un embarras dans le foie qui fait re
fluer la bile dans le sang , une pierre
dans la vsicule , qui peut produire
des spasmes mortels , une diminution
dans les urines , ou Kur croupissement dans la vessie , un calcul dans
les reins, un irritant quelconque dans
les autres organes internes ou exter
nes, la transpiration supprime, d
rangent , quelquesois sur le champ r
toujours la longue , les sonctions
du genre nerveux ; & comme les re
medes indiqus par plusieurs de ces
maladies lui sont souvent totalement
contraires , elles nuisent doublement.
La multitude de ces causes capables
de le dranger , & qui se reproduisent
presqu'invitablement trs-souvent les
unes ou les autres , ont une impres
sion plus marque ds qu'il est dj
attaqu , & n ndent fa gurison plus
difficile ; & il faut en dire autant de
plusieurs causes qui n'agissent presque
que sur le genre nerveux , & dont Fac
tion, incommode en sant , devient
un obstacle au rtablissement , quand
la maladie est dj sorme ; telles font

Nervuss;

119

l'air trop chaud les "odeurs , la m


ditation , l'application des sens , tou
tes les passions qui dans les personnes
dont les nerfs sont dj malades , pro
duisent des effets trs-sorts & retar
dent considrablement la gurison.
Une troisieme difficult , c'est la len
teur avec laquelle les remedes agiffent
sur le cerveau : on peut les porter im
mdiatement sur l'estomac & les intes
tins ; ils agissent plutt sur certaines
parties, plus tard sur d'autres; mais de
toutes les parties , il n'y en a aucune
sur laquelle leur action , j'en excepte
celle des spiritueux appliqus aux ex
trmits des nerfs , &. dont l'effet est
trs prompt , mais trs-passagr , il n'y
eu a aucune , dis-je , sur laquelle leur
-action soit aussi lente & aussi fci'ole :
on peut dire mme qu'elle n'est pres
que jamais mdiate, mais que l'on ne
change l'tat du cerveau qu'en chan
geant la machine presque toute en
tiere , ou par l'action sympathique de
quelqu'autre organe.
.88. Mais malgr toutes ces circons
tances , il n'en est pas moins vrai que
l'on voit gurir trs-souvent des maux
de nerfs trs-fcheux , soit qu'ils aient

130

MTaSTaSS

leur siege dans le cerveau , dans Ta


moelle de l'pine , ou dans les troncs
des rameaux nerveux ; & l'on remar
que tous les jours des effets trsprompts des remedes dans les maux
de nerfs ; ce qui dpend fans doute
de cette mme cause qui fait que tou
tes les maladies affectent le cerveau ;
de cette union beaucoup plus intime
du cerveau aux autres parties que des
autres parties entr'elles , union qui
dpend elle-mme de ce que toutes
les parties tiennent au cerveau par
les nerfs qui en font une partie. On
a vu tout- -l'heure que le cerveau fouf
fre de tous les drangemens parce qu'il
est par-tout ; mais il en rsulte aussi
que , par la mme raifon , on peut lui
fairt du bien par-tout , & si les reme
des agissent tard sur la masse mme du
cerveau , ils agissent par-tout sur ses ra
meaux , dont les changemens en bien
ou en mal se portent d'abord au cer
veau mme ; ainsi la mme cause qui
rend les maladies du cerveau si fr
quentes & si rebelles , peut aussi don
ner quelquefois de la facilit les
gurir. J'ajouterai que s'il y a des
causes dont il reoive les impressions
fcheuses le premier , & presque le

Nerveuses.

ji

seul ) il est dans le mme cas pour beau


coup d'impreffions favorables , dont
les bons effets se manifestent d*abord
sur ce viscere de la faon la plus mar
que ; on peut donc conclure de tou
tes ces observations , que les maux de
nerfs ne font point incurables , &
que si on les gurit rarement , cela
dpend ou de causes accidentelles dont
je parlerai ailleurs , ou de ce que l'on
n'a pas assez tudi cette matiere , c
que n'ayant pas donn assez d atten
tion aux diff rentes causes , on n'a pas
toujours saisi les vrais moyens. Ainsi
il rsulte de tout ce que je viens de
dire , premirement , que les maux de
nerfs ne sont point une maladie n
gliger comm-' oh le dit gnralement,
que ce n'est point une maladie chi
mrique, qu'ils peuvent avoir les suites
les plus sunestes , que cependant leurs
suites mortelles sont rares , mais que le
trouble qu'ils rpandent dans la vie
est de tous les jours , que par l m
me ils demandent la plus grande at
tention , & exigent tous les soins du
Mdecin: en second lieu on a eu tort
de les croire incurables ; on peut le"
gurir & on les gurit comme toutes.

131

M T a STASES

les autres maladies ; s'il y a des cir


constances qui en rendent la cure dif
ficile , il y en a d'autres qui la facili
tent ; ils ont leurs cas incurables fans
doute : mais les maladies les plus g
nralement curables cessent tous les
jours de l'tre , quand elles font par
venues un certain point , & les maux
de nerfs n'ont point d'exemption
cet gard , & font incurables, i.
quand la cause de leur dfordre est
par elle - mme ingurissable , foit
qu'elle foit fixe , foit qu'elle se repro
duise continuellement; 1. quand par
leur dure ils ont fi fort affoibli les
nerfs , qu'ils ne peuvent jamais se
rtablir ; 3. quand cet affoiblissement
a t extrme ds la. premiere action
de la cause ; 4. quand on a fait beau
coup de mauvais remedes ; <j. enfin
quand la sant est trop drange , &
que la Nature n'aide plus aux secours .
de l'art , ou plutt , quand elle n'est
plus en tat d'employer les instrumens
que l'art lui fournit.

Nerveuses.

a jj

CHAPITRE XIII.
Du traitement des maux de nerfs eu
gnral.

. 89. JLs Es objets dont il me parot


que l'on doit s'occuper en parlant du
traitement gnral des maux de nerfs
font, i. le traitement des maladies
des nerfs mme; z. celui des causes
prdisposantes dterminantes; 30.
-l'examen des diffrens remedes gn
raux ; 4. le traitement des mtastases ;
5. les prservatifs. .
Article I.
Traitement des maladies propres des
nerss.
J'ai rduit les maladies des nerfs
mme sept; leurtrop grande foibleffe
& leur trop grande tension ; l'cret
des esprits animaux ; les maladies du
fensorium ; les maladies du muscle,
celles des enveloppes des nerfs ; cel

434

MTaSTaSES

les des parties qui ks entourent i fe


dirai du traitement de chacune , non
point tout ce qu'il y a en dire ,
je le suppose connu d'ailleurs , mais
ce qui est plus particulirement rela
tif mon objet. . 90. Quand on a bien constat
que les maux de nerfs sont un effet
du trop grand relchement , ou de la
trop grande tension , la mthode de
les traiter , est la mme que celle que
l'on emploie pour la fibre lche &
pour la fibre roide , & je ne dois point
entrer dans le dtail de ces traitemens
qui sont si bien exposs dans les ou
vrages de M. B oe r h a a ve & de"s
Mdecins de son cole. Je remarque
rai seulement que dans les cas d'ato
nie , comme il arrive souvent que
les nerfs de l'estomac , & que tous
les nerfs en gnral ont une extrme
sensibilit , il faut apporter une grande
attention au choix des mdicamens
toniques , qui , s'ils ont d-e lcret
ou s'ils font trop stimulans , ou trop
aslringens, agissent comme des irritans & nuisent alors au lieu d'tre
.utiles ; c'est donc dans les toni
ques les moins acres que l'on doit

Nerveuses.

ij

chercher des secours , & sur-tout dans


le choix des alimens , dans celui des
boissons , dans tous les autres objets
dicte tiques &c principalement dans
l'exercice&dansle choix de l'air. C'est
ici encore o les frictions , dont je par
lerai plus bas, font un excellent secours^
& il ne faut jamais perdre de vue , dans
les cas o la mobilit dpend du rel
chement , l'observation de M. Van
S w 1 e t e n ; une jeune fille , la plus
mobile , qu'il se rappella d'avoir vu ,
qui le plus petit bruit , une lumiere
un peu trop vive , donnoient des
convulsions tonnantes } avec un sen
timent d dchirement dans le basventre , avoit prouv inutilement les
remedes nervins les plus vants ; en
fin il lui fit enbander les jambes , les
cuisses & tout le bas-ventre jusques
au sein ; elle en prouva d'abord le
plus grand foulagement , & en conti
nuant la tenir enbandee. pendant
quelques mois , les remedes , si 'inuti
les auparavant , agirent , &i elle se rta
blit (n). Les bains froids font aussi
"- r '
'
'
'. (u) Ad. aph. 18. tom. I. pag. 35. L'usage des bandages , comme auxiliaires des

136

MTaSTaSES

un des secours les plus efficaces \ mas


ils peuvent agir comme irritans
exigent des prcautions dont je par
lerai l'article particulier des bains.
L'eau la glace pour toute boisson ,
l'insufon de caffia lignea , qui est un
mucilage fin & aromatique si bien in
diqu , quand il y a tout--la fois foiblesse & mobilit des premieres voies ,
l'extrait spiritueux de racines de val
riane , les eaux minrales chalibes &
gazes , la mirrhe , l'assa stida , le
baume du Prou , la limaille de fer
la plus fine , font des toniques doux ,
si on les donne petites doses , mais
-dont , en les continuant , l'effet est
; presque sr.
.9'. C'est dans les maladies pro
duites par le trop de roidgur des fi
bres , par la viscosit inflammatoire
des humeurs , par la diminution de
la transpiration quand elle dpend de
quelqu'une de ces causes , que l'on
doit employer la mthode relchante j
forces affaiblies , est totalement nglig &
ne devroit pas l'etre. M. de Gorter a
donn les vrais principes de leur action , & a
indiqu une partie de leurs bons effets dans
les Acta C. N. tom. 9. pag. 316.

Nerveuses.

i37

c'est dans ces cas o celle de M. Pome ,


qui est la plus relchante possible , a
opr de si belles cures.
Les principaux moyens de cette m'thode sont un rgime tout vgtal &
le moins savoureux possible ; la pri
vation de toute autre boisson qu'une
boisson aqueuse , telle que l'eau frache
pure , mais non pas la glace , ou l'eau
rendue lgrement mucilagineuse, en
la faisant bouillir avec un peu de veau
ou de poulet ( ce sont les boissons si
connues de M. Pome ) ( x ) , oft avec
quelques plantes mucilagineuses, com
me l'althea , la mauve , la violette ,
la rglisse ; la tisane d'orge , l'orgeat , l'eau & un peu de lait ; les
bains tiedes trs-longs & trs - frquens , ou d'eau simple la plus
douce possible , telle qu'est ici celle
f *) ViRiDET avoit dj dit que les
bouillons de poulet ont quelque chose de
spcifique pour calmer les vapeurs , pag.
i68. i69. 203. mais quel avantage peut-il
y avoir corcher ces pauvres animaux en
vie .'cette ide feule pourroit donner des
maux de nerfs , & il ne peut rsulter de
cette pratique cruelle aucun effet que l'on
pt obtenir par des moyens plus dour.

138

MTaSTaSES

du lac , ou d'eau adoucie par des plan


tes urollientes ; les lavemens lgre
ment tides fouvent rpts ; un air
doux ; point d'ides ni d'actions for
tes ; un long fommeil.
Le petit lait est aussi un remede
extrmement indiqu dans ce cas ., C
lorsque ces maux de nerfs affreux ,
que l'on attribue au desschement des
nerfs } dpendent de Tcret de la bile
ou d'une disposition phlogistique dans
les organes biliaires , ce qui est trsordinaire , c'est le secours le plus
prompt, le plus efficace & le plus
ur , &c je ne pourrois pas dire com
bien l'on voit de maux de nerfs gu
ris par fon usage , soit en boisson , foit
quelquefois en lavemens.
Cette mme mthode est aussi trsutile dans les cas o le fluide ner
veux est trop cre ; mais je reparle
rai plus au long de l cret eh par
lant du traitement des causes prdis
posantes.
Les bains minraux , moins que
ce ne foit de l'eau trs-pure c feule
ment chauffe par la nature , fans
aucun principe stimulant , tels que ceux
dePffefferj , de Slangen-Baden , de

Nerveuses.

139.

Bains , seroient nuisibles ; toutes les


eaux chalibes & gazes , aussi - bien
que les bains vritablement froids ir
ritent ; & il est tonnant de voir
avec quelle facilit on ordonne ces
remedes : mais il est trs-ordinaire d'en
voir rsulter les plus mauvais effets.
. 9 z. Le senforium , moins qu'il
ne foit attaqu par les vices du cer
veau dont je parlerai dans le cha
pitre des -maladies foporeuses , ne
doit tre envisag que comme nerf; il
prouve donc les mmes maux ; ou
plutt , les maux du senforium &. des
nerfs font la mme chose , & exigent le
mme traitement ;on auroit pu ne pas
faire un article parr de ses maladies.
. 93* Quand l'irritabilit est vi
cie , les mmes caracteres qui fervent
faire reconnotre ce vice , servent
en faire dcouvrir les causes ; & le
traitement est une suite de la cause
connue ; j'ai vu une femme qui l'excs des bains tides avoit donn une
mobilit excessive , qui ne me parut
dpendre que de l'irritabilit augmen
te , & que des bains trs-froids gu
rirent promptement.
.94. En se rappellant ce que j'ai

V
140

MTaSTaSES

dit des maladies des enveloppes des


nerfs., on comprend qu'elles font fou
vent trs-difficiles connotre ; que
lors mme qu'elles font connues, elles
peuvent exiger des traitemens trsdiffrens , & que le succs de ces trai
temens peut tre trs - incertain ; en
gnral les panchemens ou les endurcissemens dans la cellulosit , font
trs-opinitres ; il en arrive quelque
fois qui font produits par le virus
vnrien ; un long usage des mercuriels est ce qui peut le mieux y re
mdier ; ces mmes mercuriels , les
antimoniaux , les dcoctions les plus
pntrantes , fans tre trop acres , tel
les que celles de racines de saponaire
& de bois de gayac , sur-tout s'il est
possible d'en aider l'effet par des fo
mentations convenables les plus rap
proches que possibledumal, des bains
mme analogues , & sur-tout un r
gime trs-fobre & trs fondant , ont
quelquefois russi dans des cas sem
blables ; on en trouvera des exemples
dans les traits des maladies particu
lieres.

Article

Nerveuses.

141

Article I I.
Du traitement des caujes prdisposantes.
.95. Les maux de nerfs qui font
k fruit de l'hrdit , de la nativit ,
de l'ducation , ne peuvent se gurir
que par les attentions les plus suivies '
sr toutes les parties du rgime , di
riges sur les indications fournies par
les recherches les plus exactes sur le
caractere des drangemens que ces
trois causes peuvent avoir produit ; il
feroit impossible d'entrer dans ces d
tails ; mais il suffit d'en avoir prsent
le principe & d'en donner un ou deux
exemples. Consult pour une fille de
neuf ans , trs-bien faite , dont tous
"les visceres paroissoient en bon tat,'
mais qui avoit le genre nerveux si mo
bile que la plus petite cause lui donnoit
des convulsions , je crus , aprs avoir
examin toutes les circonstances , que
le mal ne pquyoft dpendre que d'un
principe d;humeur goutteuse, qui toit
extrmement forte dans la famille de
son pere : je lui ordonnai le rgime
Je plus doux , Fusage du lait d'neffe
tous les matins pendant deux ans,1
Tom. U. Part. U.
L

i^i

Traitement

de petites doses d'antimoine crud , de


quatre en quatre jours , & des demibains lgrement tiedes deux fois par
semaine , pendant les sept plus beaux
mois de l'anne ; elle suivit exactement
ce rgime , non -seulement pendant
deux ans , mais pendant prs de qua
tre , & j'ai su qu quatorze ans elle
jouissoit depuis long tems de la sant
la plus affermie. On voit souvent des
enrans d'une violence & d'un emporte
ment qui tonne Sz effraye dans un ge
peu avanc , & Ton a souvent trouv
que les meres ou les nourrices avoient
fait un excs de vin auquel on devoit rapporter ce malheureux vice
des enfans; j'en ai vu un qui l'ge
de quatre ans toit surieux au moins
quatre ou cinq sois par jour, & tou
jours agit : l'usage du petit- lait , des
fruits sondans , de quelques laxatifs
doux , & des bains tiedes , continu
jusqu' le rendre extrmement soible ,
e changerent au point , non pas d'en
faire l'ensant le plus souple , mais
de faire disparotre toutes ses violen
ces ; je finis par quelques bains frais
pour lui redonner plutt des forces ,
6c chaffer une lgere disposition la

Gnral;

145

tristesse qui paroissoit une suite de la


foiblesse. Indpendamment du chan
gement moral , il en arriva un physi
que trs frappant ; c'est que fa peau ,
toujours rude auparavant , devint ex
trmement fouple & est reste telle.
Quand quelque vice d'organisation
parot tre la cause premiere de l'irritation nerveuse , ou contribuer beau
coup l'entretenir , il faut examiner
attentivement s'il n'y auroit point
quelque moyen mchanique d'en dir
minuer les effets.
l
.96. Quand une crue trop prompte
a laiss dans cet tat de foiblesse ,
qui , comme on l'a vu ailleurs , occa
sionne tant d'accidehs nerveux , les
moyens les plus propres y remdier
sont un choix d'alimens nourrissans
fous un petit volume , un usage
habituel de lgers arom.ites , c d'un
peu de vin plus tonique que spiri
tueux , l'eau la glace , un air sec ,
un trs-grand exercice & d-s bains
trs-froids.
, Tous les dJrangemens produits par
les erreurs dans l'ula^e des choses non
Aaturelles,doivent tre corrigs, autant
qu'il est possible de les corriger ,- par,
L x

144

Traitement

l'usage des contraires ; & cette loi est


trop nglige , lors mme que les cir
constances permettroient de l'observer , relativement l'air , qui tant un
agent dont les effets sur l'homme ne
sont jamais interrompus , & celui de
tous dont les mauvais effets sont les
plus marqus & les plus certaine
ment nuisibles , si l'on ne se soustrait
pas son action dans les poques o
elle est suneste (a). Les Anglois sont
presque les seuls qui aient senti l'imporsance de cette regle ; ils observent
de changer de pays mesure que la
saison y amene un air nuisible pour
leur tat , & j'en ai vu un grand
nombre , dans leurs transmarches , qui
nt vit par-l les progrs de maux qui
les auroient tus , s'ils toient rests
Chez eux , & qui enfin , par cet usage
(y) On a une trs-bonne dissertation de
M. H o F M a N , de peregrinationibus instituendis sanitatis causa , mais trop peu lue }
ainsi que tous les ouvrages de cet excellent
Mdecin , & une autre non moins bonne
de M. S t a H l , qui est encore moins lue ;
parce que ses ouvrages , qui ne sont pres
que des theses , ne sont pas encore runis ,
quoique bien dignes de l'tre,

Gnral;

145

habituel d'un air convenable , & par


le grand exercice , sont parvenus
dissiper des germes de maladies contre
lesquelles les remedes ne pouvoient
rien. Dans les pays trs- chauds , il y a
des maux de nerfs que les chaleurs br
lantes de l't ramenent toutes les an
nes , & qui ne cdent qu'au passage
dans un air plus froid ; dans les pays
o les hivers sont froids , il y a d'au
tres maux de nerfs , dont le froid re
nouvelle les accs , & que l'on ne peut
prvenir que par le passage dans les
pays chauds. Dans le premier cas , les
malades doivent se procurer des annes
fans t , dans le second des annes fans
hiver ; ils vitent par-l les accs , 8c
les nerfs n'tant point irrits , ont le
tems de reprendre leurs sorces. C'est
sur-tout dans les cas o une hu
meur acre est une cause d'irritation
nerveuse renaissante tous les hivers, Sc
occasionne des asthmes , des coliques,
des accs d'hypocondrie, que l'on ga
gne infiniment aller passer cette sai
son dans les pays chauds ; quelquesois
un seul hiver suffit pour amander con
sidrablement letat du malade ; en g
nral quand , comme les oiseaux de pas

T r aI T E M En T
sage , on ne peut pas foutenir Tintemperie de certains climats , ij faudroit
pouvoir en changer comme eux. M,
Lorry a vu une femme dlica
te , qui appelle par les affaires de fon
mari s'tablir dans une ville mariti
me de la baffe Allemagne , y toittour.
mente de convulsions cruelles , qui
finissoient ds qu'elle rentroit en Fran
ce. Trois fois elle voulut essayer cet
tablissement , & trois fois les convul
sions la forcerent de rentrer dans C
patrie , o elle jouit d'une bonne
sant ( ). On voit tous les jours de la
faon la plus frappante les effets sen
sibles des diffrens airs sur les perfon
nes qui ont le genre nerveux trs sen
sible ; la plus lgere altration dans
la chaleur , l'humidit , la pesanteur de
Pair , un air trop enferm , l'action de
quelque miasme imperceptible pour
d'autres , leur occasionnent des accidens graves qui devroient tre une
indication faire changer d'air plus
souvent ; & les impressions de l'air
sont peut-tre plus de consquence
dans les maux de nerfs que dans les
( ) De MdanchoU, tom. 2. pag. 50.

GNRaL.

147

jnaux de poitrine : on a vu un hom


me dlicat qui toit affect dsagra
blement s'il y avoit un linge mouill
dans la chambre o il se trouvoitfa ).
. 97. Les maux de nerfs produits
par les vacuations excessives quelcon
ques , saignes, hmorragies^ diarrhes,
perses blanches, sueurs , &c. n'exigent
ordinairement d autres soins que ceux
que l'affoibliffement indique : il faut
fortisier , fans irriter.
. 98. Mais quand les maux de nerfs
bnt la suite d'une suppression acci
dentelle des regles , on ne peut point
la traiter comme si les maux de nerfs
ne subsistoient pas ; tous les moyens
irritans employs dans cette circons
tance jettent tout le genre nerveux
dans un rtifme qui aggrave tous
les symptmes & qui affermit la sup
pression ; c'est du tems , d'une grande
attention viter tous les alimens &
toutes les boissons qui peuvent , ou
fatiguer l'ectomac , ou irriter le genre
nerveux, ou paissir les humeurs, d'un
exercice trs-frquent , des frictions r
gulieres sur les reins , le bas-ventre , les
,
(<*)' Journal de Paris, en Janv. i779. L4

148

Traitement

cuisses & les jambes , c d'un usage


circonspect d'eaux minrales acidules
que l'on peut esprer quelques se
cours. II est sur- tout de la plus gran
de importance d'viter les mtiques
& les purgatifs que l'on prodigue ordi
nairement dans ces circonstances , &
qui nuisent toujours , soit quand il
y a des maux de nerfs , soit quand
il n'y en a point. S'il y a une vrit
dmontre en Mdecine par l'exprience , c'est que les purgatifs cimen
tent les suppressions , & quoique les
mtiques produisent moins certaine
ment ce mauvais effet , ils en ont d'au
tres qui leur sont particuliers , & je ne
connois aucun exemple d'une suppres
sion gurie par leur usage.
Ce que l'on ne doit sur tout jamais
perdre de vue dans le traitement des
suppressions , c'est leur cause , puisqu'il
y a nombre de cas dans lesquels cette
suppression n'est point un mal , com
me toutes les sois que la malade a
t affoiblie par quelque maladie ai
gu , toutes les sois qu'elle a eu quelqu'hmorragie ou quelqu'autre vacnation trs considrable , toutes les
fois qu'un tat de langueur l'a sorce

Gnrai;

149

une grande sobrit , & une inac


tion soutenue ; enfin toutes les sois
que la malade doit avoir fait moins
de sang qu' l'ordinaire , les regles
cessant d'tre ncessaires , leur suppres
sion n'est souvent point un mal , &
c'en seroit un trs-grand que de vou
loir en sorcer le retour ; j'ai vu une
multitude de personnes qui l'on a fait
par-l le plus grand mal ; tout ce que
l'on doit faire alors , c'est d'employer
les moyens les plus doux pour em
pcher que quand le besoin d'vacua
tion reviendra , la Nature ne se sour
voie & ne dtermine la plthore ail
leurs.
Quand la suppression est la suite des
passions,on doit viter avec encore plus
de soin les emmnagogues actifs ; j'ai
cit ailleurs un exemple frappant du
danger d'oublier cette loi. Les cal
mants , les demi-bains , le mouvement,
les frictions & le tems sont encore
les meilleurs remedes. Le rgime ^ &
mme , en cas de hesoin , la saigne remdieroient aux accidens graves que
la plthore pourroit produire.
Quand elle est la suite de quelque
accident physique, comme l'humidit ,
L 5

ajo

Traitement

le froid , les veilles , des erreurs dans


les alimens ou les boissons , on peut
se permettre des secours un peu plus
actifs que dans les cas prcdens ; mais
je le rpete , en gnral les suppres
sions ne veulent point de remedes violens , &c l'eniploi des emmnagogues
dans ces circonstances dtruit la sant
des neus dixiemes des femmes pour,
qui on les emploie , & la dtruit d'au
tant plus srement qu'elles sont plus
jeunes & plus dlicates : il faut mme
faire bien attention que souvent la
violence des accidens , qui est une
preuve de l'extrme mobilit de la ma
lade , ne devroit servir qu' rendre
plus circonspect sur l'emploi des reme
des actifs; mais au lieu de cette circons
pection , elle produit souvent un effroi
& un trouble qui fait que Ton recourt
aux moyens les plus nuisibles.
Quand la suppression est 1 effet de
sage, elle exige un traitement que j'ai
promis de sonner ici ; mais pour en
saisir les principes, on doit se rappelles
ceux? que j'ai tablis sur les causes des
maladies de cette poque ; ils en font
ne suite.
. 99. La premiere, attention qu'il

GNRAL.

rf

aut avoir , c'est de ne point se trom


per sur cet tat ; l'poque , comme
je l'ai dit , en commence souvent de
trs-bonne heure ;& en gnral , quand
aprs quarante ans on remarque ^ fans
cause apparente , des irrgularits dans
le cours des regles , /bit quant au
lems , soit quant la quantit , on
peut souponner que 1 quilibre com
mence s'altrer , que le tems de la
cessation commence , & il faut bien
se garder de vouloir rien sorcer , mais
on doit examiner attentivement l'tat
de la malade ; on trouve quelquesois
ne cause accidentelle qui peut con
tribuer ce dsordre ; si l'on y rem
die , Tordre se rtablit 5c se soutient
buvent encore plusieurs annes.Quand
le drangement est bien dcid , le
grand but alors est de prvenir la pl
thore , & pour cela il faut diminuer
la nourriture , & faciliter toutes les
autres scrtions. On doit encore bien
faire attention , i. que le genre ner
veux tant trs-sensible cette poque
ne soutient point les choses irritantes ,
ni un rgime chaussant ; a. que trsouvent la transpiration se drange ;
3, que Ftat de l'utrus ayant de*
L6

4"$i

Traitement

influences trs marques sur plusieurs


organes, les drangemens qu'ils prou
vent ne sont trs-souvent que fympatiques , & ne demandent d'autre
traitement que celui qui est indiqu
par la circonstance ; si l'on veut par
exemple , 5i on ne le veut que trop
souvent , traiter tous les drangemens
de l'estomac par des remedes qui feroient indiques dans d'autres circons
tances , &c si l'on veut employer les
mtiques &c les purgatifs, on peut pro
duire les plus grands accidens ; l'esto
mac souffre ordinairement alors , ou
parce que ses nerfs sont irrits fympatiquement, ou parce que le sang qui
n'a plus son ancien cours , engorge les.
vaisseaux de l'estomac c des intestins ,
ce qui produit quelquesois la maladie
noire , & l'on sent combien feroient
dangereux cette poque les remedes
acres. II peut cependant y avoir des
circonstances qui exigent des va
cuants ; mais alors il faut choisir ceux
dont l'action est la moins violente , &
employer toutes les prcautions" pour
qu'elle ne nuise pas.
D'aprs ce que j'ai dit , on com
prend qu'indpendamment de la di

G N R a

i5 5

mnution sar la quantit des alimens ]


on doit choisir les moins nourrissans
& les plus doux. Les viandes blanches ,
les vgtaux , un peu de lait si on le
digere bien , de l'eau pure pour bois
son , sont la diete la plus propre rem
plir toutes les indications , moins
que quelque circonstance particuliere
n'exige des exceptions qui doivent
toujours tre sous-entendues, quand
on propose des regles gnrales.
Des lavemens d'eau simple , ou d'in
susion de plantes mollientes , sont
extrmement utiles , quand il y a d
got, constipation , chaleur dans le
bas- ventre , ou dans les urines , Sfcfeu
la tte.
Les bains tiedes , s'il n'y a point
d'hmorragie , en facilitant la trans
piration &en prvenant les engorgemens & les spasmes , sont encore ex
trmement utiles ; mais cette po
que il faut tre trs-circonspect sur
l'usage des bains d'eaux thermales 3
qui sont un remede trop actif, aussi
bien que la boisson de beaucoup d'eaux
minrales dont plusieurs femmes se
sont trouves trs-mal.
Quand la suppression se fait tout-;

154

Traitement

-coup , & que la malade est pesante ,


engourdie , triste , qu'elle a des maux
de reins , ou de tte , de l'oppreflon ,
de la pesanteur dans la matrice, des
hmorrodes , il faut ncessairement la
faire saigner , afin de prvenir des accidcns que le rgime n'a pas le tems
de dissiper ; fouvent cette poque la
saigne dissipe sur le champ les accidens nerveux les plus forts , quand ils
dpendent de l'engorgement sanguin
des vaisseaux de l'utrus & du voisi
nage. II y a des femmes qui craignent
ridiculement la saigne , fondes sur le
prjug qu'elle dispose l hydropisie ;
mais ce qui dispose l'hydropisie , ce
sont les obstructions qui se forment , tes
scrtions qui se dtangent , l'action
des vaisseaux qui s'affoiblit par le trop
de tension , l'abforption qui ne se fait
pas par la mme cause ; & la saigne
qui remdie ces diffrentes causes ,
devient alors le meilleur prservatif
de l'hydropisie. Fai vu plusieurs fem
mes que j'ai fait saigntr tous les mois
pendant les six premiers mois ; alors
e rgime ayant eu le tems d'agir , j'ai
pu loigner successivement la saigne,
mais quelquefois on ne peut la quitter

GNRaL.

i5

tout--ait qu'au bout de plusieurs an


nes.
Quand chez une femme faine & d'un
bon temprament , ce sont des hmor
ragies trs-considrables qui l'affoiblissent, il faut ncessairement, moins
que quelque circonstance particuliere
n'y mette obstacle , en venir la sai
gn* rpte aussi plusieurs fois , sui
vant le besoin ; quelquesois un rgi
me tout vgtal , & un usage modr
des acides minraux, qui sont presque
le seul calmant sr dans ces sortes de
cas. La crme de tartre , & les tama
rins, comme laxatifs doux & camans
tout--la-sois , sont trs-utiles , moyen
nant que l'on n'en abuse pas , &t qu'il
n'y ait point d'acides dans les premie
res voies.
Dans les femmes d'un temprament
foible , qui ont la fibre lche & le sang
dissous , chez qui cette dissolution du
sang est la premiere cause des .pertes ,
ce traitement ne vaudroit rien ; il faut
bien , il est vrai , une grande sobrit ,
mais on doit faire usage d'alimens
moins aqueux ; l'alun petites doses ,
mais continues, & le
sont
ncessaires ; on doit ordonner la rhu*

156

Traitement

barbe ou le rhapontic comme laxa


tifs , & les ritrer de tems en tems ,
puisque dans les cas de pertes utri
nes , les laxatifs font presque toujours
ncessaires ; une tisane d'oranges
ameres , recommande , je crois , par
S E p T a l le premier , &c que j'ai
trs- souvent employe avec succs ,
est encore un secours sort bien indi
qu.
Les bains froids sont quelquefois
indispenfablement ncessaires dans ce
cas, au lieu que dans le premier,, je
ne les ai jamais employs que quand
il n'y avoit plus de plthore , quand
le rgime avoit diminu & adouci la
masse des humeurs , & quand l'hmorragie ne paroifloit se soutenir que
par rarfaction & par habitude , &
dans ces cas l , j'en ai vu des effets
trs-prompts : mais c'est toujours dans
les intervalles que je les emploie; il ne
faut y recourir pendant le flux que
dans des cas o l'on auroit craindre
pour la vie de la malade.
Quand des engorgemens dans l'uterus ou dans les parties voisines , sont
prsags ou annoncs par les symp
tmes qui les caractrisent , c'est en

Gnral;

157

core la saigne , au petit-lait , ou


aux boisfons dlayantes, telle que la
simple dcoction de chiendent ( b ) ,
aux bains tides , aux lavemens &
quelques lgers laxatifs qu'il faut re
courir ; mais dans ce cas les acides mi
nraux ne font pas indiqus , moins
qu'il ne survnt beaucoup de fievre ,
& les nitreux font prfrer.
Quand on ne peut trouver d'autre
cause aux hmorragies qu'un principe
d'cret,ilfaut recourir au lait d'nesse
que j'emploie d'ailleurs peu cette
poque , parce que j'ai vu quelques
femmes qui l'avoient pris avec succs
en d'autres tems, &c qui se plaignoent
alors qu'elles le digroient moins bien ;
mais ce petit nombre d'observations
ne doit point faire loi.
II y a des cas } dans lesquels I'hmorragie n'est entretenue que par e
spasme : alors la saigne seroit plus
nuisible qu'utile ; & le lait d nesse
peut tre trs-utile ; j'ai fouvent or
donn l'opium ou le sirop de pavot
blanc assez grosse dose pour arrter
sur le champ l'hmorragie.
( A ) Gramtn caninum.

158

Traitement

Quand le; teint & les autres symp


tmes paroiffent annoncer des embar
ras au foie , le rgime tout vgtal ,
& un usage trs-suivi du petit lait ,
entreml de quelques laxatifs , tels
que l'U'ctuaire de casse , les tamarins,
les lavemens de plantes savonneuses ,
les bains font les meilleurs remedes.
Dans les rsypeles habituels , qui ,
comme je l'ai dit , font aussi fouvent
une des suites de* cette poque , le
mme traitement est le meilleur, aussibien que dans les maladies cutanes.
Les sueurs , quand elles sont assez
considrables pour puiser , ou assez
frquentes pour fatiguer beaucoup la
malade , tiennent une disposition
au spasme dans les premieres voies-,
que j'ai vu cder aux bains tides mieux
qu' aucun autre remede ; & j'ai aussi
donn quelquefois avec succs les eaux
de Seltzer , coupes avec le lait crm.
Quand il s'est form des engorge mens qui pourroient devenir fchirreux,
de tous les fondans les mercuriels
font ceux qui russissent le mieux ;
on peut alors les allier des bains
& des eaux thermales un peu ac
tives ; celles de ofirbonne 6 de Vif

GNRaL.'

159

baden sonttrs bien indiques, moyen


nant qu'il ne reste aucune disposition
inflammatoire , que le sirre ne soit
point sorm , & qu'il n'y ait aucune
disposition cancreuse ; dans ce der
nier & suneste cas , le traitement est
le traitement ordinaire de ce mal.
Doit-on indistinctement conseiller
un cautere a toutes les femmes "cette
poque , comme quelques Mdecins
le font ? Je suis sort loign de le
penser, je ne l'ai fait que trs-rare
ment , & cela seulement dans les cas
o il auroit pu leur tre utile ind
pendamment de cette poque.
M. Fothergill ne l'admet
que quand il y a une cret bien dmaladies cutanes
ou glanduleuses ; mais ses effets ne
sont pas srs mme dans ces cas ; &
dans tous les autres , il feroit plus
de mal que de bien , en afFoiblissant en pure perte , & en devenant
souvent un centre de douleur , un
soyer d'irritation qui , chez des per
sonnes trs sensibles, produit quelque
sois de frquens spasmes dans la par
tie , & de lgers mouvemens convul
sifs toutes les fois qu'on les panse ;

z6o

Traitement

j'en ai rapport un exemple ailkurs


(c) Si je reparlerai du cautere en
gnral dans le chapitre de l'pilepsie.
Si les regles sont supprimes acci
dentellement, l'approche de l'ge o
elles se suppriment naturellement , il
arrive souvent qu'elles ne se rtablis
sent plus & que la suppression abso
lue est hte ; dans ce cas , il faut
employer les mmes secours que pour
cette derniere poque , & sur-tout vi
ter les emmnagogues qui produioient certainement des maux de ma
trice fcheux.
. i00. Quand les maux de nerfs
sont la suite de la grossesse , du nourrissage, des pertes blanches , des h
morragies & des vacuations excessi
ves , ils n'exigent d'autre traitement
que celui qui est indiqu par ces di
vers tats , & que Je ne dois point
donner ici. Je parlerai dans le chapi
tre de la consomption dorsale des sui
tes des excs vnriens ; mais il y a
encore d'autres causes dont le traite
ment exige quelques attentions par
ticulieres.
( c) Episiola Hallero.

GNRal.
. toi. Quand la soiblesse vraie de
l 'estomac ,son atonie , sa disposition
former des glaires , en dtruisant la nu
trition dans son principe , ont produit
des maux de nerfs , on doit commen
cer par rtablir l'estomac ; malheu
reusement il a presque toujours un
degr de sensibilit qui fait que l'action des toniques devient trs - ais
ment irritante ; il faut cependant ,
malgr cette difficult,le ranimer ; dans
ces cas l'exrme sobrit , & la plus
grande attention choisir des alimens
qui sous un petit volume nourrissent
sns stimuler , sont le premier secours ;
l'eau la glace , l'exercice , les bains
froids , qui en agissant sur la peau
fortifient l'estomac , sont aussi trsutiles ; & enfin quand la sensibilit
de l'estomac est dj diminue , de
petites doses de mirrhe , de fer , &
d'extraits amers sont les remedes les
mieux indiqus. Les vrais Vins d'Alicante , ceux de Madere &c Malaga
doux , les vins muscats de France les
mieux choisis , sont aussi quelquesois
utiles.
$. iox, Ost a vu prcdemment que

i6t

Traitement

l'cret des humeurs toit trs fou


vent la cause des maux de nerfs ; il
y a des crets caractrises , dont le
traitement seroit dplac ici : mais celle
qui est le plus ordinaire , qui est une
des causes les plus frquentes du d
rangement de la sant , est cette espece
d'cret que l'on dsigne presque par
tout aujourd'hui fous le nom de scor
butique , qui ne l'est cependant point,
puisqu'elle differe dans ses causes ,
dans fa nature , dans ses caracteres ,
de-ns ses symptmes & dans fon trai
tement du scorbut , & qui n'est qu'une
vraie cacochymie dans le sens exact
de ce mot ; elle est de tout les pays ,
de tous les tems , & elle attaque tous
les ges. ( d) Elle se manifeste plus par
ticulirement suries gencives , c'est fans
doute ce qui l'a fait croire scorbutique ,
& produit premirement dans les nerfs
(d) Je n'envisage ici la cacochymie que
comme principe d'irritation : parvenue un
certain point , elle a beaucoup d'autres ef
fets, & dgnre en cachexie ,elle est une
des maladies les plus opinitres. Les M
decins , depuis quarante ans, ont trop donn
l'tat des folides & trop peu 4 celui de la
masse du sang.

GnRaL.

6*J

des dents , des joues , de toute la tte ,


ensuite de tout le corps , des irritations
d'abord simplement douloureuses , en
suite trs- fouvent spasmodiques ; des
maux de gorge , des toux , des douleurs
d'estomac , des coliques ; d'autres fois
elle se porte la peau , o elle produit
des boutons 5c des dmangeaifons , 8c
les autres organes font mieux ; elle n'a
aucun spcifique connu , elle n'en est
pas mme susceptible , parce qu'elle
n'est pas une,& l'on ne s'est point assez
occup de fon traitement ; on se con
tente d'ordonner des bouillons anti
scorbutiques , apritifs , adoucissans ,
des eaux minrales , des bains , tout
cela trs-indistinctement , & fans au
cune attention ses causes ; ces secours
n'oprent point ou oprent mal ; le
mal va en empirant , les symptmes
qui n'toient rien d'abord augmentant ,
on ne traite plus que les symptmes ,
& enfin les malades tombent djns la
langueur , l'atrophie , le tremblement ,
& un marasme qui se termine par l'hy^
dropisie ou par l tisie.
Je ne puis point dire ici tout ce qu'il
y auroit dire sur cet tat ; mais je
erai simplement quelques remarques.

l^4

Traitement

qui pourront servir aux jeunes Mde


cins appelles voir des maux de
nerfs qui leur parotront dpendre de
cette espece d'cret , prtendue scor
butique , mais qui ne l'est point , que
les antiscorbutiques les plus vants
aggravent quelquesois considrable
ment , & qu'il ne faut envisager &
traiter que comme une cacochymie.
11 y a des parens
les sucs dpravs se transmettent
leurs enfans ,quinaissans avec ces hu
meurs mal labores & cres , en font
affects ds leur premiere enfance ;
mais souvent on peut tre n sain , &
tomber dans cette dgnration des
humeurs qui me parot dpendre le
plus ordinairement a des digestions
vicies , & d'un mauvais rgime longtems continu ; b d'un drangement
dans la scrtion de la bile : voil sans
doute pourquoi elle se produit souvent
aprs les longs chagrins ; c des veilles
opinitres ; d de la transpiration d
range , comme on rprouve souvent
dans les airs mal -sains , aprs une vie
trop sdentaire , aprs des veilles trop
longues.
Ce

GnraL.
Ce n'est qu'en faisant attention
ces causes , 8 en cherchant distin
guer quelle est la vritable , que l'on
peut se flatter de gurir cette disposi*
tion, qui , si on la laisse invtrer , al
tre les folides mmes , & ensuite ne
se dracin presque jamais compl
tement. Par ce que j'ai dit, on doit
dj comprendre que c'est ordinaire
ment en rtablissant les digestions j*
en faisant couler la bile , en observant
un rgime doux } & en facilitant la
transpiration que- l'on peut se flatter
de gurir. .'
On comprend pourquoi fouvent le'
lait, fouvent les bouillons adoucisfans & mucilagineux , fouvent les
bains tiedes font beaucoup de mal ,
quelquefois beaucoup de bien. Si l'on
emploie les adoucissans pendant que
la bile cule mal , si l'on ordonne les
bains tiedes' dans un tems o il y a
des amas dans les premieres voies , &C
o les solides ont dj perdu leurs for
es , ils nuisent. Quand on a rempli les
deux premieres indications , les adoucissans^k sur tout le lait d'nesse, reus
sissent trs-bien , s'il n'y a point de
foibleffe , & que les eaux minrales aciTomc U, Part. U,
M

Traitement

dules qui ne font pas trop fortes op


rent de si bons effets , sur-tout si on
les joint aux bains frais. Les eaux mi
nrales fortes irritent quelquefois
un point tonnant.
S il y a un remede qui convienne
affez gnralement dans tous les cas
de cette maladie , c'est la dcoction de
racine de lampe , ou patience , ( e )
prise dans la saison o elle a le plus
d'efficace , c'est--dire depuis le mi
lieu de Mars jusqu'au mois de Juin ;
tonique , laxative , apritive , elle
purge doucement , elle fait trs-bien
couler la bile , elle donne de l'apptit , aide les digestions & rtablit la
transpiration.
ioj. Les effets nervins d'une hu
meur acre repercute font ceux des,
kritans locaux , des poifons , des re
medes trop violens qu'il faut envisa
ger comme des poifons ; ils cdent
un certain point aux secours gnraux
que l'on emploie contre ces causes ,
&c ceux qui rappellent l'humeur
un siege moins dangereux : mais les
nerfs gardent cependant , s'ils ont t
Violemment attaqus ,une sensibilit
. (..) Lap.athum acutum,
i

GNRaL.'

ls

qu'il est souvent trs- difficile de dissi


per.
'. :
. i
$. i04. Quand on a t rellement
empoisonn , que l'estomac & les intes
tins , dpouilles de leur mucosit , mis
nud , souvent lgrement ulcrs ,
ont acquis cette excessive sensibilit qui
fait que tout aliment , toute boisson les
irritent , toi long usage du lait d'abord
pur , ou coup avec un peu d'eau corn,
mune , ensuite avec des eaux acidules
non martiales , trs lgeres , sont le
meilhnir remede; on peut venir le cou
per avec des eaux chalibes , quand il
restepkts de soibleffe que de sensibilit.
Le rgime doit tre entirement lai
teux & farineux ; les fruits sondans ,
les herbes savonneuses , sont alors des
irritai. J'ai vu , il y a trs-long-tems
une femme & un de ses fils , qu'un
spcifique contre les fievres d'accs
dans lequel il entroit certainement
de l'arsenrc , avoit mis dans l 'tat le
plus fcheux ; aprs des vomissemens
& une diarrhe trs-sorte qui avoient
dur onze jours chez la mere , dix*
fept chez l'enfam , il leur toit rest
une si grande sensibilit dans ces par
ties , que toutes les boissons & les li

6S

Traitement

mens leur donnoient - des douleurs


cruelles , non-seulement' l'estomac,
mais dans tout le corps , de l'touffement , de vains efforts pour vomir ,
un tnesme habituel , & la mere une
soif inextinguible , & une privation
totale de fommeil , avec des douleurs
desyeux qui l'empchoient abfolument
de les ouvrir ; l'enfant avoit de frquens
mouvemens convulsifs & un effroi ha
bituel. On avoit malheureusement op
pos d abord cet tat , de la thriaque I & du vin rouge bouilli longtemsavec de la muscade; je les mis
pour toute boisson de l'eau avec un
quart de lait , & pour toute nourri
ture , une bouillie trs claire; le pain
dans ces cas a trop d'acide ; les farineux
non ferments valent beaucoup mieux.
Le rgime les soulagea peu^-peu &
gurit enfin parfaitement l'enfant ; mais
la mere, qui s'en carta peut-tre un
peu trop tt , ne se remit pas aufi com
pltement. Dans une situation plus ai
se, les geles de veau , les blancs
mangers , l'orgeat , tous les farineux
les plus dlicats , auroient pu servir
varier ce rgime , le lait d'nesse auroit adouci plus promptement que l'eau

GnRaL

169

& le lait , & ensuite l'usage des eaux


minrales , tels que je l'ai prescrit,
auroit redonn plus promptement les
forces ; mais cependant ce traitement
qui est la porte des plus pauvres
est le traitement essentiel. Les eaux
thermales fousres peuvent tre trsutiles pour redonner les forces & r
tablir les fonctions dans plusieurs cas
(/). La dcoction de caffia-lignea m'a
servi avec le plus grand succs , chez
un homme qui avoit t empoifonn
avec du verd de gris , faire passer le
lait qui ne passoit pas avec l'eau.
Dans les accidens nervins qui d
pendent des vers , la racine de val
riane est extrmement indique.
. 105. Quand les maladies aigus
sont parfaitement juges , le tems , le
rgime & l'exercice dissipent entire
ment les maux de nerfs que l'on peut
avoir eu dans la convalescence ; mais
les erreurs de conduite cette poque
peuvent les prolonger. Quand les ma
ladies ont et maLjuges , il est inu(s) M. N a v 1 e r les recommand3,&
dit en avoir vu de bons effets. Contrepoi
sons de f'arsenic , dusublime , &c. 1 2. 1 vol.
M 3

zjo

Traitement

tile de vouloir traiter les maux de nerfs


jusqu' ce que l'on ait remdi au d
sordre qui est rest dans la machine ,
& cela est fouvent difficile. Si l'on ne
voit que les maux de nerfs , si l'on n'en
visage cet tat que comme de simples
vapeurs que le temps dissipera, ou aux
quelles on n'oppose que des antihyst
riques , les malades vont de mal en pis
& quelquefois prissent.
J'ai vu prir , il y a quelques annes ,
d'une fievre lente , produite par un ab
cs dans le msentere , la suite d'une
violente fievre aigu , un malade que
pendant cinq semaines, on avoit trait
avec la teinture de castor , parce
qu'on le regardait comme un simple va
poreux; & il n'est point fort rare que
de petites vomiques , aprs des fievres,
occasionnent quelquefois de simples
symptmes vaporeux , avant que de
produire une fievre lente , quelquefois
mme elles peuvent tre tout- coup
mortelles au moment de leur rupture ,
fans que l'on se foit dout de leur exis
tence , St sans que l'on ait vu autre
chose que des langueurs nerveuses ,
auxquelles on n'oppofoit que des se
cours les plus contraires ceux qui

GnRaL.
toient ncessaires. Les mprises cet
gard font si fcheuses , qu'il m'a paru
important de prsenter ces observa
tions , qui serviront mettre en garde
dans des cas de cette espece.
II y a de ces maux qui font absolu. ment incurables, quand ils font la suite
d'un dpt form l'origine ou dans
le trajet de quelque nerf important ;
les surdits , les mutismes , les ccits ,
1 epilepsie , l imbcillit mme, qui ar
rivent quelquefois aprs la petite v
role , la rougeole , la fievre carlatine
ngliges , laissent bien peu d'espran
ce , moins que l'on ne cherche y
remdier ds le premier moment , &C
que Ton ne suive le traitement avec
la plus grande rgularit.
. 106. Quand les maux de nerfs
sont la suite des maladies de langueur ,
ce font ces maladies qu'il faut traiter ,
& ce traitement est tranger cet ou*
vrage ; mais la sensibilit que les nerfs
ont acquise ne doit point tre perdue
de vue ; elle exige de grands mnagemens & de grandes attentions dans
le choix des remedes ; parce que s'ils
sont irritans , elle en pervertit entire
ment l'effet ; dans les obstructions les
M4

ifx

Traitement

sondans actifs produisent des spasmes",


qui , en agissant sur-tout sur les parties
malades, aggravent l'engorgement.que
des fondans plus doux auroient dimi
nu , parce que n'tant point trop acres
& n'irritant point les nerfs , leur ac
tion n'auroit point t trouble. L'inatiention , prefqu'inconcevable , que l'on
donne cette observation, produit tous
les jours les accidens les plus graves ,
augmente les maladies les plus lgeres ,
rend incurables celles qui font un peu
plus fortes , & dtruit les tempramens les plus vigoureux. Si je reviens
fouvent ces plaintes & ces obser
vations , c'est qu'une multitude d'his
toires de maladies que j'ai fous les
yeux , de diffrens pays , me prouve
quel point la plupart de ceux qui
exercent la Mdecine font encore peu
attentifs , ou peu instruits sur le dan
ger qu'il y a ngliger les mauvais
effets de l'irritation des nerfs dont
j'ai rapport un exemple ailleurs.
. 107. Quand lesmaladies dpendent
des lsions externes , on est moins expo
s des incertitudes sur leur cause , la
marche du traitement est par l- mme
bien plus sre , & je n'ai rien en dire

GNRa L.

i73

que ce qu'on pourra trouver dans le


traitement des maladies particulieres.
Quand elles dpendent de causes mo
rales, elles exigent quelques rflexions
particulieres que je prsenterai en peu
de mots.
Du traitement des pajsions.
. i08. Quoique les passions en
trent dans 1 essence de l'homme , leurs
excs , dont on a vu plus haut les rvages , peuvent cependant tre envisa
gs comme une maladie ; ils prouvent
une sensibilit excessive des nerfs qui
font trop affects parleurs objets &qui
ragissent trop violemment ; & c'est
sur ce principe que Galien a compos
un petit ouvrage trs-intressant ,(g)
o il prouve que les murs sont
une suite de la constitution , & que
la faon de penser est altre par
(g) Quod anim mores corporis temperatnenta fequantur , ChaRTER. tom. 5 . pag.
440. II y rappelle la distinction des trois
amesde Platon, la.ratiocinatrice , Tirascible , & la concupiscible ; celle-ci a son
siege dans le soie , Pirascible dans le cur ,
& la premiere , dont Platon a prouv
rimmortalit , dans le cerveau, pag. 446.

174

R AI TEMNT

le chaud , par le froid , par les diffcrens pays , par ls diffrens alimens ,
par les diffrentes boissons , en un mot
par la varit des choses non naturel
les ; c'est dans cet ouvrage o il fait
la fameuse promesse de chasser les vi
ces & de donner les vertus par le se
cours de la Mdecine ( h ). II comptoit
apparemment sur des malades bien constans &. bien exacts, & Ton ne doit pas
esprer d'en trouver souvent de tels ;
mais le principe de GalKN n'en tstpas
moins vrai , & l'observation journalie
re qui prouve que les passions cprou( h ) Que cux qui nient que 13 diffren
ce des alimens , rend les uns temprans ,
les autres dissolus ; les uns chastes , les autres
incontinens ; les uns courageux , les autres
poltrons; ceux-ci doux, ceux-l querelleux;
d'autres modestes , des derniers prsomp
tueux ; que ceux , dis-je , qui nient cette v
rit viennent vers moi , qu'ils suivent mes
conseils pour le manger & pour le boire , je
leur promets qu'ils en retireront de grands
secours pour la philosophie morale ; ils sen
tiront augmenter les sorces de leur ame ;
ils acquerront plus de mmoire , plus de
gnie , plus de prudence , plus de diligence.
Je leur dirai aussi quelles boissons , quels
pays ils doivent viter ou choisir, pag. 457.

'

GNRaI.'

lyj

. vent chez la mme personne les plus


grands changemens , est une preuve
qu'en changeant l'tat physique des
nerfs , on pourroit oprer un change
ment sensible sur les passions , & ces
changemens s'oprent rellemeft tous
les jours.
J'ai connu un homme , alors trsg , trs-gai , trs-doux , & trs bien
portant , qui s'tant fch l'ge de
vingt- deux ans , au sortir d'un repas ,
d'une faon dont il sut honteux , & se
sentant en gnral trs colere } prit la
rsolution de ne vivre que de lait , de
quelques farineux , de fruits , de pain
& d'eau ; il a observ toute sa vie ce
rgime, & jamais rgime n'a mieux
rempli son objet.
La simple constipation aggrave la
tristesse & la mauvaise humeur des
hypocondres ; & une bile amasse
dans les premiers intestins , ou crou
pissante dans ses couloirs , une humeur'de goutte , quelque temps avant
que de se fixer , rendent extrmement
irascible ; il y a donc des situations du
corps dans lesquelles la sorce des pas
sions varie ; & l'on pourroit tablir
que quand quelques passions sont por
M 6

Traitement

tes un certain point , ce n'est que


par une suite d'une disposition mala
dive du genre nerveux ; en cherchant
quelle en est la cause , & en y rem
diant , on peut donc esprer de di
minuer la fougue de ces p ilions , &
d'en prvenir les carts ; c'est ce que
promettoit G a lien. La tractation
complete de cette matiere , sur laquelle
il a donn les vrais principes , qui ,
depuis lui , a t remanie par d'au
tres , c depuis peu par feu M. Le
Camus (i) , feroit un ouvrage int
ressant ; mais elle feroit trs-dpla
ce ici : je me bornerai remarquer
que tout ce qui peut augmenter la
mobilit du genre nerveux , tout ce
qui porte de l'cret dans les humeurs.,
tout ce qui chauffe , tout ce qui fai
beaucoup de sang , tout ce qui porte
le sang la tte , tout ce qui peut for
mer un foyer d'irritation dans quel
que organe essentiel , comme le pou(i) Mdecine de PEsprit , in-i. 2 vol.
1769, 2e. dit. Cet ouvrage ingnieux ,
plein d'esprit & bien crit , contient beau
coup de faits qui ne doivent tre ignors
d'aucun Mdecin.

GnRaL.

177.

imon , l'estomac , rend en gnral


plus susceptible d'impressions , & parl mme plus port toutes les pas
sions. Mais peu de gens disent , gu
rissez-moi des passions : ce n'est qu'a
prs les accidens violens , produits
par les orages qu'elles excitent , qu'on
est fouvent oblig de recourir la
Mdecine pour y remdier , sur-tout
aprs la colere & la frayeur; &c c'est
en gnral des changemens fcheux
que les passions produisent sur le
corps, & que j'ai dtaills dans le cha
pitre neuvieme , que l'on doit tirer la
regle de leur traitement.
. 109. La premiere , la plus im
portante , c'est que comme alors les
nerfs font presque toujours dans un
tat d'irritation & de disposition au
spasme , on doit viter- avec le plus
grand foin les remedes violens ; &c
tout Mdecin devroit avoir trs-pr
sente la belle dissertation de M. HofMan sur cette matiere (k) , dans laquelle
il tablit que les mtiques & les pur( k ) De Medecna emetica & purgantc
post iram vener.o. Oper. omn. fol. tom. 6,
page 29.

73

Traitement

gatifs aprs la colere sont des poisons ;


& il le prouve par la raison & par les
faits. Un homme de trente ans s'tant
extrmement emport , & ayant bu
ensuite d'un vin sumeux , le lende
main il se plaignit de douleurs vio
lentes dans la rgion pigaftrique ,
d'envies continuelles de vomir , &
d'une espece de sentiment , comme si
quelque corps vouloit monter de l'estomac & sortir par la bouche ; on lui
donna du sousre dor d'antimoine qui
le fit abondamment vomir ; le second
jour , il n'en sut que plus mal ; il
avoit , outre les premiers symptmes,
une chaleur brlante l'estomac ,
un tremblement , un froid extrieur;
il tomba dans le dlire , eut des con
vulsions & mourut : on trouva dans
le cadavre l'estomac & le duodenum
dtruits par l'inflammation. Un autre
homme g de quarante ans se plai
gnit , aprs s'tre violemment fch ,
d'angoisse , de dgot , de nauses ,
& devint un peu jaune ; on lui or
donna du tartre mtique dans un
bouillon ; il vomit , mais fans soulafement ; au contraire tous les acciens augmenterent , & il mourut le

GNRaL.

X79

quatrieme jour avec les mmes symp


tmes que le premier. M. H o f m a N
ajoute encore d'autres observations
qui dmontrent de sunestes effets de
cette pratique, que la raison improuve
autant que l'exprience.
II y a effusion de bile acre , irri
tation considrable dans tout le genre
nerveux , augmentation de vitesse dans
le pouls ; c'est donc dans les dlayans
doux } pris en abondance & lgrement
acides , que l'on doit chercher les se
cours les plus efficaces \ & une lgere
limonade est la boisson la plus conve
nable ; on vacue la bile par quelques
lavemens.
Quand les effets de la colere ont
t assez violens pour faire craindre
cesdrangemens dans le cur , dont
j'ai donn des exemples ailleurs 3 &
que les symptmes , tels que la douleur
au cur , l'essoufflement , les palpita
tions , l'irrgularit du pouls , autorisent croire que le germe en existe ;
aprs avoir dlay & vacu les pre
mieres voies par quelques lavemens , il
faut faire une saigne , condamner le
malade au repos le plus complet & la
diete la plus svere : il ne doit manger,

Traitement
la lettre , que ce qu'il faut pour Vi
vre. & ne boire que de Feau trsfrache ; on donne par-l au cur le
temps de reprendre ses forces , & l'on
prvient les maux affreux qui peuvent
rsulter de la ngligence cet gard.
Quand la jaunisse est la suite de la
colere , les lavemens , le petit-lait, le
rgime vgtal , & les bains tiedes
dont j'ai vu plusieurs fois les meil
leurs effets *, font les seuls remedes
indiqus pendant les premiers jours ;
quand l'tat de spasme est pass , on
peut, dans ce cas , & dans presque
tous ceux qui font la suite de la m
me cause , employer une insusion de
tamarins avec un peu de manne &
quelques sels.
Si de la ngligence employer d'a
bord les secours que j'ai indiqus , il
rsultoit une fievre bilieuse, souvent
trs-putride , il faudroit les employer
avec la plus grande rgularit , & re
courir , f les circonstances l'exigent ,
tous les secours qu'indiquent ces
maladies.
:
Le chagrin qui produit un ferre
ment dans tous les organes gastriques ,
& Couvent vitaux , craint autant les

GnRaL.

i8l

remedes acres & irritans , que la co


lere , & j'ai rapport ailleurs l'exemple d'un homme qui la douleur de
la mort de fa femme occasionna des
angoisses inexprimables ; on les attri
bua ce que les hmorrhoides ne
fluoient pas ; on lui donna des reme
des chauds qui dterminerent un tat
fi violent , que le cur se fendit.
Aprs la frayeur , les boissons lg
rement diaphoniques , comme le th
de sureau , de tilleul , de pavot , les
bains de jambes tiedes , un peu de li
queur anodine minrale d'HoffMaN ,
mme si l'agitation & l'effroi duroient trop long temps , quelques
gouttes de laudanum , des frictions ,
une grande tranquillit , font les seuls
secours utiles. L'eau froide peut faire
beaucoup de mal , & , en gnral ,
aprs toutes les passions qui laissent
du spasme ou des convulsions , les
toniques nuisent d'abord , il ne faut
que des calmans ; mais ils peuvent
devenir utiles , quand , aprs le spasme,
on tombe dans la foiblesse , le relche
ment , la paralysie.
La tristesse ne supporte que les
remedes les plus doux : les bains tie

i8i

Traitement

des font un de ceux qui russissent k


mieux ; & G ali e n avoit dj trsbien remarqu que le chagrin & la
colere desschant , le bain tiede toit
un des meilleurs remedes que Ton
pt opposer leurs effets (/). Dans
les momens d'une affliction vive 6c
profonde , les secours physiques font
fans effet ; on exige cependant d'un
Mdecin qu'il en ordonne ; dans ce cas ,
quelques gouttes de liqueur anodine
minrale dans de l'eau de tilleul , des
bains de jambes, des frictions('douces ,
une grande tranquillit , font les seuls
que l'on doive employer ; si la dou
leur toit au point de jetter dans une
trop forte agitation de produire des
convulsions , on peut donner du lau
danum , & j'ai t oblig de le faire
quelquefois.
Avant que de finir cet artic/e , je
crois devoir avertir les Mdecins que
fouvent ils font appelles pour des
accideus violens , d'vanouiffemens ,
devomissemens , de convulsions , de
fievre violente , de dlire , d'apo(/) De Janitau tuend , t 3. ch. II.
Ghart. tom. 6. pag. 1 1 a,. '

'

Gnral.'
plexie , dont on leur dit que le malade
vient d'tre attaqu , sans les avertir
que c'est la suite d'une passion violente ,
dont les assistans ne voudroient pas
que l'on fut instruit ; fi aprs avoir
interrog sur toutes lescausts physi
ques qui ont pu l'occasionner , on n'en
trouve point de suffisante , il faut de
mander hardiment si rien n'a fch ,
chagrin ou affect vivement le ma
lade. La rponse , ou du moins la faon
dont on rpondra , feront d'abord
juger avec certitude s'il y a eu une
cause morale ; & l'on dirigera fa con
duite n consquence.
Article

III.

, Examen de quelques remedes gnraux.


. in. En assignant les vraies cau
ses des maux de nerfs , on assigne les
remedes qu'ils exigent , puilque le
remede de la cause est celui de la ma
ladie , & de plus en traitant de cha
que maladie particuliere , j'indiquerai
fort en dtail ce que je connois de
mieux sur son traitement ; ainsi il
parot d'abord qu'il ne doit xien . y

184

Traitement

avoir dire des remedes gnraux \


moins qu'on rie. voult donner une
thrapeutique ; cependant je crois
qu'en plaant ici quelques observa
tions sur l'usage de quelques reme
des , j'viterai beaucoup de rptitions
dans les traitemens particuliers , &c
je rendrai ces observations plus utiles
par leur rapprochement.
.'
. .
j
De la Saignee.
. i i r. Si l'on se rappelle que les
maux de nerfs viennent bien plus
souvent d'puisement, de cacochymie ,
d'cret , de bile panche , de muco
sit dtruite, de nutrition lse & de
relchement, que d'excs de nourri
ture , de surabondance de bon sang ,
d'inflammation ou d'engorgement san
guin ; on comprendra aisment com
ment il y a un grand nombre de maux
de nerfs dans lesquels la saigne ne
convient pas , & comment il est ar
riv que plusieurs Mdecins , qui
avoient vu gnralement des cas du
premier genre , ont tabli que la sai
gne toit toujours nuisible dans les
maux de nerfs ; cette sentence est

G n , R a l;

z8

devenue un prjug trop gnral , &c


un prjug qui a fait beaucoup de
mal. , &c qui en a entran un autre
bien suneste ; c'est que la saigne affai
blit la vue , parce que les yeux ont'
beaucoup de nerfs. Les Mdecins qui
se seront donn la peine d'apprcier
ces maximes , en auront aisment senti
la. fausset
ne.se seront pas laiss
subjuguer ; mais comme il y a mal
heureusement quelques Mdecins qui
apprennent la mdecine du Public, 8c
qui ne font fouvent que l'instrument
de ses prjugs , il est bon de dire
que celui-ci est , abfolument faux ;
qu'il y a un grand nombre de maux
de nerfs qui exigent la saigne , & que
si ce remede , employ mal- propos,
nuit .aux yeux comme tous les au
tres organes , il n'y a cependant au-,
cune partie dont les maladies exigent
plus fouvent la saigne , que les mala-.
dies de l'il., & que beaucoup de vues
se perdent ,. parce qu'on Ta nglige.
La saigne peut donc convenir dans
plusieurs maux de nerfs } & elle a t
employe de tout temps par d'habiles
Mdecins.; arivaCcius gurit par
la saigne uneifenp.e .qui.avQit des

Traitement
accs hystriques effrayans , Sc que
l'on n'avoit jamais os saigner avant
lui (m) : Rivire la recommande
aussi ( n ) ; & H<E chstetter en
prouve Futilit par plusieurs obser
vations ; on doit donc bien se garder
de la rejeter , &c l'on peut tablir qu'elle
est sur-tout ncessaire dans les cas suivans. i. Toutes les fois que la pl
thore gnrale est la cause de l'irritation du genre nerveux , & l'on a vu
. plus haxit l 'exemple 'd'une jeune per
fonne , qui ne sut gurie des maux de
nerfs les plus violens , que par le trai
tement d'une maladie inflammatoire.
iQ. Quand c'est un long chauffement , c'est--dire , une maladie in
flammatoire lente , qui en tant le
fommeil , en drangeant toutes les s
crtions } en irritant tous les vaisseaux ,
produit les maux de nerfs , lors mme
qu'il ne parot pas y avoir une trop
grande quantit de sang. Dans cet
etat , tout parot trop sec ,. on man
que de liquide , & la saigne hu
mecte , puisqu'elle affoiblit l'action
( m ) Praxis medlea , 1. 4. ch. io>
(n) Oper. omti. pag. 38*

G N

R a L.

i87

des vaisseaux , que par-l mme le


sang est moins condens , & qu'un
sang moins condens humecte davan
tage (0).
3. Lorsque qnelque engorgement
sanguin est le soyer de l'irritation t
& il s'en forme souvent dans le cer
veau & dans l'uterus ; c'est en ngli
geant les saignes dans les maux commenans de cette espece , que l'on a
trs souvent laiss faire les plus grands
progrs des maladies de ces organes^
qui ensuite sont devenues absolument
incurables , & qui , traites d'abord ,
n'auroient rien t.
4. Lorsque , sans aucune de ces
causes , des convulsions longues &
( o ) S'il est arriv que l'on ait vu plus de
desschement aprs la saigne , c'toit par
quelque circonstance trangere ses effets
fur lesquels il ne peut point y avoir de
doute ; tous les Mdecins l'ordonnent dans
les maladies inflammatoires , comme le pre-.
mier des humectans ; on la dfend quand
la fibre est trop lche , c'est--dire , trop
humecte. Mais si la scheresse dpend d'un
principe 4e fievre occasionn par une hu
meur bilieuse , il est certain qu'alors la sai
gne convient peu.

Traitement

sortes , paroiffent porter le sang avec


tant de violence sur quelque organe ,
qu'il est craindre qu'il ne s'y sorme
une inflammation } qui , dans ces cir
constances , deviendroit promptement
mortelle. J'ai vu une jeune personne
que quelques accs de convulsions ,
ritrs coup sur coup , jetterent darts
une phrnsie fi violente , que six per
sonnes av oient peine la retenir sur
son lit ; le dlire toit d'une sorce
tonnante , & le pouls s'levoit
chaque instant , de faon me faire
craindre une rupture dans le cerveau ;je lui fis ouvrir la veine dans le plus
sort de ses emportemens ; l'effroi la
modra d'abord un peu ; & quand il
eut coul environ dix onces de sang , le
calme commena parotre ; j'en laissai
couler plus de seize onces: demi-heure
aprs la saigne , elle sut trs-bien.
5. Des douleurs aigus que les au
tres secours ne soulagent point , &
qui jettent le malade dans l'agitation ,
1 insomnie , les convulsions , exigent
auli souvent une saigne qui , en appaisant la douleur , quoiqu'elle n'en
dtruise pas la cause , fait . cesser l'irritation, 6c permet d'employer avec
succs

Gnra l.f-

189

uccs des remedes dont l'irrltatiost


tbutenue prvenoit les effets. Dans
les douleurs excessives de tte , M.
Robinson recommande les.'sangsues
ux tempes , les ventouses , & enfin
l'aftriotomie , dont il dit avcir vu
de grands effets (p) C'est ainsi que
l'engorgement des vaisseaux de l'estomac, & des petits intestins , qui for
me la maladie noire , occasionne fou
vent des accidens convulsifs trs-forts
& trs-viplens , qui ne finissent que
quand le dgorgement s'est fait par
la rfolution ou par fhmorragie , &
qui reparoissent quand l'engo g: ment
se reforme
6. Dans beaucoup d'cpil optiques
sorts, vigoureux , dont le siege du mal
parot tre dans le cerveau: on le verra
>lus en dtail dans le chapitre de l'piepsie.
7 Quand les maux de nerfs vienr
jient de quelque hmorragie, suppri
me ; mais il est vrai que hors de ce$
circonstances , ou de circonstances
analogues , la saigne nuit ddris les
maux de nerfs comme dns toutes les
maladies chroniques qui rie dpendent
{P ) Pag. j i.
; - ;
Tom, U. P*rt. 27.
N

19

Traitement

pas de la plthore ou des engorgement


sanguins , & les saignes extrmement
ritres , nuisent toujours , & prou
vent bien moins la ncessit relle de
tirer beaucoup de sang dans certains
cas , que l'incapacit du Mdecin , qui
se vante de ces saignes comme d'actes
hroques, dcouvrir des moyens
plus assurs , ou son indolence les
appliquer. On trouve dans les recueils
de ManGET l'exemple d'une histri-.
que, qui , dans moins de deux ans i
sut saigne i76 sois , & qui l'on tiroit chaque sois au moins sept onces
de sang (q ) , parce que rien ne la soulageoit dans l'accs que la saigne (r).'
(9) Mdecin.stptent. tom. 2. pag. 48.
( r) H i g m o r , pag. 4. la recommande'
trop dans l'accs , & M. Hofman luimme ne s'en est pas assez dfendu ; il ne
la croit cependant ncessaire qu'aux fem*
mes sauguines. De mal. hyster. thef tArap.'
2. U cite les Auteurs qui la louent : mal
applique , elle peut tre funeste. Une
Dame soible , ple , ds long-temps lan
guissante, eut un fans prendre , en jouant au
quadrille ; transporte de joie , elle fit des
clats de rire qui furent suivis -d'un accs
4e vapeurs ; un Chirurgien la fit saigner j

tM'tt R A LJ

191.

Cette mthode ne la gurit point , &


l'on n'en est pas surpris ; on comprend
au contraire qu'on la traitoit trs*
mal, & en gnral , les Mdecins clai
rs qui ont entendu , & peuvent en
tendre encore aujourd'hui , quoique
plus rarement , des Mdecins ignorans
& hardis, hommes vraiment funestes,
le vanter d'un nombre prodigieux de
saignes faites , ou d'mtiques ava's
dans un temps court , peuvent tou
jours apprcier le degr de l'ignorance
& de l'tourderie par ces nombres , C
dire, tel est dangereux au vingtieme
degr , tel au trentieme. M. Pome
cite un exemple de saignes dont le
nombre est vraiment effrayant : Mlle.
M. avoit t saigne trois cens fois ,
"& le seul effet de ces saignes avoit
i de rduire la malade dans un tat
affreux , que ses foins dissiperent ( s ).
les convulsions succderent la saigne , &
elle mourut tout de suite , Su ther l a n d ,
an attempt lo revive , cc. tom. . pag. 154.
( s ) Trait des affettions vaporeuses , tom
l. pag 10,
N

-,

T R I T ME N l*
' , *.- ,< Des Evacuans. .

.\

. %.x \ x. II en est des evacuans , sur


tout des mtiques Sc des' purgatifs
comme de la saigne ; ils ne convien
nent point un grand nombre de maux
de nerfs ; & en gnral , ils leur nuisent comme tous les autres irrisans ;
en diminuant la mucosit de l'estpmae & des intestins , ils augmentent
une des principales causes de ces ma
ladies , qui , comme on Va vu , sont
souvent la suite des mtiques & des
purgatifs ; mais ces remedes ji'en sont
pas moins ncessaires toutes les fois
que la cause des maux de nerfs est de
nature ne cder qu' leur usage ; &
'ai aussi rapport plus haut des exem-:
pies de cette espece. Ils sont donc utiJes, non- seulement quand l'irritation
dpend de matieres dans les premieres
,voies, mais aussi quand elle dpencj
d'un engorgement aqueux , dans les
vaisseaviXrde la tte , qui jette dans
des maux de nerfs trs-singuliers ,
xjui ne cedent qu'aux hydragogues ;
&. l'on peut tablir pour regle , que
l'on doit employer les mtiques 5

G n r a ts :

i93

les purgatifs dans les maladies de nerfs


dont ils peuvent emporter la cause ;
M. R Ob i nsn les employit avec
succs comme dfabstruos , & com
me propres; dtruire les humeurs)
glaireuses , dont l'existence est une
cause si frquente d'accidens ner
veux ( t ); mais que dans toute autre
circonstance , on doit les viter, , puis
qu'ils sont en gnral nuisibles aux
nerfs mme qui craignent les irritans.
(f) Pag. 35i. II avoit raison ; mais ce
seroit une erreur bien funeste que de com
mencer toujours la cure des maux hystri
ques par un mtique , & mme de le rit
rer quelqes jours aprs , comme le con
seille Schebbeare , practice of physick p.
3i6. Aetius l'avoit dj recommand dans
plusieurs cas ; Primerose examine avec
assez de justesse quels sont ceux dans lesquels
ce remede convient. V. Mercur. compilt.
jjag. 64i. uGENius Ierecommandoit aussi,
UU. Roderic Castro, pense comme Pri
merose ; Terenzoni recommandait trop
gnralement Phypcacuana toutes les
femmes qui ne dorment pas & ne transpjent pas. De morb. mer. pag. i48. Ri
viere donnoit trop de confiance, dans lesaffections hystriques , ses pilules , fatida.smajores , qui sont un purgatif aloetique.

TllAlTEMEtf*
II faut ajouter que lorsque ces ferft*
des font ncessaires , fi les nerfs font
fort dlicats , il faut extrmement ert
faciliter l'action , en prparant les ma
tieres vacuer , & en leur donnant
un dgr de coction qui les dispose
cder aisment, &sans exiger presque
aucune irritation ; l'aide de cette
prcaution , on parvient purger les.
perfonnes les plus mobiles , fans leur
occasionner aucun accident fa).
Les purgatifs les plus convenables,
font ceux qui irritent le moins, & c'est
un prjug que d'exclure la casse &
la manne du nombre des purgatifs in
diqus dans les maux de nerfs , parce,
dit on , que ces deux remedes donnent
des vapeurs. Ce font , il est vrai , des
Aies vgtaux qui renferment beau
coup d'air , & comme leur action n'est
pas prompte , en sjournant long tems
dans les intestins , cet air peut se d-r
( u ) Il y. a quelques personnes cepen
dant, mais en bien petit nombre, qui font
exception cette regle, & que Ton ne peut
jamais parvenir purger fans leur occasion
ner desaccidens violens ; mais quelquefois fa;
feule huile d'amande, douce opere un dgai
gement fcjfEfant.,

G & N R a I.;
Velopper & occasionner une irritation ,
qui donne quelques maux de nerfs aux
personnes qui ont les intestins trssoiblds & sort susceptibles d'tre dis
tendus , mais except dans ce seul cas,
ce sont fans contredit les mieux in
diqus dans les cas d'extrme sensibi
lit , l'un & l'autre en enveloppant
en entranant les matieres acres qui
irritoient les intestins , en prvenant
la constipation, en entretenant le mou
vement pristdltique qui se drange
souvent chez les personnes qui ont
le systme intestinal mobile, &c tou
jours pniblement pour elles , ils sont
le plus grand bien , & j'ai vu plusieurs
fois qu'en aidant leur action avec de la
simple eau frache , au lieu de toutes
les boisions tiedes que l'on prend ordi
nairement aprs les purgatifs , elle toit
plus prompte , plus abondante & plus
aise. La vritable huile de Palma
Christi est aussi un purgatif doux qui
russit souvent des personnes que
tous les autres irritent. Un grand cueil
viter , c'est les sollicitations des ma
lades ; les faux mouvemens des nerfs
de l'estomac & des intestins occasion
nent des dgots , des nauses > ds

i6

TR. altEMEnt

vomissemens , des rapports , des gon


flemens , des douleurs qu'ils attribuent
un befoin de purger , & pour lequet
ils demandent continuellement l ire , il est fouvent trs-difficile de faire
entendre raison sur cet article aux plu
st nss , & il n'y a que la fermet du.
Mdecin qui puisse les sauver ; mais
cette fermet ne doit tre ni gnrale,
ni aveugle : il ne faut point perdre de
vue que les embarras des premiers*
vies.peuvent tre une cause trs forte
de maux de nerfs qui ne se guriroient
point sans purgatifs , & qu'une trop
grande fixit n'en point ordonner a
souvent nui plusieurs malades , & en
a forc d'autres recourir des pur
gatifs pris au hasard , ou des mains des.
charlatans plus dangereux fouvent que
le hasard , & qui les ont guris ; ce
qui en perd un trs - grand nombre
d'autres.
Les autres vacuans ne font em
ploys dans les maux de nerfs que
par quelque circonstance particuliere
qui les exige , & qui en regle l'usage.
Je donne encore quelques rgies fur
l'emploi des vacuans dans un au-',
tre article de cet ouvrage } & je 'mf

G n R A il

iff

ornerai ici. dire un mot des diaphortiques. On doit quelquefois les


employer quand les maux de nerfs
paroissent dpendre d'une humeur
cre , dont la dure est entretenue par
un drangement dans la transpiration ;
ses Mdecins du seizieme & du dixseptieme siecle l'avoient trs-bieri vu ,
& ils employ oient la tisane des bois
avec succs ; W a r a n d je u s & quel
ques autres l'ont mme recommande
beaucoup au-del de ce qu'elle devoit
Htre ; naaisr-elle a cependant fon usa
ge , & je m*en suis servi plusieurs fois
avec succs.
.

Des Toniques.-

. 113. Aprs avoir parl des vacuans , je dois parler des toniques,que l'on divise dans la matiere mdi
cale en diferentes classes , qui ont
leurs caracteres >k leurs effets diffrent;
mais je n'entrerai point ici dans ces
divisions que je suppose connues.
II n'est pas douteu* , puisque les mauxde nerfs viennent fouvent d atonie ou
de relchement, que les toniques font
fouvent . indiqus,,& je l'ai dj dit
N f

.a#$

Traitement

en parlant du traitement gnral , mais;


il ne faut point perdre de vue dans,
leur emploi les observations suivantes.
. Lors mme qu'ils sont ncessai
res , il peut exister , avec l'atonie , une
sensibilit si marque , que si l'on ne
choisit pas les plus doux , si l'on ne
commenco pas par de trs-petites do
ses, si on ne les place pas des inter
valles assez loigns , ils agiront com
me irritans & feront infiniment plus de
mal que de bien ; c'est cet usige mal
adroit des toniques qui les a diffams.
a. Avant que de les employer T on
doit examiner attentivement s'il n'y
a point quelque circonstance qui enaltreroit l'irfFet & qu'il faut corriger ;;
c'est ici o il faut se rappeller tout
ce que j'ai dit ailleurs sur la coction.
dans les maladies chroniques , fiesur*tout dans celles des nerfs.
38. Dans leur choix il faut toujours ;
faire attention aux qualits accessoires .
-qu'ils peuvent avoir & qui peuvent tre
contr'indiques par des circonstances ,
particulieres de l'erat du malade. Le
quinquina , le fer & la canelle sont trois ,
toniques dont l'usage n'est pas indif- .
frent danjj un grand noriibre.de a.s , .

yff fr js t;.
& fur le choix desquels les circons
tances doivent dcider le Mdecin.
. 1 14. Le quinquina dj recommand par Sydenham , Va t depuis
lui par presque tous les Mdecins qui
ent trait des vapeurs , & l'on doit fans
doute le regarder comme le premier
des
d'chauffer & de stimuler trop puissam
ment ; mais fi on le donne comme
sdatif, lorsque la cause du mal n'est
pas un simple relchement, lorsqu'il y
a un stimulus dtruire , le quinquina
en augmentant l'action des vaisseaux &
des nerfs , fans ter la cause , ne fait
qu'augmenter la raction & aggra
ver tous les symptmes ; mais c'est
uniquement par fa vertu tonique ;' il
ne nuit jamais comme volatile , C il
ne l'est point (# ).
Dans les cas o il ne faut que re
donner la fibre fa fermet , &c au
sang fa densit , il est admirable, &t
x) M. Rauli ne le donne qu'aprs
Tusage des molliens & des adoucissans :
plutt , dit- il , il crispe , pag. 304. M. Pome
le redoute encore plus ; & il est en effet
trs-nuisible dans les cas qui exigent fa mN6

3oo

Traitement

moins que l'estomac n'et une snfr


bili extrme , on peut presque tou-r
/ours rpondre du succs. J'a vu en,
1759. une jeune femme que cinq faus
ses couches, en moins de deux ans, des
peines , des pertes , & un air peu sain
avcient mis dans un tat de mobilit
exccive ; elle avoit perdu le fom-r
me-, "Ile craignoit le grand jour , le
b.uit , la musique mme ; une lgere
frayeur lui donnoit des convulsions ,
i elle avoit fouvent des accs d'toufsfemens trs fonts ; mais fon estomac
paroissoit en trs-bon tat ; fa pleur ,
fa flaccidit , la petitesse de son pouls ,
la dcoloration des, rgies toient au?
tant de symptmes qiu ne laiffoient
point de doute sur la cause de fon tat
Je lu; ordonnai le quinquina , d'abord
en insusion , ensuite en substance , &
deux mois de l'ufage de ce remede lui .
redonnerent -une sant trs-ferme. J'ai
su quelques annes aprs qu'elle avoit
eu deux enfans , & continuoit se bien
porter. M. Ro$a gurit par le quin
quina , la dose de demi-once par
jour, une hystrie convulsive qiu avoit
rsiste tous les autres remedes ; la,
malade avoit. une ayersi.on, inarque.

pour ce remede & avoit constamment


resus d'en prendre : ce ne sut qu'une
surdit nerveuse totale dont elle fut atr
taque tout--coup qui put la dtermir
ner surmonter cette aversion . , le quinf
quina dissipa la surdit & tous les autres
accidens. ( y ). Quand l'estomae a une
trop grande sensibilit , il ne supporte
pas le quinquina pur ,. que j'ai fouvent
d associer des mucilagineux , tels que
le cassia-lignea
, le symphitum , l'althea , la rglisse; d'autres fois j'ai
employ le lait d'nesse , & ce mlang
a souvent les plus heureux effets ; queli
quefois cependant il est impossible
d'accoutumer l'estomae au quinquina ^
& j'ai d le faire quitter entirement
diffrentes perfonnes. Viridet l'affo-
cioit aux humectans>& aux bains ; une
fille de qualit , dit il , toit travails
le cruellement depuis plusieurs an-,
.nes par un spasme qui commenoit
toutes les nuits par les mchoires , &
(y ) Saggio di offerva^ion , Venez i y66i
pag. 48.
() Cette corce est fort recommand?
dans le Polalthea , part. 3. pag. 191. elle .Sb
{, trop nglige, .
. .

^o

Traitement

fnissoit quelques heures aprs par une


abondante salivation , & de deux en
deux jours il survenoit pendant le jour
une salivation copieuse : quoiqu'elle
n'et que la peau & les os , on lui avoit
donn pour arrter cette salivation une
nourriture sche , dont elle s'toit ser
vie sans succs ; elle gurit l'entre
de l'hiver par les humectans , par les
bains & par un opiat dont le quinquina
aisoit la partie essentielle (a). La priodicit est une circonstance qui dter
mine trs-souvent ordonner le quin
quina , sans faire aucune attention aux
autres circonstances : mais c'est un abus
qui a produit les plus mauvais effets ,
ouvrir les yeux
ceux qui en toient les spectateurs. M.
Lorry a trs-bien vu cette faute & en
a averti , & je prouve dans le chapitre
o. je traite des fievres d'accs & de la
priodicit., i. qu'elle n'est poinf un
caractre particulier ces fievres,qu'on
la retrouve dans une multitude de ph
nomenes de l'conomie physique,
qu'elle est peut-tre une des lix lsglus gnrales de la nature ; z, que
fc ) Dts vapeurs , pag. i 7$$.

-'8'NE R a 2
d'ans ces fievres mme , souvent le
quinquina ne convient pas,& que quel
quesois elles n'exigentque des antispas
modiques.
. 1l5. Tous les autres amers ont
des vertus communes avec le quin
quina, & par-l mme leurs effets sont
souvent trs-rapprochs , mais quel
quesois ils varient ; ainsi on ne peut pas :
indistinctement les employer les uns
pour les autres. Le quinquina est un
des moins stimulans , & cette qualit
doit lui faire donner la prfrence dans
un trs-gcand nombre de cas ; mais s'il
y a dans l'estomac des matieres glaireu
ses , s'il y a des principes d'engorge
ment dans les visceres du bas-ventre,
il faut l'exclure. Le trefle de marais dans
ces cas l est infiniment prfrer , &
.il est en gnral trop peu employ.
m J'ai vu , dit M. Viridet, un
de grands dplaisirs , lequel sut at taqu de vapeurs , de coliques , &
enfin d'une fievre continue , qui ne
. finit que par la perte du mouve ment des deux bras ; quoiqu'il y
sentt de grandes douleurs , il fut
Vparfajtement dlivr par l'asage de

J04

T R a TEMEKT

Hnsusion de cette plante dont il ava~


loit cinq ou six verres par jour (6 ).. 1 16. Dans les cas ot le vice es
sentiel est dans un estomac charg d'a
cides qui irritent , &C dont on a vu
plus haut que l'irritation pouvoit fe
Faire sentir prefqu' toutes les parties ,.
les abforbans deviennent de vrais to
niques & sont toujours indispensablment ncessaires ; titre de simples
abforbans , ls yeux d'crevisses & la
craie peuvent suffire ; mais si l'on
veut en mme tems fortifier , il est
certain que le corail y est plus pro
pre , & M. SgraewEn recomman
de , prfrablement tous les autres ,
l pierre calaminaire qui est l'abfor*bant gnral de tous les acides , t qui
fortifie singulirement ( c).
. 117. Si des amers on passe aux
aromates , les plus gnralement re
commands sont la cannelle qui , avec
plus de vertu tonique & stimulante,
a autant de mucilage que les autres to
niques: l'anglique recommande pour
la premiere fois pdx'JoacKlm G aME.
.{ b 3 Trait des vapeurs , pag. 173.
( e ) De varia vi absorbentum , L r 1 ni

Gner l:

30$

feRIUS(rf), que Schenkius


a vante comme le vrai spcifique des
vapeurs , & qui russit en effet affez
gnralement quand les remedes de
cette classe forrt vritablement indi
qus , & ils le font , quand la foibleffe de la fibre , se joint la lenteur
du pouls & en gnral celle des fonc
tions : Sc h en ki us la marioit avec
la zdoaire , adopte aussi ensuite
par M. H o f M a n ( ) , mais qui est
en gnral trop acre , & ne peut
que trs-rarement convenir dans les
maux de nerfs. L'corce d'orange est
un autre aromate nervin recom
mand par ce dernier auteur qui le
fifoit entrer dans fon lixir visc
ral j mais quoique l on puisse la pla
cer pamii les cordiaux les plus agra
bles , il faut tre en garde contre l'irritation qui peut rsulter de la quan
tit d'huile essentielle qu'elle contient,
& qui, comme toutes les autres huiles
essentielles des corces de cette classe ,
adhere aux parois de l'estomac , & y
iaisse fouvent une irritation qui dure
(.d) En 1586.

malo hysterico. thes, pract. n,V8..

^o6

Traitement

irs-long-tems. En gnral il faut tre


trs attentif n'ordonner les toniques
que quand ils sont videmment indi
qus ; & quand ils le sont , on fe d
termine entre les toniques fans cret ,
entre les amers , & entre les aroma
tiques, d'ap-s les circonstances parti
culieres tires du temprament , des
symptmes , de l'effet des autres re
medes ; mais quand on est une sois
dtermin sur le. genre , le choix de
vient souvent assez indiffrent entre
plusieurs des especes de ce genre. Est
vautr quelqu'une trop exclusivement
aux autres , est une erreur ; les em
ployer toutes indistinctement en est
une autre ; on doit en gnral , com
me je l'ai dit ailleurs , fe choisir dans
chaque genre un petit nombre des
especes les. plus sortes , & fe borner
celUs-l, moins de quelque cir
constance particuliere. Je finirai cet
article par une observation importan
te ; c'est que les toniques dveloppent
assez promptement leurs effets ; on
voit d'abord ce que l'on doit en at
tendre ; s'ils ne soulagent pas au bout
de peu de jours , c'est assez ordinaire
ment une preuve_ qu'U faut change*

G E N R A il
3e mthode , & ne point s'opnitre
suivre constamment un mme trai
tement , dont l'abandon est quelquefois
le seul moyen de gurir. II me sem
ble qu'il faut bien de l'amour-propre %
& une conviction bien forte de fon
infaillibilit pour poursuivre constamment des mthodes dont les effets nous
dmontrent l'insuffisance & fouvent
les dangers
Les martiaux.
. ii 8. Le fer parot tre un des.
moyens que la nature emploie pour
donner de la force aux fibres, an i m i
ses & vgtales , qui en ont besoin ,
puisque plusieurs expriences autori
sent penser que le fer entre dan.'- ces
fibres proportion de leur degr de
sorce; il n'est donc point tonnant si ,
ordonn comme remde , il est le plus
puissant des toniques . puisqu'on rend
par-l la fibre , & fous ce nom je
comprends auffi le sang des animaux,
l'lment de fa composition qui lui
manque , & dont la privation fait fasoiblesse ; cette rflexion prouve que
h fer est un des toniques le plus dans.

^>8

Traitement1

le systme de la nature , & il n'eft


point surprenant que ce foit un de
ceux qui russissent prescrire toujours
le mieux dans les maux qui viennent
de la vraie atonie des fluides & des
folides , & ce cas fe prsent? dans le
traitement des maux de nerfs ; aussi
le fer en a fait depuis long-tems une
partie essentielle. Roderich Caflro
le recommandoit dj beaucoup con
tre les vapeurs (/") ;Tere n-z o n i
le recommande aussi ; (g). Syd-nham
en faifoit le plus grand usage , & l'on
sait avec quelle sag'ffe & quel succs
il exeroit la pratique , avec quelle
attention il observoit 1 effet des reme
des , $l avec quelle bonne foi il abandonnoit ceux dont il rem-arquoit de mau
vais effets ; ainsi on ne peut qu'tre
surpris qu'un clebre Mdecin franois,
qui avoit vu quelquefois de mauvais
effets du fer , ait conclu que S YDenham iravoit jamais pu en voir
de bons, & Pait assur avec confiance
()Il est difficile de croire qu'un
(f) De morb. mulet. pag. 165...
(g) De mort, muler. pag. 148.
k): Mi Ra u lin, pag. 302-- sort rer

& N H: i? -

jaf

Mdecin comme Syenham se


soit si fort attach un remede qui
nefaifoit jamais que du mal , & M.
.V i r id E T, en examinant fa mtho-;
de , parot avoir apprci trs-exacte
ment les effets de l'acier & du fer :
ils conviennent vritablement , dit il , en ces maladies ; mais ils don-;
w nent fouvent trop de mouvement
au sang, & il st arriv quelque .fois mes malades tant de spaf, mes leur occasion que j'ai t
oblig de recourir d'autres reme des ( i ) . On s'en sert tous les jours
avec le succs le plus marqu ; aussi
depuis Stdenham on a continu
l'employer. M. Robinson le
prfroit tous les autres fortifians ;
mais il remarque que si on le donna
mal--propos , quandil y ades matiez
mede favori, dt-U, toit la limaille d
fer ; mais quel effet en obtenoit il ? Des
symptmes plusviolens & multiplis par
l'irritation que le fer occasionnolt .
( i ) Des vapeurs , pag. 195. SYDEnhaM
avoit bien vu lui-mme qu'il y avoit plu
sieurs cas dans lesquels ils ne convenoient
pas ; mais il a d les voir plus rarement qu
i$t Mdecins Franois.
- ,.
.

res amasses dans les premieres vols' \


il produit des enflures de cuisse qu'un,
mtique ou un purgatif dissipent
M. "Werlhoff, que l'on nomme
quand on veut citer un Mdecin, ins
truit & un praticien heureux , en fait
le plus grand cas ; M. Schebbeare le
commande avec les aromates ( /) ,
& il y a peu de Mdecins qui n'aient
vu plusieurs fois des femmes , des
enfans , & sur tout de jeunes filles
ges de huit ou neus ans , soibles ,
ches, ples , & d'une si grande mo
bilit qu'elles toient plusieurs fois
par jour prtes prendre des convul.ions , soulages trs- promptement , C
ensuite totalement guries par l'usage
de la limaille de fer , ou seule , ou
associe quelque tonique ( m ).
Les autres remedes martiaux peuVent tre employs la place de la
limaille. Sennert recommande dj
d'aprs les Chymistes , le vitriol de
(k) Pag. 384.
(/) Tom. 1. pag. 308.
( m ) On a trs-bien dit : nn sang aqueiui
'0cjl point lastique , & il faut qu'il le soit J
ainsi le fer lui tst ncessaire. Bibliothtq,
fhys. ton. 2, pag. 187.

Gner /

$tt)

inars , la dose d'un ou deux grains


par jour (n;. Rivire le loue ga
lement (o). Chesnau cite une femme
qu'il gurit de vapeurs trs-invt
res par l'usage du mme remede;
& M. Boerhaave en faifoit le plus
grand cas. II est ais d'apprcier les
effets des autres prparations ; ainsi
je me borne remarquer que si le,
fer est le plus puissant des toniques
il est aussi celui dans l'usage duquel
il est le plus dangereux de se trom
per ; si une fievre lente , si une ten-j
sion considrable dans les vaisseaux
si des amas bilieux toient la_xaufe de
Virritation nerveuse , les prparations
martiales opreroient les plus mauvais,
effets.
Les volatiles & les autres irritant.
. 119, Les remedes volatiles & stihiulans paroissent encore moins indi
qus que les toniques simples , au genre
desquels on peut es rapporter , puis
que leureffet est d'augmenter l'action ;
c qu'ils ne diffrent des toniques que.
(n ) Prax. medic. tom. 4. pag. 300,
) Oser. omn. pag. 384.

TRX'tft'MNl1

parce qu'ils gagnent en vitesse ce qu'ils


perdent en dure ^ en effet , l o.
l'on voit tant de mouvemens irr
guliers & violens , tant d'agitation,
de spasmes , de convulsions , de cha
leur, on n'a pas d naturellement pen
ser aux remedes volatiles & spiritueux,
sur-tout quand on a vu que des odeurs
on peu sortes , telles que celle des ro
ses, des]acinthes , des tubreuses , des
lis , de l'ambre , de la vanille , du musc,
donnent des maux de tte , des ver
tiges , des accs de vapeurs , des con
vulsions mme des personnes dlica
tes (p); aussi plusieurs trs-habiles
Mdecins les ont absolument bannis ,
& en boisson 8f mme en odeur ; MerCaTDS avoit dj averti que tous les
mdicamens stimulans augmentoient
le mal ; mais V IR I D E T parot tre
celui
(/>) Tai connu une Darfie qui n'est point
Vaporeuse, & que l'odeur des gouttes mi
nrales d'HoFMaN incommode au point
de la faire vanouir , si elle est sorte ; une
seconde chez qui l'eau de lavande produit
le mme effet , & une troisieme qui cell
de Cologne , si gnralement agrable ,
d g ne des maux de ceeur qui vont jusqu'
laaire y.omir.

G N R a L. T

3X

Celui qui a le plus insist sur leurs dan


gers : quelle apparence , dit-il aprs
avoir parl des violens spasmes , que
les sels volatils, pris intrieurement
en ces occasions, puissent servir ? Et ne
doit-on pas plutt craindre qu'ils aug
mentent le mal , comme il arriva une
Dam'de' ce lieu , qui on eti donna,'
pendant-mon absence , pour faire cesser !
une colique , qui la mirent plusieurs
sois l'agonie; de faon que j'erriployai
bien des adoucissans pour calmer cetteirritation. II ajoute ailleurs , qu'il a vu <
plusieurs sois des convulsions particu >
lieres devenir gnrales , &. de gne*!'
raies mortelles , qui ne l'auroiemt p's'
t si on ne s'toit pas servi d'essences*
& de sels volatils (4) Robin son
les improuve toutes les sois qu'il y a
mobilit : rien d'actif , dit-il, n'est up*
port par ces nerfe. M. Raulin yMl.
P o M e & bien, d'autres les; rejettent]}
absolument. Cependant , enfaifant at-}
tention que si les maux de>hers sont ;
souvent caractriss pa la tension ,
parles conVulsiois , par lescrdmpes,"
ils le sont aufl par tous les symptmes
t 'v;. /' ,;r}, . ra ; :; S) .i9ov -f
- T4rfiedl, Part, i/,:.^ < Q :>;}

qui caractrisent le manque d'action


le plus complet, perte de sentiment, de
mouvement , de chaleur , on compren
dra comment on a du fouvent recourir"
aux toniques les plus prompts , c'est-dire aux spiritueux ,f; aux volatils-.

fait/entir. de ftides , on aura condu.queces dernieres pourroient bien


tre utiles dans les mmes accidens ,
quoique produits par une cause diff
rente ide-li, l'usage de tous les reme
des jie cette, classe dans les maladies
hystriques- % , & l'on ne- peut: pas
daoonwnir que trs-fouvent ils ont
tslu succs : U est donc certain que
slr.y a des cas de maux de nerfs dans
lesquels ces: remedes nuisent , il y en
*<fuffiidan5Hesquels.on;peut fles piernfetye ; ce font tous.ceHx dan$ lesqU8:il;tst bien constat que U cau/e
pcejoieaes/st la foibleffe,;. mais touj.i.fs nipii s'en -servir avec Bvpd
rations -& :<rs. ordiirement un ,y.in/iigfe:trsefjrt ^emplay extrieurenjentlv est quivalent . tous les.utres
remedes. Quand je me suis dtermin
les employervla, tanture:spirrrueuse
de sucoja > dans . v[uelqu ^aU: distii-5

GnRaL.
le , ou le sel volatil de C. de C;
m'ont toujours russi. Je parlerai dans
le chapitre de l'pilepsie du camphre 8c
du musc , qui font des remedes qu
appartiennent cette classe.
. 110. II y a une autre especed'irfitans : ce font les vsicatoires dont
}e dirai peu de chose ici , parce qu'il
me parot que cet article fera mieux
plac dans le chapitre de la paralysie,'
qui est le genre de maladies nerveu
ses dans lequel on les emploie le plus
ordinairement , quoique fouvent Ost
.s'en serve avc le plus grand succs
clans les" maladies convulsives , pour
dtourner l'humeur acre , qui produis
la maladie en irritant le genre nerveux,
"& quelquefois l't ffet en est trs-prompt,
'ai vu il y a bien long tems un enfant
de cinq ou six ans , qui de l'onguent
blanc de Rhasis , appliqu derriere les
oreilles qui toient en suppuration , ar
rta l'coulemnrau bout de quelques
heures, & occasionna des vomissemens
qui duroient depuis sept heures. Je
fis bassiner les parties malades pendant
' un quart-d'heure , & ensuite appliquer
- de forts vsicatoires : au bout d'une
heure l'enfantfe plaignit des oreilles 5c

ji6

Traitement

les vomissemens finirent ; fon estomac


s'en ressentit cependant plus d'un an.
Mais il ne faut pas se mprendre sur
l'emploi des vsicatoires : excellens
quand il n'y a ni scheresse ni mobi
lit essentielle , ils peuvent faire le
plus grand mal quand la dlicatesse du
genre nerveux est gnrale, & sur-tout
quand la peau est extrmementfensible.
J'ai dja donn ailleurs des exemples
frappans de cette sensibilit , & je vois
actuellement une Dame trangere, qui
un simple empltre de poix blanche en
tre les paules occasionna une inflam
mation & des douleurs si fortes , que
pendant quinze jours , elle ne dormit
point & ne pouvoit pas tourner la tte
Quelquefois les vsicatoires peuvent
stimuler quelqu'organe scrtoire &C
occasionner une vacuation tonnante.
J'ai vu une Dame trs-dlicate ,
qui l'on avoit appliqu des vsicatoires
derriere les oreilles , pour des maux
de dents , & chez qui ils produisirent
une salivation trs- abondante con
tinue , qui dura plusieurs jours , & la
laissa extrmement assoiblie par l va
cuation mme , & par le manque dej
sommeil 6c de nourriture.

Gnral;

3i7

Ce seroit aussi le lieu de parler des


antiparalytiques & des antispasmodi
ques ; mais on peut rappeller ici une
rflexion qui a dja t faite , & qui
n'est malheureusement que trop vraie :
c'est que ces noms gnraux , par les
quels on a voulu dsigner les reme
des qui conviennent certaines ma
ladies , ou aux maladies de certaines
parties , comme antipleurtiques, anti
ques , &c. fans faire attention que la
mme maladie a plusieurs causes diff
rentes , & que la mme partie est sus
ceptible de plusieurs maladies trs-dif
frentes ; ces mots , dis- je, ont fait un
trs grand mal , & il seroit souhaiter
qu'on les abandonnt. II y a autant
d'antiparalytiques que de causes de
paralysies ; autant d'antispasmodiques
que de causes de spasmes : ainsi par
tout le remede nat de la cause pro
chaine , sans faire attention au nom
de la maladie ; & l'indication gn
rale des antiparalytiques & des anti
spasmodiques ne peut , par-l mme ,
se trouver que quand , e,n traitantjde
ces deux maladies , j'aurai fait l'nu
mration, de leurs diffrentes causes.
O3

318

Traitement
Des camans.

. i ii. II en est des calmans com


me des autres remedes dont je viens
de parler : il y en a autant que de
causes d'agitation (r). Ce qui calme
dans une fievre inflammatoire , ne cal
me pas dans une fievre bilieuse ou
putride , & l'agitation d'une femme
hystrique n'est pas de nature cder
aux remedes qui abattent le dlire d'un
maniaque; & mme, des agitations qui
dpendent de l'extrme sensibilit des
nerfs , les unes cedent bien mieux
un remede qu' un autre : mais le
calmant le plus gnral c'est fopium ,
dont on a vu dans la premiere partie
que l'effet toit de diminuer Pirritabilit, & par-l mme tous les mouvemens convulsifs , &c tous les dfordres
hystriques ; mais comme cet effet n'est
pas le seul effet del'opium , qu'il a m(/.) On a un petit ou vrageaffezpeu connu,
SlNaPIUS Je remcdio doloris , I , dans
lequel cette vrit se trouve bien saisie clas
sez bien dveloppe: l'Auteur dnombre les
diffrentes causes de la douleur ; il assigne
chacune fon remede , 8c prouve qu'il n'y
en a aucun qui foit commun toutes. Ce
petit ouvrage mrite d'tre lu.
. .

' Gnra l; " "

31$

me fouvent des dangers , & qu'il y en a


toujours ritrer frquemment ce re*
mede,onne doit jamais se le permettre
sans avoir compar ses diffrens effets
aux diffrentes circonstances du malade
& de la maladie : la plthore, l'engorgement dans le cerveau , une disposition
une phlogose lente (s) , une. gran
de cret dans les humeurs ne: per(s)^l ne fav^tpas perdre de vue que Topiu
est un remde trs-chaud , S qui a prci*
sment l'action du yio. Cette vrit ,! dja
vue parDoriNGius , dans son Trait de l'opium , p3r Bntjus , Pla ter , Sennert ,
WlnKELMAN , SChrODER , "WePFER J
Berger. , &. a t dmontre par M.
Tralles., & n'admet plus de doutes. II
y a un passage dans Sennert , qui auroit
d servir de boussole tous ceux qui l'ont
ordonn depuis lui jusqu' fon illustre com
patriote M. TRaLLES. Si ejus qualitates &
vires diligenter perpendamus , calidum effe ani~
madvertemus : efl enim amarum & acre-, lin-}
guam vellicat , sauces incendit , fim excitt ,
odorem gravent habet , facile inflammat , .anU
mum ffert , venerent concitat ,pruritum excitt, .
sudorem ciet , dura emollt & disctttit.' Prax.
Medic.. I. part. 2. chap. i. pag. 305. Je me
suis tendu sur les effets de l'opium , dans ma
lettre sur la petite vrole. Epistola Hallero.
O 4 .

^i

Traitement

mettent point d'en faire usage. Mais


quand il n'y a ni engorgement , ni
inflammation, ni putridit , on don
ne quelquefois l'opium avec un suc
cs qui tonne ceux mmes qui font
le plus accoutums en voir les bons
effets. II en a un qui lui est trsparticulier , & qui le rend bien pr
cieux ; c'est d'agir dans les spasmes qui
accompagnent fouvent les maladies d
sespres , 5c qui tourmentent horri
blement les malades , & de faire cesser,
souvent trs-promptement , des spas
mes qui toient trop forts pour cder
aucun autre remede. On trouve dans
V i r i d E t quelques observations qui
dmontrent ces deux vrits , & qui
mritent d'tre rappelles.
Une Dame hydropique, pour qui il
n'y avoit plus d esprance , toit tra
vaille par des spasmes qui occupoient
diffrentes parties : il en survint un
si violent qu'il mit fa patience bout.
Ce remede fit cesser fes douleurs , &
ses forces augmentesent si considra-.'
blement, qu'elle crut devoir vivre en-?
core long-temps. Le mme Mdecin l'a
vu ter les douleurs les plus vives ,
& faire cesser tous les spasmes chez
un "homme qui mouroit de la mme

G i n R a L.

311

maladie. II reprit toute la libert de


fon esprit ; il put en faire ufge ,
& sa fin sut douce. Un troisieme
malade hyponcondre , & attaqu d'accidens cruels qui annonoient une
fin prochaine , prit du laudanum qui le
rendit doux & tranquille , le dlivra
des vomiffemens , de la colique , & de
la toux qui le tourmentoient , 8c lui
rendit affez de force pour lui faire es
prer une entiere gurifon , si un M
decin secret n'et pas trouv celui
d'abrger fa carriere (). On voit dans
une autre observation un emploi trssage , mais trs-hardi de l'opium. Une
.Dame dont les chagrins & les remedes
chauds avoient drang les nerfs depuis
long-tems , ayant eu un nouveau cha
grin , prouva les accidens les plus effrayans : c fon attaque commena par
la privation totale du mouvements
du sentiment: on ne put avoir que
quelques gouttes de sang parl'ouver ture de la veine ; les frictions ne fi rent aucun bien ; le pouls ne parois soit que comme un filet : mais tant
dur , je compris que fon mal venoit
* d'un spasme universel , ce qui m'o(t) Des vapeurs.' 209.
95

311

Traitement

bligea de lui donner l'opium & d'en.


proportionner la dose l'tat o je
la voyois, & aux changemens qui lui
' survenoient. Huit heures aprs elle
commena parler , en nous disant
qu'elle se sentoit dcharge d'un
poids immense () . II a vu ce mme
remede servir d'mtique doux , ri
tres fois, chez une Dame dont le gen
re nerveux , extrmement mobile , ne
permettoit aucun purgatif, & qui avoit
cependant trs-fouvent befoin d'tre
vacue (*.) , & il en rapporte un au
tre effet bien sensible. Une Dame prit
un bouillon {y ) qui fit de terribles
effets : quoiqu'elle le garda peu de
tems , les grands efforts qu'elle fit pour
le rendre l'ayant puise, elles'endorjnit , &c son rveil la gangrne pa
rut dans tous les endroits o le corps
toit appuy ; la tempe , la main ,
la cuisse & au genou droit : elle toit
dans desanantissemens } des inquitudes& des angoisses presque conti
nuelles. Pour diminuer ses peines on
(u) Pag. 213.
*( pc ) x 1 1 ,
(y ) Empoifonn sons doute. .

'j

-G n R a L E.

:j3

lui ordonna de l'opjum , sans lequel


elle ne serpit vraisemblablement pas
revenue de cet; tat ; mais comme pen>
jant son jopratiqfn il ne se formoit
point de matiere entre les chairs mor
tes & les vives , on ne put le lui don
ner que de deux en Jeux jours ({).
, , ' i Des acides.
-o. .v: ;,-'). . . k:b.. . >
. 1 13. k Je parlerai plus au long des
acides en. traitant de l'pflepsie. Je di
rai feulement ici qu'ils font ncessai->
res ; i. Dans ces fievres lentes. dont
j'ai parl plus haut, qui produisent tous
les symptmes des ma;ux de nerfs , &
cpi rsistent fo^yent t&u^.les reme+
des , except aux acjds/j.fv^i Qiiand
J'bus .du cae;u,; d'^endiete ani*
>ae cV;.3romartiqu&. a,xorndit l mo
bilit. 3 V Quand l^rmfrHl'de nerfs
dpendent d'ype irritation, f^eafiromie
trj'puye ' %J&J^%tfj$p, Cj& -fcrtfpouls
,, ' il ^tejrt^iMofljproufB'qji da
opjujBJjp^ntr^Je/^giasV & cpilfirrfve te
que >yi' dt. Idang.j^ jjffpier^ipartifi.de f
yrtu
.
'.'jig^f;,fepifge.
T Kq jijp
Ino.; 1,..),.-.ir.
Jr'J .' .'j

3 4

Traitement

un peu trop vte. Les circonstances


dcident sur le choix des acides. Je
me borne prefqu'entirement l'acid
du vitriol & celui des citrons &
des oranges.
Des Gommes. - - .
. 113. Les gommes , dont l'usage
est fort ancien , appartiennent aux to
niques , aux stimulans &aux calmans ,
puisque rellement elles produisent
souvent ces trois effets ; mais le der
nier fans doute est l'effet des premiers :
elles rpriment les faux mouvemens
en dtruisant les causes qui les entretenoient, & sur-tout en augmentant
laction utile des organes. C'est dond
comme toniques & stimulantes qu'il
faut les juger ; & c'est ce titre qu*{
faut les employer. Elles font sur-fout
indiques dans les maux de nerfs ?
qui recnnoiffeht poui;. cause premire
rati)ie'des^remir,esPVc<ies ; la vis
cosit , les engorgemens glaireux , les
constipations qui- verinent- de l'une
ou de l'autre de ces causes. Elles ont
pVesque toutes les rmes vertus, & ne
diffrentproprement que pat le degr.
ft

Gnral:

315

La plus efficace est fans contredit l'affafdita.que nous devons vraisemblable


ment aux Arabes : elle a t employe
par les premiers Mdecins qui depuis
eux ont crit des maux de nerfs. S YDEn H a M , BOErHaavE, HOfMan en faifoient le plus grand cas ,
mais M. "W H Y T T parot celui qui
Fa employe la plus grand dose ,
ayec le plus de succs. Je l'emploie
tous les jours , & je ne crains pas de
lire que c'est un des remedes dont
les effets font les plus certains. II faut
cependant ne jamais oublier , en pres
crivant les gommes , que c'est un re
mede actif, qu'il peut trop animer l'acioh ; & il y a peu de Mdecins ob
servateurs qui n aient vrifi , fans
daute,que quelquefoisles gommes por
tent la tte. F\i M. BurGRaVEavoit
nme Vu , qu'elles, occafionnoient
niejques perfonnes des traits defeuder
.vant les' yeux (a). Quand la fensibilt'df l'effomac est/trs-grande , elles
Firritnt &' elles. 'font^insupportables.'
(a) De' terr: j. & acre. Francasurt. X.

3x6

Traitement
Des Adoucijfans.

. ii4. Je comprendrai sous ce mot


tous les remedes qui dtruisent les- cau
ses de l'irritation. Les uns , & ce sont
proprement ceux que l'on appelle
adoucissans , operent cet effet en corri
geant ou en enveloppant les aGres: les
autres que l'on appelle proprement dmulcens diminuent l'extrme sensituV
lit d'une parti sur laquelle les hixr
meurs les plus douces agissent doulou
reusement.- c'estainsi qu'aprs impurs
gatif violent , qui a dpouill les intes
tins de leur velout , le chyle le pU\$
doux, toutes les humeurs qui abordeoj
dans le canal intestinal y agissent cop7
me irritans , fans avoir cuq ictet.
Les remedes propres , eny||ppp'er le
nerfs trop slud sonta^prs d yritbts
adpucissans; 8 g sont les laiteux, dp^
lserai un artie part , les nuieux
& les mucua^in^x: parmi ceu^rCi (Jfe
i suis' presque ;fgujours f borpij'/'u^
dcoctions de racine 'q'ilthea oi ~<k
sympnitum,oua"huire d amandes dou
ces , qui , donne au/fi petite^osas ,
pere d'excellens effets dans ces s?
l, & dans ceux o i y a un fort

GnRaL.
spasme dans les premiers intestins &
dans les conduits biliaires. On la voit
alors calmer les douleurs , arrter les
vomiffemeus , rtablir le cours de la
bile , & purger abondamment avec le
plus grand succs. Le D. Voodwart,
clebre parmi les Physiciens par fon
ouvrage sur la structure de la terre,
est de tous les Mdecins celui qui a,
fait le plus grand usage de l'huile
d'amandes douces : on peut mme
dire qu'il en abufoit ; mais parmi les
observations qu'il a publies (/,) , il y
en a de trs belles , & qui prouvent
videmment, que } dans plusieurs cas,
on trouve dans . un fage emploi d,e
l'buile, des ressources que l'on chercheroit vainement dans les autres clas
ses des remedm :'3 ,. z .
Quant aux remedes adoucissons
proprement dite , on comprend ais
ment qu'il y en a autant que de diff
rentes especes d'cret ; ainsi on ne
peut indiquer aucun spcifique adou-.
cissant gnral : les seuls remedes in
diqus dans toutes les cretsjce font les
simples dljyans aqueux pris abondam(i) Selects cases in phyfick , Lond. 8. : ).o

}i8

Traitement

ment , si aucune circonstance ne les


contre-indique , & les lgers mucilagineux qui mouffent tous les acres.
L'eau simple , l'eau de poulet , l'eau
de veau , le petit-lait , l'orgeat font
les premiers de ces adoucissans , & ont
trs-souvent fait le plus grand bien.
y i R i D E T a vu les laits prpars
avec les semences froides , diminuer
les spasmes & ramener la calme dans
les agitations nerveuses les plus consi
drables : l'eau d'orge , le petit lait ont
t justement vants par un grand nom
bre de Mdecins ': les observations
nombreuses de M. P o M E dmontrent
toute l'utilit des eaux de poulet c de
veau, que j'ai souvent employes avec
succs; mais de tous ces remedes aucun
n'est une panace, & quoiqu'excellens
dans nombre de cas d'cret , il y en a
beaucoup dans lesquels ils ne convien
nent point. Pour russir dans ces cas ,
lapremiere attention est donc, i. De
rechercher la cause premiere de l'cret : si elle tient un vice des digestions,
fi elle dpend d'un drangement dans
l scrtion de la bile , si elle est pro
duite par une transpiration diminue ,
ouparquelqu'autre excrtiontrouble?

GnRa L.

319

C'est du rtablissement de ces fonctions


qu'il faut ncessairement s'occuper,
fans quoi tous les adoucissans ne font
que des palliatifs momentans , quel
quefois mme nuisibles. iQ. II faut
examiner quels font les caracteres de
l'cret dominante , & la combattre
alors par les remedes qu'elle indique.
. J'ai vu plusieurs femmes , chez les
quelles tout le drangement des nerfs
dpendoit uniquement d'une acidit
trs-forte } adhrente des matieres
glaireuses dans l'estomac ; qui tous
les aqueux , les molliens , les mucilagineux avoient nui ; qui les absorbans ordinaires ne faifoient aucun
bien , parce qu'ils n'toient pas assez
pntrans ; & que l'huile de tartre par
dfaillance foulageoit promptement,8c
enfin guriffoit radicalement. On com
prend combien ce mme remede pourroit irriter dans toute autre circons
tance. Parmi les adoucissans indiqus
dans les cas d'acidit , les bouillons de
tripes , ou ceux de ventre de veau ,
qui font un mucilagineux trs-doux ,
& en mme tems un alcalescent, m
ritent la prfrence fur tous les au
tres.

330

Traitement

. ii5. On doit placer parmi les


remedes adoucissans , les .mercuriels-,
& sur-tout le mercure doux , dont on
se sert souvent avec succs dans les
maux de [nerfs les plus fcheux.
II est vrai que c'est ordinairement
quand l'cret se trouve combine
avec de la viscosit dans les humeurs ,
& des obstructions dans les petits vais
seaux , que le mercure russit si bien :
mais ces cas sont frquens ; ce sont
ceux de beaucoup de maladies cuta
nes , & l'on a vu que l'cre de ces
maladies occasionnoit beaucoup d
maux de nerfs. J'ai vu , il y . a sept
ans , une demoiselle ge de vingt- sik
ans , qui , depui* neuf nois ,-toit siir
jette , fans aucun drangement dansles
sonctions , une mobilit extrme , &
de frquens accs de convulsions, qui
duroient quelquesois plusieurs heu
res. Aprs avoir cherch tout ce qui
pouvoit occasionner cet tat , je n'en
pus souponner d'autre cause qu'un
retour de virus dartreux , qui s'toit
manifest dix-fept ans , avort occup
toute une cuisse pendant onze mois ,
& n'avoit cd qu'au< mercure. Je me
fixai ce soupon : je lui ordonnai

GnRaL.

331

des bains tiedes , deux grains de mer


cure doux foir & matin, & une boisson
assez abondante de dcoction de salse
pareille. Au bout de huit jours elle
toit mieux ; & au bout de six semai
nes , elle sut parfaitement bien.
Desfleurs d'Arnica , de Cardamine & de
Zinc.
. 12,6. Je dois dire ici un mot de
trois spcifiques vants depuis quel
ques annes., dans les maux de nerfs :
ce font les fleurs de cardamine , celles
d'arnica & celles de zinc. Je parlerai
de quelques autres spcifiques dans
le chapitre de l'pilepsie , contre la
quelle ils font plus ordinairement em
ploys que contre les autres maux de
nerfs.
Des fleurs d'Arnica.
. 117. Les fleurs d'arnica (c) ont
(c) On peut consulter sur les caractres
botaniques & les vertus de cette plante ,
qui est un Doronicum , Haller enumerat.
stirp.helvet. tom. 1. pag. 37. M. MurRAI
a donn son histoire & celle de ses effets
avec plus d'tendue , dans un trs bon ou?

331

Traitement

trop de rputation , depuis le com


mencement de ce siecle , dans la para
lysie , pour ne pas en parler ici. Je
vois que dja en 17'8 , M. JunIcer
s'en servit avec le plus grand succs ,
pour une paralysie que les meilleurs
secours ne pouvoient pas -dissiper.
Cet habile Mdecin assure , que la sim
ple insusion de cette plante lui a mieux
russi dans la paralysie que tous les au
tres remedes, & Eschembach s'en ser
vit avec succs pour gurir une hmi
plgie; mais , ce n'est pas seulement
dans la paralysie qu'on l'employoit.
Schulze avoit vu qu'on la donnoit
avec succs dans les accidens occasion
ns par la colere : les Mdecins de
Breflau la conseilloient en 1714 pour
l'pilepsie. Quelques annes aprs ,
Buchner s'en servit avec succs dans
une affection spasmodique accompa
gne de dlire : mais M. Collin ,
clebre Mdecin Vienne , est ceUn
qui a fait le plus d'observations sur
vrage intitul : Apparatus medicamentorum
tam fmplicium , &c. tom. i. pag. 1 60. mais
perfonne n'en a trait aussi en dtail que
M. CoLLIn.

Gnral;

333

l'usage-de cette plante, &l'a employe


avec le plus grand succs , non feule
ment dans la paralysie , mais dans la
goutte sereine , & les maladies con
vulsives les plus fcheuses , & cela f
fouvent , que l'on ne peut pas doute
de fon utilit dans plusieurs cas. Mai
pour apprcier exactement ce quel'o.
peut s'en promettre dans les diffren
tes especes de maladies , il faut fair
attention que ses effets gnraux le.
plus ordinaires font les vomissemens
d'assez fortes angoisses , une actioi
douloureuse sur presque tout le genre
nerveux , qui s'tend jusqu'aux ex
trmits , & qui se fait sentir sur-tout
sur les parties malades , & des sueurs
abondantes ; & il faut remarquer que ,
dans les pleursies , on ne l'ordonnoit
qu'aprs avoir dsempli les vaisseaux :
on peut donc juger qu'elle agit en sti
mulant les organes , en augmentant
leur action , & en brisant les matieres
bilieuses ou lymphatiques visqueuses ,
paissies, obstruantes. D'aprs cela o
comprend qu'elle peut tre trs-utile
dans tous les cas dans lesquels les reme
des stimulans , incisifs, mtiques, peuyent tre utiles , 8 l'usage de ces r/

354

Traitement

medes est frquent dans les maladies


paralytiques : Varnica pourra donc y
trouver place souvent ; mais il est bien
plus rare dans les maladies convul
sives : on emploiera donc bien plus
rarement cette plante dans ces derniers
cas , comme on y emploie rarement
l'mtique , les eaux de Balaruc , les
vsicatoires; mais elle pourra quelque
sois tre utile , & faire mme de trsbelles cures. Je ne l ai employe que
dans la paralysie , & seulement trois
sois. J'ordonnai un scrupule de la fleur,
sur laquelle on versoit douze onces
d'eau bouillante , qu'on laiffoit insuser
deux heures , &c on en buvoit le quart ,
d'heure en heure. Un des malades vomiffoit constamment aprs la troisieme
& la quatrieme tasse : les deux autres
:ne vomiffoient pas ; ils ufinoient da-varltage , & l'un suoit constamment :
les uns & les autres avoient l pouls
.plus vite pendant plusieurs heures ;
tous en prouverent certainement des
effets avantageux , mais tous trouvoient
son action dsagrable. On comprend
combien ce remede seroit dangereux
-dans les maladies des nerfs qui sont
- accompagnes d'une extrme mobilits

G n ft. a t.

33?

dans celles qui exigent les adouciflans ,


les laiteux , les incrassans ; & il est
bon de faire remarquer qu'en 1736 ,
la fin de la premiere poque ou l'on
s'est occup de l'arnica , un des pra
ticiens les plus clebres alors en Alle
magne , ert dconseilloit l'usage dans
tes maladies de la tte ( d) , cause
des efforts pour vomir , & des autres
violentes commotions qu'elle Occa^-,
fionne dans tout le corps. '
~ Desfleurs de Cardamine ( e ).
. ti8. Les fleurs de Cardamine ont
t indiques pour la premiere fois ,
si. je ne:.me trompe, au commence
ment de ce siecle , comme un remede
antispasmodique , par M. Dales,
jlebre Mdecin Anglois , qui dit sim
plement , qu'elles ont les vertus du
. {,4 ) BuRhaRD ., dapsla\dissertation,de
LoiMan,^. ejseSlibu} paratyticis., RO;stjh^
736. 5..11. pagl 64.
. .. ;0Fr. , \' '( ') Cresson des prs r ou pajserage. sau
vage. Naflurtium pratense r magno flore "
fimplc. >les , pharmcalbga ', 40. Leid
*7S'i p?g.'is^j/& pria^ereiidftQn est 'de.
*78c'-' ? y.'.'.vA-.uavuj ';2-5l 'Ax.::. - .

33

TRaITEMENf

cresson , & qu'il trouve dans un ma


nuscrit du D. Tancred RObINSON , que
les fleurs tolent loues dans les convul
sions : leur usage s'toit fans doute con
serv traditionnellement Londres ,
chez quelques personnes ; & en i763,
M. le Chevalier Backer , Mdecin de
la famille Royale , & qui jouit, juste
titre, d'une grande clbrit en Angle
terre, apprit qu'une jeune personne qui
toit tourmente de diffrens accidens
nerveux , & entr'autres d'un asthme
convulsif, pour lesquels elle avoit
essay beaucoup de remedes diffrens
fans succs , se trouvoit sort soula
ge depuis qu'elle faisoit usage des
fleurs de cardamine, dnt un ami lui
avoit recommand de prendre un
scrupule soir & matin ; il y avoit six
jours qu'elle avoit commenc, & ds
le quatrieme jour le ^ mieux avoit t
marqu. M. Backer lui conseilla de
continuer , : & elle s gurit compl
tement. Encourag par cet xemple ,
il ordonna demi - dragme des mmes
fleurs , soir & matin , un jeune gar
on & une jeune fille attaqus du
chorea-vi 3 qui aypjiSf ^ia.fait un long
& inutile usage de martiaux , de gom
mes,

Gnra l.

337

mes'; de bains froids , 6? dans moins


d'un mois ils surent parfaitement gu
ris. Vt se servis aussi avec succs du
mme remede pour une autre femme
dont j'i dj parl ailleurs, qui prou
vait alternativement , depuis longtems, des attaques de spasme, qui portoient sur-tout sur'la gorge, & de para
lysie: les accs devinrent d'abord plus
legers ; elle acquit la facult d'avaler ;
ses sorces revinrent , & fa sant se r
tablit : enfin, il l'employa avec le plus
grand succj , chez une femme sort
maladive , & attaque de spasmes fi
constans , dans ls extrmits infrieu
res , qu'elle n'en avoit aucun usage , &
n pouvoit point rgir leurs moyernens irrguliers : les gommes , 1 le
musc ,; le camphre , la valriane lsvolatils lui avoient plutt fait du mal
que du bien : les fleurs de cardamine ,
dont M. B. porta la dose jusqu' une
dragme & demie , trois sois par jour 9
l soiilageoient d'un jour l'autre trssensiblemnt , & sans doute l'auroient
gurie , fi une maladie aigu ne l'avoit
pas emporte ( f). Je ne connois rien.
' '(/) Medical Transactions , tom. I. hap
19. pagi 44.
<i
Tom. U, Part. U.

3)&

Traitement

de plus sur l'usage de ce remede;; mais:


ces- observations font bien sussifantes
pour lui mriter: Intention de M
decins. Le caractre, de, la plante sf,le:
suffrage des Mdecins qi en ont parl;
&,qui , depuis GAXibN jusqu Mv
Dales , s'accordent dire qu'elle agit,
bord qu'il ne peut pas tre dangereux.
11 n# doit pas tre dsagrable ; & uni
remede qui runiroit une vertu aussi
anti-spasmodique celle des anti-scor
butiques , ne peut tre qu'un remede
Utile , & qui , entr'autres cas , russira
fans doute dans les convulsions occa
sionnes par des vers. On a vu qu'il a
russi dans un cas o les autres antispasmpdjqjuss les plus clbres avoient
chou ; & c'est une sorte raison de le
conserver.
<
Des fleurs de Zinc.
. -:.i' if
. -
:
: .'. . -"fr .. . :
, ii9. 1?usage de la sume du zinc,;
dans les ' inflammations chroniques}
des yeiUJfi tsstfcQnnu depuis treme-cinc}
quarante ari.sf> & on en a l'obligatioa
aux Mdecins Hollandois 5 mais ce
n'est que depuis huit aas que M,
l
A .V.'l ,\\ ,V. y

GNERa L.

339

GaubIUS a fait connotre l'usage in


trieur des fleurs de zinc , comme
un remede quia eu quelques succs
dans les maladies convulsives. Ce re
mede toit un arcade de Charlatan.
M. Gaubius l'ayant examin , le re
connut , 8c sur ce qu'il avoit appris de
quelques-uns. de ses effets , il crut de
voir l'essayer , &c il eut s'en louer
plusieurs sois. L'effet le plus marqu
sut sur une jeune fille de dix ans , sort
dlicate ,& qu'une frayeur avoit jette
dans des maux de nerfs trs- fcheux :
les tremblemens , les douleurs , les
convulsions , les spasmes , les dlires
de toutes les sormes , les erreurs des
sens , les ttanos se succdoient depuis
plusieurs mois,k l'on avoit tout essay.
M. Gaubius tant consult , & ne
voyant rien ajouter ce que l'on
avoit fait , crut devoir conseiller les
fleurs de zinc , la dose d'un demigrain trois sois par jour. Bientt le
mal 'adoucit , &c enfin la malade se
rtablit fbut- fait. M. Gaubius s'en
est secvj d'autres sois avec des succs,
aussi trs - marqus ; mais il n'en a
jamais prouv aucun dans 1 pilepsie.
Son ouvrage dtermina quelques M- .

340

Traitemen t

decins l'essayer , & il y en a eu quel


ques-uns qui en ont obtenu quelques
succs ; d'autres aucun : ainsi on peut
dire , que l'on n'en fait encore que ce
que Mi Gaubius nous en a appris. II
ajoute ses observations, que quelques
femmes dlicates ne peuvent pas en
supporter un grain entier fans vomir,
& il remarque que la chymie dmon
tre qu'il est abforbant , & que seseffets , dans l'inflammation des yeux ,
dmontrent qu'il est astringent : mais
il n'entreprend point d'expliquer la fa
on dont il agit; & en effet , une m
diocre astriction & la vertu abfor
bante ne suffisent pas pour expliquer
d'aussi grands effets , & sur-tout la
qualit mtique , de si petites
doses (g).
Des Laits.

. 130. Puisque l'cret des hu


meurs est une des causes les plus
frquentes des maux de nerfs , il est
ais de comprendre que le lait doit
tre un des principaux remedes , & les
. (g) H. D. Gaubii , adverfariorum varii
argumen lbtr unus , 40. Leide, 1771.

GnRaL^

341

observations vrifiant tous les jours


ce que le raifonnement avoit indiqu.
On verra dans le chapitre de l'pilepsie , on a dj vu plus haut , des cas
trs-fcheux , dans lesquels le lait a
opr les effets les plus heureux ; &
en gnral on peut tablir , que, toutes
les fois qu'il y a une extrme mobi
lit , sur-tout une trs-grande sensibi
lit dans les entrailles , le lait est in
diqu comme aliment &c comme re
mede. On se laisse quelquefois dtour
ner de cet usage par le dgot , les
causes, le vomissement , les Coliques ,
les . aigreurs , les frquentes teintes
jaunes du visage ; & il est vrai que
ces accidens dpendent fouvent de
causes qui contre-indiqueroientle lait;
mais il est galement vrai que l'extrme sensibilit des premieres voies
produit fouvent tous ces accidens ,
& que le lait , en diminuant l'irritation qui est l'effet continu de cette
sensibilit , les fait cesser & disparotre
avec la plus grande rapidit ( h ) ; &C
l'on a dj vu qu'il y avoit des cas
( h ) J'ai cit plus haut une observation
de M. Robert , qui parle d'un homme
P 3

54:1

Traitement

.o la bile amasse dans les premie


res voies , & les aigreurs les plus
fortes , ne doivent pas tre un obs
tacle au lait. II faut traiter ces cau
ses comme un cre rongeant , comme
Tine espece de poison que le lait en
veloppe , & alors les fonctions se r
tablissent. Une vritable atonie, les
matieres glaireuses qui tapissent l'estomac &c les premieres voies , la vapiit de la bile, commeTa trs-bien re
marqu M. Lorry ( i ) , font les cau
ses qui doivent le plus loigner le lait,
dont l'effet constant ed de diminuer
l'action des intestins ; &c en rflchis
sant l'observation que j'ai rapporte
dansl'avis au Peuple, . 556 , de la
difficult que l'on a purger les mon
tagnards , qui ne vivent que de lait &c
de fromage frais , & qui supportent
des doses de purgatifs ess ayantes , on
doit tre convaincu , sur-tout si I on
considere en mme temps la constitu
tion morale, & touteiles circonstances
physiques de cet ordre d'hommes ,
qui le vin donnpit une espece de jaunisse que
le lait prvient.
( i) Tom. 2. 256.

-G- T RT A t.'

:343

<{tie -le aiV, quand on le digre bien ,


est le vrai remede de l?irntbilit &
*de la sensibilit rhaladiV.Y , - . . :
. Quoique le lait te soit ps ie rel
jmede des obstructions, qui veulent ds
sondans , cependant si les nerfs font
dans un tat d'irritatioh quioccafio'r'.ni
le' frquens spasmes dans le bas-ven<re , spasoies qi nuisent toujturs aux
obstructions , & qui empchent, l'rhploi des fndans ncessaires , le kit ,
n tnt cette cause ,; sert quelque*sots plus puissamment la fnte dei
obstructions que toUS les autre re
medes ; & j'ai joint le lait d'rYesse ,
Suelquefois mme celui de vache' , a
es remedes apritifs-, qui n'ont cofstA
menc oprer qu'aprs cette asso
ciation : ainsi j'ai vrifi par bien des
observations , suivies avec la plus
grande attention., que ces dcisions
absolues j rendues" n style d'bracVe, il
y a obstruction , donc il ne faut point
de lait , fouffroient des excptioris
trs-frquentes;exceptions qui, comme
H O f M a n n l'a dj dit , portent
galement fur l'aphorisme. .d'HiPPO-
ates , qui dfend, le lait dans les.
P 4 .fi;ara

344

Tr I T E M E 3T

maux de tte & dans la tension des


hypocondres ( k ). .
J]L
Ces avantages du lait n'ont point
chapp ceux qui se sont occups
du traitement des maux de nerfs;
hSNEatj recommandoit une dite
fort douce c fur - tout, le.;lait ( /y
Sydenham recommande le lait poilr
les personnes- maigrs, & bilieuses-.^
dans les maux de nerfs qui ont rr
fist tous les autres remedes : pkvr
leurs femmes, dit- il , ont t guries
de longs & opinitres maux, sur tout
de coliques i en vivant uniquement
de lait ; i k^aiRgne la faon ;dont il
soulage
^H|EiN ,, qui ne donnoit pas trop la diete, purement
(*) Liv. 5. aph. 64; v
,' b< .;:
(/) Liv. i. ch. 6. pag. i -pir. : f.'',' . >
fit (m)Episi. adD. Cote .a*..vCe remeda n'toit p,s .aralog^a^aux: xds , que
S "Y D E N p a M ^toi fait ,deTIa ayfe deS,
maux de nerfs jjaufl en rendant, compte; de
ses bens effets , il s'en. jpnrte , id- in hac
surandi methodo mirandum , &c. & il ne
croyoirpas qu'on pfn le continuer fort long
temps. C'est qu'il donnott idute son atten
tion l'atonie & la pauvret des esprits
animaux , & ne voyoit pas l'crer des hu
meurs.
'!

GNRaL'

345

laiteuse , dont les avantages ne Ui


fermoient pas les yeux sur ses inconvniens , la regardoit comme le meil
leur remede dans quelques cas d'hys
trie , de mlancolie , de coliques ner
veuses &c d'pilepsie {n). M. Hoffman
louoit le lait d'neffe : M.. R a u l i n
que l'on ne peut assurment pas accu
ser de prvention pour le lait , dont
il a trs- bien connu les mauvais ef
fets dans quelques tysies , dit posi
tivement , qu'il a vu gurir entire
ment des vaporeuses par l'usage du
lait pour toute nourriture : Viridet
dit , qu'il fait le plus grand bien dans
les affections hystriques & hypo
condriaques. M. Scardona le loue
aussi ; & l'observation de M. Lorry ,
que les personnes qui se mettent en
tirement au lait se sentent plus pe
santes , moins alertes , pluS assoupies ,
montre , aussi bien que celle que j'ai
rapporte plus haut sur la constitution
des montagnards , quels sont les cas de
maux de nerfs dans lesquels il faut
l'employer,& ceux dans lesquels il nuiroit, J'ai vu le lait d'nesse rendre au
{n) English tnalady , pag. i 67.
P5

, ,

Traitement
boutde trois jours l'apptit,& un bmjneil long & tranquille , une femme
extrmement mobile . & alors dsole
d'hypocondrie , qui , depuis six semai
nes , n'avoit point dormi deux heures ,
& n'avoit pris que la plus petite quan
tit d'alimens avec un dgot insup
portable ; & dans un cas plus frquent
que l'on ne croit , celui o de longs
maux de nerfs commencent dg
nrer en fievre lente , Te lait , si l'estom?c peut le digrer , est le remede
-essentiel ; parce que , dans cet tat ,
presque tous les autres alimens don
nent la fievre en passant dans le sang ,
& le lait seul ne produit pas cet effet.
. i3i. Mais quel est le lait que l'on
doit employer ? La rponse cette
question dpend des circonstances de
la maladies d'une connoistance exacte
des diffrens caracteres des laits. Je
ne rapporterai point ici les dtails
des observations de M. Hofmann , de
M. Young , de M. Spielman & des
miennes ,bien moins nombreuses que
les leurs , & qui se rapprochent tout-fait de cilles de M. Young; mais je
me bornerai quelques principes g
nraux. Ceux qui sont de pratique ,

fontfdnd's
que 'j'se
tromperont pas! ,
Il: r suit dei . 'x pilenef kk, tti:
exactes , que le rapport de' la parte's-;
reuse' la, partie solide , c,it-ai(?r! ,
la partie ca'seuse & la p're')u;t-J .
reuse prises ensemble.,, est presque
dWoluarl? le "mire ftjns le lait de
vache St dans celui d chevre ; mais
celui-ci contient un peu ^pTu 'de 'fro
mage, & l'autre uri peu pins de beurre.
Le lait de vache 'contient un trei
zime ou une douzieme partie de sucre
de lait de plus que cefuf d chevfe ;
ainsi leirs proprits essentielles sont
trs-peu prs les mmes , & , en
juger par les analyses , on pourfoit
pesque indiffremment les substituer
l!t/n l'autre. Je crois avoir remarqu
qiie le .ait de ^chevre" est un peu moins
relchant , & fortisie plus prompte
ment ; rriis qufquesois il passe plus'
lentement & donne de la constipation.
En gnral , il n'/ a qu'un bien petit"
nombre de, cas rl puisse mriter la
prfrence. 'Et/c^mme, celui de vcn
est beaucop'pfus s avoir dans cV
pays , beaucoup plus agrable , qu'oh'J
P6

34? .

; T R. a ; T E M E N T,

ne s'en dgote pas aussi, aisment ^j'aj


presque entirement abandonn celui
de chevre, & je ne Tai jamais regretts
mais dans les pays o il est abondant
& celui de vache rare , il peut tou
jours en tenir lieu , sur-tout si on le
coupe avec un peu d'eau lgrement
sucre.
. i ji. Celiii de brebis contient un
quart de plus de fromage , plus du
double de beurre , & un tiers de moins
de sel essentiel. Si l'on ajoute cela ..
que, suivant la!remarque de M. SpielMA.n , dont les observations font si
exactes , le fromage en est beaucoup
plus tenace , on comprendra qu'il est
beaucoup plus difficile digrer , .5e'
qu'ainsi , except dans un trs - petit
nombre de cas , l n'quivaut point!'
celui de vache : & je crois avoir vu
quelquefois , que , quand il avoir t
conseill, l'envie de. donner un con
seil singulier , avoit eu autant de part
ce choixquela persuasion des vertus
suprieures du lait.
. i ji. Celui d'nesse contient plus
d'un tiers de sucre de lait de plus que
celui de vache , & trs-peu de crme f ,
dont on ne peut point faire de beurre j .

G e n, E R a itr

349

M. Spielman n'en a pu recueillir


qu'une dragme par livre,& une dragme:
& demie d'un fromage trs . dlicat.
Ces diffrentes parties fe sparent par
faitement par le repos ;- mais aucun
coagulum ne peut le trancher comme,
les autres laits . &, en le comparant aii
lait de femme , on trouye qu'il est.
moins gras & moins fromageux (o).
C'est, dans la pratique,celui qui, quand
il s'agit d'adoucir comme re mede
russit le mieux ; parce qu'il n'est
qu'adoucissant , que l'on n'a craindre
ni fa coagulation dans l'estomac , ni
les mauvais effets du beurre & du fro
mage , moins susceptible d'aigrir. S'il
(o) M. Spielman a tir de deux livres
de lait de femme , une once & demie de cr
me , qui lui donna six dragmes de beurre, &
une demi-once d'un fromage trs-dlicat. II:
parot que , dans les animaux , la sparation
des principes est d'autant plus considrable ,
que leurs forces digestives sont plus foibl'es.
La brebis , le plus foiBle de tous , est celui
qui fournit le plus de beurre & de fromage.
Chez les animaux non ruminans , l'adunation est plus complete : le lait d'nesse est
plus pesant que eelui de vache ; mais ses
principes font mieux mls : ils ne veulent
plus se sparer
.
:.
.'

TR itM^nT
un inconvnient ," c'est qu'en7 dimi-^
nuant trop toute irritation sur Festomac , il en affaiblit l'actfa -, aii point'
de donner itn sentiment de pesanteur
& d'a ffbibliste nient. Mais ce cas est si
rare , & ses bons effets si frquens
que je ne crains point de le recom
mander corime un des meilleurs re
medes dans tous les cas d'irritation
nerveuse , sur-tout quand elle a fon
siege dans les premieres voies. Les
bons effets en font ordinairement
prompts; mais si l'on veut qu'ils foient
durables , il faut le continuer long
temps. L'rdonner pour trois semaines
ou un mis', ce n'est rien : je le fais
rarement prendre moins de trois mois;
& j'en ordonne rarement -moins de
douze onces le matin , jeun dans le
lit , & six onces le 1011* , deux heiffes
avant fouper. J'en ' ordonne souvint/'
davantage : & je l'] fait prendre trsfouvent six mc^s'.j.'un an ,-dix-huit
mois, & quelquefois plus long-temps.
Quand on peut avoir du lait frais ,',
on doit le prfrer : mais quand l'nefle est bien nourrie , il est fouvent
tr--boii , mmeau bout d'un an : Sc si j
l'on vouloit se borner du lait de :

G E N E ft a t.

3^i

quelques mois seulement , on ne pourroit souvent point en avoir


il est
cependant utile d le prendre en toute
saison , quoique sans doute il ait quel
que degr de supriorit dans les tems
b la pture est la meilleure (p).
Ni les froids extrmes , ni les cha
leurs excessives ne sont un obstacle
son usage , que l'on avoit , je ne fais
par quels prjugs, hriss de tant de
prceptes minutieux , dont on prescrivoit l'observance presque sous peine
de mort , que les malades le redou
tent , & sont ports s'imposer des
gnes pnibles c souvent mal saines ,
qu'ils croient ncessaires : au lieu qu'il
exige certainement moins de mnagemens que tous les autres laits , puis
qu'il est le plus digestible & le moins
altrable; & en gnral il n'exige d'au(p) Les personnes qui en ont soit usage
long-temps , & avee attention , s'apperoivent trs - distinctement de toutes les dif
frences qu'apportent dans le lait la nour
riture , la saison , les autres soins. J'en
ai trouv plusieurs qui s'en louoient 0ii s'en
plaignoient , & quiavoient appris quoi il
falloit Tattribuer: .
-, ,4

Traitement
tre rgime que celai qui convient la
maladie.
;, , ,
Doit-il exclure Pusage d'un autre
lait , des fruits, de la salade ?
J'ai fouvent donn le lait d nesse
pour tout remede , & le lait de va
che pour tout aliment ; ainsi s'il n'y a
aucune raifon qui contre-indique ce
dernier lait , on peut hardiment en
permettre' l'usage , & ils s'allient trsbien ensemble.
Peut-on permettre les fruits ? Je ne
les ai jamais interdits , moins qu'il
n'y et quelque raifon particuliere de
le faire. Si quelquefois on les dfend
avec le lait , c'est dans la crainte , son
de plus sur la spculation que sur la
pratique , que leur acide ne le coagule;
mais comme le lait d'nesse est un de
ceux que les acides ne font pas tran
cher , il est , de tous les laits en usage ,
celui avec lequel les fruits s'associenr
le mieux. Et l'on a vu ailleurs , que
'ai fait vivre une femme unique
ment de lait d'nesse & de fruits , pen
dant trs-longtemps. On doit dire de
la salade ce que j'ai dit des fruits ;
mais ce qu'il est trs- important d'ob
server dans l'usage de ce remede , c'est

Gner a l. -

35$

15e ne pas fatiguer fon 'estomac par


la quantit des alimens. Doit on vi
ter le serein ? Dans les pays o le
serein est une humidit infecte &
mal-saine , toutes les perfonnes dli
cates doivent Pviter avec foin ;mais
dans celuir-ci , o il est trs-doux , oh
ce n'est qu'une eau trs-pure , plutt
agrable l'odorat & au got , qu'in
diffrente , & c'est la mme chose dans
une grande partie de l'Europe , il n'y
a aucun inconvnient s'y exposer ;
& il n'y en a srement pas plus en
prenant le lait danesse qu'en tout au
tre temps. II augmente la transpiration,
dit-on. Je conviens qu'ordonn pro
pos , & sur-tout dans les maux de
nerfs , il facilite considrablement la
transpiration. C'est un de ses avanta
ges ; c'est un des buts pour lesquels
on l'ordonne ; mais le serein ne Paf*
rte pas ; & si l'on ne veut pas tout-fait se dbarrasser d'un prjug qui
n'a aucun fondement , on peut , au
moment o le serein est le plus abon
dant , c'est la premiere demi-heure
aprs le coucher du foleil , viter de
se tenir assis en plein air , parce que
l'on pourroit prendre froid , puisque

354

Traiteme-n

l'air se, rafracbit affez sensiblement


ce moment : mais le plus lger mou
vement suffit pour parer cet incon
vnient ; & une longue exprience
m'a dmontr , que le lait d'nefTe est
un des remedes les plus doux , les
plus srs , & le plus exempt de tout
inconvnient {q).
>
Le lait de jument a le plus grand
rapport avec le lait d'nesse. Alexan
dre de Tralles l'avoit dj dit pofiti*
vement (r) : on auroit pu le prvoir ,
& l exprience le dmontre ; peut-tre
mme est-il encore moins gras (j):ainfi
on peut hardiment employer l'un
pour l'autre ; mais comme on fait
toujours un peu de' tort au nourries
fon , & que les poulains font plus
. ( q ) Je ne puis trop recommander la
lecture de i'excellente dissertation de M.
HoFMaNn , de m'r.ikili latis asinini in medendo nfu. ,, ,
( r ) Lnc equinum ajnino ad omnia est
fcrfmt. Liv. 7. ch. 2, pag. 309.
(s) M. Spielman a trouv qu'il avoit
cinq fois plus de parties cafeuses ; mais
st ce n'est pas une faute d'impression , je
fouponne quecelest dr quque circons
tance particrlfer. - .
- .'
' J

GNRaL.

355

prcieux que les nons , on ne doit


recourir celui de jument, que quand
on n peut pas avoir de celui d'neffe ;
fi on le prfere dans tout autre cas ,
il peut en rsulter un peu de singula
rit cde bruit, mais pas plus d'uti
lit pour le malade, i -, u
.i33. Plus gras r peut-tre plus
doux , plus nourrissant que l'un &
l'autre , le lait de femme , que l'on
n'emploie que dans les tysies dcfes*
pres , o il ne fait rien , seroit sans
doute un trs-grand calmant dans les
maux de nerfs qui exigent les autres
laits : mais on a pens bien sagement
& bien humainement en n'en privant
pas les plus prcieux des nourrissons ;
& comme je suis persuad que celui
d'une bonne neffe bien nourrie qui
vaut celui de femme dans toutes les
circonstances , except , peut-tre ,
dans les puisemens considrables , je
crois qu'il n'y a qu'un trs-petit nom
bre de cas dans lesqueli on doive re
courir ce dernier.
. i54. L'usage du lait dans les
maux de nerfs demande-t-il quelques
prparatifs ? Quand le lait est bien in
diqu , il ne faut aucune prparation :

356

Traitement

quand il ne l'est pas , les prparations


ne peuvent guere le rendre utile. -Si
l'on craint les acides , on ordonne
avec succs un peu de magnsie avant
chaque prise de lait. L'un des plus
srs moyens de le faire passer , c'est:
de boire un peu plus d'eu , de l'eau
de Seltzer , ou quelqu'autre boisson
douce dlayante.
Du petit-lait.
$. i 3 5 . Le petit-lait , qui est la sro
sit du lait , charge de tout son sel 3
ou plutt de son sucre , & dpouille
.de ses parties butireuses & caseuses ,
envisag comme adoucissant , l'est
moins que les laits , puisqu'il est d
pouill des parties qui mouffent
enveloppent l'cret : mais il est encore
le plus doux des dlayans, & le plus
doux & l'un des plus puissans apri
tifs. S'il s'aigrit plus aisment que les
laits , il est ail d'y parer par quelque
absorbant.
Dans les cas oi il y a une extrme
sensibilit dans les nerfs des premie
res voies, sur-tout fi elle est le fruit
des remedes violens , des poisons, des

General;

357

boisions acres , il est certain que c'est


au lait d'neffe qu'il faut recourir;mais
quand la cause de l'irritation est une
bile visqueuse , amasse dans le duo
denum ; quand le soie parot engorg ,
quand la bile croupit dans le vsicule,
quand les maux de nerfs sont accom
pagns de beaucoup de chaleurs ,
d'un peu de fievre , d'urines sort co
lores , d'un grand dgot , on doit
prfrer le petit- lait. Je ne crains pas
de dire que c'est un dts plus grands
remedes qu'il y ait dans la nature (t).
() On prpare souvent trs- mal !e petitlait , Sc c'est par cette raison qu'il passe
mal , & ne produit point Feffet que l'on en
attend. De toutes les prparations , 1j meil
leure est celle qui se fait avec la prsure
ou caillet ; c'est le quatrieme estomac du
veau , tremp dans le lait aigre qu'il ren
ferme , sal & sch. Cette prparation est
fort suprieure celle qui se fait avec la
crme de tartre ou les autres acides. Quand
le petit- lait est bien- fait , U est, non point
limpide comme de Peau , mais verdtre &
transparent, & alors il n'a point besoin d'
tre clarifi. Cette opration , que beau coup de Mdecins prescrivent , le dpouille
d'une partie de son efficace. Pour s'assurer
que le petit-lait russira, U faut commencer

358

Traitement

En rtablissant le cours de la bile , est


facilitant les selles , en faisant mieux
couler les urines , & sur tout en rta
blissant la transpiration , le petit-lait
par l'crmer exactement ; & pour cela , il
faut qu'il ait repos au moins douze heures
dans un vase assez large. La plus grande
difficult consiste trouver le degr de cha
leur que doit avoir le lait pour se cailler le
plus compltement possible : tous les acides
& les caillets vgtaux exigent un degr de
chaleur plus considrable que la prsure ou
les autres caillets tirs du genre animal. Ce
petit-lait est utile dans toutes les faifons :
celle o il a le plus d'efficace , c'est au prin
temps & au commencement de l't , depuis
le moment o les vaches commencent
mangerl'herbe nouvelle, jusqu'au commen
cement des chaleurs. Le petit-lait doit tre
b chaud ; il passe beaucoup mieux : il
s'associe trs-bien avec les vgtaux. D
fendre les fruits en prenant le petit-lait ;
c'est avoir des ides bien peu justes de leurs
proprits : ce font des remedes trs - ana
logues , qui ont des effets communs , qui
font indiqus dans les mmes cas ; & je ne
fais par quelle fatalit on ordonne fouvent
un rgime qui contrarie abfolument les
vertus du remede. e manque d'harmonie
dans les diffrentes parties d'une cure, est
u des principaux obstacles' leurs boa?

-Gnera t.: ..'

359

prvient U formation des crets qui


font la suite de ces vacuations dran
ges i& de ctte faoa , c'est un des
plus puissans adouciflans. Une femme
qui toit devenue phintique par la
frayeur qu'elle eut en voyant fa ser
vante fe jetter dans un puits , sut par
faitement gurie par le seul usage du
petit-lait, pris grosses doses pendant
trois mois {u).
.1. r ,
' . ' Des Bains.
' i '
. 136. Parmi les remedes les plus
propres diminuer l'irritation des
nerfs , & dtruire plusieurs causes
de leurs maladies , on doit placer les
bains , o d'eau simple , 01} d'eau ther
male , & les eaux minrales.
Les bains d'eau simple peuvent s'em
ployer froids , frais , ou tiedes. ll ,
n'y a qu'un bien petit nombre de cas
dans lesquels il convienne d'empoyer
des bains chauds : & pour viter toute
effets , & il manque la Mdecine un petit
ouvrage dans lequel on dmontrt la nces
sit de cette harmonie , & l'on donnt les
principes sur lesquels il faut rtablir dans
les diffrens genres de traitement.
.
Lorry , tm, a. pag..*4i. . ...

JO

TR a ITE ME NT

consusion , je les dterminerai peuprs comme M. M a w e t dans son


excellente dissertation. Le bain froid
sera depuis o qui est le degr oii la
conglation commence , jusques i i.
Le frais , depuis ii jusques 15 : &
le tiede, depuis i5 jusques 35 ; en<
remarquant cependant, que , de cette
latitude de 25 35 , les degrs de ti
deur diffrent beaucoup pour diff
rentes personnes : ce qui est tiede
pour l'un , est froid pour un autre ,
& chaud pour un troisieme : ainsi a en
gnral on peut dterminer pour cha
cun le terme de tiede au degr o il
prouve une sensation agrable , o
fl ne sent ni chaud ni froid (x).
L'usage
(x ) Les vues principales qu'on se pro
pose en ordonnant les bains, doivent cepen
dant entrer en considration dans la dter
mination du degr de chaleur. Si l'on veut
adoucir , dlayer , dsobstruer ; ri un mor ,
si l'on souhaite que l'eau pnetre aisment ,
il faut le bain un peu au-dessus du degr
que je viens de prescrire ,'parce qu'en ac
qurant plus de chaleur, l'eau devient beau
coup plus fluide & plus pntrante : chauffe
de 25 45 , elle acquiert six sois plus de. fa
cilit couler. Si l'on craint le relchement.

GNRaL.
i 37. L'usage des bains tiedes dans
es maux de nerfs,a sur tout t recom
mand par M. Hoffmn , qui en a
parfaitement bien apprci les avan
tages M. MaRtT fixe leurs effets ,
en diant : le bain tkde relche autant
que pojstb/e les solides ; il attnue, dulcore , & dlaye. Presque tous les
Mdecins ont rduit ces effets au re
lchement .l'augmeritation de la trans
piration , & l'adoucissement de Fcrete qu'ils produisent de deux faons
en faisant transpirer , & en faisant
passer de l'eau dans le sang , par l'absorption , que des preuvts vidente8
dmontrent , & que des raisonnemens
spcieux c ingnieux , ne peuv nt
pas dtruire
). L augmentation sen
plus que l'on ne dsire la pntration , il
Faut qu'elle rete un peu en dessous. Enfin
c'est Ce degr , dtermin par Une sensation
douce de la peau , qui est le plus convena
ble , quand c'est l'effet antispasmodique que
l'on a en vue.'
. .
(y) Cette absorption est comme ds les
temps des premiers Mdecins. Ceux qui
voudroient s'instruire de ses preuves & de
ses effets , peuvent lire K a a U , perforaf'io , &e. J. A M M a N , de venis in corpore
JomcU,P.art.llt
Q

$6i

Traitement

sible de transpiration , est aussi gale


ment dmontre par la diminution de
)oids , que l'on observe fouvent aprs
e bain , quand l'inspiration n'a ni
compens ni excd la transpiration ,
parle ramollissement de la peau, par
la cessation des accidens qui dpendoient de la transpiration arrte. On
voit le dgorgement sensible de la peau,
par les humeurs crasses , graffes , que
l'on trouve quelquefois dans le bain :
les exemples en font frquens , Sc je
soigne actuellement un malade , qui ,
dans un bain, rendit del'huile par tous
ses pores, en fi grande quantit, qu'on
en enleva plus de dix cuilleres de
dessus la surface du bain. Ces effets
gnraux du bain tiede font compren
dre combien de bons effets particu
liers il doit en rsulter. En effet, les
seuls bains gurissent fouvent des
maux que tous les autres remedes
n'avoient fit qu'augmenter. J'ai vu
une Dame , mere actuellement d'une
nombreuse famille , & trs-bien porr
humano lbuls. Cromw Et MORTIMER , de ingrejsu humorum ih corpus hux
manum. ; Haller , clem. phyf. " '

gnral;
tante ', qui , ds l'ge de douze ans, eut
Wal la tte tous les jours : qua
torze ans le mal augmenta , en ce que
tous les quinze jours l'accs toit plus
fort : le lendemain il toit exttme ;
elle ne pouvoit ni voir, ni entendre.
Le troisieme jour il diminuoit un peu ,
& il se sormoit au front une tumeur
d'un jaune sonc , de la largeur d'un
petit cu , mais beaucoup plus pais
se , qui se diffipoit peu--peu , comme
les meurtrissures. Les autres remedes
ne lui avoient procur aucun soula
gement : vingt cinq bains tiedes la
gurirent parfaitement ( ). Mais un
r) Je trouve les effets du bain tiede
ffez bien indiqus dans une dissertation ,
tfailleurs trs-soible : Balneum i. reddit
circulationem celeriorem ; . minus mobile
mobilius reddit , & vasa obstructa reserar ,
3. relaxat, humectat &emollit ; ergo antispasmodicum , emmenagogum, diureticum,
paregoricum ; 4. sanguinem ad exteriora
magis invitat ; 5. cutim sordibus liberat:
ergo cosmeticum ; 6. humores diluit : ergo
humores lpissos resolvit , & eorun acrimni medetur ; y. transpirationem promovet
sudoremque provocat. Nusche , de usu &
*busu halnei domest. Argent. i740. Cn com
prend que les bains tiedes doivent oprer
Q*

364

Traitement

quatrieme effet , auquel on n'a pa


lionn assez d attention , & qui est ce
lui dont je crois l influence la plus
marque dans les maux de neifs ,
c'est celui qui dpend du consensus
de la peau avec presque tous les or
ganes. L'irritation de la peau , T
tat spasmodique de ses nerfs se com
muniquent , comme on l'a vu plus
haut , presque tous les nerfs int
rieurs. Le bain , en faisant ceffer cet
tat , opere , presque sur le champ ,
une dtente gnrale ; & ainsi c'est
proprement l'action sympathique
du bain, qu'il faut rapporter la plus
grande partie de ses bons effets dans
ce genre de maladies : en dissipant le
fp sine cutan , il dissipe celui des
parties internes. . . Le froid de pied opere , par ce con
sensus , des maux trs-prompts , que
le bain , par le mme principe , fait
ceffer sur le champ. Ce foulagement
prompt, qu'il procure dans les coli
ques intestinales , bilieuses , nphrcles plus grands effets quand les humeurs
font acres , & les fibres fortes ; & c'est fou*
,veflt le cas des pays chauds de l'Europe,

Gnral;

365

tiques , avant mme que la cause en


soit dtruite , n'est point produit par
la quantit de liquide absorb : une
plus grande quantit bue & prise en
lavement , n'auroit point produit cs
effets , mais au relchement sympa
thique, qu'il occasionne en mettantla
peau dans un tat de bien tre. S'il
calme trs-promptcmentdans l'tat de
dlire , de mani : s'il fait passer , de la
plus grande irritation, au sommeil le
plus doux, dans quelques minutes ; ce
n'est ni au relchement proprement dit
de la fibre (cet effet n'est pas si prompt)
ni la dilution, ni l'cret diminue^
ni la transpitation augmente qu'il
faut Pattribuer , c'est uniquement la
cessation de l'irritation nerveuse. Si des
applications grasses ouaiollientessous
la plante des pieds, soulagent des co
liques nerveuses , des toux convulsi
ves , c'est parce mme principe. Si ,
dans une fievre lente , la scheresse ,
la soif, la chaleur , le mal-aise dimi
nuent quand on a t dix minutes
dans le bain , c'est encore ce mme
effet consensuel , qu'il faut rapporter
ees changements si prompts & si heu
reux. Enfin , c'est, ce mme principe,,
Q3

366

Traitement

que l'on doit, en grande partie, la grat


de diffrence qu'il y a entre les effet*
calmans , rafrachissans , dtendant
du bain , & ceux de la boisson aqueu
se ; & je suis persuad que les Mde
cins clairs & observateurs, sentiront
aisment la vrit de ce principe , qui
m'a trs fouvent dirig dans l'application des bains tiedes, & qui m'a
fouvent dcid des bains locaux %
par le moyen des fomentations , des
cataplasmes , ou des vapeurs , dont
les effets , prvus d'aprs la distribu-
tien des nerfs, ont t trs-fouvent
justifis par l'vnement.
Un des grands avantages des bain*
tiedes , t'est de mettre les malades
mme de foutenir des remedes que
diffrentes circonstances peuvent exi
ger , mais que Ton ne pourroit point
employer cause des symptmes nerVux qu'ils occasionnent , &c que l*u-
sage des bains prvient. J'ai vu ^rcsi
fouvent des malades , qui les^me*
des les plus ncessaires , mme les.
remedes antispasmodiques , donnoient
des angoisses , des nauses , des vomiffemens,de quelques dlayans qu'ost
les accompagnt , & dojit l'actioa. i?

GNRa t;

367

venot favorable , & cessoit d'irriter


ds que j ordonnois les bains. Les sim
ples alimens , mme les plus doux ,
sont quelquesois un violent irritant
pour un estomac trs-convulsible , &C
ce n'est qu' l aide des bains tiedes,
qu en diminuant cette convulsibilit ,
on peut parvenir digrer aisment :
quelquesois mme la digestion ne se
fait parfaitement que dans le bain , &
il faut y faire ses repas.
Si l'on se rappelle ce que j'ai dit
ailleurs de la crudit & de la coction
dans les maux de nerfs , des causes
de la crudit , des conditions de la
coction , & des moyens de la procu*
rer , on comprendra que les bains
tiedes sont un des mieux indiqus ;'
& d'aprs toutes ces observations on
ne fera point surpris s'ils ont t re
commands par de trs habiles Mde
cins. HiPPOCRaTES les confeilloit
dja dans les maux de nerfs Ca) ;
Aretee, Celse, Galien , Clius
(a) Aph. ia. sect. 5. Aqua calida cutem
mollit , attenut , dolorcs ex'mit , rigores %
onvulfionei , distensioncs mitigat , capius*
aue gravitaient filvi.
Q4

368

Traitement

Aurelanus , Alexandre de Trafi


tes, qui les conseilloient dans l'pilesie^
en faisoient un usage trs sage. Dans
les siecles suivans , leur usage diaettique tomba en dsutude , & les Mde
cins parurent aussi les perdre de vue
comme remede. Ce n'est proprement
que dans le seizieme siecle , qu'on a
commenc en faire un usage plusfrquent , & ce n'est que dans le sicle
dernier, qu'ils ont repris la confiance
qu'ils mritent-. M. Hoffman en
apprcia trs-habilement les avanta
ges , c en dmontra toute l'utilitev
II dtermine leurs effets gnraux ,
il indique les maladies dans lesquelles
ils conviennent , &c il tablit trs*
bien , que c'est sur-tout dans l'hypocondrie nerveuse , & dans tous les
mnix de nerfs , principalement s'ils
dpendent d'une disposition spasmo
dique dans les visceres ( b ) ; dispo(b). Z?< balneorum tx. aqua dulcipraf^i
tantijjmo itl affelbus internis u/u. Cette
excellente dissertation ne peut tre trop
lue. On a d'autres bonnes dissertations fur
l'usage dus bains tiedes &. des bains en g
nral ; cependant cette doctrine n'est point
encore traite aussi, compltement qu'il se,

G N E H a L.

369

fitn , qui , contribuant beaucoup


- produire & entretenir les obstruc
tions , on comprend comment &
pourquoi les bains tiedes sont tant
<de bien dans celles du bas- ventre (c).
Depuis M. Hoffman , leur usage est
devenu bien plus gnral , & on les
a sur-tout beaucoup employs dans les
vapeurs* M'. RAUlra les recomman
de & les emploie. M. Lorry a trs-^
bien jug leurs effets; mais personne
n'en a port l'ufage aussi loin que
M. Pome , qui s'est fray , dans leur
emploi, une route qu'aucun de ses de-vanciers ne lui -avoit apprise.
- Si MM. BotRHAavE , Chyn
& Whytt n'en parlent point , c'est:
roir souhaiter qu'elle le ft. Un des meil
leurs ouvrages est fans contredit celi der
M. Makteau , tlontj'avois oui parler avec*
grands loges , mais qu'il m'avoit timpossible de me procurer . quand j'ai corn-'
pos cet article. Depuis lors M. R a st,.
mon ami .clebre Mdecin' de Lyon, &l'un'
des Praticiens les plus clairs que je connoisse, a eu l complaisance d me renvoyer..
(c) Eah de R'ilden vit un M, Valler
guri d'obstructions trs-invtres 8t trsopinitres , par les bains de Pfeffers , aptrtt^
mania, pag. 06 i, .'. l .* , 1 '.
as.

|7<>

' T R T E M E * T

premirement , parce que , comme je


l'ai dja dit , ils n'ont envisag les
maux de nerfs qu'en tant qu'ils d
pendent du relchement de la fibre
ils ont trop adopt l'ide de P i s o n %
qui , attribuant tout aux srosits sur-"
abondantes, tablit trop gnralement^;
que les bains tiedes relchent , affai
blissent , nervent , jettent mme dans.
l'engourdissement (d). En second lieu ,
parce qu'ils ont vcu dans des pays,
o l'on ne fait presque aucun usage
des bains tiedes. En Hollande on les
craint , parce qu'ils augmentent le rel-.
chement : en Angleterre on a cru pres
que gnralement , pendant trs longtems , qu'il n'y avoitque les bains froids
qui pussent tre salutaires ; & quand
M. Percivall en a fait un assez grand
usage , il y a quelques annes , on les
a presque regards comme une chose
nouvelle. Que l'on me permette quel
ques rflexions sur les causes qui onfc
dtermin M. Boerhaave & M..
"Whytt , & , d'aprs eux , plusieurs,
autres Mdecins distingues , les profv
crire trop gnralementr i*. Ejj
(f/) Sect. 4. ch. *r pag. jw^ -

GnRaL.

37I

bliflant comme une regle , que les


bains tiedes relchent , effet qu'ils pro
duisent, il est vrai, sur la fibre ani
male , ifole ou morte , on a eu tort
de la rendre gnrale, & de l'appliquer
toute la machine organise & vivante,
puisque cette conclusion n'est point g
nralement vraie. Si l'on baigne beau
coup dansl'eau tiede une personne trssaine, chez qui les bains ne peuvent d
truire aucune cause de maladie , il est
certain qu'ils la relcheront : mais fi
une personne est tombe dans l'atonie , par une suite de quelqu'indifposition, dont les bains tiedes peuvent
dissiper la cause , non - seulement le
malade recouvrera plus de force , par
ce que toutes les fonctions se feront
mieux , mais ses fibres aquerront plus
de densit & d'asticit ; & il n'y a
pas un Mdeein qui n'ait pu voir ,
dans plusieurs circonctances^tes chairs
reprendre de la fermet au bout d'urt
certain nombre de bains tiedes. 1
Les causes de cette espece peuvent fe
trouver dans tous les pays ; ainsi il
n'y en a point dans lesquels les bains
iiedes ne puiffent tre employs avec
fums. j VLes pays froids & htiroi

37*

T r a r t e me n r

des , dans lesquels la transpiration sseit mal , doivent souvent offrir des
cas , dans lesquels la peau s'obstrue &
entrane beaucoup d'accidens , & sur
tout des maux de nerfs : les bains,
tiedes prcds de frictions , & ren
dus trs-.lgrement aromatiques, sont
alors de la plus grande utilit. 4*.
En lisant avec attention un grand
nombre d'observations de maux denerfs , faites en Angleterre, on re
peut pas s'empcher de remarquer
plus d'une sois , que lesantisp >smodques actifs , que les bains froids , que
les toniques, agiffoient comme irritans;.
& que, selon toutes les apparences, les,
bains tiedes auroient beaucoup mieux
russi , & auroient rendu plus effica-ces les antispasmodiques internes : aussi
je suis, persuad, que ceux des M
decins de cette nation , chez laquelle
il y en a un si grand nombre de vri
tablement instruits , qui auront lecourage, dont iH ontdja l'exemple,de
s'lever au- dessus de la prvention na
tionale , rtireront , de l'usage des bains
tiedes , des effets aussi marqus qu'on
peut-en c-hserver au midi de la Fran-* :. mais je cois. que Us ocans;

G e is f r a i!

r37Ji

de les employer feront moins frquent


tes.
J ne m'tendrai pas davantage ici
sur les effets des bains : ce que j'en
ai dit suffira pour faire comprendre
ce que l'on doit en attendre , dans les
diffrentes maladies dans lesquelles
j'en conseille l'fage ; mais je dois
donner ici la rponse quelques ques
tions que l'on peut faire fur la faon
de les employer.
. i38. Pour les bains trs- froids^
on n'est peut-tre pas dans le cas de
faire beaucoup d'attention au choix
de l'eau : moyennant' qu'elle soit froi
de , il n'est pas ncessaire qu'elle soit
douce , pntrante , savonneuse ; mais
qu nd on dsire qu'elle pnetre Si
qu'elle agisse sur les liquides , comme
c'est presque toujours le cas dans les
bains ti 'des , on ne peut pas savoir
trop pntrante , trop douce , trop fa-vonneuse,^ telle est celle dulacLman,".
Quand on n'en a pas de telle fa
porte , on doit l<t charger d'herbes
savonneuses , ou d. fleurs lgrement
incisives, telles que celles de sureau.,
.i39. Pour tous les bains, l'hwure

374

Traitement

la plus convenable , c'est le matin , &


jeun , quand les vaisseaux font dsem
plis, & qu'il n'y a rien dans l'estomac ;
puisque, en effet, si Ton dsire que l'eau
pnetre 3 elle pnetre mieux alors
qu'en tout autre temps; parce que l'absorption se fait plus aisment ; qu'elle
peut tre plus considrable , & que
l'effet fera plus marqu sur des vais
seaux dtendus, que sur des vaisseaux
tendus.
Si l'on veut qu'elle sortifie en con
tractant les vaisseaux , cette contrat
tion efWien plus, sorte quand leur pl
nitude n'y rsiste pas, 6c elle n'est point
, dangereuse.
Si l'on dsire l'effet antispasmodi
que , par l'action sur la peau ,' il est
bien plus considrable quand les vais
seaux sont dja au point de leur plus
grand relchement, & quand il n'y
a point, dans l'estomac , d alimens qui
pourroient faire une contr'irritation
D'aprs ces principes, c'est toujours
jeun que
fais prendre les bains
frais ; ils sont bien plus efficaces. Pour
es froids , pris une autre heure , ils;
pourroient occasionner des accidens
dangereux, mais quaut aux tiedes,, daos

G N K A i;

J^t

lesquels il faut quelquesois rester trslong-temps , & qui , par-l mme ,


pourroient prouver les personnes d
licates , il n'est pas absolument nces
saire de les prendre jeun.
Quand on ae prend point d'autre
remede que les bains , & que le malade
est soible , on peut le faire entrer dans
le bainjdeux heures aprs djener.
Quand le malade prend le petit- lait ,,
le lait d'neffe, ou quelqu'autre remede
de cette espece , il peut entrer dans,
le bain deux heures aprs les avoir
finis.
Quelle doit tre la dure de chaque
bain ? II n'est pas possible de donner,
cet gard , une regle qui convienne
tous les malades & tous les cas. On
voit des Mdecins qui les ordonnent
pour trois quarts d'heure pour une
heure tout au plus : &M. R aUtiR
parle d'une femme qui on avoit or
donn , pour deb vapeurs , des bains
d'une heure , & qui les prit de deux,,
comme ayant fait une grande faute
dont elle sut punie par la fievre , la
toux , l'pui&ment : ce ne fut qu'en
revenant au terme prescrit qu'ils lui
firent du bip , & la gurirent entiers-.

37$

faITEMlNf

irrent de ses vapeurs (#). Mais j'avoueque cet effet me parot sort extraordinaire,& je souponne qu' l'erreur dans
la dure , il s'en ioignoit une plus-im
portante dans le degr de chaleur; puis
que les symptmes que la malade
prouvoit , toient prcisment ceux
que produisent les bains tropchaudsf
&c que , si les bains trop longs incom
modent , c'est en donnant mal au cur
& de la disposition dfaillir. D'ailleurs l'exprience de tous les jours
dmontre, que l'on soutient parfaite
ment des bains beaucoup plus longs,
M. P o M E en a fait prendre pendant
long-temps, de six , de huit, de dix, de"
douze , de dix-huit & mme de vingtdeux heures (/) ; & Fabri de Hilden
avoit dja donn l'histoire d'un fait
bien propre autoriser les longs bains'
tiedes, & en dmontrer 1 avantage. IX
voitvu qu' P/effets il y avoit des gens
qui restoierrt 'toujours dans le bain , &
finiflbient leur cure fans en sortir (g) ,,
(O Pag- 3(/)Pag. ii4. ii8. i3i. i3a; &c.
(,) Epistola ad roquerum , pag. 6 55-

G N R aL.

377

. t deux tmoins dignes de soi m'ont


assur, que l'on avoit vu la mmecbose
aux bains de Leuch en Valais , qui
sont bien plus actifs que ceux de
Pfeffers. Je ne conseille point cette
mthode ; mais j'ai cependant cru utile
de prsenter ces faits , parce qu'il ne
feroit pas impossible , que , dans quel
ques cas , elle et ses avantages. A l'ordinaire, je ne fais pas prendre les bains
tiedes , quand je les ordonne pour les
maux de nerfs , plus de deux ou trois
heures ; parce que , except dans les
eas o il y a une roideur marque
dans quelque partie , une chaleur , une
fcher- sse , & une irritation prod'g u
fe, je crois avoir remarqu, qu'r. u bout
de deux ou trois h ures , le bain a
fait autant deff t qu'il peut en p oduire ; tk un grand nombre de mala-jesm'ont constdmm nt assur , qu'ils
toient mieux quand ils n'y rtstoient
pas plus de deux h ures&: demie,. que
quand ils y reoi nt plus long-temps.
L'absorption s fait le plus abondam
ment dans la premiere demi-heure du
bain : le Unmen d., la peau est aussi assez
prompt ; il n'y a que ramollissement
^uLaugtnente proportion du.tempsj

37*

Traitement

& ainsi. quand on ne desire pas cet amol


lissement, il est inutile de le prolonger.
J'ai t consult par quelques mala
des que des bains trop longs avoient
jettes dans un relchement trop con
sidrable , d'o toit rsult une dis
position l'anasarque, & , chez une
femme la fleur de l'ge , un vri
table anasarque universel , avec une
foiblesse extrme.
Quoique l'heurela plus convenable
pour les bains foit le matin , on peut
cependant aussi se baigner une seconde
fois le foir , assez tard pour que la
digestion du dner foit finie. II y a plus
d'avantage mme ritrer ainsi le
bain , qu' le prolonger trs long
temps le matin i on obtient par-l ua
doub'e absorption, quoique la seconde
foit moins abondante , & un double
lnmen de la p: au, cet effet heureux
auquel se rapporte une partie des;
avantages du bain.
On peut prendre les bains tiedes
dans tous les tems de l'anne j les
plus grands froids ne font poi. t vm
obstacle : quelquefois mme les per
fonnes fort dlicates , sur qui le grand
froid agit comme un irritant , oqt plu*

GnraL.

tff

befoin du bain tiede cette poque


qu' toute autre. II n'y a aucune n
cessit de se coucher aprs le bain :
ce n'est que les circonstances du ma
lade ou de la maladie qui peuvent
l'exiger. Mais je passe actuellement
aux bains frais.
. 140. Les expriences de M Ma-'
RET lui ont appris , que la bandelette
de peau, longue de six pouces, dont
il se servait pour ses expriences' ,
s'allongeoit de deux lignes , en la te
nant pendant une heure dans l'eau
au douzieme degr, & l'on peut tre
fr, qu' dix-buitdeg s , cet effet ssroit plus considrable encore. Cepen
dant il ne faudroit pas en conclure ,
que le bain, douze, & mme dixh. it , relche ; & il faut bien distin
guer entre les effets fur la peau morte
cV sur la p.eau sensible. A seize , dixsept , dix huit cLgrs mme . le bain
produit constamment un sentiment de
froid ; la rarfaction des humeurs di
minue , & tous les folides de l'animat
se resserrent : il n'y a perfonne, qui,
en se baignam et degr de chaleur ,
,e puisse en taire l'preuve. U plira^

3$o

Traitement

ses bagues se trouveront phis larges


qu'elles n'toienr, il se rechaussera avec
plus de facilit qu'il ne s'toit dchaus
s : en un mot, tout lui dmontre qu 'il
a diminu di volume. Le bain frais
jusques dix-huit degr , n'agit donc
pas comme relchant , si I on n'y rt ster
pas long tems ; car si l'on reste plus
de sept ou huit minutes , on fe fait r
ce degr de fracheur : elle ne produit
plus d ess\t sur la peau , & cttte di
minution de volume cesse ; & mme
fi l'on se b igne dans une baignoire
Ou il y ait peu d'eau , on a fait bien
tt monter de quelques degrs , 8c
tes effets du bain deviennent quel
quesois relchants, puisque rellement
ris commencent ltre quandTeau est
vingt ou vingt-un degrs ; chaleur
laquelle Teau du lac parvient quel
quefois, quand le ther m om tre au nord
est vingt-cinq ou vingt six : aussi j'ai
vu plusieurs malades fe plaindre , que
ces bains, qui, quelques jours aupara
vant , leur donnoiert de la sorce , &C
leur faisoient du bien , ne 1 ur en
faisoient plus & les affoiblissoient. On
peut donc tablir que le bain , depuis
jz jusques dix -huit r moyennant

Gnra C
que l'on n'y foit que quelques minu
tes ( h ) resserre les folides vivans ( i).
L'cfF^t de ce bain ne fera donc pas pr
cisment celui du bain tiede ; l'abforption est bien moins considrable ; le
lnimen de a peau , qui ti nt la d
tente que la tideur produit , n'aura
plus lieu ; les folides trop tendus ne
seront plus relchs , tant s'en faut ;
& toutes les fois qu'il y a rellement
trp de tension , ils nuiront : ils nui
ront mme fans trop de tension, quand
le genre nerveux est excessivement
mobile : on prouve alors , avec les
bains frais , ce qu on prouve fouvent
avec les plus lgers toniques ; il$
agissent comme irritans , & c'est cet
accident qui m'obligea , dans un cas
o ils me paroissoient videmment
indiqus, commencer par des bains
tidis au degr ncessaire pour que
(A) A ii. ij. 14, degrs , & mme
1 5 , l'efFet ne change pas , quoique l'on y
soit long-temps. J'ai vu un malade', aprs
trois quarts d'heure , treize & demi , sen
siblement contract. . '.
(*) Ii suffit que la rarfaction des humeurs
diminue , pour que les folides se contractent
par leur propre lasticit.

3$i

Traitement

cette irritation n'et pas lieu ; & di


minuant chaque jour , & de la dure
du bain , & du degr de chaleur > le
malade parvint , au bout de quelques
jours, les supporter douze. Depuis
lors j'ai eu de frquentes occasions
d'employercette mthode , & toujours
avec succs ; & tout ce que je viens
de dire doit faire comprendre , que l'on
ne doit pas plus employer les bains
frais , dans 1 tat de crudit des mala
dies de nerfs , & en gnral dans les
maladies chroniques , moins qu'elles
ne dpendent d'atonie , que dans les
maladies aigus , puique c'est comme
tonique que l'on doit les envisager , C
que c'est d'aprs cette ide qu il faut
les apprcier Mais c'est un tonique qui
a des avantages que les autres n'ont
point ; il ne fatigue aucun organe ,
il n chauffe point, il ne constipe point,
il n'te point le sommeil, en un mot
il n'a aucun des inconvniens de plu
sieurs autres irritans , & il y a des avan
tages qui lui sont particuliers. Ainsi
on peut hardiment le regarder com
me le premier des toniques dans les
maux de nerfs ; & si la maladie
st de nature exiger une coction ,

G K K a V.

3&J

quand cette coction est faite , & que


l'on peut employer hardiment le* sp
cifiques , le bain froid produit un
excellent effet , & cette poque il
fait le plus grand bien dans l'pilepsie
mme. Une frquence habituelle du
pouls fans duret , un sentiment de
chaleur la peau , e frquens gonflemens d'estomac , les insomnies, les
feux frquens au visage, sont les symp
tmes qui indiquent , presque tou
jours avec certitude, que le bain frais
produira les meilleurs effets. II est
trs important de le prendre jeun,
& on peut le prendre en toute saison
& ausii long-tems que l'on veut : mais
il est bien certain que c'est dans les
grandes chaleurs de l't qu'ils sont
le mieux indiqus , parce que rien
n'en diminue autant les fcheux effets ,
dont j'ai parl ailleurs , & qui sont si
' sensibles dans tant de maux de nerfs.
. i4i. L'effet des bains froids est
Uniquement tonique , & trs-tonique :
il exige , plus encore que le bain frais ,
une grande attention ne pas l'employer trop tt.
M. Maret a vu que la bandelette
de peau se raccourcit d'une ligne dansi

' 5?4

Traitement

une heure au degr i ; & il est ais da


juger par-l , combien l'effet tonique
de ce degr , sur le vivant , est sup
rieur. Un de mes amis , Mdecin trsclair , feu M. Chatelanat , a vu les
bains d'Ingni, source trs-froide entre
Moudon Si Payerne , occasionner une
constriction si violente des muscles
abdominaux, qu'il en rsulta une chute
du rectum de plus de huit pouces. Un
fait comme celui-l prouve ce que l'on
peut en esprer , & l'exprience d
montre , qu'ils oprent les cures les
plus suprenantes , dans les cas d'ato
nie, o tout autre remede a t inutile.
. i4i. b. Les cas o les maux de
nerfs pourroient exiger des bains ex
trmement chauds sont si rares , que
je ne crois point devoir en parler ici :
ce que j'ai en dire fera mieux pla
c l'article de la paralysie (k). Je
remarquerai
(k) Dans ces cas-l , les bains les plus
chauds qui soient connus en Europe, sont ,
ce que je crois , ceux de Bonnet & ceux
de Dax. J'ai vu Borshet , avec deux ther
mometres trs-exacts, qu'au moment mme
o l'on plonge le thermometre dans le petit
puits , qui est soufr , il monte 59, &a*

General.
remarquerai seulement ici , que leur
effet est une transpiration excessive , &C
une frquence trs-grande du pouls.'
On peut donc compter que Faction
fera trs grande, mme dans les plus
petits vaisseaux , &c que la diminu
tion , dans la masse des humeurs , fera
trs- considrable. M. Je M o n i e r ,
en se baignant pendant demi - heure
bout d'une minute, 6i du thermometre,
qui marque l'eau bouillante 80. M. Fors
ter en a trouv dans l'ifle de Tina , qui
vont i9i de Farenheir c'est plus de 70 au
thermometre que j'employois.Dans le grand
puits , qui n'est pas soufr , il monte 48 ;
& , sa source , qui n'est loigne que de
huit pas , il monte 52. La source qui est
la promenade , & coule du roc , n'est pas
fi chaude; le thermometre ne monte qu'
45 : elle n'est pas soufre, mais assez saline
pour que l'on puisse s'en promettre de grands
effets. Dax n'est que de l'eau .trs:pure ,
mais trsr chaude. M. Secondt de Montes
quieu a .trouv la chaleur , la surface du
basfin , de 48 , & la source , de 56. Je vois
dans l'excellent ouvrage de M. Le roi, que
celles de Yinai au pied du mont Viso , le
,pnt monter 52 : mais un homme clair,
qui y.ayoit t , m'assure qu'elles ne passent
jjas.48.
' -i
tome U. Parc. 11.
R

385

Traitement

au 34e degr, perdoic depuis i i jus


qu' i4 onces, dans un bain plus
chaud , il perdit vingt onces & deux
gros en huit minutes.
Des eaux Thermales.
. l4}. Ce que j'ai dit des degrs
de chaleur de l'eau commune , est vrai
des diffrentes eaux thermales , dont
le degr de chaleur varie gnrale
ment entre i8 & 44 ( /).
( / ) On comprend que je ne parle plus
ici des sources de Borshet , de Dax & de
Vinai , mais de la gnralit des autres eaux.
Le bajjn tempr , ( dit neuf) sorm Bains
par une source savonneuse, ne fait pas mon
ter le thermometre au del de 29. La source
la plus chaude le porte 40 , qui est le de
gr de la source du crucifix Plombieres ;
& ce degr est, je crois, celui que l'on trouve
le plus souvent dans les eaux thermales.
Le bassin le plus tempr de Luxeuil , qu'on
appelle des Bndictins , ne porte le rhermometre qu' 30. On trouve Bains une
source trs-savonneuse , chaude un degr
trs rare , c'est celui de i 9 degrs , & je ne
me rappelle que l'eau sulfureuse de Nyer
cn Roussillon , dont parle M. Carrere ,
qui l'on doit un bon ouvrage sur les
aux de cette Province , qui ait ce degr.
Je dois ces observations , & plusieurs autres

G K E R a L.

387

Les eaux thermales se rangent sous


n certain nombre de classes , & les
ffets des diffrentes eaux de chaque
classe ne varient que du plus au moins ;
de faon que les vertus spcifiques que
l'on attribue aux unes , dans certaines
maladies, prfrablement toute autre,
sont presque toujours des vertus sup
poses pour les accrditer, plutt que
des vertus reli s; & , en gnral , l'efsentiel pour ordonner les eaux, c'est de
savoir quelle classe elles appartiennent,&si elles sontsortes ou soiblesdans
leur classe. Ds qu'une sois on pourra
avoir cette classation & ces chelles ,
il ne s'agira , pour se dterminer
entre celles qui sont de mme force
( & il y en a plusieurs ) que de consul
ter les circonstances du malade , &
la faon dont on est aux eaux. L'air ,
le logement , la nourriture , la facilisur Bains & Luxeuil , que je n'aurois pas eu
le temps de faire moi-mme , avec l'exactitude ncessaire , M. de T. Officier Fran-ois , bon Physicien & bon Observateur ;
qui eut l complaisance de les faire pour me
les communiquer. Pai vu la source Ba-;
laruc , le thermometre monter trs-rapide
ment 4i , & ensuite presque 43.
Ri

388

Traitement

t- des promenades , les commodits


des bains , les douches , les tuyes
sont ds circonstances de la plus grande
importance ; & il y a des sources
prcieuses , qui sont gtes parce que
L'on y est mal tous ces gards.
. Les quatre classes sont ; les salines ,
telles que celles de Balaruc , de Vkhi ,
de Bourbonne , de Visbaden , d'Ems ;
les sousres , telles que celles des trois
Aix , de Bat , de Barges ; les martia
les, telles que celies de Caris-Baden en
Bohme , &deLeuchen Vlais x ce
sont les plus rares ; enfin , les simples >
que l'on pourroit diviser en absolu
ment simples , telles , que celles de
Pfeffers , de Slangen-Baden y de Bains ,
a source appelle d'alun Aix-en Sa
voie., & celles qui renferment ou une
lgere dose de terre alkaline,ou de terre
savonneuse,ou mme de sel alkali;telles
que celles de. Plombieres , peut-tre de
Luxeuil , d Lucques , de Pize, &c. II
faut remarquer , que , dans celles des
trois premieres classes , il y en a beau
coup qui participent des autres classes,
& que,dans la premiere,le principe falin varie. Les eaux de Balaruc ne con
tiennent .presque que du sel demer;celv

Gnera t

389

les de Bourbonne , bien moins sales ,


le sont par un amer d'une autre es
pece, & contiennent un lger principe
sulsureux , qui fait que leur action
est bien moins borne aux premieres
voies que celles da Balaruc. Celles de
Visbaden , qui me paroiffent celles de
cette classe dont on peut esprer les
effets les plus considrables , contien
nent aussi un sel amer', mais bien
plus pntrant que les autres : celles
de Vichi sont plus alkalines , & celles
d'Ems contiennent un sel neutre , si
doux & si pntrant , qu'elles ne sont
point purgatives , mais trs - dsobs
truantes.
Les eaux sulfureuses varient
aussi , par !a quantit du principe
sousr qu'elles contiennent 3 & par
leurs diffrentes combinaisons avec les
sels {m).
(m) J'ai t moi-mme aux trois Aix.
Les eaux d''Aix-la- Chapelle sont trs-soufres,
& en mme- temps charges d'un sel amer.
< Celles d'Aix-en-Savoie ' m'ont paru aussi
soufres , mais trs-peu salines; le degr
de chaleur est -peu-prs le mme. Celles
, d''Aix-en-Provence sont moins. chaudes , peu
soufres , & point salines au got. Celles

Tft aIIEMEST
Les eaux martiales contiennent aufli
plus ou moins de quelqu'autre prin
cipe.
II y a une observation faire sur
les eaux thermales comme sur les aci
dules : c'est , qu'indpendamment des
principes minraux qui peuvent s'y
trouver , il y a une grande diffrence
dans l'eau mme qui a servi de dis
folvant ; & en savourant long - tems
les eaux aprs qu'elles font refroidies
ou e'venfes , on appercit sensible
ment cette diffrence , qui est trsimportante.
En se rappellant tout ce que l'on
connot des effets des eaux therma
les , de leurs diffrentes especes , 5c
ce que j'ai dit jusques prsent des
maux de nerfs & de eurs causes , on
comprendja aisment, que celles des
trois premieres classes peuvent conve
nir pour remdier diffrentes cau
ses des maux de nerfs ; mais que , dans
les cas o il y a une grandecret,o a
mobilit tient l'tat du fenforium ,
aux esprits animaux, la sensibilit exde Sareges ne font presque que foufres
mais trs-pntrantes.
(. '.

General.

39i

trme de quelqu'organe , comme de


l'estomac ou des intestins ; dans les
cas oi les nerfs ont t affects par
quelque cause morale , il n'y a que
celles de la derniere classe qui puissent
convenir, faction des premieres est
celle des sels dlays dans l'eau : cell*
des secondes peut se rapprocher de
'celle des amers anims de quelque vo
latile : celle des troisiemes est celle:
des martiaux , & la quatrieme celle
des b .ins tiedes. Ainsi on voit d'abord
dans quels cas elles peuvent convenir ,
en se souvenant cependant, que les pr
parations de la nature donnent aux
mlanges qu'elle fait , une nergie que
les mlanges de l'art ne peuvent ja
mais atteindre , & que , quoi que l'on
dise de limitation des eaux , elle est
toujours trs- imparfaite. La quantit
de sel de mer , que contient la dose
d'eau de Balaruc , qu'il faut b^oire
pour se purger , dissoute dans l'eau
ordinaire, ne scroit vraisemblablement
qu'altrer ; & pour toutes les eaux
en gnral , pn est tonn de l'action
que leur donne la petite quantit -de
principes dont elles sont charges , &C
dont la combinaison , telle que la NaR4

j9*

Traitement

ture la prpare, produit des mixtes


rellement diffrens de ceux que la
. Chymie- ordinaire en pourroit faire.
C'est cette activit qui leur donne tant
d'efficace , 6c qui rend leur abus si
fcheux. On a vu plus haut quels
horribles accidens nerveux les eaux
de Balaruc mal ordonnes avoient pro
duits; & l'on verra, dans diffrens cha
pitres de cet ouvrage, les maux pro
duits par les eaux minrales les plus
sortes & les plus vantes Mais ces
mmes eaux , bien employes, produi
sent aussi les plus heureux effets : &
:je me suisirvi avec le plus grand
succs, de celles de Balaruc, mme
dans des cas de maux de nerfs f
cheux & opinitres, dont !a premiere
cause toit dans les visceres du basventre. M. le Roi a trs-bien appr
ci leur usage ( n ) dans ces cas - l ,
* ( n ) Les maladies vaporeuses spasma diques , ne tiennent pas toujours uni quement une mauvaise disposition du
systme nerveux : elles sont quelquefois
d sympatiques & dpendent d'un tat ma ladif de l'estomac & du canal intestina
Dans ce cas , les eaux de Balaruc , priseT
. intrieurement de petites doses , & "

T G N R a L7

393

& ce qu'il en dit doit tre connu;de


tous les Mdecins^ '
Les eaux de la quatrieme claffe,celles
que j'ai appelles simples, conviennent
toutes les sois que les bains tiedes con
viennent : mais leurs effets sont beau
coup plus considrables , parce que
, leur eau est beaucoup plus douce &
beaucoup plus pntrante ; peut tre
simplement cause de l'absolue puret
de l'eau ; peut-tre par quelque prin
cipe trop tenu pour tomber sous nos
sens. Deux faits populaires, mais bien
constats , c'est qu'elles lavent le lin long-tetrips continues ,ont souvent pro duit de trs-bons effets. Bien plus , lors que les paroxysmes priodiques d'urc pi, lepsie rcente , m'ont paru tre dtermi ns par des matieres bilieuses , acres ,
n accumules dans les premieres voies , &
_,rsur tout dans l'estotyac ,jVi quelquefois
r'uU gurir, cette -maladie , en gur geaht, le malade ,trps. jours conscutifs
' veces.eux de, Balaruc , ci en ritj-g'nt,
' de deux e,n deux mois, cette piirgation ,
pendant un an ou uii ah & demi', & en
loignant ensuite,peu- peu par degrs,
la priode; de cette .purgtiori . Mmoire
Jji( les 'eaux de JBadtucr'M-Ungii de 'PkyJqne
.& dtMefcciiie ^g$)-tfo'i no : Z'.V!'J

Traitemen t
mieux qu'aucune autre eau , & qtre
les linges se sechent beaucoup plus
promptement que s'ils eussent t lavs
cans d'autres eaux, suffisent pour prou
ver leur pntration ,& lafacilit avec
laquelle elles fe distribuent ; derniere
qualit, qui fait que l'on peut les boire
avec tant de succs , pendant que les
mmes doses d'eau commune chauffe,
dtruiroient rapidement l'estomac.
Celles que j'ai appelles savonneuses
ont, outre ces avantages , celui de d
truire plus puissamment les principes
d'acide , de viscosit , de lgers engorgemens,qui se trouvent s fouvent com
bins avec les maux de nerfs ; mais
il est vrai que ces qualits mme les
rendent quelquefois trop actives pour
les malades qui il ne faut abfolument
que les simples adoucissans ; & j'ai vu
le malade , qui je dois les observa
tions que j'ai, cites plus haut , sensi
blement irrit par les eaux de Plom
bieres , tre oblig d'aller celles de
Bains , qui seroient inefficaces dans
plusieurs cas dans lesquels les premie
res russissent suprieurement. Mais
i seroit inutile, de m'tendre sur ces
objets : on voit combien il est im

Gnral.

395

portant de connotre exactement les


vertus des eaux , & combien il est
dangereux de les envisager comme un
remede indiffrent,o l'on envoie trslgrement , & dont on laisse pres
que le choix au malade , sans que le
grand nombre d'exemples fcheux ra
mene des prcautions dont l'oubli
est si suneste (o).
Des eaux minrales sroides.
. 144. On peut les partager comme
les eaux thermales , en salines , sul
sureuses , chalibes , & simplement
spiritueuses, ou imprgnes d'un prin
cipe actif aerien fans aucun minral
( ) J'ai vu en 1 777 une Dame envoye,
du nord de la France , Bareges , avec cet
indiffrentisme , qui ces eaux runirent si
mal , qu'elle sut quatorze mois avant que de
pouvoir retourner chez elle : ,& j'ai vu ert
1778 une Dame, envoye aussi lgrement
Contrexeville , qui ces eaux occasion
nerent des pertes si fcheuses , que , depu's
ce moment , elle a perdu journellement ses
forces , & est tombe dans une diarrhe que
rien n'a pu mme modrer , & qui Ta tue
fans accidens violets.
R 6

3"^6

Traitement

(/>) : & il faut se rappelles qu'une


partie de ce que j'ai dit des eaux ther
males en gnral, sur leur composition,
fur les effets du mlange , sur le m
lange des classes , convient aussi aux
eaux froides, dont trs-peu appartien
nent uniquement leur classe. Tou
tes sont plus ou moins gazeuses ; &
des trois premieres classes , il y en
a peu , qui ne contiennent quelque
principe salin ou terreux : mais je
dois remarquer, que, parmi les ther
males , les sousres sont trs - com
munes , les martiales trs-rares , &
qu'au contraire , les soufres sont trsrares parmi lesfroides,&les ferres trscommunes. Dans la quatrieme classe ,
on pourrot admettre une diffrence
analogue celle que j'ai admise dans la
quatrieme classe des eaux chaudes. Les
unis ne sont que gazeuses : elles res
semblent celles que l'on peut faire ,
{p ) Je n'exclus point les alvimineuses ,
les vitrioliques , les cuivreuses , &c. Je
n'examine point si elles existent : ces re
cherches seroient l'objet d'un trait des
aux minrales. Ici je n'ai d parler que de
celles qui sont d'un usage gnral , que
l'on emploie trs- souvent dans les maux de
nerfs.

G ENERa.I.'

397

en ajoutant de l'air fixe avec soin


de l'eau commune ; mais avec cette
diffrence , qu'il y a entre les mani
pulations de la nature , & celle de
l'art ; & quoi que l'on en ait dit, elle est
trs-condrable : les autres contien
nent une terre absorbante , ou une
trs-lgere dose de sel alkalin , qui
leur donne un peu plus d'activit. . :
Les salines , telles que celles d'Er
gra , qui contiennent un sel neutre ,
& qui sont peut-tre les premieres
de leur ordre ; les sulsureuses , (tel
les qu'il y en a de trs-bonnes Prangins quelques lieues de Lausanne), qui
contiennent aussi un sel amer, combin
avec un principe sulsureux , qui leur
donne la plus sorte odeur de sousre ,
& qui sont purgatives , conviendront
dans les cas dans lesquels les reme
des de cette espece seroient indiqus ;
mais en se souvenant toujours, que
les eaux salines sont prfrables aux
dissolutions de sel , comme les eaux
chalibes aux teintures de fer.
Les eaux chalibes , qui sont un
puissant tonique , & un remede sou
verain dans les maux de nerfs qui
dpendent d'atonie , & dont Faction;

"Traitement
est si analogue celle des bains frais ^
deviennent trs - irritantes dans ur>
grand nombre de cas ; & je les ai
vu changer en pilepsie de simples
mouvemens convulsifs. En gnral ,
elles ne conviennent presque jamais
dans les maladies quiontleursiegedans
la tte , & cette vrit est trop igno
re. Si l'atonie n'attaque que les pre
mieres voies , on peut fouvent les
combiner avec succs avec les bains
tiedes , qui empchent qu'elles n'irri
tent. Celles qui, comme la Gronstere,
contiennent un principe sulsureux
volatil , combin au fer , ont une
efficace que l'on chercheroit vaine
ment dans d'autres remedes.
Les eaux gazeuses , ou les acidules
simples , qui , malgr leur nom , font
presque toutes alkalines , font un dlayantjun dulcorant,un vritable anti
spasmodique. Leur effet est celui des
bains de la quatrieme espece \ & elles
sont le plus grand bien dans les maux
de nerfs primitifs , qui ne tiennent
qu' cretjpaiffistement, manque de
transpiration , ou scrtions dranges.
II y a cependant des cas dans lesquels
la sensibilit est telle , que l'action da

Gnera l.

39?

gaz est trop forte. J'ai vu celles de


Seltzer stimuler \ & il a fallu en re
venir l'eau pure , ou celle de Pfeffers , qui est beaucoup moins gazeuse.
Mais je fortirois de mon sujet , si je
m'ctendois davantage sur les eaux
minrales. Je n'ai d que rappeller
ici ce qu'il est important d'avoir pr
sent , avant que de se dterminer
les ordonner dans les maux de nerfs.
On retrouvera l'application de ces
principes dans le traitement des mala
dies particulieres.
De t Aimant & de sElectricit.

"
. .145. J'ai dj parl de IVimant &
.de Tlectricit en parlant des causes.
Je n'ai presque rien de plus dire du
premier que ce que j'en ai dit alors.
Je ne connois encore qu'une obser
vation qui atteste ses bons effets d'une
faon assez nette , & assez sre pour
que j'ose la citer : elle est de M.
D e H a R s u , clebre Chirurgien
Geneve. II toit perclus des extr
mits infrieures depuis cinq ans , &
sujet des froids de pied , de jambes
& de cuisses , qui lui toient fort in^

400

T R a I T E M E-TT T

commodes , 8c il prouvoit le plus


d froid en Octobre 1775. Ce
fut alors , que , sur la rputation
de ce nouveau remede , il appli
qua fous ses pieds cinq pieces ai
mantes ; S malgr le rigoureux hi
ver de 1775 & 1776 , non-feulement
il n'a pas eu befoin une feule fois de
chauffe-pied,& il a toujours joui d'une
chaleur suffisante , mais il recou
vr la libert du ventre ( q ) , & n'a
plus eu befoin d'alos : les douleurs
de goutte fe font beaucoup mieux r
gles qu'elles ne l'avoient t depuis
vingt ans ; & un principe acre , qui
se dpofoit sur ses mains & sur ses
avant-bras, avec beaucoup de prurit ,
a fort diminu & presque disparu.
M. D. ajoute : je viens d'obtenir
un succs frappant sur la femme d'un
ouvrier de la monnoie , nomm
Cramer , atteinte depuis dix ans de
crampes trs - douloureuses . l'esto,mac (r). II parot videmment qu'a(?) Ce fait prouve , qu'en faisant cesser
le spasme des pieds , le remede fit cesser
celui des intestins.
p. 314. Dans le moment o l'on, arrange

Gnral;

401

prs l'application de l'aimant , il y a


eu moins de spasmes & plus de trans
piration. Si de nouveaux faits dmon
trent enfin quelqu'une des vertus
qu'on lui attribue , je ferai empress
en profiter.
.146. Quant l'lectricit , qui
me parot un agent bien plus fort que
l'aimant , j'ai dj apprci ses effets
dans un antre ouvrage ; & je vois
que ces principes ont t adopts par
plusieurs Mdecins , dont la plupart
ont paru avoir oubli que je les avois
dj publis ( s ). Je rappellerai iei ce
morceau tout entier , tel que je le
donnai en 176 1 : j'y joindrai n no
tes un trs- petit nombre de nouveaux
ceci pour l'impression ,' je lis une nouvelle
observation, Galette de sant., 1779 , n, U
qui ne me parot pas plus dcisive que quel
ques autres , quoiqu'on soit port croire
que l'aimant n'a pas t tmrriie.
() M. Hahn , de paralyf fme nervorum & arteriarum lfione , Hal. 1766, est
le seul Auteur qui ait cit mes remarques
fur cet important objet : de elettricitate
filebo , quia labors otum mihi fieit Cet
Tissot , qui de hac materia djseruit in
epifl. ad Hallerum. . IT.

401 .

Traitement

faits , qui confirment ce que je penfois alors ; & c'est sur ces pnncipes
qu'il faut se dcider , quand il s'agit
de juger si l'on doit employer ce se
cours comme remede dans les maux
de nerfs.
En 1746 & 1747 , plusieurs habiles
Physicif ns , la tte desquels on peut
placer MM. Jalabert , Cruger ,
Cratzfnstetn , &Kleyn () pen
serent tous , fans s'tre communiqu
leurs ides, que l'lectricit feroit un
remede utile dans la paralysie ; Sc
l'observation que M. Jalabert pu
blia toit bien propre accrditer
cette ide. M. de Sauvages fon ami ,
fut un des premiers l'adopter ; & il
rendit compte de ses observations
dans ne dissertation foutenue par M.
Deshais (u).
( t ) M. l'Abb Nollet dit, Mmoires
de l'Acad. 1749 , pag. 18 , qu'en Fvrier
1746 , il essaya d'appliquer ['lectricit un
paralytique ; mais que des circonstances
trangeres au sujet interrompirent ces ex
priences. On verra plus bas qu'il ne les re
commena que plus de deux ans aprs.
( u ) J. Steph. Deshais , Dffirtatio de
Acmiphga per dtttrictatem curanda ,

GnRAL.

405

Le 9 Avril 1748. M. l'Abb Nollet


&M. Moran commencerent des
essais , l'hotel des invalides, sur qua
tre paralytiques ; & ils les continue
rent jusques aux 1 de Juin avec beau
coup de rgularit , fans obtenir au
cun bon effet marqu : mais ces ob
servations , rendues publiques feule
ment plus da quatre ans aprs , ne
servirent pas beaucoup l'appreciation du mrite de l lectricit. Les pre
mieres expriences favorables avoient
fait fa rputation ; & il lui arriva ce
qui arrive fous les rcmedesannoncs
par quelque Mdecin de rputation ,
& foutenus de quelque cure clatan
te : on s'enthousiasma , & depuis Tan
1747 jusques 1756 , une grande par
tie de l'Europe fonda la gurison de
la paralysie sur l'lectricit. Ou fit
des expriences par-tout , mais avec
des succs si diffrens , que la mulritude des observations ne f rvo.it qu'
rendre la vertu du remede plus incer
taine ; & cette incertitude en dgota :
on l'abandonna presqu'entirement.
Monsp. 1749. On la trouve cLns la collecte
de M. Haller.

Traitement
Le seul moyen d'apprcier ce que
l'on doit en attendre , c'est d'tablir
ses effets gnraux d'aprs les : obier-,
vations , 6c de les comparer avec les
indications qu'offrent les diffrentes
especes de paralysie. Je renfermerai
fous quelques articles cequ'il y a d'es
sentiel dire sur cet important objet.
i. L'lectricit rend le pouls beau
coup plus vte ; & un grand nombre
d'observations m'ont donn cette re
gle , c'est que l'lectricit augmente
la vitesse d'une septieme . & quoique
M. Morand n'et point protn
cet effet ,& que M. Nollet croie ,
que , si on l'a observ , c'est sur Jes
gens du peuple , effrayes par l appa
reil de ces oprations (a.-) , il n'en est
pas moins vrai que c'est un effet asiez
gnral ; mais il y a des sujets ehez
lesquels l'lectricit opere peu , & il
est naturel qu'elle n'acclere pas leur
pouls.
i". EUe augmente la chaleur i la
plthore apparente.
3. Elle augmente constamment la
(*) Mm. de CAcad. 1749 , pag. 39.
.mi. '

GnRa L.

405

transpiration (y) & quelquefois les


selles & les urines.
. ,49. Elle produit des hmorragies
& sur-tout des narines , telles que
M. W incler en prouva lui-mme ;
& j'en" ai vu une assez grave. .
1. II y a douleur dans l'endroit.
touch ; la peau est endommage (^) ,
les musclss font mis en action mal
gr eux ; Irritabilit du cur , forti
du corps de l'animai , est anime plus
puissamment que parl'esprit de vitriol.
6. Elle frappe d'une secousse con
vulsive violente (,j) ; elle est fouvent
( y ) M. Nollet est un des premiers
qui ait vrifi cet effet , d'abord sur des
animaux , ensuite sur les hommes. Hifl. de
FAcad. Roy. 1748. pag. 6. 7. 8. : ce qui seul
feroit prsumer fortement qu'elle rend le
pouls plus vte.
() A Somme en Italie, un homme sut
touch par le tonnerre , qui lui fit une lgere
incision au front , par laquelle il se fit
un coulement de matiere que rien n'a pu
arrter. 11 mourut le vingt-unieme jour.
Galette de Berne, Mars 1775.
(a) Elle occasionne les accs d'pilepsie :
elle augmente l'asthme convulsif. Commentar.
dt rebus. *'in scient, natural , &c, KiRCK

406

Traitement

suivie d'une soibleffe de tte , de ver


tiges; d'un sommeil inquiet , troubl ,
convulsifitel que je lai souvent prou
v moi mme , & j'ai entendu beau
coup d'autres s'en plaindre.
7. La lassitude & la soibleff sont
une suite invitable du spasme & de
la fievre.
8. La respiration conserve souvent
une certaine gne.
9. Elle a produit une paralysie
universelle des extrmits , dont M.
Opelmayer sut la victime.
io. Elle tue avec la promptitude
de la soudre [b),
volgh a vu les accs pileptiques devenir
plus frquens aprs l'lectricit. Dlar. Med.
praf. pag. i68 ; & un chasseur frapp du
tonnerre , qui toit rest long-temps va
noui , ne pouvoit pas tre lectris sans
vanouir de nouveau.
( b ) On a vu des exemples de para/ysies
guries par un coup de tonnerre ; Diemerbroech , obs. i o. Et on a vu aussi des pa
ralysies produiras par la mme cause.
Sauri, phys. t. 4. pag. 85 & i09. J'ai vu
un malade paralytique des extrmits inf
rieures , touch lgrement au front par
le tonnerre, qui enflamma les rideaux de
ion lit , & incendia, rapidement la mais

G N R a L.

407

Les cadavres, ouverts aprs une


ongue lectrisation , ont fait voir les
vaisseaux du cerveau dilats & gorgs
de sang,
i 2. L'lectricit, applique aux ani
maux^ occasionn de violentes con
vulsions , des spasmes , des vacuations
involontaires , des paralysies , de Vangoiffe , 1 cume la bouche , la mort ,
avec un panchement de sang dans
la poitrine & dans le cerveau. 11 parot par tous ces faits , que les prin
cipaux effets de l'lectricit sont , de
donner la fievre , d'occasionner des
convulsions , de rarsier le sang , &
de le porter au cerveau , quelquesois,
de produire ou d'aUgmenter la para
lysie ; & l'on doit faire la plus grande
attention ce que M. Thierry dit
des effets de l'lectricit; je crois de
voir rapporter ici un de ses articles les
plus essentiels. J'ai ouvert trois cason qu'il habitoit , d'o son domestique eut
peine le temps de le sortir , n'en ressen
tir aucun effet ni bon ni mauvais. On a vu
Vienne l'lectricit occasionner des apo
plexies , des vertiges , des dfaillances, un
tetanos mortel , KirckvolgH , Diarium
medico-praSicum , pag.
-

408

Traitement

davres de perfonnes lectxifes : tous


trois m'ont offert -peu-prsle mme
- foectacle. Le dernier sujet avoit t
lectrif assez long-temps pour une
hmiplegie , venue la suite de quel
ques attaques d'apoplexie. La veille"
de fa mort , il fe trana jusqu' moi ,
pour me prier de rtablir un peu fa
tte branle par les chocs terribles
qu'il avoit essuys. Je le renvoyai au
lendemain ; & ce jour-l , on me dit
qu'il toit mort subitement. Je trou
vai , l'ouverture de la tte , le dia
metre des vaisseaux de la dure & piemere , si prodigieusement dilat, que,
dans quelques endroits , on et pu y
insinuer, fans efforts , une grosse plume
de cigne. Sur le grand nombre de ca
davres que j'ai ouverts , je n'ai jamais
trouv la dilatation & l'engorgement
des vaisseaux de la tte port ce
point (c).
. 147. De ces faits on peut juger
ce que l'on peut attendre , & ce que
l'on doit craindre de l'lectricit. La
fievre & la plthore font fouvent nui
sibles dans la paralysie; les convulsions
j ... '. ...
.
k
c ) Mdecine exprimentale , pag. ,1 16,

GNRaI.
le sont presque toujours , & si elles
sont sortes , elles la produisent.On ne
doit donc point employer l'lectricit
indistinctement dans toutes les para
lysies , mais feulement dans celles qui
ne dpendent point de la plthore ,
& dans lesquelles on rie craindroit ni
la fievre , ni les effets des mouvemehs
convulsifs , mais dans lesquelles , au
contraire , la fievre pourroit tre utile.
Ainsi 1 on voit pourquoi ses effets
ont si sort vari , pourquoi elle a t
louse par les uns , blme par les au
tres. Employe propos , elle a t
utile ; dans d'autres circonstances
elle a nui. Sous- la conduite d'un ha
bile Mdecin , ce remede vritable
ment hroque , & qu'il faut retenir
en mdecine , peut oprer de grands
effets , parce qu'il n'est employ qu'
propos : & voil pourquoi il parot
avoir eu des succs Vienne , dans
l'hpital Thresien ; mais on le vante
mal- propos comme le spcifique des
. paralysies ; & la sagacit de M. Cam
per lui avoit dja fait prvoir , en
174.6 , avant aucune exprience , que
Vraisemblablement les effets de l'lecTem.lL Part. Ut
S
. ^

41o

Traitement

tricit toient ennemis des nerfs 3 &C


qu'elle donneroit la fievre (d). ,
On voit que l'lectricit a t utile
dans ies paralysies des doreurs ; je;
'en suis point surpris ; cette para
lysie est une espece d'engourdiffemenr,
occasionn par un poifon stupfiant ;
(k les spasmes que l'lectricit occa
sionne font propres dtruire cet
tat ; elle russira aussi vraisemblable-,
ment dans la paralysie qui succede
aux coliques de plomb. Dans l'un &
l'autre cas il n'y a ni plthore , ni
fievre, ni vice dans le cerveau : elle
nuira dans un grand nombre d'au
tres. Son plus grand usage sera dans
les tempramens lches &c peu irrita
bles, qui ont befoin des stimulansles
plus forts ; elle est vraisemblablement
le plus fort de tous ; c comme tels
font fouvent les tempramens de. ces
enfans infortuns , qui naissent ou
fourds , ou borns dans leurs faculr
,ts
pour lesquels on n'a trouv
jusques prsent aucun secours , les
secousses lectriques pourroient- elles
. i .
, .
.
. .
-. (d) De visu , 4. Leyde 1746 , thes. mis*ell. n\.o.
. .. X. .vt ..

GNRaL.

4l1

leur tre de quelque utilit (e). On


ne se repentira pas de l'essayer (/).
J'ajouterai ici encore une obier vation.
Un habile Architecte de mes amis,
avoit depuis plusieurs annes une pe.,
J'ai vu avec grand plaisir dans les
Journaux, qu'on l'a essay Paris il y a deilx
r ans, ( c'est.dI%4iurjnsapr,s.irfon ouvrage) ,
, 8^ avec succs , fur un enfant paralytique 8c
mbcile. . IVJ', Mauput,* habile Priysi cien&. savant Mdecin de Ta Facult de
Paris, vient de gurir dans l'sp d'eh!>V viron.SJp jours , un enfant qt jtolt en
'j> Imeme temps paralytique de la tnhr'du
"- ',c&'tpl'fk totalement : vmb$tiH.->' Journal
' fb&liqta des D-atx '.<Pih'.'-p]%.,] n*^.'
Depuis lors M. MaUDunr avcontinufi
faire 'des observations '., : lquj; &ront. jvrai. semblablement ,toWJ les aracteues ncessaires
pour les , rendre vritablement instructives.
[, : Cs)' Vwfap*;, unJ yipknt orage , le- i0
.^Aafrt i7}$ >. 'deux Jeunes "ge/is soinjds..&
* muets , racuvrereht toutf--coup rouie
( JnnaLVrjitaV. Treftt. $i afin. i 7 i &^ '&
on trouve dans les IVfmiresd Srokholfny'
qu'une fille de sept ns , sourde &. muette
ds fa naissance ,- recouvra peu--peu , jlar
l'usage de 1'iectricit , l'ouie , & ensuite!
apprit parlier , tom. i4; Trnka , bistor.
. ; CopKoseos<
y. , n : ..
vfo $
Si

Traitement
Yite tumeuF sur la nuque du cou ;
qui , ds qu'il toit rchauff dans le
lit , le faifoit fouffrir , & l'empchoit
de dormir , & qui le gnoit mme
dans le jour pour attacher fon tour
de col. Etant Paris il alla par chriosit chez M. l'Abb Nollet , avec
M. Blondel , & reut plusieurs se
cousses lectriques. Deux-heures aprs
il commena couler de fon nez une'
' humeur claire , qui coula fil , sans
interruption , pendant vingt-quatre
" he,ures , & beaucoup moins abondam, ment les jours suivans. II est incroya;.be quelle quantit d'humeur il ren.gdit., La tumeur disparut & n'est ja mais revenue, o j ?i .
-N- vLes effets de l'lectricit sur la pa, falysie n'ont ils pas du rapport ceux
de la colere ? Ce. qu'il y de certain ,
t,cTestque l'lectricit a' guri la 'para
lysie chez quelques pnonnes , & /'a
"produite chez d'autres. Il en est de
mme de la colere. 1,
*
Voil ce que j'crivois il y a dix.,; Jjiuit ans ; & comme je ne m'occut;j>0is alors que de la paralysie , jen'en. ovisageai point les effets de l'lectricit
relativement aux autres maladies de
?.

GNRaL.

4l}

nerfs ; mais ce que j'ai dit de ses effets


gnraux sert galement , & dmon
tre qu'elle est encore moins utile
dans les maladies convulsives. J'ai
connu un homme sort dlicat , &
dont les nerfs toient trs-mobiles,
qui prouvoit une espece de convul
sion gnrale , sensible pour les au
tres , quand on tiroit une tincelle
lectrique un peu sorte quelques
pas de lui ; & l'on comprend que
'extrme sensibilit , la grande mo
bilit ne peuvent pas s'accommoder
de l'lectricit. Feu M. LinnUS
avoit dj a averti qu'elle toit inutile
aux hystriques (^). Si elle doit op
rer de bons effets, ce fera dans les mala
dies qui dpendent d'une atonie dans
les solides , & d'une viscosit lente des
liquides. II est certain que l'lectricit
stimule les solides, & augmente con
sidrablement la liquidit ; les exp
riences les plus simples mettent cette
derniere proprit sous les yeux de
tous les Physiciens : elle fait cet
gard le mme effet que la chaleur ,
mais plus puissamment : elle doit , par
(#) uvres , torn. i. pag. i9a. . 0.1. . ^
S 3

4>4

Traitement

l -mme russir dans les cas ot \


y a un drangement de transpiration ,
sans chauffemen , & fans scheresse ;
dans les rhumatismes chroniques ;
dans les maladies o il y aura quelqu'autre vacuation supprime : en,
un mot , principalement dans les ma
ladies , qui dpendent du relchement
de la fibre (k\ 6c de la viscosit deshumeurs. Et comme ces deux causes
peuvent produire des maladies con
vulsives , elle pourra alors devenir
trs-utile ; elle rtablira les Forces ;
elle rparera la nutrition , elle rani
mera les mouvemens utiles , elle fera
disparotre les faux ; ainsi elle gurira
les paralysies & les convulsions. Aussi
M. T u r T o n , que j'ai dja eu occa
sion de citer , m'a assur avoir vu M.
Cullen gurir par ce moyen des
paralysies dans Thopital d'Edim
bourg ; & M. H a. E n des ckorea v'u'r %
dans celui de Vienne : & un autre
observateur a vu Edimbourg une
fille de dix neus ans , que la suppres
sion de ses regles avoit rendue hist(Ji) In morbis ex fibr. luxa &. vifeos
fpontanta. ,: ,;, . . .. (; , .:,'*..'. Y.

GNRaL.

4i)

rqe , entirement gurie par l'lectricit , qui les rappella (f) ; & ce re
tenir est unesuite de ce que j'ai dit plus
haut, que c'toit un de ses effets, que
de produire des hmorragies. Je
vois aufl deux belles enres de para
lysie par' l'lectrieit dans le mme
hpital ; mais ni l'une ni l'autre n'toient la suite d'une apoplexie : elles
paroiffoient dpendre du froid. Dans
l'une , presque tous les sens avoient
souffert
On trou.ve dans diffrens ouvrages , dans presque tous les
journaux , dans les gazettes , dans les
affiches mme , des observations sur
les effets ' de Tlectrieit. Les unes
()Smibebt de menflrus retentis. Virgo i9
annos nata ex menflrus diu & totis retentis crebro hyflerca , cassis omnibus aliis in nofodochio
Edinenfi cit eleHricitate restituebatur : pofl
tres menses denu fupprmuntur ; unica vice
applicat elefliicilate antequam cubcido ctes
potuert reflitueban>ur.
(*) CARMICHatL , deparalyf. Ed. i764.
Ex eleSrc t.ite vires augentur , partes atro
phies venuflatem recuperant ; vena manifeflius
apparent , cuti color amiffs redit , & in no
casu cutem pilisvduatamillos rcuperare v'tdi ^.
pag. 33. Ces grands effets som rares. '.'
s4

4i6

Traitement

annoncent ses miracles ; les autresson inutilit ; des troisiemes ses dan
gers. 11 froit trs-inutile de les re
cueillir , parce que la plupart n'offrent
point les dtails sur leurs causes &
sur l'tat du malade , qui feroient n~
cessaires pour nous faire juger avec
quelque confiance , quelles sont les
conditions physiques dans lesquelles
elle a t utile ; & ce n'est point des
observations nombreuses , mais des
observations bien faites , que l'on peut
attendre la confirmation des princi
pes que je viens d'tablir. M. Sauva
ges , qui avoit observ attentivement^
cette partie , toit venu , sond sux lesi
expriences , en faire plus de cas
dans les maladies rhumatismales , que
dans les maladies nerveuses ; & il
avoit trs-bien vu qu'elle toit un to
nique , puisqu'elle rendit sous ses
?reux , en trs-peu de temps , la sant j
a force & la couleur un Chirurgien
qui toit depuis deux ans dans la Leucophlegmatie (/). M. Sigault de la
( ( / ) Eplstola Hallero , n. 483. tom. 3.
pag. . i36. M. Sauvages ajoure : sco in,
aubium ,ea revocari Parijienfibus & No-

G n r a-'i;;

417

Fond avot commenc faire des ex^


priences , qui paroiffoient donner des
esprances ; & s'il et pu les suivre J
son exactitude & Ton habilet ob
server , leur auroient donn le plus
grand degr de confiance , & auroient
rpandu beaucoup de jour sur cett
matiere.
." '.. 1
II me reste parler de deux secours
trop ngligs dans les maux de nefs .
mais qui , l'un & l'autre , sont trsefficaces : le premier est la musiqu^, &
le second les frictions.
Article

IV.

De la Musique.
. l48. M. Robinson & M. Lorry
ont bien senti , que la musique devoit
tre regarde comme un remede des
maux de nerfs , & ils en ont fait le
sujet d'un article de leurs ouvrages 'i
mais cet rticle est si: vuide de faits
chez M. Robinson , qu'il n'apprend
Jetum ea txperimtnta falfias nfimulark :
verm, hoc sajie ajjtno 6< multiplicus testi.
moniis , &c.
l; ,',
S5

*4i$

Traitement

presque rien (m). M. Lorry a beau


coup mieux rempli le fen, & l a rendu
trs- intressant (n). Je profiterai des
observations qu'il a ajoutes celles
d'ALBRECHT, &,de celtes de M. de
Jaucourt
& j'y en joindrai d'au
tres , qui ne se trouvent ni dans l'un
l'un ni dans l'autre ouvrage , & quel
ques-unes qui me font propres.
.. 149. La musique est vraisembla
blement le premier des arts agrables ,
parce qu'il avoit un modele parfait dans
le chant des oiseaux , que l'homme
avoit le moyen d'imitation tout prt ,
& qu'il est pnit-tre n chanteur. Parl mme ses progrs durent fans doute
tre rapides;& dans ces premiers tems,
o tout toit nouveau pour lui , o
il observait tout avec intrt & avec
attention, o les systmes , les opi
nions , les prjugs , n'etnpchoient
pas de bien voir , on ne dut pas tar
der remorquer tous les effets que
la musique oprait : on dctt les voir
(flO^ag. 143. 34 j.
. n) Tom. t. pag. 111. ,.
.^(j. Encyclopd art* Musiq. tom. 10
pag. 85gk
.'. - ,w....
I- 2

,; i N E K A X? T

419

ans toute leur tendue. On s'spper-


ut bientt de tout son pouvoir sur
l'conomie animale ; c en voyant
qu'elle agisfoit sensiblement sur la fa
on de penser & sur les passions , on
s'en servit pour les rgir ; &l'on jugea
avec raifon , que , puisque: !es passions
avoient de i'inflence sur le corps , la
musique en adroit aussi ; & si l'on
5'tonne de lire qu'on ordonna la mu
sique si Uliffe , pour le gurir d'une
plaie faite par la morsure d'un san
glier , c'est qu'on ne fait pas attention , que rien ne nuit la gurifon
des plaies autant que les passions
tristes de l'ame , & que chez un hom
me vif, assair , ambitieux , tre alit
par, un accident , est un vrai cha
grin , qui donne de l'ennui , de l'humeur , de l'impatience , de l'infomnie;, ; par-l retarde fa gurifon ;
.la jlmusique gurit en ramenant -le
calme 8 la srnit- D'ailteur$' a mu
sique mme , sansAdtruire lai cause
de la douleur , en te le sentiment ,
prvient prar-l l'irritation que la dou
leur pvodurt, & contribue encore , par
ce second moyen , la gurifon de ta
plaie, Enfin , comme il est certain
S6

4io

Traitement

qu'une situation agrable de l'ame aug


mente la transpiration , la musique
peut encore avoir t utile dans les
plaies ce dernier titre. On les voit
tous les jours s'envenimer par la
peine , & s'aigrir par la douleur. J'ai
vu moi-mme une femme assez ge
avoir un ulcere sur la hanche , que
rien n'avoit pu faire fermer pendant
deux ans , qu'elle avoit eu de ['inqui
tude sur un fils qui toit hors du
pays , & dont elle n'avoit point de
nouvelles, & qui fe gurit assez promp
tement , quand ce fils desir sut revenu
dans une .situation agrable. C'est fans
doute comme un palliatifde la douleur,
& en facilitant la transpirtioi , que l
musique a pu tre utile dans quelques
douleurs de sciatique & de goutte ,
& qu'ensuite de ces premieres obser
vations .elle a t recommande -darfi
<ses.maladies par des Mdecins. 1l y
en ajdes exempts dns plusieurs an
ciens Ecrivains.' Os voit dans u b His
torien , qu'ALBRT Duc de Baviere ,
fils de Frderic , calma les douleurs
cruelles de la goutte , par une musi
que doo & foutenue; &C.,Gesne r
jCite l'observtiand'un Itali souffrant

GNRal."
de la sciatique depuis un an , qu'une
musique dansante anima la danse ,
& qui , ayant dans tous les jours
pendant une semaine , se trouva par
faitement guri (/>).
Dans le premier cas , on voit l'effet
de la simple musique : dans le seconds
elle parot n'avoir agi qu'au moyen
de la danse , & c'est l'exercice qui a
fait du bien : mais quel est l'homme
souffrant d'une sciatique qui se mt
danser , si la musique ne l'animoit
pas , & ne commenoit pas soulager
ses douleurs. J'ai vu un exemple frap
pant de son action gnrale chez un
jeune homme , qui , ayant eu la rou
geole trs sorte Montpellier en i746^
dans Vt , n'avoit repris ni ses sor
ces ni son bien-tre au bout de trois
ftiois ; mais qui , fans maladie , restoit
W&ns un tat de langueur ; il alla
la meff de l'ouverture des Etats ; i
y avoit ce jour -l une. musique su
perbe , qui lui fit un singulier plaisir<;
il sortit beaucoup plus son aise &c
beaucoup plus sort ; & ds ce momeni
- (p). Rumler cent, observai. ' 98
&'l Bl E C;HT. ib.
'

%%%

Traitement

il se remit compltement. Ces effets


paroissent ceux de la simple musique
dansante , dont un autre effjt est ce
lui de diminuer la fatigue M. Lorry
remarque trs bien , que l'exercice ai
d du rithme, peut tre continu beau
coup plus long-tems. II cite l'exemple
des jeunes perfonnes , que le plus petit
exercice fatigue,& qui, dans un bal, pas
sent la nuit danser continuellement :
& il ajoute, que M. It Marchal de Saxe
avoit remarqu ,que si l'on bat la caisse
en marche, les troupes font beaucoup
moins fatigues. Les chasseurs prou
vent tous les jours , que la chasse , avc
une meute, qui donne beaucoup de
voix , les fatigue infiniment moins que
5uand ils chassent en silence. Cepenant les plus grands effets de la mih
sique font sur les passions, & sur les
maladies vritablement nerveuses
on a juste titre divis qette rnusi*
que en incitative & calmante. Ses effets
moraux toient dja connus la
mme poque que ses effets physiques;
& dans le tems qu'on, gurissoit la
plaie d'Uliffe par la musique , lui &
Agamemnon avoient plac auprs de
leurs pouses,des musiciens, Phjemius

GNERAI.
& Demodoce , qui toient chargs
d'entretenir leur chastet en leur jouant .
sur le mode dorique (y). Si le suc;
(?) Les anciens avoient quatre princi
paux modec. Le Dorien , destin aux chants
graves & religieux : le Phrygien , qui portoit la fureur : le Lydien , propre aux
complaintes ; & VEolien , qui inspiroit l'amour & le plaisir. Toute la doctrine de la
musique des anciens est trs-obscure, &en
gnral on est trs-port en juger assez d
favorablement , & rvoquer en doute, ou
rabaisser considrablement ce qu'on rap
porte de ses effets. On se sonde principa
lement sur ce qu'ils n'avoient point l'artdes
diffrentes parties ; fur ce que leurs instrumens toient moins parfaits , moins nom
breux ; fur ce qu'il ne s'est rien conserv;
de Jeur musique. Je ne fuis point dans le
cas de pouvoir dire, fur cette question, toutce qu'il doit fans doute y avoir dire j
mais on me permettra quelques remarques v
qui serviront prouver que je n'ai pas cru
rapporter des faits totalement fabuleux. R .
i. Si l'on fait attention que la posie , la
sculpture ,1a peinture , la gravure & ['archi
tecture, ont t portes par les anciens un
point auquel les modernes ne paroissent pas
encore avoir atteint , on fera plus dispos
croire quelamusique , art du mme genre,
doit aussi avoir t porte trs-loin,, & peuf-;
|tre mme plus loin , cgmme jel'aidja dit.

Traitement
Cs de Demodoce n'est pas l'avantage
de la musique , le fait prouve au moins
la confiance ; & cette confiance ne
i. Quoiqu'ils n'eussent point l'art de
faire harmonie avec des chants diffrents , &
qu'ils se bornassent faire jouer la mme
mlodie sur un autre ton , il me semble que
l'impreflion que fait la musique est due bien
plus la mlodie qu' l'harmonie : & si cela
est , comme il est certain que la composition
fait perdre un peu de l'effet du chant prin
cipal , n'est-il pas vraisemblable que l'harmo
nie , qui consistera dans la runion du mme
chant, jou sur diffrens tons , l'octave ,
la tierce , la quinte , par exemple , les
uns des autres , en tonant moins , en flat
tant mme moins, l'oreille conservera mieux
tout l'effet que doit produire le ohant simple?
M. Rousseau, quia fait plus que perfonne
sa musique pour ses paroles , & qui a voulu
qu'lle et le mme esprit , la mme expres
sion , a compos plusieurs symphonies dont
toutes les parties ne font presque que la
mme mlodie sar diffrens tons : il a jug
peut-tre que des mlodies diffrentes affoibliroientou couvriroient cette expression;
son opera est cependant un de ceux qu'on
peut entendre le plus fouvent.
Quant au nombre & la perfection des
instrumens des anciens , il est vrai que nous

GNRaL.

pouvoit tre sonde que sur quelques


observations , qui se reproduiroient
peut-tre si l'on toit aussi attentif obavons quelques instrumens qu'ils n'avoient
pas , & qu'on a perfectionn quelques-uns
de ceux qu'ils avoienr : mais les instrumensque nous avons de plus qu'eux , font ils ceux
qui ont le plus d'expression ; & un peu plus
d'tendue rend-elle un instrument plus pro
pre mouvoir les passions 1 II fau t imiter leurs
tons , & elles ne sont jamais au chevalet.
S'il ne nous est rien parvenu de la musique
ancienne, cela prouvesimplement ce que l'on
fait dja ; c'est que les beaux arts prirent
dans les siecles de barbarie encore plus que
les sciences : les couvens furent un asyle
pour celles- ci , & ils mprisoient les beaux
arts. D'ailleurs il a pri tant d'ouvrages de
sciences , tant de Poetes; il s'est conserv si
peu d'exemplaires des meilleurs, qu'il n'est
pas surprenant que des ouvrages de musique ,
infiniment plus rares , qui n'toient lisibles
que pour peu de gens, & vraisemblablement,
au bout de quelques annes , pourpersonne ,
aient totalement disparu. II y a peut-tre de
nos jours en Europe quatre cinq mille exem
plaires de quelques mauvaises tragdies ,'St
trois ou quatre cent du Devin du village, ou
du meilleur opera de M. Gretky. J'ajou
terai encore , que si l'on te rappelle le got
excessif des: Grecs pour .tous les beaux-arts ,

4*6

Traitement

server aujourd hui,qu'on paroifoit l*tre alors : & plus de huit cens ans aprs
ces deux musiciens, on croyoit encore

si l'on fait attention quel point ils avoient


port la finesse de la critique en ce genre, si
l'on remarque qu'ils paroissoient singulire
ment organiss pour les cultiver , on com
prendra qu'ils ont d porter la musique trsloin ; & ceux qui ont entendu oprer des
effets tonnansavec un simple sifflet , com
prendront comment , fans beaucoup d'inftrumens , ou fans des instrumens sort com
poss , on peut faire beaucoup de choses en
ce genre. Ce qu'il y a de certain , c'est qu'ils
avoient des regles sres pour adapter la mu
sique aux circonstances, & nous ne les avons
pas. A travers l'obscurit , qui regne encore
fur l'histoire des fltes droites & gauches ,on
voit cependant que la musique qui s'excutoit fur l'une , avoit des caracteres absolu
ment diffrers de celle qui s'excutoit fur
l'autre; & le directeur d'un spectacle pouvplt
ordonner de la musique pour ua vnement
sacr, gai , triste, & toit sr d'tre obi. Aujourd'hui , il y a de la musique pour toutes
ces circonstances ; mais les regles n'en exis
tent que pour le got des compositeurs :
ainsi , cet gard , nous paroiffons avoir
perdu. Et en gnral on peut dire ce que
j'ai dja dit ; c'est que des nations chez les
quelles ont clos tant de chefs - d'uvres

GNRaL.
cette influence de la musique sur les
mceurs;pui'que Timothe sut jug pu
bliquement Lacdmone, pour avoir
fait la guitare des changemens-qui,en
rendant ses effets plus attendrissans
des beaux-arts , modeles ternels de la post
rit, ont d naturellement porter ta musi
que un grand point de perfection : &
cette musique a d , mrite gnl , oprer
de plus grands effets , j'en conviens , parce
qu'ils avoient plus de rceptivit : ils la sentoient mieux; ils devoient en tre plus affec
ts. Chez les nations les plus polices de
l'Europe , la majeure partie des habitans est
peu sensible aux plaisirs des beaux-arts. : les
chefs-d'uvres des Appelles, des Phidias,
des Timothes ne sont rien pour eux. 11
n'y avoit peut-tre pas un Athnien qui ne
ft distinguer une couleur fausse & un faux
ton ; & en gnral les pays chauds paroissent
donner la plus grande perfection nos orga>;
ns pour la musique : le Languedoc est laprovince de France la plus fconde en Mu
siciens ; on en trouve un plus grand nombre
dans le Royaume de Naples que dans le reste;
de l'Italie ; & un trs bon observateur a re
marqu, que les negres avoient dans leurs
danses une prcision que l'on ne trouve
point chez les Europens. Voyage La Marr
tnique , par M. de Chan.valon , pag.

418

Traitement

& plus voluptueux , pouvoient cor


rompre les murs : il sut oblig d'ar
racher en public les cordes qu'il avoit
ajoute* , & il sut chass de la ville (r).
Quand Achille s'emportoit , Chiron jouoit de la guitare pour l'appaiser,
& Clinias se servojt de cet instru
ment pour se calmer lui-mme , quand
il sentoit qu'il alloit s'irriter , ou
pour se calmer , quand il s'toit fch.
Le Chancelier Th. Morus se servit
de la musique pour adoucir l'humeur
de sa femme.
Mais l'exemple le plus dtaill , le
plus avr , & presque auf ancien
que le siege de Troye , d'une maladie
nerveuse, gurie par la musique, c'est
celui de la mlancolie , tantt triste ,
tantt violente , de Sal , si bien cal (r) On rapporte un fait -peu-prs sem
blable de Soliman second. Franois pre
mier lui' avoit fait prsent d'une bande de
Musiciens : il les reut d'abord avec plaisir
& s'en amusa beaucoup; mais s'tant apperu qu'ils faisoient une trop. forte impres
sion sur le peuple , qui paroissoit prendre
une passion pour cet art , craignant que les
esprits ne s'3tnollissent , il fit briser les instrumens & renvoya les Musiciens. Prtorius de mujc vocali. ALBR. pag. 78.

G n R A't,

419

me par la harpe de David. Asclepiaue avoit regard ce bel art comme


le remede essentiel, des phrnsies , &
de toutes les maladies de l'esprit ; &
Arete l'a recommand contre une
espece de mlancolie religieuse.
. Si la musique pouvoit entretenir les
vertus , calmer les passions , gurir les
maux moraux & physiques , il n'est
pas tonnante qu elle put aussi aaimei
trop les passions ; & l'exemple Ieplus
frappant que l'antiquit nous foumisse
est celui q'Alexandre , ' que Timothe pouvoit jetter dans la sureur , &
qui calmoit sur le champ en chanfournit l'exemple d'Eric le bon , Roi
de Danemanck , qu'un musicien jetta
avec toute fa Cour dans une profonde
tristesse , ensuite dans la joie la plus
vive , & enfin dans une agitation
si emporte , que le Roi , qui % prVenu de l'efft qu'attendit l musi
cien , avoit fait ter toutes les 'armes,
enfona une porte pour en ayoir , &
tua quatre perfonnes (j). Plus rcem(s) Albrecht , pag. 95. Lili o Giraldi dit avoir vu quelque chose de sem*
biable chez Lon X.

430

Traitement

ment encore , Goudimel , ce fameux


musicien du seizieme siecle, jouant aux
noces du duc , de Joyeuse , anima si
fort un des aflstans , qu'il vouloit ab
folument se battre avec quelqu'un :
mais alors on commena chanter un
air dans le mode sous- Phrygien qui le
rendit tranquille comme auparavant
(<). , Amur.vtIV , qui venoit de masfecnerses freres , sut si foft adouci par
toi habile joueur de Pfalcrium , l'un
des condamns , que , non-feulement
il en obtint la vie & celle de ses amis,
mais qu'il arracha- mme des larmes
ce barbare Empereur (a). . j
Sans examiheif jusqu' quel point
ces histoires , &c plusieurs autres qu'il
est inutile de rapporter , font exa-ctes,
on peut remarquer que les hommes
les plus cljrs & les plus sages de
l'antiquit ont donn beaucoup la
_j. (/) Bayle , act..Goudfntel. M. Rou*seau , qui. rapportes fa^f's ajoute , en
'parlant' du dernier : cela est 'dit avec autant
tf cohfrance.'que Goudinel et pu savoir
exactement en quoi consistoient le mode
-Phrygien & le mode Hypophrygien.
. i: (**.) - Haier. rEIew. phys. <om. 5. pag.

GNRal.

43 T

puissan.ee de la musique. Pythagore , Platon, Cicron, Lucien,


Plutarcue , Pline , en faisoient le
plus grand cas , & lui attribuoient la
plus grande influence sur les murs ;
&c P o l y b e attribue la frocit des
C Y N E t.ht en s ce qu'ils toient
les seuls peuples de r Arcadie qui neconnussent pas la musique (x).
Mais quoique tous cesfaits prouvent
les impressions de la musique sur L'honvi
me {y). y on en a de plus modernes
(x) Albrecht , pag. 75.
(y) Elle agitaussi fur quelques animaux:
on en voit tous les jours qu'elle parot
affecter, les uns agrablement, les autres
dsagrablement. II y des chiens qui paroissent donner quelque attention la mu
sique ; d'autres souffrent & hurlent dans les
concerts les plus agrables ; & un ami de
M. Mead vit un chien, qu'un toii qui lui toit
dsagrable , rpt souvent , jeta dans, une,
agitation^ Un mal- aise. Sc des, convulsions qui
ne ceflSrent que par la mort. Voy. Encyclop:
art. Asus. tom. i0. pag. 904.
' Vi&neul Marville' <ut la curiosit
d'observer l'effetde la musique sur diffrens
animaux. Il parot qu'il toit bien soible fur
quelques-uns , & totalement nul fur d'autk$ , Mlange <sijl, frjijttrat. tom.

4}l

TaITEMENT

& qui dcident plus compltement


son effet mdicinal.
D'abord il est certain que l'on voit
souvent , dans la partie mridionale du
Royaume de Naples , gurir une es
pece d'hypocondrie particuliere ce
pays-l., qui attaque sur-tout dans les
faisons chaudes , & qui se reproduit
quelquesois plusieurs annes de fuite
la mme poque. On a attribu tr slong-tems cette maladie la morsure
de la Tarantule; mais il est bien dmon
tr aujourd'hui que la tarantule n'y a au
cune part : un Sudois, M. KoElER,est
le premier qui l'air prouv; & M.Srao
l'a confirm avec plus de dtails (3):
mais il suffit que, le peuple soit frapp
de cette opinion & que les taantules
soient frquentes dans ce pays , pour
que , ds que quelqu'un est atteint de
cette maladie , on le croie mordu par
Cet anirhal 1 & fi l'on se ryppHe ce
cftr'iYr dirphis haut de la fdrcV.'.imiag. 82. II rappbrr dans le mme' ndroyt /
que plus bell' li^usiqUe attristait singulire-,
ient Juvr I^se : mais jrat 'dit aiHeurs
combien Juste Lpfe ^tqit malade. \\ .
' (?) HaLLER. m. pkys. Kvl'
L. i

General.

435

tatlve dans les maux de nerfs on com


prendra aisment comment cette ma
ladie peut prendre la mme sorme chez
tous les individus. Ce qu'il y a aussi
de commun chez tous, c'est que la mu
sique les gurit : un violon essaye plu
sieurs airs dansens en leur prsence ,
jusqu' ce qu'il en ait trouv un qui
fasse impression ; alors le malade s'a
nime peu -peu , il se met danser ,
danse quelquesois pendant plusieurs
heures de suite ; & cet exercice, rpt'
plus ou moins souvent , ne manque
jamais de le gurir , soit dans une pre
miere attaque , soit dans les suivantes
si elles se rpetent. C'est peut-tre 11de que cette maladie toit l'effet de
la morsure d'une tarantule , qui con
duisit essayer la musique , que Galien a dj recommande contre la
morsure des viperes & des scorpions
de la Pouille : & dans ce siecle , M. de
Sault, ce sage Mdecin de Bourdeaux , l'a employe.avec succs dans
la morsure des chiens enrags , dans
laquelle il voyoit bien que les nerfs
jouoient le plus grand rle {a). Un
(d) M. de SUlT recommandoit ausila
musique daiw l'tysi.
Tom. U. Part. U.
T

434

Traitement

Mdecin gurit une femme devenue


solle par l'inconstance de fon amant ,
en introduisant dans sa chambre, sans
qu'elle les vt , des musiciens , qui lui
jouoient trois fois par jour des airs
bien appropris fon tat. Un orga
niste qui toit dans un dlire violent ,
sut calm par un concert que quelques
amis excuterent chez lui ( b ), & M.
lbrecht , que j'ai si fouvent cit ,
gurit un homme extrmement hypo
condre , 6c extrmement fatigu des
remedes, qui, dans un accs trs- sort ,
lui demandoit instamment un remede
prompt & efficace , en lui chantant
ne cnanfon,sans doute trs-plaisante ,
(b) Encyclop. ib. pag. 906. Oh lit dans
le mme endroit , que les Amricains se
servent de la musique dans presque toutes
les maladies , pour dissiper la crainte & ra
nimer le courage & les forces du malade.
u J'ai oui dire une perfonne de qualit,
qu'tant subitement frappe d'une mala die violente , au lieu de recourir aux
Mdecins , elle fit venir des violons ,
qui lui donnerent si bonne aubade , que
les visceres tant mues, & les humeurs
> venant se fondre , elle recouvra en peu
d'heuresune sant parfaite. V 1 G n e u t
m MaRVIUE, melanges, &C. t.I. p. Ij5.

G E N E R a V.
qui. l'gaya fi <sort ; qu'il sortit du lit
en faisant des clats de rire , & il se
trouva parfaitement guri ( c). Mais
ls faits les plus dtaills sont ceux
qui sont consigns dans les Mmoires
de l'Acadmie des sciences, & que je
crois devoir rapporter en entier : ce
font les cas particuliers , &non pas les<
prceptes gnraux qui dcident ef-\
sayer ; c ceux-ci sont bien propres
produire cet effet.,
i ., <
. w Un Musicien illustre , grand com positeur , fut attaqu d'une fievre *
qui'ayanttoujours augment, devint
continue aryec des redoublemens
Enfin ^.e septieme jour il tomba dans
, un dlire trs- violent , ,& presque
sans aucun intervalle , accompagn
> de cris , de larmes , de terreurs ,
& d'une insomnie perptuelle. Le
troisieme jour de son dlire , ufi de
v' tes instincts naturels ,, que l'on, dit
[, qui sont chercher aux animaux; ma?
Jades Jes herbes qui leur sont pra*
pres , lui fit demander entendre
, un petit oppert dans fa chambre,
y Son M4exmin^fi consentit qu'avec
y!*;-''i'> i/i t 'Ai
> i;V ^ii.-"<'.l

436

Traitement

beaucoup de peine. n lui chanta


les Cantates de M. BERkrer. Ds
>j les premiers accords qu'il entendit ,
fon visage prit un air serein ; ses
yeux surent tranquilles ; les convul fions cesserent abfolument ; il versa
>> des larmes de plaisir , & eut alors
pour la musique une sensibilit qu'il
;n'avoit jamis eue, & qu'il n'a plus ,
tant guri. Il sut fans fivre durant
tout le concert ; & ds que l'on eut
fini , il retomba dans fon premier
tat.
.
,s;W'On ne frianqua pas de continuer
M^l'ufege d'un remede dont le succs
*,:avoit t 'si imprvu & si heureux :
it'a, fievre^ & l dlire toient toujours
suspendus pendant les concerts , &
m la musique toit devenue si ncef faire au malade , que la nuit il fai>l' foif chanter, & mme danser une pa
tient qui le veilloit' quelquefois , &
T^f^ri tant fort affligfeP, avoitbien d
wtfaipfeine J avoir pidur - lui ces fortes
W- complaisances. -Unie nuit entr'au tres , qu'il tl'avoi aiprs de lui que
- fa g&k'^'qii nfe'sVbi qu'un mi frable vaudeville , il sut oblig de
s'en contenter , & en tesssntit cfuel~

GNRa L."

437

to qu'effet. Enfin , i o jours de musique


le gurirent entirement , fans au. tres secours que celui d'une saigne
du pied , qui sut la seconde qu'on
, lui ft , & qui sut suivie d'une
grande vacuation. M. D o D a R T
rapporte cette histoire , qu'il avoit
bien vrifie. 11 ne prtendoit pas
qu'elle pt servir d'exemple ni de
regle ; mais il est assez curieux de
voir comment , dans un homme dont
la musique toit , pour ainsi dire ,
devenue lame, par une longue Sc
continuelle habitude , des concerts
avoient rendu peu- peu aux esprits
leur cours naturel. II n'y a pas d'ap parence qu'un Peintre pt tre guri
de mme par des tableaux ; la pein tare n'a pas le mme pouvoir que'
la musique sur le mouvement des
esprits , & nul autre art ne la doit
galer fur ce point (</)v
Le second fait est peut-tre encore
plus frappant , parce que le malade
toit plus mal. Un Matre,, ,dan fer'diais, s'tant pendant le ar^(Q Hijl. de l'Acadtm. Royale des Sciences ,
i707- pag. 8.

4$S

Traitement

naval de 1708, d'antant plus fatigu


aux exercices de fa profession, qu'ils
font plus agrables , en tomba ma lade ds le commencement du ca rme. H' sut attaqu d'une fhvre
violente, & le 4e ou 5e jour il tomba
dans une lthargie dont il sut long tems revenir. II n'en revint que
. pour entrer dans un dtire surieux
8c muet , o i faifoit ds efforts
continuels pour sauter hors de fon
lit; menaoit d' la tte & du vi sage ceux qui l'en empchoient , &
mme tous ceux qui toient prfens,
& resufoit obstinment , & toujours
fans parler , tous les remedes qu'or*
lui prsentoit. M. de Mandajor le
vit en cet tat : il lui tomba dans
Pesprit que peut - tre la musique
w pourroit remettre un peu cette im gination si drgle , & il en Et la
proposition au Mdecin , qui ne d fapprouva pas la pense; mais il crai gnit avec justice le ridicule de l'ex>) cution , qui auroit t encore infi. niment plus grand , si le malade fut
mort dans l'opration d'un pareil
remede. Un ami du Matre dan fer , que rien n'asliijettiffoit tant

GNRaL.

439

de mnagemens , & qui savoit joues


du violon , prit celui du malade ,
lui en joua les airs qui lui toient
les plus familiers. On le crut plus
sou que celui qu'on gardoit dans son
> lit , & on commenoit le charger
d'injure ; mais presque aussi tt le
malade se leva sur son sant , comme
un homme agrablement surpris :
ses bras vouloient figurer les mou vemens des airs ; mais parce qu'on
les lui retenoit avec sorce,il ne pou. voit marquer que de la tte le plai sir qu'il ressentoit. Peu -peu cepen dant , ceux mme qui lui tenoient
les bras , prouvant l'effet du vi Ion , se relcherent de la violence
dont ils les tenoient,& cderent aux
mouvemens qu'il vouloit se donner ,
mesure qu'ils reconnurent qu'il n' toit plus surieux. Enfin, au bout d'un
quart-d'heure , le malade s'assoupit
prosondment , & eut pendant ce
sommeil une crise qui le tira d'af faire (e) . M. de Sauvages a vu un
jeune homme, qui, dans chaque redou(<) Acadmie des Sciences , i 708< pag.
i72. art. 6.
.- j
T4

440

Traite me nt

blement d'une fievre intermittente s


avoit un mal de tte de la plus grande
violence , que le bruit d'une caisse de
tambour, ct de fon lit , foulageoit
singulirement (/).
Enfin , plus rcemment encore , M.
Pomme a employ le violon avec
succs , pour calmer une jeune perfonne qui avoit des accs hystriques
de la plus grande force (g); & je puis
joindre ici deux faits > qui , s'ils ne
prouvent pas l'utilit de la musique
comme remede , prouvent au moins
fon influence sur les nerfs , & assurent
par-l mme , que , bien dirige , elle
peut leur tre utile. Un jeune homme
. sut attaqu , fans cause apparente ,
d'un premiar accs d'pilepsie. Sur
la fin de l'accs il entend de la musi
que : huit semaines aprs il en entend
(/) Tom. a. pag. 131. Tarantismus,
(g) Trait des Vapeurs, t. I. pag. 16.
La puissante harmonie du violon acheva de
retablir les foncions du cerveau , de l'oeil ? de
foreille , &c. Cette jeune personne toit dans
le cas dont j'ai parl ailleurs. Pendant l'accs,
ses facults toient singulirement augmen
tes , & elle faifoit des vers charmai] s ,

441

-Gnrai;

de nouveau , & elle lui donna un se


cond accs. Ds-lors, si de huit en huit
semaines il entend de la musique, il est
certainementattaqu.Dansl'entre-deux
elle ne lui fait rien ( h ). Le second
fait est tir d'un mmoire consulter ,
que je reus de Ham en Vestphalie ,
il y a dix ans , pour un enfant de
sept ans , qui depuis environ deux ans,
fans accident marqu , avoit si fort
fouffert dans fa facult de parler ,
qu'il ne pouvoit pas mme prononcer
une syllabe dans les plus grands ef
forts, 8c qui, aimant beaucoup la mu
sique , passoit fouvent des heures au
clavecin. Dans certains tems il n'y
-avoit que certains tons qui lui fissent
-plaisir ; mais on voyoit que tous les
-autres lui toient si fcheux , qu'ils lui
donnoient des convulsions dans les
muscles du visage, des yeux , de la
.mchoire, & quelquefois mme dans
^s. muscles plus loigns. . , '
- b IL mef paVot qu j fakiis <is faits*,
on est fond conclure , que- les
. : i .. .. > !
;.; n. :.r -1
( k ) KrugeIr, de lege nature. .22. tir
t ScharfchmdtV '.'
.;.. ;,vi ../v".:, ; ..e'a
T 5 . .

j4i

Traitement

impressions de la musique sur le genre


nerveux font trop marques , pour
qu'on puisse douter qu'elle ne doive
pas avoir une grande influence sur
la sant , & contribuer puissamment
oprer des gurifons , sur tout dans
les maladies nerveuses; & il feroit fou
haiter qu'on Temployt plus fouvent
dans Thypocondrie , & dans les diff
rentes especes de dmence : on pourroit fans doute s'en promettre d'in?finiment meilleurs- effets que des reme
des dsagrables & fatigans que l'on
emploie fi opinitrment. Ce remede
s'applique fans violence , se rpete aussi
fouvent que l'on veut, se continue ausfi
long-tems qu'il parot tre ncessaire ,
& ne peut jamais avoir aucun incon
vnient. II est si fcheux pour les M
decins , de ne pouvoir point trsfoavent pargner aux malades des rem
des, dgotan s & fatigans , qu'il de
vra leur tre bie&dpux d'en employer
quelqucfais; d'agrablesj & celtii-ciauroitj'avan&g de fiispehdre aufrn oins
le sentiment du mal, lorsqu'il ne pour
rait pas en dissiper la cause. M. BerDOLTe fils, Mdecin d&Mon&dliar,
qui , au yi gnie observateur , joint

G n R aL

443

des connoissances trs tendues, & des


observations trs-nombreuses & trsbien vues , m'a dit avoir remarqu de.
trs - bons effets de la musique dans
cette tristesse , accompagne d'une es
pece de petite fievre nerveuse , que
quelques enfans prouvent dans le
tems du desschement de la petite v
role , & qu'il attribue l'impreffion
du miasme sur le genre nerveux.
Des Frictions.
. 149. Un autre remede , moins
agrable fans doute que la musique ,
mais qui ne donne non plus aucun
dgot au malade, qui ne fatigue point
fon estomac , qui p'use point ses for
ces , qui n'exige aucune dpense, &
5pi est d'une trs-grande efficace , ce
ont les frictions , qui font encore un
de ces remedes dont les anciens faifoient bien plus d'usage , & tiroient
bien plus de parti que nous, & sur les
quelles on n'a rien dit d'essentiel , que
ce qu'en avoit dj dit Celfe. Tombes
prefqu'entirement en dsutude com
me remede , peu de Mdecins les conseilloient ; mais quelques charlatans les
T &

344

Traitement

employoient comme une panace. P.


Borelli en cite un en France , &
V i L L is un autre en Angleterre , qui
s'en servoient avec succs dans plu
sieurs cas. C'est aux Mdecins Anglois
du siecle dernier , que l'on a l'obligation de les avoir rappelles, peu-prs
en mme-tems que les bains froids (/').
Je ne dois point m'occuper ici de
tous les bons effets des frictions dans
diffrentes maladies : je me bornerai
indiquer leurs effets gnraux ,&je
ne les envisagerai en dtail que rela
tivement aux maux de nerfs. HippoCRaTFS avoit dj apprci les effets
des frictions. Elles peuvent rfoudre ,
dit-il, contracter, incarner , diminuer,.
(f) Fut le n est, sije ne me trompe,
le premier qu en ait fait le sujet d'un cha
pitre particulier , (of ckajng, Medicin. gymnaflica , 8. Lond. 1704. pag. 210.). M.
Linch en a aussi fait un article part r
Guide to health , part. 3. chap. 5. 3. Lond
1754. Mais PAuteur qui eit a trait le plus
en dtail, c'est M. Adolph , Professeur
Leipfkh, dans une trs bonne dissertation
qui se trouve dans le recueil de toutes celles
dont il est l'Auteur,, & qui font toutes
honnes. Adolph , dissert. phys. med. 4.
Lpf. 1 747. pag. 41$*

GnRaL,

44

suivant leur degr de force ( k ) ; 6c


A ristote vouloit qu'on s'en ser
vt pour rendre le corps perspirable.
Asclepiades en faifoit un grand usa
ge : mais Celse n'a pas craint de dire,
qu'il n'avoit cependant rien fait dont
le fond de la doctrine ne se trouvt
dans Hippocrates. Comme A sclepiades n'a rien crit , Celse
est le premier qui ait dtaill leurs
effets avec la plus grande justesse ( / ) :
mais on peut dire de lui ce qu'il difoit d' Asclepiades; & cela est
encore vrai de GALitn , qui a parl
des effets des frictions dans plusieurs
endroits de ses ouvrages (m), & qui paroissoiten faire grand cas. Et en effet ,
on ne peut rien ajouter aux principes
gnraux d'H ippoc rates; mais
on peut les envisager sous des pojnts
de vue un peu diffrens. i. Les fric( k ) De Medic. offic. Iiv. a. C U A &iT.
tom. ii. Dans un autre endroit, dearteutis,
il les emploie pour redonner de la force aux
parties affoibles. - ;- , + ., ,
( / ) De medicin. Iiv. z. chap. 74.
(m) De Sanitate luend. Iiv. 5. chap.. 3:
De meth. medend. Iiv. 4. chap. 16. Iiv, <5.'
chap. 7 , &c.

44

Traitement

tions peuvent tre considres comme


n'agissant que sur la peau , & leurs
effets font les mmes o qu'on les ap
plique. i. On peut les envisager en tant
qu'elles agissent sur les visceres du basventre. 3. On doit apprcier leurs ef
fets sur la transpiration , indpendam
ment deleur action gnrale sur la peau.
4. II faut examiner leur efficace rela
tivement la force ou la foiblesse de
la fibre , & l'augmentation ou la
diminution de l nutrition. 5. Leurs
effets sur legenre nerveuxmritentune
attention particuliere. 6. Leurs effets ,
quand elles font jointes quelques
applications , doivent aussi tre envi
sags sparment. Je dtaillerai ces ef
fets, les uns aprs les autres.
;-,
1 . II n'y a perfonne qui n'ait frott
ses mains pour les rchauffer ; & ce
_ fait commun , bien examin , sufKroit
pour apprcier tout ce que l'on peut
attendre des frictions. On voit encore
l'il leur effet dans les saignes. Si
le sang coule mal., on frotte le bras, &
le jet reparot : il est donc certain que
les frictions acclerent le mouvement
du sang ; d'abord dans les veines qui
font plus superficielles , ensuite dans

General.

447

les arteres si on les fait plus fortes ,


ou si on les prolonge ; & cette friction
peut tre porte au point d'enflammer
la peau } de prcipiter la circulation ,
&C de donner une fievre ardente, L'effet de la friction est donc de mettre
en mouvement les humeurs croupis
santes & panches. On s'en sert sou
vent pour dissiper des tumeurs , pour
les attnuer , pour dsobstruer les
vaisseaux , pour dtruire les effets qui
toient une suite de cette obstruction ;
pour ranimer Taction des vaisseaux y
& pour rtablir la circulation dans
ceux o elle est trop languissante ; &
ces effets ne se bornent point la par? tie sur laquelle elle agit ; mais ils in
fluent sur toute la machine: aussi elSe
& depuis lui Zecchius fe sont servis
des frictions sur les bras , les cuisses ,
-les jambes , pour ranimer l'action de
Festomacv -..
'

i. Ces mmes effets,qu'elle prodtHt


. fur les tgumens & sur les muscl.es ext
rieurs , lle les produit ur- toutes les
.parties auxquelles so. ;actin peut
s'tendre ; & comme les visceres du
bas-ventre ne sont couverts que par ds
parties molles , il est certain que les

448

Traitement

frictions oprent sur eux d'une faon


trs-sensible , en dissipant les engorgemens , en attnuant les humeurs crou
pissantes, en les faisant couler, en rani
mant l'actionde l'estomac, des intestins
& de tous les visceres; en dplaant les
vents : aussi il n'y a point de remede qui
opere aussi utilement que la friction
dans toutes les maladies chroniques
du bas-ventre , qui dpendent de man
que d'action, d'paississement , d'en
gorgement.
De ces deux premiers effets sur les
parties extrieures & sur les visceres
du bas -ventre , on peut dduire tous
les suivans. :
jf'"
3". Elle augmente singulirement
la transpiration , & est sans doute le
plus efficace de tous les diaphoniques.
Ainsi on comprend combien elle doit
tre utile dans un grand nombre de ma
ladies^ en se rappellant que j'a prou
v plus haut , qu'un grand nombre de
maux de nerfs dpendoienl d'une trans
piration mal faite qui laissoit les hu
meurs acres, & que,quand les nerfs font
trs-affects , par quelque cause qu'ils
le foient , la transpiration se fait mal ,
on jugera combien les frictions soyt
utiles dans les maladies nerveuses. Les

GenerAl;

449

vapeurs , l'hypocondrie ont fouvent


cd au rgime & aux frictions ; &c ces
deux secours runis ont une efficace
dont on n'a pas tir assez de parti. Une
rflexion fort simple suffira pour mieux
apprcier tout ce qu'on doit en atten
dre; c'est qu'elles produisent les mmes
effets que l'xercice : elles peuvent en
tenir lieu , produire une grande partie
3 de ses bons effets , & rparer les maux
qu'occasionne l'inaction.
48. Les frictions rappellent la nutri
tion , ou en contribuant rtablir les
digestions par leur.action sur ks vis
ceres du bas- ventre , ou en facilitant
l'applicationdes parties nutritives dans
les parties particulieres : on' le voit
tous les jours dans l'atrophie , dont je
parlerai ailleurs. Elles fortifient aussi
les fibres en augmentant la nutrition :
mais si une partie est trop nourrie ;
si on prend en gnral trop d'em
bonpoint , parce que les fibres font
lches , les humeurs visqueuses 8c
abondantes , la transpiration insuffi
sante , on comprend, que les mmes
frictions dont on s'toit servi pour ai
der la nutrition , remdieront l'embonpoint. Ainsi, suivant les circonstan
ces dans lesquelles on les emploie ,

T r a1TE MEN T
elles produisent tous les effets qu'Hrppocrates leur a assigns; & ces effets
font encore extrmement varis , sui
vant les parties sur lesquelles on les
applique , 8c suivant le degr de force
qu'on leur donne ; mais ces dtails feroient dplacs ici. Je dois seulement
faire remarquer , que c'est en fortifiant
les fibres que les frictions font si uti
les dans le rachitis , & c'est en brisant
la viscosit des humeurs , & en facili
tant la transpiration qu'elles font du
bien dans le rhumatisme chronique. :
5. Mais Taction des frictions est
plus particulirement marque fur les
nerfs , que sur aucune autre partie. Et
d'abord on voit aisment, que, puis
qu'elle influe sur toute la machine,elte
doit influer sur les nerfs : mais ind
pendamment de cette action gnrale ,
elle agit sur les nerfs de deux faons t
toutes les deux trs-efficaces dans un
trs grand nombre de maux de nerfs.
Les frictions sur la peau , lors mme
qu'elles font trs-lgeres , & n'ont
qu'une foible action fur les vaisseaux,
en ont une trs-sensible sur tout le
genre nerveux , par une suite de ce
consensus de la peau,' dont j'ai parl ail

G:E NE R a L. .

4^i

leurs. C'est parce moyen que lesfrictrions du nerf frontal , au-dessus du


nerf sourcilier , rendirent la vue la
malade de Valsa va, & que ces m
mes frictions , ou sches ou animes ,
font souvent du bien dans plusieurs
drangemens de la vue. C'est par ce
mme principe qu'elles calment les
douleurs : c'est en dissipant cette in
quitude nervetise,qui empche le som
meil & entretient les insomnies, qu'el
les calment , qu'elles endorment , &
peuvent vaincre les plus grandes agi
tations. Asclepiades s'en servoit sou
vent pour appaiser les maniaques , 8c
Alphonse de Santa - Cru oe
les employa avec succs dans le mme
cas. J'ai vu des coliques nerveuses
trs-sortcs ne cder qu' des^ frictions
trs- douces, maistrs-long-tems con
tinues , des jambes &{. des pieds. Dans
tous ces cas Peffet se porte des extr
mits des nerfs leurs troncs. La se
conde faofl dont les frictions sont
utiles dans les maux de nerfs , c'est
quand on les applique sur les troncs ,
pour oprer sur les extrmits.
Dans les migraines on frotte le tronc
du nerf frontal fa sortie, onsu

'45*

T.RaITEMETT

lage la douleur. Dans les douleurs de


dents on frotte le tronc du nerf de la
septieme paire , qui va former la patte
d'oie , & quelquefois on adoucit sin
gulirement la souffrance. En frottant
l'pine du dos d'o il part tant de
nerfs , on remdie aux crampes des
bras , leur engourdissement , leur
paralysie , Foppreffon qui tient aux
spasmes des muscles de la poitrine ;
aux | palpitations & aux dfaillances
nerveuses ; au gonflement & aux dou
leurs de l'estomac & des intestins;
plusieurs dsordres de l'uterus ; aux
mmes accidens dans les extrmits
infrieures que dans les suprieure?.
Dans ces gonflemens hystriques de
l'estomac & des intestins , qui don
nant tant de mal-aises,& qui uitreffent
quelquefois toute la machine , en frot
tant un peu l'pine du dos , on fait
trs promptement passer les maladc-s
du plus grand mal-aise airplus grand
bien-tre. On appaise mme par ce
moyen les spasmes cruels de la maladie
noire. J'ai vu diffrentes reprises ,
chez un malade qui avoit l'une des
maladies convulsives les plus violen
tes n5c les plus rarffs , que la friction

General;

453

des nerfs, leur origine , faifoit cesser


ls convulsions dans les muscles aux
quels ils se distribuoient ; & dans qua
tre accs je faisois finir la convulsion '.
volont , en' frottant l'pine du dos
la hauteur o je rapportois les origi
nes de nerfs. Cela toit fi marqu,
que ; dans le premier accs , l'tonne-'
ment du mald'e sut tel qu'il arrta
les' convulsions pendant un quart d'heure : je foulageois mme sensible
ment les convulsions du visage, de la '
langue , des mchoires , en frottant
le^vaut de la nuque , le derriere &
le dessous des oreilles , le bas des tem
pes : en un mot , il est certain qu'en
frottant les nerfs leur origine , On
fait fouvent cesser les dfordres qu'ils
occasionnent dans les parties auxquel
les ils se distribuent ( n ),
6. Je n'ai parl jusqu' prsent que
des frictions qui se font avec une fla
nelle : ce sont celles qui sont les plus.
(n) Quoiqu'on fok fort' loign, de frotV
ter immdiatement les origines des nerfs
de la moelle pinaire , cependant en lisani
ce que j'ai dit de toutes les origines de es
nerfs & de leur distribution s il est ais 'de '
coin prendre l'effet es. frictions. ' ;H

454

Traite m e n t

ordinaires;& celles quisefont avec une


autre toffe , une brosse , un linge un
peu grossier , n'en diffrent presque
point, Mais si l'on fait les frictions
avec des mollients , des spiritueux ,
des toniques , on comprend alors qu'
une partie des effets des frictions on
joint ceux des drogues que l'on em
ploie ; & il est ais de ftiger en mmetems , quel est le degr de la force de
la friction le plus analogue l'effet de
la drogue que l'on emploie : mais tous
ces dtails n'appartiennent point cet
ouvrage. Je finirai par quelques remar
ques gnrales qu'il est utile d'avoirprr
sentes quand on ordonne des frictions.
t.i*, On ne doit point les employer
quand il y a plthore : elles animent
trop le sang , & pourroient tre nui
sibles.
, i. Ojt:ne doit pas les employer
sur Pestomac $c le ventre , quand il
y a 'un amas dans les premieres voies,,
de l chaleur , de la putriit , ou
quand la vessie est pleine.
3?. Les frictions habituelles rus
sissent toujours mieux le matin jeun ;
c'est le moment o les vaisseaux ; font
le plus dsemplis , c , iai sitefle. du

G i N R a L.

45

pouls la moins grande. Pour frotter


les visceres du bas-ventre , il faut se
coucher sur le dos, & avoir les genoux
un peu soulevs , afin que par l les
muscles du bas- ventre soient absolu
ment dtendus , fans quoi la friction
ne feroit pas autant d'effet.
' 4. Les frictions sont plus utiles
aux personnes soibles , lches , celles
qui vivent d'alimens visqueux qu' cel
les qui sont sortes , fermes , qui ont
un rgime plus lger & plus digesti
ble ; les femmes , les enfans soibles ,
les vieillards cacochimes sont ceux qui
en ont le plus besoin. Elles sont plus
ncessaires quand on vit dans l'inaction que quand on fait de l'exercice :
l'automne , l'hiver } le printems , les
tems pluvieux , nbuleux, les rendent
plus ncessaires que l't, oues fai
sons chaudes & sches. Elles sont plus
ncessaires dans les pays froids & hu
mides , que dans ceux qui sont secs.
Dans les lieux marcageux & mal
sains, les frictions peuvent prvenir les
effets de l'insalubrit de l'air.

456

Traitement
Article

V.

Des secours que Von doit employer dans


les Mtastases.
. 150. Si l'on se rappelle ce que j'ai
dit plus haut des mtastases, on jugera
que quand elles font utiles , elles ne
demandent de la part du Mdecin d'au
tre foin qu'une trs-grande attention
ne rien faire qui puisse les contra
rier ; mais quand elles font fcheuses,
la premiere attention doit tre de cher
cher quelle est leur cause : & comme
dans les maux de nerfs on trouvera
presque toujours que c'est ou passion ,
qu spasme , oufoiblesse , mais sur-tout
spasme dans la partie d'o se fait la
mtastase , on jugera aisment que c'est
faire cesser les spasmes que I on
doit s'attacher ; & l'on comprendra
en mme - tems combien on a fait
de mal , & combien on en fait
encore tous les jours , en recou
rant saris indication rflchie \a sai
gne , aux mtiques , aux purgatifs ,
aux vsicatoires. Quand il n'y a point
de plthore , la saigne augmente le
spasme ; les mtiques , les purgatifs
le procurent , quand il ne dpend pas
dembarras

C E n E, R A f.

47

d'embarras qu'ils puissent emporter ;


les volatiles l'augmentent quand il ne
dpend pas d'atonie & d'appauvrisse
ment ; & Ton a vu que les vsicatoires produifoient trs-fouvent le mme
effet. La grande indication dans les
mtastases dangereuses , quand elles
donnent le tems de faire des remedes,
c'est donc de faire cesser les spasmes
en gnral ; de les diminuer , sur-tout
dans la partie que l'humeur abandonne;
de foutenir les forces si elles paroissent "
en avoir befoin , & sur-tout celles de
l'organe , menac ; mais par les cor
diaux les plus doux , paries nourris
sants les plus digestibles & par l'exercice, plutt que paraucun remede trop ''
violent. L'opiuni,en agissant comme un
anti spasmodique gnral , & en dter- minant, comme cordial & comme sudorisique , ls humeurs des organes in
trieurs la peau , a produit les plris
grands ff.ts. L'opium seul foulageoit"
la personne dont j'ai parl ailleurs ,
i qui prouvoit des alternatives de"
toux & de dysurie. Quand la toux
toit extrme, je lui donnois un peu
d'opium : elle diminuoit considra
blement par une sueur abondante ,.' . ' tm. n, Pan. n.;:
y--

4$8

Traitement

& la malade avoit du relche pendant


vingt-quatre heures.
Article

VI.

Des prservatiss des maux de nerssi .


. On pourroit rduire une feule
regle tout cet article , en disant: pour
prevenir les maux de nerfs ilfautvi-.
ter leurs causes ; & c'est bien , en eft
le seul moyen sr : c'est celui que l'on,
doit employer toutes les fois qu'il d
pend de nous; & si on ne le fait pas,
c'est que, trop fouvent, la passion gare
& ne laisse pas appercevoir le danger .
Mais comme fouvent l'on peut natre
avec cette disposition; que l'ducationmal entendue peut I'araener ; que dif
frentes passions psuvent la faire clo- .
re ; que nous ne pouvons pas toujours
nous foustraire ces causes ', que d'au- ,
tres fois , elles viennent des moyens
de gurison que l'on emploie contre
d'autres maux , je crois devoir placer
quelques remarques far ces diffrentes
circonstances.
Quand un enfant n de pere o
de mere , dont les nerfs font depuis

GNRA t.

4f9

ng-terhs trs-drangs, on peut crain


dre , sur- tout si ce vice se trouve dj
dans la gnration antrieure ; oh
piut craindre , dis-je , que l'enfant ne
Pe' ressente ; & cette crainte est fort
augmente s'il a la peau trs fine , les
chairs molles , le genre nerveux fort
sensible : ce qu'on connot par la lg
fet de fon sommeil , sa facilit ressduter , de frqueris mouvemens dans
H muscles du visage , de frquens
changernens dans les selles. Dans cescas l j'ai conseill, contre mon usager
de les laiss.r tetter long tems ; de les
Baigner froid , plus que l'on ne fait
'ordinairement , & aprs les avoir se
vrs de les laisser encore trs-longterns au lait de vache , & aux vgtaux:
farineux pour foute nourriture.
Quand" ls erreurs de la premiere "
ducation ont nui au gsnre nerveux ,
j'ose assurer d'aprs les faits } que de{yis douze ans jusqu' vingt , on peut"
espref d pouvoir le corriger consi
drablement , & ici l'indication se tire
en grande partie de la cause : ainsi"
vtne ds grandes difficults consiste
dcouvrir cette caus. J'ai vu les plus
grah'ds f&fs du aif d'neff, chez une

4<J0

Tr a I TE MENT

fille d'onze ans. , qu'un abus singulier du caf , ds ge de six, avoit jette
dans une telle sensibilit, que presque,
tontes les sensations tant pnible?
pour elle , elle toit presque toujours
dans la trist,;ffe , & souvent dansledr
sespoir ; & une demoiselle de quinze
ans, qui on avoit conseill, le . vin
d'Esp3gne neus ans , .pour des maux
d'estomac , & qi , en ayant contract
le got , en avoit fait abus , ce qui lui
avoit donn des vertiges, des tremblemens , des coliques nerveuses , defr?
quentes jaun sses , sut parfaitement
gurie par les bains tiedes , le petit?
lait , & ensuite un affez long usage des
eaux deSpa,coupesavcc dalait,qu'oo. :
lui avoit conseill avant moi, mais pu?
res , & dont les premiers essais lui
avoient occasionn. des accidens es-..
frayant , parce que c'oit trop-tqt :
pour donner des .toniques.
Le bain froid , l'exercice & la so?
brit remdient aux suites d'une du.cation trop molle ? dans des apparte. mens trop chauds ; & en gnral le
bain froid , 1'exercice , des ,aiimens
t.s - doux , & une boisson pure
ment aqueuse , s/nt; les .ipye^ qui .

GNRa- L.\

461

conviennent le plus gnralemen t dans


tous les cas de cette espece.
L'usage, encore subsistant dans quel
ques endroits , de nourrir les enfans
jusqu' deux ans & demi ou trois ans-,
diminue certainement trs - souvent
ljn/rgie des facults. J'en ai vu des
exemples fans avoir t appelle don
ner des conjeils ,. parce, qu'on en de:
mande peu pour cette maladie ; mais
je conseillerois hardiment les bouillons
avec les anti-scorbutiques } tels que le
cresson , le becabunga , le cerfeuil , les
crevisses, &. mme ceux de vipere, .
qui, dangereux dans plusieurs cas de
paralysie & de convulsions , quand la
cause premiere en est dans la plthore , .
sont un remede excellent dans les cas
o il y a un manque d'action , un en
gourdissement dans tous les. fibres.
On sent que ce seroitun,de ces cas
oii l'lectricit seroit utile. .t.
A l'poque de l pubert , poque
o les jeunes personnes tombent sou.7
vent dans des maux de nerfs , on les
prvient .par ^'exercice, la sobrit , ,
& une grande attention au choix des
alimens, parce qu'ajlqrs l'estomac wm ;
assez gpeakineQt soible
irritable;, .

4&

TrieMt

les plus petites erreurs occasionnent


des maux considrables $ l'exercic
pfvierit les eftgofgetfle'rsVv
Ptlde remedes dns les grossesses;
le foifi de fie piht se livrer aux fan~
taisis , qui fte font jamais pressantes
buttd ti rteles ebute pas ; l'atfenhoii dafis la coUefi d'tre fort trafi3uille , d n pht s'affoiblir par une
ite trop svre , 8c d'he point s'pnisefpaf des ppttefrien's trop chauds^
qui tent le smmil & l'pptit , &
entretiennent dans des sueurs pefp-'
tnelles 5c exeessvs , font les moyens
de n'tr point attaques de maux deV
nerfs en relevant de couche.
J'ai dj parl iletifs , des secours
que l'on devoit employes aprs les
fiolentes panons , pouf prvenir
?eufs maUvis effefs.
Quand on est expos infritalblement
l'action de quelque cause maladive ,
qHii glt sur notts , on doit examiner
quels effets elle produit , Sc employer
ds moyens contraires-. Ces causes ne
peuvent gtere tre que Vair , l'eau ,
ou Ieirtens; St les madiescfe rrerrV
A'-'sont ji&scells qui rsultent le plus
so&vehi 'de ces causes : cependant elltfs

G n ft a l.'

465. -.'

en forit quelquefois la suite. J'ai cit


plus haut une femme , qui tot fans
force dans le lieu o elle habitoit or
dinairement, & qui devenoit trs leste
dans un air plus vif. On sent que, dans
ce cas, il faut employer les alimens, les
remedes & les boisions les plus propres corriger les effets de ces airs lourds
& pais ( 0 ). Peut-tre que les bains
froids auroient prvenu les convul
sions qu'prouvoit toujours , dans l
basse Allemagne , la malade dont parle
M. Lorry ; & plusieurs Officiers fe
font prservs de fievres d'accs , dans
des garnifons mal saines , en prenant ,
par mon conseil,beaucoup plus d'exer
cice que par-tout ailleurs.
J'ai dj dit , quelles attentions il
falloit apporter quand on toit oblig
d'employer,pour quelque maladie, des
remedes dont l'usage peut nuire au
genre nerveux ; ainsi je finirai cet ar(') II faut ncessairement qu'il y ait une
proportion entre la digestibilit des alimens
& l'action de Pair : le montagnard ne digere
plus dans la plaine les alimens tenaces ,
visqueux , laiteux , dont il se nourrissoit ha
bituellement & ayec succs sur ses hauteurs.

T r a I T. G n r.'
ticle , . qui est le dernier de la prati
que gnrale , pour paffer Phistoife
c au traitement des maladies partiulieres.

F I A7