Vous êtes sur la page 1sur 481

A propos de ce livre

Ceci est une copie numrique dun ouvrage conserv depuis des gnrations dans les rayonnages dune bibliothque avant dtre numris avec
prcaution par Google dans le cadre dun projet visant permettre aux internautes de dcouvrir lensemble du patrimoine littraire mondial en
ligne.
Ce livre tant relativement ancien, il nest plus protg par la loi sur les droits dauteur et appartient prsent au domaine public. Lexpression
appartenir au domaine public signifie que le livre en question na jamais t soumis aux droits dauteur ou que ses droits lgaux sont arrivs
expiration. Les conditions requises pour quun livre tombe dans le domaine public peuvent varier dun pays lautre. Les livres libres de droit sont
autant de liens avec le pass. Ils sont les tmoins de la richesse de notre histoire, de notre patrimoine culturel et de la connaissance humaine et sont
trop souvent difficilement accessibles au public.
Les notes de bas de page et autres annotations en marge du texte prsentes dans le volume original sont reprises dans ce fichier, comme un souvenir
du long chemin parcouru par louvrage depuis la maison ddition en passant par la bibliothque pour finalement se retrouver entre vos mains.
Consignes dutilisation
Google est fier de travailler en partenariat avec des bibliothques la numrisation des ouvrages appartenant au domaine public et de les rendre
ainsi accessibles tous. Ces livres sont en effet la proprit de tous et de toutes et nous sommes tout simplement les gardiens de ce patrimoine.
Il sagit toutefois dun projet coteux. Par consquent et en vue de poursuivre la diffusion de ces ressources inpuisables, nous avons pris les
dispositions ncessaires afin de prvenir les ventuels abus auxquels pourraient se livrer des sites marchands tiers, notamment en instaurant des
contraintes techniques relatives aux requtes automatises.
Nous vous demandons galement de:
+ Ne pas utiliser les fichiers des fins commerciales Nous avons conu le programme Google Recherche de Livres lusage des particuliers.
Nous vous demandons donc dutiliser uniquement ces fichiers des fins personnelles. Ils ne sauraient en effet tre employs dans un
quelconque but commercial.
+ Ne pas procder des requtes automatises Nenvoyez aucune requte automatise quelle quelle soit au systme Google. Si vous effectuez
des recherches concernant les logiciels de traduction, la reconnaissance optique de caractres ou tout autre domaine ncessitant de disposer
dimportantes quantits de texte, nhsitez pas nous contacter. Nous encourageons pour la ralisation de ce type de travaux lutilisation des
ouvrages et documents appartenant au domaine public et serions heureux de vous tre utile.
+ Ne pas supprimer lattribution Le filigrane Google contenu dans chaque fichier est indispensable pour informer les internautes de notre projet
et leur permettre daccder davantage de documents par lintermdiaire du Programme Google Recherche de Livres. Ne le supprimez en
aucun cas.
+ Rester dans la lgalit Quelle que soit lutilisation que vous comptez faire des fichiers, noubliez pas quil est de votre responsabilit de
veiller respecter la loi. Si un ouvrage appartient au domaine public amricain, nen dduisez pas pour autant quil en va de mme dans
les autres pays. La dure lgale des droits dauteur dun livre varie dun pays lautre. Nous ne sommes donc pas en mesure de rpertorier
les ouvrages dont lutilisation est autorise et ceux dont elle ne lest pas. Ne croyez pas que le simple fait dafficher un livre sur Google
Recherche de Livres signifie que celui-ci peut tre utilis de quelque faon que ce soit dans le monde entier. La condamnation laquelle vous
vous exposeriez en cas de violation des droits dauteur peut tre svre.
propos du service Google Recherche de Livres
En favorisant la recherche et laccs un nombre croissant de livres disponibles dans de nombreuses langues, dont le franoais, Google souhaite
contribuer promouvoir la diversit culturelle grce Google Recherche de Livres. En effet, le Programme Google Recherche de Livres permet
aux internautes de dcouvrir le patrimoine littraire mondial, tout en aidant les auteurs et les diteurs largir leur public. Vous pouvez effectuer
des recherches en ligne dans le texte intgral de cet ouvrage ladresse http://books.google.com

TRAITEMENT MORAL

DE LA FOLIE.

OUVRAGES DE M. LE DOCTEUR LEURET


Qui se trouvent chez le mme libraire.

Anatomie compare nu systme nerveux , considr dans


ses rapports avec l'intelligence, comprenant la des
cription de l'encphale et de la moelle rachidienne, des
recherches sur le dveloppement, le volume, le poids,
la structure de ces organes chez l'homme et les animaux
vertbrs; l'histoire du systme ganglionaire des ani
maux articuls et des mollusques , et l'expos de la re
lation graduelle qui existe entre la perfection progressive
de ces centres nerveux et l'tat des facults instinctives,
intellectuelles et morales ; Paris, i83g-i84o, a vol. in8, et atlas de 33 planches in-fol. - dessines d'aprs na
ture et graves avec le plus grand soin.
Ce bel ouvrage est publi en 4 livraisons composes
chacune d'un demi-volume de texte et d'un cahier de 8
planches in-folio. Prix de chaque fig. noires. . n fr.
Le mme, fig. colories
a4 fr.
Fragmens psycologiques sur la folie j Paris , i8j4 ,
in-8
6fr. 5o
Notice sur quelques tablissemens de bienfaisance du
nord de l'Allemagne et de St-Ptersbourg; Paris, i838,
in- 8
i fr. 5o
De la frquence du pouls chez les alins, considr dans
ses rapports avec les saisons , la temprature atmosph
rique, les phases de la lune , l'ge , etc. Rfutation de
l'opinion admise sur la frquence du pouls chez les
vieillards. Note sur la pesanteur du cerveau des ali
ns, parF. Leuret et Mitivi; Paris, i83a, in-8. a fr. 5o
Recherches physiologiques et chimiques sur la diges*
tion , par F. Leuret et Lassaigne; ouvrage couronn par
l' Institut de France ; Paris , i825,in-8 . . 4 fr. 5o

Imprim chez Paul Kenouard , rue Garancicre , n. 5.

DU

TRAITEMENT

DE

LA

MORAL

FOLIE,

PAR

F. LEURET,
MDECIN DE L'HOSPICE DE BICTRE.

B!ii-nvnii:ouE
!Wi L'OlVEHSITEl
l.:
LE GAXD

A PARIS,
CHEZ J.-B. BAILLIRE,
LIBRAIRE DE l'aCADEMIE ROYALE DE MEDECINE f
RDB Dl l'bCOLB-DB-MDECIME, N. 17.
A LONDRES, CHEZ H. BAILLIRE , 219, REGENT-STREET.
1840.

MONSIEUR

ORFILA,

DOYEN DE LA FACULT DE MDECINE DE PARIS,


MEMBRE DU CONSEIL ROYAL DE L'INSTRUCTION PUBLIQUE,
DU CONSEIL GNRAL DES HOPITAUX, ETC.

^)ouwiwje ()e \ecomuu66cuvce.

F. LEURET.

TABLE DES MATIERES.

Considrations gnrales
i
CHAP. I. S'il EST VRAI QUE LA FOLIE DEPENDE d'uJI ALTERATION DE
L'ENCPHALE , ON IGNORE COMPLETEMENT EN QDOI CONSISTE CETTE
ALTRATION
8
1er. Degr d'paisseur des os du crne
Ib.
11. Lsions des mninges.
il
III. Injection sanguine ou byprmie du cerveau. ... i4
Q IV. Hypertrophie et atrophie du cerveau
i8
V. OEilme du cerveau
24
VI. Altration de la densit du cerveau
i5
VII. Altration dans la couleur du cerveau
34
VIII. Adhrences des mninges avec les circonvolutions c
rbrales
37
IX. Granulations de la surface des ventricules crbraux . 38
X. Adhrences anormales des plans fibreux du cerveau . Ib.
XI. Tous les auteurs s'accordent dire qu'il est des alins
dans le cerveau desquels on ne trouve aucune altration. 4
XII. Les phrnologistes ont vainement tent d'appliquer
leur systme, la localisation de la folie
49
Rsum et conclusions
63
CHAP. II. LE TRAITEMENT MORAL MIS KN USAGE PAR LA GNRA
LIT DES MDECINS , N'EST CONSIDR QDE COMME UN AUXI
LIAIRE DU TRAITEMENT PHYSIQUE
6j
ij I. M. Calmei) , l'un des mdecins de Charenton , appelle
traitement moral, celui qui se fait par le raisonnement,
la persuasion et la crainte ; il regarde le traitement pure
ment physique comme le rsultai d'un progrs
<>y

TABLE DES MATIRES.


II. Le traitement moral , Charenton , est nul ou presque
nul , d'aprs MM. Moreau , Malherbe et Rayle , anciens
lves de cet hospice
70
III. Traitement moral mis en pratique par Piucl .... 88
IV. M. Esquirol comprend le traitement inoral de la folie,
de la mme manire que Pinel ; le premier, il formule les
prceptes de ce traitement ; cependant il eu fait une appli
cation trop restreinte
g5
V. Le traitement moral est considr , parGeorget , comme
un simple auxiliaire du traitement physique
job
VI. Les dcouvertes annonces par M. Faire! , sur la cause
prochaine de la fulie, auraient pour rsultai , si elles taient
faites , de rendre presque inutile toute espce de traitement
moral
iii
VIL M. Voisin ne pense pas que le mdecin doive agir sur
l'intelligence des alins, mais seulement sur leurs pas
sions
i i4
VIII. Le traitement recommand par M. Foville n'a d'avan
tage , d'aprs ce mdecin , que pour les seuls couvalescens. i jti
IX. Les bases du traitement des alins sont , d'aprs
M. Pariset , la justice, la bont et la recomposition du cer
veau
ia3
X. Le traitement des alins doit avoir pour but principal ,
d'aprs M. Ferrus, de ramener, l'aide d'agens physiques,
l'organe de l'intelligence son type normal
ia5
XI. Tous les modes de dlire dpendent, suivant Broussais , l'un seul phnomne orgauique, savoir : l'irritation
du cerveau
i 33
XII. M. Guislain recommande de laisser reposer le cer
veau des alins, sans faire d'exception pour les monomaniaques
i35
XIII. Exemple d'un traitement purement physique , appli
qu dans un cas de monomauie, par M. Morison. . . . Ho
XIV. Quelques spiritualisles allemands, regardent la folie
comme une maladie Je I'mc, et la traitent par les ch'i-

TABLE DES MATIRES.

IX

mens ; d'autres placent son sige dans le cerveau et la trai


tent surtout par des moyens physiques
i46
XV. Sur quelles bases doit reposer le traitement de la folie. i53
CHAP. III. Chez les amens, l'intelligence et les fassions ne
PEUVENT TRE RAMENEES A LEUR TYPE RGULIER , SANS LE
SECOURS BU TRAITEMENT MORAL, ET CE MODE SE TRAITEMENT
EST LE SEUL QUI AIT UNE INFLUENCE DIRECTE SUR LES SYMP
TMES DE LA FOLIE
l56
I. Hallucins
186
1" Observ. Hallucinations de l'oue et de la vue; ides
erotiques et ambitieuses
187
II* Observ. Production de la pense , accompagne d'une
hallucination de l'oue; refus de parler et de prendre
aucune nourriture
a 1o
IIIe Observ. Hallucinations de la vue, de l'oue et de
quelques parties de la surface de la peau ; abstinence
prolonge d'alimens et autres mortifications ordon
nes par des esprits
V 224
IVe Observ. Tentative de suicide ; hallucinations de
l'oue
a3i
Ve Observ. Hallucinations de l'oue , de la vue, du tact ,
de l'odorat et du got
>4t
II. Individus qui draisonnent, en consquence d'halluci
nations anciennes
5i
Vlr Observ. Proccupations dlirantes et hallucinations. a5a
VIIe Observ. Hallucinations de l'oue et de la vue , con
ceptions dlirantes
, . . . . a5a
VIIIe Observ. Hallucinations de l'oue et de la vue;
ides ambitieuses .
65
III. Lypnianiaqucs avec ou sans hallucinations
7i
IXe Observ. Aberration de la sensibilit, ides sombres,
dsespoir

a74
Xe Observ. Terreur de la damnation et de l'immortalit
sur terre; sensations perverties
281

TABLE DES MATIRES.


XI'' Observ. Accablement, apathie, apparence de stu
pidit, inquitudes continuelles, suicide
393
IV. Simples particuliers qui veulent pouser des prin
cesses
3o6
XIIe Observ. Demande en mariage d'une princesse;
trouble de l'intelligence port jusqu' la manie . . 3o9
XIII* Observ. Ides ambitieuses, conceptions dlirantes,
fausses interprtations, agitation et cris pendant sept
annes conscutives; incurabilil constate de la ma
ladie
,
3i7
V. Civilisateurs et rgnrateurs du monde
345
XIVe Observ. Recherche d'un dsert et d'une peuplade
qui consente se soumettre au systme de l'humani
sation .
347
XVe Observ. Ides ambitieuses, volont de civiliser le
monde.
35i
XVIe Observ. Projet de rformer la socit , l'aide
d'une grande ligue forme de la runion de tous les
relieurs de France : scandale la chambre des d
puts
355
VI, Porteurs de litres et de dignits imaginaires .... 366
XVIIe Observ. Croyance une conspiration permanente
des mdecins contre la religion : ides fixes, ambi
tieuses
369
XVIIIe Observ. Titres imaginaires, ides de richesses
immenses.
^383
XIXe Observ. Ides ambitieuses : lettres jetes aux Tui
leries pour rclamer l'empire ; port d'un poignard et
d'armes feu charges balles
386
XXe Observ. Ides de grandeur, conceptions dlirantes. 39o
XXIe Observ. Ides ambitieuses, conceptions dlirantes. 4o4
XXIIe Observ. Apathie, ides ambitieuses aussi remar
quables par leur nombre que par leur bizarrerie. .4i8
FIN DE LA TABLE.

DU

TRAITEMENT MORAL

DE LA FOLIE.

La folie consiste dans l'aberration des facul


ts de l'entendement; elle n'est pas, comme les
maladies ordinaires , caractrise par des symp
tmes physiques, et les causes qui la produisent,
quelquefois apprciables aux sens, appartiennent
le plus souvent un ordre de phnomnes com
pltement trangers aux lois gnrales de la
matire : ce sont des passions et des ides. Mais
les ides et les passions, mais les facults de l'en
tendement ne se manifestent jamais sans l'inter
mdiaire du systme nerveux, dont elles sont
considres comme une manation, un produit.
Si le systme nerveux est la source d'o elles d
coulent, il semble logique d'en infrer que, dans
1

TRAITEMENT MORAL DE LA FOLIE.

le cas d'aberration mentale, le systme nerveux


soit malade. Ce systme est, en effet, regard
comme malade, chez tous les alins, par la g
nralit des mdecins ; la thrapeutique concer
nant les alins repose sur cette croyance, et
l'ouverture des corps, l'anatomie pathologique
semble justifier l'emploi des moyens physiques,
jugs propres ramener le systme nerveux, et
plus particulirement le cerveau, son tat nor
mal.
Toutefois , les mdications physiques ne sont
pas les seules qui aient t recommandes, dans
le traitement de la folie ; l'influence des agens
moraux, sur cette maladie , n'a jamais t enti
rement mconnue; elle a mme t regarde, par
quelques praticiens, comme la seule efficace pour
gurir les alins ; et, de nos jours, place au se
cond rang, elle est employe comme un auxi
liaire avantageux des agens matriels. Ainsi,
dans la pratique mdicale concernant les ali
ns , on mnage un cerveau rput malade ,
comme on mnage tout autre organe dont les
fonctions sont dranges ; on s'attache le sous
traire toute sorte d'excitation, et, pour le
ramener son tat normal, on a recours aux
bains, aux applications rfrigrantes sur la tte,
aux missions sanguines, aux purgatifs, aux exutoires et la plupart des autres moyens em

TftAIEMNtf MORAL D LA tOLIE.

pioys dans le traitement des maladies physiques.


Que l'aberration mentale se prsente isolment,
ou qu'elle soit accompagne de symptmes ap
prciables aux sens, le malade ne saurait chap
per aux prescriptions mdicales, il les subit
jusqu' ce qu'il gurisse, Ou qu'il Soit dclar
incurable .
Parmi les moyens moraxix rputs auxiliaires
dans le traitement de la folie, l'isolement est mis
en premire ligne; viennent ensuite les jeux , la
promenade, la lecture, la conversation, la mu
sique, le travail et les voyages.
Les voyages ne sont la porte que d'un petit
nombre d'alins, par la double raison de la d
pense qu'ils occasionnent, et de l'inconvnient ou
mme du danger qu'il y aurait laisser libres
des malades que leur dlire pourrait porter
milr eux-mmes ou aux autres. Le travail, mal
gr son utilit bien reconnue, n'est gure insti
tu d'une manire gnrale, que dans les hospics
destins aux pauvres, et encore dans un petit ndflbre de ces hospices. La musique , souvent recom
mande^ rarementt employe de la manire la
pluspropre adonner de bons rsultats. La conver
sation est peu profitable la plupart des alins,
parce que ordinairement ces malades n'ont pas
d'autre socit que celle de leurs compagnons d'in
fortune, et que d'ailleurs, trop proccups d'eux

TRAITEMENT MORAL DE LA FOLIE.

mmes et de leurs ides, ils font peu d'attention


ce qu'on leur dit et ce qui se passe autour
d'eux. La lecture exigerait une force de volont
et une application soutenue dont trs peu d'ali
ns sont capables, surtout quand ils sont aban
donns eux-mmes, ce qui est le cas le plus
ordinaire. La promenade a des avantages rels,
mais pour un petit nombre d'alins seulement,
pour ceux surtout auxquels l'exercice est nces
saire l'accomplissement des fonctions muscu
laires et digestives,car on peut, en se promenant,
s'entretenir de ses ides folles, aussi bien qu'on
le ferait en gardant le repos. Les jeux, quand ils
occupent l'esprit, sont vraiment utiles; mais com
bien d'alins refusent de jouer, parce qu'ils sont
ou inattentifs ou tristes, ou absorbs par leurs
proccupations maladives. Quant l'isolement
qui, parmi les moyens moraux est, aujourd'hui,
le plus gnralement mis en usage , je ne crains
pas d'avancer que, s'il est quelquefois indispen
sable, il est d'autres fois extrmement nuisible.
Pour sentir les dangers de l'isolement , il faut
avoir t tmoin de l'ennui et du dsespoir de
quelques alins enferms dans des maisons de
sant ou dans des hospices, il faut avoir vu
ces malades isols , alors que leur intelligence
tait pervertie sur un point seulement, perdre
peu--peu, faute d'excitans moraux, l'nergie de

TRAITEMENT MORAL DE LA FOLIE.

leurs facults, et tomber enfin dans la dmence.


Contrairement la doctrine gnralement re
ue, je considre le traitement moral, comme le
seul qui soit propre gurir la folie; et pour
combattre cette maladie, le traitement physique,
celui qui consiste dans l'emploi des saignes, des
bains, des prparations pharmaceutiques, me
semble aussi inutile qu'il pourrait l'tre celui
qui, dans une discussion de philosophie et de
morale, s'aviserait de les employer pour convain
cre ses adversaires. Mais ici , il faut tablir une
distinction qui est de la dernire importance.
Parmi les alins, les uns ont seulement un d
rangement de la raison , les autres ont en outre
une lsion physique, et prsentent des sympt
mes qui tombent sous les sens, comme sont la
paralysie, l'apathie, l'agitation, la loquacit,
la fivre, etc. , etc. Contre ces symptmes , l'em
ploi de certains remdes, toujours indiqu, est
quelquefois efficace , il faut bien se garder de
les ngliger ; dans les simples drangemens de
la raison au contraire , dans les cas o la folie
existe seule, sans complication, c'est le traite
ment moral qui convient.
Pour n'avoir pas tabli cette distinction, il est
arriv :
i Que l'on a mconnu les cas o il est
ncessaire d'employer seulement les remdes

TRAITEMENT MQBAL DE LA FOLIE.

moraux, et ceux o il faut recourir pralable-


nient aux remdes physiques.
ao Que les remdes moraux, d'une applica
tion trs difficile et trs laborieuse, n'tant pas
mthodiquement opposs aux symptmes psychiques que seuls ils peuvent combattre, ont
fort rarement produit tout ce qu'il est en eux
de produire.
Cependant le hasard avait mis sur la voie
qu'il fallait suivre , car il avait fourni plusieurs
cas de folie simple, gurie par la seule influence
des impressions morales; et l'art en avait pro
voqu quelques autres du mme genre, ct
de cas beaucoup plus nombreux, dans lesquels des
symptmes nerveux s'tant dissips l'aide d'un
traitement physique, le rtablissement de la rai
son avait suivi la disparition de ces symptmes.
Mais le desir d'expliquer la production de la fo
lie par des altrations organiques du cerveau, est
venu compliquer encore le problme dj si in
explicable de la cause immdiate de la folie. Par
fois on a vu, d'autres fois on a cru voir des l
sions de cet organe chez les alins, et, sans con
sidrer s'il existe des altrations dans le cerveau
de tous les alins, si ces altrations ont quelque
chose de constant quant leur nature, s'il n'en
existe pas d'analogues chez les gens raisonnables,
si celles que l'on rencontre concident ou non

TRAITEMENT MORAL DE LA FOLIE.

avec des symptmes qui , pour former le cortge


ordinaire de la folie, n'en sont pas cependant
insparables, on leur a attribu, sans difficult
et sans contrle , la cause du drangement des
facults intellectuelles et morales.
L'ouvrage qu'on va lire a pour but d'exposer
le rsultat des observations et des recherches
que j'ai faites sur le traitement de l'alination
mentale, et d'tablir la vrit des trois proposi
tions suivantes:
PREMIRE PROPOSITION.
S'il est vrai que la folie dpende d'une allration de l'encphale, on ignore compltement
en quoi consiste cette altration.
DEUXIME PROPOSITION.
Le traitement moral, gnralement mis en usa
ge, n'est considr que comme un auxiliaire du
traitement physique.
TROISIME PROPOSITION.
Chez les alins , l'intelligence et les passions
ne peuvent tre ramenes leur type rgulier,
sans le secours du traitement moral; et ce mode
de traitement est le seul qui ait une influence
directe sur les symptmes de la folie.

CHAPITRE I.

s'il est vrai que la folie dpende d'une altra


tion DE L'ENCPHALE, ON IGNORE COMPLTEMENT EN
QUOI CONSISTE CETTE ALTRATION.

Les altrations, regardes par les auteurs


comme causes immdiates du drangement des
facultes intellectuelles et morales, sont: le degr
d'paisseur des os du crne, les lsions des m
ninges ; l'injection sanguine , l'hypertrophie , l'a
trophie, l'dme du cerveau; les modifications
survenues dans la densit ou la couleur de cet
organe, l'adhrence contracte par les m
ninges avec les circonvolutions crbrales, le
dveloppement des granulations, la surface
des ventricules; et l'union des plans fibreux,
dont seraient composs, d'aprs M. Foville, les
hmisphres crbraux.

I. Degr d'paisseur des os du crne.


L'paisseur plus ou moins grande des os du
crne ne pourrait avoir d'influence relle sur la
production de la folie, que dans le cas o elle

degr d'paisseur des os du chane.

produirait une modification dans l'tat du cer


veau. Greding (i), Haslam (2), M. Bertolini (3)
en ont fait mention dans les ncropsies qu'ils ont
publies, et ils ont indiqu les cas o le crne
leur avait paru pais , aminci ou sans altra
tion. D'autres auteurs, parmi lesquels je citerai
Morgagni et Gall , ont aussi not le fait de l'al
tration du crne chez les alins; mais comme
ils n'ont rien prcis quant la frquence de
cette altration , je n'ai pas m'en occuper ici.
Greding a not l'paississement du crne sur ioo fois 77
l'amincissement

i8
l'tat normal .

5
Haslam ,

l'paississement
l'amincissement
l'tat normal .

sur 1oo fois io

81

M. Bertolini, l'paississement
l'amincissement
l'tat normal .

sur ioo fois 58

37

On est d'abord frapp de la dissemblance de


ces rsultats; l'paississement qui est pour Gre
ding 77 fois sur 1oo, est pour M. Bertolini de 58
(i) Advertaria medico-praetica , edente C. G. Ludwig.
Lipsi, i769- i774, 3 vol. in-8.
(2) Observations on madness and melancholy, London,
in-8.Illustrations ofmadness, London, i8i8,in-8.
(3) Prospelto statistico-clinicopsichialrico, con classificazione dei ricoverali nel reale manicomio di Torino, dal
dottore Cipriano Bertolini, medico primario dclpio istituto.
Torino, i83a.

10

degr d'paisseur des os du crake;

et pour Haslam de i o ! L'amincissement est pour


Haslam de 8, pour Greding de i8, et pour
M. Bertolini de 37! L'tat normal est not 5 fois
par Greding , 3 fois par M. Bertolini , 8 j fois par
Haslam ! Ce ne sont pas l des rsultats positifs
et vraiment scientifiques : pour tre tels, ces
rsultats devraient s'accorder entre eux, et, de
plus, il aurait fallu qu'avant d'en rien infrer,
quant la production des symptmes de la folie,
on tablt quelle est l'paisseur des os du crne
l'tat normal et aux diffrens ges de la vie, quel
degr d'paississement de ces os est compatible
avec la raison , et ne pas attribuer l'augmen
tation de volume de l'enveloppe crnienne, un
effet semblable celui que l'on attribue
sa diminution. Et cela fait, en supposant que
l'on ft arriv dterminer que chez tous les
fous , ou que dans une classe particulire de ces
malades, le crne est constamment altr, il res
terait dcouvrir si cette altration concide
avec des symptmes psychiques ou avec des sy mptmes purement pathologiques. En effet, le d
rangement de la raison n'est pas la seule maladie
de la plupart des alins; il y a, chez beaucoup
d'entre eux, ou de la torpeur, ou de l'agitation,
ou de l'insomnie, ou quelque autre phnomne
analogue, videmment li un tat nerveux; il y
a souvent de la paralysie, affection le plus or-

LSI0H5 ES ilIUMGE,S.

Il

dinairement dpendante de la compression du


cerveau ou de la dsorganisation de la substance
de cet organe. Faire la part de chaque altra
tion , celle de chaque symptme , tel est le but
de l'anatomie pathologique , et l'on n'y parvient
qu' l'aide d'une rigoureuse analyse; or, comme
cette analyse n'a pas encore t faite, elle n'a pu
rien fournir de favorable l'opinion de ceux
qui regardent le degr d'paisseur des parois du
crne, comme ayant une influence quelconque
sur la production de la folie.

II. Lsions des mninges.


On a trouv souvent , chez les alins, les m
ninges rouges, paissies, infiltres, adhrentes
la substance crbrale.
Greding a not, chez les alins furieux ,
l'hydropisie de l'arachnode .... sur ioo fois 58
et l'paississement de celte membrane
-<-86
Chez les mlancoliques, la mme hydropisie

66
et l'paississement

jS
Haslam, l'paississement de l'arachnode- sur ioo fois 72
(U ne parle pas de l'hydropisie de cette
membrane)
L'infiltration de la pie-mre

43
M. Bebtolini, l'paississement de l'arach
node et de la pie-mre
L'panchement de srosit entre les deux
lames de l'arachnode

sur 100 fois l\

i2

12

LSIONS DES MNINGES.

M. Parchappe (i), l'paississement et l'opa


cit de l'arachnode
sur 1o0 fois 5g
Les panchemens arachnodiens ...

ia
L'infiltration sreuse de la pie-mre . .

35
L'altration des mninges est donc plus con
stante, dans la folie, que celle du crne. Cette ob
servation est confirme par la presque totalit des
mdecins qui se livrent l'tude des maladies
mentales, et parmi ces mdecins, je citerai MM.
Bayle (a) et Calmeil (3) comme ayant mis ce fait
hors de doute. M. Calmeil l'a trouve 82 fois,
sur 1oo, chez les alins atteints de paralysie
gnrale, et M. Bayle, chez les mmes malades,
l'a constamment rencontre.
II est donc vrai de dire que les mninges sont
frquemment altres chez lesions; le sont-elles
galement chez les individus qui succombent
sans jamais avoir perdu la raison ? MM. Louis ,
Chomel et Andral, en signalent quelques indices
dans les nombreuses autopsies qu'ils ont pu
blies, autopsies qui ont eu pour sujets , des in
dividus ayant toujours t sains d'esprit. M. Llut (4) a vu l'paississement et l'opacit de l'a(1) Recherches sur Vencphale, sa structure, ses fonctions,
ses maladies. Deuxime mmoire. Paris iS38, in-8.
(a) Nouvelle doctrine des maladies mentales, Paris, i8a5.
m-8.
(3) De la paralysie chez les alins. Paris. i826, In-8.
(4) Inductions sur la valeur des altrations de Vencphale,
dans le dlire aigu et dans la folie. Paris, i836, p. i4.

LSIONS DES MNINGES.

18

rachnode, sur 2o ou 20 cerveaux de supplicis,


jeunes et n'ayant prouv sa connaissance
du moins, aucune maladie crbrale, mais ces
altrations de l'arachnode existaient sans in
filtration de la pie-mre, et surtout sans adh
rences des mninges au cerveau. L'paississement des mninges et l'infiltration de la piemre , jointes l'adhrence de ces membranes
la priphrie du cerveau, constitueraient-elles
un genre d'altrations particulires aux alins?
Et ces altrations s'accompagnant presque tou
jours d'adhrences morbides avec le cerveau, et
d'un changement de couleur et de consistance
dans la substance grise de cet organe, ne peu
vent-elles pas en dranger les fonctions comme
celles de la plvre drangent les fonctions du pou
mon? oui: les lsions dont il s'agit sont particu
lires aux alins ; oui > elles drangent les fonc
tions du cerveau , et cependant rien n'autorise
les considrer comme la cause immdiate de
l'aberration de l'esprit.
Et la preuve de ce que j'avance, c'est que ces
lsions n'existent pas chez tous les alins, c'est
qu'on ne les rencontre jamais que chez ceux des
alins qui sont privs en tout ou en partie, de
la libert de leurs mouvemens, c'est--dire, chez
les alins paralytiques.
Quant aux monomaniaques , ceux de ces

14

HYPftMIE fi* CftVU.

malades qui ont seulement du dlire, et du d


lite sans agitation, sans stupeur, sans paralysie,
ils ne prsentent jamais rien d'analogue la l
sion des mninges dont il est ici question.
L'inflammation de l'arachnode crbrale est
une des causes les plus frquentes du dlire ; 1 etatdes maniaques approche, pour les phnomnes
morbides et pour les lsions organiques, de celui
des individus atteints d'arachnitis aigu ; l'tat
des dmens a souvent pour cause une arachnitis
chronique, surtout lorsque la dmence s'accom
pagne de paralysie, mais tous les individus qui
ont une aberration mentale et qui n'ont que cela,
ne prsentent aucun des symptmes Caractristi
ques de l'inflammation de l'arachnode, et l'au
topsie, on ne dcouvre, chez eux, aucune trace
de cette inflammation.

III. Injection sanguine ou hyprmie du


cerveau.
Dans l'apprciation de certaines altrations
pathologiques, il n'est pas rare, que plusieurs
mdecins tmoins du mme fait , mettent des
opinions trs diverses, les uns regardant comme
l'tat normal tel organe , ou telle partie d'un
organe qui, aux autres, parat dans un tat ma
ladif. L'attention appele plus particulirement

HYPRMfE DU CERVEAU-

sur une lsion dtermine , fait qu'on la rencon


tre, ou qu'on croit la rencontrer souvent, tandis
que, dans une disposition d'esprit contraire, on
nel'et pas mme souponne. Comme nous man
quons le plus ordinairement de moyens exacts
pour fixer dans notre esprit, les caractres phy
siques des objets soumis notre observation ,
il arrive, en faisant une autopsie, que nous
sommes incapables de nous reprsenter fidle
ment ce que nous avons vu dans les autopsies
prcdentes, et que, par l, il nous devient impos
sible de les comparer entre elles, pour en dter
miner la valeur relative. Ces diffrentes causes
d'erreur ont certainement contribu faire va
rier les rsultats fournis par les ouvertures de
corps, et nous trouvons des preuves multiplies
qu'en effet il en a t ainsi, en lisant ce qui a t
crit au sujet des ncropsies pratiques dans le
but de dterminer quels sont le sige et la cause
de la folie.
L'hyprmie du cerveau, considre dans la
folie en gnral, a t note :
Par M. Bertolini ......
Par Hslam
< .
Par M. Pabchappe

sur ioo fols

i4
3*
45

Voil dj une diffrence norme, mais qui


devient encore plus frappante quand on com

16

HYPHMIE DU CERVEAU.

pare les rsultats obtenus pour une mme va


rit de folie.
Dans la manie aigu, l'hyprmie du cerveau
arrive :
Suivant Greding
Suivant M. Parchappe ....

sur ioo fois

17
55

Dans la mlancolie, diffrence analogue :


Suivant Greding, elle a lieu . .
Suivant M. Parchappe ....

sur ioo fois

2o
77

sur ioo fois

a6
39

Dans la dmence :
M. Calmeil l'a note
M. Parchappe

Dans la folie complique de paralysie gn


rale, maladie qui a fait l'objet d'tudes spciales
de la part de MM. Delaye, Bayle et Parchappe,
M. Dlaye a not l'hyprmie du cerveau sur ioo fois i6
M. Bayle

43
M. Parchappe

77
Quel compte devons-nous tenir de rsultats
aussi opposs ? Ces rsultats ne nous fournissent
videmment rien de dtermin, si ce n'est que
l'on trouve le cerveau hyprmi , chez un cer
tain nombre d'individus ojui meurent fous; la
mme altration se trouve-t-elle chez des indi
vidus atteints d'autres maladies?

HTPRMIE DU CERVEAU.
M. Bouillaud, dans l'encphalite, l'a note sur
Parent-Duchatelet et M. Martinet , dans
l'arachnitis , l'ont note. ......
M. Louis, dans la phthisie pulmonaire, l'a vue.
Et dans d'autres maladies galement tran
gres au cerveau
M. Chomel l'a vue , dans la fivre typhode.
M. Andral, dans les maladies chroniques du
foie, l'a note seulement

17
ioo fois 8

8
i4

n
i3

De cet ensemble d'observations, on peut con


clure que J'hyprmie du cerveau n'est pas une
altration exclusivement propre aux alins,
qu'elle ne constitue pas une altration caract
ristique de l'alination mentale, mais cependant
qu'elle est plus frquente dans cette maladie
que dans l'arachnitis, la phthisie pulmonaire,
la fivre typhode, les affections chroniques du
foie et plusieurs autres.
L'hyprmie du cerveau a, j'en conviens, une
influence relle dans la production des phno
mnes pathologiques qui se rencontrent chez
les alins; mais il n'en est pas de mme quant
la production des phnomnes psychiques.
Pour tablir ce dernier fait, il faudrait dmon
trer que l'hyprmie a lieu non-seulement dans
le cas o la folie est complique de paralysie,
d'agitation, d'engourdissement, de douleur de
tte , etc. , etc , mais qu'on la rencontre gale
ment dans les cas de folie simple, dans ces cas
de monomanie o l'intelligence seule est trou

HYPERTROPHIE ET ATRQHMB DU CERVEAU.

ble, les fonctions organiques tant demeures


intactes : or, c'est ce qui est encore prouver.

IV. Hypertrophie et atrophie du cerveau.


Quelques auteurs disent avoir observ l'hy
pertrophie du cerveau, chez les alins. La ca
lotte du crne enleve, la dure-mre paraissait
distendue par l'organe qu'elle enveloppe; et si
on y pratiquait une incision, une portion des
circonvolutions crbrales se prsentait Pou~
verture et y faisait saillie. Les observations de
ce genre sont en trs petit nombre, et pour mon
compte, je n'en ai encore vu que deux exem
ples , mais afin de savoir si elles constituent vrai
ment des exemples d'hypertrophie du cerveau, il
aurait fallu tablir que l'augmentation de volume
de cet organe ne tenait pas la plnitude de ses
vaisseaux, a la prsence, dans son tissu, d'une
certaine quantit de srosit : or, cette recherche
n'a pas t faite. Cela importe assez peu d'ailleurs au sujet dont il est ici question, attendu
que l'hypertrophie du cerveau, relle ou non, a
t note trop rarement pour mriter que nous
en fassions ici l'objet d'un examen spcial.
Il n'en est pas ainsi de l'atrophie : on s'accorde
la regarder comme -peu-prs constante, chea
les individus atteints de dmence, et M. Par

ATROPHIE RU CEBVEA.U.

19

chappe a entrepris d'indiquer en quelle propor


tion elle diminue le volume du cerveau.
M.Pakchappe donne pour poids moyen de l'encphale sain,
chez l'homme
i35a grammes.
Et pour poids moyen 4e l'encphale de
l'homme en dmence
H75

Diffrence en moins , pour l'homme en d


mence, 77 grammes, ou environ la 17e partie de

Et chez la femme l'tat sain


Chez la femme en dmence

iaag grammes.
ii71

Diffrence en moins pour cette dernire 58


grammes, ou environ 'a ai* partie de l'enc
phale sain.
Ce fait ainsi prsent est au moins spcieux.
Mais les moyennes tablies par M. Parhappe
sont-elles exactes? portent-elles sur un assez
grand nombre d'individus pour qu'on puisse les
donner comme une vritable rgle ?
La moyenne normale des hommes est dduite
de i3 observations, (i)
La moyenne normale des femmes de 9; en
tout, pour l'tat normal, 22 observationsLa moyenne , pour constater l'atrophie , es{
tablie sur 26 observations (2); c'est videmment
(i) Op. cit. Fascicule i, pag. 99.
va) Op. cil.Fasc. a, pag. i81 et i8a.

20

ATROPHIE BU CEKVEAl.

trop peu (le l'un et de l'autre ct; et j'ai d'autant


plus de raison de regarder ces nombres comme
insuffisans , que M. Parchappe lui-mme donne
ailleurs des moyennes compltement diffrentes
des premires^ et que sans doute, son insu, il
a pris pour faire la comparaison dont je viens
de parler, parmi les moyennes du cerveau l'tat
sain, la plus leve; et parmi les moyennes du
cerveau malade, la plus faible; de telle manire
que,s'il etcalcul ses proportions d'aprs les au
tres moyennes qu'il a lui-mme tablies, il serait
arriv des conclusions entirement opposes
celles qu'il a mises, et qu'au lieu de conclure
l'atrophie , il aurait d conclure l'hypertro
phie du cerveau , chez les individus en dmence.
En effet, d'aprs M. Parchappe, une seconde
moyenne du poids de l'encphale l'tat normal,
calcule sur 29 hommes, est de 1 323 grammes (1),
et une seconde moyenne, pour l'homme alin,
de 139o grammes; diffrence en plus, pour les
alins, 67 grammes; mais parmi ces alins, il
se trouve trois maniaques, tous les autres, au
nombre de vingt-deux, sont en dmence; il faut
retrancher les premiers. Ce retranchement op
r, que reste-t-il pour les hommes en dmence?
Il reste une moyenne de 1392 grammes, c'est-a-

(i) Op. cit. Fasc. i, p. io, tableau u" 9.

ATROPHIE DU CERVEAU.

21

dire 69 grammes de plus pour les hommes en


dmence que pour les hommes sains! (1)
Mmes rsultats en ce qui concerne les fem
mes.
La seconde moyenne donne par M.Parchappe,
pour l'encphale des femmes l'tat sain, est
de 12 1o grammes; la seconde moyenne, pour
les femmes alines, de 1263 grammes. Retran
chons des lmens qui entrent dans la com
position de cette dernire moyenne, cinq fem
mes mlancoliques ou maniaques, portes au
tableau de M. Parchappe, il reste pour moyenne
de l'encphale des femmes en dmence, 1241
grammes ou 3i grammes de plus qu' l'tat sain.
Il n'est donc, comme on le voit, aucunement
tabli, par les recherches de M. Parchappe, que
le cerveau des individus en dmence soit atro
phi ; et cela mme ft-il tabli, on n'en devrait
rien conclure pour ce qui regarde les mania
ques ou les monomaniaques. Or , c'est surtout
l'tat du cerveau de ces derniers qu'il s'agit de
constater, car les monomaniaques sont, de tous
les alins, ceux qui prsentent le moins de
symptmes morbides appartenant l'ordre des
symptmes physiques.
Ce ne serait pas d'ailleurs, par la comparaison

(0 Fasc t, Tabl. n io.

Il

Af&dVMlfe ti CERVEAU.

du volume de l'encephale, chez lesindividus&ain9


d'esprit et chez les individus en dmence, que
l'on pourrait dcider la question dont il s'agit ,
moins de prendre pour terme de comparaison ,
des nombres trs considrables. Tel cerveau d'un
homme en dmence, que vous trouvez petit, s'il
a toujours t petit* n'est pas pour cela atro
phi ainsi qu'un cerveau soit lger compara
tivement un autre cerveau , on n'est aucune
ment autoris en conclure que l'un a dimi
nu de volume ou de poids, tandis que l'autre
est rest intact; le contraire pourrait mme
avoir Heu, sans que le procd mis en usage par
Mi Parchappe, l'indiqut en aucune manire.
Pour savoir quoi s'en tenir sur ce point, il
faudrait Comparer le volume du cerveau la
capacit du crne; de cette manire, on saurait
s'il y a ou non atrophie du cerveau, et dans quelle
proportion cette atrophie a t produite. Et si
ce procd ne paraissait pas suffisant, si l'on
prsumait que le crne se rtrcit au fur et
mesure que le cerveau diminue de volume, il
faudrait recourir la mensuration de la tte,
mais alors sur une grande chelle, afin que les
diffrences individuelles ne pussent altrer la
Valeur des rsultats. J'ai , dans un but diffrent,
fait avec M. Guerry les mensurations dont je
parle, je les publierai ailleurs, ainsi que les chif

ATROPHIE BU CERVE.4.
fres fournis par de nombreuses pondrations du
cerveau considr l'tat sain et l'tat mala
dif (i) ; je dirai seulement ici que le rsultat de
mes recherches ne s'accorde pas avec les ides
reues sur la cause immdiate de la folie.
L'atrophie du cerveau, chez les individus at
teints de dmence, ft-elle prouve , avant d'en
tirer aucune induction , il resterait encore d
montrer que l'intgrit de l'intelligence est in
compatible avec un pareil tat. Si, aprs avoir
reconnu que le cerveau est atrophi dans la
dmence; si, aprs avoir signal le retrait de
quelques circonvolutions crbrales, et la pr
sence d'une certaine quantit de liquide dpos
l'endroit o ce retrait s'est opr , ainsi que
l'a vu M. Magendie, on allait trouver la mm
altration chez des individus sains d'esprit! il
faudrait bien en conclure que ce n'est pas l la
cause de la dmence, et la solution du problme
au lieu d'tre donne, comme on le croit, serait
encore chercher.
Et c'est prcisment ce qui a lieu : les organes
des vieillards s'atrophient, et l'on trouve chez eux
des circonvolutions abaisses , retires sur ellesmmes , sans que la dmence en ait t la suite.
Qu'un degr plus avanc d'atrophie crbrale
(i) Anatomie compare du systme nerveux , considre
dans ses rapports avec l'intelligence. Paris, i83g.

OEDME DU CERVEAU.
entrane l'abolition de la pense, ou que du moins
elle affaiblisse l'activit des fonctions intellectuel
les, je ne le nie pas, mais je dis que, jusqu' pr
sent, on ne sait rien encore de positif ce sujet.
V. OEdme du cerveau.
On a attribu, dans ces derniers temps, la stu
pidit l'dme du cerveau. M. Etoc-Demazy,
qui a mis cette opinion ( i ) , a rencontr plusieurs
fois de la srosit panche dans la substance
crbrale, chez des individus qui avaieut suc
comb dans un tat qu'il a qualifi de stupidit et,
qu'avec plus de raison, on pourrait appeler iner
tie intellectuelle; car d'aprs M. Etoc-Demazy luimme, l'intelligence de ces individus n'tait pas
abolie, mais seulement opprime. En accordant
que , dans la stupidit , il y ait constamment in
filtration de srosit dans l'encphale, ce qui, du
reste, n'est rien moins que prouv, attendu que
les observations de M. Etoc-Demazy sont jus
qu' prsent en trop petit nombre pour tablir
ce point de science d'une manire dfinitive, il
resterait, comme pour les altrations dont il a
t prcdemment question, constater si l'
dme du cerveau ne se rencontre jamais chez
les individus sains d'esprit. Il sera curieux de
chercher si dans les maladies de langueur, par
!1) De la stupidit chez les alins, Paris, 1833. in-4".

ALTKATION DE LA DENSIT DU CERVEAU.

25

exemple, clans les hydropisies ou les infiltrations


sreuses; chez les malades dont tous les tissus
sont pntrs de liquide aqueux, le cerveau n'en
est pas lui-mme imprgn, sans que d'ailleurs
l'intelligence ait prouv aucune altration.
Quoi qu'il en soit, l'dme du cerveau ne sau
rait tre regard comme une cause immdiate
de folie, il produit, s'il produit quelque chose,
une sorte de stupeur analogue celle qui
rsulte de tout autre mode de compression du
cerveau, mais il ne donne pas des ides faus
ses , il n'occasionne pas de la folie borne aux
symptmes psychiques.
VI. Altration de la densit du cerveau.

Plusieurs circonstances, tout--fait trangres


l'alination mentale, font varier la consistance
du cerveau. L'ge augmente probablement la
densit de cet organe, comme il augmente celle
de la plupart des autres tissus ; la dure du temps
qui s'est coul depuis l'poque de la mort jus
qu' celle de l'autopsie, la prsence ou l'absence
d'un liquide en contact avec les circonvolutions
ou avec la surface des ventricules , la tempra
ture de l'atmosphre, sont autant de causes qui
htent ou retardent la dcomposition du cerveau.
Le genre de maladie qui a prcd, lors mme

36

ALTRATION DE LA DENSIT DU CERVEAU.

que celle-ci est trangre au cerveau , n'est pas


non plus sans action : il est des maladies dans les
quelles tous les organes semblent prouver une
sorte de dcomposition qui les ramollit et les
prpare une putrfaction htive. Les individus
qui succombent une maladie ou un accident
instantanment mortel, ont le cerveau plus dense
que ceux dont la maladie a t de longue dure;
les supplicis, les suicids et surtout parmi ces
derniers, ceux qui meurent d'hmorrhagie, sont
dans le mme cas. Toutes ces conditions, dont il
faut ncessairement tenir compte lorsqu'il s'agit
de dcider si tel degr de consistance du cerveau
caractrise ou non un tat pathologique de cet
organe, lors mme qu'elles seraient remplies , et
jusqu' prsent on les a presque ngliges, ne
suffisent pas encore. On ne s'entend pas sur ce
que l'on appelle un cerveau dense et un cerveau
ramolli , si ce n'est dans les cas extrmes. Mais
les cas extrmes sont fort rares; le plus souvent
l'altration dont il s'agit est au moins contesta
ble, et l'on voit tous les jours des mdecins, ap
pels se prononcer sur un fait de ce genre,
mettre des opinions diffrentes. C'est que, pour
dcider si un cerveau est un peu plus dense ou
un peu plus mou que de coutume, on n'a pas
en mme temps sous les yeux, les deux termesde
la comparaison, savoir le fait actuel et les faits

ALTRATION DE liA DEBSIT DU CBRVEAU.

27

antrieurs; ces derniers sont dans la mmoire et


la mmoire ne les reproduit que d'une manire
imparfaite.
Il est donc impossible qu'en raison de ces dif
ficults , on ait , sur l'altration de la densit du
cerveau , des rsultats dignes de confiance ; les
mthodes d'investigations usites jusqu' prsent
n'ont pas t assez prcises pour cela, aussi rgne-t-il une diffrence extrme sur ce point, en
tre les auteurs qui s'en sont occups.
Dans la folie considre d'une manire gn
rale , le cerveau est rput plus ferme que de
coutume :
Par M. Chiarugoi (). ....... sur ioo ibis i5
Par HaslaM

24
Par M. Fabchappe . ........

4S
et il est not plus mou
Par M. Chiaruggi
ParHASLAM
Par M. Parchappe

sur ioo fois i

56

Cette diffrence dpend-elle de ce que les cas


de folie observs par Malpighi, Haslarn et
M. Parchappe varient entre eux, de telle manire
que l'un, par exemple, ait eu surtout des ma
niaques, l'autre des monomaniaques, l'autre des
individus en dmence? S'il en tait ainsi, les
( i ) Dlia pazzia in gnre e in ispecie, cen una ceniuria di
esservazioni. Firenze, i793 et 94-

28

ALTKATION DE LA DENSIT DU CERVEAU.

chiffres donns par ces auteurs auraient une va


leur relle, au lieu de se contredire, comme au
premier abord on est tent de le croire. Spa
rons donc les genres de folie.
Dans la manie aigu, Greding, parlant de la
mollesse du cerveau, qu'il dit avoir lieu 5i fois
sur 1oo, se tait sur l'augmentation de densit de
cet organe.
M. Pahcu.u'I'i:, au contraire, cite la duret
du cerveau
sur io fois 44
Et sa mollesse gnrale ou partielle ...

3a
Dans la mlancolie, Greding, qui ne parat pas
avoir t frapp de l'augmentation de densit du
cerveau, cite son tat mou, humide et visqueux
79 fois sur 1oo, tandis que M. Parchappe aurait
rencontr le cerveau :
Plus ferme que de coutume. ..... sur ioo fois 1i
Et plus mou

55
Il existe une opposition complte, au sujet de
la densit du cerveau chez les suicids, entre
M. Ferrus(i)et M. Cazauvieilh(2).Sil'on en croit
M. Ferras, dans l'hypocondrie, la mlancolie
(i) V. Gazette mdicale, et Recherches sur l'encphale,
par M. Parchappe, a" mmoire; p. 55.
(a) Du suicide, de l'alination mentale, et des crimes contre
les personnes , compars dans leurs rapports rciproques :
recherches sur ce premier penchant chez les habitans des
campagnes, Paris, i838, in-8*p. 18i et i86.

ALTRATION DE LA DENSIT DU CERVEAU.

29

avec penchant au suicide, aprs une longue du


re de la maladie, le cerveau a prouv une
sorte de retrait; il est dcolor, excessivement
mou et dmateux, tandis que , d'aprs M. Cazauvieilh qui a ouvert les corps de dix-sept sui
cids, la principale altration que l'on trouve
chez ces individus, c'est une consistance ferme
des deux substances, et principalement de la sub
stance blanche. Cette altration est surtout re
marquable, suivant l'auteur, chez les sujets qui
ont offert tous les symptmes du suicide chro
nique. Ainsi, pour une mme maladie, voici
deux altrations directement opposes l'une
l'autre, qui sont donnes chacune par un auteur
diffrent, comme cause principale de la maladie.
Une affection qui s'observe trs frquemment
dans toutes nos maisons d'alins, c'est la d
mence complique de paralysie; elle a t signa
le, mais non suffisamment dcrite par les an
ciens, et dans ces derniers temps, MM. Delaye (i),
Bayle et Calmeil en ont fait l'objet de monogra
phies estimes. Ce dernier n'a pas mentionn la
frquence relative des altrations du cerveau
dans la maladie dont il s'agit ; mais M. Parchappe
a suppl son silence; il adonn une attention
toute particulire la paralysie des alins, qu'il

(0 De la paralysie des alins, Paris, i8a4, in-4-

30

ALTIRATIOK DR LA DENSIT DU CERVRAU.

appelle improprement folie paralytique , et il a


not le nombre de fois qu'il a rencontr , ou
que, suivant moi, il a cru rencontrer l'endurcis
sement ou le ramollissement de la substance c
rbrale.
M. Dlaye a not la duret de la substance
blanche du cerveau
sur ioo fois ioo
M. Parchappe
< r
45
M. Bayle
. .

2i
Et le ramollissement de la mme substance:
M. Dlaye
M. Bayle. ,
M. Parchappe

sur ioo fois o

i7

ii

L'endurcissement de la substance grise n'a


t signale par aucun de ces observateurs.
Quant sa mollesse ,
M- Bayle l'a note
sur ioo fois ioo
M. Parchappe ..........
t
97
M. Dlaye

Sf
Un singulier dsaccord rgne dans tous ces
rsultats; il y a mme entre les observations de
M. Delaye et celles de M. Bayle une opposition
qui mrite d'tre signale. La substance blanche
du cerveau des alins paralytiques est toujours
plus dense que de coutume, suivant M. Delaye;
c'est au contraire, d'aprs M. Bayle, la substance
grise qui est constamment ramollie, la substance
blanche ne prsentant pas une augmentation de

AITKRATIOtl DE L DENSIT DU CUEVB41/.

31

densit, dans la quatrime partie des cas. 11 est


difficile de ne pas apercevoir le reflet de quel
ques ides systmatiques chez l'un ou chez l'autre
de ces observateurs , et peut-tre chez tous les
deux. En effet , pour M. Delaye, le principe du
mouvement est dans la substance blanche du
cerveau; donc cette substance doit tre altre
chez les paralytiques. La folie est pour M. Bayle
le rsultat d'une mningite; donc la partie du
cerveau en contact avec les mninges , c'est-dire la substance grise, doit tre altre chess
les fous. M. Delaye , si attentif distinguer la
duret de la substance blanche, ne signale le ra
mollissement de la substance grise que 58 fois
sur 1oo, et pour un mme nombre de cas,
M. Bayle, qui voit la substance grise constam
ment ramollie , ne s'aperoit de la duret de la
substance blanche, que 1 1 fois.
Malgr ce dsaccord, il faut cependant conve
nir que, dans l'immense majorit des cas, le cer
veau et les membranes qui enveloppent cet or
gane, sont altrs dans la paralysie gnrale des
alins, et que l'on trouve ou une compression
ou un ramollissement crbral pour rendre rai
son, sinon de tous , au moins d'une partie des
symptmes observs pendant la vie.
Si le cerveau des alins est plus dense, il doit
tre spcifiquement plus lourd que celui des in

32

ALTRATION DE LA DENSIT DU CERVEAU.

dividus jouissant de l'intgrit de la raison. Plu


sieurs observateurs, Meckel entre autres, ont
prtendu qu'il en tait ainsi. Afin de m'en assu
rer, j'ai (i) pes dans l'eau le cerveau de quatre
femmes non alines, celui de quatre femmes
mortes la suite de dlire aigu, celui de dix
femmes en dmence, de quatre femmes mono
maniaques, et de six femmes maniaques; en
tout, trente-deux pondrations.
La moyenne du poids spcifique de ces cer
veaux, compare celle de l'eau, a t de r,o3i.
Les cerveaux les plus lourds , ceux des femmes monoma
niaques , m'ont donn
i,o54
Ceux des femmes en dmence
i,o3a
Ceux des femmes maniaques
i,o3i
Ceux des femmes ayant eu un dlire uigu .... i,o3o
Et ceux des femmes non alines
1,o28
Au premier abord, on croirait voir dans ce
tableau la confirmation du fait avanc par Mec
kel : mais en y regardant de plus prs, il n'en
sera pas ainsi. La moyenne, ai-je dit, est i,o3i ;
les femmes non alines et celles qui taient
atteintes de dlire aigu seulement, sont au-des
sous de la moyenne, tandis que les femmes en
(i) De la frquence du pouls chez les alines, considre
dans ses rapports avec les saisons , la temprature atmo
sphrique, les phases de la lune, etc. Rfutation de l'opinion
admise sur le dcroissement de la frquence du pouls chez les
vieillards. Noie sur lapesanteur spcifique du cerveau des alinef, par MM. Leuret etMitivi. Paris, iS3a.

ALTRATION DE LA DENSIT DU CERVEAU.

33

dmence et les monomaniaques sont au-dessus.


Pour tre fond tirer la conclusion que, dans
la monomanie et la dmence, le cerveau est plus
lourd qu' l'tat sain, et pour regarder l'augmen
tation de densit du cerveau comme la cause pro
ductrice de l'une de ces maladies, il faudrait que,
dans tous les cas analogues, on reconnt une sem
blable augmentation de densit. Car si l'effet est
produit, la cause doit exister. Or, j'ai trouv, sur les
six monomaniaques, deux cerveaux au-dessous
de la moyenne ; l'un tait de 1,o22; l'autre
de i,os5; et sur les dix femmes atteintes de
dmence, quatre cerveaux au-dessous de la
moyenne; l'un tait de 1,o1 3, le second de
1,o23, le troisime de 1,o2 5, et le quatrime
de 1,027.
Le poids spcifique le plus considrable qui
ait t trouv cliez les femmes non alines, a
t de 1,o37; sur quatre femmes monomania
ques, trois sont au-dessous de ce chiffre ; sur six
femmes maniaques, quatre sont au-dessous; sur
dix femmes en dmence, la plupart alines de
puis un grand nombre d'annes , sept sont ga
lement au-dessous. Parmi ces dernires se trouve
mme le cerveau spcifiquement le plus lger ; ce
cerveau est de 1,o1 3, tandis que le plus lger,
parmi ceux des femmes non alines, est de
1,o21.
3

34

A.LTBHVHOK DE LA COULEUR DU CEBVBAU.

La densit peu considrable du cerveau ne


saurait donc, dans l'tat actuel de nos connais
sances, tre considre comme lie l'exercice
normal des fonctions du cerveau , pas plus que
l'augmentation de cette densit n'est une cause
de folie. Et quand mme il serait dmontr que,
chez les alins paralytiques dont il a t ques
tion prcdemment, la densit de la substance
blanche soit constamment augmente, comme le
prtendent quelques observateurs ; quand mme
la substance grise serait, chez les mmes malades,
constamment ramollie , il n'en rsulterait rien
encore qui ft favorable la localisation de la
folie; nous n'en saurions pas plus o est, dans
le cerveau, le sige de cette maladie, attendu
que, chez les individus dont il est ici question,
la folie n'existe pas seule , et qu'elle est compli
que d'une altration dans les mouvemens,
altration dont la cause vidente est une mala
die du systme nerveux.
VIL Altration dans la couleur du cerveau.
Le sang peut donner au cerveau une colora
tion anormale : si ce liquide se trouve en trop
grande quantit dans ses vaisseaux, c'est de l'hyprmie; s'il est ml aux tissus, c'est de l'in
flammation- L'hyprmie ou l'inflammation peu

ALTRATION DE LA COULEUR BU CERVEAU.

35

vent tre gnrales ou locales , l'une et l'autre


sont quelquefois causes d'un dlire aigu, mais
jamais on ne leur a attribu un dlire accom
pagn de symptmes psychiques, une aberration
mentale sans complication de phnomnes ner
veux.
Un autre genre de coloration anormale , in
dpendant du systme sanguin, a t signal par
MM. Foville et Parchappe , dans la substance du
cerveau : c'est la pleur de la totalit ou d'une
partie de la substance grise qui revt les cir
convolutions. Cette substance est regarde, par
M. Foville, comme le sige de l'intelligence; si
l'opinion de M. Foville est fonde, la lsion dont
il s'agit mrite d'tre prise en grande consid
ration.
Mais d'abord en quoi consiste cette lsion et
quelle est sa valeur ?
A l'tat normal et sur les individus qui n'ont
pas t alins, on trouve, dans l'paisseur mme
de la substance grise,une couche jauntre qui n'est
autre chose qu'un mlange des deux substances
grise et blanche. Gennari (i) l'a signale sous
le nom de troisime substance du cerveau, Vicq-

(i) Franeisci Gennari parmensis, med. doct. eollegiati. De


peculiari structura cerebri , non nullisque cjtts morbis,
Parm, i782, in-8.
3,

36

ALTRATION DE LA COULEUR DU CERVEAU.

d'Azyr en a parl, et M. Baillarger, dans des re


cherches toutes rcentes (i), a trouv qu'il n'y
avait pas seulement une couche, mais qu'il y avait
plusieurs couches alternatives de substance grise
et de substance blanche, dans ce qu'on appelle
l'enveloppe corticale du cerveau. L'analyse du
cerveau a fait voir M. Lassaigne (a) que cette
enveloppe corticale contient de la matire grasse
blanche crbrale : j'ai rpt la mme ana
lyse, et j'ai obtenu le mme rsultat tant sur
l'homme que sur quelques mammifres. La sub
stance grise du cerveau contient donc naturel
lement de la matire grasse blanche?
A toutes les poques de la vie en contient-elle
une gale quantit? Non, car la matire grasse
se dpose peu--peu dans le cerveau; chez le
ftus il y en a trs peu ; chez l'enfant naissant,
on en voit des stries bien formes, mais en petit
nombre; plus tard, l'intrieur du cerveau en est
rempli. A quelle poque de la vie cette matire
pntre-t-elle dans la substance corticale? Y en
a-t-il plus chez le vieillard que chez l'homme
adulte? On ne s'est pas encore occup de ces
questions, cependant il faudrait les rsoudre

(i) Mmoires de FAcadmie royale de mdecine, Paris,


i84o, t. vin, pag. i49 et suiv.
(2) Abrg lmentaire de chimie, Paris, i836, t. a, p. 576.

ADHRENCES DES MNINGES.

37

pour savoir quoi s'en tenir sur ce qu'on ap


pelle la dcoloration de la substance grise du cer
veau.
Au reste, cette dcoloration ft-elle relle et
morbide, comme elle n'a t signale que dans
des alinations o il y avait en mme temps des
symptmes pt^siques et des symptmes psy
chiques, n'a pas plus de titre que toutes celles
dont il a t parl jusqu'ici, pour tre considre
comme la vritable cause de la folie.
VIII. Adhrences des mninges avec les circon
volutions crbrales.
La folie, qui se manifeste uniquement par des
symptmes intellectuels ou moraux, n'est si
gnale par aucun auteur comme produite par
l'adhrence des mninges avec les circonvolu
tions crbrales; et quant l'autopsie on a trouv
ces adhrences, il y avait toujours eu, pendant
la vie, des symptmes physiques, et notam
ment des symptmes de paralysie gnrale. Il
est vrai de dire cependant, que ce genre de pa
ralysie se complique ordinairement de dmence,
avec prdominance d'ides ambitieuses. Mais la
dmence a souvent lieu sans aucune altration
dans les mouvemens ; et, quant aux ides de
grandeur, si l'on est tonn de les rencontrer

ADHRENCES ANORMALES

38

aussi frquentes qu'elles le sont chez les plus


incurables des alins, c'est, sans doute en partie,
cause du contraste qu'elles forment avec la si
tuation misrable de ces malades, car les ides
de grandeur sont les plus rpandues de toutes:
la vanit, l'orgueil, l'ambition ports jusqu'
leurs extrmes limites, se retrouvent chez le plus
grand nombre des alins.

IX. Granulations de la surface des ventricules


crbraux.

Cette altration est encore une de celles que


l'on rencontre presque exclusivement dans la
paralysie gnrale, et jamais dans les genres de
folie caractrise par des phnomnes purement
psychiques.

X. Adhrences anormales des plans fibreux


du cerveau.

M. Foville ( i ) parle de cette adhrence qu'il au


rait rencontre dans plusieurs cas de folie. Sui
vant l'auteur, qui malheureusement n'a pas en-

(i) "V. l'article Alination mental du Dictionnaire d


mdecine et de chirurgie pratiques, t. i",-pag. 484 et suiv.

DES PIANS FIBREUX DU CEHVEA.U.

39

core publi les recherches auxquelles il s'est livr


sur la structure du cerveau , trois plans fibreux
ayant chacun une destination spciale, com
posent le pdoncule crbral et vont former, l'un
quelques-unes des parties internes des ventri
cules, le second le corps calleux, le troisime
le lobe du cerveau. Sous l'influence de certaines
causes morbides, ces plans fibreux, et notam
ment le second avec le troisime, contracteraient
des adhrences qui altreraient les fonctions de
l'entendement et produiraient la folie. Mes re
cherches sur la structure du cerveau (i) ne me
permettent pas de partager la manire de voir de
M. Foville; je m'abstiendrai nanmoins de com
battre son opinion , parce qu'il ne l'a pas publie
assez compltement pour que je sois assur de
l'avoir bien comprise.
Au reste, cette opinion n'a pas encore eu d'in
fluence sur la pratique, et je ne sais si elle est
appele en exercer aucune; dans le cas o elle
serait fonde , le talent bien connu de son au
teur la ferait certainement prvaloir.
Outre les diverses altrations que je viens de
mentionner, il en est encore plusieurs autres

(i) natomie compare du systme nerveux, considre


dans ses rapports avec l'intelligence , etc. Paris, 184o, a vol.
in-8 et un allas in-folio de 33 planches graves-

tlO

ABSEKCE d'aLTHATIOA DAKS LE CERVEAU

que l'on trouve dans le cerveau des alins : ce


sont des panchemeus plus ou moins consid
rables de srosit, dans la cavit des ventricules
crbraux, et autour des circonvolutions; ce sont
des hmorrhagies , des ecchymoses sous-arachnodiennes, des vgtations dans quelques points
de l'arachnode , des ossifications des artres c
rbrales, etc. La part que prennent ces altra
tions dans la production de la folie, est encore
inconnue, et ce que l'on a pu constater, c'est
qu'elles concident quelquefois avec le dran
gement de l'esprit.

XI. Tous les auteurs s'accordent dire qu'il


est des alins dans le cerveau desquels on ne
trouve aucune altration.
Les partisans mme les plus exclusifs de la
localisation de la folie, ceux qui prtendent que
cette maladie dpend ncessairement d'une al
tration du cerveau, et qui, par l, tiennent
compte de la plus petite anomalie qu'ils croient
rencontrer dans l'apparence de cet organe, con
viennent presque tous, qu'il est des cas o l'on
ne trouve rien de particulier dans le cerveau
des alins; mais pour se montrer consquens
avec eux-mmes, ils assurent que l'on trouvera
ce que l'on cherche vainement aujourd'hui,

CHEZ CERTAINS ALINS.

41

quand on aura perfectionn les moyens d'inves


tigation dont on se sert actuellement.
M. Calmeil (i),sur 75 cas de dmence, a trouv
huit fois la masse encphalique l'tat normal;
il ajoute que les anomalies observes sur les in
senss ne suffisent pas seules pour justier l'tat
de dmence, parce qu'on trouve quelquefois les
mmes dsordres dans leur plus haut degr d'in
tensit chez des malades non insenss , et il est
port croire que la lsion propre la dmence
sige dans la substance la plus intime des tissus
lmentaires du cerveau, mais sans pouvoir, du
reste, donner aucune preuve l'appui de cette
assertion.
M. Parchappe (a) a aussi constat l'absence de
toute altration dans un petit nombre de cas de
folie, et il se demande s'il y a une ou plusieurs
altrations que l'on puisse considrer comme
une condition essentielle de l'alination mentale.
A cette question, il fait la rponse suivante:
Les pathologistes qui ont cherch une alt
ration une, essentiellement caractristique de
l'alination mentale, auraient pu s'pargner,
ceux qui ne l'ont pas trouve, une dception,
ceux qui ont cru la dcouvrir, une erreur. Il

(1) Art Dmence du Dict. de mdecine en iS vol.


(i) Op. cit., a" fasc, p. i.

42

ABSENCE D'ALTRATION DANS LE CERVEAU

suffisait pour cela de rflchir qu'on a runi,


d'aprs l'unique point de vue de l'analogie symptomatique, sous le nom d'alination mentale,
des maladies qui peuvent tre caractrises par
des altrations organiques fort diffrentes, et
n'avoir de commun que le trouble apyrtique
des facults intellectuelles.
Ici se trouve indique la ncessit d'une dis
tinction entre les maladies mentales , et cette
ncessit est relle, car la distinction tablie
par les nosographes est insuffisante ; elle con
duit des consquences errones. Plusieurs es
pces de folies sont formes de la runion de
symptmes mal dfinis, mal dtermins. Le prin
cipe de la division tablie est, la vrit, tir de
la psychologie, mais, autour des phnomnes
psychiques, se trouvent presque toujours ru
nis des phnomnes physiques, variables quant
leur nombre et quant leur nature.
La premire chose faire pour arriver au but
que l'on se proposait, celui de connatre en
quoi consistel'altration qui produit les dsordres
de l'entendement, c'tait de composer deux grou
pes des maladies mentales, et deplacer dans l'un
tous les cas o l'aberration mentale existe seule,
et dans l'autre tous les cas o ce genre d'aber
ration est compliqu de symptmes physiques.
Or, c'est ce que n'ont essay aucun de ceux qui

CHEZ CERTAINS ALINS.


ont travaill la statistique des altrations regar
des comme productrices de l'alination men
tale. M. Parchappe fait observer, avec raison,
qu'on a runi sous le nom d'alination mentale,
des maladies qui peuvent tre caractrises par
des altrations organiques fort diffrentes, et
n'avoir de commun que le trouble apyrtique
des facults intellectuelles. Mais il ne dgage
pas les cas o ce trouble des facults intellec
tuelles existe seul, des cas o il est compliqu
de symptmes diffrens, et c'tait pourtant l, le
point important de la question.
L'anatomie pathologique des centres nerveux
prsente, suivant M. Ferrus(i), un degr de certi
tude tout aussi grand que celui qui est gnra
lement attribu l'anatomie pathologique d'un
point quelconque de l'organisation ; M. Ferrus
dclare que si l'on ne peut pas toujours saisir ri
goureusement le rapport intime qui unit les l
sions fonctionnelles et matrielles du systme ner
veux , si , dans un certain nombre de cas o les
fonctions du cerveau ont t troubles, l'autop
sie n'a permis de constater aucune lsion ma
trielle, il ne faut pas conclure l'absence de
toute altration , mais l'imperfection de nos
(i) Leons cliniques sur les maladies du systme nerveux.
Eseuldpe, it septembre i83g, Gazette mdicale, loc, cit.,
et Parchappe, s" fascicule, pages 54 et 55.

Ut

ABSENCE D'ALTRATION DANS LE CERVEAU

connaissances anatomiques et l'insuffisance de


nos moyens d'investigation.
Je reconnais volontiers, avec M. Ferrus, que
nos moyens d'investigation sont souvent insuffisans, et que, sur beaucoup de points, nos con
naissances anatomiques sont fort imparfaites;
mais si, quand je ne vois aucune altration dans
le cerveau, je m'abstiens de conclure qu'il n'y a,
en effet, aucune altration dans cet organe, je
me garde, avec le mme soin, de conclure qu'il y
en ait une. Lorsque le cerveau d'un alin me
parat sain, je n'affirme pas avec M. Ferrus que
ce cerveau soit malade; je reste dans le doute
jusqu' ce que la vrit me soit dmontre. Et si
les cas o le cerveau me parat sain sont prci
sment ceux o il y a eu un dlire sans compli
cation de symptmes physiques, un dlire de
l'intelligence ou des passions; si les cas o le cer
veau est altr, sont ceux o il y a eu paralysie,
agitation, torpeur, insomnie, etc., j'attribue ces
derniers accidens la lsion du cerveau , et la
cause de l'aberration de l'entendement me reste
encore inexplique.
Quelques auteurs, et parmi eux je citerai
M. Falret, prtendent que les lsions de l'enc
phale sont toujours suffisantes pour expliquer
les symptmes de l'alination mentale; suivant
eux, l'alination mentale est toujours le rsultat

CHEZ CERTAINS ALINS.

45

d'une lsion du cerveau, dont les caractres sont


accessibles nos sens. Ceux-l regardent comme
acheve une science que M. Ferrus croit encore
susceptible de perfectionnement. En 1822,
M. Falret promettait de donner prochainement
la preuve de son assertion. Depuis lors il a plu
sieurs fois ritr cette promesse; nous sommes
en 184o, et il ne l'a pas encore tenue. Faut-il
dsesprer, faut-il attendre? Pour ce qui me
regarde , j'ai espr, j'ai attendu, j'ai mme pro
voqu une rponse, et comme je n'ai rien ob
tenu , j'ai cess de compter sur la promesse de
M. Falret.
Un peu moins affirmatif que M. Ferrus, mais
aussi peu fond dans son opinion, M. Calmeil(i)
convient que les lsions du cerveau des fous
ne sont pas suffisantes pour rendre un compte
satisfaisant de tous les phnomnes de l'alina
tion mentale, mais la preuve, suivant lui, qu'elles
ont une valeur physiologique et pathologique,
c'est qu'elles se reproduisent chez les alins
dans une proportion, avec un ensemble de ca
ractres, sous une forme de combinaisons que
l'on chercherait vainement dans toute autre
maladie. Que l'on ne vienne donc pas conclure,
ajoute l'auteur, comme sont tents de le faire les

(2) Archives gnrales de mdecine, mars i83g, p. 397.

to>

ABSENCE D'ALTRATION DANS IE CERVEAU

gens trangers la science, que l'anatomie ne


ne nous apprend rien sur la cause matrielle des
affections mentales; je dfie que l'on nous cite,
dans le corps humain, une maladie qui se repro
duise sous des formes anatomiques aussi con
stantes que le fait la folie paralytique.
Je demanderai d'abord M. Calmeil com
ment il a pu adopter cette dsignation de folie
paralytique, pour indiquer la folie qui se com
plique de paralysie. Un homme peut tre para
lytique, c'est--dire priv de mouvement; mais
une folie !... On ne dit pas une pneumonie pleurtique, pour indiquer la complication de la
pneumonie et de la pleursie. La paralysie n'est
pas une qualit de la folie, et l'adjectifparaly
tique est ici trs incorrectement plac. Mais ce
n'est l qu'une affaire de mots; arrivons au point
essentiel de la question.
N'est-ce pas une chose singulire de voir les
partisans de l'opinion mise par M. Calmeil, al
lguer sans cesse l'exemple des altrations ren
contres dans les cas de folie complique de
paralysie, pour tablir que la folie dpend d'une
lsion crbrale apprciable nos sens? Et com
ment M. Calmeil lui-mme vient-il encore choi
sir ce malencontreux exemple? Faut-il donc r
pter sans cesse et tout le monde que , pour
dcider si une lsion appartient la folie, il faut

CHEZ CERTAINS ALIITS.

47

au moins qu'on la trouve dans les cas <le folie


simple, dans les cas d'aberration mentale, isole
de toute altration dans la sensibilit ou dans
les mouvemens ? Quoi, les formes anatomiques
dont parle M. Calmeil , appartiennent la folie
complique de paralysie, elles se montrent seu
lement dans les cas o ces deux affections sont
runies; on ne les rencontre jamais quand la
folie est simple, et l'on en conclurait qu'elles
sont particulires la folie? Une pareille manire
de raisonner n'est-elle pas essentiellement vi
cieuse? et le peu de 'valeur des conclusions que
M. Calmeil en a tires, ne ressort-il pas avec la
dernire vidence ?
M. Esquirol, je ne sais si M. Calmeil le range
au nombrede ceux qu'il appelle les gens trangers
la science, M. Esquirol, dis-je, a depuis bien
tt trente ans, fait l'aveu que les ouvertures de
corps ne lui ont rien fourni qui puisse indiquer
quelle est la cause immdiate dela folie (1). Au
jourd'hui il conserve la mme opinion, et M.Llut (2), qui a fait tout rcemment de nombreuses
autopsies, avec l'intention de vrifier les obser
vations de ses prdcesseurs , partage entire
ment, sur ce point, l'opinion de M. Esquirol.

(i) Des maladies mentales.Varis, |838, tons. i, pag. n3.


(1) Op. cit.

ItS

ABSENCE D'ALTRATION DANS LE CERVEAU, ETC.


Charuggi (i) , M. Bottex (2) , M. Calmeil (3) ,

M. Jodin (4), M. Moreau (5), M. Brierre de Boismont (6), M. Aubanel (7) , tous les auteurs fran
ais , anglais , italiens et allemands , mme les
plus modernes , qui ont publi le rsultat de
l'ouverture du corps des alins, citent des cas
de folie sans lsion, au moins apparente, du
cerveau. Ces cas sont assez nombreux , suivant
M. Nasse (8), et M. Heinroth (9) veut mme que
le cerveau soit tranger la production de la fo
lie. Mais en cela , il est d'accord seulement avec
un petit nombre de spiritalistes/mro, qui, re
gardant la folie comme une maladie del'me, pr
tendent qu'elle est trangre toute influence
corporelle.
Sans tenir compte de l'opinion de M. Hein
roth, car elle est une opinion a priori; sans

(1) Op. cit.


(a) D u sige et de la natvre des maladies mentales. Lyon ,
i833, p. ai.
(3) Op. cit.
(4) Propositions sur la folie, in-4, p. i8.
(5) De l'influence du physique relativement aux dsordres
des facults intellectuelles, in-4, Paris, i83o, p. a4.
(fi) De la valeur des lsions anatomiques dans la folie.
Esculape, 7 novembre i83g.
(7) Essai sur les hallucinations, in-4, Paris, i83g.
(8) Y. De insani. Bonn, i8ag, et Annal. Antrop. Leips.
i83o, etc.
(9) Y. les notes qu'il a ajoutes la traduction allemande
des uvres de M. Esquirol.

PHRNOLOGIE APPLIQUE A LA FCM.IE.

49

tenir compte de celle de M. Falret, car elle ne


repose sur aucun fait connu, je rpterai qu'il
est des cas d'alination mentale o l'on ne trou
ve, aprs la mort, aucune trace de lsion dans
le cerveau. Et si l'on retranche du nombre des
lsions signales plus haut, celles que nous pou
vons, tout d'abord, regarder comme nulles , at
tendu qu'elles n'ont pas rellement t vues,
mais seulement supposes; si de ce nombre on
retranche encore les lsions relles, mais compa
tibles avec l'intgrit de la raison , il restera un
nombre de cas, jusqu' prsent indtermin,
mais qu'on peut juger devoir tre assez consi
drable , dans lesquels le cerveau n'a prouv
aucune altration morbide apparente.
XII. Les phrnologistes ont vainement tent
d'appliquer leur systme la localisation de
la folie.
Les dbuts de Gall , pour la localisation de la
folie , n'ont pas t heureux. Gall , qui peu de
temps aprs son arrive Paris, appelait sur son
systme toute l'attention des savans, visitait, un
jour, la Salptrire avec M. Esquirol. D'abord,
M. Esquirol faisait Gall l'histoire de la mala
die des folles qu'il lui prsentait, et Gall expli
quait, par les protubrances du crne, la cause
4

50

PHRNOLOGIE APPLIQUE A LA POLIE.

de leur maladie : toujours la conformation de


la tte et le caractre de la folie se trouvaient en
harmonie parfaite. Jusque-l, tout allait bien.
Mais, voulant faire une contre-preuve, M. Esquirol engagea l'inventeur de la phrnologie
observer pralablement la tte de ses ma
lades, et lui dire d'aprs cette observation,
quel tait le caractre de leur maladie. Ds- lors,
Gall devint muet; il avait pu, avec une complte
certitude, remonter de l'effet la cause; mais
de la cause il ne put jamais descendre jusqu'
l'effet. On et dit que sa science, tout--l'heure
si fertile, venait de l'abandonner.
Les saillies du crne indiquant, d'aprs les
phrnologistes, le dveloppement des diffrens
organes dont il leur a plu de dire que le cer
veau est compos, on peut juger, assurent-ils,
en ayant gard au degr de ce dveloppement,
des sentimens, des passions et des ides qui pr
dominent chez les alins. J'ai cherch si Gall
aurait dans sa collection quelques faits l'ap
pui de cette thorie, et malheureusement j'en
ai trouv. Je dis malheureusement, parce qu'il
ne faudrait pas beaucoup de faits de cette na
ture , pour discrditer un systme.
Il y a, dans la collection de. Gall, collection
qui fait maintenant partie du muse d'anatomie,
du Jardin des Plantes, trois portions de crne at

PHRNOLOGIE APPLIQUE A LA FOLIE.

5i

tribues chacune trois individus diffrens:


l'une un musicien (il n'est pas fait mention
si ce musicien tait ou non alin); l'autre
une certaine baronne Franke qui, dans un accs
de lypmanie, se serait suicide; on montre,
sur cette portion de crne, l'organe de la cir
conspection excessivement dvelopp pour une
tte de femme. La troisime portion de crne
est attribue un marchand, mort dans un
accs de folie rotique ; les cavits qui lo
gent le cervelet, y sont indiques comme ayant
des dimensions considrables. Or, les trois por
tions de tte, savoir , celle du musicien , celle de
la baronne Franke, celle du marchand rotique,
ne sont pas autre chose que trois portions d'un
mme crne !
La calotte de ce crne , enleve par la scie, a
t attribue la baronne Franke; la base, en
partie dsarticule et en partie brise de droite
gauche, au niveau du corps du sphnode, et
spare ainsi en portion antrieure et en portion
postrieure , a t attribue deux autres indi
vidus, la premire au musicien, la seconde au
marchand devenu rotique; or, le tout runi,
forme une belle tte d'homme,sur laquelle on voit
les bosses paritales dveloppes, comme elles le
sont ordinairement chez l'homme, ce qui a per
mis Gall de doter la baronne Franke des deux
4.

52

PHRNOLOGIF. APPLIQUE A LA FOLIE.

organes de la circonspection, dont il avait besoin,


afin de rendre cette baronne aussi craintive qu'elle
devait l'tre, pour avoir peur de tout et terminer
sa vie par un suicide. Prparez donc l'avenir
d'une science avec des faits ainsi arrangs!
Parmi les mdecins d'alins, il en est, mais en
petit nombre, qui ont adopt la doctrine de
Gall,et qui prtendent avoir trouv, dans l'tude
de l'alination mentale, des faits l'appui de cette
doctrine. En Angleterre, MM. Combe (i),EUiotson, Ellis (2), et quelques autres; en France,
MM. Belhomme (3) , Parchappe et Ferrus; je ne
sache pas qu'il y en ait en Allemagne, en Italie ou
ailleurs. La plupart d'entre eux se contentent,
comme Gall, de l'inspection du crne, pour ta
blir que l'organisation est dans un rapport par
fait avec les formes du dlire; mais je doute
qu'ils se tirent les uns et les autres de l'exp
rience tente par M. Esquirol, d'une manire
plus satisfaisante que Gall lui-mme ne l'a fait.
Quelques observations, publies par M. Par-

(i) Observations on mental derangement being an appli


cation of the principles ofphrenology to the elueidation of
the causes, symptoms, nature , and treatment of insanity.
Edimb., i83i.
(a) Del nature, des causes, etc., de l'alination mentale,
traduit par le docteur Archambault. Paris, i84o, in-8.
(3) Sui'e des Recherches sur la localisation de la folie;
Paris, i836, in-8.

PHRNOLOGIE APPLIQUE A LA FOLIE.

53

chappe et par M. Ferrus , mritent cependant


une mention spciale, en ce qu'elles semblent
rendre l'anatomie pathologique solidaire des
ides phrnologiques.
M. Parchappe aurait vu , dans la folie chro
nique (i), une diminution de la substance grise
des lobes antrieurs du cerveau; il aurait
vu (a) dans le cerveau atrophi en avant, chez
plusieurs insenss dont la dmence tait incom
plte, et conservant encore un ou plusieurs
instincts dominans, une augmentation de vo
lume des rgions du cerveau indiques, par
l'cole phrnologique , comme le sige de ces
instincts: enfin, il aurait vu, dans un cas de mo
nomanie rotique, un dveloppement du cervelet
plus considrable que de coutume, chez une
femme clibataire, ge de 56 ans.
On peut demander M. Parchappe comment
il s'est assur de l'atrophie de la substance grise
des lobes antrieurs. Si c'est par la diminution
d'paisseur de cette substance, comment se faitil que, pour un fait aussi important et aussi
nouveau, M. Parchappe ait nglig de le consta
ter par des mesures, de l'exprimer par des
chiffres? Rien n'tait plus facile assurment, et
(i) Recherches sur Ifencphale, ae mmoire, p. ai3.
(2) Jd-, id p. a i9-

SA

PHREKOLOGIE applique a la folie.

M. Parchappe ne parat pas mme y avoir song.


Quant la prdominance du volume des or
ganes servant aux instincts prdominans chez
les insenss, il et t ncessaire, non pas de
nous assurer que M. Parchappe l'avait vu , mais
de nous apprendre comment il l'avait vu. Pour
cela, il et fallu nous indiquer quel est le vo
lume normal de ces prtendus organes , assigner
leurs limites sur les circonvolutions crbrales,
et dire en quelle proportion ils prdominaient.
Or, le volume normal des organes phrnologiques , n'a encore t indiqu par personne;
leurs limites, traces avec un pinceau, sur un
cerveau de pltre, par les marchands dephrnologie, ne se retrouvent jamais sur les cerveaux
humains; et quant la prdominance, si elle
tait visible , elle pouvait se mesurer.
Combien n'avons nous pas lieu de croire que
M. Parchappe s'est tromp sur ce point, lorsqu'il
n'a ni mesur, ni compt; quand nous le voyons
se tromper sur le poids moyen du cerveau des
individus en dmence, compar celui des indi
vidus sains d'esprit. Proccup par cette ide
que, dans la dmence, le cerveau s'atrophie, il a
pris pour l'tat normal une moyenne de beau
coup trop faible, mme d'aprs ses propres ob
servations, et c'est cette moyenne trop faible
qu'il a compar le cerveau des individus en d

PHRNOLOGIE APPLIQUE A LA FOLIE.

55

mence. Dans ces assertions de M. Parchappe sur


l'atrophie et sur la prdominance de certaines
parties du cerveau , on voit le phrnologiste et
non l'observateur.
Le cas rapport par M. Parchappe , d'une
femme atteinte de monomanie erotique, donne
Heu des objections analogues.
Une femme de 56 ans, clibataire, vivant de
son revenu, malade depuis six mois, meurt d'une
asphyxie par suspension volontaire (i). Elle avait
t d'une sant robuste , menstrue rgulire
ment jusqu' plus de 5o ans, elle avait eu, depuis
plusieurs annes, un desir immodr du mariage,
et s'tait livre depuis plusieurs mois quel
ques actes d'extravagance rorique; elle soute
nait avoir vu plusieurs fois des hommes dans sa
chambre, pendant la nuit. Aprs quinze jours de
traitement, elle s'tait calme et avait recouvr
la raison, an moins en apparence ; mais une hal
lucination nocturne avait fait reparatre le dlire erotique, et la malade, laquelle on ne pou
vait faire garder ses vtemens, dsespre de son
tat, s'tait pendue avec son mouchoir.
A l'ouverture du corps, M. Parchappe trouva
une hyprmie gnrale de l'encphale, le cerve
let, trs dvelopp, tait au cerveau, dans le rap(i) Op. cit. p. i i6.

56

PHRNOLOGIE APPLIQUE A LA. FOLIE.

port de i 6; les lobes postrieurs du cerveau


paraissaient plus dvelopps, proportionnelle
ment, que les autres parties, et l'appareil utrin
tait l'tat normal.
Rapprochant cette observation de celles que
Gall dit avoir faites sur le mme sujet, M. Parchappe croit pouvoir expliquer ce cas de mono
manie rotique, parle dveloppement consid
rable du cervelet , dveloppement qu'il regarde
comme une vritable hypertrophie. Mais toutes
les observations de Gall, dont M. Parchappe pr
tend s'appuyer, sont entaches d'inexactitude,ainsi que je l'ai dmontr ailleurs. Gall n'a ni pes
ni mesur de cervelets, et les assertions qu'il a
mises, quant la diminution du volume du cer
velet, aprs la castration, chez les chevaux, par
exemple, sont directement opposes la vrit,
ainsi que cela rsulte des pondrations de cer
veaux et de cervelets faites , avec le plus grand
soin, l'cole d'Alfort, par M. Grard Marchant.(i )
Quant au poids du cervelet (i 6) de la fem
me rotique qui fait le sujet de l'observation de
M. Parchappe, il est, j'en conviens, suprieur
au poids moyen du cervelet de la femme ; mais,
avant de regarder cette augmentation de poids
comme la cause de la folie rotique, il serait n(i) J'ai consign ces faits dans mon Anaiomie compare
du cervtau, tom. i, p. 417.

PHRNOLOGIE APPLIQUE A LA FOLIE.

57

cessaire d'tablir, entre autres choses : i que,


chez les femmes non erotiques , on n'a pas
trouv de cervelet pesant la sixime partie du
cerveau : c'est ce qu'on n'a pas encore cherch;
a que le cervelet a augment de volume l'po
que o la monomanie rotique s'est dclare;
et, pour que le cervelet et augment de volume,
il aurait fallu que les fosses occipitales qui lo
gent le cervelet se fussent distendues, et cela
n'est pas possible, ou si cela est possible, M. Parchappe ne s'est pas assur si cela s'tait effectu.
Il est plus probable, pour moi cela est certain,
que, depuis l'poque du dveloppement complet
de son encphale, la femme dont il s'agit avait
eu le cervelet aussi volumineux qu'on l'a trouv
sur son cadavre. Or, comme elle n'avait eu ses
desirs immodrs de mariage que depuis plu
sieurs annes, comme il n'est pas fait mention
qu'elle en ait prouv auparavant, et l'intgrit
de l'appareil utrin nous donne lieu de croire
qu'elle ne s'tait aucunement livre la dbauche,
elle avait pu avoir un gros cervelet pendant la
plus grande partie de sa vie, sans prouver au
cune atteinte de monomanie rotique. Il faut
donc chercher, pour expliquer cette maladie,
une autre cause que le volume du cervelet.
En voulant conclure d'aprs un seul cas, et
c'est ce que fait ici M. Parchappe, car, pour moi,

58

PUR50LOGIE APPLIQUE A L FOLIE.

je le rpte, les observations de Gall sur les


quelles il s'appuie ne sont de nulle valeur, voyez
comment, avec une opinion prconue et directe
ment oppose la sienne, on aurait pu raisonner
sur l'autopsie de la femme rotique dont il est ici
question , si, au lieu de mourir 56 ans , cette
femme tait morte 5o ans, par exemple, c'est-dire avant l'poque o sa monomanie s'est d
clare. On aurait pu dire d'elle : clibataire et
rentire; c'est qu'elle n'a pas voulu se marier :
tat normal de l'appareil utrin ; elle ne s'est
pas livre la dbauche, peut-tre mme est-elle
reste intacte toute sa vie : volume du cervelet
plus considrable que de coutume ; voil la cause
du clibat et de la svrit de murs de cette
femme : la force morale, les principes de vertu
rsident dans le cervelet : plus cet organe est
dvelopp, plus aussi on a de force pour vaincre
sespenchans amoureux. La plupart des raisonnemens de Gall et ceux de ses partisans, ne sont
pas moins absurdes que ne l'et t celui-l.
D'aprs M. Casimir Broussais (i), M. Ferrus
aurait rapport la socit phrnologique, un
cas de folie ambitieuse, avec altration des par
ties assignes par Gall, l'enttement et l'or
gueil. Je ne sache pas que ce cas observ par
(i) /. dephrn. n" i, p. 83.

PHANOLOGIE APPLIQUE A LA POLIE.

59

M. Ferrus, ait t publi; ce que je puis dire


seulement ce sujet, c'est que les cas de folie
ambitieuse sont les plus frquens de tous; la
vanit et l'orgueil dominent, et sont ports jus
qu'au dlire, chez la plupart des alins, et ce
pendant l'observation de M. Ferrus n'a t con
firme par aucun autre observateur, et M. Parchappe lui-mme ne fait pas mention qu'il ait
jamais rien vu de semblable, dans les nombreuses
autopsies qu'il a pratiques.
Que si, dans l'observation de M. Ferrus, il s'agit
d'une folie ambitieuse sans complication; isole,
comme elle l'est j usqu' prsent, on n'en peut tirer
aucune induction. Que s'il s'agit, au contraire,
d'une folie ambitieuse, complique de paralysie
gnrale; comme dans les cas de cette nature, la
priphrie du cerveau est adhrente aux m
ninges, dans une tendue plus ou moins consi
drable ; comme la substance grise est elle-mme
altre, dans un grand nombre de points, on
n'en peut rien conclure quant au sige de la fo
lie ambitieuse, par la double raison: i que
beaucoup de points du cerveau, trangers aux
prtendus organes de l'orgueil et de la vanit
sont lss, et qu'ils le sont quelquefois l'exclu
sion de ces derniers ; a que la folie tant com
plique de paralysie, cette dernire peut, bon
droit, tre attribue au ramollissement crbral.

60

PHRNOLOGIE APPLIQUE A LA FOLIE.

J'ajouterai ici que le fait allgu par M. Ferrus, loin d'tre favorable la phrnologie, serait
prcisment en opposition avec les donnes de
cette pseudo-science. Au lieu d'tre altrs dans
la folie ambitieuse , les organes de la vanit et
de l'orgueil devraient avoir un surcrot de dve
loppement : ils agissent plus que de coutume, et
leur texture serait altre, dcompose! On ne
le croira pas. Les principes de la phrnologie
une fois admis, il est logique de trouver le cer
velet plus volumineux que de coutume, dans la
folie ro tique ; l'effet se trouve, par l, mis en rap
port avec la cause; mais quand l'organe d'une
facult est en voie de destruction, que la facul
t en devienne plus active et reste ainsi jusqu'
la mort, cela n'est pas vraisemblable. Je ne sais
si MM. Combe et Belhommeont aperu cette in
consquence ; mais ils n'y sont pas tombs : quand
une facult est prdominante, ils trouvent ga
lement que l'organe prdomine, et si une facul
t diminueou disparat, l'organe diminue et s'ef
face. Ils sont consquens avec leur doctrine,
tandis que M. Ferrus ne l'est pas, et j'adopterais
leur systme , si les observations sur lesquelles
ils le fondent taient aussi exactes que leur rai
sonnement est juste.
La mme faute de logique a t commise par
M. Ferrus , l'occasion d'un second fait qu'il a

PHRNOLOGIE APPLIQUE A LA FOLIE.

61

prsent l'Acadmie royale de mdecine, pour


venir en aide la localisation de la facult et de
l'organe de la parole, dans les lobes antrieurs
du cerveau (i). Il s'agit de l'adhrence des m
ninges la- substance des lobes antrieurs du
cerveau, chez un individu qui prsentait, un
haut degr, une altration de la parole. Mais
en mme temps qu'il prouvait une altration
grave de la parole, cet individu tait alin, et
quant la paralysie qui l'empchait de s'expri
mer librement, elle lui tait aussi le libre usage
de ses membres, car c'tait un cas de paralysie
gnrale, et la paralysie gnrale, comme on le
sait , ne porte pas uniquement sur la langue.
Ainsi, d'un ct il y avait alination, paralysie
de la langue, paralysie des membres; de l'autre
ct, lsion des lobes antrieurs du cerveau; et
sans tenir compte de l'alination, ni de la para
lysie des membres , M. Ferrus attribue la para
lysie de la langue, l'altration de la parole, la
lsion des lobes antrieurs du cerveau.
A voir la manire dont les phrnologistes ti
rent leurs dductions, on reconnat sans peine le
peu de fondement de leur doctrine, et l'on peut
juger quelles erreurs on se laisserait con
duire, si, malheureusement, l'on voulait en faire
(i) Bulletin de l'Acadmie royale de mdecine) Paris,
i8'i), tom. v, p. 19.

62

PHRNOLOGIE APPLIQUE A LA FOLIE.

quelque application au traitement de l'alina


tion mentale.
Sur un point essentiel, la localisation de la folie,
M. Calmeil se rapproche des opinions de M. Ferrus. Les altrations de l'encphale, dit M. Cal
meil (i), sont diffuses dans le dlire gnral, tan
dis qu'elles sont bornes un espace circonscrit,
lorsqu'un seul penchant, par exemple, prsente
des dispositions maladives.
Les altrations de l'encphale sont diffuses
dans le dlire gnral, accompagn de symp
tmes physiques, cela est ordinairement vrai;
mais dans le cas contraire , c'est--dire dans la
folie sans complication, le sont-elles galement?
M. Calmeil n'en dit rien. Quant l'altration cir
conscrite existante , lorsqu'un seul penchant est
malade, M. Calmeil aurait d ne pas nous laisser
ignorer quel est, pour un instinct dtermin , le
sige de cette altration. Les faits observs par
M. Calmeil viennent-ils en aide la doctrine
de Gall? M. Calmeil devait nous en instruire.
Sont-ils opposs cette doctrine? Alors ils pour
raient servir de base une doctrine nouvelle, et
cette doctrine arriverait propos, car celle de
Gall, quoique soutenue par MM. Ferrus et Par

ti) Dict. de md. ou Rpertoire gnral, etc. ae dit. t. il,


pag. 489.

RSUM ET CONCLU9IONS.

63

chappe, n'a plus que de rares partisans. M. Calmeil nous et inform si, dans ses observations,
comme dans celles de M. Ferrus, les organes
augmentent d'nergie par le fait de leur des
truction, ou si, au contraire, comme le pense
M. Parchappe, il faut, pour produire cette ner
gie nouvelle, un organe hypertrophi. Un jour
sans doute ces difficults seront rsolues; mais
en attendant, je les regarde comme trs relles,
et la localisation de la folie, la nature de la lsion
organique qui produit cette maladie , ne m'en
paraissent pas moins compltement ignores.
iSUM ET CONCLUSIONS.
i . C'est sans aucun fondement, que l'paississement des os du crne a t regard comme
ayantune influence sur la production de lafolie;
car l'on n'a pas encore dtermin le degr normal
d'paisseur de ces os.
a. L'paississement des mninges ne peut ja
mais tre la cause immdiate de la folie; on
trouve les mninges paissies chez beaucoup de
vieillards, et chez quelques jeunes sujets qui
n'ont jamais t alins. Quand, chez les alins,
les mninges sont adhrentes au cerveau, il y a
eu complication de folie et de paralysie gnrale.
3. On ne rencontre pas de traces d'inflam

GU

RSUM ET CONCLUSIONS.

mation des mninges ni d'hyprmie du cer


veau , dans la folie simple , c'est--dire dans l'a
berration mentale non complique de symptmes
physiques.
4. Il n'est pas dmontr que le cerveau des
individus en dmence, soit atrophi plus qu'il ne
l'est chez les vieillards non alins.
5. L'dme du cerveau n'est pas une cause
immdiate de folie.
6. On n'a aucun moyen exact de dterminer
le degr de la densit du cerveau ; les auteurs
qui ont attribu une grande importance cette
densit, sont entre eux dans un dsaccord si com
plet que, dans un mme genre de folie, ils in
diquent, pour la substance crbrale, des degrs
de consistance diamtralement opposs.
7. L'altration dans la couleur de la substance
grise ou de la substance blanche du cerveau, n'est
pas propre l'alination mentale.
8. Les adhrences des mninges avec les cir
convolutions crbrales, ne s'observent que dans
la folie complique de lsion de la motilit;
elles n'appartiennent donc pas la folie, car
dans la folie simple on n'en rencontre pas.
9. Les granulations de la surface des ven
tricules crbraux s'observent presque exclusi
vement chez les paralytiques en dmence; elles
ne sont pas propres la folie.

RSUM ET COKCLUSIOIfS.

65

1o. Les adhrences anormales annonces par


M. Foville, comme existantes entre les plans fi
breux dont le cerveau serait compos, ne sont,
dans l'tat actuel de la science, d'aucune porte
relativement la recherche du sige et de la
cause immdiate de la folie.
11. Le plus grand nombre des auteurs s'ac
cordent dire que, dans certains cas de folie,
il n'existe aucune lsion du cerveau ; quelquesuns, au contraire, assurent qu'il y en a toujours;
mais, ne pouvant dire en quoi elles consistent,
ils supposent qu'on finira par en dcouvrir.
12. Les applications que l'on a voulu faire de
la phrnologie, l'tude de l'alination mentale,
sont sans porte comme sans fondement.
De la discussion des faits exposs dans ce cha
pitre, il rsulte, i que l'on a accumul, sans au
cun esprit de critique, toutes les altrations
rencontres ou que l'on a cru rencontrer dans
le cerveau des individus morts aprs avoir t
atteints d'alination mentale ; a que l'on a at
tribu le dsordre de l'intelligence et des passions
ces altrations relles ou supposes; 3 que
l'on a nglig de tenir compte des altrations
compatibles avec l'intgrit de l'intelligence;
4 que, en ce qui concerne les altrations propres
aux alins, on n'a pas fait la part des symptmes
physiques et celle des symptmes psychiques.
5

66

RSUM ET CONCLUSIONS.

Je ne voudrais cependant pas conclure de l


que le cerveau des alins n'ait prouv aucune
altration , mme dans les cas o l'alination se
montre libre de toute autre complication mor
bide 5 j'admets, dans la production de la folie,
l'influence de certaines causes physiques ; j'ad
mets galement que les lsions organiques du
cerveau sont plus frquentes, chez les alins,
que chez toute autre espce de malade..
Mais, quant l'altration qui serait la cause
immdiate dela folie, je nie que personne l'ait
indique. S'il en existe une, elle doit tre sem
blable celle qui produit les rves , qui amne
les fausses convictions des individus raisonna
bles, qui excite les instincts et les passions; elle
ne se manifeste jamais par des caractres phy
siques , et la nature nous en est compltement
inconnue.
Ces principes tablis, voyons en quoi les praticiens modernes, et particulirement les prati
ciens franais, font consister le traitement des
maladies mentales.

CHAPITRE II.

LE TRAITEMENT MORAL MIS EN USAGE PAR LA GNRA


LIT DES MDECINS , N'EST CONSIDR QUE COMME UN
AUXILIAIRE DU TRAITEMENT PHYSIQUE.

Le trouble des ides et des passions chez


les alins, tant considr comme le produit
de l'altration du cerveau , on a d , dans le
traitement de la folie, placer en premire ligne
les mdications physiques , et c'est en effet ce
qui a eu lieu, surtout depuis les recherches des
anatomo-pathologistes modernes. La ncessit

communiquai l'Acadmie royale de mdecine,


le rsultat d'un traitement purement moral au
quel j'avais soumis plusieurs malades, soit dans
la maison de sant de M. Esquirol, soit l'hos
pice de Bictre, une clameur universelle s'est
leve contre moi. Je rapportais des cas de gurisons obtenues l'aide de moyens moraux , chez
des individus qui , aprs avoir t soumis aux
mdications ordinaires, avaient t dclars incu
5.

68

TRAITEMENT MORAL,

rables, et cela me paraissait, je l'avoue, un argu


ment sans rplique opposer aux partisans des
doctrines que je combattais. On a condamn ma
pratique ; on l'a dclare rtrograde et 'mme
dangereuse, et quand j'ai rpondu mes adver
saires par des gurisons , on m'a prdit des re
chutes. Il y a, qu'ai-je besoin de le dire? il y a
malheureusement des rechutes possibles dans
toutes les maladies; il y en a dans la folie, de
quelque manire qu'on la traite. Pour m'opposer des rechutes , n'aurait-il pas au moins fallu
attendre qu'il en ft arriv? Et d'ailleurs, un trai
tement entrepris chez des incurables, ne ft-ce
qu'en dsespoir de cause, ne devait-il pas tre
approuv puisqu'il avait russi?
J'aurais pu me contenter de ces rponses ,
puis laisser au temps le soin de me donner
raison. Mais la discussion est sortie des bornes
que jamais une discussion ne devrait franchir;
on a rpandu pleines mains la calomnie contre
moi, et des hommes fort estimables, ne connais
sant qu'imparfaitement mes ides sur le traite
ment de la folie, ont cru, parce qu'on le leur a
dit et rpt, que j'usais de mauvais traitemens
envers les alins , que je voulais faire renatre
pour ces malheureux, les temps o on les enfer
mait, chargs de chanes, dans d'obscurs cachots.
Mdecin des hpitaux de Paris , charg par le

AUXILIAIRE SU TRAITEMENT PHYSIQUE.

69

conseil gnral , de donner des soins journaliers


plus de huit cents malades, il ne me suffit pas
de mpriser une semblable accusation, je dois
la repousser. On jugera si elle est fonde, quand
on saura quels moyens j'ai recours , dans le
traitement de la folie; l'expos fidle de ce que
je fais chaque jour, sera ma justification. Mais
auparavant, examinons les ides thrapeuti
ques qui guident les praticiens modernes, et
particulirement les praticiens franais, dans le
traitement de la folie, et commenons par les
trois grands tablissemens de Paris, savoir: Charenton, la Salptrire et Bictre.
I. M. Calmeil, l'un des mdecins de Charenton, appelle traitement moral , celui qui se
fait par le raisonnement, la persuasion et la
crainte} il regarde le traitement purement
physique comme le rsultat d'un progrs.
Les volumineux crits de M. Calmeil , qui ,
depuis bientt vingt ans, exerce dans la maison
royale de Cliarenton, contiennent peine quel
ques passages sur le traitement moral de la folie.
En voici un que j'extrais de son article Mono
manie du Dictionnaire de Mdecine, (i)
L'on ne saurait trop se pntrer, dit M. Cal
meil, des avantages du traitement que l'on est
'i ) Diet. de mdecine, t. XX, p. 166.

70

CHARENTON. AI. CALMEll.

convenu d'appeler traitement moral; mais per


sonne ne doit ignorer qu'en gnral, et moins
d'avoir affaire des monomaniaques demi rai
sonnables ou dj -peu-pra convalescens, il est
rare que l'on parvienne gouverner les alins
par le raisonnement et la persuasion... Cfest sur
tout par la crainte de la douleur de la douche,
des affusions froides , de la camisole de force,
des entraves, des ventouses, des moxas, par l'as
cendant de sa personne, que l'on dompte les
monomaniaques les plus obstins et les moins
traitables.
Un traitement moral, born au raisonnement,
la persuasion et la crainte offrirait bien peu
de moyens d'action, et serait le plus souvent
sans aucun rsultat. Nous verrons plus bas si
c'est, en effet, celui que l'on emploie Charenton , et quel degr de confiance on doit avoir
dans son efficacit. Mais , pour tre assurs de
connatre, sur ce point, toute la pense de M. Calmeil, citons encore quelque autre passage tir de
ses crits. J'en trouve un qui a t publi en
rfutation de l'un des mmoires que j'ai lus de
vant l'Acadmie royale de mdecine , sur le trai
tement moral de la folie , et dans lequel je di
sais : (i)
(i) V. les Mmoires de l'Acadmie royale de Mdecine,
t. vu.

CHABENTON. M. CAtMEIL.

71

Les moyens employs dans le traitement


de l'alination mentale , sont physiques ou mo
raux: on ne peut pas dire d'une manire abso
lue que les uns doivent tre prfrs aux au*
tres, cela est entirement subordonn au carac
tre de la maladie. Le plus souvent ces deux
ordres de moyens sont mis en usage simultan
ment, c'est--dire que l'on fait concourir au
mme but, les prescriptions mdicales, l'isole
ment, les conseils, les exhortations bienveillan
tes et les distractions.
Quelque habilet que l'on mette diriger ce
genre de traitement, il y a des cas malheureu
sement nombreux, dans lesquels on choue;
c'est ce qui a souvent lieu dans la dmence et
presque toujours dans quelque genre de folie
que ce soit , lorsqu'elle est complique de para
lysie ou d'pilepsie. Contre la dmence , il y a
peu de chose tenter , surtout lorsqu'elle sur
vient dans un ge avanc ou la suite d'excs
qui ont us le cerveau ; contre la folie complique
de paralysie ou d'pilepsie, il en est de mme,
car on connat l'incurabilit de ces deux affec
tions. Mais il y a des cas d'une tout autre na
ture, dans lesquels l'incurabilit n'est pas beau
coup prs aussi vidente et qui , nanmoins, r
sistent au traitement qu'on leur oppose. Les cas
dont je veux parler ici, sont ceux dans lesquels

72

CHARENTON. M. CALMEII-.

des ides fausses ou des sensations anormales,


sont le principe unique de la maladie. Alors, en
effet, l'intelligence n'est pas dtruite, elle est seu
lement vicie, et, pour ramener la raison, il ne
faut qu'ter au malade, le point de dpart de
ses penses et de ses actions dlirantes. Pour
obtenir ce rsultat, le traitement ordinaire ne
suffit pas, et, dans toutes les maisons d'alins,
on voit un grand nombre d'individus qui,atteints
de ce genre de dlire, sont regards comme ne
prsentant aucune chance de gurison.
A mon avis , et d'aprs l'exprience que j'en
ai acquise, on ne dsesprerait pas ainsi du
rtablissement des malades dont il s'agit , si
l'on mettait plus de vigueur les diriger ; si ,
au lieu d'entreprendre de les dissuader ou de
les consoler, on s'attachait provoquer, en
eux, de fortes motions. La raisonnement seul
ne peut rien sur de pareils alins ; il faut les
attaquer en face , ne leur faire aucune conces
sion, les obliger reculer sans cesse, les forcer
parler sensment et, dt-on, d'abord n'obtenir
d'eux que des paroles arraches de leur bouche,
et rprouves par leur esprit, il faudrait encore
les contraindre prononcer ces paroles, car c'est
dj beaucoup que de les avoir obligs de cder
sur ce point.
Venait ensuite l'observation de plusieurs mala

CHARENTON. M. CALMEIL.

73

des guris par l'application de ces principes, c'est-dire par une forte diversion morale , sans le
secours d'aucune mdication physique; et je ter
minais par la phrase suivante :
Ce traitement est fort diffrent de celui qui
est usit en pareil cas et qui consiste isoler les
alins , les consoler, les distraire par des
promenades ou des jeux ; c'est une mdecine ac
tive , perturbatrice, difficile exercer, mais puis
sante et qui ddommage, par les succs qu'elle
procure, des soins qu'exige sa pratique.
Faisant allusion ce mmoire, M. Calmeil
crivit dans les Archives de mdecine, en rendant
compte de l'ouvrage sur les maladies mentales ,
publi par M. Esquirol :
J'engage ceux qui demandent un spcifique,
une drogue pharmaceutique ou une recette mo
rale , pour gurir les maladies de l'esprit , ceux
qui inclinent croire que l'on n'obtient qu'un
nombre mdiocre de cures par la mthode de
traitement ordinaire, et qu'il suffit de tout brus
quer, en s'en prenant violemment aux sentimens, aux ides, aux sensations vicieuses d'un
alin, pour le remettre sur la voie de la raison,
mditer avec M. Esquirol sur quelles consid
rations s'appuie la thrapeutique des affec
tions dites mentales. La science aura fait un pas
rtrograde, le jour o l'on s'habituera regarder

74

CHAHENTON. M. CALMEIL.

l'esprit comme un principe indpendant, plac


en dehors de l'influence du cerveau.
Ou je me trompe , continue M. Calmeil , ou
l'on ne parvient remdier aux carts du jugement, qu'en agissant sur des ressorts matriels.
Or, s'il est vrai que les moyens dits moraux, qui
impressionnent d'abord les sens, n'ont une in
fluence salutaire qu'autant qu'ils remdient aux
conditions vicieuses de la substance nerveuse ;
n'est-il pas clair que celui qui ne fait cas que de
la mdecine morale , n'use que d'une partie de
ses ressources. Ce que dit M. Esquirol de l'ali
nation mentale des nouvelles accouches; des
terminaisons critiques de la folie ; ce qu'il dit de
la ncessit de rtablir les stons supprims, de
l'heureuse influence des missions sanguines, des
bains prolongs , des affusions froides , etc. ,
prouve suffisamment qu'il faut tenir compte de
tous les changemens, de toutes les dispositions
du corps , pour attaquer avec avantage les infir*
mits de la raison. Quant au traitement dit moral
de la folie, que la marche progressive de nos con
naissances a d faire natre avant le traitement
purement physique, puisque les ides de la philo
sophie abstraite taient trs rpandues, alors que
le mcanisme des drangemens de l'organisation
humaine n'tait point assez connu, pour que l'on
pt en dduire de sages prceptes, applicables

CHAIIKMTOH. M. CA1MEII.

75

au redressement de la raison, je laisse aux hom


mes comptens juger s'il a t suffisamment
approfondi par Pinel et par M. Esquirol. Lors
qu'on s'est lev contre les bains de surprise,
l'usage journalier et prolong des douches, con
tre l'habitude de chercher tout prix modifier
le cerveau par la terreur et par la crainte , l'on a
signal le danger qu'entranait l'abus que l'on
faisait de ces moyens , sans prtendre qu'ils fus
sent ncessairement funestes tous les sujets. La
gnration mdicale actuelle est trop claire
pour ne pas vouloir mettre profit toutes les
leons du pass.
On remarquera sans peine que les objections
de M. Galmeil ne sont pas fondes : la recette mo
rale , comme l'appelle M. Calmeil , n'est pas une
chose applicable tous les malades, et pour
l'appliquer, il faut en bien comprendre l'esprit,
la varier de mille manires , et s'en servir seule
ment dans les cas o elle convient. Elle ne con-r
siste pas tout brusquer et s'en prendre vioUniment aux sentimens, aux ides, aux sensations
vicieuses d'un alin. Un homme , charg d'un
service d'alins, ayant compris la recette mo
rale de cette manire, vint me dire un jour, avec
un ton de reproche : Vous vantez les douches,
j'en ai donn une madame V...., et elle est
morte ; je crois que la douche a contribu sa

76

CHARENTOK. H. CALME1L.

mort. Cela peut tre, tous les remdes font du


bien , tous les remdes font du mal ; l'art con
siste s'en servir propos et les administrer
convenablement. Mais il y a plus qu'une criti
que dans le passage que je viens de citer; il y
a une doctrine qui mrite d'tre examine s
rieusement.
Avant le traitement purement physique, dit
M. Calmeil , alors que le mcanisme des drangemens de l'organisation humaine n'tait point
assez connu pour qu'on pt en dduire de sages
prceptes applicables au redressement de la rai
son , on appliquait aux alins un traitement
moral. Maintenant qu'il est admis, suivant M.
Calmeil qu'on ne parvient remdier aux
carts du jugement qu'en agissant sur des res
sorts matriels et que les moyens dits moraux
n'ont une influence salutaire qu'autant qu'ils
remdient aux conditions vicieuses de la sub
stance nerveuse, sans prtendre que la crainte
et la terreur soient ncessairement funestes
tous les sujets , on bannit ces passions du trai
tement de la folie, pour employer de prfrence
le genre de traitement qui agit directement sur
les ressorts matriels , c'est--dire , le traitement
purement physique.
Ce serait un traitement moral bien dpourvu
de ressources , celui qui consisterait unique

CHARBNTOK. M. CALMEIL.

77

ment, comme parat l'entendre M. Calmeil,


inspirer aux alins la crainte et la terreur. On
serait autoris me reprocher d'avoir mis une
semblable proposition si j'avais dit : c'est sur
tout par la crainte de la douleur de la douche,
des affusions froides, de la camisole de force, des
entraves, des ventouses, des maxas , par l'ascen
dant de sa personne, que l'on dompte les mono
maniaques les plus obstins et les moins traitables . Mais ce passage n'est pas de moi, il est de
M. Calmeil qui nanmoins me critique et me
blme , parce que , chez des hommes alins d
clars incurables , j'ai employ les douches et les
affusions froides.
Vous trouvez mauvais que j'aie eu recours
la douche et la crainte de la douche, dans des
cas dsesprs, et vous-mme vous conseillez
non-seulement les moyens que j'ai mis en usage ,
mais des moyens encore plus douloureux. Soyez
donc consquent, et ne m'accusez pas, quand
vous faites, vous-mme, plus de mal que je
n'en fais. Mais ce n'est pas en cela seulement
que j'ai me plaindre de vous : dans mes obser
vations, il n'est pas uniquement question de l'em
ploi de la douche ou de la crainte inspire par
ce remde; il y est encore fait mention des raisonnemens dont je me suis servi , des rcompen
ses que j'ai accordes , des soins de toutes les

CHARENTOW. H. CAI.ME1L.
heures et de tous les instans donns mes malades : sur tout cela pas un mot dans votre arti
cle. Ce qui peut inspirer des prventions contre
moi, vous le dites; ce qui peut les dissiper, vous
n'en parlez pas. Est-ce de la justice?
Selon vous, je prconise une recette morale
contre la folie. Une recette morale? Oui, si, dans
tous les cas, j'avais recours un moyen dter
min , la crainte de la douleur par exem
ple , mais il n'en est pas ainsi , et voub le savez
bien. Je prconise tout ce qui peut agir sur l'eprit des alins , veiller leur attention , leur
donner de la mmoire , leur inspirer des passions
propres combattre les passions qui les domi
nent. Une ide suscite propos devient quel
quefois un lvier si puissant! Vous connaissez
comme moi, un mdecin qui , partisan trop ex
clusif du traitement purement physique, ne
trouva rien de mieux, pour empcher une malade
de se mordre, que de lui arracher les dents inci
sives de la mchoire suprieure. Vous condam
nez, sans doute, un pareil acte de barbarie. Eh!
bien, cet acte n'et peut-tre jamais t commis,
si l'on s'tait occup plus qu'on ne l'a fait, d'agir
sur l'intelligence de la maladedont il est question;
si au lieu de s'attacher modifier les conditions
de sa substance nerveuse, par des remdes phy
siques , on et opr sur son esprit une puis

CHAhfiHtOTr. M. MOBEAU.

?9

sante diversion. Dans ce cas^ comme dans beau


coup d'autres ^ c'est l'ignorance qui s'est montre
barbare ; elle est devenue cause d'une douleur et
d'une mutilation qu'un traitement moral et fen
dues inutiles.
Le traitement appel par M. Calmeil, traite
ment moral* ne mrite, en aucune manire, cette
qualification , puisqu'il se borne des raisonnemens pour les convalescens et les monomaniaques
demi raisonnables, et, la crainte de la douleur,
pour les monomaniaques les plus obstins. Dans
la pense de M. Calmeil , l'article cit plus haut
en est la preuve, c'est le traitement physique qui
doit tre employ de prfrence* Plusieurs autres
mdecins sortis de Charenton, nous apprennent
que c'est, en effet, la doctrine mdicale reue
dans cet hospice 5 leurs expressions sont telle
ment prcises , qu'elles ne laissent aucun doute
sur ce point.
IL Le traitement moral, Charenton , est nul
ou presque nul } d'aprs MM, Moreau , Mal
herbe et Bayle , anciens lves de cet hospice.
M. Moreau , dans sa thse intitule : De l'in
fluence physique relativement aux dsordres des
facults intellectuelles (1) , a consacr un article
(1) Thsepoiir le doctorat, in-4, n

Pari, i83o.

80

CHAHENTON. M. MOREAU.

assez court, mais substantiel et trs positif, sur


le traitement de l'alination mentale. Voici cet
article, je le transcris tout entier.
Faire cesser les dsordres fonctionnels qui
ont prcd ou accompagn le drangement de
la raison ; chercher dplacer l'affection cr
brale sympathique ou idiopathique par des
moyens de rvulsion appliqus sur divers points
de l'conomie, etc., telle est la partie la plus im
portante du traitement de l'alination mentale.
Fond sur une grande connaissance des lois phy
siologiques et sur les donnes les mieux tablies
de la thrapeutique , tay d'une exprience de
plus de trente annes, ce mode de traitement
lve souvent au-dessus d'un tiers, les gurisons,
dans la maison royale de Charenton. Des va
cuations sanguines gnrales ou locales, un exutoire, un purgatif, le sulfate de quinine dans les
cas de priodicit, calment l'exaltation du ma
niaque, font sentir au mlancolique toute Fab
surdit de ses ides fixes , lui rendent la tran
quillit en dissipant ses craintes chimriques.
Des mdicamens fort simples, entre les mains
d'un praticien habile , font justice de ces pen
chons sanguinaires, de ces perversions de la vo
lont dont quelques gens vont chercher le remde
dans le code pnal.
Il est impossible, ce me semble, de s'exprimer

CHAREINTON. M. MVMIKREE.

81

plus clairement : Des vacuations sanguines ,


un exutoire, un purgatif, le sulfate de quinine ,
font sentir au mlancolique toute l'absurdit de
ses ides fixes, lui rendent la tranquillit et dis
sipent ses craintes chimriques. Voil quel
traitement, purement physique, prconise un
lve de Charenton , pour remdier aux carts
du jugement ; c'est la mdication directe
l'aide de laquelle on prtend dtruire les con
ditions vicieuses de la substance nerveuse des
alins. Je comprends qu'avec de pareilles doc
trines, on fasse peu de cas du traitement moral,
qui agit sur la substance nerveuse d'une ma
nire trs indirecte ; les saignes, les purgatifs, les
exutoires, sont d'ailleurs d'un emploi beaucoup
plus facile que la recette morale, et on peut les
appliquer, sans beaucoup de fatigue, un grand
nombre d'alins -la-fois.
Un autre lve de Charenton, M. Malherbe,
parlant du traitement moral employ Charen
ton, ne lui accorde, avec raison, qu'une trs
faible importance.
Le traitement moral chez les alins, dit
M. Malherbe, ne peut, en gnral, avoir d'effet
marqu que chez ceux qui sont dj convalescens. Dans un grand nombre de cas, on peut
affirmer que la convalescence commence, quand
le malade coute les reprsentations qu'on lui
6

82

CHAUENTON. M. MALHERBE.

fait, sur le dsordre de ses actes ou sur le sujet


de son dlire. (i)
Le traitement moral , et ce sont les mdecins
levs l'cole de Charenton qui nous l'appren
nent, le traitement moral consiste faire aux
alins des reprsentations sur le dsordre de
leurs actes et sur le sujet de leur dlire. Je com
prends que ces mdecins y aient peu de con
fiance, et qu'au lieu des conseils, la plupart du
temps inutiles, qu'ils donneraient leurs ma
lades, ils prfrent employer des purgatifs et des
missions sanguines. Par ces derniers moyens,
un effet physique est produit , il y a une vacua
tion de sang ou une vacuation d'humeur et, si
l'alin finit par sentir l'absurdit de ses ides
fausses , si ses craintes chimriques se dissipent,
rien n'empche d'attribuer la gurison la
mdication employe , tandis qu'videmment ,
les exhortations n'ont t que des paroles per
dues.
Mais le traitement moral est-il ce que le croit
M. Malherbe? Un ancien lve de Charenton,
M. Bayle j l'avait) avant MM. Malherbe, Moreau
et Calmeil, considr d'une manire, en appa
rence, assez diffrente, mais, au fond, tout-fait la mme.
(i) Thse sur les tumeurs qui se developpent dans l'int
rieur du trne, Paris, i853 , n fog, p. 27.

CHAJRENTO*. M. BAYLE.

83

Pour M. Bayle (1), les maladies mentales


sont dues l'inflammation chronique des m
ninges; le traitement curatif de cette inflam
mation , c'est le traitement antiphlogistique ,
et, comme auxiliaire, on emploie durant les
priodes de monomanie et de manie, un traite
ment moral qui consiste dans l'isolement des
malades d'avec leurs parens et dans leur rclu
sion , dans un tablissement destin recevoir
les alins.
Lorsqu'ils ne sont pas exalts ou agits, au
point de pouvoir tre nuisibles aux autres ou
eux-mmes , on les laisse puiser librement leur
mobilit par la loquacit , les chants, les cris, la
marche, etc., dans les cours et les corridors. Dans
le cas contraire , c'est--dire lorsqu'ils frappent
les personnes qui les environnent, qu'ils brisent
et cassent les objets qui leur tombent sous la
main, qu'ils dchirent leurs vtemens; on les
dpouille de leurs habits, qu'on remplace par
une camisole ou gilet de force dont les manches
servent leur attacher les mains autour du
corps. Lorsqu'ils sont sales, qu'ils marchent dans
les ordures, on ne leur laisse que leur chemise,
et on leur fait porter, au lieu de leurs vtemens,

(i) Traite des maladies du cerveau et de ses membranes ,


Paris, i826, p. 58o.
6.

8li

CHAKEKTON. M. BAYLE.

une espce de grande tunique de toile, longues


manches, appele blouse. Enfin , quand ils sont
dans un tat d'agitation violente et furieuse , on
les attache , l'aide de larges bandes, sur un
grand fauteuil, bien rembourr, fix lui-mme au
mur, d'une manire trs solide. Si les mouvemens
continuels, auxquels ils se livrent dans ce cas,
les exposent se blesser, on les renferme dans
une sorte de bote (i), faite en osier, un peu plus
longue que le corps, ayant deux ouvertures sur
les parties latrales pour attacher les bras, et mu
nie d'un couvercle, dont une des extrmits est
fortement chancre , pour laisser passer la tte.
Ainsi, vous enfermez un alin, vous lui mettez
la camisole et des entraves, vous l'affublez d'une
blouse, vous le fixez sur un fauteuil, vous le cou
chez dans une bote, j'allais dire dans une bire,
et vous appelez cela faire du traitement moral !
On dirait, les entendre, que l'homme alin
soit un squelette agit par des muscles, et que,
pour le rendre la raison, il suffise de l'emp
cher de se mouvoir, force de le garrotter.
Et M. Bayle, qui ne reconnat ce traitement
moral qu'une trs faible influence sur la mar
che de la folie, s'empresse d'ajouter (a) :
(i) Depuis que M. Esquirol est mdecin en chef de Charenton, la bote dont parle ici M. Bayle, a t supprime.
() Op. cit. p. 58 1.

CHARENTON. M. BAYLE.

85

Tous ces moyens placent les malades dans


des conditions plus favorables la gurison,
mais n'ont aucune action directe sur la mningite
chronique. Aussitt qu'un individu entre dans
une maison d'alins, il faut en venir au traite
ment de celle-ci , qui , tant occasione par une
congestion sanguine dans les vaisseaux de la piemre, rclame, de suite, l'emploi des missions
sanguines , secondes , suivant le besoin , par les
irritans, appliqus aux extrmits, les purgatifs,
les rfrigrans sur la tte , etc.
Nous retrouvons encore ici les bases du trai
tement physique, qui, suivant M. Calmeil, de
puis l'poque o le mcanisme des drangemens
de l'organisation humaine est assez connu pour
qu'on puisse en dduire de sages prceptes ap
plicables au redressement de la raison , a rem
plac les ides d'une philosophie abstraite, dans
la direction donner aux alins . Ancien lve
de Charenton , et sachant comment on traite les
alins dans cet hospice, je dois, pour tre juste,
ajouter que les moyens moraux , mis en usage
Charenton , sont plus nombreux que ne le dit
M. Bayle; il faut y ajouter la promenade, le jeu
de billard, une salle de runion, la lecture et,
par exception, le dner en commun la table du
directeur et des employs.
Pour ceux Iqui comprennent le traitement

86

CHARENTON. M. BAYLE.

moral d'une manire aussi restreinte, je ne m'


tonne pas qu'ils lui attribuent une influence
mdiocre, et tout--fait secondaire, dans la gurison de la folie; car, j'en conviens volontiers, sur
un nombre dtermin de malades pris au hasard,
le traitement physique lui sera de beaucoup pr
frable. En effet, d'une part, le traitement
moral, tel qu'il est compris Charenton (il ne
l'est pas mieux dans beaucoup d'autres hos
pices d'alins), est d'un rsultat presque nul,
tandis que les moyens physiques ont une ac
tion relle et dont je suis loin de contester
l'importance ; d'autre part , les alins prsen
tent, dans beaucoup de cas, des symptmes phy
siques curables seulement par les moyens phy
siques. Or, que le traitement moral par la cami
sole , les promenades et les distractions , soit
appliqu tous les alins pris indistinctement,
il sera, je l'avoue, presque de nul effet, tandis
que le traitement physique, appliqu avec discer
nement, pour combattre les lsions videntes
du systme nerveux , pourra tre de la plus
grande utilit. Ainsi , avec ces conditions , il est
certain que le traitement physique sera, de beau
coup , prfrable au traitement moral.
Mais, je l'ai dit trs positivement, et de manire
ne laisser, mme aux esprits les plus prvenus,
aucun doute sur ma pense; le traitement tel

CHARENTON. M. BA.YLE.

87

que je l'ai propos , n'est applicable dans toute


son extension , que chez les alins qui ne pr
sentent aucun de ces symptmes nerveux aux
quels on oppose avec plus ou moins de succs ,
le traitement physique. Il s'adresse aux dsordres
de l'intelligence et des passions; son emploi est
subordonn l'tat matriel du malade; il ne
convient ni aux dmens, ni la plupart des
maniaques , et, dans la monomanie, il ne faut
pas en faire usage, s'il y a paralysie ou d'autres
symptmes analogues.
Que l'on cesse donc de m'accuser de faire
uniquement usage de la mdecine morale,
et de ngliger ainsi une partie des ressources
que l'art peut opposer aux drangemens de
l'esprit. Nos ressources prs des alins ne
sont pas assez puissantes, ni assez multiplies,
pour qu'il nous soit permis d'en ngliger aucune :
ce que je veux, ce que je prconise, c'est, con
tre les dsordres physiques, des remdes phy
siques , et contre les dsordres moraux, des re
mdes moraux. Vous prtendez gurir le dlire
de la pense et des passions par des moyens pu
rement physiques; je nie que cela soit possible.
Aux ides fixes , vous opposez un exutoire ; aux
perversions de la volont, des mdicamens sim
ples ; je dis que cela est absurde. Mais pour l'a
gitation, l'insomnie , la torpeur, la fivre, je suis

88

SAL1>TK1KE. PINEL.

pleinement de votre avis; il faut opposer ces


symptmes les moyens que vous recommandez.
Je vais plus loin ; je reconnais que ces moyens
employs avec discernement, pour combattre les
symptmes physiques, auront trs probablement
une heureuse influence sur l'tat de la raison ; je
reconnais que plusieurs maladies du cerveau,
amnent avec elle le dsordre de l'intelligence ;
mais quand l'entendement seul est malade , et
beaucoup d'alins sont dans ce cas, le traitement
physique est de nulle valeur, le traitement mo
ral seul est indiqu.

111. Traitement moralmis en pratique par Pinel.

Il y a loin des ides pratiques de MM. Bayle ,


Calmeil , Moreau et Malherbe celles des ma
tres de l'art, parmi lesquels se placent, au pre
mier rang, Pinel et M. Esquirol.
C'est souvent bien moins par des mdicamens que par des moyens moraux, dit Pinel (1),
et surtout par une occupation active, qu'on peut
faire une heureuse diversion aux ides tristes

(i) Trait mdico-philosophique sur l'alination mentale ,


ae dit. Paris, i8o9, pag. 348. V. aussi un excellent ouvrage
trop peu connu et publi quelque temps avant celui de Pinel.
Cet ouvrage est intitul : De la philosophie de la folie, par
Daquin, un vol. ~in-8.

SALPTK1RE. PINEL.

89

des mlancoliques , ou mme changer leur en


chanement vicieux. Et il rapporte plusieurs
exemples dans lesquels ces moyens employs
seuls, ont suffi pour rendre des mlancoliques
la raison : j'en citerai quelques-uns.
Une jeune personne tombe (i), sans aucune
cause connue, dans une morosit sombre et soup
onne tous ceux qui l'environnent de vouloir
l'empoisonner : la mme crainte la poursuit aprs
avoir quitt la maison paternelle et s'tre rfu
gie auprs d'une de ses tantes ; ses soupons
sont ports si loin, qu'elle refuse toute sorte de
nourriture, et alors elle est transfre dans une
pension o on n'obtient pas plus de succs, quel
ques tentatives que l'on puisse faire. Elle fut
conduite l'hospice de la Salptrire, et comme
elle tait tranquille , on la plaa au dortoir des
convalescentes. Le bruit et le tumulte qu'elle fit
pendant la nuit forcrent la dplacer, et elle
fut confine dans une loge o elle exera encore
son humeur ombrageuse et tracassire. Une vi
site inconsidre qui lui fut faite par un tran
ger, ne fit qu'exasprer sa mlancolie, et ds ce
jour mme , elle refusa avec obstination, toute
nourriture. Le gilet de force fut appliqu inuti
lement , pour la contraindre manger : on fut

'0 Op. cit., pag. 94,

90

SALPTBIRE. PINEL.

oblig d'en venir la douche de rpression;


elle promit tout dans le moment, mais au sortir
de la baignoire , elle renouvela les mmes re
fus. Le lendemain , on fit porter des alimens au
moment o elle tait dans le bain , avec injonc
tion de les prendre si elle veut viter d'avoir la
tte inonde d'eau froide; elle obit cette fois,
sans rpugnance ; des marques d'intrt qu'on
lui a tmoignes et des propos consolans et doux
ont fini par gagner sa confiance ; elle s'est livre
un travail assidu et peu--peu ses illusions et
ses craintes chimriques se sont vanouies.
La contrainte exerce , dans ce cas , par
Pinel, a-t-elle eu pour rsultat de remdier aux
conditions vicieuses de la substance nerveuse?
J'avoue que je n'en sais absolument rien; mais
ce qui pour moi n'est l'objet d'aucun doute ,
c'est qu' cette contrainte , on et substitu ,
sans aucun succs, un traitement purement phy
sique.
Empruntons encore Pinel d'autres observa
tions.
Une jeune personne de dix-sept ans (i) , le
ve dans la maison paternelle avec soin, mais avec
une extrme indulgence, tombe dans un dlire gai
et foltre , san9 qu'on puisse en dterminer la
(i) Op. cit. pag. a85.

SALPT1UKHE. FIUEL.

91

cause : conduite l'hospice des alins dans un


tat singulier d'agitation, elle saute, elle danse
et se livre mille mouvemens irrguliers. On
prlude par quelques boissons laxatives et quel
ques bains, et le directeur, avec sa femme, la trai
tent d'ailleurs avec la plus grande douceur et
tous les gards propres leur faire obtenir sa
confiance; mais elle conserve toujours son ca
ractre altier, et ne parle de ses parens qu'avec
aigreur, en leur reprochant de l'avoir confine
dans un hpital.
Le surveillant, pour dompter ce caractre
obstin, saisit le moment du bain, et s'exprime
avec force contre certaines personnes dnatu
res, qui osent s'lever contre les ordres de leurs
parens et mconnatre leur autorit. Il la pr
vient qu'elle sera dsormais traite avec toute
la svrit qu'elle mrite , puisqu'elle s'oppose
elle-mme sa gurison, et qu'elle dissimule
avec une obstination insurmontable, la cause pri
mitive de sa maladie. La jeune personne en reste
profondment mue, et prouve, les nuits sui
vantes , une sorte de combat intrieur entre les
sentimens de l'orgueil qui la dominent, et le sou
venir des marques de bienveillance qu'on lui a
tmoigne pour la gurir et la rendre promptement sa famille. Elle finit par convenir de
ses torts , et fait l'aveu qu'elle est tombe dans

92

SALPTEIHE. PINEL.*

l'garement de la raison, la suite d'un penchant


du cur contrari. Ds- lors, il s'opre en elle
un changement des plus favorables; elle rap
pelle toutes les perplexits qu'elle a prouves ,
avoue qu'elle est soulage , et ne peut assez ex
primer sa reconnaissance envers le surveillant
qui a fait cesser ses agitations continuelles, et a
ramen dans son cur la tranquillit et le calme.
La convalescence s'est ds-lors annonce, et a
continu de faire des progrs rapides.
Dans le premier exemple , on a vu une affec
tion purement morale cder la douche et la
peur de la douche, c'est--dire une impres
sion morale; dans celui-ci, o il y avait compli
cation de symptmes physiques au dbut , Pinel
combat ces symptmes par des boissons laxatives et des bains; puis quand l'entendement
seul est malade , on provoque une passion vive,
dont l'heureux effet ne se fait pas attendre. Je
citerai des observations empruntes des au
teurs franais et trangers, qui diffrent en tous
points des observations de Pinel et quant la
mthode de traitement et quant aux rsultats;
on jugera facilement de la valeur relative des
unes et des autres.
Encore un fait extrait de l'ouvrage de Pinel ,
ce sera le dernier.
Un alin de l'hospice de Bictre , qui n'a

SALPTRIRE. PINEL.

9S

vait d'autre dlire que celui de se croire une


victime de la rvolution, rptait jour et nuit,
en l'an m, qu'il tait prt subir son sort; il re
fusait de se coucher dans son lit, et restait
tendu sur un pav humide qui pouvait le ren
dre perclu de tous ses membres. Le surveillant
emploie en vain les remontrances et les voies de
la douceur , il est oblig de recourir la con
trainte. L'alin est fix sur son lit avec des
liens; mais il cherche se venger, en refusant
toute sorte d'alimens , avec l'obstination la plus
invincible: exhortations, promesses, menaces,
tout est vain : quatre jours se sont dj couls
dans l'abstinence la plus absolue. 11 s'excite
alors une soif trs vive, et l'alin boit en abon
dance de l'eau froide , d'heure en heure ; mais il
repousse avec duret le bouillon mme qu'on
lui offre, ou tout autre nourriture. Son amai
grissement devient extrme, il ne conserve plus
qu'une apparence de squelette vers le dixime
jour de ce jene effrayant, et il rpand autour
de lui , une odeur des plus ftides : son obstina
tion n'en est pas moins inbranlable, et il se
borne sa boisson ordinaire. On ne pouvait plus
que dsesprer de son tat vers le douzime
jour; c'est cette poque que le surveillant lui
annonce qu'il va dsormais le priver de sa bois
son d'eau froide, puisqu'il se montre si indo

SAtPTRIRE. MNEl.
cile, et il y substitue un bouillon gras. L'alin
reste alors flottant entre deux impulsions con
traires, l'une qui le porte avaler un liquide
quelconque, l'autre est une rsolution ferme
d'acclrer le terme de sa vie. La premire im
pulsion l'emporte enfin , il prend avec avidit le
bouillon qu'on lui prsente, et aussitt il obtient
titre de rcompense, l'usage libre de l'eau
froide. Son estomac , un peu restaur , lui fait
prouver un sentiment agrable, et il consent
prendre, le soir mme, une nouvelle dose de
bouillon. Les jours suivans, il passe par degrs
l'usage du riz, du potage, des alimens solides,
et il reprend peu--peu tous les attributs d'une
sant ferme et robuste.
La gurison de ce malade est due, sans aucun
doute, l'habilet du surveillant qui lui donnait
des soins ; un moyen purement moral a vaincu
son obstination. Qu'et fait, la place du sur
veillant de Pinel (l'ingnieux et dvou Puzin
dont Pinel ne se lasse pas de faire l'loge) un m
decin imbu de cette opinion , que dans la folie
il y a toujours un drangement organique qui
doit tre combattu par un traitement purement
physique? J'ai vu, dans des cas de ce genre,
aprs quelques exhortations qui restaient sans
succs, parce qu'elles taient faites sans confiance
dans leur rsultat, des praticiens appliquer des

SALPTBIRE. M. ESQUIROL.

95

ventouses, des vsicatoires, prescrire des pur


gatifs, et les malades mourir alors plus vite qu'ils
n'eussent fait, s'ils avaient t compltement
abandonns eux-mmes. Et ceux qui trouvent
toujours aprs la mort des alins, les caractres
d'une maladie du cerveau, ne manquaient pas de
voir l'inspection de cet organe, leur thorie se
raliser. Cela n'a rien , en effet, qui doive sur
prendre; car l'abstinence prolonge, le dfaut
d'exercice, la proccupation d'esprit, ne sont
pas sans action sur l'conomie et particulire
ment sur le cerveau. Seulement ici , l'altration
du cerveau, purement conscutive, n'tait qu'un
accident de la folie, au lieu d'en tre la cause,
comme le prtendent la plupart des mdecins
partisans trop zls de l'anatomie pathologique.

IV. M. Esquirol comprend le traitement mo


ral de la folie, de la mme manire que Pinel;
le premier, il formule les prceptes de ce
traitement; cependant il en fait une appli
cation trop restreinte.

En maint endroit du Trait des maladies


mentales de M. Esquirol, se trouvent d'excellens
prceptes et des observations remarquables, sur
le traitement moral de la folie.

96

SALPTHIRE. M. ESQUIROI-.

D'aprs M. Esquirol (i), dans la folie il im


porte surtout de substituer une passion imagi
naire une passion relle ; ce monomaniaque
s'ennuie partout, quoiqu'il use de tout avec pro
fusion; sparez-le de ses habitudes, imposez-lui
des privations relles, alors l'ennui raisonna
blement motiv, sera un puissant moyen de
gurison. Un mlancolique se dsespre, on lui
suppose un procs ; le desir de dfendre ses in
trts lui rend son nergie intellectuelle.
En parlant de la difficult qu'il y a d'appliquer
convenablement le traitement moral , M. Esqui
rol dit ailleurs (a) : Il faut une certaine adresse
dans l'esprit et une grande habitude , pour sai
sir les nuances infinies que prsente l'applica
tion du traitement moral, et pour se dterminer
sur l'opportunit de cette application. Tantt il
faut en imposer et vaincre les rsolutions les plus
opinitres, en inspirant aux malades une pas
sion plus forte que celle qui domine leur raison,
substituer une crainte relle une crainte ima
ginaire, tantt il faut acqurir leur confiance,
relever leur courage abattu, en faisant natre
l'esprance dans leur cur.
Chez les lypmaniaques qui ne se sentent pas

(i) Des maladies mentales, Paris, i838, fom. j, pag. i33.


() Id. tom. I, pag. 47

SALPTRIRE. M. ESQUIROL.

97

la force d'agir convenablement, bien qa'ils con


naissent ce qu'il serait bon de faire, M. Esquirol (i) conseille d'appliquer la mthode per
turbatrice , de briser le spasme par le spasme,
en provoquant des secousses morales qui dissi
pent les nuages dont l'intelligence est couverte,
qui dchirent le voile interpos entre le monde ex
trieur et l'homme, qui brisent la chane vicieuse
des ides, qui fassent cesser l'habitude des mau
vaises associations, qui dtruisent leur fixit dses
prante , qui rompent le charme qui retient dans
l'inaction, toutes les puissances actives de l'alin.
On atteint ce but, continue M. Esquirol, en agis
sant sur l'attention des malades, tantt en leur
prsentant des objets nouveaux, tantt en fai
sant natre autour d'eux, des phnomnes qui les
tonnent, tantt en les mettant en contradiction
avec eux-mmes; quelquefois on doit abonder
dans leurs ides, les caresser et les flatter.
Dans la mlancolie (2) , dit encore M. Es
quirol, l'esprit comme le cerveau, est dans un
tat ttanique; une forte commotion physique
ou morale peut seule faire cesser ce spasme ;
et il rapporte, en preuve de l'efficacit du traite
ment moral, plusieurs observations dont les unes

(i) Op. cit., tom. 1, pag. i3a et i33.


(1) Ibid. loin. 1, pag. 419.
7

98

SALPTR1RE. M. ESQUIROL.

sont extraites des auteurs qui ont crit sur la fo


lie, et dont les autres sont tires de sa pratique.
Alexandre de Tralles gurit une femme qui
croyait avoir aval un serpent, en jetant un ser
pent dans le vase , en mme temps qu'elle vo
missait. Zacutus raconte qu'un jeune homme qui
se croyait damn , fut guri par l'introduction ,
dans son appartement, d'un homme dguis sous
la forme d'un ange qui lui annona que ses p
chs taient remis. Ambroise Par gurit un ma
lade qui croyait avoir des grenouilles dans le
ventre, en le purgeant et en jetant, furtivement,
des grenouilles dans son vase de nuit. Un d
moniaque refuse toute nourriture parce qu'il se
croit mort : Forestus parvient le faire manger,
en lui prsentant un soi-disant mort qui assura
au malade que les gens de l'autre monde man
gent trs bien. Alexandre de Tralles rapporte
que Philotinus dtrompa un homme qui croyait
n'avoir plus de tte, en lui faisant porter un bon
net de plomb, dont la pesanteur l'avertit de son
erreur. Un mlancolique croit qu'il ne peut uri
ner, sans faire courir la terre le risque d'tre
submerge par un nouveau dluge; on vient lui
annoncer que le feu menace d'embraser la ville
et que, s'il ne consent uriner, tout est perdu ;
il se dcide ce qu'on lui demande et gurit.
Un jeune homme ne veut pas manger, parce que

SALPTRIRE. H. ESQUIROL.

99

ses amis , ses parens sont dshonors s'il mange ;


un de ses amis arrive tout essouffl et apporte
une dclaration du gouvernement qui le met
l'abri de tout dshonneur; le malade qui avait
pass treize jours sans rien prendre , mange
aussitt.
On peut lire plusieurs exemples analogues, ti
rs des auteurs anciens, dans l'ouvrage que vient
de publier M. Trlat (i); mais les plus prcieux
sont ceux que M. Esquirol a puiss dans sa pra
tique, parce que le rcit en est accompagn de
dtails propres servir de guide aux mdecins
des alins.
Une dame (a), trs dvote, ge de 46 ans,
perd une fille qu'elle aime tendrement. Quoique
dsespre de cette perte, elle affecte beaucoup
de rsignation pour soutenir le courage de son
mari ; elle s'adonne, avec ardeur, la lecture des
livres religieux, lit plusieurs prtendues proph
ties politiques qui la proccupent fortement.
Elle perd le sommeil et l'apptit, et se met
parler souvent des vnemens prdits la France.
Peu de jours aprs un service clbr pour l'anni
versaire de la mort de sa fille , elle reste morne,
triste, silencieuse, sans apptit et sans sommeil ;
puis, elle est prise de convulsions et de loquacit,
(t) Recherches historiques sur la folie, Paris, i83g, in-8.
(a) Op. cit., tom. i, pag. i73.
7.

100

SALPTK1RE. M. ESQUIROL.

parlant sans cesse de Dieu et des grands vnemens qui, suivant elle, doivent arriver; cette
crise dure sept heures et se renouvelle au bout
de quelques jours. La malade prend ses parens
pour des diables, les repousse et les bat.
Confie aux soins de M. Esquirol, cette dame est
calme et ne dit rien aux personnes qui l'entou
rent, des ides qui la proccupent. Elle ne tmoi
gne aucune inquitude de l'absence de son mari,
ni de son changement de situation qu'elle re
garde comme l'accomplissement des ordres de
Dieu.
M. Esquirol ayant eu, avec cette dame, un long
entretien, et n'ayant pu lui faire entendre raison
sur tout ce qu'elle affirme avoir vu ou entendu
de surnaturel, lui propose de faire un trait,
d'aprs lequel il est convenu que si, pour une
poque dtermine, le messie annonc n'est pas
arriv, si les grands vnemens qu'elle attend
ne se ralisent pas, elle consentira passer pour
folle et se soumettra au traitement qui lui sera
prescrit.
Le jour fix par la malade s'tant coul, comme
il ne se passe rien d'extraordinaire, M. Esquirol
exige l'excution du trait. La malade avoue
qu'elle a t dans l'erreur, voit son mari qui la
trouve fort raisonnable et retourne immdiate
ment chez elle, o, en trs peu de temps, les der

SALPTRIRE. M. ESQUIROL.

101

nires traces de sa maladie se sont entirement


dissipes.
Une nouvelle accouche (1) prouve une af
fection morale vive qui la jette dans la lypmanie, avec refus de prendre de la nourriture :
aprs un mois de soins infructueux, elle est con
fie aux soins de M. Esquirol, et isole. Pendant
les premiers jours de l'isolement, on essaie tous
les moyens que l'on croit propres ramener le
calme dans son esprit; l'inutilit de ces moyens
dcide M. Esquirol laisser la malade livre
ses rflexions. Alors elle exprime le desir de ren
trer dans sa famille. Lorsque vous ferez comme
tout le monde, lui dit M. Esquirol, et que vous
vous nourrirez convenablement , vos parens
viendront vous voir et vous rameneront chez
vous. Aprs quinze jours d'isolement, la malade
sort spontanment de chez elle, etse dcide vivre
comme les commensauxdela maison qu'elle habi
te. M. Esquirol lui ayant demand quels taient
les motifs de cette dtermination, elle rpond :
Je me suis horriblement ennuye pendant les
derniers quinze jours ; n'y tenant plus, je me suis
dcide faire comme tout le monde de la
maison: me tiendra-t-on les promesses qu'on m'a
faites? retournerai-je bientt chez moi ? sans ce-

(i) Op. cit., tom. il, pag. 769.

102

SALl'TRlRE. M. ESQUIROL.

la, l'ennui finira par me tuer. M. Esquirol ajoute


que l'isolement cessa, et que lagurison ne se fit
pas attendre.
Ces deux exemples et plusieurs autres analo
gues que je pourrais rapporter, sont enharmonie
avec les principes adopts par M. Esquirol, dans
le traitement des alins , mais ils sont loin de
prsenter une application complte de ces prin
cipes. On n'y voit pas de secousses morales, de
passions fortes, excites pour combattre d'autres
passions, ni le spasme bris par le spasme. C'est,
la vrit, un traitement moral, mais un trai
tement qui ne s'adresse qu'aux natures faciles ,
aux maladies peu graves. M. Esquirol nous four
nit lui-mme la preuve qu'il s'arrte devant des
difficults que ses principes devraient cependant
le portera attaquer ouvertement.
Un homme naturellement vaniteux (i), l'ge
de trente ans, est pris de lypmanie; il croit
qu'on veut attenter ses jours, il a des halluci
nations de la vue et de l'oue, donne un coup de
pistolet un homme tout--fait inoffensif qui se
trouvait prs de lui , et reste cinq jours entiers
sans boire, ni manger, ni se coucher.
Confi M. Esquirol, sa physionomie est mo
bile et anime, sa dmarche est fireet hautainej
(i) Op. cit., loin, h, pag. i6.

SAITRIRE. M. SSQU1R0L.

f08

il prtend tre le premier homme du monde,


par son gnie, et croit qu'on veut attenter sa
vie, parce qu'on craint qu'il ne domine l'univers,
l est Apollon, Csar, et, ce double titre,
il exige que tout le monde lui obisse. Il rpond
avec ddain aux questions qu'on lui adresse, ou
bien il refuse de rpondre.
// n'a pas t possible, ajoute M. Esquirol ,
de persuader ce malade qu'il est le jouet de
son imagination exagre, et que son tat exige
les secours de la mdecine ; on veut, dit le ma
lade, lui faire perdre la tte par des remdes ,
mais sa tte est trop forte; on n'y russira pas.
Les moyens de douceur et de persuasion sont impuissans. Veut-on lui faire prendre des bains,
ou lui appliquer un vsicatoire une jambe , il
faut lui en imposer par un grand appareil de
force. Lorsqu'il est distrait de ses craintes , il
cause bten, il est aimable, joue divers jeux, et
rien alors n'annonce de trouble dans sa raison :
les fonctions de la vie organique n'offrent aucun
dsordre
La persuasion et les moyens de douceur
n'ayant pas russi, on aurait pu s'attendre voir
M. Esquirol employer tous ses efforts pour pro
duire une forte diversion morale sur l'esprit de
son malade, et s'attacher faire natre, en lui,
une passion capable de briser la chane vicieuse

104

SALPTRIRE. M. E8QUIH0L.

de ses ides. Il et t beau de voir un homme


aussi vers que l'est M. Esquirol, dans les tudes
psychologiques, lutter contre un alin, lui sus
citer des passions nouvelles, l'arracher ses
proccupations, et lui enlever, par force ou par
adresse, chacun des symptmes de sa folie. Au
lieu de cela, M. Esquirol parat s'tre born
des conseils bienveillans, et s'il a employ la
contrainte, c'est une contrainte physique, ayant
pour but de faire prendre des bains son ma
lade, ou de lui appliquer un vsicatoire la
jambe. Je suis loin de penser que ces moyens
thrapeutiques n'aient pas t indiqus; mais
les moyens moraux l'taient aussi, et l'on s'
tonne que M. Esquirol ait recul devant leur
application.
Les mmes remarques sont applicables l'ob
servation suivante, galement publie par M. Es
quirol.
Une dame, ge de trente-deux ans, d'une
taille leve, d'une constitution forte, d'un
temprament nerveux, ayant les yeux bleus,
la peau blanche , les cheveux chtains, avait t
leve dans une maison d'ducation, o le plus
brillant avenir et les plus hautes prtentions
s'offraient, en perspective, aux jeunes personnes
qui sortaient de cet tablissement. Quelque
temps aprs son mariage , cette dame aperoit

8ALPTRIRE. AI. ESQUIHOL.

105

un jeune homme d'un rang plus lev que celui


de son mari; aussitt elle devient prise de ce
jeune homme, qui cependant elle ne parle
point. Elle commence alors se plaindre de sa
position , parle avec mpris de son mari, mur
mure d'tre oblige de vivre avec lui , finit par
le prendre en aversion , ainsi que ses proches parens qui s'efforcent en vain de la ramener de
son garement.
Le mal augmente , il faut sparer la ma
lade de son mari : elle va dans sa famille
paternelle; elle parle sans cesse de l'objet de
sa passion , devient difficile , capricieuse , co
lre , elle a des maux de nerfs. Bientt elle s'
chappe de chez ses parens, pour courir aprs
celui qu'elle aime; elle le voit partout, l'appelle
par ses chants passionns : c'est le plus beau , le
plus grand, le plus spirituel, le plus aimable, le
plus parfait des hommes; elle n'a jamais eu d'au
tre mari... Lorsqu'elle se promne, elle marche
avec vivacit, distraite comme une personne
trs proccupe, ou bien sa dmarche est lente
et hautaine, elle vite la rencontre des hommes
qu'elle ddaigne tous et qu'elle met bien au-des
sous de son idole... Pendant le jour et pendant
la nuit, elle parle souvent seule , et si on l'avertit
de sa loquacit, elle assure qu'elle est contrainte
de parler ; le plus souvent c'est son amant qui

106

SALPTHIHE. M. B8QUIHOL.

cause avec elle , l'aide de moyens connus de


lui seul. Quelquefois elle croit que des jaloux
s'efforcent de traverser son bonheur, en trou
blant ses entretiens et en lui donnant des coups;
dans d'autres circonstances, la face est rouge ,
les yeux sont tincelans, la malade s'emporte
contre tout le monde, elle pousse des cris, elle
ne connat plus les personnes avec lesquelles
elle vit, elle est furieuse et profre les injures
les plus menaantes. Cet tat, ordinairement
passager, persiste quelquefois pendant deux et
trois jours, et la malade prouve alors des dou
leurs au cur et l'pigastre. L'appareil de la
force, des paroles nergiques, en imposent la
malade qui plit, tremble et pleure; ses larmes
terminent le paroxysme.
Raisonnable en tout autre point, cette dame
travaille, surveille trs bien les objets qui sont
sa convenance et son usage; elle rend justice
au mrite de son mari, la tendresse de ses
parens, mais elle ne peut voir le premier, ni
vivre avec les autres. Les menstrues sont rgu
lires, abondantes, les paroxysmes d'emporte
ment ont lieu ordinairement, mais pas tou
jours, aux poques menstruelles. Les actions
et le langage de la malade sont subordonns
aux caprices de sa passion dlirante; elle dort
peu, sou sommeil est troubl par des rves

SALPTR1RE. M. EgQUIROL.

107

et mme par le cauchemar ; elle a de longues


insomnies, et lorsqu'elle ne dort point, elle se
promne, parle peu ou chante.
Un traitement mthodique d'un an , l'isolement, les bains tides et froids , les douches, les
antispasmodiques l'intrieur et l'extrieur,
rien n'a pu rendre la raison cette intressante
malade.
M. Esquirol, qui donne cette observation
comme un exemple de dlire rotique,sans com
plication, ne dit pas s'il a fait quelque tentative
pour substituer une passion ce dlire; il men
tionne seulement quelques moyens physiques
auxquels il a eu recours, mais sans avoir obtenu
aucun avantage. Je ne saurais dire si un traite
ment moral et t plus fructueux; ce que je
puis affirmer seulement, c'est qu'il tait parfai
tement indiqu et qu'on trouverait difficilement
une meilleure occasion d'appliquer les principes
donns par M. Esquirol lui-mme.
Sur ce point , il y a donc une lacune dans la
pratique de M. Esquirol, et l'on ne s'tonne plus
si , parmi ses lves , ceux qui n'ont pas compris
toute la porte de sa doctrin, croyant le traite
ment moral born l'emploi des consolations ,
des exhortations bienveillantes, des distractions
et de l'isolement, ont regard ce mode de traite
ment comme -peu-prs inefficace.

108

SALPTRIRE. GEORGET.

Parmi les mdecins sortis de l'cole de la Salptrire, je citerai Georget, MM. Falret, Voisin
et Foville qui, forms aux leons de M. Esquirol , ont cependant attribu l'tat du cerveau ,
chez les alins, une importance trop grande, et
ont entrepris de subordonner la mdecine men
tale, aux dductions tires de l'anatomie patho
logique.

V. Le traitement moral est consider, par Geor


get , comme un simple auxiliaire du traite
ment physique.

Georget (i) ramne trois types principaux


toutes les modifications qu'on doit chercher
faire natre, dans l'exercice de l'intelligence des
alins ; il recommande :
a i De ne jamais exciter les ides ou les pas
sions de ces malades , dans le sens de leur d
lire ;
a De ne point combattre directement leurs
ides et leurs opinions draisonnables, par la dis
cussion, l'opposition, la contradiction, la plai
santerie ou la raillerie ;
3" De fixer leur attention sur des objets

(i) Georget, art. Folie dn Dici. demd. igig.

SAXPTRIRE. GEORGET.

109

trangers au dlire, de communiquer leur es


prit des ides et des affections nouvelles, par des
impressions diverses.
On ne cherchera point raisonner avec les
alins , dit Georget , pour les ramener au bon
sens, car leurs erreurs sont aussi ncessaires
que les dsordres de toute fonction dont l'organe
est malade. Les preuves les plus videntes ne
peuvent rien sur l'esprit d'un alin ; la discus
sion, l'opposition, la contradiction irritent ces
malades, fortifient leur dlire, en excitant l'or
gane affect , leur inspirent de la dfiance ou de
la haine.
Les erreurs des alins sont aussi ncessai
res, sont la consquence aussi directe de l'alt
ration de leur cerveau, que les dsordres d'une
fonction quelconque, sont la consquence du d
sordre de l'organe qui prside cette fonction.
Telle est la pense de Georget: or, de mme
qu'on ne dfendra pas de tousser un homme
atteint de catarrhe bronchique , on ne devra pas
dfendre de draisonner un homme atteint
d'alination ; on ne combattra pas directement
les ides et les opinions draisonnables de ce
dernier, mais on fixera son attention sur des ob
jets trangers son dlire, on lui communiquera
des ides et des affections nouvelles, par des im
pressions diverses.

110

SALPTR1KBE. GIORGET.

Il y a pour l'accomplissement de ce projet


de grandes difficults; car les alins restent
pour la plupart inaccessibles aux moyens que
l'on emploie, ordinairement, pour les distraire.
Partout o ils vont, ou plutt partout o on les
fait aller, ils emportent avec eux leurs ides pr
dominantes, et le silence que l'on garde envers
eux, sur ces ides, ou l'opposition trop faible
qu'on dirige contre elles, est souvent pris par
les alins, pour une espce de consentement ta
cite, qui les fortifie dans leurs convictions dli
rantes.
Le point de dpart de Georget, est le mme
que celui de tous les anatomo-pathologistes ,
c'est la maladie de l'organe de la pense. Mais
cette maladie est-elle relle ? J'ai dmontr qu'elle
n'est rien moins que prouve. Est-elle nces
saire? Elle n'est pas mme ncessaire dans le cas
o l'on admettrait que la pense soit un ph
nomne crbral. Combien de penses diverses,
les unes grandes, belles, sublimes; les autres,
triviales, bizarres, ridicules, se prsentent l'es
prit de l'homme, sans que nous puissions les ex
pliquer par un changement organique survenu
dans le cerveau! Si pour les penses folles que
l'on a souvent tant de peine ne pas confondre
avec les penses raisonnables, il faut une alt
ration du cerveau , il en faudra, au mme titre,

SALPTH1HE. M. FAXRET.

111

pour chaque phnomne psychique, intellectuel


ou moral. Il en faudra pour les rves, qui sont
la folie des gens endormis, comme la manie et
la monomanie sont la folie des gens veills.
Se passe-t-il dans chacun de ces cas, quelque
phnomne organique? cela est possible; ce
pendant j'ignore s'il en est ainsi , et je ne pense
pas que personne ait, l-dessus, plus de certi
tude que je n'en ai. Mais que cette prsomption
devienne la rgle de la conduite tenir dans le
traitement des alins , c'est l une faute grave
et dont l'exprience dmontre toute l'tendue.
Elle s'oppose au traitement des passions par les
passions, l'emploi des diversions intellectuelles
et morales nergiques qui , dans bien des cas ,
peuvent seules vaincre l'obstination des alins,
et les forcer repousser eux-mmes les erreurs
qui obscurcissent leur raison.
VI. Les dcouvertes annonces par M. Falret,
sur la cause prochaine de la folie, auraient
pour rsultat , si elles taientfaites , de ren
dre presque inutile toute espce de traitement
moral.
En assurant que le cerveau des alins doit
tre toujours malade, Georget avanait un fait
qu'il avouait pourtant ne pouvoir pas dmon

112

SALPTRIRE. M. FALRET.

trer, et il a mis clans une fausse voie la pratique


des maladies mentales. En assurant que les l
sions visibles du cerveau, sont toujours suffisan
tes pour expliquer le dlire, M. Falret a avanc
une proposition dmentie par l'exprience de
tous les jours, et dtruite par ceux-l mme qui
montrent le plus de confiance dans les rsultats
de l'anatomie pathologique.
S'il ne s'agissait que d'additionner les alt
rations dcrites par les auteurs, M. Falret n'au
rait pas videmment tort dans tous les cas, mais
additionner n'est pas raisonner et , je l'ai dit plus
haut, les auteurs sont tombs sur ce point dans
les plus grandes contradictions. Par exemple, l'un
dit que chez les mlancoliques, il a toujours
trouv le cerveau ramolli; l'autre dit que chez
les mmes malades, il a toujours trouv le cer
veau indur , et vous tirez la conclusion que le
cerveau des mlancoliques est toujours malade.
La faute de ces auteurs ne vous parat-elle donc
pas claire comme le jour? Pourriez-vous douter
qu'ils ont not ce qu'ils ont cru ou voulu voir,
et non pas ce qu'ils ont vu? Et serez-vous bien
fond prendre une anatomie pathologique ainsi
faite, pour rgle du traitement que vous pres
crirez vos malades ?
Dans le traitement de la mlancolie suicide,
dont il s'est plus particulirement occup, M. Fal

SAt-Pl5TRIKRE. M. FALRET.

113

ret (i) conseille les vomitifs, les purgatifs, les


travaux manuels, la chasse, les voyages, l'isole
ment ; il rapporte quelques exemples d'heureux
rsultats produits par des motions vives et inat
tendues ; mais, comme si ces exemples devaient
rester striles, quoique M. Falret recommande
d'exciter quelques passions , il ne parle pas
d'une seule passion qu'il ait excite, ou d'une
motion vive et inattendue qu'il ait provoque.
Le hasard peut amener ces passions et ces mo
tions; quant au mdecin , il se garde bien de les
produire. Pour le mdecin, il y a, chez le mlan
colique , un cerveau malade qu'il faut gurir par
des purgatifs, des vomitifs, etc., distraire par des
travaux et des voyages; mais les drivations
mentales sont abandonnes au hasard, et le m
decin est l , uniquement pour les enregistrer.
M. Falret ne parat pas songer harceler un
malade inoffensif, dans le but de l'arracher
ses proccupations, et il recommande de rpri
mer le plus rarement possible celui qui est
violent , car aprs la rpression , dit M. Fal
ret (2), l'alin se soumet, ou semble se sou
mettre aux volonts du mdecin, parce qu'il est
frapp de crainte; mais, lorsque cette crainte est
(il De l'hypocondrie et du suicide, Paris, i812, in-8,
pag. a45.
(2) Ihid. pag. 26o.
S

lift

H. VOISIN CONSEILLE d'aGIR

loigne de son esprit ou que, se croyant l'a


bri de tout regard, il peut se promettre l'impu
nit, il lche la bride ses passions; une novelie rpression donne au dlire plus d'intensit,
plus de violence.
Gela peut tre vrai , surtout si l'on se borne
rprimer les alins, mais la rpression ne suf
fit pas; employe seule ,elle serait une peine et
rien de plus. Ce qu'il importe de faire, c'est de
dtromper ceux qui ont failli; c'est de leur
rendre douce la pratique des actions raison
nables, et d'attacher une ide pnible, aux ac
tions dsordonnes. Pour atteindre ce but, les
moyens physiques sont de nul effet ; les moyens
moraux seuls sont efficaces ; mais par moyens
moraux , je n'entends pas parler seulement de
la promenade, des voyages, de la lecture et des
jeux, car, en cela, ma pratique diffre compl
tement de celle de M. Falret.
VII. M. Voisin ne pense pas que le mdecin
doive agir sur l'intelligence des alins, mais
seulement sur leurs passions.
A l'exemple de M. Falret, son collaborateur,
M. Voisin , admet qu'il y a toujours une l
sion physique apprciable , dans le cerveau des
alins ; il conseille pourtant d'agir sur les pas

SUR LES PASSIONS DES ALINS.

115

sions de ces malades, et pense qu'en mettant en


jeu les qualits affectives, que l'tat morbide du
cerveau semble avoir fait disparatre , on a la
certitude qu'elles rpondront aux excitations du
mdecin. Quant l'intelligence, M. Voisin ne
pense pas que l'on doive agir sur elle, parce que,
dit-il, ce n'est pas par des raisonnemens que l'on
peut frapper l'esprit des alins (i).
Cette dernire proposition est une erreur; les
raisonnemens peuvent beaucoup sur l'esprit des
alins; l'observation que j'ai cite plus haut,
d'une dame laquelle M. Esquirol avait fait si
gner une promesse de renoncer ses folies pro
phtiques, si, pour une poque dtermine, rien
de ce qu'elle avait annonc ne se ralisait, et la
gurison de cette dame , qui a t le rsultat de
sa parole donne, prouve l'heureux effet des
raisonnemens, employs avec adresse. Quant la
modification imprimer au cerveau malade par
des passions excites propos, je les approuve
trs fort, mais je cherche vainement, dans les
crits de M. Voisin, des exemples de passions
ainsi excites. Une peut-tre, l'ennui d'un long
isolement; mais ceux que l'ennui ne gurit
pas, que fait-on? Pour les arracher leurs proc-

(i) Des causes physiques et morales des maladies men


tales, et de quelques autres affections nerveuses, in-8.
8.

lift

M. FOVILLE. LE TRAITKMENT MORAL CONVIENT

cupations dlirantes, on leur donne des bains,


des purgatifs; on leur applique des sangsues, des
vsicatoires; on met un billard et quelques autres
jeux leur disposition; on leur fait respirer l'air
de la campagne. Et quand tout cela n'agit pas sur
les ides, ce qui arrive le plus souvent, on attri
bue la prolongation de la maladie au froid, la
chaleur, l'tat hygromtrique de l'air, au
temps orageux, l'absence de pluie, etc., etc.
Au printemps on compte sur l'automne , et en au
tomne sur le printemps; puis, quand au bout de
quelques annes, les malades sont dans le mme
tat qu'auparavant, on explique comment on
ne les a pas guris, en disant qu'ils sont incu
rables, attendu qu'ils ont t soumis, sans suc
cs, au traitement le plus mthodique.

VIII. Le traitement recommandpar M. Foville


na d'avantages, d'aprs ce mdecin, que pour
les seuls convalescens.

Pas plus que les autres mdecins sortis de


l'cole de la Salptrire, M. Foville ne compte
sur l'efficacit du traitement moral. Un mdecin
anglais, Cox ( i ), conseille d'user de stratagmes et
(i) Jos. Mason Cox, Practical ohservations on insanity.
Lond. , i804. L'auteur admet que la folie est toujours dpen

SURTOUT PENDANT LA CONVALESCENCE.

117

d'artifice, pour agir sur l'esprit des alins et leur


occasioner au besoin, de fortes motions; M.
Foville blme ce conseil en disant (i): mesure
que l'anatomie pathologique fera plus de progrs,
on s'occupera srieusement de faire rsoudre
l'affection crbrale et de prvenir la formation
d'adhrences et d'altrations indestructibles, la
surface de l'organe le plus dlicat de l'conomie,
plutt que de rivaliser de prestiges avec l'opra,
pour faire rentrer dans l'tat normal , les drangemens organiques .
Je crois avec M. Foville, que, pour prvenir la
formation d'adhrences la surface du cerveau ,
les agens thrapeutiques sont plus efficaces que
l'opra et ses prestiges; mais la question exa
miner n'est pas celle-l. Il y a des cas o la sur
face du cerveau a contract des adhrences in
destructibles avec les mninges; les individus
atteints de cette altration, sont en mme temps
alins et paralytiques. Il y a d'autres cas, o l'a
lination mentale existe seule et sans aucune al
tration des mouvemens;! dans ces derniers, on
ne trouve, l'ouverture du corps, ni adhrences

dante d'une altration physique; il attribue cependant une


trs grande influence au traitement moral , et cite un cas de
gurison obtenue par la musique.
(O Dict. de md. et de chirurgie pratiques, art. alina
tion mentale, Paris, i8ag, t. I, p. 585.

118 M. FOVILLE. LE TRAITEMENT MORAL CONVIENT


du cerveau, ni aucune autre altration spciale.
Pour les premiers, inutilit de tous prestiges ou de
tous stratagmes, d'accord (les moyens physiques
eux-mmes n'y font gure plus) ; mais pour les
autres, tous les prestiges et tous les stratagmes
capables de changer l'ordre vicieux deleurs ides,
et d'oprer sur leur esprit, une forte diversion.
Ce n'est pas cependant que M. Foville re
jette l'emploi des moyens moraux, mais il les em
ploie d'une manire si incomplte, que, d'aprs
son aveu , ces moyens n'ont qu'une action extr
mement borne. Voici quels sont les principaux
prceptes du traitement moral, donns par M. Fo
ville.
Le mdecin (i) devra toujours tcher d'agir
sur le moral de ses malades , pour leur inspirer
de la confiance, calmer leurs inquitudes, rpri
mer leur violence.
La conduite du mdecin doit toujours tre
grave : la plus scrupuleuse justice doit caract
riser ses ordres. Jamais il ne doit plaisanter les
malades sur les ides fausses qui les tourmen
tent, c'est un moyen sr de les exasprer.
Jamais non plus il ne caressera leurs chimres ;
mais coutant avec patience les plus minutieux
dtails de leurs peines , il tchera de convaincre

(i) Op. cit. pag. 58i.

SURTOUT PENDANT LA CONVALESCENCE.

119

ces malheureux , qu'ils sont malades et que tous


ses efforts ont pour but de les gurir.
a Un principe de traitement moral que l'on
doit toujours avoir en vue, c'est de cherchera
faire diversion aux ides dominantes des malades,
ou fixer les carts dsordonns de leur esprit,
en arrtant leur attention sur un objet dter
min. Celse conseille de les forcer apprendre
par cur : plusieurs se sont bien trouvs de
faire des lectures haute voix, de copier ds
manuscrits. Rush cite l'exemple d'un alin que
l'occupation de transcrire les cahiers de leon
d'un lve, rendit la raison.
Tous ces moyens ajoute IVf. Foville (i) n'ont
russi le plus souvent que lorsque les malades
dj moins gars, sentaient le besoin de s'occu
per, pour faire diversion leur dlire .
Cette dernire phrase est la condamnation des
prceptes de traitement moral, donns par M.
Foville. Des moyens qui russissent seulement
quand les malades sentent le besoin de faire di
version leur dlire, c'est--dire, pendant leur
convalescence, ne sont pas en effet des moyens
capables d'inspirer une grande confiance au m
decin. Ecouter avec patience les plus minutieux
dtails des peines ou plutt des chimres qui troti-

(i) Op. oit. pag. 585.

120 M. YOVILLE. LE TRAITEMENT iMOKAL CONVIENT


blent l'imagination des alins, c'est une sorte
d'encouragement donn ces malades pour
eu parler toujours, et c'est en mme temps une
fatigue excessivement pnible et souvent dange
reuse pour le mdecin. J'ai adopt, sur ce point,
un prcepte diamtralement oppos celui de
M. Foville, et je le fais suivre mes malades ,
aussi exactement que je le puis. Moins un mono
maniaque a l'occasion de parler des ides qui le
proccupent, et mieux il vaut; le mdecin lui
rendrait donc un trs mauvais service en l'cou
tant. Chaque fois qu'on le peut, il faut imposer
silence au malade, sur le sujet de son dlire,
et l'occuper d'autre chose, moins toutefois
qu'on n'ait rsolu de lutter contre lui et de
le vaincre, ce qui doit se faire promptement et
brusquement.
Etre juste avec les alins, chercher leur
inspirer de la confiance, ne pas les plaisanter
sur les ides fausses qui les tourmentent, tout
cela peut tre bon, dans certaines circonstances,
mais non dans toutes. Si, pour dtourner l'at
tention d'un monomaniaque en proie des ides
qui le proccupent sans cesse, les moyens de
douceur et de patience sont inutiles , faudra-t-il
continuer de les employer, plutt que de recou
rir l'ironie, et mme aux injustices et aux que
relles? Que m'importe donc qu'un alin m'aime

SURTOUT TENOANT LA CONVALESCENCE.

121

ou me dteste, qu'il me dsire ou me craigne,


qu'il me croie son ami ou son perscuteur,
pourvu que je rompe la chane de ses ides vi
cieuses , que je lui inspire des passions capables
de le distraire de ses passions. Mon but n'est
pas de le gurir par un moyen dtermin, mais
par tous les moyens possibles; et si, pour l'
mouvoir, il me faut paratre dur et mme injuste
envers lui, pourquoi reculerais-je devant l'em
ploi d'un semblable moyen? Craindrai -je de lui
faire prouver de la douleur? singulire piti!
Liez donc les bras du chirurgien prt entre
prendre une opration indispensable pour sau
ver la vie de son malade, car cette opration ne
se fera pas sans douleur. Un homme a la pierre;
gorgez-le d'eau de guimauve, entourez-le de ca
taplasmes, au lieu de lui enlever, par une op
ration douloureuse , la cause de tous ses maux.
Les consolations certains monomaniaques,
c'est de l'eau de guimauve , et des cataplasmes
aux calculeux.
Pour qui sait combien certains alins souf
frent de leur dlire, la crainte devrait tre , non
pas de leur donner une douleur nouvelle, mais
de n'en pouvoir trouver une capable de les
distraire de celle qu'ils prouvent. J'ai connu,
il y a peu d'annes, un savant distingu et de
murs pures, qui se croyait accus d'avoir

122

M. FOVILIiE. TRAITEMEHT MORAL, ETC.

corrompu ses propres enfans; je le vois encore,


sombre, fuyant toute socit, Je teint hve, le
corps maigre comme un squelette, laissant de
temps autre, chapper de sa poitrine, un pro
fond soupir; ne voulant accepter, pour nourri
ture, que du pain et de l'eau, jusqu' ce qu'il se
ft justifi, et restant sourd toute consolation,
toute prire. Insensible ce qui se passait au
tour de lui , il se consumait dans l'affreuse pen
se du crime que, dans son dlire, chacun lui
reprochait. Si, par des sarcasmes ou une amre
raillerie , j'avais pu l'enlever ses proccu
pations; si, par une injustice, j'avais excit sa
colre ou sa haine , ds ce moment il et t
moi; j'aurais jet dans son esprit, des penses
nouvelles, douloureuses sans doute, mais moins
douloureuses que les siennes, et qui, en se mul
tipliant chaque jour, eussent touff ses penses
dlirantes. Je ne l'ai pas fait, je ne l'ai pas mme
entrepris ; j'en gmis maintenant, car le malade
est mort dans sa douleur.
Le conseil que donne M. Foville de chercher
faire oublier aux alins, leurs ides dominantes,
en arrtant leur esprit sur un objet dtermin,
est donc born l'emploi des distractions et des
douces motions; mais, d'aprs M. Foville luimme, ces moyens russissent seulement lors
que les malades , dj moins gars , sentent le

SALPTRI RE. M. PARISET.

123

besoin de s'occuper, pour faire diversion leur


dlire. On verra plus tard combien le traitement
que je propose est diffrent du sien.
IX. Les bases du traitement des alins sont,
d'aprs M. Pariset, la justice, la bont et la
recomposition du cerveau.
M. Pariset ayant eu l'occasion de s'expliquer
devant l'Acadmie royale de mdecine, sur le
traitement des alins, s'exprimait ainsi, dans un
rapport sign de lui et de M. Esquirol (1). A
dfaut d'une doctrine proprement dite , il est,
dans le traitement des alins, deux choses que
l'on ne doit jamais perdre de vue, je veux dire
un prcepte et une maxime. Le prcepte est de
favoriser le renouvellement de l'organisation, en
tenant ouverts tous les pores excrtionnels, et en
portant dans l'conomie, des matriaux appro
pris de composition; prcepte dont les dveloppemens seraient immenses et feraient trop
voir dans quel dnment se trouve, cet gard,
la mdecine des hpitaux. La maxime est de
vous faire, sur vos malades, la seule autorit qui
soit digne d'eux et de vous, la seule laquelle
il se livrent d'eux-mmes, parce que cet aban
don de leur tre est le fruit de leur confiance et du
(0 Bulletin de l'Acadmie royale de mdecine, Paris, i839,
totn. iv,pag. 79.

124

SALPTHIRE. M. PARISET.

respect que vous leur inspirez. Mais cette auto


rit, mais cette confiance et ce respect, vous ne
l'obtiendrez que par la justice et la bont : la
justice, dont le sentiment ne meurt jamais dans
le cur des alins, et sur laquelle ils jugent vos
moindres actions, avec une finesse et une sret
merveilleuse ; la bont qui n'est encore que la
justice, et qui doit respirer dans tout ce que vous
faites, dans tout ce que vous dites, dans les
traits mme de votre physionomie , et jusque
dans vos rudesses, dans vos svrits; de telle
sorte que, quels que soient vos rapports avec
eux, les alins ne sentent, ne voient jamais
que le tendre intrt que vous prenez leur si
tuation.
Je ne comprends ni la ncessit, ni le mode d'ac
complissement du prcepte donn par M. Pariset,
et j'ai plus d'une objection prsenter sur sa maxi
me. A quoi l'ouverture de tous les pores excrtionnels, pourrait-elle servir au renouvellement
de l'organisation? Les organes malades sont-ils
donc susceptibles de se dcomposer, de passer par
les monctoires, et de faire place des organes
nouveaux, dont les lmens seraient fournis par
des matriaux appropris de composition? Si c'est
l, comme je le crois, la pense de M. Pariset, je
comprends qu'il accuse la md eci n e des hpitaux ,
d'tre dans un grand dnment, cet gard;

3ALPTRIRE. M. PARISET.

125

mais je ne sache pas que la mdecine civile, quel


que bien pourvue qu'on la suppose, puisse aider
plus utilement M.Pariset, dans l'accomplissement
de son prcepte. Le desir de M.Pariset n'est pas,
comme celui des anatomo-pathologistes,degurir
un cerveau malade , mais bien de substituer
un cerveau malade, un cerveau sain. Un cerveau
refait de toutes pices, me parat, en effet, prfra
ble un cerveau simplement restaur, en quel
que bon tat qu'on ait pu mettre ce dernier, mais
je ne souponnepas mme comment M. Parisets'y
prendrait, pour arriver un pareil rsultat, et je
conois qu'il ait recul devant l'immensit des
dveloppemens clans lesquels il lui aurait fallu
entrer, pour nous exposer ses ides ce sujet.
Heureusement, et c'est M. Pariset lui-mme qui
nous l'apprend, heureusement, dis-je, que l'on
peut gurir des alins, sans qu'il soit besoin de
remplir son prcepte. Il est, assure-t-il ( i )ailleurs,
il est des alins qui gurissent par un regard
du mdecin, par un de ses gestes, par une de
ses paroles; il en est qu'il feint de ngliger, et
dont cette ngligence apparente, commence la
gurison. Il en est mme que gurit le simple
dplacement qui les fait passer d'une salle clans
une autre salle toute voisine. Ici, que ferait le

(t) Op. cit. pag. 3.

126

SALPTHIRE. H. PARI SET.

renouvellement de l'organisation? Rien de mieux


que le traitement moral, et il n'agirait assur
ment pas avec la mme promptitude que ce trai
tement.
La maxime donne par M. Pariset , d'agir tou
jours avec justice et bont, de faire en sorte
que les alins voient toujours dans le mdecin,
le tendre intrt qu'il prend leur situation, est,
je l'avoue, parfaitement applicable dans un cer
tain nombre de cas, mais elle serait compltement
inutile dans plusieurs; quelquefois mme elle
serait nuisible. A ne parler que des alins dont
la maladie ne prsente aucune complication de
paralysie, et c'est seulement de ces malades qu'il
peut tre ici question , la justice et la bont pas
seront sur leur dlire sans y rien dranger; les
conceptions dlirantes et les ballucinations n'en
persisteront pas moins , et abrites par la bien
veillance du mdecin, elles grandiront comme
ces stalactites qui naissent dans les cavernes dont
l'air n'est agit par aucun souffle , dont les votes
n'prouvent jamais ni eboe ni frottement. A sa
naissance, gouttelette cristalline, la stalactite
et t enleve par un lger effort , plus tard il
faudra employer la massue pour la briser, et en
frappant, observer si la vote qui luisertde sou
tien, ne menace pas de s'crouler avec elle.
Il y a mme des cas o le tendre intrt que

SALPTRIRE. M. PARISET.

127

l'on montre aux alins, a pour effet direct d'ag


graver leur maladie. M. Pariset, mdecin de la
Salptrire , o il n'a que des femmes traiter,
doit l'avoir prouv plus souvent que beaucoup
d'autres. Qu'une femme ressente de l'amour pour
son mdecin ( cela n'est pas rare dans les hospices
d'alines), est-ce avec de la justice, de la bont
et un tendre intrt, que vous arrterez cette
passion maladive? Loin de l, et ce sera pour la
pauvre aline un dlire de plus, et un dlire
dont, aprs sa gurison , elle sera honteuse et
humilie.
Ne bornez pas votre thrapeutique morale,
un certain ordre de moyens , ne vous arrtez pas
surtout l'emploi des moyens qui , comme les
motions douces, sont trs souvent sans effet;
cherchez partout des ressources, tous les genres
de lviers seront bons s'ils sont puissans ; l'essen
tiel est de savoir vous en servir propos. Rap
pelez-vous que, prs d'un malade, vous n'tes
pas homme , mais que vous tes mdecin ; et que
l'on attend de vous, non pas des gards, de la
politesse , de bons procds , mais la gurison .
Quoi qu'il vous en cote, ayez la fermet et le
courage du chirurgien; vos instrumens sont les
passions et les ides, sachez vous en servir, et ne
craignez pas d'appeler votre aide, toutes celles
qui vous sont ncessaires.

128

BICTRE. M. FERRUS.

Except dans la pratique de Pinel et dans celle


de M. Esquirol, nous retrouvons donc, la Salptrire, comme Charenton , le traitement moral
venant la suite et comme simple auxiliaire du
traitement physique; les aberrations de l'enten
dement y sont galement rduites aux propor
tions de l'anatomie pathologique, et, dans un de
ces hospices, pas plus que dans l'autre, on ne s'at
tache distinguer les folies compliques de
symptmes physiques, de celles qui sont carac
trises uniquement par des symptmes psychi
ques. Voyons s'il en a t de mme Bictre, et
de quelle manire on y a compris le traitement
moral.

X. Le traitement des alins doit avoir pour


but principal, d'aprs M. Ferrus,de ramener,
Vaide d'agens physiques , l'organe de l'in
telligence son type normal.
Ce n'est pas encore ici le lieu de parler des
observations que j'ai recueillies Bictre, et des
malades que j'y ai traits; je vais, auparavant, ex
poser les principes de la thrapeutique adopte
par M. Ferras , charg en chef, jusqu' la fin de
l'anne 1839, du service de cet hospice.
M. Ferrus n'ayant rien publi sur letraitement
de la folie , je ne puis citer aucun passage tir de

BICTRE. M. FERRUS.

129

ses crits, mais il a f;iit des leons cliniques dont


les journaux ont rendu compte ; j'emprunte
l'un de ces comptes rendus(i), un passage re
latif au traitement moral.
Les troubles de l'intelligence sont, en tout,
comparables ceux qui surviennent dans l'exer
cice physiologique et normal de toutes les au
tres fonctions de l'conomie, et tiennent, comme
ces derniers, une modification organique qui
les dtermine. Ainsi, de mme que nous voyons
la perte de la vue tre la consquence d'une al
tration de l'il , ou une phlegmasie du tube
intestinal dterminer des troubles morbidesdans
la digestion, pour nous, l'altration pathologique
du cerveau prexiste celle de ses fonctions.
L'apprciation des diverses lsions organiques ,
est donc d'un haut intrt, dans l'tude des ma
ladies mentales, et l'on ne saurait, avec M. Ferrus, y attacher une trop grande importance. Elle
nous apprend, en effet, que notre mdecine
thrapeutique n'est pas aussi insufBsante qu'on
l'a prtendu, puisque le mal combattre, gu
rir, se rattache une modification organique de
l'conomie. En vain , ceux qui considrent la fo
lie comme une maladie indpendante des altra
tions matrielles, nous objecteront-ils que, dans

(t) Bsciilape, n septembre, 1839.

BICTBE. M. FERBUS.
quelques cas de manie, ils ont vu les symptmes
se calmer, sons l'influence d'un traitement mo
ral. Il faudrait, avant tout, s'expliquer sur la va
leur prcise des mots, et bien apprcier, dans le
traitement mis en usage, l'importance des modi
fications physiques qui ont pu exercer leur in
fluence sur l'individu, dans le courant du traite
ment. Vous dites bien qu'on n'a employ ni sai
gnes, ni purgatifs, ni aucune autre mdication,
mais vous ne parlez pas de l'exercice que vous
avez fait faire au malade, du sommeil bienfaisant
qui l'a suivi, du dplacement de lieu, quelque
fois mme du climat diffrent sous lequel vous
l'avez plac. Est-il donc contraire aux lois d'une
saine physiologie, de penser que ces circonstan
ces ont, sur les fonctions du cerveau, les mmes
influences qu'elles exercent sur les fonctions de
tous les autres appareils de l'conomie, et qu'elles
ont pu, la longue, par leur action sur l'organe
de l'intelligence, le ramener au type fonctionnel
normal ?
Et, l'appui de cette opinion, nous citerons
un fait de statistique, qui est le suivant: savoir
que dans les hpitaux et les maisons de sant,
l o l'on ne se borne pas exercer sur les ma
lades une influence morale, mais o la mdecine
thrapeutique est en vigueur, on compte un as
sez bon nombre de gurisons ; tandis que les

BICTRE. . FERHUS.

1S1

alins dont les familles, par un sentiment fort


honorable sans doute, veulent dissimuler l'tat,
gurissent bien rarement ou mme jamais, bien
qu'elles opposent leurs aberrations, tous les raisonnemens qu'elles croient capables de les ds
abuser, et qu'elles les entourent de tous les soins
que leur tendresse leur inspire.
D'aprs ce passage, on voit que , dans l'opi
nion de M. Ferrus , le traitement moral consiste
opposer des raisonnemens aux aberrations des
alins, et entourer ces malades des soins les
plus tendres ; que ces moyens sont de nul effet,
si l'on n'a la prcaution de ramener, par des
agens physiques, l'organe de l'intelligence
son type fonctionnel normal ; enfin, que l'on ne
saurait attacher une trop grande importance
aux diverses lsions organiques que l'on ren
contre, chez les individus atteints d'alination
mentale.
J'ai dmontr, et cela d'une manire ne lais
ser, je crois, aucun doute dans l'esprit du lecteur,
que l'on avait attach une trop grande importance
aux lsions rencontres chez les alins, et qu'as
sez souvent mme, on avait pris pour des lsions,
des conditions organiques qui ne diffraient pas
de l'tat normal. C'est donc une grave erreur, de
dire qu'on ne saurait attacher une trop grande
importance aux lsions du cerveau des alins;
9-

132

BICTRE. M. FF.HRUS.

il faut tenir compte de ces lsions, mais sans au


cune exagration , et savoir, par avance, que le
dsir d'en trouver , la persuasion qu'il devait y
en avoir, en a maintes fois fait supposer. Quant
au traitement moral qui consiste en raisonnemens et en soins affectueux, je crois avecM. Ferrus qu'il est le plus souvent inefficace, mais je
n'en conclus pas, avec M. Ferrns, que les
moyens physiques doivent lui tre prfrs, car
dans les cas d'aberration mentale isole de toute
autre complication pathologique , ils sont euxmmes sans aucun rsultat.
Contre ceux qui ont vu les symptmes de fo
lie se calmer sous l'influence du traitement mo
ral, M. Ferrus objecte qu'il faut bien s'entendre
sur la valeur prcise des mots, et ne pas croire,
par exemple, que l'exercice, la promenade, le
changement de climat, soient des moyens pure
ment inoraux. Je tombe d'accord avec M. Ferrus
sur la justesse de cette observation; mais quand,
dans un traitement, on n'emploie aucun de ces
moyens, quand on gurit un malade avec des
ides et des passions, n'est-ce pas l un effet pu
rement moral? Or, c'est ce qui a eu lieu dans
plusieurs des exemples que j'ai cits plus haut,
et dans la plupart de ceux dont je donnerai plus
bas les dtails. Je rpterai donc, avec M. Fer
rus, qu'il faut bien s'entendre sur la valeur des

BHOUSSAIS. LA FOLIE EST UNE IKBITATION, ETC. 133


mots, et ne pas confondre les agens physiques
avec les agens psychiques, afin qu' chacun de
ces agens soient attribus les rsultats qu'il a
produits.
Quant au fait statistique allgu par M. Ferrus, en faveur de la thrapeutique pratique
dans les hospices ou dans les maisons de sant,
je me demande o M. Ferrus en a recueilli
les lmens. On peut bien compter les gurisons opres dans tel ou tel hospice, mais il
n'en est pas de mme pour celles qui ont lieu
domicile. Dans la pratique civile, les alins sont
cachs ; leur gurison , quand elle a lieu , n'est
pas plus connue que leur maladie ne l'a t;
d'o il rsulte que l'un des lmens qu'il s'agi
rait de comparer l'autre , ne peut jamais tre
obtenu.
XL Tous les modes de dlire dpendent , sui
vant Broussais , d'un sctd phnomne orga
nique, savoir : l'irritation du cerveau.
La folie est suivant Broussais, la cessation pro
longe du mode d'action du cerveau, qui , dans
l'tat normal, est le rgulateur de la conduite
des hommes et auquel tient cette facult que
l'on appelle raison (i). Cette dfinition semble(i) De l'irritation et de la folie, a" dit. Paris, i83g, t. U,
pag. 333.

134

BROUSSAIS. LA FOLIE EST UNE IRRITATION

rait avoir t inspire Broussais, par les mta


physiciens, en punition de la guerre acharne
qu'il leur a faite, car il est impossible d'en don
ner une qui soit et plus embrouille et plus vide
de sens. La cessation du mode d'action du cer
veau auquel tient cette facult que l'on appelle
raison ! Quel est donc ce mode d'action ? Le
mode normal de l'action du cerveau donne la
raison; le mode anormal donne la folie. Nous
voil bien avancs avec une pareille dcouverte.
Le mode anormal, dit encore Broussais, le mode
qui produit la folie, ne peut provenir que de la
surexcitation ou irritation de l'encphale (i).
C'est l une assertion et rien de plus. En mde
cine , cependant, il faut autre chose , surtout
quand il s'agit d'clairer la pratique.
Comment concevoir que les phnomnes du
dlire, qui sont si varis, dpendent tous
et constamment d'une cause unique, la sur
excitation du cerveau? On ne le croira pas.
Broussais l'assure cependant, et il attribue cette
cause toutes les monomanies. Comme les monomanies, dit Broussais, dpendent d'un mode
d'irritation du cerveau (2), ce mode pouvant
changer, les monomanies changent galement;
le fou loquace devient tout--fait taciturne, et
(i) Ihid. t. 11. pag. 355.
(2) Ibid. t. 11, p. 577.

DU CERVEAU.

135

vice versa. A la tristesse peut succder la gat,


etc. Ainsi, d'aprs Broussais, un alin est-il
triste? irritation. Est-il gai? irritation. Loquace?
irritation. Taciturne? irritation. Les changemens du Prote ne sont rien en comparaison
de l'irritation de Broussais: malgr ses transfor
mations, le Prote, tre matriel, reste matriel,
tandis que l'irritation, phnomne physiologi
que, devient amour,haine, fureur; il passe dans
le monde des ides, et disparait avec elles, sans
laisser au cerveau aucune trace de son existence!
En fait de raisonnemens singuliers , sur la cause
de l'alination mentale, les matrialistes ne le c
dent en rien aux spiritualistes.
XII. M. Guislain recommande de laisser re
poser le cerveau des alins, sans faire d'ex
ception pour les monomaniaques,
-
Un auteur belge, M. Guislain (j), praticien dis
tingu, partage la manire de voir, gnralement
adopte parmi nos compatriotes , sur Ja nature
et le traitement de la folie. Aux yeux de tout
le monde, dit M. Guislain, les argumentations ,
les preuves logiques, paraissent des moyens d'au
tant plus- srs, que l'alin parat dou d'intelli(i) Traite sur les phrnopathies ou doctrine nouvelle des
maladies mentales; Bruxelles, iS33. in-8, pag. 373.

136

Ht. GUISLAir* VEUT QU'ON LAISSE REPOSER

gence et d'un reste de raisonnement. Le repos


de l'organe malade avant tout : dans les affections
pulmonaires, n'vite-t-on pas toute question su
perflue , pour prvenir les efforts de la respira
tion et l'irritation des poumons? N'est-il donc
pas prouv qu'il faut de mme, dans les mala
dies mentales, viter tout travail intellectuel?
Vous aurez beau dmontrer aux alins que leurs
conceptions sont errones; les uns, absorbs
dans leurs rvlations , ne prteront pas atten
tion vos paroles; les autres, plus irritables,
vous en voudront, croyant que vous vous op
posez leurs desseins, et tous souffriront de la
contention laquelle vous les soumettez. D'ail
leurs, ajoute M. Guislain (i), ne cherchons pas
nos preuves dans les maladies. Prenons l'tat
physiologique; voyons l'homme domin par
quelque passion, quelle force la raison exerce-t
elle sur lui? Calmerons-nous son moral, irrit, par
le raisonnement? La volont a-t-elle un empire
rel sur les sentimens?
Distinguons d'abord, ainsi que je ne cesse de le
rpter, les cas de dlire, qui s'accompagnent de
symptmes physiques, des cas o il n'existe que
des symptmes psychiques, et gardons- nous
d'appliquer le mme traitement dans l'un et dans

(i) Op. cit. pag. 376.

LE CERVEAU DES ALINS.

137

l'autre cas. S'il existe des symptmes physiques,


n'excitons pas le cerveau; si nous avons faire
un paralytique ou un maniaque, prenons de
leur cerveau un soin tout particulier, les excita
tions morales pourraient leur tre nuisibles et
mme funestes. Mais aux monomaniaques, dont
le cerveau ne nous prsente aucune altration,
que ferons-nous? Les laisserons-nous dans le re
pos? Leur intelligence s'y perdra.
Tel alin, dites-vous, absorb dans ses rv
lations, ne prtera aucune attention vos pa
roles? N'avez-vous donc que des paroles lui
dire? Est-ce l le seul moyen de tirer un alin
du monde chimrique , pour le rappeler au
monde rel? La source de toutes ses ides estelle tarie? et, dfaut d'ides, n'avez-vous pas
les sensations?
Tel autre, plus irritable, vous en voudra,
croyant que vous vous opposez ses desseins? Eh
bien ! qu'il vous en veuille ! Est-ce donc pour votre
satisfaction personnelle que vous soignez des
alins? est-ce pour tre toujours accueilli par
un sourire de reconnaissance ou d'amiti? Alors
laissez l la mdecine mentale, car vous y trou
verez de continuels mcomptes. Mais si vous
n'envisagez que le but atteindre, la gurison du
malade , excitez sa colre , si sa colre peut faire
diversion son dlire; donnez-lui, s'il le faut,

188

M. GCISLAIW VEUT QU'ON LAISSE REPOSE

des sujets rels de se plaindre de quelqu'un, et


mme de vous; car une passion bien sentie, et
bien motive, est souvent le meilleur auxiliaire
que vous puissiez appeler votre aide.
Vousdites qu'il faut viter tout travail intellect
tuel aux alins, et, pour prouver que le raison
nement n'agit pas sur eux, vous demandez quelle
force la raison peut avoir sur un homme passionn. La raison a de la force sur les passions ;
si ce n'est pas de suite, c'est avec de la patience
et du temps. Et si la raison ne peut rien, qui vous
empche d'avoir recours quelque stratagme
propre appeler et fixer l'attention de votre
malade, sur quelque chose de rel. Pour suivre
votre comparaison , prenez un homme en proie
une douleur profonde, cause parla perte d'un
ami; l'abandonnerez-vous lui-mme? laisserezvous reposer son cerveau, proccup de la perte
qu'il a faite? isolerez-vous cet infortun, pour
que rien ne puisse l'arracher son chagrin ?
Non ; vous ferez tous vos efforts pour le con
soler, le distraire, pour appeler son attention
sur d'autres sujets. Et si la faim le presse, s'il a
besoin de son travail pour gagner de quoi se
nourrir, si on lui intente un procs dont la d
fense exige tous ses instans, vous verrez sa dou
leur diminuer, au fur et mesure que son at
tendon sera plus fortement et plus long-temps

LE CERVEAU SES ALINS.

139

dtourne du souvenir de l'ami qu'il a perdu,


Soyez donc, s'il le faut, pour votre malade , un
procs qui le harcle, une faim qui le presse; il
vous en voudra , mais vous le gurirez.
Ce conseil que j'ai recommand de suivre dans
certains cas de folie, a soulev contre moi des
nombreuses critiques; on a dit que la svrit
dont j'usais quelquefois, mal interprte par
les gardiens, deviendrait une excuse leur
brutalit. Imagine - 1 - on que , dans un traite
ment bien dirig, on laisse, un gardien, le
pouvoir d'tre brutal envers son malade? Non
certes; et le gardien guid, surveill, comme il
doit l'tre, restera'dansla lignedeses devoirs. Les
partisans des grands hospices peuvent craindre
cette objection, parce que, dans un grand hos
pice o le mdecin lui-mme ne connat pas la
moiti de ses malades , ceux-ci sont la plupart
du temps abandonns aux gardiens; mais dans
un tablissement peu nombreux, o chaque in
dividu est connu, tudi, apprci, la brutalit
des gardiens n'est pas possible, ou si elle avait lieu
une fois, elle ne se renouvellerait pas. Le principe
que je m'efforce de faire prvaloir conserve donc
toute sa force ; les objections qui me sont adresses
ne le dtruisent pas, seulement elles font ressortir
le vice des tablissemens actuels qui, pour la plu
part, ne permettent pas de le mettre en pratique.

140

M. MOEISON. TRAITEMENT PHYSIQUE.

XIII. Exemple d'un traitement purement phy


sique, appliqu dans un cas de monomanie ,
par M. Morison.
Les auteurs qui ont trouv l'altration produc
trice de la folie, font quelquefois tellement peu
de cas du traitement moral, que s'ils le men
tionnent dans une notice historique ou dans une
prface, ils le ngligent totalement dans leurs
observations (1). M. Alexandre Morison , prsi
dent du collge royal des mdecins d'Edimbourg,
(0 Mason Cox (Practical ohserv. on insanity, Lond. ,
i8o4), quoique regardant la folie comme dpendant toujours
d'une altration physique , fait cependant un grand cas du
traitement moral , et il rapporte mme un cas de gurison,
obtenue par la musique. Hill {Bssay on the prtvention and
cure of insanity. Lond., iSiz}) qui partage la mme opinion
sur la nature de la folie, traite toujours cette maladie par
des moyens physiques , et dans les observations trs in
compltes qu'il rapporte, il ne cite pas un seul exemple
de gurison opre par le traitement psychique. John Syer
{A dissertation on the featurcs and treatment of insanity ,
London, i827) assure, au contraire, avoir souvent rencon
tr , dans la folie idiopa'thique, mens insnna , in corpore
sano , et, dans ces cas, il conseille un rgime moral comme
le moyen de gurison le plus efficace. Tuke (A descrip
tion of the retreat , an institution near York for insane
persons, i8i5 ), spiritualiste autant que M. Heinroth, mais
plus juste que ce dernier envers les alins , reconnat que
les gens dont la conduite est la plus rgulire et mme
du caractre le plus religieux , sont exposs la folie comme
les autres hommes ; il blme avec raison une ancienne pra
tique de Bethlem, qui consistait saigner et purger tous
les fous, des poques dtermines ; il cherche dmontrer
l'inutilitdesmdicationsphysiques, dans la folie, et prconise
le traitement moral. Il veut qu'on amne l'alin exercer

M. MOHISON. TRAITEMENT PHYSIQUE.

141

prsente, sous ce rapport, un exemple qui m


rite d'tre cit (i) :
Pour tre mme de diriger utilement
le traitement de la folie, il importe, suivant
M. Morison, de bien connatre les antcdens
du malade, et de remonter aux causes de son d
lire. Ces causes peuvent tre une application
trop grande aux affaires ou l'tude , des trou
bles politiques, des entraves de commerce, des
doutes religieux, tin amour contrari, des re
mords de conscience ou quelque passion. Sa
chant quelle cause il faut attribuer la maladie,
on est mieux en tat d'apprcier les phnom
nes du dlire , la tendance des ides, et par l de
prvoir ce qui peut irriter l'esprit, adoucir les
sensations pnibles, diminuer la frquence des re
tours des caprices, de la fureur ou du dsespoir.
Le malade devenu calme, on saura sur quels
sujets son attention devra tre dirige; on vi
tera ceux qui tiennent ses ides fausses. On lui
procurera ce qu'il dsire, on loignera de lui ce
qu'il craint, afin d'exciter en lui des motions et
des affections convenables la nature particului-mme un contrle sur ses propres actions, qu'on lui
inspire des passions , qu'on lui suggre des ides. En cela je
suis compltement de son avis ; la seule chose que je lui re
procherai ici, c'est de n'avoir pas distingu, sous le rap
port du traitement, les cas de folie simple, de ceux o il y
a lsion des mouvcmens et de la sensibilit.
(i) Cases of mental diseasc, London, i828, in-8, pag. 7.

142

M. MORISON. TRAITEMENT PHYSIQUE.

litre de son dlire. Dans le but d'affaiblir ou


d'loigner les ides fausses, il convient d'veiller
l'attention du malade et de le dtourner de ses
ides favorites , mais nuisibles, par des occupa
tions qui exercent le corps et l'esprit, comme
sont le travail des champs, la promenade , l'quitation, les voyages, la musique, le dessin, la lec
ture, etc.
Enfin, dit M, Morison, dans le traitement
mental de la folie , on est dans l'habitude d'ex
citer des motions ou des passions; tantt on a
recours l'esprance ou aux consolations reli
gieuses , tantt la honte et la peur. Pour
provoquer ces dernires, mais un faible degr,
on a eu recours, avec avantage, la machine rotatoire ou la douche.
Ce passage est extrait de la prface : citons
une observation.
* TIIJ- OMANIE.
i yjuin. Un homme g de quarante ans, croit
tre le tout-puissant et le sauveur de la terre ; il
voit tout autour de lui des esprits malins qu'il
est de son devoir de chtier; il est violent, et
ses discours ont de l'incohrence. Sa sant gn
rale est bonne. Il y a six mois que les premiers
symptmes de cette maladie ont paru.
Prescript. : Jalap, 1 5 grains; calomel, 3grains.
Le mme remde chaque deux jours.

M. MQiHSOM. TEAITEMF.NT PHYSIQUE.

448

Bain tide troisfoi par semaine; extrait de


jusquiame, 4 grains; extrait d'opium, i grain;
bain ; une pilule prendre chaque nuit.
i3 juillet. Le malade se croit Dieu et pense
que les autres sont possds par le diable ; en
consquence, il s'arroge le droit de les chasser
et de les battre.
Prescription : Cesser les bains et les pilules.
\eT septembre. Aucun changement dans le
dlire du malade, dans son aspect, ni dans sa
conduite ; mais comme il dsire vivement tre oc
cup, ou cde son dsir, et pendant tout le temps
qu'il travaille, il ne cherche querelle personne.
ao septembre. Il est plus violent et plus dan
gereux que de coutume : il attaque tous ceux
qui l'entourent, afin de chasser les diables dont
il les croit possds.
Prescription ; Enfermer le malade dans sa
chambre, et lui appliquer des ventouses scari
fies la nuque.
ier novembre. Mme tat; le malade a con
senti travailler, et il reoit pour son travail un
lger salaire.
1 1 dcembre. Il casse les fentres de sa
chambre , croit converser avec des esprits invi
sibles.
Prescription : Un scrupule d'ipcacuanha.
21 dcembre. Aucun changement.

144

M. MORISON. TRAITEMENT PHYSIQUE.

Prescription -.Camphre, 5 grains;jusquiame,


idem ; trois pilules semblables chaque jour.
i er fvrier. Les mmes hallucinations et les
mmes violences continuent.
L se termine cette observation de M. Morison( i ) ; elle est donne, comme on le voit, avec une
crudit thrapeutique remarquable. Le malade
qui en fait le sujet croit voir des esprits; pour
l'empcher d'en voir, on lui donne des pilules
de jalap et de calomel; des bains, de la jusquiame
et de l'opium. Il croit tre Dieu; on supprime les
bains et les pilules. Il devient dangereux; on
l'enferme et on lui met des ventouses scarifies.
Il casse les fentres; on lui donne un scrupule
d'ipcacuanha. Le mme tat persiste; on admi
nistre le camphre et la jusquiame. Rien, dans ce
traitement, n'indique l'influence des ides de la
philosophie abstraite condamne par M. Cameil,
c'est le traitement purement physique tel que je
l'ai vu souvent administrer, dans les grands hos
pices d'alins, et mme dans certains tablissemens forms sur une petite chelle, mais dirigs
par des mdecins qui savent en quoi consiste la
lsion crbrale productrice de la folie , et qui
poursuivent cette lsion, par des remdes ap
propris.

(i) Op. cit. p. 69.

M. MORISON. TRAITEMENT PHYSIQUE.

145

Je pourrais citer plusieurs mdecins anglais ,


italiens ou amricains, qui traitent leurs malades
la manire de M. Morison , manire qui diffre
peu de celle qui est usite en France ; je crois
inutile de le faire, parce que ce ne sont pas les
hommes que je combats, mais leurs doctrines,
et qu'il me suffit de mont rer quel genre de pra
tique, arrivent ceux qui connaissent la nature de
l'altration du cerveau, de laquelle manent les
symptmes du dlire.
Les objections que j'ai opposes aux au
teurs dont la thrapeutique repose sur la pr
tendue connaissance d'une altration qui se
rait la cause immdiate de la folie, ont-elles pour
but et auront-elles pour rsultat, de placer les
drangemens de la raison en dehors de toule
influence matrielle? Ici s'lve une question qui
est du ressort de la philosophie et de la morale',
plus encore que de la mdecine, celle du spiri
tualisme ; elle peut se formuler ainsi : La folie
est-elle une maladie de l'me, ou une maladie
du corps? La plupart des mdecins dont j'ai
parl jusqu'ici , ceux qui croient pouvoir expli
quer les drangemens de la raison par une ma
ladie du cerveau , n'ont pas eu besoin de traiter
cette question , car, dans leur hypothse , il tait
mme inutile de la soulever. Mais cette hypo
thse n'ayant aucun fondement rel , et la cause
IO

OPINION
immdiate de la folie n'tant pas encore dvoi
le, il convient d'examiner l'hypothse contraire
qui a trouv, en Allemagne, plus d'un chaud
partisan.
XIV. Quelques spirilualistes allemands, regar
dent la folie comme une maladie de l'me, et
la traitent par les chtimens; d'autres placent
son sige dans le cerveau et la traitent sur
tout par des moyens physiques.
La folie est, pour M. Heinroth (i) la perte
dela libert morale ; elle ne dpend jamais d'une
cause physique , elle n'est pas une maladie du
corps, mais une maladie de l'esprit, un pch.
Elle n'est pas, et elle ne peut pas tre hrditaire,
parce que le moi pensant, l'me, n'est pas hr
ditaire. Ce qu'il y a de transmissible par voie de
gnration , ce sont le temprament et la con
stitution, contre lesquels celui qui a des parens
alins, doit ragir, pour ne pas devenir fou.
L'homme qui a , pendant toute sa vie , devant
les yeux et dans son cur, l'image de Dieu, n'a
pas craindre de jamais perdre la raison. Il est

(i) Y. la traduction allemande des uvres de M. Esquirol, par M. Hille, de Dresde, avec des notes de M. Heinroth,
Leips. i837. V- aussi du mme auteur : De voluntate tnedici,
medicament*) insani , hypothesis Lip. i8i8.

DE QUELQUES SPIRITUALITES ALLEMANDS.

147

clair comme la lumire du jour, que les tourmeus des malheureux dsigns sous le nom d'en
sorcels et de possds , sont la consquence
de l'exaltation de leurs remords de conscience.
L'homme n'a pas seulement reu la raison en
partage; il a, de plus, une certaine puissance mo
rale qui ne peut tre vaincue par aucune puis
sance physique, et qui ne succombe jamais que
sous le poids de ses propres fautes.
Ce passage tir de M. Heinroth , contient au
tant d'erreurs que de phrases. Dire que l'homme
ne deviendra jamais alin, s'il a toute sa vie, dans
son cur, l'image de Dieu, c'est mconnatre les
innombrables cas de folies engendres par la vie
asctique et par la superstition ; imputer les tourmens des ensorcels et des possds du dmon ,
aux remords de leur conscience , c'est calom
nier des malheureux qui n'ont souvent d'autres
torts que d'exagrer leurs fautes, ou mme de s'en
attribuer qu'ils n'ont jamais commises; avancer
que l'homme a une puissance morale qui ne
peut tre vaincue par aucune puissance physi
que, c'est ignorer l'influence qu'exercent, sur
la production de la folie , les blessures la tte ,
l'ingestion de certaines substances vnneuses ,
l'inflammation des mninges, etc., etc. Se re
fuser admettre que la folie soit transmissible, par voie de gnration, c'est se refuser l'

148

OPINION

vidence , et nier ce que l'on voit tous les jours.


Vous accusez le temprament, la constitution
d'tre transmissibles ? Soit , mais tous les tempramens , toutes les constitutions se rencontrent
dans une maison d'alins. La folie n'est pas hr
ditaire, parce que l'me n'est pas hrditaire! Belle
raison ! que savez-vous sur l'me et qn'avez-vous
besoin de faire intervenir ici , les croyances reli
gieuses ? Observez la nature, mditez sur les faits
qu'elle vous prsente , et vous repousserez ces
doctrines , au lieu de les soutenir par des argumens dont la fausset saute tous les yeux.
Rveries analogues , et de plus, phrases com
pltement vides de sens , chez un autre profes
seur allemand, M. Eschenmayer (i). Toutes les
lsions de l'me, dit ce professeur, viennent de
ce que les facults infrieures entrent dans le do
maine des facults suprieures , et s'approprient
la personnalit. La loi de la raison reste toujours
pure et intgre et ne peut jamais tre lse dans
sa nature intime, par les agens extrieurs; mais
il arrive que les facults secondaires se rvoltent
contre elle et tombent ensuite dans l'anarchie :
c'est ce qui a lieu dans l'alination mentale.
Les auteurs qui ont localis la folie ont ordi-

(i) Y. Elmens de psychiatriethorlique etpratique. {Jahrbueher fur Antropolologfe. Lips. i83o.)

DE QUELQUES SPIH1TUALISTES ALLEMANDS.

149

nairement le mrite de se faire comprendre;


tandis que ceux qui l'ont spiritualise , sont
souvent inintelligibles- (i)
D'autres auteurs allemands, ne voulant pas
que l'esprit pt jamais tre malade, ni dans ses
facults suprieures , ni dans ses facults inf
rieures, ont regard l'instrument de l'intelligence,
le cerveau , comme l'unique cause de la folie (2).

(i) Tous les spiritualistes , mme parmi les Allemands,


n'ont pas l'obscurit de M. Eschenmayer , il en est qui ont
mis sur le traitement de la folie , des opinions trs fondes.
V. ce sujet, Vagnitz, Rhapsodies sur l'application du trai
tement psychique de la manie, Halle , i8o3 ; Holmann, Diss.
centuria observationum de animi affeclibus et alienationibus
per impetum in animum scnsusque directum, citratis, Bonn.
i88 , etc., etc.
(a) M. Pitschaft [Penses dtaches sur 'alination mentale,
sur la thosophie et sur l'esprit purement chrtien, dans fart
de gurir, Mm. insr dans les nn. anlrop . , Leips. i83o)
dit que la cause la plus immdiate des drangemens de l'me,
est toute corporelle, et il apporte quelques exemples en fa
veur de cette assertion. M. Amelung a publi (dans le mme
recueil, mme anne) des faits tendant prouver que les
causes matrielles des drangemens de l'me, consistent dans
un excs d'activit des vaisseaux sanguins du cerveau, et il
rapporte l'histoire de quatre alins qui ont succomb, et
dont il a ouvert le corps. De ces quatre individus, l'un tait
atteint de paralysie gnrale , le second tait pileptique et
paralytique , le troisime tait apoplectique , et le quatrime
idiot; et comme tous quatre avaient le cur hypertrophi,
M. Amelung en conclut que la folie rsulte d'une maladie du
systme sanguin ! M. Nasse admet galement que la folie est
toujours dpendante d'une maladie du cerveau , tantt idiopathique, tantt symptomatique. Cet auteur n'aurait-il donc
jamais rencontr d'alins qui, aprs avoir joui d'une bonne

150

OPINION

Ainsi Hartmann dit : La nature des maladies


psychiques, dans le sens rigoureux du mot, con
siste dans la faiblesse ou la perturbation de l'in
telligence, dans les dterminations errones et
les actions draisonnables. Mais la libert de l'es
prit, pour employer, suivant l'ordre normal, cha
cune de ses facults , est enchane par l'action
maladive des organes qui concourent au travail
de la pense. Il rsulte de l que la raison de
tous les phnomnes qui indiquent l'altration
de l'esprit, n'est pas dans le sujet intelligent, mais
dans l'action anormale de l'organe de l'intelli
gence, c'est--dire du cerveau.
La distinction de Hartmann est subtile, elle
place la folie dans le cerveau et livre , par con
squent, l'alin au mdecin, tandis que M. Heinroth et M. Eschenmayer le soumettent au joug
du moraliste; mais ne peut-on pas faire M. Hart
mann une srieuse objection ? Si les phnomnes
qui indiquent le drangement de l'esprit sont
dus l'action anormale de l'organe de l'intelli
gence, quoi faudra-t-il attribuer les passions,
par exemple, qui souvent sont pousses jusqu'au
dlire , sans rien perdre de leur caractre? Une

sant physique pendant long-temps, ont succomb sans qu'on


ait pu dcouvrir aucune altration dans leur cerveau? Les
faits de ce genre sont tellement nombreux, que pour en voir,
il n'est pas mme ncessaire d'en chercher.

DE QUELQUES SPIRITUALITES ALLEMANDS.

151

passion , tant qu'elle restera dans certaines li


mites, appartiendra-t-elle l'me, et quand elle
aura franchi ces limites , manera-t-elle du cer
veau? Pour le dlire des ides, ce sera une
difficult aussi grande. Telle croyance qui main
tenant ne se rencontre que chez les fous, tait
autrefois dans la tte de presque tous les sages :
dirons-nous qu'autrefois elle venait de l'me,
tandis que maintenant elle vient du cerveau?
La distinction donne par M. Hartmann nous
conduirait rpondre par l'affirmative ces
questions; gardons-nous de le faire, et sachons
ignorer ce qu'il ne nous est pas donn de
savoir. Le doute pse , mais comme il nous
porte chercher la vrit, nous devons le re
garder comme un bien , tandis que la certitude
que nous croyons avoir d'une chose errone, nous
retient dans une erreur invincible.
Spiritualiste comme les auteurs prcdens,
F. Franke place, dans le cerveau, le sige de la folie .
Ceux, dit-il, qui pensent que la folie doit tre
attribue l'esprit, emploient le syllogisme sui
vant : Un agent libre ne peut tre priv de sa
libert, par une force qui lui soit trangre, car
autrement, il ne serait pas libre : or, l'esprit est
libre, donc il ne peut pas perdre la libert, par
une force corporelle. A quoi l'auteur rpond :
un agent libre ne peut perdre sa libert, ni par

152

OPINION DE QUELQUES SPIRITUALITES.

l'acte de l'exercice de sa libert, ni par l'inter


vention d'une force trangre : donc l'esprit ne
peut, de lui-mme, perdresa libert. MM. Nasse
et Jacobi veulent galement que l'esprit ne puisse
jamais tre malade; ils pensent que la folie est
toujours le rsultat de la raction opre sur le
cerveau, par la souffrance de quelque autre or
gane , tandis que MM. Heinroth, Hohnbaum et
quelques autres, soutiennent opinitrment le
contraire. Ces disputes allemandes sont peine
arrives jusqu' nous, et je puis les ngliger ici,
attendu qu'elles n'ont pas eu et qu'elles ne pa
raissent pas appeles exercer, sur la pratique
des maladies mentales, une vritable influence.
J'en dirai autant d'une opinion mise par Fodr, qui regardait la folie comme :< le produit
d'un drangement quelconque , direct ou indi
rect de la substance intermdiaire qui sert aux
relations entre l'intelligence et les organes cor
porels. Cette substance intermdiaire, qui l'a
vue? Comment prouver qu'elle existe? Fodr
ne pouvant concevoir l'alliance de l'me avec le
corps, trouve bon de placer, entre eux, une troi
sime substance tenant de l'un et de l'autre, et
les runissant en un seul tout, pour former
l'homme : c'tait expliquer une difficult par
une difficult plus grande, et charger in utilement
l'histoire de la folie, d'une hypothse nouvelle.

BASES DU TRAITEMENT DE LA FOLIE.

153

XV. Sur quelles bases doit reposer le traitement


de la folie.
Avons-nous besoin, pour le traitement des
alins , d'adopter la doctrine des matrialistes
ou celle des spiritualistes? non, heureusement.
II suffit que nous nous laissions guider par la
raison et par l'exprience. Or , nous savons
quelle influence les passions exercent les unes
sur les autres; nous connaissons la raction r
ciproque des ides et des sentimens, apprenons
les employer propos, les faire ragir dans
un but salutaire. Tel mode d'impression, tel rai
sonnement qui agiraient sur un homme raison
nable , restent sans effet sur un alin ; ayons
recours des raisonnemens plus forts, des im
pressions plus vives et plus varies. Que faisonsnous ceux que nous croyons dans l'erreur?
leur opposons-nous des sangsues , des purgatifs,
ou des objections? Des objections. Faisons de
mme avec les alins , car les alins sont des
hommes qui se trompent.
La croyance gnralement reue qu'une l
sion matrielle et visible du cerveau est la
cause de la folie, a dtourn la plupart des
mdecins d'alins de l'emploi d'un traitement
moral nergique. C'est l une faute grave :
le cerveau des alins n'est visiblement ma

154

BASES DU TRAITEMENT DE LA FOLIE.

lade que chez les alins dont la folie est com


plique d'altration dans les fonctions appeles
organiques. Et quand il y aurait une vritable
altration du cerveau, chez les alins, le trai
tement moral, le traitement par les ides et les
passions, serait encore celui qui offrirait le plus
de chances de succs. Voyez, en effet, ce qui se
passe chez les idiots; il y a, presque toujours
dans leur cerveau , un vice congnial ou ac
quis; est-ce par des agens physiques ou par
l'ducation que l'on parvient donner quelque
dveloppement leur intelligence? Les agens
physiques n'y seraient d'aucune utilit , on ne
songe pas mme y recourir ; les agens moraux,
employs avec adresse et tnacit (i), produisent,
au contraire , dans l'intelligence et les passions
des idiots, des changemens presque merveil
leux.
Quant l'exprience des moyens moraux sur
les alins, elle a t faite, mais elle est reste
sans fruit. On n'a pas distingu les cas o ces
moyens taient indiqus , des cas o ils devaient
rester inutiles, et aprs avoir restreint leur em-

(i) Y. ce sujet les excellens rapports publis, sur le


Sauvage de VAveyron, par Itard. De tducation d'un homme
sauvage, Paris, 18oi , in-8. Rapport sur les nouveaux
dveloppemens et filai actuel du sauvage de VAveyron ,
Paris, 18o7, in-8.

BASES DU TRAITEMENT DE LA FOLI.

155

ploi avec une incroyable timidit, aprs n'avoir


conserv que les moins actifs, on a conclu la
presque inutilit de tous.
La mdecine morale est donc entre dans
une mauvaise voie ; on l'a , sans aucun motif
valable, subordonne l'anatomie pathologi
que ; il faut l'en dgager et lui donner tout le
dveloppement dont elle est susceptible, car
c'est ces conditions seulement, qu'elle se mon
trera efficace, dans le traitement des maladies
mentales.

CHAPITRE III.

CHEZ LES ALINS, L'INTELLIGENCE ET LES PASSIONS NE


PEUVENT TRE RAMENES A LEUR TYPE RGULIER , SANS
LE SECOURS DU TRAITEMENT MORAL , ET CE MODE DE
TRAITEMEST EST LE SEUL QUI AIT UNE INFLUENCE
DIRECTE SUR LES SYMPTMES DE LA FOLIE.

J'entends par traitement moral de la folie,


l'emploi raisonn de tous les moyens qui agissent
directement sur l'intelligence et sur les passions
des alins. Contrairement la pratique des m
decins qui combattent les ides fausses et les pas
sions dlirantes par des vacuations sanguines ,
des exutoires et des purgatifs, j'ai recours au
traitement moral et ce traitement seul , dans
les cas o la folie se montre isole de tout symp
tme physique.
On a cru, ou feint de croire que, pour moi, le
traitement moral consiste tout brusquer,
m'en prendre violemment aux sentimens et aux
passions des alins ; infliger ces malades des
rigueurs corporelles; en un mot, faire ce que
l'on a appel de l'intimidation.
Je n'ai jamais compris de cette manire le trai
tement de la folie, et je n'ai rien dit qui pt me

MODE D'APPLICATION DU TRAITEMENT MORAL.

157

faire supposer une semblable opinion. La dou


leur fait, il est vrai, partie du traitement que je
recommande pour gurir les alins; mais dire
que je l'emploie toujours et chez tous les mala
des, c'est avancer une assertion que dmentent
et mes crits et ma pratique. La douleur sert aux
alins, comme elle sert dans le cours ordinaire
de ia vie , comme elle sert dans l'ducation : elle
est un des mobiles qui font fuir le mal et re
chercher le bien ; mais elle est loin d'tre tou
jours ncessaire. Entre les enf'ans et les alins ,
il y a de nombreuses analogies; celui qui pour
lever et diriger les enfans ne saurait que les
faire souffrir, les laisserait ignorans et les ren
drait stupides ; celui qui pour gurir les alins,
aurait , pour unique moyen , l'intimidation , d
truirait ce qui reste ces malades, de facults in
tellectuelles et morales.
Quand j'ai provoqu des ides tristes , 'a t
dans le but de prvenir des ides plus tristes en
core , pour faire rechercher le plaisir et en don
ner. Quelquefois, je me suis attach rendre
pnibles les ides draisonnables, afin que le
malade ft effort pour les repousser; et alors, j'ai
toujours eu le soin d'en suggrer d'autres, con
formes au bon sens, et auxquelles je tchais de
donner l'attrait du plaisir. Ai-je eu tort ? Je ne
croirais pas avoir eu tort , quand mme j'aurais

158

BOUCHES ET A.FFUSION9 FROIDES.

chou , parce qu'on ne doit pas s'attendre, dans


le traitement des alins surtout , voir chaque
tentative couronne de succs ; parce qu'en sui
vant constamment la route battue , il n'y aurait
aucun progrs possible. Cependant, on m'a blm
quoique j'aie russi, et l'on a attribu au hasard,
aux efforts de la nature, les gurisons opres
la suite du traitement moral. En lisant les obser
vations contenues dans ce chapitre, le lecteur sera
mme d'apprcier la valeur des objections qui
m'ont t opposes.
Pour exciter la douleur, j'ai fait le plus ordinai
rement usage de la douche et des affusions
froides. Pour les affusions , je fais coucher le
malade sur un plancher, et j'ordonne qu'on lui
jette plusieurs seaux d'eau froide , sur le corps.
Pour donner la douche, le malade est assis et fix
dans une baignoire remplie d'eau tide, on ou
vre un robinet ayant , au plus, deux centimtres
et demi de diamtre, et plac deux mtres audessus de la tte ; l'eau tombe sur le cuir chevelu,
pendantun espace de temps qui varie depuis deux
ou trois, jusqu' vingt ou trente secondes ; puis je
fais arrter l'coulement de l'eau, et si j'ai atteint
mon but, je permets au malade de se retirer; si
non, je recommence la douche, plusieurs fois de
suite. La plupart des alins soumis la douche,
se plaignent et crient beaucoup ; et pour qu'on

DOUCHES ET AFFUSIONS FROIDES.

159

ne la leur continue pas , ils font les concessions


et les promesses qu'on leur demande; d'autres
qui en taient d'abord effrays, s'y habituent
et ne paraissent en tre que peu incommods ;
d'autres enfin la supportent sans mot dire, et
sans que, dans leurs traits, on puisse remarquer
aucun symptme de vritable gne.
Cette diffrence dans l'effet produit par la dou
che , s'explique facilement. D'abord, la douche
ou plutt les douches tablies Bictre, sont trs
faibles, le diamtre de l'ouverture du tuyau par
lequel l'eau s'coule, n'a pas plus de deux centi
mtres etdemi de diamtre, pour la douche la plus
forte ; il est, par consquent, trois ou quatre fois
moindre qu' la Salptrire, et Charenton : quant
au rservoir d'o elles reoiventreauqu'ellesfournissent, il est peu lev. Ensuite , le sentiment p
nible qu'elles produisent sur le malade, tient
moins la chute de l'eau sur la tte, qu' son cou
lement dans la bouche et son aspiration par les
narines : or, un homme craintif, nerveux et
poitrine troite, sentant que sa respiration s'em
barrasse, en est vivement affect, et craignant
de suffoquer , ne sachant pas d'ailleurs combien
de temps la douche durera, il cde assez facile
ment; celui au contraire qui n'est ni timide ni
trs mobile , dont la poitrine est large, qui ferme
la bouche et qui modre sa respiration , reoit

160

DOUCHES ET AFFUSIONS FROIDES.

la douche fort long-temps, ne souffre presque


pas, et refuse de cder.
Quant aux affusions , il est des malades qui en
ont grand'peur, d'autres qui s'y soumettent sans
trop de peine, d'autres qui paraissent y pren
dre un certain plaisir. Le nombre des seaux
d'eau, jets sur le corps, varie de quatre ou cinq
vingt, vingt-cinq, et mme pins. L'eau des af
fusions et des douches, est ordinairement de six
huit degrs, rarement de dix.
Dans le but de juger des effets de la douche
et des affusions, je m'en suis fait administrer, et
plusieurs de mes lves ont suivi mon exemple.
La douche produit une violente surprise; elle
glace la tte et gne la respiration; cependant
nous l'avons tous supporte plusieurs secondes,
moi, une demi-minute environ, et un de mes
lves, plus d'une minute. Nous n'en avons t
nullement incommods; un d'entre nous a eu
cependant un peu de cphalalgie, pendant toute
la journe. Nous avons recommenc plusieurs
fois, et sous des tempratures diffrentes ; une
fois le thermomtre extrieur tait presque
zro, l'eau de la douche restant 8, sans que
nous en ayons ressenti aucune indisposition.
Pendant long-temps j'avais donn les affu
sions, le malade tant plac dans une baignoire
vide ; je me suis mis dans une baignoire vide, et

DOUCHES ET AFFUSIONS FROIDES.

161

j'ai reu des affusions. L'eau en tombant sur la


tte et sur la poitrine produit, da ns ces parties,une
oppression glaciale; les parties infrieures du
corps et les membres n'en ressentent presque
rien. C'est pnible recevoir, mais on peut s'y
soumettre, et nous l'avons reue mieux et plus
long-temps que nos malades.
Aprs avoir expriment les affusions don
nes de cette manire, j'ai pens qu'elles se
raient plus utiles, principalement aux malades
engourdis et apathiques, si, le corps tant cou
ch et les membres tendus, l'eau tait lance
avec une certaine force et de manire glisser
sur la peau. J'ai essay ce mode d'affusion, et le
moment de surprise cause par la chute de l'eau,
une fois pass, j'ai prouv un vritable senti
ment de bien-tre. J'ai recommenc plusieurs
reprises cette exprience; je me suis fait jeter
sur le corps, successivement, plus de douze seaux
d'eau froide, et je me suis senti plus de cha
leur et de force qu'auparavant. Les jours o j'ai
reu des affusions, j'ai facilement transpir, et j'ai
pu marcher plus long-temps qu' l'ordinaire et
sans me fatiguer. Mes lves, au nombre de
quatre, et plusieurs de leurs collgues, ont reu
des affusions plus prolonges que les miennes, et
aucun d'eux n'en a t incommod.
Ce rsultat, que je ne prtends pas donner
i1

169

DOUCHES ET AFFUSIONS FROIDES.

comme une chose nouvelle dans la science, avait


pourtant besoin d'tre consign ici, parce que
plusieurs de mes confrres, qui font eux-mmes
usage des douches et des affusions, ont beaucoup
dclam contre l'emploi que j'en fais, soit Bictre, soit dans ma pratique particulire. Ad
ministrs par moi, ces remdes sont des tortures
corporelles; administrs par eux, ce sont des
parties essentielles d'un traitement mthodique.
Il est vrai de dire cependant que mes con
frres et moi, nous n'employons pas les douches
et les affusions, dans les mmes circonstances, ni
tout--fait dans le mme but. Avec eux, jamais
un malade inoffensif, jamais un mlancolique,
un monomaniaque n'en recevra, moins qu'il
n'ait commis quelque grave infraction la rgle
de l'tablissement, ou refus de se nourrir. Moi,
pour ne pas attendre que la maladie en vienne
ce point, pour l'arrter, s'il se peut, dans sa
marche, je ne crains pas de fournir au malade
l'occasion de faillir, afin de lui donner la douche,
et de lui enseigner ce qu'il doit faire pour l'
viter. Et quand j'ai obtenu une concession, je ne
suis pas satisfait, il m'en faut chaque jour de
nouvelles; plus on m'en a fait, plus j'en exige, et
si j'entrevois la gurison, je m'arrte seulement
quand elle est obtenue.
Rassur, surtout depuis que j'en ai fait l'ex

DOUCHES ET AFFUSIONS FROIDES.

163

prience personnelle, sur les effets de la douche,


je ne le suis pas autant sur les effets des re
mdes usits par les partisans du traitement phy
sique. Le moindre inconvnient que je trouve
au traitement physique, dans les folies purement
mentales, c'est d'tre inutile et de faire perdre
un temps qui est toujours prcieux. Mais les
agens physiques, administrs quand ils ne sont
pas ncessaires, outre que plusieurs sont doulou
reux, ne peuvent-ils pas altrer la sant? Les
vsicatoires, les stons, les moxas, les purgatifs
drastiques ne sont pas exempts de danger, les
moxas surtout font , en outre , beaucoup souf
frir. Qu'un mdecin , attribuant la monomanie
une phlegmasie circonscrite du cerveau, comme
le faisait Broussais , et comme le fait M. Calmeil,
applique un moxa sur l'un des points de la tte,
il n'y aura l aucune barbarie, aucune rigueur
corporelle; le moxa sera trs rationnellement
appliqu, et il fera partie de ce que l'on ne man
quera pas d'appeler un traitement mthodique;
mais qu'un mdecin, avouant qu'il ne sait rien
sur la nature et le sige de la maladie traiter,
au lieu d'agir physiquement, ait pour but de
combattre des ides par des ides , des passions
par des passions; que, pour faire renoncer des
conceptions folles, des hallucinations, il admi
nistre la douche , ou seulement qu'il menace de

ISOLEMENT DES ALINS.


l'administrer, ds-lors il cesse d'agir suivant la
mthode reue, il exerce des cruauts. Ce n'est
assurment pas l conclure avec justesse. Je m'
tonne que des hommes, dont la profession est de
gurir ceux qui draisonnent, tombent euxmmes dans une contradiction aussi palpable.
Ce qui prcde doit, ce me semble, ne laisser
aucun doute sur l'innocuit des douches et des
affusions froides , dans le traitement de la folie.
Les observations que je rapporterai tout-l'heure dmontreront l'utilit de ces deux
moyens, surtout quand on y joint des exhor
tations et des raisonnemens propres agir
sur l'esprit des malades. Sans doute, il ne faut
pas recourir toujours l'usage des douches et
des affusions, il faut mme les employer seu
lement dans les cas o les moyens plus doux
n'ont aucune chance de russite , mais les
bannir de la pratique, mais rpugner de s'en
servir, uniquement parce qu'ils sont quelquefois
douloureux, ou qu'ils font peur, c'est se priver
volontairement de ressources thrapeutiques
puissantes, bien que, dans la plupart des cas,
on n'ait rien de vritablement efficace y
substituer.
Tous les mdecins s'accordent recommander
l'isolement des alins dans les tablissemens spciaux.Cette mesure,souventutile,n'est cependant

ISOLEMENT DES ALINS.

165

pas exempte d'inconvniens , ni mme de danger.


L'homme atteint de fureur ou de manie avec
agitation, le monomaniaque qui est port
nuire aux autres ou lui-mme , l'idiot qui
ne sait pas se conduire et auquel il faut une tu
telle de tous les instans, ne peuvent et ne doivent
pas rester libres, dans la socit ; pour ceux-l,
ce qu'on appelle l'isolement, c'est--dire le pla
cement dans une maison convenablement dis
pose, afin qu'ils soient maintenus, surveills et
traits, est presque toujours ncessaire. Mais il
est des alins inoffensifs et nullement dange
reux, en proie des ides fixes, disposs rester
dans l'inaction et se livrer, autant qu'on les
laisse faire, leurs proccupations dlirantes;
pour ceux-l , l'isolement est non-seulement inu
tile, mais nuisible. En plaant ces derniers dans
une situation tout--fait exceptionnelle, en les
soustrayant aux devoirs et aux habitudes de la
socit , en les mettant dans un contact journa
lier et permanent avec les alins , on achve de
leur faire perdre la raison. Le monomaniaque
est, par le fait de sa maladie, tout dispos
vivre isol du monde, s'entretenir de ses seules
ides; le tiraillement qu'il prouve dans la so
cit l'oblige vivre en dehors de lui-mme ,
l'amour-propre, la crainte du ridicule, peuvent
le retenir dans de bonnes habitudes ; le contact

166

ISOLEMENT DES ALINS.

des personnes raisonnables le soutient; ses oc


cupations habituelles, s'il est encore capable de
s'y livrer, font une heureuse diversion son
dlire ; ds qu'on le prive de tous ces avantages
pour le squestrer et ne lui donner d'autre com
pagnie que celle des gardiens ou des malheu
reux qui , comme lui, sont alins, il tombe
dans un appauvrissement moral , plus ou moins
grand , mais ordinairement trs marqu et trs
prompt; et moins d'efforts multiplis, de sa part
et de celle du mdecin , il court risque de tom
ber dans la dmence.
Cette terminaison fatale a lieu d'autant plus
vite, que l'on prive plus compltement le malade
de sa libert, de ses occupations, et de tous les
excitans moraux qui pourraient entretenir sa vie
intellectuelle, pour le traiter par les sangsues,
les saignes, les bains, les purgatifs et tous les au
tres moyens regards comme propres remdier
aux conditions vicieuses de la substance nerveuse,
et employs dans presque tous les cas d'alina
tion mentale.
C'est alors surtout que le vice du systme
qui matrialise l'entendement et ses aberra
tions , parat dans tout son jour et produit
les consquences funestes qu'il renferme. En
effet, si comme l'enseignent les anatomo-pathologistes, la folie dpend d'une lsion visible

ISOLEMENT DES ALINS.


du cerveau, c'est cette lsion que doivent
s'adresser tous les moyens vraiment thrapeuti
ques, les moyens moraux ne seront regards que
comme auxiliaires et, dans la pratique des mala
dies mentales, ils seront placs au mme rang
que les agens hyginiques, dans le traitement
des maladies physiques. Si , au contraire , il est
admis, et il faudra bien l'admettre, si, dis-je , il
est admis qu'on ne sait rien sur la cause imm
diate de la folie, si l'on ne trouve de lsion vrai
ment pathologique du cerveau, que dans des cas
dtermins, dans ceux o il a exist des symp
tmes physiques, on ne s'attachera pas poursui
vre, chez les alins, unealtrationmatrielledont
on ignore la nature et que l'on n'a mme jamais
vue, et reconnaissant l'insuffisance des remdes
physiques dont rien ne justifie l'emploi , on aura
recours des agens pris dans un ordre entire
ment oppos ceux que l'on sait agir directe
ment sur les habitudes, les instincts, les passions
et les ides. Alors on conviendra que l'isolement,
s'il est utile un certain nombre d'alins, est
nuisible aux autres, et ne doit par consquent
tre conseill qu'aprs mres rflexions.
Dans l'hypothse o la folie dpend d'une al
tration curable par les remdes tirs de la th
rapeutique des maladies ordinaires, rien de mieux
que les hospices o les maisons de sant, parce

168

ISOLEMENT DES ALINS.

que, dans ces tablissemens, on peut appliquer


les remdes de toute sorte, et vaincre srement,
par persuasion, par adresse ou par force, les r
pugnances des malades. Dans l'hypothse oppo
se, il faut ne recourir l'isolement que lors
qu'il est absolument ncessaire , afin de ne pas
se priver des ressources que la vie sociale peut
fournir, dans l'intrt de la gurison.
Les ides et les passions sont aussi ncessaires
l'intelligence, que les alimens sont ncessaires
l'estomac ; priver celui dont l'esprit tend l'inac
tion, des choses qui peuvent l'mouvoir, c'est
contribuer son anantissement moral.
Pour prvenir les effets du dsuvrement et
de l'ennui , tous les mdecins des alins recom
mandent les distractions et le travail. Les dis
tractions que l'on met la disposition des ali
ns , dans une maison de sant ou dans un hos
pice, sont en trs petit nombre, et de l'aveu
mme des mdecins qui les recommandent avec
le plus de soin , elles ont une action trs secon
daire; le travail vaut mieux. J'ai vu dans un
hospice d'Allemagne , Halle , le travail organis
absolument comme dans une manufacture, par
M. Dameron : plusieurs hospices de France , et
notamment celui de Nantes, sont aussi satisfaisans
sous ce rapport , grce au zle des mdecins qui
les dirigent.

TRAVAIL DES CHAMPS.


Des trois hospices deParis, Bictre est le mieux
partag, quant au nombre et la varit des tra
vaux excuts par les alins. Pinel avait dsir
que l'exploitation d'une ferme ft confie aux
alins de Bictre; ce dsir, qui tait aussi celui
de M. Desportes, a t ralis par le conseil des
hpitaux, sur la demande de M. Ferrus, qui n'a
pas craint d'envoyer travailler les alins dans
les champs, de mettre entre leurs mains des
instrumens aratoires, et qui n'a jamais eu lieu
de se repentir d'avoir donn ses malades cette
marque de confiance.
Depuis que j'ai succd M. Ferrus dans le
service de Bictre, j'ai continu , sur ce point ,
ce qu'il avait si heureusement entrepris, et je
n'ai eu qu' m'en fliciter. M. Mallon, directeur
de Bictre, laisse rarement les alins valides
sans ouvrage; en t, tous ceux qui peuvent
travailler vont aux champs; l'hiver on les oc
cupe ordinairement des travaux de terrasse.
Quant au petit nombre de ceux qui, pouvant
travailler, ne sont cependant ni assez forts ni
assez sages pour tre envoys au dehors , on les
occupe faire des paillassons ou des chapeaux.
J'avais vu, Halle, M. Dameron occuper de cette
dernire faon , la plupart de ses malades, j'ai
cru bon d'imiter cet exemple Bictre, et j'y ai
russi sans peine, aid que j'tais par la con

170

REPAS EN COMMUN.

stante bonne volont de MM. Desportes et Mallon.


Dans plusieurs hpitaux on a, depuis quel
ques annes surtout, senti la ncessit de runir
les alins pour prendre leurs repas : c'est un
moyen de les faire manger proprement, d'en
courager manger, ceux qui, par mauvais
vouloir ou par oubli, pourraient en tre pri
vs ; enfin c'est une ressource de plus, pour
tablir, entre eux, des rapports de socit et les
distraire. M. Ferrus avait obtenu que plusieurs
centaines d'alins incurables fussent runis
la mme table : on leur apportait et on leur ap
porte encore maintenant chacun, leur portion
que l'on sert devant eux et qu'ils mangent plus
ou moins proprement. Il y a peu de mois que, sur
la proposition de deux de ses membres , MM. le
comte Herv de Rergorlay et Cochin, le conseil
gnral des hpitaux a ordonn qu'un rfectoire
serait tabli pour les alins en traitement.
Comme, alors, j'tais dj seul charg du service
de Bictre, j'ai eu m'occuper de dsigner les
malades qui seraient admis cette table et de
les classer. J'en ai choisi quatre-vingts, et je les
ai diviss par srie de dix individus : dans chaque
srie, j'ai pris un chef qui a eu pour fonction de
runir ses commensaux, de les conduire la salle
manger, d'avoir soin qu'en entrant, chacun se
dcouvre et se lave les mains, de faire les hon

COLE POUR LES ALINS.

171

neurs de la table et de veiller ce que, le repas


fini, chacun remette sur son assiette, sa cuillre,
sa fourchette et son couteau; car je n'ai pas
craint de leur donner des couteaux, la condi
tion bien entendu, qu'ils ne les emporteraient
jamais, et en prenant mes prcautions pour con
natre, de suite, celui qui ne se conformerait pas
ce devoir.
Ds la premire fois, tout s'est pass en
ordre, et depuis lors, c'est une faveur accor
der aux alins, que de les faire manger au r
fectoire, et cette faveur tourne au profit de leur
gurison. Je n'ai admis la table des alins,
aucun infirmier; je n'ai pas voulu non plus
que les portions fussent coupes l'avance, parce
que j'ai tenu ce que tout se ft sans auto
rit apparente, et en loignant autant que pos
sible ce qui rappelle l'hpital. Chaque chef de
table doit savoir le nom de ses commensaux,
veiller ce que chacun d'eux soit bien servi ,
et les traiter comme s'il les et invits man
ger chez lui.
En mme temps qu'il a ordonn l'tablisse
ment d'un rfectoire, le conseil a fait ouvrir une
cole destine l'enseignement de la lecture,
de l'criture, du calcul et de l'orthographe.
L'hospice de Bictre tant destin des indivi
dus qui appartiennent presque tous la classe

172

COLE POUR LES ALINS.

pauvre et malheureusement ignorante, l'tablis


sement d'une semblable cole a, pour eux, une
double utilit, celle de les instruire et de les
distraire.
Je profite des ressources que me prsente
l'cole pour exercer l'intelligence de mes ma
lades, ignorans ou instruits, et je multiplie, au
tant qu'il est en moi , les occupations de ceux
qui y sont admis. Les malades runis, l'cole,
au nombre de deux ou trois cents, quelquefois
plus, j'en dsigne quelques-uns pour faire la lec
ture haute voix, pour rciter des vers ou pour
chanter. La lecture est faite ordinairement par
plusieurs malades qui, ayant chacun un exem
plaire d'un mme livre, tantt lisent alternative
ment les phrases d'une histoire, tantt lisent des
passages tout entiers, et sont remplacs par ceux
que je dsigne. Cette lecture, quoique faite sur
des tons diffrens, n'en est pas moins intres
sante pour ceux qui coutent , et elle oblige
ceux qui lisent bas tre attentifs , parce que
d'un moment l'autre, ils s'attendent ce que
je les inviterai lire tout haut.
Quelques-uns commencent cet exercice d'assez
mauvaise grce, se font prier ou se laissent gron
der; mais une fois qu'ils ont surmont leur pre
mire rpugnance, anims par l'exemple des
autres et par la prsence d'un nombreux audi

COLE POUR LES ALINS.

17S

toire , ils font des efforts pour se bien acquitter


de leur tche , et cette tche ne tarde pas tre
pour eux un plaisir. Ceux qui lisent bien entra
nent les autres, et bientt l'amour-propre se met
tant de la partie, devient un conseiller plus
puissant et mieux cout, que je ne pourrais
l'tre moi-mme.
Les lectures dialogues ont quelque chose de
plus piquant que les lectures ordinaires. Je citerai
pour exemple, la lecture de ce dialogue si comique
de Trissotin et de Vadius, dans les Femmes sa
vantes de Molire. J'ai choisi pour le lire deux
jeunes gens, l'un g de ao ans, timide au-del de
toute expression, rpondant par une sorte de
rvrence chaque fois qu'on lui adresse la
parole, n'osant jamais lever les yeux sur per
sonne, et quand il parle, parlant si bas qu'on
l'entend peine quoiqu'on l'coute de trs
prs. L'autre est un hallucin auquel le ma
gntisme animal a fait tourner la tte, qui se
croit possd par des esprits desquels il a reu
plusieurs fois l'ordre de se mortifier, de s'habil
ler comme un mendiant et de faire de longs
jenes. Le premier avait parl haut et mme
fait quelques lectures l'cole, avant d'avoir
s'occuper du dialogue en question. L'autre
n'avait encore rien voulu faire en public; seule
ment, comme il est presque illtr, il avait con

|74

COLE POUR LES ALINS.

senti apprendre l'criture et l'orthographe.


J'ai commenc , pour l'un et pour l'autre, par
leur faire copier ce que je voulais leur faire lire,
ils l'ont copi; ce que l'on a crit, il n'en cote
pas beaucoup de le lire; ils l'ont lu, non sans
quelque hsitation, de la part de l'hallucin sur
tout. Ce qu'on peut lire, on peut l'apprendre
par cur; ils l'apprennent.
Quand on se trouve en prsence de beau
coup de monde, il en cote de paratre trs en
gourdi, trs maussade; on ne peut pas , non
plus, quand on a dans la bouche des paroles
spirituelles, ironiques, passionnes, conserver
toujours le ton languissant d'une complainte;
on s'anime donc, on s'identifie avec son rle,
et l'on finit par avoir soi-mme de l'esprit,
de l'ironie, de la passion. Le temps consacr
l'tude , celui pendant lequel on rcite ce que
l'on a appris, est enlev la maladie. On contracte,
peu--peu, l'habitude de se dlivrer des proccu
pations maladives auxquelles on est en proie, et
ces proccupations, si le mdecin est assez long
temps matre de son malade, finissent par se dis
siper. On verra, dans le chapitre suivant, des cas
de gurison , dans lesquels l'exercice de la m
moire a contribu puissamment au retour de la
raison, ce qui du reste avait dj t signal par
les anciens auteurs, et notamment parCelse. Nos

CHANTS ET MUSIQUE.

175

deux lecteurs commencent prouver l'heureux


effet du travail auquel ils se livrent : celui qui
parlait bas s'habitue lever la voix et prendre
quelques bonnes intonations; l'autre, l'hallucin,
met ce qu'il dit le ton qui convient, et j'espre
que bientt il fera de nouveaux progrs.
Nous avons dj rpt quelques pices; celle
des Plaideurs, celle de Bruis et Palaprat, etc.;
j'ai soin de choisir les pices et les acteurs; les
pices gaies sont celles que je prfre. Je ne
veux rien de dramatique, et j'ai soin de repous
ser tout ce qui prterait faire quelques allu
sions inconvenantes. Quant aux acteurs, je ne
prends pas ceux qui peuvent le mieux rciter
leur rle, mais ceux auxquels le rle doit tre le
plus utile; ainsi les apathiques et les lypmaniaques 'sont ceux que je m'efforce le plus de mettre
en avant, car mon but est, on le comprend bien
sans qu'il soit besoin de le dire, non pas de faire
jouer la comdie, mais de gurir mes malades.
J'ai voulu aussi essayer de la musique et du
chant. Il est peu de mdecins d'alins qui
n'aient eu recours ces moyens de distraction,
soit parmi les anciens , soit parmi les modernes.
Les tentatives qui ont t faites, dans ce genre,
m'ont paru nanmoins trop incompltes , pour
rsoudre la question de l'efficacit qu'elles peu
vent avoir dans le traitement de la folie, et j'a

176

CHANTS ET MUSIQUE.

dresserai ceux qui ont fait ces tentatives un


reproche , celui de les avoir trop promptement
abandonnes.
Comme je n'avais ma disposition, ni chanteur,
ni musicien , il m'a fallu en chercher parmi les
alins. J'avais un malade, ancien mntrier, dont
jusqu'alors je n'avais pu rien tirer. Il se croyait
poursuivi par la police, et n'osait ou ne voulait
pas bouger. Pour le faire lever, le faire marcher,
pour le nourrir, il fallait recourir aux instances
et mme la contrainte. Je ne savais plus gure
comment m'y prendre, afin d'agir sur lui, quand
je songeai au violon. Je conduisis le malade dans la
salle de bains, je fis couler la douche devant lui, et
je lui prsentai,en mme temps, unviolon: il devait
choisir. J'avais une grande peur qu'il ne choist la
douche. Il hsita quelque temps, mais enfinlesouvenir de sa profession l'emporta; il prit le violon
et joua un air, celui qu'il voulut; la Marseillaise.
Il fallait vite obtenir quelque chose de plus. Jele
conduisis l'cole, quelques malades s'y trou
vaient que j'engageai chanter, mon mn
trier les accompagna. Ce n'est pas ici le lieu de
raconter l'histoire de cet homme; j'en parlerai
plus loin, avec tous les dtails ncessaires ; j'ajou
terai seulement, ici, que deux mois environ aprs
avoir repris son instrument, il est sorti guri,
pour continuer l'exercice de sa profession, et que

CHANTS ET MUSIQUE.

177

pour tout traitement, j'ai exig qu'il ft de la


musique.
Un musicien trouv, des chanteurs se prsen
trent, et, en peu de jours, on fut en tat de
chanter avec ensemble et harmonie. Mainte
nant, aprs nos sances de lecture, on gaie la
matine par quelques chansons, aux choix des
quelles j'apporte une assez grande svrit, et j'ai
la satisfaction, en quittant mes malades, de leur
laisser quelques ides et quelques sensations
douces qui,se multipliant chaque jour, chez ceux
qui sont curables, ne peuvent manquer de favo
riser leur retour la raison.
Deux fois par semaine, nos runions, plus so
lennelles que celles des autres jours, ont pour
but de chanter en musique; si le temps est mau
vais, nous restons dans la salle de l'cole; s'il
fait beau , nous nous rendons dans un grand
jardin attenant l'hospice, et l, tous nos ma
lades rangs avec ordre autour des musiciens et
des chanteurs, assistent une sorte de concert,
auquel un certain nombre d'entre eux ne manque
jamais de prendre part. Les musiciens sont pris
parmi les aveugles de l'hospice; les chanteurs
parmi les alins.
Cette institution se perfectionnera, je l'espre;
plusieurs membres du conseil, parmi lesquels je
ne puis m'empcher de citer avec reconnaissance

178

CHANTS ET MUSIQUE.

MM. Herv de Kergorlay et Cochin, en ont suivi


et second les progrs. M. Wilhem, qui a si heu
reusement institu des coles de chant, dans tous
les quartiers de Paris, m'a offert le secours de
son exprience, et , tmoin de nos premiers es
sais, il a conu un projet d'ducation musicale
adapt l'tat intellectuel de nos malades, pro
jet que j'espre pouvoir bientt mettre excu
tion.
Tontes les fois que le temps le permet, les ma
lades, qui sont en tat de marcher, et qui ne peu
vent pas ou qui ne veulent pas travailler, sont
runis dans les cours de l'hospice et exercs
la marche comme les soldats l'exercice. L'imi
tation est un lvier si puissant, mme sur les
hommes les plus paresseux et les plus obstins,
que j'en ai vu plusieurs, parmi ces derniers, qui,
se refusant d'abord tout, ont cependant con
senti marcher. C'est un commencement d'ac
tion mthodique, rgulire, raisonnable, et cette
action conduit d'autres.
Un hallucin, que dans sa thse inaugurale,
M. Aubanel, ancien lve de Bictre, aujourd'hui
mdecin de l'hospice des alins de Marseille, a
dsign sous le nom de Rochat, se prtendait
incapable de faire un pas, d'aller au rfec
toire, de manger aussi vite que les autres;
et, si on voulait le contraindre quelque chose,

CHANTS ET MUSIQUE.

179

il se laissait tomber terre lourdement, plat,


comme tomberait un linge mouill. Son inac
tion, la vie retire qu'il menait, lui avaient dj
donn une affection scorbutique mal gurie,
quoique longuement traite, et dont je craignais
le retour. J'ai entrepris de le faire marcher avec
les autres malades ; il a fallu, les trois premiers
jours, l'y porter et le soutenir par-dessous les
bras. Il s'est lass de son mange, quand il a vu
que je persistais vouloir qu'il obt; il a mar
ch comme tout le monde, son apptit est re
venu, il mange au rfectoire et chaque jour, il
part, ds six heures et demie du matin, pour
aller travailler dans les champs.
Un autre malade, qui maintenant est un de
mes meilleurs chanteurs, est dans une situa
tion analogue : ce qu'il a fait d'abord , c'est de
marcher ; maintenant il marche et il chante ; si
je parviens lui faire accepter un grade, le
mettre dans le cas de commander et qu'il s'en
acquitte bien, ds ce moment je regarderai sa
gurison comme -peu-prs certaine.
Pour commander les marches et les volu
tions , je n'emploie jamais aucun surveillant ,
mais seulement des malades.Ceux qui, parmi les
malades, font preuve de plus d'intelligence et de
bonne volont que les autres, j'en fais des chefs
qui sont en outre l'objet de quelques faveurs,

180

CHANTS ET MUSIQUE.

afin d'appeler l'attention sur eux et d'encourager


les malades qui voudraient les imiter. A l'aide de
cette organisation quelque peu militaire, la visite
des malades, qu'elle se fasse dans les salles ou
dans les cours, devient facile, et je puis, chaque
jour, donner au moins un coup-d'il aux ali
ns incurables, rservant la plus grande partie
de mon temps, pour les alins soumis un trai
tement actif. Je m'assure si ces pauvres incura
bles jouissent d'une bonne sant physique, si on
les habille convenablement, s'ils se nourrissent
bien , s'ils ont quelque rclamation faire ; en
fin, parmi eux, quand j'en aperois qui ont quel
que retour la raison, je les tudie et je cher
che seconder les efforts de la nature.
Un commencement de bibliothque ayant t
mis la disposition de l'instituteur charg de
l'cole , les alins instruits peuvent, le soir et
dans les momens de repos du travail manuel,
s'adonner la lecture ; mais ce n'est l qu'une
distraction sur laquelle je compte peu; je con
seille plus volontiers aux alins instruits, d'ai
der le professeur, en donnant eux-mmes des le
ons aux ignorans ; de cette faon , le matre et
l'lve travaillent, en mme temps, la gurison
l'un de l'autre. Jusqu'alors les alins se cou
chaient la nuit tombante,ce qui chagrinait plu
sieurs d'entre eux et ce qui nuisait au rtablis

TRAVAUX MANUELS.

181

sement d'un grand nombre, car les longues nuits


d'hiver pendant lesquelles ils avaient le temps de
dlirer leur aise, et de s'occuper de leurs chi
mres, devenues plus courtes, cause de la veil
le du soir, sont, au moins en plus grande partie,
employes au sommeil. Faites en sorte qu'un
alin soit si bien occup, qu'il ne puisse pas
songer ce qui fait l'objet de son dlire ; que le
reste du temps soit donn au sommeil, et la
gurison ne se fera pas attendre. Fixer l'atten
tion des alins, c'est l un prcepte fondamen
tal pour le traitement de ces malades, prcepte
donn au moins depuis trente ans , par M. Esquirol , mais trop rarement mis en pratique.
Les travaux que l'on peut faire excuter aux
femmes alines, sont en gnral moins propres
au rtablissement de leur sant, que ceux auxquels
se livrent les hommes. Ce sont pour les femmes,
des travaux sdentaires qui, la plupart du temps
favorisent, plus qu'ils n'empchent les proccupa
tions maladives; aussi malgr le zle des mde
cins et des administrateurs, les femmes de la Salptrire sont-elles sous le rapport du travail,
moins bien partages que les hommes de Bictre.
A Charenton on n'a pas encore eu recours au
travail, si ce n'est pour les femmes. Les hommes
n'ont rien autre chose faire, que de se promener
et de jouer. Quelques-uns mangent la table du

182

TRAVAUX MANUELS.

directeur, mais ce n'est pas une rcompense


accorde aux plus sages; c'est un droit appar
tenant ceux qui paient une plus forte pen
sion que les autres. Les malades de Charenton,
ns , pour la plupart dans les classes aises de
la socit , ne voudraient pas , assure-t-on, s'as
sujettir un travail rgulier, et leurs familles qui
les placent l'hospice, pour qu'on les gurisse et
non pour qu'on les emploie des travaux ma
nuels, ne consentiraient pas ce que l'on ft, dans
cette maison de sant , ce que l'on fait Bictre.
Ces objections me paraissent plus spcieuses que
relles. La volont des alins ne doit pas servir
de rgle au mdecin charg de les gurir ; leurs
rpugnances mritent qu'on en tienne compte,
mais non pas qu'on y cde. Organisez des tra
vaux , prparez des ateliers et avec un peu d'a
dresse et de persvrance, il ne sera pas diffi
cile d'y envoyer tous ou presque tous les alins
talides. Quelques lgres privations pour ceux
qui n'iraient pas, quelques faveurs ceux qui s'y
rendraient exactement, auraient bientt peupl
vos ateliers.
J'ai t charg, momentanment, de donner
des soins un hypocondriaque qui avait jusquel t matre de toutes ses actions et qui, par ca
price , avait souvent injuri et battu son domes
tique : malgr les plus instantes prires, on n'a

TRAVAUX MANUELS.

183

vait pu obtenir de lui qu'il ft de l'exercice. Pour


qu'il sortt de sa chambre , il fallait le prendre
par les paules et le mettre dehors, mais on n'o
sait pas se permettre de recommencer chaque
jour cette action que , dans toute autre circonstanceon qualifierait de brutale.Une vexation trs
lgre me russit mieux que l'emploi de la force.
Un domestique prit un fauteuil, vint s'asseoir en
face du malade et se mit le regarder fixement.
Le malade, impatient, lui demanda ce qu'il
venait faire l et s'il comptait y rester. je res
terai ainsi auprs de monsieur, chaque fois qu'il
gardera la chambre, rpondit le domestique,
c'est M. Leuret qui me l'a ordonn. N'y pou
vant plus tenir, le malade sortit, et regarda la
permission de se promener comme une vrita
ble faveur. Une autre fois , se promenant avec
moi, il m'accablait d'injures, voulant me d
goter de lui donner des soins , et pensant que
s'il arrivait l, il pourrait rester seul et croupir
dans l'indolence. Je ne me fchai pas, je lui r
pondis par quelques bonnes paroles , mais, la
promenade suivante, je le fis accompagner par
un domestique. Cette compagnie lui fut dsa
grable et il revint moi, me priant de lui per
mettre de me suivre quand j'aurais sortir : je
n'eus pas besoin d'exiger de lui, la promesse d'
tre poli, la leon avait t suffisante. Quelques

184

TRAVAUX MANUELS.

moyens de cette nature, employs avec discer


nement, et autant de fois qu'il en serait besoin ,
dcideraient la plupart des malades au travail, et
le bien-tre qu'ils trouveraient s'occuper, ne
tarderait pas les rendre, sur ce point, aussi do
ciles Charenton qu'ils le sont Bictre.
Quant la rpugnance des parens, elle ces
serait bientt, je n'en doute pas, devant les
avantages que leurs malades retireraient d'une
vie occupe des travaux utiles , et cette rpu
gnance dt-elle persister, chez quelques-uns,
l'administration n'en devrait pas moins pour
suivre son but, assure qu'elle serait d'accom
plir un important devoir.
Mais il est un obstacle insurmontable dans
l'tat actuel d'organisation des hospices et des
grandes maisons d'alins , ce que les mesures
que je propose soient suivies de manire
tre aussi utiles qu'elles peuvent le devenir. Cet
obstacle vient du trop grand nombre de malades
runis dans un mme lieu, et confis la direc
tion d'un seul mdecin. Si la folie est une ma
ladie curable par des remdes physiques, il est
dj impossible d'appliquer ces remdes quel
ques centaines de malades -la-fois; l'attention
mme la plus soutenue, le zle le plus actif ne
peuvent suffire observer les phases de la ma
ladie, ' saisir les indications et prescrire les

TRAVAUX MANUELS.

185

remdes convenables. Combien cette tche ne


devient-elle pas encore plus impossible, si les
moyens moraux doivent tre mis en usage; s'il
faut diriger l'intelligence des alins et exciter, en
eux, des passions capables de faire diversion
leur dlire? On s'effraie devant une pareille t
che, et on y renonce avant mme de l'avoir en
treprise, car il n'est pas de courage d'homme qui
ose s'y aventurer. Tenter de le faire, ce serait
presque avoir soi-mme perdu la raison. Dans
un tablissement d'alins que je pourrais dsi
gner , le nombre des malades est tel que , dans
le cours de toute une anne, le mdecin en chef
ne peut donner chaque malade, que trentesept minutes, et dans un autre, o le nombre
des malades est encore plus considrable, d
duction faite des jours de repos et des vacances,
chaque malade n'a droit, dans un an , qu' dixhuit minutes du temps du mdecin en chef. Il
est vrai que dans ces deux tablissemens , il y a
beaucoup d'incurables; mais parmi ces incura
bles , n'en est-il pas qui sont devenus tels , seu
lement parce qu'on ne leur donne aucun soin?
C'est ce qu'il est permis chacun de supposer,
et je ne crains pas d'affirmer qu'il en est ainsi.
Quand on sentira bien l'importance du traite
ment moral, on sera frapp, plus qu'on ne peut
l'tre maintenant, des vices d'un pareil ordre

186

TRAITEMENT DES HAtLUCINATIONS.

de choses et l'on ne pourra que s'empresser d'y


remdier.
Passons maintenant aux observations particu
lires, rapportons des exemples de l'application
du traitement moral, chez des alinsquine pr
sentaient aucune altration de la sant physi
que. Les malades, dont j'ai l'intention de parler,
taient :
i Des hallucins;
a0 Des individus draisonnant par suite d'hal
lucinations qu'ils avaient prouves auparavant ;
3 Des lypmaniaques , avec ou sans halluci
nations;
4 De simples particuliers voulant pouser
des princesses;
5 Des civilisateurs du monde ;
6 Des porteurs de titres et de dignits ima
ginaires.
I. Hallucins.
Les hallucinations sont pour celui qui les
prouve les quivalens des sensations. Quant
leur traitement, il a t jusqu'ici, presque nul.
Les folies entretenues par des hallucina
tions, dit M. Esquirol (i), sont trs difficiles
gurir. N'tant qu'un symptme du dlire, poU(i) Op. cit. t. 1 pag. n5 et 2oi.

TRAITEMENT DES HALLUCINATIONS.

187

vant convenir plusieurs maladies de l'enten


dement, soit aigus, soit chroniques, elles n'exi
gent pas un traitement particulier.
Pendant long-temps , j'ai pens, avec M. Esquirol, que les hallucinations n'exigent pas un
traitement particulier ; je ne croyais pas qu'on
pt les attaquer, ni par le raisonnement, ni par
les passions; et je savais que les remdes phy
siques n'ont aucune action sur elles. Toutefois,
en rflchissant que toutes les ides, les sensa
tions, et mme les douleurs peuvent disparatre,
au moins momentanment, par l'effet d'une forte
impression morale, j'ai pens qu'il pourrait en
tre de mme des hallucinations; j'ai donc es
say, et le succs a t conforme mes esp
rances, ainsi que le prouve l'observation suivante,
recueillie et rdige par MM. Aubanel et Orliac,
alors lves internes du service de Bictre, et
maintenant docteurs en mdecine.
I" OBSERVATION.
Hrdit et ivrognerie. Hallucinations de l'oue et de la
vue; ides rotiques et ambitieuses. Traitement physi
que sans action sur le dlire. Traitement moral imm
diatement suivi de gurison. Dure de la maladie : trois
mois.
Le nomm A. g de t\i ans, charpentier, non
mari, n Paris, est entr Bictre le 18 juin
i839.

188

TRAITEMENT DES HALLUCINATIONS.

D'un temprament nervoso - sanguin , A


faisait un grand usage des boissons alcooliques:
son pre, dit-il, buvait beaucoup aussi, ce qui occasiona, plusieurs reprises, un drangement
dans ses facults intellectuelles. A.... d'un carac
tre vif, impatient, se mettait facilement en colre.
Lorsqu'il travaillait de son tat, avec plusieurs
camarades, il ne pouvait supporter de ceux-ci
les moindres plaisanteries. Cependant il n'avait
jamais donn de signes de folie, lorsque (i 5 jours
avant son admission Bictre) son sommeil
commena tre troubl, il n'eut plus de repos.
Alors A
prouva des hallucinations. Use croyait
poursuivi par des mouchards, des voix qu'il enten
dait l'appelaient de ce nom. A cette mme po
que, il se mit dans la tte que son matre de
chantier avait rsolu de lui acheter une boutique
de marchand de vins. C'tait celle d'un marchand
plac ct du chantier o il travaillait.
18 juin. Le jour de son entre, A
n'est
pas trs agit. Il raconte que, depuis un mois, il
est en butte bien des tourmens et des pers
cutions. Trois personnes, surtout, ne cessaient de
le poursuivre, le marchand de vin tait de ce
nombre ; il le traitait de mouchard et de vo
leur. De l une dispute trs vive et une demande
en rparation d'honneur ports , par le malade,
5oo francs. Il parle aussi de son propritaire

TRAITEMENT DES HALLUCINATIONS.

189

qui lui a fait beaucoup de promesses. Celui-ci


l'aimait beaucoup et sa femme lui faisait mille
agaceries, tous les instans de la journe. A.....
entendait aussi trs souvent la voix de ses en
nemis qui parlaient de lui; de plus il se figurait
qu'il tait riche, et que les plus belles choses
taient son service.
En racontant ce qui prcde, A
n'tait pas
exalt. Mais il y avait assez de mobilit dans ses
paroles qui toutefois roulaient presque exclusive
ment , sur ce que ses hallucinations lui faisaient
prouver. On remarquait un peu d'tonnement
sur sa physionomie , presque pas d'incohrence.
Il avait conscience de la translation qu'il venait
de subir, seulement, il soutenait qu'il tait venu
Bictre, pour se promener et non comme ma
lade. Il paraissait tre toujours en proie ses hallucinations.il entendait en ce moment la voix de
ses parens et il tait persuad qu'ils taient
l'attendre, prs de la grille de la division o il se
trouvait.
La circulation est un peu active; le visage
rouge et anim naturellement, la teinte rouge de
la face est un peu fonce. La langue est charge
et blanchtre. Bain avec affusion. Pe'diluves. Limonade. Vermicelle et bouillon.
Quatre ventouses la nuque.
11 juin. L'tat du malade n'est pas amlior.

190

TRAITEMENT DES HALLUCINATIONS

Il continue de voir et d'entendre tout ce qu'il


voyait et entendait ces jours derniers: il est sur
venu de l'agitation, circonstance qui a ncessit
l'usage de la camisole. On a continu les bains et
les boissons dlayantes. Bain avec affusion.
Pdiluves. Deux ventouses la nuque.
Le mme traitement a t poursuivi pendant
un certain temps. L'agitation n'a pas tard se
dissiper. Il y a eu moins d'excitation dans les
paroles, beaucoup plus de calme et un mieux
assez soutenu, pour qu'on ait jug convenable de
placer le malade dans une salle d'hommes paisi
bles, mais on ne l'avait point dbarrass de ses hal
lucinations; celles-ci sont demeures les mmes,
si ce n'est qu'A
ne croyait plus entendre parler
ses parens. Sur les autres points , ses convictions
n'avaient point chang : il avait toujours beau
coup d'ennemis. On le laissa quelque temps
sans s'occuper beaucoup de lui. Il tait maigre,
et cherchait se restaurer; et comme on ne l'en
tretenait jamais de sa folie, il restait calme et ne
parlait plus de ce qu'il prouvait.Plus tard, on
l'engagea travailler, il s'y refusa obstinment; il
voulait sortir, disait-il, et aller continuer son tat.
Plusieurs douches lui furent donnes; il y tait
trs sensible et ne tardait pas demander grce,
en promettant d'aller travailler. Mais la promesse
tait presque aussitt oublie et le lendemain,

TRAITEMENT DES HALLUCINATIONS.

191

c'tait recommencer. Il finit par lasser la pa


tience de M. Ferras qui le laissa long-temps
sans s'occuper de lui, d'une manire particu
lire. A
passait presque toute sa journe
dormir, soit dans la cour, soit ct de son lit,
continuant tre trs calme et ne parlant jamais
de sa folie.
M. Leuret ayant t charg du service des
alins, dans le courant d'aot, il exhorta d'a
bord A... travailler comme l'avait fait M. Ferrus, et sur le refus du malade, il le rduisit mo
mentanment une petite portion d'aliment,
lui promettant davantage s'il consentait tra
vailler. Jusque-l, M. Leuret ne fut pas plus heu
reux que l'avait t M. Ferras; mais le 12 sep
tembre, il s'occupa spcialement de ce malade,
et lui appliqua son mode de traitement.
12 septembre. Le matin, la visite du ia,
M- Leuret interroge A... pour savoir s'il veut
travailler; celui-ci refuse, allguant un manque
de forces physiques, et prtendant que, du reste,
on ne pouvait pas le retenir indfiniment Bictre; que sa sortie devant tre prochaine, il
recommencerait travailler de son tat , quand
il serait rendu la libert. Il se plaint, en ou
tre, d'tre l'objet de tracasseries continuelles
de la part d'une foule de gens, tracasseries aux
quelles il serait en butte jour et nuit. Ces tracas

102

TRAITEMENT DES HALIUCINATIOITS.

series sont si soutenues, dit-il, qu'il lui est im


possible de goter un instant de sommeil. Im
mdiatement A... est conduit au bain et plac
sous la douche : alors M. Leuret l'interroge et
l'autorise raconter tout ce qu'il a prouv,
depuis qu'il est Bictre.
Depuis six mois je me suis instruit, ici, de
choses que je ne savais pas; j'ai appris toutes
ces choses en regardant les astres. Par exemple,
j'ai appris diffrentes connaissances de l'anatomie.
Qu'est-ce que l'anatomie?
L'anatomie, c'est diffrentes choses qui
paraissent dans les nuages ; des animaux, des
personnages. Dans le soleil , j'ai vu diffrens per
sonnages; j'ai appris que c'est le soleil qui me
donne le jour. Dans la lune, j'ai remarqu un
personnage que je ne connaissais pas.
Ce personnage , l'avez-vous connu sur la
terre?
Non, monsieur Leuret. Depuis six mois,
j'ai travaill pour la sret du roi, pour le ch
teau, je n'en ai jamais retir un sou. Je regar
dais le soleil , en travaillant , et quand les yeux
me faisaient mal, je cessais, puis je regardais de
nouveau.
Vous prtendez avoir des ennemis, quels
sont-ils?

TRAITEMENT DES HALLUCINATIONS.

193

Oui, j'ai des ennemis ici; d'abord le garon


de salle. Il y en a d'autres que j'entends bien ,
mais que je ne vois pas ; ils sont sous la tte de
mon lit; si vous vouliez me laisser pntrer dans
le corps des btimens, je les trouverais bien.
Des souterrains sont sous la tte de mon lit,
c'est l que sont mes hommes, ceux qui vont
porter mes volonts, Paris. Durant six mois ,
j'ai donn des ordres pour la sret du roi, ils
taient toujours placs ensemble pour les rece
voir. J'entendais aussi bien les voix de ces hom
mes comme je vous entends, vous; c'est si vrai
comme je m'appelle A... de mon nom; je vous le
jure. J'avais jur ma tte, pour la tranquillit de
Paris. Je donnais des ordres, et par l'excution
de ces ordres , la France a t tranquille.
Comment savez-vous ce qui se passe Paris?
La mmoire me fournissait ce qui se fait
en dehors de Bictre, et je savais bien que mes
ordres taient remplis... Je m'occupe maintenant
de ma misre ici, et non des affaires... Mais, hier
au soir encore, j'ai t tourment par le garon
de salle qui* a voulu me faire coucher de bonne
heure. D'ailleurs, j'ai bien d'autres ennemis. La
nuit, j'entends des femmes au-dessous de moi,
j'en suis aussi sr comme je m'appelle A... de
mon nom. Il n'y a pas de choses qu'elles ne me
disent.
i3

194

TRAITEMENT DES HALLUCINATIONS.

Que vos disent -elles ?


Elles me disent mille horreurs, elles par
lent toujours de moi. Tout le temps que j'tais
en train de travailler pour la sret du roi, je
ne pouvais pas reposer, parce que ces femmes
me disaient toutes sortes de salets.
Que disaient-elles ?
' Je n'ose pas vous le dire tant c'tait des
horreurs.
- Que vous disaient-elles , je vous permets de
vous expliquer.
Elles me disaient que j'tais un grand salop et
Elles sont sans cesse me parler
quand je suis couch, quand je suis assis , quand
je suis dans la cour; partout elles me parlent ,
et toujours pour me chagriner, pour m'insulter.
Est-ce l tout ce que vous avez dire?
Quand je suis dans mon lit , je regarde le
pharo } et un regard veut dire telle chose ; les
municipaux qui sont dans les souterrains, sous
mon lit, me comprennent.
Quel signe faites-vous? (le malade fait
un signe des yeux, auquel il parat donner une
signification imprative ) ; cela veut dire, continue-t-il , va droite ou gauche. D'autres ma
nires de regarder veulent dire autre chose.
u Vous vous tiez figur qu'une dame , qui
demeurait Paris, au-dessus de vous, dans la

TRAITEMENT DES HALLUCINATIONS.

195

mme maison, vous faisait la cour, parce que


vous la voyiez quelquefois sa croise: vous
croyiez qu'elle vous faisait des agaceries; que
pensez-vous de cela maintenant?
Oui, monsieur, cette femme voulait abso
lument m'avoir, elle disait toutes sortes de choses,
pour que je sois son amoureux.
tes-vous bien sr que cette dame se mit
sa croise, pour vous faire la cour?
Oui, monsieur, je le crois, foi d'A... qui est
mon nom.
Comment se fait-il que vous n'entendiez
maintenant aucune voix de femme?
C'est, probablement, parce que je sui au
milieu de plusieurs personnes.
Mais ct de votre lit , comment se faitil que vos voisins n'entendent pas ces mmes
voix?
C'est que nos conversations se font voix
basse; et d'ailleurs, souvent nous nous compre
nons par des signes.
Vous ne nous avez pas menti dans tout ce
que vous venez de nous raconter?
Je vous ai dit toute la vrit, je vous le
jure, comme je m'appelle A...
Aprs avoir cout avec beaucoup de com
plaisance toute la narration d'A..., M. Leuret lui
parla comme il suit :
i3.

196

TRAITEMENT DBS HALLUCINATIONS.

A..., je vais vous dire maintenant ma faon


de penser sur tout ce que vous venez de nous
raconter : il n'y a pas un mot de vrai dans tout
cela; toutes les choses que vous nous avez dites
sont des folies, et c'est parce que vous tes fou,
que l'on vous retient Bictre.
Ici A... rplique :
Monsieur Leuret, je ne crois pas tre fou,
je ne peux pas m'empcher de regarder le pharo,
puisqu'il est en face de moi, ni les personnes
qui sont dessous mon lit, dans les souterrains,
puisqu'elles sont l. Vous voulez que tout ce
que j'ai dit soit des folies, je le veux bien , mais
je sais que j'ai vu et entendu. Alors , d'aprs ce
que vous dites, il n'y a donc pas d'espoir que je
sorte d'ici?
Vous sortirez, mais une condition ; cou
tez bien ce que je vais vous dire. Vous sortirez
seulement quand vous ne serez plus fou, et
voici ce qu'il faut faire, pour ne plus tre fou. 11
ne faut plus regarder le soleil, ni les astres, il
ne faut plus croire qu'il y a des souterrains
sous votre lit, parce qu'il n'y en a pas; il ne
faut plus croire aux voix que vous dites partir
des souterrains, parce que il n'y a pas de voix ou
de personnes qui parlent dans des souterrains
qui n'existent mme pas. Vous n'tes pas le sau
veur du roi, et vous ne devez plus croire que

TRAITEMENT DES HALLUCINATIONS.

197

vous veillez sa conservation. Il ne faut plus


parler de tout cela, parce que si vous continuiez
le dire , on vous regarderait toujours comme
un fou. De plus, il faudra ne jamais refuser de
travailler, quel que soit le genre de travail que
l'on vous commande de faire. Si vous voulez
que je sois content de vous , il faut obir, parce
que tout ce que je vous demande est raisonna
ble. Promettez-vous de ne plus penser vos
folies , promettez-vous de n'en plus parler ?
Si vous ne voulez pas que j'en parle, puis
que vous dites que ce sont des folies, je n'en
parlerai plus.
Promettez-vous de n'y plus penser?
Le malade ne se dcide qu'avec peine , il est
press vivement et rpond :
Non, monsieur, je n'y penserai plus.
Promettez-vous de travailler tous les jours,
quand on vous le commandera?
J'ai un tat, je voudrais sortir pour tra
vailler de mon tat.
Je vous ai dit quelles conditions vous
pourrez aller travailler de votre tat. Mainte
nant je vous demande si vous consentez tra
vailler?
Le malade hsite et ne se rend qu'avez peine.
Comme vous m'avez manqu souvent de
parole sur ce point, et que je ne compte pas

198

THAITBMIKT DES HAXLUCINATIONS .

sur vos promesses, vous allez recevoir la douche,


et nous continuerons, tous les jours, vous la
donner, jusqu' ce que vous-mme vous veniez
nous demander travailler, et que vous fassiez
l'aveu de votre propre mouvement , que toutes
les choses que vous nous avez dites, sont des
folies.
Douche. Elle lui est pnible, il ne tarde pas
se rendre.
Vous voulez que j'aille travailler, j'irai ;
vous ne voulez pas que je pense tout ce que je
vous ai dit, parce que ce sont des imaginations;
je le veux bien. A tous ceux qui me parleront
de cela, je dirai que ce n'est pas vrai, que ce sont
des folies que j'avais dans la tte.
Irez-vous travailler aujourd'hui ?
Puisqu'on me force, il faut bien que j'y aille.
Irez-vous de bonne volont ?
Puisqu'on me force , j'irai.
Vous devriez dire que vous comprenez
que c'est dans vos intrts d'aller travailler.
Irez-vous de bonne volont, oui ou non?
Hsitation. Douche. Aprs un court moment :
Oui , monsieur , tout ce que je vous ai dit
sont des folies , j'irai travailler.
Vous avez donc t fou ?
Non , je n'ai pas t fou.
Vous n'avez pas t fou ?

TRAITEMENT DES HALLUCINATIONS.

199

Je ne le crois pas du moins.


Douche.
Avez-vous t fou?
C'est donc tre fou que d'avoir des imagi
nations, de voir et d'entendre?
Oui.
Eh bien ! monsieur, c'est de la folie. Il n'y
avait pas de femmes , ni d'hommes, ni de cama
rades, puisque c'est de la folie.
Quand vous croirez entendre quelque
chose de cette nature, que direz-vous?
Je dirai que c'est de la folie , et je ne m'y
arrterai pas.
Et cette femme qui vous faisait la cour?
Monsieur, ce n'est pas vrai , puisque c'est
de la folie. J'ai la tte plus calme qu'avant d'a
voir reu la douche , puisque tout ce que je di
sais taient des folies, et que je n'y pense plus.
Je veux que demain , vous veniez me re->
mercier de vous avoir dbarrass de toutes vos
ides folles.
Je vous promets de travailler et de vous
remercier de m'avoir enlev mes ides.
Je veux que vous alliez travailler aujour
d'hui.
J'irai , je vous le promets.
Le soir de ce mme jour. A... reoit une dou
che que lui donne M. Aubanel , pour ne s'tre

200

TRAITEMENT DES HALLUCINATIONS.

pas rappel qu'il devait aller au travail, dans la


journe. Il cde la deuxime preuve. Il n'a
pas travaill parce que, dit-il, il ne sait qui s'a
dresser pour se faire enrler parmi les travail
leurs. M. Aubanel qui, avec raison , trouve cette
excuse mauvaise, lui dsigne le surveillant de la
division; A... promet de se faire inscrire, pour
le lendemain.
i3 septembre. Ce matin A... vient la ren
contre de M. Leuret, aussitt qu'il le voit pa
ratre dans la cour; il le remercie de l'avoir d
barrass de ses ides ; il attend l'heure du travail
pour partir. Depuis hier, il n'a rien vu, rien en
tendu : C'tait, dit-il, des illusions que j'avais
dans la tte, je le vois bien; j'en suis bien sr;
je vous suis bien reconnaissant de ce que vous
avez fait pour moi, c'est un service que vous
m'avez rendu . M. Leuret lui conseille de parler,
pour se distraire , aux personnes qui vont au tra
vail avec lui. Il le menace de nouvelles douches
s'il revient ses folies. Je ne veux plus que
vous soyez triste, lui dit M. Leuret, je vous pu
nirai svrement si vous manquez vos pro
messes . A... demande rester au travail. Avant
que de quitter M. Leuret, il lui avoue qu'il lui
a bien sembl encore entendre un peu et voir
quelque chose, mais, ajoute-t-il : j'ai dit en moimme, c'est de la folie, et j'ai repouss tout cela

TRAITEMENT DES HALLUCINATIONS.

201

bien loin. Nouvelles exhortations de M. Leuret,


nouvelles promesses d'A...
14 septembre. Mmes protestations que
la veille. A... n'a rien entendu , rien vu ; il parle
avec moquerie de ses anciennes ides. M. Leuret
lui tend des piges, A... les vite avec adresse,
toujours dans la conviction que ses ides taient
folles. On lui parle de souterrains , de voix, de
femmes , etc. , il n'y croit plus : il est d'une gat
qu'on ne lui avait pas encore vue Bictre; il a
recouvr, d'aprs l'observation qu'il en fait luimme, le caractre enjou qu'il avait avant d'
tre poursuivi par ses hallucinations. Je suis
plus heureux, maintenant, dit-il, je n'ai plus
dans la tte toutes ces btises qui me donnaient
tant de mal.
i5 septembre. A... est tout--fait raison
nable; comme la veille , il parle de ses anciennes
ides avec drision. Il qualifie de chimres , tous
les rves qu'il avait caresss pendant plusieurs
mois ; il ne voit plus d'ennemis nulle part.
Ses camarades le trouvent gai et sociable.
Avant d'avoir t soumis au traitement mo
ral , il ne parlait personne ; maintenant , il
parle au premier venu, choisit de prfrence
ceux qui sont disposs rire et plaisanter. Le
travail , bien loin de lui dplaire , lui donne des
distractions qu'il apprcie favorablement. Don

202

TRAITEMENT DES HALLUCINATIONS.

nez-moi la facilit de rester toute la journe au


travail, dit-il, c'est le moyen de chasser l'ennui
qui rsulte de l'oisivet .
6 septembre. Mmes dispositions que la
veille, A... sourit malicieusement lorsqu'il en
tend M. Leuret parler un voisin, sur les objets
des hallucinations dont celui-ci est tourment.
Interpell par M. Leuret, pour dcider s'il n'y
aurait pas possibilit de renfermer dans les sou
terrains en question, les squelettes qu'un de ses
voisins croyait avoir vus, A. rpond : Les souter
rains taient dans ma tte, de mme que les
squelettes de monsieur, sont dans sa tte. Arriv
au lit d'A..., M. Leuret cherche encore lui ten
dre des piges; mais les nouvelles convictions
d'A... sont solides, elles ne cdent rien.
17 septembre. En nous voyant arriver
dans la salle qu'il occupe, A... sourit, comme s'il
devinait qu'on se propose encore de le tracasser,
pour trouver occasion de le corriger, Il rpond
avec aplomb toutes les attaques. M. Leuret
renouvelle la scne de la veille. Il interpelle A...
pour savoir s'il ne conviendrait pas de placer les
esprits, dont un autre hallucin est tourment,
dans un coin des souterrains. Il faut les lui
faire partir de l'imagination, dit-il, comme vous
avez fait partir mes folies . Et puis il est tout
fier de sa rponse.

TRAITEMENT DES HALLUCINATIONS.

203

a5 septembre.-Il n'y a pas le moindre doute


lever sur la gurison radicale d'A... Cet homme,
avant le dernier traitement, tait maigre et triste;
il recouvre de l'embonpoint, en mme temps
qu'il a de la gat. Son sommeil est fort paisible
maintenant. Il vit en bonne intelligence avec
tout le monde. Il a cru voir, il a cru entendre ;
telles sont toujours les expressions dont il fait
prcder les rponses aux questions qui lui sont
adresses, sur les divers sujets de ses hallucina
tions. Il s'occupe avec plaisir aux travaux des
champs. Il chante, en s'occupant, ses anciennes
chansons. Sa conduite et ses paroles , en un mot,
depuis le lendemain du jour o il a promis de
faire le sacrifice de ses ides folles et d'aller au
travail, prouvent trs clairement que A... est
compltement guri. Il demande sa sortie et t
moigne le dsir de revenir au plus vite Paris ,
pour reprendre son tat. M. Leuret l'engage
crire ou faire crire quelqu'un qui vienne
le chercher; il reoit parfaitement ce conseil. Un
de ses amis arrive bientt et lui annonce que ses
camarades ont fait une collecte de 2oo fr. pour
le mettre en mesure d'attendre, s'il ne trouvait pas
se colloquer dans un chantier, immdiatement
aprs sa sortie de Bictre. Cet ami retrouve A...
le mme qu'il l'avait connu avant sa maladie.
Enfin, la sortie est accorde le 3 octobre, c'est

204

TRAITEMENT DES HALLUCINATIONS.

-dire vingt jours aprs le long entretien du 12


septembre. A la visite du matin , le jour de son
dpart, A... remercie encore une fois M. Leuret
du service qu'il lui a rendu; et promet de faire
tous ses efforts, pour ne plus se mettre dans le
cas d'tre ramen Bictre.
La gurison de A... est due, sans contredit,
la douche d'abord, et ensuite au soin que j'ai
pris, pendant que le malade tait dans le bain,
de le faire parler sur tous les sujets de son d
lire , et d'exiger qu'il me rpondt toujours rai
sonnablement. Avant que j'entreprisse de le
traiter, il avait reu des douches qui lui avaient
t donnes pour qu'il consentt travailler;
mais elles n'avaient pu vaincre son obstination
sur ce point, et elles taient restes galement
sans action, sur ses ides ambitieuses et sur ses
hallucinations.
Quand on est parvenu impressionner un
malade , et obtenir quelques bonnes paroles,
soit par la peur de la douche , soit par quelque
autre moyen , il faut, sans dsemparer , le pres
ser de questions , et ne se montrer satisfait que
lorsqu'il n'y a plus, ou lorsqu'il ne parat plus y
avoir d'arrire-pense dans ses paroles. Voyez ,
en effet , ce qui est arriv dans le cas que je
viens de rapporter. Je veux que le malade me
promette de ne plus penser aux choses qui le

TRAITEMENT DES HALLUCINATIONS.

205

proccupent; il me promet de ne plus en par


ler et de travailler. Si je m'tais content de cette
rponse, j'avaisle dessous; le malade et dissimul
peut-tre quelque temps, mais il et fallu une
ou plusieurs autres sances pour le gurir , et je
ne sais pas mme si j'y aurais russi; parce que,
comme les enfans, les alins auxquels on a cd
une fois, rsistent d'autant plus, qu'ils esprent
qu'on cdera encore. Je n'ai pas mnag l'amour
propre de A...; je n'ai pas craint de lui dire et
de lui rpter qu'il tait fou , et qu'il serait re
gard comme tel, aussi long-temps qu'il ajoute
rait foi ses rveries; j'ai exig de lui qu'il pro
nont le nom de fou, afin de rendre, s'il se
pouvait, insparables l'ide de folie et celle de la
maladie, mettant celle-ci un nom propre la
faire repousser.
La sance du bain une fois termine , je ne
me suis pas cru en sret contre une prompte
rechute; je n'ai pas mme pens que la gurison
ft relle, et j'ai voulu que le malade se mt
tout de suite faire et dire ce que ferait et ce
que dirait, sa place, un homme raisonnable.
Vous tes raisonnable, donc vous pouvez tra
vailler; travaillez : donc, quand on parle des
folies que vous avez eues^ vous devez tmoi
gner par vos paroles et par l'air de votre visage,
que tout cela est bien loin de vous ; soyez actif

206

TRAITEMENT BBS HALMJCIKATIONS.

et gai, riez des choses risibles , moquez-vous des


choses ridicules , et les ides folles sont ridicu
les. Si vous n'agissez pas ainsi , vous me prou
verez que vous tes encore malade et que je
dois vous soumettre de nouveau, au traitement
des malades.
Souvent , je tends des piges aux alins qui,
aprs la douche, paraissent tre raisonnables ;
je reviens eux, paraissant me repentir des ob
jections que je leur ai faites , de la peine que je
leur ai cause, et s'ils s'y laissent prendre, je
leur montre en quoi ils ont failli , pour qu'ils
soient constamment en garde sur eux-mmes.
Comme dans cette espce de lutte , mon objet
n'est pas de punir, mais de gurir, il est bien en
tendu que j'ai soin de proportionner les ruses
que j'emploie , au degr d'intelligence des ma
lades auxquels je m'adresse. Quelquefois ma
question dicte, pour ainsi dire , une rponse
raisonnable ; d'autres fois, au contraire, pour ne
pas s'y laisser prendre, il faut tre complte
ment affermi dans la raison. A... , soumis ce
genre d'preuve , n'a jamais dlir. Je l'ai exa
min chaque jour, je l'ai fait examiner par des
lves qui avaient mission de me donner tort
contre lui: et constamment, chacun de nous,
il s'est montr parfaitement raisonnable. Notez
que sa folie, hrditaire la vrit, tait toute

TRAITEMENT DES HALLUCINATIONS.

207

rcente, car elle datait seulement d'environ trois


mois, ce qui est une condition , non pas essen
tielle, mais trs favorable la gurison.
En prsence de ce fait, que penser du passage
suivant que j'extrais d'un rapport fait par M. Pariset, rapport dont j'ai dj eu l'occasion de
parler prcdemment (i).
Que ferait la svrit... sur les hallucins!
sur ceux qu'obsdent des sons tranges, des voix,
desparoles) des phrases, des discours?.... Arra
cher par la douleur ces infortuns l'aveu qu'ils
n'entendent pas ce qu'ils entendent, c'est leur
arracher un mensonge , et ce mensonge qui les
avilit leurs propres yeux, les remplit pour
vous de mpris et de haine; et comme ils ne sont
point alins par leurs hallucinations, mais parles
fausses ides qu'ils y attachent, attaquer ces ides
pour les dtruire , les combattre par des argumens et par la violence , afin de ramener le ma
lade au seul sentiment de ses impressions int
rieurs , le plus souvent c'est ne faire que l'aigrir
par des tourmens nouveaux.
Ces objections qui paraissent graves, ne sont
cependant pas fondes ; le fait qui prcde en
est la preuve. Immdiatement aprs une premire
admonestation, A... est convenu que tout ce qu'il
(i) Bulletin de l'Acad. royale de md. Paris, i839,tom.iVi
pag. 83.

208

TRAITEMENT DES HALLUCINATIONS.

avait racont pendant trois mois , n'avait pas et


ne pouvait pas avoir de fondement rel. Une
fois dlivr de ses hallucinations , il les a juges
comme les jugent tous les gens raisonnables , et
ne mconnaissant pas le service que la douche
lui avait rendu, jamais il ne s'est plaint de l'avoir
reue, jamais il n'a paru ressentir pour moi ,
d'autre sentiment que celui de la reconnaissance.
Encore , si M. Pariset proposait un mode de trai
tement qui ft en mme temps plus efficace et plus
doux que le mien ! mais pour M. Pariset le pr
cepte est de favoriser le renouvellement de l'orga
nisation dans les cas d'hallucinations et de tout
autre genre de folie. Quant au renouvellement
de l'organisation, j'ai dj dit ce que j'en pense :
c'est chose laquelle il ne faut pas songer.
Quant ne conseiller aucun traitement particu
lier, c'est rejeter le traitement des hallucinations
dans les gnralits du traitement de la folie ,
c'est--dire employer l'isolement, les saignes, les
purgatifs, les bains, etc., etc., toutes choses qui
peuvent tre bonnes dans certains cas, qui peu
vent mme tre utiles aux hallucins, mais qui
sont loin d'avoir une action directe sur les hal
lucinations.
Puisque, loin d'opposer au traitement que je
conseille, un traitement plus efficace, vous lais
sez l'hallucin avec sa maladie, ce qui vous porte

TRAITEMENT DES HALLUCINATIONS.

209

blmer ma pratique, c'est que, dans votre opi


nion , elle avilit le malade; c'est qu'elle ne fait
souvent que l'aigrir par des tourmens nouveaux.
Des tourmens ? non ; j'ai reu la douche , je l'ai
reue aussi forte que je l'aie jamais donne: mes
lves l'ont reue galement : c'est pnible re
cevoir, mais entre recevoir la douche et rester
fou, qui pourrait hsiter? Le malade, pensez-vous
se croira avili, parce qu'on l'aura forc d'avouer
qu'il n'entend pas ce qu'il entend. Dtrompezvous; son amour-propre viendra bientt son
aide, le relevera ses propres yeux et vous con
ciliera sa reconnaissance, loin de le remplir pour
vous de mpris et de haine.
Obtenez d'un hallucin, je ne dis pas l'aveu,
ce serait dj supposer une conviction acquise ,
mais la rponse que des voix ne peuvent pas sor
tir des arbres, des murs, de la terre ; s'il en arrive
l, comme il ne voudra pas passer pour menteur,
il vous dira qu'il croyait entendre, qu'il a peru
l'quivalent d'une vritable sensation. Convenez
avec lui, s'il le faut, qu'il n'est pas le matre d'en
tendre ou de ne pas entendre, mais ne lui accor
dez pas qu'il ne dpende pas de lui d'couter ou
de ne pas couter; dites-lui que les alins seuls
se livrent de fausses sensations, que pour s'en
distraire, il faut occuper son intelligence et ses
bras. Si vous tes son mdecin , si tout en le tour
4'

210

THAITIMENT DIS HALLUCIlfATIOHS.

mentant, sur ce point seulement, vous tes en


toute autre chose , plein de soins et de bienveil
lance; pensez-vous srieusement, que le malade
ainsi trait, se croie avili, et qu'il ne conoive
pour vous que du mpris et de la haine ? Avili !
il ne le sera pas et ne croira pas l'tre. Haineux!
cela n'est pas probable, surtout si vous avez
surveill sa convalescence; si, par des faveurs
qu'il aura pu sentir, vous avez pris tche de dis
siper les impressions pnibles qui lui restaient
de son traitement. Et si cela n'tait pas, si le sou
venir du service que vous lui auriez rendu, ne
parvenait pas dissiper son ressentiment : eh!
bien, qu'il vous hasse, mais qu'il soit guri !
IIe OBSERVATION.
Emprisonnement pour dlit politique. Production de la
pense, accompagne d'une hallucination de l'oue; refus
de parler et de prendre aucune nourriture. Gurison
due au traitement moral.
Urbain M..., g de trente ans, n dans le du
ch de Bade, est entr l'hospice de Bictre,o
il a t transfr de l'Htel-Dieu, le 39 mai i838.
A la visite du matin, je le trouve ple, maigre,
couch sur le dos, n'ayant voulu ni parler, ni
manger, ni boire, ni faire un seul mouvement :
je juge qu'il connat quelque chose de ce qui se
passe autour de lui , par la curiosit et l'inqui

HALLUCINATIONS : RETUS DES AtlMBKS.

211

tude de son regard, et j'acquiers ainsi la certitude


qu'il n'est, par consquent, pas dpourvu de
toute intelligence; mais , comme je n'ai aucun
renseignement sur lui , je ne puis encore que
prsumer ce qui se passe dans son esprit. Ce
sont , sans doute , des ides tristes, et peut-tre
des ides religieuses qui engagent Urbain M...
refuser des alimens. La maigreur du malade
me fait penser que, depuis long-temps il ne
mange pas, et l'absence de fivre (le pouls bat
78 fois par minute) , l'intgrit des organes thoraciques et abdominaux, autant que je puis juger
de cette intgrit par la palpation, la percus
sion et l'auscultation , me portent croire que
la premire chose faire, c'est de lui donner des
alimens. J'ai su, plus tard, que son abstinence
datait de huit dix jours.
Avant la visite , on avait plusieurs fols inter
rog Urbain, sans qu'il et voulu rpondre.
Craignant qu'il n'agt de mme envers moi , je
ne lui fis aucune question , afin de ne pas lui
fournir l'occasion de refuser de faire une chose
que je lui aurais demande. Dans les cas de ce
genre, comme l'action du mdecin est toute mo
rale, il faut que celui-ci s'entoure de quelque
prestige, et qu'il n'ait pas l'air de cder, pour que
son autorit reste entire. Sans donc paratre me
soucier qu'il parlt ou non, je dis : Il faut que
li.

212

HALLUCINATIONS : REFUS DES ALIMENS.

cet homme boive; nous allons le faire boire. Je


ferme alors le nez du malade, et je lui verse du
bouillon dans la bouche, l'aide d'un biberon.
D'abord, le malade ne fait aucun mouvement, ni
pour avaler, ni pour respirer, et, pendant la
gne qu'il ressent, par l'absence de toute respi
ration, je demande si on a mis de la glace dans le
rservoir; j'ajoute que si Urbain s'avise de cra
cher ce qu'il a dans la bouche , au lieu de l'a
valer, il sera de suite conduit sous la douche.
Soit crainte de la douche, soit besoin de res
pirer seulement, Urbain avale son bouillon. Je
m'aperois son air inquiet, et l'attention
qu'il met suivre de l'il tous mes mouvemens,
que j'exerce dj sur lui quelque influence.
Aprs avoir pris son bouillon, il fait des mouve
mens avec les mains, peut-tre en signe de remercment, mais je n'ai pas l'air de m'en aper
cevoir, et je le laisse en repos pour quelques
heures.
Pendant la journe, on me dit qu'il a urin
dans son lit; je ne lui adresse aucun reproche
ce sujet, et je lui fais avaler une nouvelle tasse de
bouillon, en usant de la mme contrainte que la
premire fois; puis, afin de le tirer de son en
gourdissement , afin de le distraire et d'appeler
mon aide son apptit, j'ordonne qu'il se lve.
On le tire de son lit, on l'habille sans qu'il fasse

HALLUCINATIONS : HETS DES ALIMKNS.

215

aucun mouvement : cependant une fois habill, il


consent se tenir debout. Deux servans le pren
nent parles bras, le soutiennent, et l'amnentdans
un jardin o d'autres malades sont occups des
travaux de terrasse. M. Jules Picard, qui alors
tait lve interne attach au service des alins,
a l'heureuse ide de faire transporter des pierres
d'un lieu dans un autre, et pour cela, de ranger
les malades de manire ce qu'ils fassent la
chane. Nous plaons notre pauvre Urbain , tout
faible qu'il est, au milieu de cette chane , et
quand son voisin lui prsente une pierre , il le
regarde, sourit et aprs un moment d'hsitation,
il prend cette pierre pour la transmettre un
autre. D'abord, c'est avec lenteur qu'il travaille,
ensuite il y met de l'activit et finit par aller
presque aussi bien que ses compagnons.
Pendant qu'il travaille , j'envoie chercher une
gamelle de soupe , et autant de cuillres qu'il y
a d'ouvriers. La gamelle est apporte sur le
chantier et les ouvriers rompant la chane ,
viennent pour manger. Urbain est invit par
un de ses voisins qui dj le tutoie, venir
manger aussi ; il se laisse conduire vers la ga
melle, prend une cuillre, et mange presque
autant que les autres. En le voyant agir ainsi ,
je ne tmoigne ni satisfaction , ni tonnement ;
j'ai peine l'air de m'occuper de lui, et en mme

314

HALLUCINATIONS : HEFUS DES AHMERS.

temps, je cause avec M. Picard de choses qui


peuvent distraire le malade, sans laisser croire
ce dernier, que ce soit l l'objet de notre cause
rie. Aprs la soupe, on apporte du vin, et comme
le verre doit servir tous , l'on verse chacun
sa part , en commenant par les plus gs. Le
tour d'Urbain arriv, il hsite ; cependant, comme
pour boire, un camarade attend qu'il ait bu, il
finit par se dcider. Mon but, en ne faisant
apporter qu'un verre, tait de dtourner de
l'esprit d'Urbain, toute crainte d'empoisonne
ment, crainte que je pouvais lui supposer, mais
au sujet de laquelle je n'avais aucune certitude,
attendu que le malade n'avait encore profr
aucune parole.
Le soir, aprs le travail, il ne mange pas, et
au lieu de boire ce qu'on lui offre, il prend un
crachoir , et avale tout ce que contient ce vase.
Le lendemain, Urbain parat moins faible et
plus anim que la veille; il laisse voir sa langue
qui est l'tat sain; le pouls bat seulement 56
fois par minute. A la visite (ce n'est pas moi qui
en suis charg ce jour-l), on prescrit: trois ven
touses scarifies la nuque, un bain avec des af
ftions tides sur la tte, del limonade vineuse,
un lavement laxatif, un pdiluve, du lait et du
bouillon{ on fait, en outre, des exhortations bien
veillantes qui ne sont pas coutes.

HALLUCINATIONS : REFUS DES A.LIHBNS.

21$

Dans les cas de ce genre , certaines prescrip


tions mdicales peuvent tre indiques; mais le
difficile est de faire en sorte que le malade s'y
soumette, et s'il se soumet, s'il fait ce qu'on lui
prescrit, il gurit, moins par l'effet des remdes,
que parce qu'on a surmont son obstination.
Pendant la matine , on met Urbain trois
ventouses la nuque ; mais on ne parvient lui
faire prendre ni alimens ni boissons. M. Picard
et moi nous l'obligeons se lever, des domes
tiques l'habillent, et comme nous n'avions plus
notre disposition les ouvriers de la veille, nous
lui faisons prendre des seaux d'eau, pour le
service de la salle o il est log, et aprs cet
exercice , on lui met dans la poche des ufs
cuits et du pain. Rest seul , il mange , et on lui
donne du lait qu'il boit.
Le surlendemain , comme il est moins faible
que les jours prcdens, nous le conduisons
hors de l'hospice pour travailler. Surpris par
une averse, nous nous rfugions sousl'avant-toit
d'un marchand de vin : M. Picard et moi, aprs
lui avoir fait beaucoup d'amitis, lui avoir t
moign tout l'intrt que nous prenons son
tat, et le vif dsir de le tirer de la position
malheureuse o il se trouve, sans que toute
fois il tmoigne sa reconnaissance autrement
qu'en serrant la main de M. Picard, nous

216

HALLUCINATIONS : REFUS DES ALIMENS.

faisons apporter du vin, du sucre et du pain.


Il boit un grand verre de vin , met le sucre
dans sa poche et le mange un peu plus tard;
mais il refuse le pain. Le beau temps revenu ,
Urbain va au travail , et prend ensuite quel
ques al i mens.
Le quatrime jour, il ne veut toujours pas
parler ; il refuse galement de manger, et quand
nous lui mettons du bouillon dans la bouche, il
le rejette. Comme l'emploi de la sonde sopha
gienne n'est pas toujours exempt d'inconvnient,
nous employons la douche. Urbain supporte
d'abord la douche sans sourciller; mais bientt
il en est tourment, et profre pour la premire
fois quelques paroles : mein Gott ! mein Gott !
Je feins de ne pas comprendre ce qu'il dit, et je
consens ne pas exiger pour le moment qu'il
parle en franais, mais je veux qu'il boive et
qu'il mange. Il obit, et prend lui-mme ce qui
lui est prsent.
Pendant neuf jours, il faut recourir la con
trainte, pour qu'il prenne des alimens. M. Picard,
dont la persvrance et l'habilet parviennent
lasser la patience ou plutt l'obstination du ma
lade , tait arriv, les deux ou trois derniers
jours, ce trs singulier rsultat: Urbain,
sur l'invitation que lui en faisait M. Picard, se
couchait ou s'asseyait ; il ouvrait la bouche et se

HALLUCINATIONS : REFUS DES ALIMJNS.

217

laissait introduire une sonde dans l'sophage,


sachant bien qu' l'aide de cette sonde, on lui in
jecterait des alimens dans l'estomac. Mais, si pen
dant qu'il avait la bouche ouverte pour recevoir
la sonde, on lui mettait, au lieu de sonde, une
cuillere de potage ou de quelque autre aliment,
il le rejetait aussitt, voulant bien , ainsi que
nous l'avons su plus tard, se laisser nourrir par
un moyen qui rappelait la contrainte laquelle
il tait soumis , mais non faire un mouvement
volontaire de dglutition.
Le neuvime jour, l'obstination d'Urbain tant
vaincue, il consentit parler et manger. Je
n'ai jamais bien su quel motif il avait pu avoir
de ne pas se nourrir : quand je lui en ai demand
la raison , peut-tre trouvait-il cette raison trop
absurde pour oser me la dire; mais s'il ne parlait
pas , c'est parce que nous lisions toutes ses pen
ses, au fur et mesure qu'elles se produisaient.
Nous tous, mdecins, malades et infirmiers,
nous tions des tres d'une nature suprieure,
qui entendions ce qu'il pensait, sans qu'il em
ployt aucune parole ; lui, au contraire, simple
mortel, ne pouvait savoir ce qui se passait en
nous , et cette infriorit , dans laquelle il se
trouvait notre gard , le rendait trs inquiet
et trs malheureux. Les penses s'accompa
gnaient, dans son esprit, d'un bruit de paroles

218

HALLUCINATIONS : REFUS DES ALIMEUS.

que la bouche ne prononait pas, et ces penses


taient toutes lui ; la diffrence des halluci
ns ordinaires, qui attribuent leurs penses
parles un interlocuteur , et qui y rpondent
par de vritables paroles, (i)
Une fois que nous emes obtenu la confiance
d'Urbain , nous fmes en sorte de l'occuper aussi
constamment que possible, afin de le tirer de
ses penses parles, au sujet desquelles nous ne
lui faisions jamais aucune concession. Il vit et
jugea bien ce qui se passait autour de lui, com
prit qu'il tait dans un hospice , et que ses com
pagnons taient des alins; il cessa de croire
que nous lisions ses penses et ne nous regarda
plus comme tant d'une nature suprieure la
sienne. Enfin, il sortit le a6 juillet, c'est--dire,
aprs environ deux mois de sjour l'hospice de
Bictre.
La cause de la maladie d'Urbain tait toute
morale; il en avait prouv les premires at
teintes pendant une dure captivit qu'il avait
subie en Allemagne , pour cause politique ; r
fugi en France , et n'ayant pu y trouver de tra
vail , le chagrin et la misre avaient achev de
troubler sa raison.
(i) J'ai rapport quelques exemples depenses parles,
dans mes fragmens psychologiques sur la folie. In-fi", Paris,
i34, art. hallucination*, visions et asctismt.

HALLUCINATIONS : REFUS DES A.LIMENS.

219

Dans les cas analogues celui d'Urbain, l'immi


nence du danger et l'inefficacit vidente des m
dications physiques, engagent tous les praticiens
exercer, sur les malades, une vritable con
trainte. Le temps presse, et pendant que l'on s'ap
pliquerait remdier aux conditions vicieuses de
la substance nerveuse, ou recomposer le cerveau,
le malade aurait tout le temps de mourir d'ina
nition. Il faut , par une contrainte physique,
obliger le malade recevoir des alimens; et par
des impressions morales, surmonter, s'il se peut,
sa funeste rsolution. Tous les remdes de la
pharmacie n'y peuvent rien , tandis qu'une pen
se, suscite propos, peut oprer sur l'esprit du
malade un changement complet.
Un monomaniaque , que la longue dure de
la maladie et l'inefficacit des remdes employs
pour le gurir, avaient fait placer dans la section
des incurables de l'hospice de Bictre, dsespr
de sa position, conut le projet de se laisser mou
rir de faim. Trois jours se passrent, sans que les
exhortations ou les prires pussent surmonter sa
funeste rsolution. Ne voulant pas laisser le ma
lade s'affaiblir davantage, parce que, plus long
temps j'aurais attendu et plus il y aurait eu de
danger employer la force, je me dcidai lui
donner une douche. Alors , aprs l'avoir reue ,
il me dit : Pourquoi voulez-vous que je mange?

220

HALLUCINATIONS : REFUS DES ALIMENS.

ne vaut-il pas. mieux mourir de besoin que de vi


vre misrablement dans un hpital ?
Il dpend de vous de ne pas vivre dans un
hpital; ne faites rien de draisonnable; au lieu
de rester sombre et taciturne , comme vous tes
toujours, revenez avec nous, travaillez, man
gez, je vous placerai de suite avec les convalescens, et vous ne tarderez pas avoir votre li
bert.
Ma libert! quand me la donnerez-vous?
Dans un mois , si vous voulez.
Dans un mois, je vais manger.
Il mangea en effet; je voulais qu'il prt seule
ment un potage, mais il se jeta avidement sur
des alimens plus solides. Je le plaai avec les
convalescens ; il changea de genre de vie ; je le
pris souvent avec moi, pour l'encourager et le
soutenir dans ses bonnes rsolutions; ses ides
mlancoliques se dissiprent, et, au bout d'un
mois, nous avions l'un et l'autre tenu la parole
que nous nous tions donne dans la salle de
bains.
J'ai t tmoin d'un fait non moins heureux ,
qui s'est pass dans l'tablissement de M. Esquirol. Une dame, par suite de la croyance qu'elle
tait coupable de grands crimes, refusait de
prendre des alimens. N'ayant pas russi, par le
raisonnement, lui faire changer de rsolution ,

HALLUCINATIONS : REFUS DES ALIMENS.

221

je lui injectais, quatre fois par jour, des alimens


liquides dans l'estomac, l'aide d'une sonde in
troduite, tantt par la bouche, tantt par les
narines. S'tant convaincue que , malgr sa r
sistance, je parviendrais toujours l'alimenter,
elle paraissait en avoir pris son parti; mais elle
ne se dcidait pas oprer des mouvemens de
mastication ou de dglutition. Les choses que je
pouvais la contraindre d'excuter, elle les ex
cutait; celles pour lesquelles il fallait ncessai
rement l'intervention de sa volont, elle s'y re
fusait opinitrment. Ainsi , comme on pouvait
l'obliger s'asseoir, lui mettre, malgr elle, une
serviette sur la poitrine, pour l'empcher d'tre sa
lie par le bouillon ou parle potage inject l'aide
de la sonde, enfin lui faire pencher la tte et ou
vrir la bouche , j'en lais venu au point de me
faire obir d'elle, pour tout cela; alors, l'aide
de la sonde, j'injectais l'aliment dans l'sophage.
Si , pendant qu'elle tait ainsi prpare, et te
nant la bouche ouverte , je versais l'aliment sur
la langue ou dans l'arrire-bouche, la malade le
crachait aussitt, et ensuite refusait d'ouvrir la
bouche, parce que je l'avais trompe.
Un jour, ayant fait appel ses bons sentimens,
j'obtins d'elle qu'elle ft volontairement, trois
repas, mais cela ne dura qu'un jour. Je lui re
prsentai que son enttement me retenait sans

222

8AM.0CINATI0NS : KOfVi SIS AMMBNS.

cesse auprs d'elle, et m'obligeait, par consquent,


ngliger toutes mes occupations; qu'un ma
lade en danger de mourir, me faisait appeler,
mais que, malgr mon vif dsir d'aller le con
soler dans ses derniers instans , je resterais pour
la faire manger, moins qu'elle ne me promt
de manger sans moi. Elle ne promit pas, mais
elle fit un lger signe que je feignis de prendre
pour un consentement, et je m'en allai, incertain
je l'avoue, du succs de mon stratagme. Elle
mangea, mais le lendemain ce fut recommen
cer, et j'eus recours la sonde, comme aupara
vant.
Enfin, au bout d'une douzaine de jours, une
surprise habilement provoque russit. La ma
lade, depuis son abstinence volontaire, avait t
prive de la visite de ses parens, visite que , du
reste , elle n'avait pas paru dsirer. M. Esquirol
fit prvenir toute sa famille, et elle tait nom
breuse, de venir un matin , d'entrer inopi
nment chez la malade, de lui faire bien des
caresses , de lui dire qu'on vient la chercher
pour aller Versailles , et de l'emmener aussitt.
Il tait convenu d'avance , qu'on ne parlerait ni
de maladie, ni de mdecin, ni du refus de nour
riture, et que si la malade mangeait, elle ne
rentrerait pas dans l'tablissement, mais qu'on
la distrairait par tous les moyens possibles,

HALMJCINATIOKS : REFUS DES AXtMEUS.

223

et qu'on l'emmnerait ensuite dans son pays.


Ce plan futbien compris et bien excut, il rus
sit au-del de toute esprance. Arriv Versailles,
aprs une courte promenade, chacun avait faim,
on entra chez un restaurateur, et on fit servir
djeuner. La malade s'assit comme tout le monde,
elle hsita un moment ; on n'eut pas l'air de s'en
apercevoir; elle mangea, et depuis lors, elle n'a
plus refus de se nourrir. En peu de jours, ses
ides tristes ont disparu, et elle est retourne
dans son pays, jouissant de toute sa raison.
La mdecine ainsi faite est assurment fort
indpendante de l'anatomie pathologique; c'est
la seule qui convienne dans les cas o il y a seu
lement aberration mentale.
Dans les hallucinations anciennes, j'ai essay
le mme mode de traitement, mais je n'ai pas
encore obtenu de succs durable. Je dois dire ,
cependant, que mes tentatives sur ce point, da
tent de fort peu de temps, et qu'elles sont en trs
petit nombre.

ih

HALLUCINATIONS : REFUS DES ALIMBNS.


Ul OBSERVATION.

Pratique du magntisme animal ; lecture d'ouvrages mys


tiques. Hallucinations de la vue, de l'oue et de quelques
parties de la surface de la peau ; abstinence prolonge d'alimens et autres mortifications ordonnes par des esprits.
Traitement nergique suivi d'une amlioration momen
tane. Dure de la maladie : quatre ans et demi.
Antoine, g de trente-six ans, ciseleur, non
mari, est entr Bictre, le 3 septembre i839.
Nous l'observons, pour la premire fois, la vi
site du lendemain et nous l'coutons raconter
son histoire -peu-prs de la manire suivante :
Je suis ouvrier et je n'ai pas reu d'ducation ;
peine puis-je crire. Il y a quatre ans , ayant
entendu parler depuis long-temps de magn
tisme, je voulus moi-mme l'tudier. J'eus oc
casion, cette poque, de faire connaissance
d'une femme qui tombait facilement en som
nambulisme. Je la magntisai et elle m'ap
prit , pendant son sommeil , mille choses de
la plus grande vrit et qui touchaient vive
ment quelques affections que j'avais eues. Je
fus trs surpris du rsultat que j'avais obtenu ;
il fut certain pour moi, alors, que le phnomne
de la prvision tait vrai. Cette femme, que je
respectai beaucoup, tait devenue une divinit
mes yeux. Elle avait toujours prdit qu'elle
mourrait vingt-deux ans, et, en effet, elle est

HALLUCINATIONS : REFUS DES ALIMENS.

225

morte cet ge. Peu de temps aprs, j'prouvai


un singulier phnomne. Tous les soirs, au mo
ment o j'allais m'endormir, une espce defrappement s'oprait sur mon tympan. J'coutais ce
bruit et mes sens taient assez veills, pour com
prendre qu'il existait rellement. Plus tard , il
m'arriva souvent d'tre veill spontanment et
d'entendre frapper trois ou quatre fois, sur l'ex
trmit de mon lit. Un jour je sentis une main
qui me frappa sur l'paule. Plusieurs fois il m'
tait arriv d'entendre des voix qui me faisaient
de grands reproches, car il faut le dire : Je suis
l'adultre personnifie, je portais le trouble dans
toutes les maisons o je pntrais. Enfin, j'eus
un jour une vritable vision ; j'entendis d'abord
une espce de croassement sur le sol, et j'aperus
un trophe emblmatique o l'on voyait un pi
geon, une plume et un encrier. Je suis sr d'a
voir vu ce trophe, j'en eus une grande frayeur.
Pendant quelque temps, je ne me rendis pas
compte de tout ce que j'avais prouv. Je n'avais
aucune religion , je ne savais que penser sur le
compte de Jsus-Christ, savoir s'il tait homme
ou fils de Dieu. Maintenant je suis certain qu'il
tait l'envoy du ciel, et je suis devenu chrtien
extrmement fervent. Je me suis occup, cette
poque, des ouvrages de l'abb Oegger, ancien
vicaire de Notre-Dame, et de ceux d'un auteur
i5

HALLUCINATIONS
allemand, qui a crit dans le mme sens que
M. Oegger. Bientt, aprs toutes ces lectures et
les tudes auxquelles je me livrai, il me parut
certain que tout ce que j'avais ressenti et dont
je ne me rendais pas compte, tait le rsultat,
{'expression, pour ainsi dire, des esprits imma
triels qui sont en moi, et logs le plus souvent
dans mes oreilles au nombre de cinq ou six, peu-prs. Ce sont ces esprits qui m'ont appris
que l'homme est un compos d'esprit et de ma
tire, qui m'ont fait voir ce que l'me est rel
lement : c'est nn tre spirituel ayant en tout la
forme et la physionomie de l'homme organis.
J'ai vu quelquefois cette me sous la forme d'un
gaz, d'une vapeur, d'une lumire : elle est plus
brillante que le soleil. J'ai vu aussi, une fois, les
dmons m'apparatre sous la forme d'une femme
qui allait de plus en plus se rapetissant, me
sure qu'elle avanait vers moi. Jusqu' prsent,
quoique je sache que l'homme est esprit et
matire, je n'ai pas prouv la sparation de
ces deux lmens ; mais les esprits m'ont promis
qu'un jour, j'prouverais l'effet de cette spara
tion. Tout le monde n'est pas sous l'empire de
ces esprits, trois personnes seulement prouvent
leur influence : moi, l'abb Oegger et une troi
sime personne que je ne connais que de vue.
cDepuisquelque temps ces esprits dontJe viens

SUITE DU MAGNTISME ANIMAL.

227

de vous parler, ne cessaient de me dire qu'il fal


lait que je fisse un vu de pauvret, de jene
et d'abngation; j'ai lutt long-temps contre leurs
sollicitations, mais je craignais leurs chtimens,
qui consistaient faire dgager autour de moi,
des exhalaisons ftides; la sueur de mon corps
et de mes pieds prenait une odeur repoussante.
Je me suis dcid, la fin, de faire ce qu'ils me
commandaient. Je me suis couvert de haillons,
j'ai demand l'aumne, je me suis soumis doci
lement ces humiliations, et j'ai commenc un
jene qui devait avoir une dure indtermine.
Mais malgr toute mabonne volont,il m'a t im
possible de le prolonger au-del de treize jours : la
privation de la boisson me faisait le plus souffrir.
Hier, pour la premire fois, je me suis dcid
boire et manger quelque chose; vous ne sauriez
croire le plaisir que j'ai prouv, en avalant les
premires gouttes d'eau. Je suis rsolu recom
mencer un jour mon jene et me soumettre
tous les ordres que je recevrai, car je regarde
ces esprits comme des envoys de Dieu. Voil
-peu prs mon histoire, je ne m'occupais plus
que de cela, je travaillais peu, et mon plus grand
plaisir tait de m'abandonner ces sortes d'ides;
mais malheureusement pour moi, je n'tais en
tour que de personnes qui n'entendaient rien
aux hautes questions de philosophie, c'taient
i5.

22S

HALLUCINATIONS

des gens d'un esprit trs rtrci; mon pre, d'une


intelligence peu cultive, tait le premier ne
me pas comprendre, et penser que tout ce
que je disais tait l'effet d'un drangement de
l'esprit : on me prenait pour fou, et ce sont
mes parens qui m'ont amen ici, comme si j'tais
alin.
Aprs avoir cout le rcit du malade et avoir
provoqu la plupart des dtails qui prcdent,
je prends un air svre, et m'adressant aux per
sonnes qui m'accompagnent , je leur dis : Vous
avez entendu , messieurs , les extravagances
que cet homme vient de nous raconter; vous
jugez comme moi qu'il a perdu l'usage de la
raison, et tout ce qu'il nous a dit nous confirme
dans cette pense . Alors je disserte, le malade
prsent, sur les symptmes de sa maladie, puis
j'ajoute : Je vais le conduire au bain, et si le
bain ne suffit pas pour le gurir, j'emploierai la
douche, moyen douloureux, il est vrai, mais
tellement efficace que , dans les cas de ce genre,
je n'hsite jamais y recourir.
Le malade surpris et offens de ce que je dis
de lui , s'crie avec force , qu'il n'est pas fou
ou que s'il l'est, les magntiseurs, et M. Oegger le
sont galement; que je me trompe gravement en
le jugeant comme je fais, et que ses communi
cations avec les tres spirituels sont une faveur

SUITE DU MAGNTISME ANIMAL.

229

et non pas une maladie. Conduit au bain, o il


reoit plusieurs reprises de l'eau froide sur la
tte, il fait peu--peu et non sans difficult, tou
tes les concessions que je lui impose. D'abord , il
est raisonnable, et s'il ne s'accorde pas avec tout
le monde, c'est parce qu'il met des ides qu'on
ne saurait comprendre ; il soutient que l'on peut
voir des mes et d'autres choses invisibles , au
moyen de la vue spirituelle ; puis, que s'il a parl
d'mes , d esprit , de magntisme , de mortifica
tions , c'est parce qu'on l'y a provoqu ; puis ,
qu'il ne sait pas, si d'en parler comme il l'a fait,
c'est de la folie ou de la raison ; enfin , qu'il n'en
a pas vu, qu'on n'en peut jamais voir, et que
ceux qui en parlent srieusement sont des fous.
Pendant la soire, le lendemain et les jours
suivans , Antoine continue de paratre raisonna
ble et je le crois guri. Cependant il lui reste de
la tristesse, il cherche vivre seul et demande
travailler, mais j'entrevois que c'est pour viter
ma rencontre ou celle des lves , et non par
amour du travail. Aprs avoir observ le silence
sur ses ides folles , il finit par clater et me d
clare qu'il entend toujours ses esprits, qu'il y
croit et qu'il est dispos leur obir. Depuis lors
il lui est arriv plusieurs fois de vouloir faire p
nitence, de refuser toute espce d'alimens, mais
nous l'avons toujours forc de se nourrir.

230

HALLUCINATIOKS

Je me fais peut-tre illusion, mais je crois que


j'aurais obtenu un succs durable, si, immdiate
ment aprs avoir obtenu d'Antoine la rtractation
de toutes ses folies, au lieu de l'avoir occup des
travaux manuels, je l'avais distrait par quelques
exercices de l'intelligence ; si son esprit avait t
constamment tenu en chec, il ne serait, je crois,
pas retomb dans ses hallucinations. Mais l'
poque o Antoine est entr l'hospice, l'cole
que le conseil gnral a institue dans le service
des alins n'existait pas encore, et j'avais par
consquent moins de ressources qu'aujourd'hui
pour occuper les malades. On verra , dans une
des observations qui vont suivre, celle de M.
Thodore, combien l'tude et la culture de la
mmoire m'ont t utiles , pour rveiller l'atten
tion et la fixer sur des choses raisonnables, et l'on
regrettera qu'Antoine n'ait pas t soumis ce
genre de traitement. Je m'efforce maintenant de
rparer l'omission que j'ai commise. Mais j'
prouve le dtromper une difficult d'autant
plus grande, que sa croyance aux esprits capa
bles de se loger dans le corps de l'homme , n'est
pas exclusive aux alins.
Voyons quelle est , dans les cas analogues
ceux que je viens de citer, la pratique gnrale
ment suivie. J'ai dit plus haut que M. Esquirol
n'admet pas qu'il y ait un traitement particu

ET TEMTATIVES DE SUICIDE.

231

lier opposer aux hallucinations , les faits qu'il


a publis sur ce sujet dmontrent, en effet,
qu'il ne leur oppose aucun vritable traitement;
et l'observation suivante, en est la preuve.
IVe OBSERVATION.
Revers politiques- -t- Tentative de suicide; hallucinations
de l'oue. Gurison subite par une impression morale
non provoque. Dure de la maladie : trois ans.
M. N..., g de cinquante-et-un ans, d'un
temprament bilioso - sanguin , ayant la tte
grosse , le cou court et la face colore , tait , en
1812, prfet d'une grande ville d'Allemagne,
qui s'insurgea contre l'arrire-garde des armes
franaises. Le dsordre qui rsulta de ces vnemens, la responsabilit qui pesait sur le pr
fet, bouleversrent la tte de celui-ci; il se crut
accus de haute trahison , et par consquent ds
honor. Dans cet tat, il se coupe la gorge avec
un rasoir. Ds qu'il a repris ses sens , il entend
des voix qui l'accusent. Guri de sa blessure, il
entend les mmes voix, se persuade qu'il est en
tour d'espions, se croit dnonc par ses domes
tiques; des voix lui rptent, nuit et jour, qu'il a
trahi son devoir, qu'il est dshonor, qu'il n'a
rien de mieux faire que de se tuer : elles se
servent tour--tour de toutes les langues de
l'Europe qui sont familires au malade. Une

232

m. EsgumuL :

seule de ces voix est entendue moins distincte


ment, parce qu'elle emprunte l'idiome russe que
le malade parle moins facilement que les autres.
Au travers de ces diffrentes voix , le malade dis
tingue trs bien celle d'une dame qui lui rpte
de prendre courage et d'avoir confiance. Sou
vent, M. N... se met l'cart pour mieux cou
ter et pour mieux entendre ; il questionne , il r
pond, il provoque , il dfie, il se met en colre,
s'adressant aux personnes qu'il croit lui parler.
Il est convaincu que ses ennemis , l'aide de di
vers moyens , peuvent deviner ses plus intimes
penses, et faire arriver jusqu' lui, les repro
ches, les menaces, les avis sinistres dont ils l'ac
cablent. Du reste, il raisonne parfaitement juste,
toutes ses facults intellectuelles sont dans une
intgrit parfaite. Il suit la conversation sur di
vers sujets avec le mme esprit , le mme savoir,
la mme facilit qu'avant sa maladie.
Rentr dans son pays , M. N... passe l't de
1812, dans un chteau, il y reoit beaucoup de
monde ; si la conversation l'intresse, il n'entend
pas les voix;si la conversation languit, il les entend
imparfaitement et quitte la socit , se met l'
cart pour mieux les entendre : il devient alors
inquiet et soucieux. L'automne suivant, il vient
Paris, les mmes symptmes l'obsdent pen
dant sa route, et l'exasprent aprs son arrive.

TRAITEMENT DES HALLUCINATIONS.

233

Les voix lui rptent de se tuer , mais il refuse


d'abord parce qu'il ne veut pas laisser sa fille
une mmoire dshonore. Il se rend chez le mi
nistre de la police qui l'accueille avec bienveil
lance et cherche le rassurer; mais peine estil dans la rue, que les voix l'obsdent de nouveau.
Je suis invit me rendre auprs du malade;
je le trouve se promenant dans la cour de l'h
tel o il tait log avec sa fille unique. Sa figure
est colore, le teint jaune, l'air inquiet, les
yeux hagards. Je suis reu avec politesse et je
n'obtiens, toutes mes questions, d'autre rponse
que celle-ci : Je n'ai besoin ni de mdecin , ni
d'espion. M. N... conduit sa fille , ge de quinze
ans, chez un de ses amis; le soir, inquitude plus
grande, exaspration, insomnie, soif, constipa
tion. Le jour suivant, M. N... se rend de bonne
heure la prfecture de police o il dclare qu'il
vient de mettre sa fille en pension, qu'il ne c
dera point aux ennemis acharns qui l'excitent
se tuer, avant de s'tre pleinement justifi ,
qu'il vient se constituer prisonnier, qu'il doit
tre jug incessamment. Le mme jour, ce ma
lade est confi mes soins.
Pendant plus d'un mois, M. N... reste sans
sortir de son appartement, ne dormant point,
mangeant trs peu, ne voulant recevoir per
sonne , et se promenant grands pas , comme

M, ESQUIROL :
un homme soucieux , inquiet. Lui propose-t-on
des remdes? Il rpond avec un sourire ironique.
D'ailleurs, sa politesse est parfaite, sa conversa
tion suivie, trs spirituelle, quelquefois gaie;
mais il ne trahit jamais son secret; il parat trs
proccup et surtout trs dfiant des personnes
qui le servent. Pendant la conversation , il est
distrait, quelquefois il s'arrte pour couter et
rpond brivement, avec humeur et mme avec
emportement, aux prtendues voix. Aprs deux
mois environ, il parat dsirer que je prolonge
mes visites; je m'avise d'appeler les voix qui le
poursuivent, des bavardes; ce mot russit, et
l'avenir, il s'en sert pour exprimer leur horrible
importunit. Je me hasarde lui parler de sa
maladie et des motifs de son sjour; il me donne
beaucoup de dtails sur tout ce qu'il prouve de
puis long-temps ; il se prte un peu mieux mes
raisonnemens, il discute mes objections, il r
fute mon opinion sur les causes de ses voix ; il
me rappelle que l'on montrait, Paris, une
femme dite invisible, laquelle on parlait et qui
rpondait distance. La physique, disait-il , a
fait tant de progrs, qu' l'aide de machines,
elle peut transmettre la voix trs loin.
Vous avez fait cent lieues en poste, et sur
le pav , le bruit de la voiture et empch vos
bavardes d'tre entendues.

TRAITEMENT MORAL DES HALLUCINATIONS.

235

Oui, sans doute, mais avec leurs machines,


je les entendais trs distinctement.
Les nouvelles politiques ; l'approche des ar
mes trangres sur Paris , lui paraissent des
fables inventes pour surprendre ses opinions.
Tout--coup , au milieu d'un de nos entretiens,
il me dit en levant la voix et d'un ton solennel;
Puisque vous voulez le savoir, voici ma pro
fession de foi. L'empereur m'a combl de bienfaits,
je l'ai servi avec zle et dvoment , je n'ai
manqu ni au devoir, ni l'honneur, je le
jure, qu'on fasse de moi ce qu'on voudra. Vers
la fin de mars 1814 aprs un long entretien,
j'engage M. N. me faire une visite, afin de
s'assurer, par l'inspection de ma bibliothque,
que je suis mdecin. Il me refuse , mais trois
jours aprs, croyant me prendre au dpourvu,
il me propose de venir aussitt dans mon cabinet.
J'accepte. Aprs avoir long-temps parcouru mes
livres : Si ces livres , dit-il , ne sont pas mis ici
exprs pour moi , cette bibliothque est celle
d'un mdecin. Quelques jours plus tard, le sige
de Paris a lieu; le malade reste convaincu que
ce n'est point une bataille, mais seulement un
exercice feu. Le roi est proclam; je remets
M. N. des journaux aux armes du roi de France; il
les lit et me les rend en ajoutant que l'on a im
prim ces journaux pour lui. Je lui objecte que

236

II. E8QU1ROL :

ce serait un moyen, non-seulement trs dispen


dieux, mais trs dangereux; cet argument ne le
dissuade pas. Je l'engage , pour se convaincre ,
d'aller se promener dans Paris , il s'y refuse. Le
j 5 avril : Sortons-nous! me dit-il , et sans tre
provoqu. A l'instant nous nous rendons au
Jardin -des -Plantes o se trouvait un grand
nombre de soldats portant l'uniforme de toutes
les nations. A peine avons-nous fait cent pas;
que M. N. me serra vivement le bras en me di
sant : Rentrons , j'en ai assez vu ; vous ne
m'avez point tromp, j'tais malade, je suis
guri.
Ds ce moment , les bavardes se taisent, ou
ne se font plus entendre que le matin, aussitt
aprs le lever. Mon convalescent s'en distrait par
le plus court entretien, par la plus courte lec
ture, par la promenade; mais alors il juge ce
symptme comme je le jugeais moi-mme. Il le
regarde comme un phnomne nerveux, et il ex
prime sa surprise d'en avoir t dupe aussi long
temps. Il consent l'application de quelques
sangsues, prendre des pdiluves, boire quel
ques verres d'eaux minrales purgatives. Au
mois de mai , il habite la campagne o il jouit
d'une sant parfaite, malgr les chagrins qu'il
y prouve et quoi qu'il ait le malheur d'y perdre
sa fille unique.

TRAITEMENT MORAL DES HALLUCINATIONS.

237

Dans l'observation qu'on vient de lire, la gurison est due une impression morale; le malade a
t non pas mdicament, mais dtromp, ce
qui confirme l'opinion que je cherche faire
prvaloir et qui prvaudra un jour, savoir : que
les hallucinations, quand elles sont isoles de
tout phnomne physique annonant une lsion
du systme nerveux, doivent tre combattues
par les moyens moraux. On ne m'objectera pas
sans doute le traitement physique que M. Esquirol a cru devoir faire suivre son malade, car
ce traitement a t mis en usage, seulement aprs
que la gurison tait opre.
Dans les autres observations, publies par
M. Esquirol, touchant leshallucins,on ne trouve
qu'un simple expos des symptmes de la ma
ladie, sans qu'il y soil fait mention d'aucun trai
tement physique ou moral ; et l'heureuse issue
de la maladie de M. N... n'a pas empch M. Es
quirol de dire que les hallucinations n'exigent
pas un traitement particulier.
Sur ce point, il n'est aucun mdecin qui, ma
connaissance, ait fait autrement que M. Esqui
rol , dont l'autorit , d'ailleurs si respectable , a
servi de rgle tous les praticiens modernes qui
s'occupent spcialement des alins. En preuve
de ce que j'avance, je citerai les crits tout r
cens, de deux hommes qui se sont distingus

238

M. CALMEIL :

par leurs travaux sur les maladies mentales ,


MM. Calmeil et Llut.
En terminant un article d'ailleurs fort remar
quable sur les hallucinations, M. Calmeil s'ex
prime ainsi : Il nous resterait examiner main
tenant l'influence que le sexe, l'ducation , les
progrs de la civilisation , le climat , le rgime
alimentaire, les croyances religieuses, les lieux,
exercent sur la nature et la production des hal
lucinations et des fausses sensations; examiner
la manire dont les vices de la sensibilit se
combinent sous toutes les formes pour en impo
ser aux hommes crdules, pour se jouer, leur
insu de tous leurs sens , et de manire leur
faire croire des apparitions, des rsurrec
tions , des revenans, des loups-garoux, des
sorciers, etc.; signaler la part qu'il faut assigner
aux hallucinations et aux illusions, dans le dlire
fbrile, la rage, l'hystrie, l'hypocondrie, la ma
nie, la monomanie, la chlorose, l'extase, la cata
lepsie, les rves, les syncopes, le narcotisme,
l'ivresse, la lthargie, etc. ; dmontrer l'in
fluence qu'elles ont, dans beaucoup de cas, sur
l'acte du suicide, de l'homicide, etc. Mais nous
avons dpass les bornes qui nous sont imposes
par ce travail ; et nous aurons l'occasion de re
venir sur les hallucinations dont le traitement
rentre surtout dans celui de Fhypocondrie , et

TRAITEMENT DES HALLUCINATIONS.

239

des diffrentes espces de monomanies (i). *


Ainsi, pour M. Calmeil, aucun traitement
spcial pour les hallucinations, et l'auteur qui
s'est longuement et savamment tendu sur les
diffrais symptmes de cette maladie , renvoie
pour le traitement qu'il convient d'y opposer,
aux articles monomanie et hypocondrie. Or, dans
son article hypocondrie, M. Calmeil ne parle pas
du traitement des hallucinations, et dans son
article monomanie , aprs avoir recommand
l'usage des moxas, et des autres exutoires, contre
la monomanie triste, ou lypmanie , il dit,
l'occasion de la monomanie sensoriale (2) : C'est
surtout dans ce genre de folie , dans la mono
manie avec hallucinations , que l'on a guri in
stantanment des malades, en jetant avec adresse,
une couleuvre, une grenouille, une limace, dans
le bassin destin recevoir leurs djections , au
moment o ils croyaient expulser par la bouche,
ou par le fondement, les prtendus animaux
qu'ils soutenaient exister dans leurs entrailles.
Il s'en faut de beaucoup, ajoute M. Calmeil,
que l'on puisse compter sur le succs habituel
de semblables ruses, auxquelles heureusement
on peut recourir, sans inconvnient. En gnrait
les lsions physiques qui enfantent le dlire par~
Ci) Dict. de Mdecine, 2e dition, t. xrv, pag. 552.
(2) Op. Ht. tom. xx, p. i68.

240

M. CALMEIL :

/te/, ne cdent pas avec autant de facilite' l'in


fluence d'une impression extrieure , et la pra
tique des monomaniaques enseigne bientt le cas
qu'il faut faire d'une foule de recettes dont un
esprit enthousiaste se promet d'abord un grand
succs.
Ici , comme prcdemment , nous voyons
M. Calmeil attribuer la monomanie (et , sous ce
titre, il comprend les hallucinations) une l
sion physique; faire peu de cas, pour la gurison de cette maladie, de ce qu'il appelle des im
pressions extrieures; et nous cherchons vaine
ment, dans ses crits, l'indication d'un cas o il
ait entrepris de combattre des hallucinations par
un traitement moral. Il cite des observations,
dans lesquelles des hallucinations ont cess sous
l'influence d'une ide ou d'une passion ; mais
loin de conseiller l'emploi des moyens analo
gues , il semble les regarder comme des recettes
bonnes seulement pour des esprits enthousiastes.
Une autre remarque critique , que je ne puis
m'empcher de faire cette occasion, c'est que
les mmes histoires de gurison de la monoma
nie, par le traitement moral, histoires qui sont
au nombre de cinq ou six seulement, se repro
duisent sous la plume de tous les auteurs qui
traitent de la monomanie, sans que ceux-ci pa
raissent s'occuper d'en augmenter le nombre.

TRAITEMENT PHYSIQUE DES HALLUCINATIONS.

261

Ces faits mritent pourtant une srieuse atten


tion ; ils constituent autant d'exemples de traitemens spcifiques , et ils sont de nature faire
au moins prsumer que les lsions physiques qui
enfantent la monomanie , si tant est qu'il en
existe, doivent tre peu graves, pour cder, pres
que entirement, sous l'influence d'une pense
ou d'une passion.
Encore, si le traitement par les moxas , les
exutoires, les purgatifs, avait quelque succs!
Mais, de l'aveu de tous les mdecins, ces moyens
sont impuissans pour combattre les hallucina
tions. Voyons, au reste, ce que M. Llut (i)
pense de l'emploi de semblables moyens: je cite
ici M. Llut, parce qu'il est le seul, ma counaissance, qui rapporte, en dtail, des observa
tions d'hallucins soumis un traitement physi
que, traitement qui, d'ailleurs, a t fait sans sa
participation.
Ve OBSERVATION.
Frayeur subite, blessure la tte.Hallucinations de l'oue,
de la vue , du tact, de l'odorat et du got. Traitement
physique , aucune amlioration. Dure de la maladie :
trois ans. Mort du sujet par suite de pleuro-pneumonie.
G... est un vieillard de soixante-cinq ans, de
physionomie et de murs douces, d'une intelli(i) Observations de folie stnsoriale. Gazette mdicale,
anne i838.
ifi

141

TRAITEMENT PHYSIQUE

gence ordinaire, exerant le mtier de cordon


nier. Il a t admis dans la division des alins
de Bictre, le ta mai i8a8.
a II a eu la petite-vrole l'ge de onze ans ;
il en a t aveugle, dit-il, pendant quatre mois et
en a conserv une ophthalmie chronique, ca
ractrise encore par de la rougeur au bord
libre des paupires. Il s'est mari vingt-et-un
ans, et trente-deux, il a servi, comme volontaire,
de 1793 179/5. H a rapport du service militaire, des rhumatismes qui l'ont rendu trs ma
lade et dont il lui reste un lumbago, qui l'a
fait marcher courb et comme ploy en deux.
En 182o, G... revenant de Mon tsouris, bien
portant et n'ayant pas bu, voit huit ou dix hom
mes qui le suivent, il les entend chanter et se
range pour les laisser passer. Il tombe et se re
trouve dans un corps-de-garde, avec une plaie
profonde au-dessus du sourcil gauche et dont
on voit encore la cicatrice. On le transporte
chez lui. Quelques jours aprs, on lui dit qu'il
a t frapp par ces hommes qu'il a vus le sui
vre dans la plaine de Montsouris. 11 le croit d'au
tant mieux qu'un de ses amis et sa femme, ont
t attaqus et blesss, mais dans un autre lieu.
Actuellement encore, G... est persuad qu'il a t
suivi et frapp par des individus faisant partie
d'une bande de voleurs, dont un grand nombre

DBS HALLUCINATIONS.

23

d'actions semblables sont restes impunies. A la


suite de sa chute et de sa blessure, il a conserv
long-temps une douleur dans le ct droit de la
tte; il ajoute que, depuis deux ou trois ans, il
lui arrivait souvent de voir les bords des ruis
seaux prs desquels il passait, verts ou rouges,
et que cela concidait avec de violens tourdissemens.
Au mois d'aot 1827, en rentrant chez lui,
il commence brusquement, et pour la premire
fois, entendre du bruit, des voix qui le me
nacent de malheur et l'effraient au point qu'il
appelle un voisin, l'engage faire, avec lui, une
perquisition dans les greniers , pour y chercher
des individus qu'il croit avoir entendus. La per
quisition est infructueuse. Les jours et les nuits
suivans, G... fut en proie aux mmes percep
tions et cela dura ainsi quatre mois, au bout
desquels non-seulement il entendit des voix ,
mais il vit, soit en tout, soit en partie, les indi
vidus qui lui parlaient.
Depuis qu'il est Bictre , les perceptions
sont de plus en plus fortes; elles sont conti
nuelles , elles ont lieu la nuit comme le jour. La
lassitude seule procure du sommeil G..., mais
l'habitude a presque fait cesser la crainte que ces
perceptions lui inspiraient...
Il y a onze mois que G... n'a pas cess un
16,

2hU

TRAITEMENT PHYSIQUE

seul jour, une seule nuit, un instant, except


ceux du sommeil, qui sont rares et fort courts ,
sans tre tourment de ces perceptions. Il y
croit fermement, bien qu'il soit tent de regar
der les tres qui le perscutent ainsi, comme
d'une nature autre que la sienne, et ayant, entre
autres facults, celle de se transporter, sans
tre vus, avec la rapidit de l'clair, d'un lieu,
dans un autre. Il croit qu'on peut le dlivrer
d'un semblable tat et m'en fait la demande for
melle
3i juillet. Depuis plusieurs jours, je n'ai
cess de lui faire entendre que je m'occupe des
moyens de le dlivrer des importuns qui le tour
mentent, et il a en moi la plus grande confiance
cet gard ; aussi ses perceptions de l'oue se rap
portent-elles nos conversations sur ce sujet. Ses
perscuteurs lui disent, dans le moment mme
o je lui parle, que j'aurai beau faire, que je ne
viendrai pas bout de mon dessein, qu'il faudra
qu'il vienne, avec eux, se ranger l'obissance
du diable. Quelquefois, cependant, durant nos
conversations, les voix ne se font pas entendre
G...; les tres auxquels ils appartiennent croient
dit-il, au Trs-Haut, mais ils nient la divinit
de Jsus-Christ , et telle parat tre en effet la
croyance de G...
2 septembre. A cinq heures du soir, je fais

DES HALLUCINATIONS.

245

dans les deux oreilles de G... des injections avec


de l'eau lide simple, en lui disant que c'est
dans l'intention de le soulager et de le dlivrer
de ses perscutions. Pendant et immdiatement
aprs ces injections, il entend ses voix qui lui
disent que je le gurirai, et qu'alors elles seront
forces de s'en aller.
Le 3. G... a moins dormi que jamais.
Du 3 au io. Les hallucinations deviennent
de plus en plus fortes et l'insomnie plus consi
drable; les injections ne sont pas continues.
Le io. Injection d'extrait de belladone (la
grains dans deux onces d'eau) dans les deux
oreilles. Immdiatement aprs les injections, les
fausses perceptions de l'oue ont lieu, la nuit se
passe presque sans sommeil.
Le il. Nouvelle injection d'extrait de bella
done. Il n'y a, dans la nuit, qu'une heure d'in
somnie. A huit heures du matin, j'interroge le
malade, et les fausses perceptions de l'oue ont
lieu pendant mme que je lui parle.
Le la.G... tant depuis plusieurs annes af
fect d'n rhumatisme lombaire, on croit saisir
une indication en appliquant 6o sangsues sur
les lombes.
Le i3. Dans la nuit, et ce matin mme, les
fausses perceptions continuent avec la mme
force. Une goutte d'huile de croton, dans une cuil

246

TBAITEMENT PHYSIQUE

lere d'eau; dite dlayante. Dans la journe, le


malade va huit ou dix fois la garde-robe.
Le i4- La nuit a t assez calme, le malade
se trouve bien , il semble concevoir beaucoup
d'esprance, les fausses perceptions ont nan
moins toujours lieu. Bain tide.
a Le i5.et le 16. Les hallucinations ont lieu
avec plus de force que jamais. Les deux nuits
dernires ont t extrmement mauvaises et peu-prs, sans sommeil. Bain tide.
Le 17. 3o sangsues l'anus; boissons d
layantes.
Le i9. Vsicatoire au cou.
Le ai. L'tat d'hallucination est le mme :
pilules avec un demi-grain d'extrait aqueux d'o
pium.
Le 22. Depuis sept heures du soir jusqu'
onze heures de la nuit d'hier, les hallucinations
ont eu une force qu'elles n'avaient presque ja
mais eues. Sommeil de onze heures trois. Li
monade citrique; pilule d'un demi-grain d'ex
trait aqueux d'opium, pour la nuit.
Le 23. Il n'y a eu qu'une heure de sommeil ,
cette nuit; le reste du temps, le malade a t en
proie ses hallucinations de l'oue. Vndemi-grain
d'extrait aqueux d'opium, pour le matin; limonade
citrique.
Le 4. Cette nuit , le malade n'a pas repos

DES HALLUCINATIOKS.

27

une minute : pilule d'un grain d'extrait aqueux


d'opium, soir et matin, limonade citrique.
a Le 2 5. Une heure ou deux de sommeil,
seulement; l'tat d'hallucination est le mme :
Mme prescription que la veille.
Le 26. Cinq heures de sommeil cette nuit.
Le reste du temps, le malade a t tourment
par ses hallucinations : mme prescription.
Du 27 septembre au 2 octobre, on continue
le mme traitement; les hallucinations dimi
nuent d'intensit.
Le 3 octobre. Les perceptions de l'oue ont
t cette nuit et sont encore ce matin , plus for
tes et plus continues que jamais. Le malade n'a
pas dormi un seul instant. La face est altre,
dcouragement : Le vsicatoire de la nuque sup~
pure toujours, un grain d'opium soir et matin ,
limonade citrique, demi-portion d'alimens, sans
vin. Hier , la premire pilule d'opium a t prise
six heures du soir, la seconde minuit : elles
n'ont l'une et l'autre produit aucun effet.
<r Le 4- Quatre cinq heures de sommeil cette
nuit , moins de dcouragement : mme prescrip
tion.
Le 5. La nuit dernire a t presque sans
sommeil : les perceptions de l'oue sout plus
fortes que jamais. G... s'imagine que cette nuit ,
le* diablotins, ses perscuteurs, l'ont jet en bas

248

TRAITEMENT PHYSIQUE

de son lit, et, clans le fait, il est tomb dans sa


ruelle. Mme prescription.
Du 6 au 1o, pas de changement notable.
Le 1o , on cesse l'usage de Fopium.
Les 11, i a et 1 3. Il est plein de courage et
d'espoir. Il dit n'entendre plus rien ou presque
plus rien. Limonade citrique.
Le 14. Le malade me dit ce matin , d'un air
dsespr, que le mieux dont il me parlait ces
jours derniers, n'est que mensonge de sa part :
que, depuis dix-sept mois, il ne cesse d'tre
tourment, et me prie en grce de le dbarrasser
de ses perscuteurs.
Le 1 5 et le 16, mme tat. Pendant la pre
mire quinzaine d'octobre, on renonce tout
traitement et on abandonne G.... un tat qui
parat irrmdiable : cet tat se continue sans
aucun changement pendant les deux derniers
mois de 1828 et pendant toute l'anne 1829.
Dans les premiers jours de janvier i83o, G... est
pris d'une pleuro-pneumonie aigu, laquelle il
succombe le 1 1 de ce mois. Des circonstances
indpendantes de ma volont m'ont empch,
ajoute M. Llut, de faire l'examen anatomique
de son cadavre.
M. Llut rapporte encore cinq autres cas de
malades atteints d'hallucinations, et qui tous,

DES HALLUCINATIONS.

249

ont t traits sans succs, par des mdications


physiques; puis il ajoute :
Il semblait que l'on pt tenter de combattre
une folie aussi borne, aussi exclusive, par l'em
ploi des moyens pharmaceutiques : les raisonnemens, les impressions morales devant tre et
ayant t, en effet, compltement inutiles contre
des perceptions plus reprsentatives que les
sensations mmes les plus relles et les plus for
tes. Si l'on se dtermina d'abord agir sur les
enveloppes des sens de l'oue, par des injections
stupfiantes, ce n'tait point dans le but de faire
cesser, dans ce sens, un tat maladif qui n'y
existait pas, mais on cherchait agir sur le cer
veau considr dans son action sensoriale , par
l'intermdiaire mme de la surface sensitive
laquelle se rapportaient plus spcialement les
fausses perceptions du maniaque. L'emploi de ce
moyen ne produisit absolument aucun effet, et
dans beaucoup de cas de ce genre, je n'ai jamais
vu qu'il en ait t autrement.
Dans chacune des six observations de folie
sensoriale rapportes par M. Llut, la folie con
sistait seulement dans des hallucinations, aucun
autre symptme de dlire ne les accompagnait;
le traitement devait donc tre dirig exclusive
ment contre elles: or, d'aprs la maxime pose
par M. Esquirol , savoir, que les hallucinations

250 TRAITEMENT PHYSIQUE DES HALLUCINATIONS.


n'exigent aucun traitement particulier, il est vi
dent que, dans chacun de ces cas, il fallait ou
bien abandonner les hallucins aux seules res
sources de la nature, ou bien les traiter par les
moyens conseills dans la folie en gnral. Les
abandonner aux seules ressources de la nature,
c'tait, selon toute apparence, laisser leurs hal
lucinations se prolonger indfiniment; les traiter
par les moyens ordinaires, physiques ou moraux,
on l'a fait sans aucun rsultat. Le raisonnement
et les impressions morales, dit M. Llut, ont t
et devaient tre chez G... compltement inu
tiles . Le raisonnement est compltement inu
tile en pareil cas, je l'accorde sans peine: quant
aux autres moyens moraux, je l'accorde gale
ment, s'il s'agit des moyens moraux ordinaire
ment misen usage; mais s'il s'agissait de rvulsions
nergiques, de sensations fortes ou d'impressions
soutenues, il en est autrement : l'observation
d'A... en est la preuve. Je le rpte, contre
les hallucinations, les mdications pharmaceu
tiques ou chirurgicales et tous les moyens phy
siques sont de nul effet; les moyens moraux, au
contraire, ceux surtout dont l'action est dura
ble, rveillent l'attention et sont de vritables
agens curatifs. Il y a donc un traitement op
poser aux hallucinations, et l'on doit y recourir
avec d'autant plus d'empressement , que les bal

DLIRE RSULTANT D'ANCIENNES HALLUCINAT.

251

Iucinations peuvent disparatre sans trop de dif


ficult et trs vite, quand elles sont attaques
ds les premiers momens de leur apparition.
Aprs avoir expos les moyens propres gu
rir les individus atteints d'hallucinations, je vais
parler du traitement qu'il convient d'appliquer
ceux qui, ayant t hallucins, dlirent en
consquence de ces hallucinations. On comprend
que si les hallucinations , convenablement trai
tes, sont susceptibles de cesser pour ne plus
revenir, le souvenir qu'elles ont laiss dans l'es
prit doit disparatre encore avec plus de facilit.

II. Individus qui draisonnent en consquence


d'hallucinations anciennes.
Le souvenir laiss par les hallucinations fait
dlirer, comme les hallucinations elles-mmes.
Quand on a senti, entendu ou vu, on raisonne con
formment aux sensations que l'on a prouves:
quand on a cru sentir, entendre, voir, etc., on rai
sonne comme si on avait prouv de vritables
sensations. Ce genre de dlire ne saurait tre ap
pel un draisonnement, car il est logique que
l'on croie et que l'on agisse en consquence de
ce que l'on a senti ou cru sentir. Si l'objet
des hallucinations rpugne trop la raison, le
redressement de l'esprit n'est pas ordinairement

252

DLIRE

trs difficile; quand, au contraire, il s'agit de


choses qui ont pu existerai en est autrement, et
la mdecine choue plus souvent alors , qu'elle
ne russit.
C'est encore par des impressions pnibles
qu'ont t guris les malades dont je vais par
ler : si quelqu'un s'en effrayait , je lui rap
pellerais que la plupart des malades ainsi trai
ts , sont ordinairement condamns un long
isolement, pendant lequel on les soumet l'ac
tion de remdes physiques qui, eux aussi, sont
douloureux, et qui de plus sont inefficaces; je
lui dirais de se rappeler que la folie est une
maladie, et que toutes les maladies, qu'elles
soient du domaine du mdecin ou du chirur
gien, gurissent rarement sans l'emploi de mdicamens dsagrables ou d'oprations doulou
reuses. La nature semble avoir accumul sur le
malade les souffrances de l'esprit et du corps, et
n'avoir laiss au mdecin que le pouvoir d'en
abrger la dure.
VIe OBSERVATION.
Vie sdentaire , travail assidu. Proccupations dlirantes
et hallucinations. Forte diversion opre brusquement.
Gurison obtenue en quelques jours.
Le 1 3 fvrier 1 838 , un jeune homme que
j'appellerai Vincent (en parlant des alins, je

RSULTANT D'ANCIENNES HALLUCINATIONS.

253

ne les dsigne jamais sous leur vritable nom) ,


entre Bictre, et le lendemain, la visite, je le
trouve debout au pied de son lit, paraissant pr
occup, et se montrant nanmoins dispos r
pondre mes questions. J'apprends de lui, qu'il
a 26 ans, qu'il est chapelier ambulant; il m'as
sure qu'il se porte bien , et qu'il ne conoit pas
pour quelle raison on l'a envoy l'hospice. Je
lui demande s'il ne croit pas avoir d'enne
mis. Il croit en avoir, et de trs dangereux. Des
personnes habitant la mme maison que lui, ont
plac des caisses sur l'escalier de la maison qu'il
habile, dans l'intention de le faire tomber; on a
introduit, dans le tuyau de ses latrines, une ma
chine infernale qui devait faire feu quand il s'y
prsenterait; on arrte les marchandises qui lui
sont destines, par jalousie de ce que son com
merce va bien. Il est all se plaindre de toutes
ces perscutions, au commissaire de police qui,
au lieu de lui rendre justice, l'a envoy avec les
fous. Dj lui, "Vincent, deux mois avant cette
criminelle tentative dirige contre lui, a t
poursuivi par un homme de sa connaissance,
qui s'attachait ses pas lorsqu'il voyageait, le
soir, pour aller vendre ses chapeaux dans la
campagne. Il m'expose tous ces faits, en les ac
compagnant du rcit de circonstances propres,
suivant lui, justifier les plaintes qu'il a portes

254

TRAITEMENT DU DLIRE

au commissaire de police, et dmontrer la cul


pabilit de ses ennemis.
Je le laisse parler ; je ne prends pas d'a
bord un air svre , parce que je ne veux
pas interrompre son rcit , mais je reste s
rieux et grave; puis, quand il a fini, me tour
nant vers les lves qui m'accompagnent, je
leur dis: Tenez, messieurs, voil un de ces mau
vais sujets comme la police nous en envoie, de
temps en temps; un vagabond qui compte trou
ver ici de la nourriture, sans tre oblig de tra
vailler, ou peut-tre pis encore. Il aura commis
quelque mauvaise action, et il espre se cacher
ici, pour se soustraire aux poursuites de la jus
tice, en se faisant passer pour fou ; mais nous ne
serons pas dupes de son stratagme. Vous ne
croyez pas plus que moi que cet homme pense
un mot de ce qu'il vient de nous dbiter. Une
macbine infernale contre un individu de sa fa
on! des caisses places sur son escalier pour le
faire tomber! des gens qui le suivent dans la
campagne ! Tout cela a-t-il la moindre vraisem
blance? Je continue sur ce ton,enm'attachant
dmontrer aux lves que toutes les ides du
malade sont sans fondement, et que c'est vouloir
nous prendre pour des imbcilles, que de venir
nous en parler. Les lves renchrissent encore
sur ce que je dis, et aucun de nous n'adresse la

RSULTANT D'ANCIENNES HALLUCINATIONS.

255

parole au malade , que nous laissons passable


ment stupfait de notre rception. En sa pr
sence , je donne l'ordre qu'on le fasse travailler
toute la journe, et qu'on le surveille bien , afin
de pouvoir me rendre compte de ce qu'il aura
dit, touchant les mensonges qu'il vient de me ra
conter. Il travaille et se tait.
Le lendemain, prenant avec lui le ton d'une
moquerie mprisante , je lui enjoins d'crire
ses parens afin qu'ils viennent le rclamer , par
ce que je neveux pas qu'il reste dans un hospice
o l'on ne reoit que des honntes gens. Il ne
demande pas mieux que de sortir, mais il refuse
d'crire ses parens, sans allguer aucun motif
valable. Je le fais conduire la douche , et je le
prviens qu'on lui laissera couler l'eau sur la
tte pendant trois heures. Aprs avoir reu la
douche quelques secondes seulement, il parat
fort tourment : je fais fermer le robinet , et je
demande au malade s'il obira. Il le promet : cela
ne me suffit plus ; je veux de plus grandes con
cessions , j'exige des explications franches sur ce
qu'il m'a dit la veille, concernant la machine in
fernale et ses autres folies , le prvenant que si
ses rponses ne sont pas parfaitement raisonna
bles , je lui continuerai la douche comme je l'en
ai menac , et que je renouvellerai ainsi chaque
jour, jusqu' ce qui parle autrement qu'en se

256

TRAITEMENT DU DLIRE.

moquant de moi. Il me fait des rponses parfai


tement raisonnables, et comme je tmoigne des
doutes sur sa sincrit, il me rpte en partie ce
que j'ai dit la veille, en sa prsence, sur le d
faut de fondement et l'absurdit de ses craintes.
Je lui exprime ma satisfaction, pour un aussi
heureux changement, je lui pardonne volontiers
tous ses torts envers moi , les attribuant sa
maladie plutt qu' l'intention de me tromper.
Bien entendu que je lui fais grce des trois heu
res de douches dont je l'ai menac : il m'en re
mercie beaucoup, et nous nous quittons forts
contens l'un de l'autre.
Les jours suivans, il continue de s'occuper, et,
quand on lui parle de ses hallucinations, il s'em
presse de dire qu'il n'y croit plus , qu'il est com
pltement guri.
Le 24 fvrier , 1 1 jours aprs son entre
l'hospice, je le fais venir dans mon cabinet, je le
reois avec beaucoup de cordialit , et je l'inter
roge sur les causes de sa maladie. J'apprends de
lui qu'il n'y a aucun alin dans sa familie , qu'il
est trs sdentaire depuis quelques mois, et que,
par conomie plutt que par besoin , il vit avec
une extrme sobrit; enfin qu'il travaille jusqu'
1 8 heures, par jour, et ne prend aucune distrac
tion. Je ne puis rien savoir concernant la pr
tendue apparition qu'il aurait eue dans les

RSULTANT D'ANCIENNES HALLUCINATIONS.

257

champs, mais sur l'affaire de la machine infer


nale, il me raconte que l'hiver tant trs rude,
la portire lui avait enjoint l'ordre de ne plus
rien jeter dans les latrines , parce qu'elles s'em
plissaient de glace. Son imagination avait fait le
reste ; il en avait t de mme des caisses qu'il
croyait avoir t places sur son escalier, pour le
faire tomber.
Malgr l'assurance qu'il me donne d'tre com
pltement dtromp sur toutes ses folies, comme
il les appelle lui-mme , je vois qu'au fur et
mesure qu'il en parle , il s'anime et semble en
core les prendre pour des choses relles. Je cesse
de l'en entretenir , je lui rappelle les promesses
faites sous la douche, et je l'encourage dans ses
bonnes rsolutions. Le lendemain , et tous les
jours suivans , je ne le vois pas une seule fois,
sans me moquer un peu de lui, les lves en font
autant , et nous lassons si bien sa patience ldessus, que le souvenir des folies qu'il m'a dbi
tes, lui devient trs dsagrable et presque p
nible. Quand nous voyons sa raison ainsi conso
lide, nous cessons toute moquerie, et il ne nous
laisse pas douter qu'il ne soit entirement guri.
Le 8 mars suivant, c'est--dire, moins d'un mois
aprs son admission dans l'hospice, M. Ferrus
lui accorde sa sortie.
Il n'est pas difficile de voir quelle a te mon
i7

258

TRAITEMENT DU DLIRE

intention, en recevant Vincent comme je l'ai reu;


j'ai voulu dtourner son attention de ses ides
dlirantes, et lui laisser croire que, s'il persistait
dans ses assertions , je le prendrais pour un fri
pon et non pas pour un fou. Si je lui eusse
laiss croire que je le prenais pour un fou , il se
serait attach me prouver qu'il avait effective
ment vu une machine infernale, qu'il avait par
faitement reconnu l'homme qui le suivait dans
les champs; il aurait fait , en un mot, comme
font tous les hallucins, quand on discute avec
eux sur leurs hallucinations. Au lieu de se lais
ser dissuader, il aurait cherch des preuves pour
me convaincre de la vrit de ce qu'il me disait.
Mais en plaant la question sur un autre terrain,
je le trouvai plus attaquable : le soupon de fri
ponnerie que je lui tmoignai tout de suite, et
l'assentiment unanime qu'y donnrent les l
ves , firent une heureuse diversion sur son es
prit, et lui imposrent l'obligation de se taire,
dans la crainte que je ne conservasse de lui une
opinion qui le blessait d'autant plus vivement ,
qu'en ralit il tait honnte homme.
Quant la menace que j'ai faite Vincent de
lui donner la douche pendant trois heures, je dois
dire que je fais quelquefois cette menace, mais
que je ne la tiens jamais. Lorsque je veux frap
per fortement l'imagination d'un malade trs in

RSULTANT D'ANCIENNES HALLUCINATIONS.

259

docile , je parle ainsi que je l'ai fait dans cette


circonstance : mais comme les malades , aprs
avoir reu de l'eau sur la tte, pendant quelques
secondes, rarement pendant une minute, sont
dj tourments et se plaignent, j'ordonne que
l'on suspende un instant, afin d'couter ce qu'ils
ont me dire. Ordinairement celui qui a reu
la douche , cause de la douleur qu'il a prou
ve, et cause de la douleur bien autrement
longue qu'il redoute, consent me faire toutes
les concessions que je lui demande. Alors, je lui
pardonne, en y mettant pour condition qu'il ne
me donnera plus aucun sujet de plaintes.
VU* OBSERVATION.
Ivrognerie. Hallucinations de l'oue et de la vue, concep
tions dlirantes. Temporisation, sans aucun rsultat;
motion forte suivie de gurison. Dure de la maladie ,
quatre cinq mois.
Jacques C..., g de quarante-deux ans, b
niste, clibataire, ayant t une fois condamn
pour vagabondage, habitu l'ivrognerie, hrita,
en 1828, d'une somme de douze mille francs.
Son intelligence s'tait tellement affaiblie par
l'usage des boissons spiritueuses que, dans son
pays, les enfans se jouaient de lui et l'appelaient
l'imbcille. Riche de la somme dont il avait h
rit, il songea au mariage, et jela les yeux sur

260

TRAITEMENT DU DLIRE

une de ses voisines, ge d'environ dix-neuf ans;


il fut refus cause de sa mauvaise conduite. Un
jour qu'il cherchait apercevoir sa bien-aime , il
monta sur un mur de jardin pour regarder chez
elle : au lieu de celle qu'il desirait, il se trouva
en prsence d'une autre femme, qui, le voyant
perch sur un mur, se moqua de lui. Il en conut
un chagrin trs vif, crut que chacun le tour
nait en ridicule, ce qui pouvait tre vrai; qu'on
lui disait des choses abominables, ce qui tait
moins plausible; enfin que, par le moyen de la
physique , on lui faisait voir des fantmes , des
squelettes , des troubadours et des petits anges
sans pieds, perchs sur des arbres. Plusieurs fois,
il s'tait approch de ces diffrens objets, mais
ces objets disparaissaient aussitt qu'il voulait
les saisir. Le trouble de son esprit avait t
tel, qu'un jour, en public, croyant que des
femmes se moquaient de lui, il s'tait dshabill
devant elles.
Le 7 aot i839, aprs s'tre livr des excs
de tous genres, il vint Paris, dont le lieu qu'il
habite n'est pas loign; il se querella, fut ar
rt par la police, et on le conduisit Bictre,
le 9 du mme mois. Au moment de son entre,
comme pendant toute la dure de son sjour
l'hospice, sa sant physique tait bonne, et grce
sans doute la sobrit laquelle le rgime

RSULTANT D'ANCIENKES HALLUCINATIONS.

261

de l'hospice l'obligeait , son intelligence ne pr


senta jamais le trouble que l'ivresse produisait
auparavant chez lui. Mais la persuasion qu'on
l'avait tourment, qu'on lui avait fait voir des
squelettes, des fantmes, des troubadours et des
petits anges sans pieds , cette persuasion , dis-je ,
restait tout entire. Durant les deux premiers
mois de son sjour l'hospice, les conseils, les
moyens de persuasion ne lui avaient pas man
qu. Il avait pris quelques bains et s'tait mis
volontiers l'ouvrage, mais son dlire tait rest le
mme. Il n'avait plus d'hallucinations, on n'agis
sait plus sur lui, au moyen de la physique, mais
on avait agi sur lui et contre lui, lorsqu'il tait
dans le lieu de son domicile , et il regardait tous
ses voisins comme ses ennemis acharns. Je l'a
vais plac prs d'A..., ce malade qui fait le sujet
de la premire observation, esprant qu'il pro
fiterait de l'exemple de son voisin, mais ce fut
sans succs. Les souterrains et les agens de police
d'A... taient des chimres dont A... avait eu rai
son de se dbarrasser; mais ce qu'il avait vu, lui ,
Jacques C..., tait rel, et nous, qui n'tions pas
alls dans son pays, nous ne pouvions pas savoir
ce qu'on avait pu y faire, pour le perscuter. Il
tait d'ailleurs fort doux, se conformait tout ce
qu'on exigeait de lui, travaillait une grande par
tie du jour; dans ses momens de loisir, il rca

262

TRAITEMENT DU DLIRE

pitulait ses dpenses de cabaret, faisait la note


de l'argent qu'il avait prt aux ivrognes avec
lesquels il avait bu, et se dsolait de n'avoir plus
un sou, des douze mille francs dont il avait hrit
huit dix mois auparavant.
Vers la fin d'octobre , voyant que son tat
restait stationnaire, je le fis conduire au bain ,
et, aprs lui avoir donn une douche, je lui or
donnai de ne plus croire toutes les visions qu'il
avait eues, et d'avouer que c'tait de vritables
folies.
L'emploi d'un semblable moyen peut pa
ratre injuste et le succs impossible; il russit
pourtant. Certains alins rtractent leur folie
comme on rtracte un mensonge. L'attention
appele d'une manire insolite sur leurs ides
draisonnables , l'obligation qui leur est impose
d'envisager tout ce qu'elles ont d'absurde , fait
rentrer ces malades en eux-mmes, et les conduit
se juger sainement.
En voyant certains alins rpter, presque
sans peine, les rponses que je leur dictais, je me
suis demand souvent, s'ils feraient de mme,
dans le cas o j'aurais exig d'eux, des rponses
draisonnables. Je ne le crois pas. La raison
quelque chose qui oblige; l'amour-propre peut
cder devant elle; celui qui l'entrevoit la cher
che; celui qui la connat l'aime et s'y attache. Il

RSULTANT DANCIENtES HALLUCINATIOBS.

263

s'agit donc souvent de commencer soulever un


coin du voile qui couvre la vrit, pour que le
malade seconde les efforts du mdecin par l'ob
servation qu'il fait de lui-mme et par la con
trainte qu'il s'impose. Toutefois, je dois faire ici
une observation. Il entre dans la raison hu
maine beaucoup de prjugs et d'erreurs; on en
trouve chez les savans et chez les ignorans : quand,
dans un traitement moral, on arrive sur ce ter
rain, on s'aperoit d'une rsistance inaccoutu
me : c'est le roc primitif que ne peut entamer
la bche du laboureur. La seule chose faire
alors, c'est de s'arrter aussitt. Ainsi l'ide de
la venue prochaine du messie , vous fterez au
chrtien, vous nel'terez pas au juif; la croyance
aux prestiges, la sorcellerie, vous ne la dtruis
rez pas chez l'homme crdule , tandis que vous
en dlivrerez l'homme instruit. Dans les conces
sions qu'on peut exiger des malades, il faut donc
tenir un grand compte de leur tat antrieur, du
degr de dveloppement de leur esprit, de leur
instruction et de leur croyance. Comme mora
liste, le mdecin peut et doit mme essayer de
corriger ses malades de leurs dfauts et de leurs
vices, mais se garder de prtendre leur imposer
ses ides, ses opinions, sa foi; du moment o
il dpasserait les limites de sa profession, s'il
avait recours la contrainte, il ne ferait plus de

264

TRAITEMENT DU DLIRE

la mdecine, mais de l'injustice et de la tyrannie.


Jacques C.., soumis la douche, ne fit pas
grande rsistance; il conviut assez facilement
que la physique n'avait t pour rien dans ses
visions : que les squelettes, les fantmes, les
troubadours et les anges dont il nous avait parl,
n'avaient jamais exist que dans son imagina
tion, enfin, qu'il avait rellement t fou. De mon
ct, je convins qu'on avait bien pu se moquer
de lui. Je lui reprsentai combien sa conduite
passe tait condamnable et prtait au ridicule,
et je le prvins que, s'il parlait encore des folies
dont il se disait dbarrass, je serais forc de le
faire conduire de nouveau la salle de bains.
La leon lui servit, car depuis lors, ses discours
ont compltement t raisonnables, et il s'est si
bien observ, qu'il ne s'est laiss prendre au
cun des piges que je lui ai tendus, ni ceux
que je lui ai fait tendre par les lves ou les em
ploys de la division des alins. Avant de le
laisser sortir et pour l'observer plus long-temps,
je lui ai fait donner un petit emploi qu'il a rempli
la satisfaction de ses chefs; et quand j'ai t
bien assur de sa gurison, je lui ai accord sa
sortie, qui a eu lieu le 3 janvier 184o, cinq mois
environ aprs l'poque de son admission.

RSULTANT DANCIESNES HALLUCINATIONS.

265

Vin* OBSERVATION.
Amour contrari. Hallucinations de la vue et de l'oue,
ides ambitieuses. Temporisation inutile , traitement
moral suivi de gurison. Dure de la maladie, prs de
quatre mois.
Nicolas H..., g de trente-et-un ans, char
pentier, clibataire, est entr Bictre le 17 sep
tembre 1 83q. Au moment de son arrive l'hos
pice, il nous raconta que, depuis deux mois, il
aimait une jeune fille de dix-huit ans, couturire,
d'une physionomie fort agrable, et que cette
jeune fille ne rpondait pas l'amour qu'il avait
pour elle. Un jour il la rencontra, dit-il, sur la
place de la Bastille, se dcida l'aborder, et lia
conversation avec elle. L'accueil qu'il en reut,
fut on ne peut meilleur, ils devinrent l'instant
bons amis, et elle l'invita aller la voir chez
elle. Cette proposition lui parut singulire, il
refusa de s'y rendre ; comme il n'avait envers elle
que des intentions trs louables, il lui proposa
de l'pouser, ce qu'elle refusa. Cependant cette
jeune fille ne le quitta pas tout de suite, elle se
mit chercher dans son esprit tout ce qu'elle
savait sur lui, et bientt elle lui rappela tous les
dtails, toutes les particularits de sa vie. D'a
bord elle lui a appris que sa tte renfermait quel
que chose qui le gnait; que son cerveau tait

366

TRAITEMENT DU DLIRE

relev dans un de ses points, et qu'elle seule


pouvait y remdier et qu'elle le gurirait. Elle
lui a ensuite prdit qu'il irait La Villette, o
des mdecins le traiteraient en vain, si elle ne se
mlait pas de la cure; qu'il tait appel succ
der Louis-Philippe : beaucoup d'autres choses
qui lui ont t prdites par cette fille se sont
toutes ralises, et il ne doute pas que les autres
ne se ralisent galement. Au reste , la personne
qui lui a fait ces prdictions n'a d'une femme
que la forme, c'est Dieu lui-mme qui est venu
lui parler et qui venait souvent le visiter en vi
sion. L'avant-veille de son entre Bictre, il l'a
vue portant un trs beau chle, il a caus avec
elle pendant prs d'une heure, et il l'a quit
te de mauvaise humeur, parce qu'elle n'a pas
voulu l'accepter pour poux. Quoique brouill
avec elle, il ne l'admire pas moins, et il la re
garde comme ayant t envoye prs de lui, pour
le rendre prophte.
Dernirement , il est all coucher SaintMaur, dans une maison o se trouvait une
femme qui lui recommanda de l'veiller, vers
minuit. Il rflchit que cette femme pourrait
bien avoir de mauvais desseins sur lui, et, pour
y chapper, il partit, se dirigeant du ct de
Charenton. Pendant la route, deux lanternes le
suivirent quelque temps, puis elles disparurent,

RSULTANT D'ANCIENNES HALLUCINATIONS.

267

et il en revint quatre, dont deux taient bonnes


et deux mauvaises. Ainsi accompagn, il arriva
Paris, o il prit un cabriolet, dans lequel il fit
plusieurs fois , sans aucun but , le tour de la
ville. Alors, n'ayant pas d'argent pour payer le
cocher, celui-ci l'avait fait arrter, puis conduire
la prfecture de police et de l Bictre.
On dmle aisment , dans le rcit fait par
Nicolas, ce qui peut tre vrai et ce qui est le
rsultat de ses hallucinations; on voit aussi que,
dans ses hallucinations, il y a peu de suite, car
les contradictions qui s'y rencontrent, ne l'em
barrassent nullement, il ne s'en occupe mme pas.
Sa sant physique est bonne; toutes ses fonc
tions sont dans l'tat normal; on a eu tort, sui
vant lui, de l'envoyer l'hospice; c'est l'effet
d'une mprise, et il espre qu'on donnera im
mdiatement l'ordre de le faire sortir, tmoi
gnant un vif dsir que cela ait lieu promplement,
attendu qu'il est press d'aller ses occupations.
J'essaie, parle raisonnement, de le dissua
der, mais je n'y parviens pas. Si je lui dis qu'il
n'a pas vu la fille dont il me parle, il rpond que
je n'y tais pas; qu'il n'a pas vu de lanternes sur
la route de Charenton , il m'objecte que je n'en
puis rien savoir. La plupart des prdictions de
sa jeune fille se sont ralises; il compte sur la
ralisation des autres, car cette fille est Dieu,

268

THAITEMENT DU DLIRE.

et Dieu ne peut ni se tromper ni tromper per


sonne. Prenant donc en patience son sjour
dans l'hospice, il y passe sa vie doucement,
mangeant bien , prenant des bains pour se ra
frachir le sang, consentant lire, causer,
mais ne voulant se livrer aucun travail , d'a
bord parce qu'il va tre prophte , ce qui le dis
pensera d'tre ouvrier, ensuite parce qu'on va le
mettre en libert si promptement , que ce n'est
pas la peine de rien entreprendre. Le rcit des
autres hallucins l'amuse, mais ne le porte pas
faire d'application qui lui soit personnelle ; et ,
si on lui adresse quelques observations ce su
jet, il sait trs bien , dit-il, quoi s'en tenir; les
uns veulent plaisanter, les autres passer pour
fous , d'autres ont rellement perdu la raison ;
mais il sait ce qu'il sait , les fous font des extra
vagances, et lui n'en fait pas. Il a racont ce qu'il
a vu , sans mentir , sans rien exagrer , on le sait
bien; o, si on en doute, on en sera convaincu
tt ou tard, et cela lui suffi; mais il ne se ddira
pas, il ne travaillera pas.
J'attends prs de deux mois, sans remarquer
le moindre changement dans l'tat de Nicolas ;
enfin, ne voyant aucun terme sa maladie, je lui
notifie l'ordre de travailler, et, comme il n'est
pas juste que ceux qui ne font rien, soient aussi
bien nourris que ceux qui travaillent , je le mets

RSULTANT D'ANCIENNES HALLUCINATIONS.

269

au pain sec et l'eau. II est mcontent, il se


plaint, mais il ne change pas. Le lendemain, je
lui donne la douche. Ds ce moment , il entre
en composition ; il n'a pas refus de travailler;
si on veut l'occuper de charpente , il s'y mettra
volontiers, mais il ne fera rien autre chose.
Je n'ai pas de charpente vous donner :
vous travaillerez la terre, comme vos cama
rades.
Je ne connais pas cet tat-l, faites-moi
travailler la menuiserie.
Je n'ai pas plus de menuiserie que de char
pente; et, pour travailler la terre, l'apprentis
sage n'est pas long; vous prendrez une bche et
vous ferez comme les autres.
Il hsite encore , lorsque la crainte d'une nou
velle douche le dcide se conformer ma vo
lont. Pendant qu'il est en train de prendre de
bonnes rsolutions, je le mets sur le compte de
la jeune fille , des prdictions et des lanternes,
et bientt j'obtiens de lui l'aveu que tout cela
n'est et ne peut tre que de la folie, qu'il n'y
croit plus et qu'il n'y pensera plus. Il a tenu pa
role , et le 9 janvier dernier, c'est--dire environ
quatre mois aprs son entre Bictre , je lui ai
dlivr sa sortie.
Promettre de ne plus penser ses folies et te
nir parole , lorsqu'on est port faire cette pro

270

TRAITEMENT DU DLIRE, ETC.

messe, non par conviction, mais par crainte,


cela paratra impossible tous ceux qui n'en ont
pas t tmoins. Si l'on voulait bien y rflchir,
cela ne serait pourtant pas aussi incroyable
qu'on le suppose. La renonciation aux ides
folles n'est d'abord que sur les lvres, je le crois
tout le premier; mais quand il faut joindre
cette renonciation, un genre de vie entirement
nouveau, quand il faut acqurir et montrer
qu'on acquiert, chaque jour, des ides nouvelles,
l'esprit est distrait et les proccupations dimi
nuent. Que les ides nouvellement acquises
soient nombreuses et justes, elles dtruisent
celles qui sont errones , et la gurison se trouve
accomplie, par cela seul qu'on a dtourn le ma
lade de la voie o il s'tait fourvoy.
J'ai vu des individus qui , long-temps aprs
leur gurison, quand ils se rappelaient leurs
conceptions dlirantes et leurs hallucinations,
les repoussaient de toutes leurs forces, parce
qu'il s'y joignait le souvenir du traitement qu'ils
avaient subi. Ce traitement tait un prservatif
contre de nouvelles rechutes , parce que j'avais
fait en sorte que l'ide de maladie et l'ide de re
mde , fussent associes de telle manire que
l'une ne pt jamais se reproduire sans l'autre.
Pour qu'une passion profite aux alins , il ne
suffit pas de l'inspirer , il faut la faire arriver

TRAITEMENT DES LYPMAHIAQUES.

271

propos et augmenter sa force suivant le besoin,


autrement elle peut tre, non-seulement inutile,
mais nuisible.
La conclusion de ce qui prcde, c'est qu'on
peut, l'aide du traitement moral , dlivrer les
hallucins de leurs hallucinations, et leur ter
la croyance que ces hallucinations sont des sen
sations vritables.

III. Lypmaniaques avec ou sans hallucina


tions.
Les mlancoliques ou lypmaniaques prou
vent souvent une altration trs notable dans
leur sant physique. Cette altration est-elle
l'effet ou la cause de la lypmanie? A vant de
passer outre, il faut pralablement discuter cette
question.
Nul doute que les souffrances corporelles,
que l'altration des organes, surtout quand elle
est de longue dure et irmdiable, ne jettent
l'esprit dans l'abattement et le disposent la
mlancolie. Les maladies chroniques des organes
abdominaux sont surtout regardes comme exer
ant cette fcheuse influence; les maladies de
l'encphale et notamment l'pilepsie, sont dans
le mme cas. Si dans la mlancolie qui reconnat
une cause de cette nature, on employait seule

272

TRAITEMENT DES LYPMANIAQUES.

ment des moyens moraux, on pourrait obtenir


quelque amendement dans les symptmes, mais
je doute que l'on arrive une gurison durable.
Une lsion matrielle tient l'conomie dans un
tat de gne ou de douleur qui provoque et en
tretient les ides tristes. Toutefois , cette espce
de cause de la mlancolie n'est pas, beaucoup
prs, la plus frquente; ce qui jette surtout dans
l'apathie, le dcouragement , le dsespoir ; ce qui
amne les ides dlirantes et les passions tristes
des lypmaniaques, ce sont des revers de for
tune, des prtentions dues, des passions trop
long-temps comprimes, et portes jusqu'au d
sordre; ce sont, en un mot, des causes morales.
Et si la sant des lypmaniaques s'altre lors
qu'ils sont en proie leur dlire , pourra-t-on
s'en tonner, quand on connat le rgime de vie
habituel de ces malades, quand on sait quelles
privations ils s'imposent? Un homme bien por
tant que l'on forcerait de vivre comme vivent la
plupart des lypmaniaques, ne rsisterait pas
long-temps cette preuve. Le dfaut d'exercice,
l'insuffisance dela nourriture, la suspension vo
lontaire des excrtions alvines, etc., etc., au
raient bientt t suivis de quelque drange
ment notable dans la sant physique.
Il est donc extrmement important de re
monter la cause de la lypmanie, avant d'en

TRAITEMENT DES LYPEMAHIAQUES.

273

treprendre le traitement de cette affection ;


autrement on s'exposerait lutter, long-temps et
sans rsultat, contre quelque dsordre organique
conscutif l'altration de la pense, au lieu de
combattre cette altration, cause premire de la
maladie.
Peu de mdecins ont prconis contre la lypmanie, un traitement purement physique, pres
que tous recommandent l'emploi des moyens
moraux, comme les voyages , la musique, la lec
ture , les jeux et le travail. Cette recommanda
tion est parfaitement indique, mais la difficult
consiste moins dire ce qui convient, qu' le
faire excuter au malade. Si un lypmaniaque,
absorb par des ides de damnation , reste des
mois entiers se dsesprer dans le fond de son
appartement, on sera trs fond lui conseiller
de se distraire; mais comment s'y prendra-t-on
pour qu'il suive ce conseil? L commencent les
obstacles rels, ceux que les moyens de persua
sion ne parviennent que rarement surmon
ter et que la temporisation rend, de jour en jour,
plus graves. Je connais un mdecin , partisan ex
clusif des moyens de douceur qui, dans le cas o
un lypmaniaque refuse de suivre les conseils
qu'il lui donne, au lieu d'insister et d'exiger, se
borne constater le refus de son malade. Le
lypmaniaque , que cette constatation n'meu
i8

274

TRAITEMENT DES LYPMANIAQUBS.

gure , n'en persiste pas moins dans son dlire,


et apprenant par l'exprience de chaque jour,
qu'on n'emploiera jamais la contrainte son
gard, devient de jour en jour plus malade et
finit par tre incurable.
En agir ainsi envers les lypmaniaques , c'est
peut-tre assez pour avoir la prtention de se
montrer humain ; mais quand on veut l'tre
rellement , il faut savoir aller au-del, si l'int
rt des malades en impose l'obligation. Les ob
servations qui suivent donneront une ide du
traitement que j'oppose la lypmanie, de son
mode d'action et de ses rsultats.
IXe OBSERVATION.
Hrdit, caractre triste, crainte d'tre regard comme le
complice d'un voleur. Aberration de la sensibilit,
ides sombres, dsespoir. Obligation impose au ma
lade d'tre gai, de parler sensment , et de distraire les m
lancoliques. Gurison. Dure de la maladie, quinze
mois.
Pompe M. est entr l'hospice de Bictre, le
29 aot 1837; il est g de 45 ans, son grand
pre tait mdecin et son pre fermier, il n'a con
nu d'autre alin dans sa famille que son grandpre qui a perdu la raison , dans un ge avanc.
Pendant les premires annes de sa vie , il a t
occup aux travaux des champs; l'ge de 16
ans, il est venu Paris, o il s'est fait garon li

TRAITEMENT DBS LYPMA1CIA.QBES.

275

monadier. Son caractre a toujours t, comme


il l'appelle, monotone et enclin la rflexion;
il a vcu maritalement avec une femme qu'il a
conserve long-temps malade , pour laquelle il a
dpens beaucoup d'argent, et qui est morte, en
lui laissant une fille qu'il a leve. La perte de sa
femme et les dpenses qu'il a faites, en la soignant,
sont pour lui de grands malheurs qu'il a suppor
ts, dit-il, avec une philosophie extraordinaire.
Mais il a prouv un autre malheur, parsuite du
quel il est tomb dans un tat tellement pitoya
ble, qu'on a t forc de le conduire dans une
maison d'alins. Ce malheur est , suivant M...
d'avoir t presque regard comme le complice
d'un vol commis, par un sommelier avec lequel
il tait li, au prjudice d'un restaurateur du
Palais-Royal, chez lequel ce sommelier et lui,
taient employs. Il fut appel en justice pour
dposer contre le voleur, et cette circonstance
produisit sur son esprit, une impression telle
ment profonde, qu'elle le troubla.
Naturellement rveur et habitu se prome
ner seul , dans ses momens de loisir , sa pense
se portait tantt sur les grandeurs de la cration,
tantt sur les ravages causs par le dluge ; tan
tt sur des sujets obscnes. Un jour , il imagina
qu'il avait sensualis avec les btes, et pour le
punir d'une aussi abominable pense , Dieu le
i8.

276

TRAITEMENT DES LYPMANIAQUES.

changea aussitt en un autre homme : tout


ce qu'il vit, ds-lors, avait quelque chose d'
trange, tout ce qu'il sentit, ne ressembla plus
ses sensations d'autrefois. Chaque jour , il se
dtachait quelque portion de son corps, et ce
qui restait la place de ce qui tait tomb ,
quoiqu'en apparence semblable ce qui avait
exist , en diffrait entirement. Sa respiration
s'teignit , son corps fut dans un mouvement
continuel, ses entrailles se collrent les unes
aux autres , il perdit entirement la force de
travailler, et mme celle de se mouvoir.
Ne saviez-vous plus reconnatre les objets
que vous voyiez?
Je les reconnaissais , mais ils ne produi
saient plus le mme effet sur moi.
Les voix que vous entendiez, taient-elles
diffrentes de celles que vous aviez entendues
auparavant?
Je les reconnaissais encore, mais elles
avaient quelque chose de particulier.
Les alimens avaient-ils aussi un got par
ticulier?
Je distinguais, mme au got, tous les ali
mens; je savais bien s'ils taient bons ou mau
vais , mais ils n'taient ni bons , ni mauvais , de
la mme manire qu'autrefois.
Dormez-vous bien ?

TRAITEMENT DES LYPMAIUAQUES.

277

Ce n'est pas un sommeil naturel; c'est


comme un assoupissement ternel; si vous ces
siez de parler, je m'assoupirais sur-le-champ.
Vous avez une fille ; l'aimez-vous ?
Beaucoup, elle est tout--fait bonne et
digne du prix Montyon , mais j'ai peur qu'elle
ne devienne comme moi; mon grand-pre a
perdu la tte en devenant vieux. Maintenant je
suis ternel , je ne pourrai jamais mourir.
Peut-on vous faire du mal ?
Oui, je ressens la douleur bien plus fort
que qui que ce soit.
Etes-vous mchant?
Je n'ai jamais eu envie de faire de mal
personne.
Et vous?
J'ai cherch me jeter par la fentre; mais
j'ai t arrt par la crainte de vivre encore,
aprs m'tre fait du mal.
Etes-vous damn?
Il faut bien que je le sois, et ce que j'
prouve est une punition de Dieu , parce que j'ai
voulu refaire la cration.
Allons, courage, demain : je m'occuperai
de vous.
C'est l un fort beau cas de lypmanie; il
durait depuis environ quinze mois , et le malade
avait t trait inutilement, pendant deux mois,

278

TRAITEMENT DES LYPMAMUQUES.

dans une maison de sant , de Paris, et pendant


trois mois Charenton. Le 29 aot 1837 , il tait
entr l'hospice de Bictre, et son tat ne s'y
tait pas amlior d'une manire sensible , jus
qu'au a/j mars i838, jour auquel eut lieu la
conversation dont je viens de rapporter les d
tails et que M. Jules Picard crivait, tandis que
je causais avec le malade.
Le lendemain, suivant ma promesse, je m'oc
cupai du traitement de M... ; je le fis mettre au
bain, et, cause de sa maladie, de son dses
poir, de sa faiblesse, de son inaction, je lui don
nai la douche. Il eut mal, et demanda grce.
C'est un remde, lui dis-je, qui est trs ef
ficace quoique un peu dur; je vous le continue
rai tous les jours, jusqu' ce que vous n'en ayez
plus besoin.
Mais je n'en ai plus besoin.
Dj! Et votre faiblesse qui vous empche
de travailler?
Elle n'est plus aussi grande, et je crois
bien que je pourrai travailler maintenant.
Je ne le crois pas ; et d'ailleurs vous tes si
triste!
Je ne le serai plus.
Mais vous l'tes maintenant.
Le malade fit un effort pour sourire et me
montrer, par l, qu'il n'tait pas triste. Je le pour

TRAITEMENT DES LYPMANIAQUE8.

279

suivis de questions qui avaient pour but de lui


faire voir que je ne le regardais pas comme en
aussi bon tat qu'il le prtendait; et lui nie fit
des rponses aussi affirmatives qu'il put les
faire, pour me convaincre de l'heureux change
ment qu'il ressentait. Je le laissai sortir du bain,
en lui promettant de l'y ramener, ds que je m'a
percevrais, son air triste, ses paroles ou son
inaction, qu'il en avait encore besoin. Il n'en eut
besoin que deux ou trois fois. Si je le voyais un
peu triste, je l'abordais en paraissant le plaindre,
lui demandant o il souffrait, lui rappelant ses
malheurs, son ternit, son changement d'tre,
et, s'il se laissait prendre ce pige, vite il tait
envoy au bain. Il ne fallut que fort peu de le
ons semblables, pour changer ses discours et ses
actions : avec moi, il prenait un air gai et ou
vert; j'ordonnai, devant lui, qu'on me rendt un
compte exact de la manire dont il passait son
temps, ce qui l'obligea se tenir en garde contre
les surveillans, et tre avec eux gai, et ouvert
comme il l'tait avec moi.
Puisqu'il tait gai , il pouvait gayer les au
tres. Je lui confiai des mlancoliques promener
et distraire; il s'acquitta de cette tche, sans
trop de maladresse. Il travailla; le travail des
champs, tabli avec tant de succs par M. Ferrus, l'hospice de Bictre, fut un bienfait pour

280

TRAITEMENT DES LYPMANIAQUES.

lui, comme il l'est pour la plupart des alins


qui consentent ou que l'on obligea s'y livrer; et
M..., considr comme guri, quoique encore
monotone, fut rendu la libert le a aot sui
vant ( 1 838), c'est--dire environ un an aprs son
entre l'hospice, et rcemment (avril i84o)
M. Picard l'a vu, jouissant d'une sant parfaite,
et la tte d'une exploitation productive.
Il n'est pas aussi difficile qu'on le pense, d'o
bliger un malade parler sensment, mme sur
l'objet de son dlire. Un malade soutient une
assertion errone, une folie, il prtend tre Na
polon, je veux qu'il convienne, avant la douche,
qu'il ne l'est pas ; s'il rsiste alors , il cde ordi
nairement aprs la douche reue, non pas que
son esprit y consente de suite, non qu'il ne fasse
des rserves, mais parce qu'il a peur, parce qu'il
craint les douches, et qu'il emploie le seul moyen
qui soit en son pouvoir de les viter. Alors pro
fitant d'un premier aveu, je fais intervenir son
amour-propre; je dis au malade qu'il a cd la
peur et non la raison : il prtend avoir cd
la raison. Je mets aussitt la conversation sur ses
ides dlirantes, il s'observe, il parle raisonna
blement, et finit tt ou tard par s'identifier ce
qui d'abord n'tait pour lui qu'un vritable rle
Je ne me laisse pas dcourager par une rtrac
tation, je donne une nouvelle douche pour une

TRAITEMENT DES LYPMANIAQUES.

281

rptition de folie, et, s'il le faut, je double la


dose du remde. Tel malade qui se rsigne une
douche, ne se rsigne pas deux; et si vous le
prvenez d'avance de ce qui l'attend , s'il sait,
par exprience ou autrement, que vous tiendrez
parole, souvent il sera dompt, sans recevoir une
goutte d'eau.
Cependant, je l'ai dj dit, il faut s'arrter
temps, et ne pas nuire au malade; s'il est obs
tin et que vous ne croyez pas prudent de per
svrer dans vos moyens de contrainte, trouvez
un biais, une manire adroite de vous arrter,
sans paratre cder; et mme, dans ce cas, ne
regardez pas la partie comme perdue, car tel
malade qui ne fait pas , d'abord les concessions
qu'on lui demande , parce que son amourpropre est trop fortement excit, ne s'exposera
peut-tre pas, une seconde fois, recevoir une
douche.
X* OBSERVATION.
Vie trop sdentaire et ennuyeuse; rgime chauffant. Ter
reur de la damnation et de l'immortalit sur terre ; sensa
tions perverties. Crainte de prendre des bains prolon
gs; travail, musique. Gurison. Dure de la maladie,
huit mois, (i)
Madame Eugnie X... est entre dans la mai(i) L'observation de madame E... a t insre dans mes
Fragment psychologiques publis en i 834 ? el
sant de
cette dame n'a subi aucune altration, depuis cette poque.

282

CRAINTE DE LA DAMNATION

son de sant de M. Esquirol , dans le courant


du mois de mai i833. Jeune encore, cette dame
avait quitt la socit dont elle faisait l'orne
ment, pour aller vivre la campagne, avec son
mari, mais sans enfant. Elle s'y ennuya. Afin que
le temps lui part moins long, elle se couchait
de bonne heure, restait au lit fort tard, puis
s'occupait, mais sans s'y intresser, quelques
dtails de mnage, et faisait des visites aux per
sonnes, en trs petit nombre, qui demeuraient
dans le voisinage de sa terre. Elle avait prou
v autrefois une maladie nerveuse, pendant la
quelle elle s'tait crue damne; cette maladie
n'avait pas laiss de traces. Depuis, et par me
sure de prudence, elle s'tait mise , d'aprs les
conseils de son mdecin , un rgime trs ra
frachissant ; elle ne buvait jamais de vin ,
de caf, ni de liqueurs, et veillait avec soin au
choix de ses alimens. Une nourriture lgre et
le plus souvent vgtale, un peu de bire cou
pe avec de l'eau, quelquefois une boisson laxative, souvent des bains : c'tait l son rgime et
elle s'en trouvait bien.
A l'approche du cholra, elle eut peur; il lui
sembla que son rgime devait la prdisposer
cette maladie, elle le changea; elle prit des ali
mens chauffans, but du vin et des infusions
aromatiques. Bientt elle prouva des batte

ET DE L'IMMORTALIT SUR TERRE.

283

mens de cur et une excitation particulire


dont les effets troublrent la tranquillit de sa
conscience. Huit sangsues furent appliques
la rgion prcordiale. L'coulement du sang fut
suivi d'une faiblesse qui dura prs d'une demiheure et la suite de laquelle madame Eugnie
se trouva toute change. Sa sensibilit ne fut
plus la mme qu'auparavant ou plutt elle crut
avoir perdu toute sensibilit ; elle prouva un
accablement extrme, devint trs inquite et ne
trouva de repos, ni le jour, ni la nuit. Les craintes
qu'elle avait eues durant sa premire maladie,
l'assaillirent de nouveau; elle se crut damne.
Il faut dire que, sans tre irrligieuse, madame
Eugnie ne suivait les prceptes de l'glise que
fort son aise, et que son esprit ne paraissait
pas de nature se laisser frapper par les d
clamations ou les scrupules d'un prtre. Elle alla
se confesser; et quoiqu'on lui et donn l'abso
lution de ses pchs, elle ne crut pas l'avoir re
ue, parce qu'elle ne ressentait pas, disait-elle ,
la tranquillit que procure le pardon des fautes
que l'on a commises. Ses tourmens , que rien
encore n'avait pu calmer, ne lui laissrent pas
de repos , elle semblait incapable d'prouver au
cune distraction ou de se livrera aucun travail;
elle passait son temps, morne et silencieuse, dans
un coin de son appartement, ou bien elle cou

284

CRAINTE DE LA DAMNATION

rait sans but, travers la campagne, en pous


sant des cris que l'on entendait une distance
prodigieuse.
On l'amena Paris, et, dans l'espoir de calmer
ses terreurs, on la mit dans un couvent de re
ligieuses hospitalires. L, on lui prodigua les
consolations spirituelles; prires en particulier
et en communaut, chants religieux, stations
toutes les chapelles, rosaires , saintes reliques ,
absolutions, tout fut employ, rien ne fit. On
prit le parti de la mettre dans une maison de
sant. Lorsque je la vis pour la premire fois,
elle me raconta l'histoire de sa maladie et aprs
son rcit, elle ajouta : Je sais bien que je ne
gurirai pas, on ne gurit pas de l'enfer! Mais
on l'a voulu , je suis venue ici, mettez-moi dans
un quartier fort loign , dans un endroit d'o
personne ne puisse m'entendre , car je ne veux
pas que les autres souffrent de mon malheur.
Son tat physique paraissait bon ; elle avait de
l'apptit, les garde-robes se faisaient bien, les
menstrues n'avaient pas cess de revenir rgu
lirement ; madame E... avait alors l\i ans , envi
ron, elle tait malade depuis six mois.
Ds la premire entrevue , je commence par
donner madame E.... l'assurance qu'elle gu
rira , et sans avoir gard la prire qu'elle
me fait de la loger dans un appartement d'o

ET DE L'IMMORTALIT SUR TERRE.

285

l'on ne puisse l'entendre crier, ou plutt cause


de cette prire , je la place dans un btiment
occup par au moins douze personnes. Elle s'en
effraie et parle de s'en retourner. Mais les parens qui l'on amene sont partis, elle doit c
der, car elle se trouve au milieu d'trangers qui
ne lui doivent aucune obissance. Et puis je lui
promets de la mettre ailleurs si cela devient n
cessaire, mais il me faut du temps, pour juger
de cette ncessit. Le changement de lieu, occu
pe son attention; ma fermet lui en impose, elle
a dj un peu de calme. Comme c'est principale
ment pendant la nuit, qu'elle pousse les cris les
plus violens, je lui dis que, pour combattre l'agi
tation nerveuse qui la porte crier, on la con
duira au bain, ds que cette agitation paratra.
Je compte beaucoup , lui dis-je , sur des bains
frais, long-temps continus, pour calmer l'agita
tion de vos nerfs. Elle ne comprend pas d'a
bord, le motif de ma confiance, et ne veut pas
croire qu'on puisse la gurir, ni par les bains, ni
par quoi que ce soit.
Elle se couche vers dix heures et ne s'endort
pas: avant minuit,aprs avoir fait effort pour se
retenir de crier et s'tre plaint de mon impr
voyance qui l'expose troubler le repos des per
sonnes de la maison, elle se met crier comme
elle en a contract l'habitude. Ds qu'on l'entend,

286

CRAINTE DE IA DAMNATION

les femmes qui veillent prs d'elle, lui annon


cent que je viens de lui faire prparer un bain.
Un bain minuit! mais c'est impossible. L'on
en donne ici toutes les heures; nous attendons
madame, un bain la calmera certainement; et
pour l'encourager, on se met lui raconter plu
sieurs histoires de gurisons obtenues par le
mme moyen.
Il faut se rendre; la prsence de plusieurs
personnes qui conseillent, qui insistent et que
l'on voit trs dcides ne pas quitter la par
tie, sans avoir fait ce qui leur est ordonn,
est un argument capable d'oprer bien des d
terminations. Madame E. cde donc : le bain lui
parat long, ou ne le rchauffe pas assez. Mais
comme tout cela est dans les instructions que
j'ai donnes, il faut s'y conformer, et d'ailleurs
madame s'en trouvera bien. Autrement, et si
l'agitation de madame continue pendant la du
re du bain , il faudra lui rafrachir la tte avec
des ponges trempes dans l'eau froide. Les cris
ne tardent pas cesser; Madame E. fait quelques
rflexions, mais sans oser prcisment se plain
dre. Elle boude un peu ; on n'a pas l'air de s'en
apercevoir , on la flicite du calme qu'elle re
trouve dj , on ne manque pas d'attribuer ce
calme au bain frais et long-temps prolong
qu'elle prend ; on ajoute qu'elle devra y reve

ET DE L'IMMORTALIT SUR TERRE.

287

nir bien vite , ds qu'elle sentira ses nerfs s'agi


ter de nouveau. Madame P. retourne au lit o
elle dort un peu, et la journe suivante n'est pas
trop mauvaise.
La nuit venue , nouvelle agitation , mais
deux heures seulement : nouveau bain ds que
les cris commencent se faire entendre : mme
effet que la veille. Pendant l'aprs-midi, cris
aussi violens que ceux de la nuit : bien vite un
bain! Mais, monsieur, cette nuit, je suis dj
reste quatre heures dans l'eau. Eh bien ! ma
dame , quatre heures encore; c'est la violence du
mal qui dtermine la dure du bain propre le
combattre. Ds ce moment, madame E... com
prend que le seul moyen d'chapper aux bains,
c'fst de ne plus crier; elle fait sur elle-mme
des efforts continuels , elle crie moins, puis elle
ne crie plus, et c'est l'affaire de quelques jours.
Dj, madame E... est moins malheureuse,
elle dort un peu, elle se trouve dbarrasse
d'une habitude qui l'avait rendue un objet d'ef
froi pour les autres , qui augmentait le sombre
de ses ides, et qui aurait, sans doute, fini par
altrer sa sant physique ; mais le principe du
mal, la cause de ses cris, subsiste encore. Cha
que matin, me dit-elle, je m'veille comme
autrefois, bien portante et sans avoir jamais
rien d'extraordinaire. Au bout de quatre ou cinq

283

CRAINTE DE LA DAMNATION

minutes , je sens comme un engourdissement ,


une pression sur les avant-bras, les bras, les
cuisses et les jambes , et en mme temps, je sens
le vide de mon cur moral. L ( la rgion pigastique et un peu gauche de cette rgion),
j'ai un vide , et ct un trop-plein. Le senti
ment de pression que j'prouve dans les mem
bres, est tel, qu'il me semble que je porte une
maison; il est occasion par l'arrive de huit
diables auxquels je suis livre et qui s'emparent
de moi.
Je n'ai plus de cur moral, je n'aime plus
rien. Mon mari, sur lequel j'avais concentr
toutes mes affections, je l'vitais lorsque j'tais
la maison , parce que je souffrais horriblement
de ne pouvoir l'aimer. Les damns n'aiment plus
rien. La chane qui unissait mon cur au ciel
est rompue; il ne peut plus y avoir de commu
nication entre Dieu et moi, mes prires n'arri
vent plus jusqu' lui. Autrefois, je sentais qu'il
m'coutait , il ne m'coute plus maintenant.
N'avez-vous jamais rien vu ou rien en
tendu qui ft en dehors de vos sensations ordi
naires ?
Une fois, une seule fois, j'ai entendu une
voix qui me disait : tu es perdue ! Je l'ai t
en effet.
Quand donc avez-vous entendu cette voix?

ET DE l'iMMOHTALIT SUR TERRE.

289

II y a long-temps, au commencement de ma
maladie.
D'o pouvait-elle venir?
De l'intrieur de mon corps.
Comment avez-vous pu distinguer que
c'tait une voix, et non pas une pense ?
Eh ! mon Dieu , par le bruit.
Etait-ce un bruit produit en mme temps
que la pense, ou bien tait-ce un son de voix ?
Un son de voix : je ne sais comment la
femme de chambre qui tait avec moi, n'a rien
entendu.
Ces diables que vous sentez, vous ne les
voyez pas?
Non.
Livre elle-mme, madame E... reste silen
cieuse, elle cherche, pour se promener, les en
droits les plus solitaires , elle pleure souvent, et
l'on ne parvient que rarement la distraire de
ses penss habituelles. Si on lui parle de sa vie
passe , elle l'a perdue pour toujours : du
monde ; elle ne doit jamais le revoir : d'occu
pations qui puissent abrger pour elle la lon
gueur du jour; sa seule occupation doit tre de
penser l'enfer : des arts d'agrmens qu'elle
possde; c'est presque un sacrilge.
La persuasion ne peut rien sur elle; essayer
de combattre sa croyance , c'est lui fournir l'oc
9

casion de s'en pntrer davantage. Pour la gu


rir, il faut l'arracher ses proccupations, et le
moyen d'y parvenir, c'est de la faire travailler.
Dans l'espoir de la faire travailler, je m'adresse
so.n cur. Je viens dire, devant elle, qu'un homme
pauvre, grivement bless, rclame mes soins,
qu'il me faut de la charpie pour le panser, et je
demande que l'on m'en fasse l'instant. Toutes
les personnes prsentes se mettent eu devoir d'y
travailler; on offre madame E
un morceau
de linge; peut-tre la crainte de paratre indif
frente au malheur, peut-tre le desir d'obliger,
ou plutt l'un et l'autre de ces deux motifs, la
dcident accepter. D'abord ses doigts se re^
muent peine, puis, voyant les autres avan
cer et elle seule en retard, elle se hte; enfin,
elle s'y met avec ardeur, elle fait cqmme elle avait
l'ait toujours, car elle est bonne et bienfaisante;
secourir les pauvres a toujours t son occupa
tion la plus chre.
Le premier pas est fait; madame E.,. vient de
nous laisser voir qu'elle peut travailler, elle s'en
est convaincue elle-mme; il ne s'agit plus que de
lui trouver un motif; la peur qu'elle a des bains
me fournit ce motif. Un jour qu'elle est assise silen
cieuse et triste, je l'aborde en grondant sa femme
de chambre qui nglige de lui faire prendre des
bains frais; j'ajoute qUe madame E... x au lieu de

ET M L'iJJMORTALIT SUR T11RX.

391

rester ainsi dans une oisivet qui aggrave sa


maladie, devrait bien se dcider travailler, et
qu'il ne lui serait pas plus impossible de coudre
et de broder, que de faire de la charpie. Ma leon
porte fruit presque l'instant; madame E... me
fait dire que, si je veux lui faire grce du bain,
elle essaiera de travailler : je consens sa pro
position , elle tient parole.
Ds ce moment, la gurison marche avec ra
pidit; la crainte du bain produit l'assiduit au
travail, et le travail devient une distraction. Bien
tt madame E... se livre la conversation avec
esprit et gat ; il lui arrive mme quelquefois
de rire de son enfer; elle fait de la musique, et
reste des journes entires sans paratre livre
ses proccupations maladives. Deux mois s'
coulent peine que madame E..., compltement
gurie, retourne avec ses parens, fait un voyage'
qui dissipe un peu de tristesse rsultant du sou
venir de sa maladie, et depuis lors , c'est--dire
pendant les sept annes qui viennent de s'cou
ler, elle n'a pas cess de jouir d'une sant par
faite.
Sans prtendre refuser l'action physique
des bains une part relle dans la gurison de
madame E... , on ne saurait disconvenir que la
peur qu'ils ont produite a le plus contribu
cette gurison. La malade, place dans l'alterna
19.

292

CRAINTE DE LA DAMNATION, ETC.

tive de ne pas draisonner ou de prendre des


bains bien longs et bien frais, aprs quelque h
sitation, a pris enfin le parti auquel je voulais la
faire arriver. J'ai agi envers elle plus doucement
qu'avec des malades moins sensibles qu'elle et d'un
esprit moins cultiv que le sien. Chez elle, la brus
querie ne m'tait pas prcisment ncessaire; une
contrainte vritable, mais mnage, mais polie,
m'a suffi pour la diriger. Aux personnes trs sen
sibles, aux natures dlicates, les plus grands mnagemens; aux hommes incultes, apathiques,
engourdis, une volont opinitre et de la vi
gueur. Le mdecin d'alins doit avoir pour but
de se rendre matre de tous ses malades ; mais il
n'atteindra jamais ce but, s'il ne multiplie, pres
que l'infini, ses moyens d'action. 11 doit em
ployer, suivant le besoin, la rudesse oues gards,
la condescendance ou le despotisme; il doit flat
ter ou rprimer certaines passions, tendre des
piges, ou se montrer plein de confiance et de
candeur; en un mot , chercher dans l'esprit de
ceux qu'il veut gurir, un ressort, un lvier qui ,
mis en mouvement, redonne l'entendement,
l'nergie ou la rectitude qu'il a perdue.

APATHIE : SUICIDE.

293

XIe OBSERVATION.

Onanisme et autres habitudes vicieuses, frayeur del police.


Accablement, apathie, apparence de stupidit, in
quitudes continuelles , suicide. Obligation impose au
malade de faire de la musique. Gurison en moins de
deux mois. Dure de la maladie, six mois.
Nicolas Louis P. musicien, g de 44 ans, c
libataire, d'une stature au-dessus de la moyen
ne, mais d'une constitution dlabre, est entr
l'hospice de Bictre, le a 5 septembre i839.
Son pre et sa mre sont morts sans avoir eu
d'autre enfant que lui, et sans avoir jamais t
atteints d'aucune maladie mentale ou convulsive. Il ne sait pas s'il y a eu des alins
dans sa famille ; son caractre est doux et
affectueux ; il ne s'enivre jamais , mais depuis
long-temps il s'adonne l'onanisme. Dans l'in
tention de lui ter cette funeste habitude qui
altrait sa sant physique et qui portait une
atteinte non moins grave son intelligence,
aprs lui avoir fait inutilement toutes sortes
d'exhortations, ses amis le menacrent de le livrer
la police, comme un dbauch. Depuis cette
menace, P. devient triste, il se croit dshonor,
il prouve la crainte d'tre arrt, ne parle que
de sergens de ville, de gendarmes, veut se
suicider et finit, en effet, par se jeter dans le

lift

APATHIB : SUIOIDK.

canal de l'Ourcq,d'o il est retir heureusement,


mais contre son gr. On l'amne Bictre, le
lendemain de sa tentative de suicide.
Jusqu' 3i dcembre, c'est--dire, pendant
prs de trois mois, l'tat de P. n'prouve au
cun changement notable. P. est dans la plus
profonde apathie. 11 faut employer la contrainte
pour le faire lever, pour l'habiller, et le dsha
biller; pour qu'il marche, pour qu'il mange. Si
on veut lui faire prendre un bain , il faut pres
que l'y porter et s'il s'agit de travailler, ou si on
lui propose de sortir de l'hospice, il s'y refuse
opinitrment. Ne prenant aucun soin de luitnme, il resterait dans la plus dgotante mal
propret, et ce n'est pas sans effort qu'on
parvient nettoyer sa figure et changer son
linge. Ordinairement assis sur sa chaise et le
corps courb en avant, il reste l, sans bouger,
pendant des heures entires , non pas avec l'air
d'un homme qui rflchit, ou qui s'attriste, mais
conservant une apparence de calme stupide que
n'interrompent aucune sensation, ni aucune
pense. Quand on le harcelle , on serait tent de
croire qu'il ne comprend pas de quoi il s'agit et
sa rponse ordinaire est: Qu'est-ce que vous me
voulez; je ne sais pas ce qu'on me veut? Laiss
k lui-mme, il s'engourdit de plus en plus;
excit, et contraint de fife quelques tnoute

iM*lE : StncitiE.

95

mens, il Vaut uri peu mieux, t loti pat-viettt


mm lui faite porter de l'eau, nettoyer l
vs dans lequel il niarige, t remuer sa c8UJ
Verture et ses draps, mais sans jarnais fussir
lui faire faire son lit.
Je le dcide, aprs une afl'usioti, se pro
mener, s'habiller lui-mme un peu moins
lentement que de coutume, manger presque
proprement au rfectoire, niais rieri de plus.
Un jUr, j l'amne rire d'un de ses cama
rades. Il tait arriv Un mlancolique, lent,
paresseux, marchant tte baisse, et hllietj
comme P...: j'annonce ce dernier que j'ai son
portrait, et je li montre mon mlancolique.
P... ne peut s'empcher de rire en se voyant si
bien reprsent , et on dirait qu'il fait quelque
effort pouf se dgourdir, mais c'est pour un seul
moment, et il retombe bien vite dans son apa
thie habituelle.
J'tais fort embarrass de savoir comment je
m'y prendrais pour agit" sur l'esprit de P..., lors
que, songeant qu'il est musicien, je lui procUre
un violon. Dj auparavant, je lui avais propos
de faire de la musique; mais, peut-tre par la
raison que je n'avais pas d'instrument lui pr
senter, il m'avait peine rpondu, et sa rponse
avait t un refus. Cette fois encore il me re
fuse) cependant je n me rebute pas; je le

296

APATHIE : SUICIDE.

fais conduire dans la salle de bain, je lui montre


la douche, et je le presse d'accepter un vio
lon. Il hsite long-temps ; puis il entr'ouvre la
main pour prendre ie violon, et il le prend; il
fait de mme pour l'archet, et, aprs m'avoir en
core bien des fois rpt son ternel : je ne
sais pas ce que vous me voulez , il finit par me
demander quel air il doit jouer. Je laisse cela
sa disposition. Il joue la Marseillaise. Pendant
qu'il est entrain, je le conduis l'cole; on
chante , il accompagne les chanteurs , et une
heure se passe sans qu'il cesse de faire de la
musique. Les jours suivans il continue, quoique
d'assez mauvaise grce. Je suis quelquefois obli
g de lui rappeler qu'il y a une douche tout
prs de l'cole, mais je n'y ai pas recours. Peu-peu sa figure s'anime; son jeu, d'abord assez
lent, prend de l'activit. On voit, dans ses ma
nires, une libert qu'on ne lui connaissait pas
l'hospice. 11 sourit quelquefois, surtout quand
on chante faux ; mais il ne se rebute pas, sert
volontiers de guide aux chanteurs que je lui pr
sente, et devient l'homme ncessaire de toutes
nos matines musicales. Il dit encore de loin
loin: qu'est-ce que vous me voulez?; mais
aprs avoir rflchi sur sa position, aprs s'tre
assur qu'il est entour d'alins, qu'il se trouve
plac sous la direction d'un mdecin, il prend

APATHIE : SUICIDE.

297

quelque confiance. Pourtant il ne croit pas en


core qu'il dpende de moi de le faire sortir
de l'hospice, et conserve la persuasion que la po
lice seule a du pouvoir sur lui, et qu'elle le con
serve pour le punir.
Dans l'espoir de le dtromper sur ce point, je
lui offre, diffrentes reprises, de l'envoyer
' Paris, pour y passer une partie de la journe;
mais chaque fois, au moment de partir, il change
d'avis, tantt parce que ses habits lui paraissent
trop vieux, tantt parce qu'il aurait honte de se
reprsenter, aprs sa tentative de suicide, devant
ses anciens amis. Je lui propose des habits
meilleurs que les siens , je l'engage ne pas en
core voir ses amis , mais cependant d'aller se
promener; il me refuse. Enfin, le 8 fvrier,
il consent aller la campagne, avec un
des lves attach au service des alins; quel
ques jours plus tard, il va Paris, y voit des
amis qui lui font un excellent accueil et ach
vent de dissiper les craintes qu'il conservait
encore au sujet de la police. Enfin , le iS fvrier,
c'est--dire, moins de deux mois aprs avoir pris
un violon , par contrainte et de fort mauvaise
grce, P. compltement rtabli, sort de l'hospice,
sans y avoir subi aucun traitement physique.
La gurison de P... est due certainement ce
qu'il a fait de la musique. La musique a-t-elle

398

AfATHiB : auiCiflE.

donc eu, sur ce malade, l'influence que lui attri


buaient les anciens , dans le traitement de la
folie ? ou bien P. n'a-t-il guri que parce qu'eu
faisant de la musique, il reprenait son ancienne
profession ? Ces deux causes ont, mon avis,cotli
tribu la gurison, et je ne saurais dire laquelle
des deux doit avoir la plus grande part, dans le
rsultat obtenu. Je sais bien que, dans ces der
niers temps surtout , l'influence de la musique
sur l'alination mentale, a t regarde comme
-peu-prs nulle, et qu'on la croit utile, seule
ment ceux dont la convalescence est dj com
mence , mais cette opinion me parat dnue
de fondement.
Il en est de la musique pour les alins,
comm il en est de tout remde pharmaceu
tique, dans le traitement des maladies ordi^
rtaires ; demander si elle est utile aux individus
privs de raison, s'est comme si on posait la
question de savoir si tel remde vacuant bU
tonique, est utile aux malades. La folie n'est pas
une, lle offre un grand nombre de varits;
il est des alins l'tat desquels la musique
convient, et d'autres o elle serait nuisible. Et
pour les malades auxquels la musique convient,
il ne faut pas croire que toute sorte de musique
puisse galement russir. A chaque forme de folie,
ses symptmes; chaque symptme, ses remdes.

IflFLUENCE DE LA. MUSIQUE.

399

Sal devenait calrtie, ses fureurs se dissipaient


ds que David jouait de la harpe : il en et sans
doute t tout autrement, s'il et entendu une
musique guerrire. On raconte que Philippe V,
roi d'Espagne, tant atteint de folie (1), la reine,
qui savait combien il tait sensible aux charmes
de la mlodie , manda Madrid le clbre Farinelli, afin d'essayer si la voix enchanteresse de
ce virtuose, pourrait porter quelque amlioration
l'tat dplorable de son poux. Un concert fut
prpar dans une pice voisine de l'appartement
du roi : Farinelli s'y surpassa. Pendant le pre^
mier morceau, Philippe prouva d'abord une
surprise qui se changea en motion; le second
air acheva de le transporter. Il ordonna qu'on
lui prsentt Farinelli, auquel il prodigua les
loges et les caresses, et lui promit de lui accor
der tout ce qu'il demanderait. Farinelli, auquel
on avait fait la leon, supplia le roi de permettre
qu'on le rast et qu'on l'habillt $ et de paratre
ensuite son conseil, chose dont il s'abstenait
depuis long-temps. Farinelli fut cout. La sant
du roi s'amliora progressivement, et il recouvra
sa raison en continuant d'entendre, chaque jour,
les concerts du virtuose italien.

(i) V. l'art. Musique du Dictionnaire des Sciences mdi


ttes, t. xxxv, p. 7o, article d Fuiier-Peseay.

300

INFLUENCE DE LA MUSIQUE.

Il est peu d'auteurs de pathologie qui n'aient


regard la musique comme un moyen trs puis
sant de gurir les alins; mais, il faut le dire,
cette opinion n'est pas tablie sur des preuves
assez positives pour qu'on doive lui consacrer
une conBance aussi grande qu'on le fait. M. Esquirol a, par de nombreuses expriences, cher
ch dterminer ce qu'on doit penser sur ce
point, et dans son ouvrage sur les maladies men
tales, il dit : Je sais (i) que quelques auteurs,
les anciens surtout, ont crit sur le pouvoir de
la musique; j'ai lu des faits rapports par des
mdecins dignes de foi. J'ai d essayer de la mu
sique comme moyen de gurir les alins; j'en
ai essay de toutes les manires et dans les cir
constances les plus favorables au succs. Quel
quefois elle a irrit jusqu' provoquer la fureur,
souvent elle a paru distraire, mais je ne feux
dire qu'elle ait contribu gurir : elle a t
avantageuse aux convalescens.
tt Un lypmaniaque pour lequel son frre fai
sait de la musique avec les meilleurs matres de
Paris, devenait furieux , quoique les musiciens
fussent dans un appartement spar du sien; il
rptait aux personnes qui taient auprs de lui :
C'est excrable de chercher se rjouir, lors(i) Op. cit., L, H, p. 585.

INFLUENCE DE LA MUSIQUE.

301

que je suis dans un tat aussi affreux . Ce frre,


jusque-l tendrement aim, fut pris en aversion
par le malade.
J'ai observ plusieurs alins trs habiles
musiciens qui, pendant la maladie, n'entendaient
plus que des tons faux; la meilleure musique les
agitait d'abord, les contrariait et finissait par les
irriter. Une dame, qui avait t passionne pour
la musique, commenait par jouer et par chanter
des airs qui lui taient familiers; mais quelques
instans aprs, le chant cessait et la malade con
tinuait toucher quelques notes sur le piano,
et elle les rptait sur le ton le plus monotone
et le plus fatigant pendant plusieurs heures de
suite , si l'on n'avait pas le soin de la distraire
et de lui faire quitter l'instrument.
L'hospice de la Salptrire, continue M. Esquirol, m'offrait un champ immense pour des
essais thrapeutiques; je n'ai pas me reprocher
de l'avoir nglig. Plus de douze cents femmes
alines sont runies dans cet hospice, plus de
deux cents sont soumises, tous les jours, une
observation particulire et subissent un traite
ment plus ou moins actif. J'avais fait tant d'ap
plications partielles de la musique, je voulus en
essayer sur des masses : mes exprimentations
furent faites pendant l't de 1824 et celui de
182a. Quelques musiciens trs distingus de la

302

INFtUENCE DE IA MU8IQVB.

capitale, seconds par des lves du Conserva


toire de musique, se runirent plusieurs diman
ches de suite , dans notre hospice : la harpe , le
piano, le violon, quelques instrumens vent et
des voix excellentes, concouraient rendre nos
concerts aussi agrables qu'intressans.
Quatre-vingts femmes alines, choisies par
moi, parmi les convalescentes, les maniaques, les
nionomaniaques tranquilles et quelques lypmaniaques, taient assises commodment dans
le dortoir dit des convalescentes, en face des
musiciens runis dans une pice qui prcde ce
dortoir et qui sert d'atelier. L'lve en mde
cine de la division, M. le docteur Chamheyron,
m'assistait dans mes essais, nul tranger n'tait
admis. Des airs sur tous les tons, sur tous les
modes, sur toutes les mesures, furent jous et
chants en variant et le nombre et la nature dqs
instrumens; plusieurs grands morceaux de mu
sique furent aussi excuts. Mes alines taient
trs attentives, leurs physionomies s'animaient, les
yeux de plusieurs devenaient brillans, mais tou
tes restaient tranquilles : quelques larmes cou
lrent, deux d'entre elles demandrent chan
ter un air et tre accompagnes; on se prta
ce desir.
a Ce spectacle nouveau pour nos malheu
reuses malades, ne fut point sans influence, mais

INFLUENCE DE l\ MUSIQUE.

303

nous n'obtnmes point de gurison, pas mme d'a


mlioration dans leur tat mental. . . . On m'ob
jectera peut-tre, dit en terminant M. Esquirol,
que la musique n'tant point l'usage des fem
mes de la Salptrire, devait produire peu d'effet
sur elles; mais j'avais essay et j'ai essay con
stamment de la musique sur des alines qui l'a
vaient cultive avec succs pendant toute leur
vie, et mme sur des musiciens trs habiles, et
je n'aipoint tplus heureux. Je ne conclurai pas
de ses insuccs qu'il soit inutile de faire de la
musique aux alins ou de les exciter a en faire
eux-mmes; si la musique ne gurit pas, elle
distrait et par consquent elle soulage; elle ap
porte quelque allgement la douleur physique
et morale; elle est videmment utile aux convalescens, il ne faut donc pas en repousser l'u
sage.
L'effet de la musique sur la marche de l'ali
nation mentale est donc tout--fait nul , suivant
M. Esquirol, si ce n'est chez les convaleseens.
Celle que l'on a fait la Salptrire n'a produit
ni gurison , ni amlioration dans l'tat mental
des alines de cet hospice; et son impuissance a
t constante chez des personnes habitues l'en
tendre et la sentir, et mme chez des musiciens
de profession. Ce rsultat des essais tents par
M. Esquirol doit diminuer beaucoup la con

304

INFLUENCE DE LA MUSIQUE.

fiance que, d'aprs les rcits des auteurs an


ciens, on serait tent d'accorder la musique;
toutefois pour tre concluans , les essais de
M. Esquirol n'ont pas t , ce me semble , ni
aussi multiplis, ni aussi varis qu'ils auraient
pu l'tre. Les malades de la Salptrire n'ont fait
qu'entendre de la musique, elles n'en ont pas
excut elles-mmes; et elles en ont entendu
faire seulement une fois par semaine, c'est-dire sept jours de distance. Au lieu d'en agir
ainsi, que serait-il arriv, si on leur et ensei
gn la musique et que les leons se fussent rp
tes chaque jour? Il ne fallait pas s'arrter, avant
d'avoir fait cette exprience.
Encore, ces leons, pour tre utiles , auraientelles quelquefois eu besoin d'tre prises contre
cur et par force. Un alin qui consent prendre
une leon de musique et qui n'y fait aucune faon,
est ordinairement bien prs de gurir. Et s'il s'agit
d'un musicien , on sait d'avance qu'il peut conser
ver son dlire et faire de la musique : la musique
et la folie peuvent long-temps marcher ensemble
sans que l'une nuise l'autre. Mais si, au con
traire, il s'agit d'un alin bien triste, bien apa
thique, la musique, s'il en fait, sera en quelque
sorte le contrepoison de ses ides folles, il y
aura lutte , et , si la musique l'emporte , les
ides folles seront repousses et vaincues. En

INFLUENCE DE LA MUSIQVE.

305

tendre de la musique serait peut-tre sans effi


cacit ; mais en faire , prter son attention ce
qu'on excute , c'est l une diversion dont l'effi
cacit est incontestable. M. Esquirol ne dit pas que
dans des cas de ce genre , il ait eu recours la
musique, ni qu'il ait employ les contrarits
pour y dcider ses malades, et par cette raison,
l'exprience qu'il a faite n'est pas aussi complte
qu'on peut le dsirer.
Il semblera trange et mme injuste, d'exiger
qu'un homme en proie un dlire mlancolique
se montre gai, qu'il fasse dela musique; pourtant
si ce moyen russit , et il a russi chez Nicolas
P., il faudra bien convenir qu'il est bon et qu'on
doit le prfrer une temporisation qui ne con
duit rien. Il tait trange que je donnasse
des mlancoliques promener et distraire
Pompe M..., qui tait lui-mme en proie des
ides tristes, mais qui, par mon ordre, devait se
montrer gai et riant. Cependant encore, puisque
c'est cette exigence que M... doit sa gurison;
on ne saurait me blmer de l'avoir employe.
Madame ... s'est trouve dans un cas analogue,
elle a d, pour viter les bains qu'elle redoutait,
se montrer avec l'apparence de la raison; elle
l'a fait, et sa raison n'a pas tard revenir.
Quand on ne peut tout de suite dlivrer un
alin de ses ides folles, il faut s'attacher dso

306

}Hiu>L8s PAnxicuitEas

tourner de lui, ce qui pourrait les lui rappeler:


ainsi on te un vaniteux les insignes dont il
se dcore; celui qui voit de l'or dans des cail
loux, les cailloux qu'il ramasse; de mme il fautter au mlancolique son inaction , son air de
tristesse et ses larmes. On m'objecte que c'est
de l'injustice; on crie la tyrannie. Demandez
Nicolas P.. . s'il a achet trop cher le plaisir de
retourner son orchestre forain et ses bals de
noces; Pompe M..., si son comptoir ne vaut
pas mieux que les salles de Bictre: madame
Eugnie, si dans les distractions et les plaisirs du
monde, elle regrette son enfer.
Quand je vois un lypmaniaque dont tous les
dsirs sont satisfaits, dont toutes les rpugnances
sont respectes, et envers lequel on n'ose se per
mettre ni harcellement, ni contrainte; il me
semble avoir sous les yeux un homme qu'on
laisse noyer, tandis qu'en le saisissant violem
ment par les cheveux, on pourrait l'arracher
srement la mort.

IV. Simples particuliers qui veulent pouser


des princesses.
La vanit plus encore que l'amour, caractrise
la maladie des bourgeois qui veulent pouser
des princesses. J'ai trouv de ces amoureux, dans

VOULANT fOUIBK DIS HllKCESSES.

$07

des conditions trs diffrentes. L'un d'eux, pau


vre rentier , sous l'empire , tait pris de MarieLouise; la restauration arrive, il fut pris de la
duchesse d'Angoulme, puis de la duchesse de
Berry. Toujours habill proprement quand il
jouissait de sa libert , il ne sortait gure sans
avoir dans sa poche, une dclaration d'amour ou
un paquet contenant avec une lettre passionne
ou obscne , quelque cadeau plus qu'inconve
nant. Toujours au courant des sorties et du lieu
de passage des princesses qu'il aimait , il se te
nait autant que possible, dans les groupes de
curieux accourus sur leur passage, et ordinai
rement sans tre aperu, il jetait dans la voi
ture sa lettre ou son paquet. Arrt plusieurs
fois pour ce fait, et pris en flagrant dlit, il pro
testait de son innocence, criait l'arbitraire et
demandantes juges. On le conduisait dans une
maison d'alins. Ses discours y taient mesurs,
sa conduite sans reproche ; on le laissait sortir ,
et ds le jour mme , il tait aux Tuileries, sous
les fentres ou au passage de la princesse dont
il tait pris.
Cet amour , tout ridicule et changeant qu'il
ft , ne prsentait pas cependant un caractre
vident de folie ; mais il n'en tait pas de mme
de ses lettres qui, pour la plupart, taient d'une
obscnit rvoltante. J'ai connu cet homme penao.

308

SIMPLES PARTICULIERS

dant plusieurs annes, et il avait reu une


bonne ducation , se prsentait bien , tait tou
jours trs rserv dans ses propos, et, part
sa correspondance, on ne pouvait lui reprocher
aucun acte draisonnable ou immoral.
Depuis la rvolution de juillet , j'ai vu plus
de douze individus qui sont alls aux Tuileries
pour demander au roi, une de ses filles en ma
riage. L'un est venu tout exprs de la Norman
die o il tait garon boulanger , dans l'inten
tion d'pouser une princesse; il s'est prsent
aux Tuileries , il a dit aux domestiques du ch
teau quel tait l'objet de son voyage : envoy
la prfecture de police, on l'a conduit Bictre, o il est mort atteint de dmence. Un se
cond, exerant la profession de serrurier , pa
resseux et buveur , est venu pour le mme mo
tif de l'Auvergne Paris, et aprs avoir rd pen
dant plusieurs jours autour du chteau , il a fini
par se prsenter au factionnaire qui l'a arrt.
Plus heureux que le prcdent, aprs tre rest
pendant quelque temps encore amoureux de
l'une des princesses qu'il avait seulement en
trevue, il a guri et s'en est all chez ses parens , exercer de nouveau son tat de serrurier.
L'histoire de tous ces amoureux serait trop lon
gue; j'en rapporterai seulement deux. Les ma
lades qui en font le sujet , corrigs de leurs pr

VOULANT POUSER DES PRINCESSES.

309

tentions, ne sont plus considrs comme alins,


cependant la bizarrerie native de leur nature,
ne permet pas de les placer tout--fait au niveau
des personnes raisonnables.
JQB* OBSERVATION.
Vanit et amour. Demande en mariage d'une princesse :
trouble de l'intelligence port jusqu' la manie. Trai
tement moral ; gurison. Dure de la maladie, huit mois
au moins.
Flix C. g de 37 ans, commis-ngociant, fils
d'un ancien gnral de l'empereur , clibataire ,
aprs avoir pass plus de quinze annes cons
cutives dans une maison de draperies, et s'y tre
fait remarquer par son zle et son activit, de
vint, il n'a pas voulu dire quelle occasion,
amoureux de l'une des filles du roi. Bientt il
ngligea les devoirs de sa profession , dpensa
une grande partie de ses conomies, en objets de
toilette, et cherchant se rapprocher autant que
possible de son idole, il s'adressa au roi et la
plupart des personnes qu'il croyait puissantes
la cour, pour obtenir un emploi dans l'adminis
tration de la liste civile. La famille royale et tous
ceux qui en approchaient, devinrent pour lui
l'objet d'une sorte de culte, il les poursuivit de ses
sollicitations, et ne vit plus rien qui ft au dessus
d'une place la cour. Les fonctions les plus in

MO

SIMPLES PABTICVUEKS

fmes dans le chteau, lui parurent ds-lora in


finiment suprieures quoi que ce ft ; et les
mnes de son pre , ancien gnral de Tempe
reur, devaient s'enorgueillir de lui, s'il tait
admis dans la domesticit du roi. La princesse
qu'il s'tait choisie, tait de sa part, l'objet de
poursuites assidues; il lui adressait lettres sutlettres et courait aprs sa voiture, partout o il le
pouvait. Il lui envoyait mme des cadeaux, une
bote de gants, par exemple , et d'autres objets
de toilette , qu'on lui rapportait aussitt, en lui
enjoignant de ne plus crire; mais il ne te
nait aucun compte de ces injonctions et il n'en
continuait pas moins ses poursuites. C'tait de
sa part, une vritable obsession , et si la per
sonne qui en tait l'objet, connaissait ses dmar
ches, ce devait tre pour elle, un horrible sup
plice.
Pendant l't de 1 839 , il suivit la famille
royale , jusqu' la ville d'Eu, et y obtint une au
dience du gnral Athalin qui l'engagea re
tourner immdiatement Paris; mais en fai
sant le trajet , il perdit compltement la raison ,
soit par l'effet de l'exagration de son amour,
soit par suite de l'insolation , comme il l'a pr
tendu plus tard. Revenu Paris, et tout--fait
incapable de reprendre aucune occupation , on
le voyait chaque instant, tomber genoux et

VOULANT POUSER DES PRINCESSES.

311

baiser la terre; quelquefois il se mettait la


croise et envoyait, en L'air, des baisers qu'il vou
lait conduire tellement loin que l'on craignait
qu'il ne tombt dans la rue. Ses voisins alarms,
prvinrent le commissaire de police qui le fit
conduire l'Htel-Dieu , d'o on l'envoya Bictre.
la visite du matin , je le trouve assez calme
et se prtendant victime d'un erreur de l'autorit.
Il n'a, dit-il, offens personne, et si on l'a vu
souvent chercher s'approcher de la famille
royale , c'est qu'il avait le dsir et l'esprance
d'obtenir d'elle un emploi qui et t la rcom
pense des services rendus l'tat, par son pre.
Il ne parle pas de son amour, et comme on lui
fait observer qu'il s'tait mis souvent genoux et
avait bais la terre, il nie qu'il l'ait fait souvent;
il convient cependant qu'il s'est agenouill, mais
il soutient que c'est uniquement dans l'intention
de prier Dieu. Du reste sa conversation est sui
vie; il s'exprime facilement et ne dit rien de pr
cisment dplac : cependant nous observons
que s'il parle du roi, de la famille royale et de quel
ques personnes habitant les Tuileries, il emploie
des priphrases tellement obsquieuses, qu'elles
devraient tre de nature dplaire, mme aux per
sonnes les plus habitues entendre les formu
les des courtisans. Il nous cache tout ce qui pou

312

SIMPLES PARTICULIERS

rait nous porter le regarder comme alin et ne


dit rien non plus de son amour.
Je lui tmoigne de la bienveillance, je cher
che lui faire comprendre combien il a eu tort
de quitter le commerce, et de se priver ainsi
d'une ressource aussi honorable que lucrative,
pour se faire solliciteur ; mais il ne fait aucun
cas de mes objections, et le mtier de solliciteur,
quand il procure l'occasion d'approcher des per
sonnes royales, lui parait infiniment prfrable
ce qu'il faisait prcdemment.
Quelque temps se passe sans que je me mon
tre exigeant envers lui ; je laisse au temps et
l'isolement , le soin de calmer son imagination ;
mais voyant qu'aprs environ un mois de sjour
Bictre, il ne s'est opr aucun changement
bien notable dans sou tat, j'entreprends de lui
faire entendre raison, au sujet de ses prtentions
la main d'une princesse. D'abord ce n'est qu'a
vec une rserve extrme qu'il consent me r
pondre sur ce point ; ensuite il s'ouvre moi
assez librement pour que je puisse juger qu'il
n'y a rien de chang en lui, quant ses projets
de mariage. Je veux qu'il travaille, pour se dis
traire de semblables ides, il s'y refuse; je cher
che lui faire comprendre l'absurdit de ses
projets, il comprend que l'excution pourra en
tre difficile, mais il n'y voit rien d'impossible ,

VOULANT POUSER DES PRINCESSES.

318

ni d'absurde. Dj il avait pris plusieurs bains ,


mais il ignorait encore ce que c'est que la dou
che; il en reoit une et, immdiatement aprs, je
lui adresse des remontrances et je lui donne des
conseils qui , cette fois sont couts. J'exige aussi
qu'il crive l'histoire de sa maladie ; il me remet
au bout de quelques jours, la lettre qu'on va lire ,
lettre qui tmoigne un commencement de retour
la raison, mais dans laquelle on retrouve ce
pendant les formules obsquieuses d'un sollici
teur.
J'ai l'honneur d'exposer M. le docteur,
qu'aprs avoir quitt Paris momentanment ,
j'y revins la fin de i838; qu'ayant toujours
port beaucoup d'affection et de dvoment
envers sa majest le roi et sa royale famille ,
j'adressai, comme fils d'un officier-gnral,
notre auguste roi, une supplique tendante ob
tenir de ses bienfaisantes bonts, un emploi dans
l'administration dela liste civile ; cette sollicita
tion, accueillie avec bont, me laissa l'esprance
d'en obtenir le succs.
Monsieur le comte de Bondy, qui eut la bont
de m'accorder une audience, voulut bien aussi
me laisser la pense de russir dans mes in
stances.
Je rends compte avec regret, M. le doc
teur , d'un incident qui me peine infiniment

SIMPLES PARTICULIERS
arriv au commencement de mars, c'est une
lettre adresse son altesse royale , madame la
princesse..., lettre trs inconvenante, de laquelle
je sollicitai le pardon des gnreuses bonts de
sa majest, la reine; je relate cette circon
stance ma confusion, et prie M. le docteur de
la considrer comme une chose passe depuis
six mois, que j'ai avoue sa pressante de
mande, pensant le convaincre par une franchise
sans rticence, de ma rsolution ne plus four
nir de motifs de plaintes cet gard, et pour ne
point prolonger la fcheuse position o je me
trouve, depuis plus d'un mois.
o Depuis cette poque, je restai dans l'unique
dsir d'obtenir un emploi dans l'administration
de la liste civile ; dans cette intention , je fis le
2$ aot un voyage la ville d'Eu , avec l'esp
rance de hter le succs de mes sollicitations.
Arriv en cette ville dans un tat maladif,
caus par l'ardeur du soleil ardent, auquel je
m'exposai, tte nue, pendant deux jours, sur les
bateaux vapeur, je fus conduit, sans m'y at
tendre, en prsence de M. le lieutenant-gnral,
baron Athalin. Aprs lui avoir expos mes in
stantes supplications, on m'engagea retourner
immdiatement pour Paris, ce que je fis l'in
stant,
De retour dans la capitale, je continuais

VOULANT POUSE* DS >iHCESSES.

SIS

sentir les suites de l'indisposition prouve sur


le bateau vapeur; dans cet tat d'agitation , je
passai un jour chez moi , prouvant une pesan
teur dans la tte, et la crainte d'avoir fait une
dmarche imprudente. Le jour suivant, le ma
tre de mon htel m'envoya un mdecin dont je
refusai les soins , et, dans l'aprs-midi , le chef de
la maison, accompagn de M. le commissaire de
police, m'arrachrent de chez moi, pour me
conduire la prfecture de police. On me laissa,
une partie de la nuit, dans un cachot o je tom
bai sans connaissance ; dans cet tat, je fus trans
port l'Htel-Dieu.
Dans cet hospice je restai 8 10 jours. On
me posa des ventouses, on me fit prendre des
bains; j'y prouvai de la fivre, de la faiblesse ;
je reus deux visites, l'une de M. D..., l'autre de
M. M...; aucun des deux ne put obtenir ma ren
tre chez moi.
Transport de cet hpital , Bictre, ma sant
dans les deux premiers jours fut trs faible, mon
moral abattu par la secousse que j'ai reue ; de
puis je me sens la tte libre, la sant meilleure,
ayant l'esprit en partie remis des fatigues et du
dsordre inaccoutum que j'prouvais aupara
vant. Ma conduite dans cette maison fut tou
jours paisible; soumis aux prescriptions impo
ses, employant partie de mon temps crire, et

316

SIMPLES PARTICULIERS

ne dsirant plus qu'obtenir des bienveillantes


bonts de M. le docteur, l'approbation pour re
tourner dans mon domicile, avec l'intention ex
presse de reprendre des occupations commer
ciales que j'ai quittes momentanment.
Je me recommande l'intrt de M. le doc
teur; etc. , etc.
Sign Flix C.
Cette lettre indiquait une grande amliora
tion opre dans l'tat du malade; elle tait
presque l'indice d'une convalescence commen
ante. J'ai soin d'entretenir Flix C... dans les
dispositions qu'il tmoigne de reprendre des oc
cupations dans le commerce; je le mets en rap
port avec les personnes qui l'ont autrefois occu
p, et bientt je puis juger, par ses paroles et par
sa conduite, qu'il a, en effet, le dsir de reprendre
ses occupations habituelles. Je le fais travailler
comme les autres; je le donne comme adjoint
au matre d'cole, pour que son esprit soit
occup aussi bien que ses bras ; je l'habitue
parler de la famille royale et des personnes du
chteau, sans employer d'expressions adula
trices, et, afin de savoir si le changement que
j'aperois en lui, est aussi rel qu'apparent, je le
fais examiner et interroger par des personnes
qui, plus que moi, ont sa confiance, et il est

VOULANT POUSER DES PRINCESSES.


317

avec ces personnes, comme avec moi, aussi


raisonnable qu'il l'a jamais t. Enfin, le con
sidrant comme guri , je le fais sortir de l'hos
pice, le 22 octobre, c'est--dire aprs 43 jours
de traitement. Je l'ai revu au bout de cinq mois;
il s'est montr reconnaissant des soins que je
lui ai donns, et je n'ai pu, pendant la conver
sation que nous avons eue ensemble, dcouvrir
en lui aucune trace de folie. Sa position n'tait
pas encore fixe, parce que ses anciens patrons
ne s'taient pas soucis de l'employer de nou
veau; il avait fait un voyage dans sa famille, et
n'tait revenu Paris que pour y trouver une
occupation lucrative ; car il avait renonc en
tirement ses prtentions de mariage. Il ne lui
restait plus qu'un peu d'aveuglement sur son
mrite et un grand contentement de lui-mme;
mais il avait ces dfauts avant sa maladie , et il
les conservera probablement aussi long-temps
qu'il vivra.
Xm" OBSERVATION.
Vanit, proccupations politiques. Ides ambitieuses ,'
conceptions dlirantes, fausses interprtations , agitation
et cris pendant sept annes conscutives; incurabilit
constate de la maladie. Traitement moral ; gurison
presque complte. Dure de la maladie, environ dix
ans.
M. Thodore T..., g de quarante-trois ans,
veuf et sans enfans, ancien employ dans les bu

31S

BES AMfitTIKU9ES,

reaux du ministre des finances, est entr Bictfe


le i5 septembre 1 83 1 - C'est un homme robuste
et large poitrine, qui depuis le jour de son
admission l'hospice, n'a cess de crier tuette, si ce n'est pendant la nuit, voulant par ses
cris, faire entendre sa dfense. Travaillant assidment la terre, soit qu'on l'ait envoy la
ferme Sainte-Anne, qui est une dpendance de
l'hospice, ou la Salptrire , ou dans les champs
avec les autres alins, il criait en marchant et
mme en travaillant. Une chose bien remar
quable, c'est qu'il se taisait pendant la nuit, ou
lorsqu'il tait dans une chambre , en compagnie
de plusieurs personnes. Son but paraissait tre,
en effet, de faire entendre ce qu'il appelait sa
dfense, mais il ne voulait pas incommoder ses
voisins ou ses commensaux par des cris qui,
profrs dans un lieu clos, n'eussent pu contri
buer lui faire rendre justice.
Malgr ce que ses cris, son air robuste, sa mise
trs nglige, pouvaient avoir d'effrayant, on ne
craignait pas de l'aborder; et si on lui adressait la
parole, on obtenait de lui quelques rponses jus
tes, entremles de paroles dcousues et profres
trs haute voix. Dans ce qu'il disait seul, on dis
tinguait les mots suivans : meurtre et crime, cour
royale, duchesse de Berry, ma femme ; ct gau
che, l'autre ct de l'eau; puis les noms de Hen

EXCITATIOH GOHTtffttatLB.

319

ri V, celai du comte Roy, d'un grand nombre


de ministres, de pairs de France, etc. Le reste
n'tait pas intelligible, quelque attention que
l'on mt l'couter.
Ce que l'on savait de M. Thodore , c'est qu'il
tait dans l'hospice depuis le i5 dcembre i83i;
qu' l'poque de son entre, il prtendait que
Louis-Philippe tait son oncle et la duchesse de
Berry sa femme; enfin, qu'il criait toute la journe. D'abord on l'avait fait coucher dans une
loge: le matin, quand on ouvrait sa porte, on
le trouvait tout habill et silencieux, mais il sor
tait aussitt le bras gauche tendu et criait : La
main gauche, le ct gauche, l'autre ct de
l'eau. Le soir, au moment d'aller se coucher, il
tenait encore le bras gauche tendu , et c'tait la
partie de son corps qui rentrait la dernire. Il
y avait l des ides politiques , une protestation
en faveur de l'opposition librale, et la prten
tion d'tre l'poux de la duchesse de Berry : sin
gulier assemblage d'ides et qui n'apprenaient
rien sur leur filiation '.On disait que M.Thodore
avait t secrtaire de la duchesse de Berry, et
l'on attribuait cette circonstance ses ides de
mariage avec cette princesse; mais on se trom
pait, M. Thodore tait un ancien employ du
ministre des finances.
Les moyens mis en usage pour rendre ce ma

320

IDES AMBITIEUSES,

latle la raison, tant rests sans succs, on l'a


vait plac dans la section des incurables, au
mois d'octobre i83a, environ un an aprs son
entre dans l'hospice.
Au commencement de fvrier i838, ne le con
naissant encore que par ses cris, j'entreprends,
sinon de le traiter, du moins de l'tudier. Pen
dant une quinzaine de jours , je lui fais des
avances auxquelles il rpond poliment; il me
rend mon salut ; aux questions que je lui adresse
sur sa sant, il rpond qu'il va bien; donne vo
lontiers la main, mais la main gauche seulement,
et l'on ne parvient pas fixer son attention plus
de quelques minutes de suite. L'un des internes
de l'hospice, M. Jules Picard, qui depuis a beau
coup contribu l'amlioration obtenue dans
l'tat de M. Thodore, lui faisait mille prve
nances, sans toutefois pouvoir jamais engager
avec lui une vritable conversation. Je voulus
tenter si M. Thodore se rendrait l'offre d'un
dner. Doux et bienveillant comme il paraissait
tre, j'avais lieu de penser que, chez moi, il ferait
quelque effort pour devenir attentif, et mettrait
dans ses ides, un peu de suite. Je lui crivis donc
un billet par lequel je l'invitais venir dner
avec moi , le prvenant qu'il serait tout--fait
son aise , car nous n'aurions d'autre convive avec
lui, que M. Picard. 11 refusa mon invitation, et

EXCITATION CONTINUELLE.

321

tion, et m'envoya un billet conu en ces termes :


Je suis aussi agrablement surpris que flatt
de l'aimable invitation de M. Leuret, en prou
vant un vifregret de ne pouvoir m'y rendre. Je ren
voie d'autres jours, peut-tre non fort loigns,
de tels instans de plaisir. L'exprience et le bon
vouloir de mon hte, suppleront sans peine aux
raisons que je pourrais donner, pour un refus
que le cur ne partage pas , mais que mille con
venances m'imposent. Pas une ne doit mriter
le blme de celui qui veut bien me rveiller avec
tant de soin et d'urbanit, d'une nullit et d'une
vritable rclusion auxquelles la perscution la
plus tyrannique et la plus monstrueuse, a seule
apport mille intermittences de nuit et de jour,
tontes les minutes pendant les sept annes qui
se sont coules.
Mille excuses sur mon laconisme et l'incon
venance de ma missive; le manque de matriaux
m'y oblige. Vive Henri V, vive son altesse royale
madame la duchesse de Berry, ma femme , vive
le roi Louis-Philippe, le pain et l'eau, n 7, Til
l'anglais, la musique, cette main gauche qui
presse le mouchoir, les clefs, sortir, les portes,
cette lettre, aprs, vive le ct gauche, demain.
Mille affectueux souvenirs.
Sign Thodore.
a* fvrier i838.

333.

IDES AMBIT1MJSKS i

Mon projet n'ayant pas russi, je changeai de


systme, parce que je compris que les voies
de la douceur et de la persuasion ne me mener
raient rien. Toutefois la lettre de M. Thodore,
si elle n'tait pas un succs, tait au moins un
renseignement qui me faisait entrevoir, dans son
esprit, de plus grandes ressources que je n'en
avais souponn.
Quelques jours aprs, je fais runir, pour le
moment de la visite , les malades les plus brail
lards de l'hospice, dans une petite chambre o
on les tient enferms quelque temps. Ils sont au
nombre de six, tous criant tue-tte, M. Tho
dore comme les autres. J'entre et en m'adressant
l'un- d'eux, je l'engage se taire et comme il
ne se rend pas mes exhortations, je lui ordonne
la douche. Les garons de service l'emmnent
la salle de bains. Je fais la mme chose pour les
cinq autres , en rservant M. Thodore pour le
dernier. Arriv lui, je tmoigne de l'tonnement de le trouver en pareille compagnie; je lui
dis que j'avais donn au surveillant l'ordre de
renfermer tous ceux qui troublaient le repos de
la maison, parce que je voulais les punir s'ils ne
changeaient pas de conduite , mais qu'en don
nant cet ordre, je n'avais gure song que j'au
rais punir M. Thodore , homme qui a du sa
voir-vivre et vers lequel je me sens port d'amiti.

EXCITATION COtfTIMIKLLE.

32 8

Il coute quelques mots avec attention ; mais


il m'interrompt plusieurs fois en criant , et je
me vois contraint de le traiter comme les au
tres. J'avais indiqu l'avance la baignoire qu'il
fallait lui donner, c'tait celle qui a la plus forte
douche. Alors, devant lui, j'ordonne qu'on laisse
tomber un peu d'eau sur la tte des autres ma
lades, que je fais emmener aussitt, afin de ne
conserver que M. Thodore , auquel je cherche
encore faire entendre raison. Je lui dis que s'il
a se plaindre, on l'coutera, que s'il veut faire
parvenir des lettres aux ministres, au roi, je me
chargerai de les envoyer , pourvu toutefois
qu'elles soient raisonnables; il me refuse et con
tinue de crier. Alors je fais ouvrir le robinet. Il
lient bon plus d'une demi-minute , mais enfin il
se plaint et demande grce. Je veux bien lui ac
corder sa grce, la condition, cependant, qu'il ne
criera plus. 11 m'en donne sa parole d'honneur,
et nous convenons que , s'il a quelque plainte
porter contre qui que ce soit, il exposera ses
raisons avec calme et sang-froid. On voit sur sa
figure qu'il est plus attentif, qu'il s'observe : il
lui arrive bien encore de marmoter quelques pa
roles voix basse; mais je n'ai pas l'air de l'en
tendre, parce que je ne prtends pas faire cesser
en un instant, ce symptme qui dure depuis un
si grand nombre d'annes. Tout le reste du jour,

324

ides ambitieuses:

il est presque silencieux. Le lendemain, je vais


le trouver dans le champ o il travaille, et de
loin , j'entends sa voix rauque et presque ses
ms ordinaires. J'arrive lui comme un homme
irrit, et je lui reproche vivement son manque
de parole.
Je n'ai pas manqu ma parole , dit-il.
Et ces cris que j'ai entendus une demilieue de distance?
Ce ne sont pas des cris ; j'ai parl , et
comme j'ai la voix forte, vous avez pu m'entendre de loin. Vous m'avez dfendu de crier, mais
non pas de parler.
Vous tes un jsuite, avec vos distinctions;
je veux que vous vous taisiez tout--fait.
Je vous rpte que je n'ai pas manqu
ma parole; je n'ai pas cri ; j'ai parl pour expli
quer les causes de mon silence.
Eh bien! je vous dfends positivement d'ex
pliquer de cette manire les causes de votre si
lence , et si vous tes homme d'honneur, comme
vous en avez la prtention , vous vous tairez.
Mais prenez-vous la responsabilit de mon
silence absolu?
Oui , je la prends.
Prenez garde , elle est immense.
Je la prends, tout immense qu'elle soit.
Il se tait et je le quitte.

EXCITATION CONTINUELLE.

325

Aprs sa rentre du travail et avant son sou


per, je vais m'assurer s'il tient sa parole; mais
de fort loin, je l'entends, expliquant sans doute
encore les causes de son nouveau silence. Il est
debout dans un endroit de la cour qu'il parat af
fectionner, et tient sous le bras un norme pa
quet envelopp de chiffons. Je le fais amener
brusquement au bain. Quand il y est fix , on
apporte plusieurs seaux d'eau froide prs de la
baignoire. Un garon de service debout der
rire le malade, tient en main un pot d'eau
froide qu'il doit jeter sur la tte de celui-ci , aupremier signal que je lui donnerai. M. Thodore
effray se tait et pousse de gros soupirs. Je m'as
sieds prs de lui, je fais couvrir la baignoire de
quelques planches sur lesquelles on pose le pa
quet envelopp de chiffons.
Que contient ce paquet? dis-je au malade.
Des manuscrits.
Quelques folies, sans doute, voyons. C'
tait des projets de gouvernemens ddis LouisPhilippe, au duc de Chartres, S. A. R. monsei
gneur le duc de Bordeaux , fils de France ,
S. A. R. madame la duchesse de Berry, sa femme
et femme coup sr ; c'tait des instructions
pour le royal enfant , des nominations de mar
chaux , de pairs de France ; le tout fort dcousu
et fort inintelligible. Je lui demande quand il a

S 26

IDES AMBITIEUSES :

crit tout cela et il m'apprend que c'est dans ses


raomens de loisir, aprs les heures du travail. Le
peu d'argent qu'il gagnait, tait en partie destin
l'achat de papier , de plumes et d'encre em
ploys ses critures. Son paquet tait vraiment
un fardeau, cependant il l'emportait presque par
tout avec lui, et je ne sais pas comment j'avais
pu ignorer jusque-l , cette circonstance^
Je vais, lui dis-je, vous rendre le service de
vous dbarrasser de toutes ces folies, qui ne peu
vent que rendre votre esprit de plus en plus ma
lade. Il me demande grce pour quelques-uns
de ses papiers; je dis alors au garon de bain :
l'eau que vous avez l est-elle bien froide ?
Oui, me rpond-il, j'ai mis 5o livres de glace
dans le rservoir.
M. Thodore ne rclame plus. Je fais apporter
du feu et je brle tous ses papiers, mais lente
ment , cahier par cahier, et en motivant chaque
fois mon excution. De temps autre, un gros
soupir me fait connatre quels sont les regrets de
M. Thodore ; mais il ne profre ni parole ni
murmure. C'est la premire fois peut-tre depuis
sept ans , qu'il reste ainsi sans rien dire.
Le brlement des papiers tant opr, je re
nouvelle au malade quelques-unes des recom
mandations que je lui ai faites , il promet de les
suivre. Je le laisse sortir du bain. C'tait, comme

EXClfTION CONTINUELLE.
je l'ai dit tout--l'heure, la fin d'une journe
de travail, M. Thodore avait faim, son bain l'a
vait refroidi , les motions qu'il venait d'prou
ver avaient fait sur lui une vive impression ; il
paraissait fort souffrant , mais il ne se plaignait
pas. Une contrarit nouvelle l'attendait. Pen
dant la dure du bain , une pluie abondante et
froide tait tombe et continuait encore lors
que, pour retourner dans son chauffoir, M. Tho
dore devait traverser deux grandes cours , dans
lesquelles il se serait infailliblement mouill jus
qu' la peau. Je profite de ce moment pour le
combler de soins. Je le prends par le bras, je
porte un parapluie pour nous abriter l'un et l'au
tre, mais lui surtout , en traversant les cours; je
fais allumer un grand fen , et je lui donne la
place o l'on peut mieux se chauffer, je lui offre
pour son souper ce que je crois le plus propre
lui plaire ; enfin , je fais en sorte qu'il voie bien
que je prends lui le plus vif intrt. Je me
garde de le provoquer parler; quand je suis
oblig de lui faire une question , il me rpond po
liment et en peu de mots. Avant de le quitter, je
lui demande la main droite qu'il me donne pres
que sans hsitation , et nous nous disons : de
main.
Ds ce moment, je crois tre certain de le
gurir.
.

328

IDES AMBITIEUSES:

Avant de songer pntrer entirement dans


son esprit, pour connatre toutes les ides folles
qui l'obsdent , je crois ncessaire de lui faire
prendre un exercice intellectuel, et, pour arri
vera mon but, je lui ordonne d'tudier des vers
de Boileau , et je me montre trs exigeant sur
ce point. Tourment par la crainte de quelque
punition, M. Thodore prend son livre pendant
les intervalles que lui laissent ses travaux, et en
bchant la terre, il rpte ce qu'il a appris; puis,
chaque soir, il vient me rciter la leon de la
journe. Aprs cela, je converse avec lui sur des
sujets trangers son dlire , aussi long-temps
que mes occupations me le permettent; les l
ves, qui prennent tous un grand intrt M.
Thodore, en font autant, et bientt celui-ci est
en si bon tat , qu'on peut lui confier un emploi
de veilleur des autres malades.
Il allait mieux, et pourtant je ne savais pas
encore en quoi consistait son dlire : j'ai vit
de le mettre sur ce chapitre jusqu' l'poque
laquelle j'ai cru pouvoir le faire, sans qu'il
court les chances d'une aggravation de mala
die. Voici ce qu'il a pu m'en apprendre.
Employ au ministre des finances, il avait,
ds l'anne 1828, grandement nglig ses af
faires et ses devoirs , pour s'occuper exclusive
ment de politique; il assistait toutes les sances

EXCITATION CONTimjfctLE.

329

de la Chambre des dputs , et rdigeait des ar


ticles pour quelques journaux. Passionn pour
la famille rgnante, il la voyait marcher sa
ruine, et pour prvenir ce malheur, il avait
rdig un projet de gouvernement dans lequel
tous les ultra-royalistes taient vincs ; tandis
que les membres de l'opposition taient chargs
de la direction des affaires. Ce mmoire, il l'a
vait prsent ou fait prsenter Charles X.
Sans cesse occup d'arranger les affaires de la
France, il avait compltement nglig les siennes ;
sa place tait perdue, il avait contract des dettes,
et l'instigation de quelques personnes de mau
vaise foi , il avait sign des billets de complai
sance, ce qui avait donn lieu , contre lui, des
poursuites judiciaires. Rduit vivre d'aum
nes, et log dans un galetas o il passait tout
son temps lire les journaux et rdiger des
articles, que, sans doute, on n'imprimait nulle
part , il ne connut la rvolution de juillet que
plusieurs jours aprs qu'elle fut passe. Il n'a
vait entendu ni le tocsin , ni le tambour , ni la
fusillade, ni le canon, quoiqu'il demeurt au
faubourg St.-Germain, non loin de plusieurs
endroits o l'on s'est battu. Quelques jours
aprs cette rvolution , il vit dans les rues des
pavs retourns et des drapeaux tricolores; il
s'informa de ce qui s'tait pass. On lui dit que

330

IDSS AMBtNBUSES :

Louis Philippe

tait lieutenant- gnral du

royaume, pour le compte de Henri V, et il le


crut.
On lui avait fait comprendre, non par des
paroles prcises, mais cependant de manire
ce qu'il en ft bien assur, que la famille de
Charles X, et Charles X lui-mme , voulaient
le marier la duchesse de Berry, et ce mariage
s'tait fait en secret. Conduit Bictre , il y tait
comme prisonnier politique, et ses ennemis l'y
poursuivaient, en suscitant contre lui, des indi
vidus de l'hospice qui faisaient les fous pour le
tourmenter. Mais Charles X le protgeait et le
faisait protger par son lieutenant- gnral,
Louis-Philippe. Un grand nombre de personnes,
toutes minentes, s'intressaient vivement lui;
M. Dupin, entre autres , lui portait un intrt
tout particulier, par reconnaissance de ce que,
dans le factum prsent Charles X, lui,
M. Thodore , avait propos M. Dupin pour rem
plir les fonctions d'avocat-gnral, Bordeaux.
Il avait reconnu la protection de M. Dupin
une marque certaine, c'est qu'on avait pro
nonc devant lui les mots: Dupin, voil Dupin.
Peut-tre, en effet , avait-on prononc devant
lui le nom de l'ancien prsident de la Chambre
des dputs, mais, le plus souvent, on avait dit
du pain, panit, et par une vicieuse association

EXCITATION COSTIKtJBLLE.

d'ides, il avait compris que l'on voulait parier


d M. Dupin.
' '
'.:'
"'
J'ai encore trouv chez lui plusieurs autres
associations d'ides tout aussi peu fondes. La
vue d'un couteau, d'une fourchette, lui rappe
lait un gnral de jsuites, son ennemi mortel;
la vue de quelque autre objet lui rappelait un
protecteur ou un ami.
Son projet de gouvernement ayant t, selon
lui, pris en grande considration , on lui avait fait
comprendre qu'on lui donnerait, pour sa peine,
une somme de 5oo,ooo francs, ou a5,ooo fr. de
rente. Quand on prenait devant lui une prise
de tabac, cela voulait dire qu'on lui paierait sa
rente de a5,ooo francs; enfin s'il ne voulait don
ner que la main gauche, c'tait cause de la
nature de ses opinions politiques; un homme
qui a des ides librales ne devait, suivant lui,
jamais donner la main droite.
Il y avait fort faire pour lui ter toutes ces
ides de la tte; j'en suis venu bout, en les at
taquant au fur et mesure que je les ai dcou
vertes.
La premire laquelle il ait renonc est celle
de son prtendu mariage avec la duchesse de
Berry. Press de questions sur les raisons qu'il
peut donner , il ne trouve pas autre chose dire,
sinon qu'il le croit, qu'on le lui a donn en

332

IDES AMBITIEUSES:

tendre: ces raisons ne me suffisent pas, et la


crainte de la douche lui persuade qu'elles ne
doivent pas lui suffire non plus. Il tient davan
tage ses 5oo,ooo fr.
J'apprends un jour que, contrairement l'or
dre que je lui en ai donn, il a crit plusieurs
lettres diffrentes personnes, et notamment
M. Laisn. Je vais trouver M. Thodore , je lui
reproche ce qu'il a fait , et je lui enjoins de me
montrer ses lettres. C'tait de la politique fort
dcousue, et la demande des 5oo,ooo francs
qui lui taient promis. Je le conduis la dou
che , et je lui ordonne de rpondre , par crit ,
plusieurs questions , le prvenant qu'il sera
puni de nouveau , si ses rponses ne sont pas
conformes la raison.
Je lui remets un billet portant :
Je dfends M. Thodore de rien crire con
cernant la politique : qu'il me dise ce qu'il pense :
i* De l'crit qu'il a remis ou fait remettre
Charles X , et qu'il motive son jugement sur cet
crit ;
2 Des 5oo,ooo fr., dont il a fait mention
dans sa lettre M. Laisn, et des a5,ooo fr., dont
il a parl ailleurs;
3 De son mariage avec la duchesse deBerry;
4" Des augustes protections dont il s'est dit
entour;

EXCITATION CONTINUELLE.

338

5 De l'tat actuel de sa raison , compar


ce qu'elle a t depuis huit ans ;
6 Enfin, de me dire quel jugement il porte
sur moi.
Il me fit ces diffrentes questions des r
ponses presques raisonnables, mais il trouva
moyen d'y glisser encore un peu de politique, et
quant aux 5oo,ooo fr., il tait facile de voir
qu'il y tenait toujours. Voici ce qu'il en disait:
Quant aux 5oo,ooo fr., ce n'est jamais
moi qui ai fix cette somme, mme dans la pen
se. J'ai entendu fort souvent dire qu'on devait
me faire quelque cadeau , j'ai entendu parler de
voitures , de sommes plus ou moins considra
bles, dont une lettre devait me mettre en posses
sion ; mais j'avoue ne pas y avoir droit , la re
connaissance est facultative, et, puisqu'il me faut
reconnatre que le travail l'occasion duquel on
m'avait parl de cette somme, est un travail ab
surde, j'en conviens, et je ne parle plus de cette
somme.
Il ajoutait en terminant :
Tout ce qui s'est pass, et qui peut chaque
instant se ritrer, m'a jet dans un tat de trou
ble , de crainte , de frayeur , de tremblemens
indicibles, et de toutes les minutes; c'est tout
instant comme si on m'arrachait la chair avec
les tenailles. Je me renferme nuit et jour dans le

334

IDCKI AMBITIBU81S :

plus absolu, silence, jusque dans les moindres


choses , tant ma crainte est grande, et quelques
consquences que ce silence ait pour moi.
C'tait le 19 mai que M. Thodore crivait
ainsi , c'est--dire environ trois mois aprs avoir
t mis en traitement. Quant ses plaintes, vi
demment, elles taient exagres, car il n'y avait
aucune comparaison tablirentre la srnit de
venue habituelle de sa figure, et l'expression
d'anxit qui s'y peignait auparavant. Celavoulait
dire seulement : vos remdes me causent de la
douleur; je suis oblig de m'observer sans cesse,
laissez- moi dlirer mon aise, etne me tourmen*
tez plus . Mais ce n'est pas l ce que je voulais,
j'insistai donc pour avoir une nouvelle rponse,
et M. Thodore m'crivit :
i J'avoue mon incomptence complte sur la
matire qui fait l'objet de l'crit adress
Charles X ; je n'avais pas de lumires suffisantes
pour le confectionner; on peut le regarder
comme folie , et l'usage que l'on en aura d
faire , c'est de l'avoir compltement dtruit.
a" Quant aux 5 0o,ooo fr., c'tait moi qui
m'tais frapp l'ide d'une telle prtention, per
sonne ne m'a dit que cette somme me ft due, et
moi-mme , je ne trouve pas de raisons donner
pour y avoir prtendu.
3* Le mariage avec madame la duchesse de

EXCtTATION COKTINUBLLE.

ZtS

Brry est comme un rve de ma part, je n'y


pense plus : c'tait une folie.
'
>
4^ Les augustes protections sont encore un
rve de ma part , ma position actuelle est trop
en opposition avec ce qu'eussent pu faire pour
moi des protecteurs , si j'en avais eu.
5 Il ne m'appartient pas de faire l'loge de
ma raison; je ne suis pas tonn que deux m
decins m'aient regard comme incurable, car la
longue exaspration dans laquelle je n'ai cess
d'tre, depuis mon entre dans l'hospice, a motiv
ce jugement. J'ai maintenant l'intention de bien
faire et par devoir, par honneur, par conscience,
pour rpondre aux intentions bienveillantes de
ceux qui prennent intrt moi, autant que
pour ma propre satisfaction, je desire agir en tout
avec rgularit.
6 J'ai toujours pens et dit que M. Leuret
est un homme d'honneur, voulant le bien, le
voulant mme pour moi : je n'ai diffr que quant
aux moyens. L'tat de trouble, de crainte, de
frayeur, de tremblement o m'a jet nuit et jour
ce qui s'est pass , et que j'apprhende chaque
instant de voir se renouveler, a d me donner
cette pense , quant aux moyens. Sur l'honneur,
je suis tout instant comme si on m'arrachait
la chair avec les tenailles, je ne saurais dpeindre

336

IDES AMBITIEUSES:

dans quelle situation de mal-tre, me placent les


circonstances que je mentionne.
t

Sign Thodore. j>


ao mai i838.

Malgr ces tenailles qui lui arrachent la chair,


M. Thodore n'en est pas moins laborieux et
presque toujours de honne humeur; tantt il
travaille la terre , tantt il crit dans les bu
reaux de M. le directeur de Bictre; il converse
poliment et avec libert , fait des visites plu
sieurs des employs de l'hospice ; il dne de temps
en temps la table de quelqu'un d'entre nous,
et il s'y montre agrable convive : je n'ai donc
pas grande piti pour ces douleurs, et je persiste
dans mon systme d'tre inflexible sur tout ce
qu'il fait et dit de draisonnable, et de l'encou
rager, par tous les moyens qui sont ma dispo
sition, quand il fait bien.
Huit jours aprs m'avoir fait les rponses si
satisfaisantes que je viens dementionner, M.Tho
dore se trouve dans mon cabinet en mme temps
qu'un autre malade, jeune homme qui passe
pour avoir toujours t d'une grande simplicit
d'esprit et qui a fait, comme soldat, la campagne
de Belgique. Ce dernier s'est imagin ou s'est
laiss dire qu'il a sauv deux fils du roi, au sige
d'Anvers, et que Louis-Philippe l'a fait demander

EXCITATION CONTINUELLE.

337

Paris, pour lui donner une bonne rcompense


en argent. Outre cela, pendant le sige d'Anvers,
il est tomb de peur, en entendant un boulet pas
ser prs de lui, ce qui lui a fait croire qu' cause
de ce fait, il doit avoir la croix d'bonneur, et il
est venu Paris pour la rclamer. Je prie M. Tho
dore de m'aider dtromper ce jeune homme et
il s'en acquitte parfaitement.
Si vous avez des titres convenables pour ap
puyer vos demandes, dit M. Thodore au rcla
mant d'argent et de croix d'honneur, faites-le;
mais rflchissez bien qu'il faut de bons motifs
pour prtendre une telle rcompense : si vous
avez vraiment sauv les fils du roi , la chose est
assez importante pour justifier vos rclamations;
mais si, comme vous le dites, vous tiez au milieu
d'une arme de cinquante mille hommes , le salut
des fils du roi ne vous est pas propre, c'est une
action qui vous est commune avec tant d'autres,
que vous ne sauriez, pour cela, prtendre au
cune rcompense. Peut-tre cette demande vous
a-t-elle t conseille par quelqu'un, alors pre
nez bien garde de ne point vous laisser blouir
par d'insidieux conseillers; n'allez pas, vous
croyant bien renseign, vous abandonner une
chimre.
Mais, dis-je M. Thodore qui transmettait
si judicieusement un autre, les leons que je

338

1DBE9 AMBITIEUSES:

lui avais donnes, cette chimre n'est -elle pas


un avantage, si l'on est heureux pendant que
l'on y croit.
Non, me rpond-il, c'est acheter le plaisir
de l'illusion au prix de la peine qui lui succde,
c'est le payer trop cher. La ralit est alors Un
vrai mal et l'esprance n'a pas t un vritable bien.
Ne pourrait-il pas se faire, lui objectai-je,
qu'une agrable dception ft suivie d'une peine
si lgre, qu'elle ne pt entrer en comparaison
avc cette peine ?
Oh ! assurment , rpliqua-t-il t si l'erreur
n'est suivie ni de mal matriel, ni de mal moral,
le bien vaudra toujours mieux que le mal; mais
pour moi , si j'avais choisir , un bonheur
imaginaire de dix annes, je prfrerais une ra
lit qui , quelque peu riante qu'elle ft, m'vite
rait la perte de mon temps, de faux projets, de
fausse routes. Croyez-vous donc, d'ailleurs t
continua-t-il en s'adressant au malade , que vos
flatteuses esprances s'en raliseront moins, parce
que vous ne vous en occuperez pas sans cesse,
parce que vous ne serez pas assez sage pour dire :
si cela vient, cela viendra. Croyez-moi, laissez
l vos vaines ides , prenez un bon parti qui
puisse, quoi qu'il arrive, vous mener une fin
profitable : mieux vaut une position fixe et assu
re , qu'une vie toute de dception.

EXCITATION C05TISBELIE.

339

Puis, quand le rclamant de croix d'honneur


fut parti , M. Thodore me dit en riant : ce Vous
m'avez fait passer l'alambic, vous m'avez
amen faire de moi-mme la critique la plus
amre.
Tandis que M. Thodore parlait si bien, un
de mes amis qui paraissait occup d'autre chose,
crivait toute cette conversation que. je puis ren
dre , par consquent, avec la plus parfaite exac
titude.
Quelque temps aprs que M. Thodore tenait
un discours si raisonnable, M. Ferrus le jugeant
capable de vivre en libert, lui accorda sa sortie
de l'hospice, sortie qui eut lieu en 1839. Depuis
lors, il est simple ouvrier, et travaille dans un
chantier de bois; sa conduite rgulire l'a mis
mme de faire des conomies, il vit sans
grand souci de l'avenir, heureux du prsent;
mais ce n'est pas sans tristesse qu'il se rappelle
son sjour dans l'hospice.
La politique l'occupe encore , car il a publi
trs rcemment, une brochure de 54 pages,
intitule: Lettre un ami sur la Turquie et
l'gypte,ou rflexions sur les affaires d* Orient,
avec quelques considrations accessoires qui s'y
rattachent , le tout relativement la France :
Cette lettre, adresse au peuple franais, est
prtentieuse, obscure et mme incohrente;
12.

340

IDES AMBITIEUSES .

pour en donner une ide, je rapporterai ici la


phrase qui la termine : Presque chaque jour,
dit M. Thodore, si j'en juge par ce que je lis de
temps autre dans les feuilles publiques, ce
qui se passe auprs de chaque gouvernement,
par rapport la question dont il s'agit, justifie
mon dire et mes prvisions et me donne raison
sur tout, car chacune de mes phrases porte coup,
et en dit bien plus qu'elle n'expose. Telle est la
vritable politique , mais avec le cachet , de sin
crit et de loyaut qui doit toujours la carac
triser.
Si j'avais pu diriger M. Th. plus long-temps
que je ne l'ai fait , peut-tre l'aurais-je guri de
la politique, comme je l'ai guri de ses cris, de
son mariage , de ses 5oo,ooo fr., etc., et quand
je ne serais parvenu qu' lui imposer silence
sur ce point, j'aurais cru avoir gagn beaucoup
mais nous nous sommes quitts trop tt, ce qui
m'a empch de le conduire aussi loin qu'il tait
capable d'aller.
Cependant, comme avant sa maladie, il tait
un peu brouillon, surtout en politique, il et t
prudent de ne pas insister sur ce dernier point,
parce que j'aurais vite rencontr , non pas de la
folie, mais des travers contre lesquels mes ef
forts eussent certainement chou.
La premire chose qui frappe dans l'histoire

EXCITATION CONTINUELLE.

841

de la maladie de M. Thodore, c'est la difficult du


diagnostic; je ne savais pas du tout, en com
menant , si j'avais affaire un maniaque ou
un monomaniaque ; j'ignorais si le symptme pr
dominant consistait dans des hallucinations , ou
seulement dans des conceptions dlirantes. L'a
gitation continuelle du malade ' depuis sept
annes, tait bien propre le faire regarder
comme maniaque, et , en effet, il avait t qua
lifi ainsi par plusieurs mdecins. La prdomi
nance de certaines ides qui revenaient sans
cesse, et, mme au milieu de son dsordre,
l'espce de rgle qu'il s'imposait en plusieurs
rencontres, indiquaient, de sa part, une volont
bien arrte, un dessin, un but , et par cons
quent pouvait faire admettre l'existence d'une
monomanie. Quant la nature des symptmes
prdominans , il y avait de fortes prsomptions
pour croire qu'ils n'taient autre chose que des
hallucinations; cependant il faut remarquer que
dans son dlire, jamais M. Thodore n'cou
tait; qu'il parlait, mais sans rpondre, sans pa
ratre avoir d'interlocuteur, ni sans avoir l'air
de fixer quoi que ce soit.
La suite a prouv qu'il n'avait pas d'halluci
nations , mais seulement des ides fausses de la
nature de celles que j'ai appeles conceptions
dlirantes', pour les distinguer des ides fausses

IDES AMBITIEUSES :

qui se trouvent en plus ou moins grand nombre


dans l'esprit de tous les hommes.
En effet, chacune des productions ou con
ceptions maladives de son esprit, taient de
mme nature. Il avait vu Charles X et sa fa
mille; il avait lu dans leurs regards, dans leurs
gestes, ce que lui, M. Thodore, avait dans
l'esprit, savoir un mariage entre lui et la duchesse de Berry. Certaines actions sans doute
fort indiffrentes, des gens de la maison du roi
ou de quelque autre personne , des discours insignifians ou exprimant toute autre chose, lui
avaient clairement indiqu que l'on se propo
sait de lui donner une somme de 5oo,ooo fr.,
ou 2 5,ooo fr. de rentes: et ainsi du reste. Tout
avait t cr par son esprit que la politique et
les embarras pcuniaires avaient troubl. Aussi,
quand j'entreprenais de le dtromper, un de ses
principaux argumens , pour ne pas cder mes
raisons , tait prcisment la gigantesque bizar
rerie de ses ides. Je n'aurais jamais cru mon
mariage avec la duchesse de Berry , disait-il , si
cela n'tait pas vrai , si toute la famille royale ,
elle-mme , ne m'en avait fait natre le dsir, et
n'avait contribu sa clbration ; je n'aurais
pas eu la pense que l'on me devait 5oo,ooo f.,
si on ne me l'et indiqu bien clairement et
plusieurs reprises : je suis trop born dans mes

EXCITATION CONTINUELLE.

2A3

dsirs , je sais trop qu'on ne me doit rien , pour


demander une somme aussi forte , si on ne me
J'avait pas propose.
Dans les discussions souvent fort animes que
j'ai eues avec lui, pour le dtromper, il cherchait
toujours des faux-fuyans, afin de ne pas me faire
de rponse positive, et cela, dans la crainte de
se compromettre , en disant autre chose que ce
qu'il croyait tre la vrit.
Pour pntrer dans sa pense, il m'a fallu
d'abord fixer son attention, et 'a t le but
principal de mes premiers efforts. Dans l'inten
tion de rveiller en lui cette facult, et de le ra
mener, par l, au monde rel , je lui ai fait sen
tir la douleur, j'ai fait natre la crainte dans son
me. Je voulais qu'il souffrt, quand il draison
nait; quand 'il parlait sensment, qu'il ft heu
reux; de cette manire, j'attachais la souffrance
la folie, et le bien-tre l'exercice de la rai
son.
L'alternative de bons et de mauvais traiter
mens que je lui faisais prouver, et dont il ne p
ntrait pas d'abord le motif, l'a mis souvent dans
une grande perplexit. Je venais de lui faire
toutes sortes de prvenances ; il avait joui d'un
peu plus de libert que ses commensaux ; nous
avions fait ensemble un tour hors de la division
des alins; il tait venu dner, prendre le th

IDES AMBITIEUSES :
ou se promener Paris avec moi, et tout--coup,
pour un retour de folie qu'il avait son insu, je
le traitais avec une extrme svrit,en lui expli
quant, bien entendu, les motifs de ce changement.
Aussi avait-il pris l'habitude, quand il parlait,
de regarder toujours si j'approuvais ou si j'avais
l'air de blmer : un coup-d'il me suffisait sou
vent pour l'arrter, s'il disait mal. Cette con
trainte lui tournait profit, car elle lui imposait
l'obligation de rflchir et de se soumettre aux
exigences de la raison. Je dis de la raison , quoi
qu'il me soit arriv d'avoir tort avec lui. Je lui
avais racont en dtail la rvolution de juillet
i83o,et les consquences de cette rvolution,
lorsqu'un jour, je l'entendis encore parler de
Henri V, roi de France, et de Louis-Philippe,
lieutenant-gnral du royaume. Je le rpriman
dai, selon ma coutume, et lui me fit observer
que c'tait l une affaire d'opinion et non de rai
son ; qu'en politique les choses sont considres
fort diversement , sans qu'un parti puisse dire
que la folie soit dans le parti oppos. Je lui don
nai volontiers gain de cause contre moi.
La douche administre comme elle l'a t chez
M. Thodore et chez Vincent, ne saurait tre
considre comme un remde physique ; elle a
agi , et cela est vident, par la douleur qu'elle a
cause, et surtout par la crainte que les malades

EXCITATION CONTINUELLE.

345

en ont eue. Je la donne le moins que je puis ,


mais j'en fais souvent peur. Ceux qui ne l'ont
pas encore reue , en la voyant donner un au
tre, cdent quelquefois; ceux qui ne cdent pas
d'avance , rsistent rarement aprs avoir senti la
douleur ou plutt la pression glaciale qu'elle oc
casionne sur la tte.
Un prcepte , dont je ne nglige jamais l'ac
complissement , c'est de donner moi-mme la
douche, et de bien faire connatre au malade,
s'il est en tat de me comprendre, pourquoi
je la lui donne, et ce qu'il aurait faire pour
l'viter. Les raisonnemens ont alors une force
de persuasion singulire, et, maintes fois, il
m'est arriv de voir des alins trs obstins
dans leur dlire, qui, aprs la douche, c
daient entirement et se conformaient ma vo
lont. Quelquefois cela se faisait avec tant de
promptitude, qu'on aurait dit d'un compre qui
tait venu l pour me donner un facile succs.
V. Civilisateurs et rgnrateurs du monde.
Beaucoup de folies sont dues une excessive
vanit,et n'ont pour caractre que les garemens
de cette passion. En pareil cas , que pourrait-on
attendre des remdes physiques? Il serait curieux
de voir comment procdent, contre les folies de

0^6

iyjPH'fWSS

MOTOS-

vanit ou d'orgueil , les partisans de la localisa


tion de la folie et les anatojno-pathologistes;
malheureusement je ne connais d'eux aucune
observation bien dtaille qui nous permette de
comparer la marche de la maladie, suivant qu'elle
est abandonne la nature ou qu'elle est com
battue par un traitement mthodique.
Des monomanies par orgueil, bien tranches
et isoles de tout symptme physique, se rencon
trent chaque pas; j'aimerais que l'on me rendt
tmoin de l'influence qu'exercent f sur elles, les
ysicatoires, Jes purgatifs et le sulfate de qui
nine, CPS remdes qui sont regards Cbarenponf comme si propres 3. repousser les convictions
dlirantes, Mais c'est en vain que l'on cherche ,
dans nos guteurs modernes , des observations
dtailles; M. JEgquirol est presque le seul qui
nous en ait fait connatre plusieurs; quant aux
autres , ils se sont tenus et 9 tiennent encore
.dans des gnralits prudentes qui, dfaut
d'autre avantage , masquent au moins pour un
temps, le vice de la doctrine qui le$ a dictes.
Les genres de folie qui ne sont que l'exagra
tion des dfauts naturels aux malades, gurissent
plus difficilement que les au}res? parce qu'ils
prennent leur source dans le caractre mme
des. individus; aussi les gens vaniteux qui devien
nent fous, par vanit, rsistent-ils long-temps

CIVILISATEURS DU MOMDE.

37

toute sorte de remdes, et quand ils sont guris,


sont-ils , plus que les autres , exposs aux re
chutes. Il en est beaucoup qui ne gurissent pas
et dans cette catgorie se trouvent principale^
ment ceux dont on a nourri et flatt la vanit,
XIVe QBSgBVATWHt
Dsir de rformer la socit. Recherche d'un dsert et
d'une peuplade qui consente se soumettre au systme
de l'humanisation, Aucun traitement. Jucurabi}it
du malade.
Un homme d'environ quarante ans, frapp, ds
sa jeunesse, des malheurs et des vices de la so
cit , conut le projet de la rformer. Son but
tait louable , mais ses moyens d'actions taient
loin d'y rpondre. Quelque temps il chercha chez
les autres , s'il trouverait un remde efficace aux
maux qu'il voulait dtruire,et ne l'y trouvant pas,
il se renferma en lui-mme et se mit penser.
De longues annes s'coulrent, sans qu'il dcou
vrt rien qui lui part bon ; et pendant ce temps,
il ngligeait de se prparer une carrire et des
moyens d'existence pour l'avenir. Plein de son
projet dont la ralisation devait l'lever au pre
mier rang , parmi les bienfaiteurs de l'huma
nit , il ddaignait tout travail qui l'en et d
tourn.
Enfin, un jour, il se crut aijriy la dou

348

CIVILISATEURS DU MONDE.

verte qu'il ambitionnait. Il lui fallait pour la ra


liser, un lieu non habit, et une population
docile qu'il y conduirait, et qu'il y dirigerait sui
vant ses principes. D'abord il chercha en France le
lieu dont ilavaitbesoin: c'tait dj une vraie folie
que de chercher , en France , un lieu inhabit
pour y fonder une colonie; mais il ne s'en tint
pas l. N'ayant pas trouv dans sa patrie ce qu'il
lui fallait , il alla en Espagne et en Portugal ,
aprs avoir toutefois tudi la langue de ces deux
pays, afin de rendre ses investigations aussi fruc
tueuses que possible. Dsappoint dans la Pnin
sule comme il l'avait t en France, il apprit
l'anglais et partit pour l'Amrique. Il fit l bas
de longs voyages; la terre inhabite qu'il lui fal
lait , il la trouva ; mais la population qu'il aurait
voulu y diriger , il ne la dcouvrit nulle part.
Alors il s'en revint au pays natal, mais vieilli,
mal portant et presque ruin; car dans ses pr
grinations lointaines, il avait dpens la plus
grande partie de son patrimoine.
Quelques milliers de francs lui restaient; il les
employa publier une brochure dans laquelle
il dveloppait ses ides, esprant qu'on allait
venir lui de toutes paris et l'aider , par des
souscriptions , achever ce qu'il n'avait pu faire
avec ses seules ressources. Personne ne vint
lui, et il resta seul avec ses brochures. Tant de

CIVILISATEURS DU MONDE.

349

traverses ne l'arrtrent pas ; si les journaux


n'avaient rien dit de son systme, c'tait sans
doute parce qu'ils n'approuvaient pas ce sys
tme; mais ils pouvaient au moins en dire du
mal et par l, solliciter l'attention publique qui ,
une fois veille, ne pouvait manquer de lui tre
favorable. Les journaux ne lui rpondant pas ,
il offrit de l'argent l'un d'eux , au Constitu
tionnel, non pas pour se faire louer , mais pour
se faire critiquer; il n'en obtint aucune rponse.
Alors , il vint Paris, distribua lui-mme sa
brochure, et, quand il se prsenta cbez les
personnes qui l'avaient reue, esprant des lo
ges ou dispos donner des explications ceux
pour lesquels il serait rest incompris, on refusa
de le recevoir. Seul , priv de ressources, il se
trouva dans la plus affreuse dtresse; le jour, il
courait la campagne, dterrant quelques bette
raves, des carottes ou des navets et demandant
un morceau de pain ; le soir il furetait dans les
immondices, prs des marchs, pour y trou
ver des dbris d'aliment , et s'aventurait de
mander quelques sous pour passer la nuit. Ne
voulant pas aller dans les garnis pauvres, dans
la crainte d'y tre confondu avec des voleurs ,
et ne pouvant pas aller dans les htels qui tous
taient au-dessus de ses moyens, il allait courant
la ville; jusqu' l'heure o les petits dbitans

850

CIVILISATEURS DU MONDE.

d'eau-de-vie ouvrent leurs boutiques aux maraichers et aux paysans qui, vers la fin de la nuit,
apportent leurs denres la ville. Il entrait chez
un de ces marchands, prenait un verre d'eau-devie et s'endormait sur la table. Enfin n'y tenant
plus, et assez sage encore pour ne pas songer
au suicide, il se fit arrter pnr la police qui l'en
voya Bictre, dans la division des alins.
Aprs avoir t rassasi, et ce fut l'affaire de
plusieurs semaines, car ceux qui ont manqu
de pain ont besoin d'en saturer long temps leur
estomac et leurs yeux , pour tre compltement
rassurs contre la crainte de prir d'inanition ;
aprs dis-je avoir t rassasi, il nous fit part de
son systme, et nous indiqua le libraire o il avait
dpos sa brochure. Cette brochure a pour titre:
L 'Humanisation ou adresse au genre humain sur
la doctrine infinie , tout--fait inconnue et toute
nouvelle de l'humanisation , par humanus hu'
manietionus, fV. A.; ouvrage destin fonder
la doctrine de l'humanisation, ainsi que le
grand et nouveaujournal l'humanisation, ou le
regnrateur parfait et universel.
Donner l'analyse de cette brochure est , je
l'avoue,au-dessus de mes forces, et le pauvre W.
A. lui-mme n'y est jamais parvenu. J'ai d
tourn son attention de ses projets de rforme,
aussi souvent que je l'ai pu , mais sans jamais y

civiM&ATttms fttr Mwt.

381

parvenir entirement; il tait devenu trop peu


attentif pour se livrer avec quelque succs un
travail de bureau ; il tait trop paresseux et trop
fir pur se faire ouvrier ; aussi est-il rest sourd
mes exhortations et n'a tenu aucun compte de
mes gronderies. Le peu de suite de ses ides ne
me laissant aucun espoir de le gurir, je l'ai
abandonn, et l'administration lui a procur les
moyens de retourner dans son pays natal.
On n'avait pas flatt la vanit de ce malade,
mais personne ne l'avait repouss; il lui aurait
fallu, avant l'poque de ses voyages, des amis
assez dvous, ou des ennemis assez ardens pour
lui dire la vrit ; il a manqu des uns et des
autres et il est devenu fou; Peut-tre que si on
et entrepris de le dtromper quand sa folie ne
faisait que commencer , on serait parvenu le
gurir , mais arrive au point o elle en est , je
regarde cette maladie comme incurable. Je vais
raconter l'histoire de deux rformateurs avec
lesquels j'ai t plus heUreux.
XVe OBSERVATION.
Ivrognerie, frquentation des jaeotioteSi " Ides ambi
tieuses , volont de civiliser le monde. Traitement mo"
ral , gurison. ure de la maladie , plusieurs mois.
M. Antoine F..., g de 3? ans, lev dans les
principes les plus svres de la religion catho

352

CIVILISATEURS DU MONDE.

lique, aprs avoir t employ dans une admi


nistration dpartementale , contracta des dettes
de cabaret , qui l'obligrent s'en loigner. Il
vint Paris, o il voulut obtenir un emploi de
rdacteur dans un bureau, se maria, devint pre
de famille, conserva ses principes religieux, et
cependant fit encore des dettes de cabaret, pour
le paiement desquelles ses appointemens furent
saisis.
Il tait ainsi priv de moyens d'existence
pour lui et pour sa famille, lorsque son chef de
bureau le dplaa, et lui donna un emploi de
simple copiste, mais en lui conservant les ap
pointemens de rdacteur. 11 fut trs bless de ce
dplacement, survenu dans un moment o pr
cisment il nourrissait l'espoir d'tre lev au
grade de chef de bureau. Son amour-propre lui
suggra les ides les plus vaniteuses, et, ayant
fait la connaissance de plusieurs partisans de la
mthode Jacotot , il se persuada qu'avec l'aide
de cette mthode, il allait devenir un homme de
gnie. Plein de cette esprance , et malgr le
travail auquel il se livrait pour la raliser, il
continua de boire, et conservait nanmoins tou
jours purs ses principes religieux. A-la-fois plein
de vanit, ivrogne et dvot, il tait dans un tat
perptuel d'agitation et de trouble. Condamnant
ses fautes aussi svrement qu'un rigide censeur,

CIVILISATEURS DU MONDE.

353

il y retombait, par une sorte d'entranement au


quel il ne pouvait rsister. Tout cela le rendit
fou, et on fut oblig, vu son agitation et sa pau
vret, de le conduire Bictre o il entra le 9
octobre 1837.
A son arrive, il se croit un homme suprieur,
dit qu'il veut civiliser le monde, et, malgr la
douceur habituelle de son caractre, il s'indigne
et s'emporte contre ceux qui doutent de son
gnie. Ne le trouvant accessible aucun raison
nement, aprs avoir attendu quelques jours
pour juger de l'effet que produiraient sur lui
l'isolement, la privation du vin, l'loignement
des jacotistes, et voyant la maladie rester la
mme, je fournis M. F... l'occasion de s'em
porter contre moi, et je le fais immdiate
ment conduire au bain.
Quand il est dans la baignoire, je raconte aux
assistans comment cet homme qu'ils voient l,
agissant en opposition avec les principes reli
gieux qu'il dit avoir, est devenu ivrogne, vani
teux et menteur; comment il a os soutenir de
vant moi le rle impertinent de civilisateur du
monde, et enfin comment je vais le traiter, pour
le corriger de toutes ses fautes. Je lui donne la
douche. L'effet de ce remde et l'anxit qu'il
produit, sont instantans; M. AntoineF... rede
vient ce qu'il tait avant sa maladie; il renonce
a3

|M

CIVILISATEURS DU MONDE.

ses prtentions et promet de n'y plus revenir.


J'insiste, pour savoir si je puis compter sur la
dure d'un aussi prompt changement, s'ilnepense
pas qu'une seconde douche lui soit ncessaire
afin de l'affermir dans ses bonnes rsolutions,
lui conseillant, s'il conserve quelque doute cet
gard, de recevoir immdiatement une seconde
douche, afin de n'tre pas oblig d'y revenir le
lendemain. Il me donne les assurances les plus
formelles qu'il ne retombera plus dans ses er
reurs passes , et il combat ces erreurs par des
raisons aussi bonnes que celles dont j'aurais pu.
me servir moi-mme. Il tint parole, resta en
core un mois l'hospice, et sortit guri. Depuis sa
sortie de l'hospice, j'ai eu plusieurs fois, et tout
rcemment encore, de ses nouvelles; on ne le
regarde pas comme ayant une tte trs solide;
mais il n'e&t pas redevenu alin.
En demandant ce malade s'il n'avait pas be
soin d'une seconde douche, pour tre affermi
dans la rsolution qu'il venait de prendre de se
conduire, en tout, suivant la raison, je savais bien
quelle serait sa rponse; aussi ma question avaitelle seulement pour but de le bien pntrer dt
cette ide, savoir, qu'avec des actions t des
paroles draisonnables, la douche ne manquerait
pas d'arriver, et que, pour viter ce traitement,
pour me persuader qu'il n'tait aucunement n

HFOBME DE LA SOCIT.

lit

cessaire d'y recourir, M. F... devait veiller sur


toutes ses paroles et sur toutes 3es actions. M.Esquirol l'a fort bien indiqu : l'attention est lse
chez la plupart des fous; il suffit souvent de les
rendre attentifs, pour les faire raisonner juste;
et l'un des meilleurs prceptes de traitement
donn, par Tuke (r) est-il que les alins doivent s'observer continuellement et contrler
eux-mmes leurs paroles et leurs actions.
C'est ordinairement dans le bain et au-dessous
de la douche, que les monomaniaques sont ca
pables d'attention et qu'ils prennent, quand on
argumente convenablement avec eux, les meil
leures rsolutions; et si l'on ne peut pas toujours
compter sur l'excution des promesses qu'ils font,
en pareille circonstance, au moins peut-on es
prer qu'ils y regarderont deux fois, avant de
faillir de nouveau.
XVIe OB8KHVAT10N.
Reliure d'actes publics, proccupations ambitieuses. Pro
jet de rformer la socit, l'aide d'une grande ligue, for
me de la runion de tous les relieurs de France : scandale
i la chambre des dputs. Traitement moral. Gurison opre dans l'espace de dix jours environ. Dur
de la maladie, cinq ans.
L'observation de ce malade a t recueillie

(0 Op. cit.
23.

RFORME DE LA SOCIT.
dans mon service, par M. Verjus, lve interne
de la division des alins.
Pierre, Benjamin, R... demeurant dans le d
partement du Gard, g de quarante-six ans, est
entr Bictre , le 7 fvrier 1 839. Depuis 1 o ans
t) est mari une femme qu'il aime , et avec la
quelle il n'a jamais eu de contrarits. Son pre
est mort d'apoplexie, l'ge de quarante-huit
ans, et sa mre qui vit encore, ainsi que deux
frres et deux surs, n'ont jamais donn de
signes d'affection mentale. Son caractre est
calme, ses habitudes sobres, jamais il n'a t
ivre; il ne connat aucun jeu, pas mme les
cartes. Jamais il n'a tudi de langue ancienne ,
il avoue mme ne pas savoir le franais; cepen
dant il a beaucoup lu, sans s'attacher aucun
ouvrage en particulier.
A quinze ans, il apprit l'tat de relieur qui tait
celui de son pre. Les ouvrages qui lui taient
confis taient spcialement les minutes des
notaires et des actes publics des communes. En
i835, il lui vint l'esprit d'tablir un systme
d'aprs lequel toutes les minutes et tout ce qui
est acte public ( ce sont ses paroles) serait tenu
d'aprs un ordre fixe et invariable. Il crivit,
ce sujet, au journal des notaires, pour exposer
son plan, qu'il avoue n'avoir pas t alors trs
lucide. La rponse fut dfavorable.

RFORME DE LA SOCIT.

357

Un an se passa sans nouvelles dmarches


de sa part, mais en novembre i836, il se
dcida venir Paris, prsenter son plan
au ministre, qui ne lui fit pas meilleur ac
cueil que le journal des notaires. Aprs deux
mois de sjour Paris, le dfaut de ressour
ces ( il obtint un passeport d'indigent ) le
fora retourner Beaucaire , o il reprit son
ancien t;it qu'il continua jusqu'au mois d'avril
1839. Le commerce de sa femme, joint son
travail , fournissait amplement leurs besoins.
Pendant ce temps, il s'occupait activement de
son plan, passait les nuits le mrir. A cette
poque, il reprit le chemin de Paris, pour pr
senter son projet l'Acadmie des sciences mo
rales et politiques, dont il ne reut jamais de
rponse; aprs six semaines d'attente inutile, et
au bout de ses ressources , il retourna ses frais
chez lui, et derechef il se mit relier et rver.
Enfin le 3 janvier 1 840 , il reprit pour la troi
sime fois le chemin de Paris , et aprs y tre
rest prs d'un mois, il se dcida prsenter son
projet la Chambre des dputs; mais pour tre
sr d'tre entendu, car l'Acadmie des sciences
l'avait rendu souponneux, il lana une cinquan
taine d'imprims au milieu de la chambre scan
dalise, qui le fit arrter et envoyer Bictre.
A son arrive, la physionomie deR... exprime

358

RFORME DE LA SOCIT.

la proccupation , il parle avec enthousiasme de


sa dcouverte, et se glorifie de ce que les vives
prires de sa femme et de ses amis n'aient
pu le dtourner de la cration d'une administra
tion, qui elle seule, illustrera la France du
dix-neuvime sicle. Cependant il quitte facile
ment ce style emphatique, pour rpondre aux
questions qu'on lui adresse. Son locutioti est
peu claire , difficile. Il n'est pas agit , ses nuits
sont tranquilles. Rarement il entretient les au
tres malades de ses projets, et ne marque leur
gard aucune hauteur. Son caractre est triste,
autant et plus, dit-il, par proccupation pour son
projet , que par sollicitude pour sa femme. Ce
pendant lorsqu'on lui parle d'elle, des larmes
roulent dans ses yeux, il est vivement pein, ditil, de l'inquitude qu'elle doit prouver.
C'est peine si , dans sa ptition qui a autant
de chapitres que de pages, on peut comprendre
quel est le mal dont il se plaint, et quel remde
il veut y apporter; ce que l'on y dcouvre ou
plutt ce qui y saute aux yeux, c'est la prtenc< tion de rformer le monde et de rgnrer
l'homme , en arrachant l'histoire aux mains de
la barbarie. Puisque l'heure de la Grande R gnration est enfin sonne, s'crie-t-il, de
cette rgnration universelle qu'ont prdite
d'avance tant d'illustres philosophes, et la

RFORME DE LA SOCIT.

389

quelle l'histoire elle-mme nous impose l'obli


et gation de croire sans rplique, et puisqu'en
* consacrant ainsi dfinitivement le grand sicle
par l'inauguration solennelle de la GRANDE
LIGUE, de cette ligue essentiellement sociale
que ne franchira plus dsormais impunment
l'homme pervers et sans entrailles, c'est nous
* qui sommes appels raisonner l'uvre su blimej sachons nous rendre dignes d'un tel
choix , etc,
* Les premiers jours aprs son entre l'hospice, sont consacrs un examen attentif de la
maladie de R.. , et le 12 fvrier, M. Letiret qui
ne connat encore que par ou-dire, la ptition
dont je viens de transcrire un extrait, ordonne
au malade d'exposer son plan, dans un crit qui
doit tre fait le jour mme. Le lendemain, R...
n'a pas crit, t il prsente, pour s'abstenir de
le faire, diffrentes raisons qui sont mal accueil
lies par M. Lcuret. Enfin, le t^R... remet
M. Leuret la lettre que voici :
Monsieur,
Je me fis l'honneur de vous dire ds mon

arrive, que mon pre faisait le commerce du


papier, et joignait cela la reliure. Gomme
l'an de la famille, ds que j'eus atteint un
certain ge , je dus hriter, sinon de sa double

industrie , tout au moins de celle des deux

360

RFORME DE LA SOCIT.

dont la privation devait lui tre le moins pr


te judiciable , par rapport mes autres frres.
J'exerai donc ainsi, pour mon compte, pendant
quelque temps; mais, en 182 3, ma mre dev
te nant veuve et se trouvant avoir besoin de l'une
et de l'autre ressources, pour alimenter les
quatre enfans qui restaient encore sa charge,
je pris pour moi les soins de l'acte public, et
confiai mon cadet, ceux de l'atelier sden taire ; ce fut alors que j'entrepris d'explorer

ces administrations qui sont l'gard de la socit, ce que l'me est l'gard du corps, et c'est
force de fouiller dans leurs poudreuses archives, que je suis parvenu dfinir ainsi ce
mme acte.
Qu'est-ce que l'acte public?
Sinon ce pacte, qui prenant sa base dans
l'autorit doublement imposante, de la loi et
de la foi jure, sert lier les citoyens entre
eux, dans leurs rapports mutuels, et constitue
ainsi la seule partie authentique du domaine
de l'histoire.
Or, tchons maintenant, monsieur, de nous
rendre raison sur le plus ou le moins de justesse
de cette courte dfinition.
Quoi de plus prcieux, par exemple, pour
un gouvernement, que ses propres lois? Quoi

<t de plus prcieux aussi, pour une commune,

RFORME DE LA SOCIT.

que ses dlibrations, son cadastre et sa correspondance; quoi de plus prcieux enfin ,
pour un simple citoyen, que cet tat civil et ce
testament qui semblent avoir t invents tout

exprs comme pour tablir, entre celui-ci et la


brute , une distance incommensurable.
Cependant, qui croirait jamais que, pour
quelques soins qui sont prodigus ceux de
ces prcieux documens qui sont porte des
grandes ressources, il faut qu'il y ait les sept
huitime d'entre eux qui soient enfouis dans
la poussire des sicles , et livrs ainsi sans pi
re ti la merci des htes des greniers et des
mansardes, quand, autour d'eux, tout s'lve
et grandit, et s'loigne ainsi chaque jour de
plus en plus de l'ornire des vieilles routines.
Ce serait peu, monsieur, si parmi ce nombre
on ne comptait que les archives de ces ad mi
te nistrations isoles, auxquelles nous donnons
le nom de communes rurales; ce serait peu en
te core si, parmi elles, on ne comptait que celles
de nos chefs-lieux de canton , mais combien
de nos chefs-lieux d'arrondissemens commu
te naux, ne sont-ils pas susceptibles des mmes
reproches.
Qui m'et dit, il y a dix -sept ans, monsieur,
qu'aprs avoir entass sacrifices sur sacrifices,
pour qu'il ft enfin mis un terme un tat de

RFORME PE b& SOCIT.

choses aussi peu digne de nous, et avoir t


ainsi abreuv de mille sortes de dgots, il me
fallut en finir, par connatre mon tourH moi
aussi, ce que l'on entend par Bictre h...
Siffh R.
Relieur d'actes publics, auteur de la bro-

chure , ayant pour titre , t)ieu , la Loi , le


Roi.
M. Leuret expose R. l'inconvenance et
l'absurdit de Cet crit, il en discute les diffrens
points et n'a pas lieu d'tre satisfait des rponses
de son malade qui entend, non sans une frayeur
extrme, la menace de rester indfiniment l'hos
pice, s'il ne consent pas redevenir raisonnable.
Une lettre arrive , pour R., deux de ses amis
demandent le voir , on le prvient de ce qui
se passe, mais on lui annonce en mme temps
qu'on lui tiendra rigueur , qu'il ne verra per
sonne , qu'il ne recevra pas de lettres, s'il ne fait
les plus grandes concessions. Enfin il est brahl,
l'amour qu'il a pour sa femme l'emporte sur son
obstination, il cde, et pour communiquer avec
ses amis , pour recevoir des lettres de femme,
il remet M. Leuret , un billet ainsi conu :
Je reconnais hautement, combien est juste
tt et sage le raisonnement que m'a toujours
tenu, depuis mon entre l'hospice de Bictre,

HFORHE DE LA. SOCIT.

868

a M. le docteur Leitret. Je qualifie moi-mme


de chimres, tous mes rves passj s'il me
reste un dernier vu former, c'est celui d'aller
au plus vite combler l'attente de ma famille.
Sign R.
a Bictre, ce ai fvrier i84o.
Le a3, il remet encore M. Leuret un d
saveu plus formel que le prcdent, et sans y avoir
t provoqu , il qualifie de scandaleuse la con
duite qu'il a tenu la Chambre des dputs, et
attribue cette conduite, un drangement sur
venu dans l'tat de ses organes. Prvenu qu'on
lui tendra des piges, dans le but de s'assurer si
son retour la raison n'est pas simul, il se tient
sur ses gardes et ne fait, aux questions captieuses
qui lui sont adresses, que des rponses parfai
tement justes. Press de retourner dans sa fa
mille, de rparer ses torts l'gard de sa femme,
de remettre ses affaires un peu dlabres par sa
propre faute , dans un tat prospre , il rclame
comme un bienfait , sa sortie de l'hospice. Cu
rieux de savoir s'il dlirera encore, en parlant de
l'acte public, M. L. lui en demande une nouvelle
dfinition. Il crit aussitt et sans se faire prier :
Monsieur,
De quelque manire que l'on dfinisse l'acte
public, voici comment, aprs une exprience

364

RFORME DE LA SOCIT.

de dix-sept ans, je crois devoir l'entendre enfin


moi-mme.
Je vois dans cet acte un objet qui force
d'en grossir chaque jour de plus en plus l'im portance, en passant ainsi la moiti de mes
nuits entasser chimre sur chimre, a fini
par me mettre deux doigts d'une perte Ger
ce taine ; quand en l'exploitant d'une manire plus
raisonnable, en nie renfermant dans les justes
limites que me prescrivait ma profession de
relieur, il m'tait si facile de m'en faire une
ressource dont je ressentirai bien davantage
le prix, mesure que j'avancerai en ge.
Aussi, puisque aprs avoir cherch en vain
jusqu'ici cet homme debien, qui, dans mon d lire, avait seul le secret d'achever mon uvre et
l'avoir cherch mme par la voie du scandale,
jusqu'au milieu des mandataires de la nation,
j'ai d le trouver enfin , en vous monsieur ;
a achevez votre uvre, puisqu'il en est temps ence core, et comptez d'avance sur ma reconnaisu sance infinie.
Sign R.
Bictre, ce a8 fvrier, i84o.
A. ces marques de raison il joignait une con
duite sans reproche, il s'occupait relier quel
ques-uns des livres de la bibliothque des ali

RFOHME DE LA SOCIT.

365

ns, et faisait, en toutes choses , preuve d'une


docilit exemplaire, lorsque, consentant enfin
lui accorder sa sortie, M.Leuret fit une dernire
exprience.
Un exemplaire de ia ptition prsente la
Chambre, ou plutt jete sur la tte des d
puts, nous ayant t remise, M. Leuret la
tira de sa poche, au moment o il passait de
vant le lit de R.; et, tournant le dos au malade,
afin d'tre plus certain de garder son srieux,
il nous la lut, d'un bout l'autre. Et nous, placs
en face de R., suivant ce qui avait t convenu
l'avance, nous applaudissions de temps autre,
par un signe de tte ou par un regard de satis
faction. R. se tint d'abord impassible; mais en
courag par notre apparente satisfaction , il ou
blia ses bonnes rsolutions, ses promesses, sa
raison, et il redevint ce qu'il tait au moment de
son entre. Quand il se fut bien compromis ,
M. Leuret se tournant gravement de son ct , lui
dit: Voil comme vous tes raisonnable, vous
n'avez pas su voir que c'tait une mystification ;
vous pensez que ces messieurs approuvent
toutes les absurdits contenues dans votre
ptition. Si, en flattant votre vanit, on peut
aussi promptement vous rendre fou, comment
puis-je vous laisser sortir de l'hospice ? il d pendra du premier venu de vous faire retom-

PORTBKS BE TITRES
ber malade, quand il le voudra . B. fut imm
diatement conduit la salle des bains et reut
une douche aprs laquelle il tmoigna un re
pentir si sincre, et tint des propos si raisonna
bles, qu'il ne resta aucun motif de le garder plus
long-temps avec les alins .
J'ajouterai que R. rendu immdiatement la
libert, crut, avant de retourner dans sa famille,
devoir venir me remercier des soins qu'il avait
reus de moi , qu'il me promit bien de ne plus
revenir Paris et de renoncer l'espoir d'une
clbrit dont la recherche l'avait conduit Bictre.

VI. Porteurs de titres et de dignits imagi


naires.
Par tout ce qui prcde, on a dj pu se
convaincre que la folie n'est pas une maladie
qui doive se traiter comme les maladies ordi
naires, et personne ne croira que des remdes
exercent , sur les oprations de l'entendement ,
une influence gale celle de moyens psychi
ques.
J'avoue qu'il m'est impossible de compren
dre comment des mdecins , et surtout des
mdecins d'alins, ont mconnu l'influence
des passions et des ides, sur l'esprit de leurs

ET DH DIGNITS IMAGINAIRES.

867

malades , au point d'abandonner les moyens


moraux, pour le traitement purement phy
sique. Et quant ceux qui prconisent les
moyens moraux, je comprends encore moins
qu'ils placent ces moyens au dernier rang , et
qu'ils s'en servent seulement comme d'auxiliaires,
Il n'est aucun d'eux qui ne puisse citer quel
ques faits dans lesquels une motion morale ,
une ide suscites propos, n'aient opr de v
ritables guris ons, Devant des exemples pareils,
devant ceux que j'ai rapports et que je vais rap
porter tout--l'heure, peut-on croire que la folie
rsulte d'une altration visible du cerveau? d'une
altration qui laisse aprs la mort des traces
videntes ?
Soutenir une pareille opinion, quand d'ailleurs
Tanaternie pathologique ne lui fournit aucune base
relle , c'est nier la vrit des gurisons opres
par le traitement moral, ou convenir que ce
traitement, c'est--dire qu'une pense , qu'une
passion introduite propos, dans l'esprit d'un
alin, aura suffi pour ramener l'tat normal, le
cerveau de ce malade,
Vous expliquez la folie par un changement
de consistance de l'organe crbral, par l'ad
hrence de ses plans fibreux, par la con
gestion des vaisseaux sanguins qui le parcou
rent , et sans aucun remde physique , l'aide

368

PORTEURS DE TITRES

d'une seule ide , vous rendez cet organe


l'intgrit de ses fonctions! L'ide mdicatrice a
donc dsobstru les vaisseaux , spar les plans
fibreux souds par la maladie , et redonn au
cerveau la dose de consistance ncessaire
l'intgrit de la raison ! il y a plus de logique
dans l'esprit de ceux qui croient avec M. Moreau que les mdicamens suffisent pour gu
rir les alins, ou qui, avec M. Bayle, appellent
traitement moral la squestration , l'emploi
de la camisole de force , des entraves , etc. ;
il y a, dis-je, plus de logique dans leur es
prit que dans celui des mdecins qui guris
sant les alins par une parole , un geste , un
regard, n'en concluent pas moins que le pre
mier prcepte de traitement de la folie, est de
rparer ou mme de recomposer le cerveau ,
l'aide du rgime et des remdes.
Un prcepte qu'on ne doit jamais perdre de
vue dans le traitement de la folie, celui qui pr
cde tous les autres , c'est celui de bien distin
guer les symptmes intellectuels et moraux , des
symptmes physiques; ces derniers qui compli
quent souvent la folie, mais qui ne la consti
tuent pas, doivent tre combattus par le r
gime et les remdes, tandis que les symptmes
intellectuels et moraux, doivent surtout tre
combattus par des passions et des ides. L'ex

ET DE DIGNITS IMAGINAIRES.

369

prience avait dj indique cette distinction,


en effet tous les cas de gurison signals
comme tant dus un agent psychique, sont
ceux o les symptmes psychiques existaient
seuls , tandis que les cas de gurison op
re par des remdes ou la suite de crises ,
taient compliqus de symptmes matriels ;
mais on n'a pas tir de ces faits la consquence
qui en dcoule pourtant avec la dernire vi
dence : on s'est fourvoy dans l'anatomie patho
logique, la phrnologie elle-mme s'en est mle,
et la mdecine morale s'est trouve rduite aux
proportions les plus exigus, ou mme nglige
et compltement.
Mais continuons l'histoire des alins soumis
au traitement moral ; ce chapitre sera le dernier,
j'y parlerai des individus qui s'attribuent des
titres et des dignits imaginaires.
XVIIe OBSERVATION.
Vanit : projets de rforme apporter dans la discipline
ecclsiastique. Croyance une conspiration perma
nente des mdecins contre la religion : ides fixes, ambi
tieuses. Traitement moral ; amlioration passagre.
Dure de la maladie, plusieurs annes.
Dans le courant de juillet 1839, je fus appel
dire mon avis sur l'tat mental d'un prtre fort
respectable par ses murs , mais trs bizarre
4

370

PORTEURS DE TITRES

dans sa conduite et dans sa doctrine. Ds sa jeu


nesse, il avait t d'une vanit extrme; souvent
il avait rougi de son pre, qui tait un pauvre
cordonnier; et connaissant, dans sa ville natale,
un homme haut plac, qui portait le mme nom
que lui , il avait t port se croire de la fa
mille de ce dernier. C'tait dj une ide fort
bizarre, sinon vritablement folle.
A. la mme poque, le hasard voulut que ce
jeune homme ft laiss seul dans un jardin, avec
la fille d'un ouvrier, jeune et jolie enfant : il crut
que cette rencontre tait prmdite , et pensa
qu'on y avait eu recours, pour essayer s'il serait
sensible l'aiguillon de la chair; mais lui, s'apercevant du pige et profondment humili de
voir qu'on l'avait cru capable de concevoir de la
passion pour une fille aussi peu distingue, prit
le parti d'en tirer une violente vengeance. Il se
vengea, en effet, comme il l'avait rsolu, et ce
fut en insultant la mre de cette enfant.
Pendant le sjour qu'il fit au sminaire et de
puis, sa susceptibilit fut extrme; il regardait
comme une grave injure l'action la plus inoffen
sive , la circonstance la plus indiffrente. Ainsi ,
en disant la messe, il lui est arriv de voir une
tache la nappe de l'autel, imaginant que cette
tache avait t faite exprs ou dans l'intention de
l'insulter, il appela le sacristain , lui demanda des

ET DE DIGNITS IMAGINAIRES.

371

ciseaux et enleva le morceau de la nappe qui


portait la tache. Il tait cur dans un village
l'poque o M. de Lamennais publiait revenir;
dsirant lui-mme une rforme dans la discipline
ecclsiastique, il fut un ardent zlateur de M. de
Lamennais, et se fit remarquer dans son diocse,
d'une manire assez grave, pour que son v
que crt devoir le priver de sa cure.
Je n'ai jamais su qu'une partie de ses ides
sur la rforme ecclsiastique; ce qu'il m'a dit,
c'est que, suivant lui, les prtres ne pouvant pas,
en vivant dans le monde , pratiquer les devoirs
que l'glise leur impose, il dsirait que l'on ft
pour eux des espces de couvens dont ils ne
sortiraient que pour vaquer aux devoirs de
leur ministre.
En disgrce avec son vque et mal vu du cler
g, il fit le voyage de Rome, pour soumettre au
pape ses projets de discipline. Renvoy de Rome
sans avoir obtenu une audience du saint pre,il
y retourna une seconde fois , mais sans plus de
succs. Revenu en France, il se rendit Paris,
et il y tait depuis environ un mois, ne sortant
pas de sa chambre et priv de ressources, lors
que sur l'invitation qui m'en fut faite par un de
ses amis, je me prsentai chez lui pour le visi
ter. Il me reut assez mal; et quoique je ne lui
eusse pas fait connatre l'objet de ma visite, il

372

PORTEURS DE TITRES

tait prt me mettre la porte, quand il


apprit que j'tais mdecin. Cependant je par
vins l'adoucir, et il prit en moi assez de con
fiance pour me mettre en tat de rdiger le rap
port suivant, que je remis l'autorit.
3e soussign, etc.... Dans la pense de M. L...
il y a une conspiration incessante de mdecins,
contre la religion; et pour renverser la religion,
les mdecins attaquent les prtres, en leur fai
sant fournir, par les bouchers, les boulangers,
les fruitiers, etc., des alimens aphrodisiaques.
Aussi long-temps que l'excitation, cause par
ces alimens, n'est pas trs forte, les prtres
la surmontent, mais quand elle est parvenue
son comble , les prtres peuvent y succomber,
non-seulement sans pcher mortellement, mais
mme sans encourir aucun blme, pourvu, tou
tefois, qu'ils n'agissent que par esprit de mortifi
cation.
M. L.., priv de l'autorisation de direla messe,
croit n'appartenir aucun diocse, ou plutt,
ne dpendre d'aucun vque; il est certain que
plusieurs personnes savent qu'il est lui-mme
vque, cependant elles ne le lui ont jamais assez
positivement dit, pour qu'il pt assurer que
rellement, il soit vque; mais il n'ignore pas
ce qu'il doit en penser.
Il est priv de toutes ressources et il vit des

ET DE DIGNITS IMAGINAIRES.

373

dons qu'on lui fait, cependant il n'a aucune re


connaissance des bienfaits qu'il reoit ; il en veut
mme aux personnes qui l'obligent, les accu
sant de retenir la plus grande partie de ses reve
nus, car ces personnes sont, dit-il, dpositaires de
ses appointemens d'vque et d'autres sommes
trs fortes, sur l'origine desquelles il ne s'ex
plique pas.
M. L... dchire ses habits : je l'ai trouv avec
une soutane dont il avait coup tout le devant ,
et avec des lambeaux de pantalon qui lui lais
saient les cuisses compltement dcouvert.
Pauvre comme il est. il a voulu qu'on lui ft une
soutane 4 francs l'aune, et comme on lui en
a apport une, faite en drap qui ne cote que
2o francs, il a refus de la recevoir, se regardant
comme insult qu'on lui ait propos une soutane
si peu digne de lui.
J'estime, en consquence, que M. L... doit
tre plac dans une maison destine au traite
ment des maladies mentales.
Le lendemain du jour o je rendis visite
M. L..., le commissaire de police se prsenta
chez lui , avec deux agens , et le pria de le
suivre. M. L.. refusa de se rendre cette invi
tation, et quand on voulut employer la violence,
il se dfendit avec vigueur. On finit, nan
moins, par s'emparer de lui, et on le conduisit

374

PORTEURS DE TITRES

Biclre, o je le trouvai ma visite du soir. Je


lui tmoignai quelque tonnement de le voir
dans cet hospice. Je croyais, en effet, qu'on l'et
plac dans une maison de sant, et je remis au
lendemain m'entreteniravec lui. Le lendemain,
voulant ajouter l'impression que produit, pres
que toujours, sur un alin, le moment de son
admission dans un hospice, je fais conduire le
malade au bain, puis, quand il est fix dans la
baignoire, je me montre lui et lui adressant la
parole :
Dites-moi, monsieur L..., savez-vous pour
quoi l'on vous a conduit ici?
Je ne sais nullement pourquoi j'y suis venu;
on m'y a fait venir de force, j'ai rsist avec
violence ceux qui m'ont saisi, mais j'ai t le
plus faible.
Trouvez-vous bien , surtout pour un pr
tre , d'avoir rsist comme vous l'avez fait?
Trs bien, monsieur, car pourquoi, sans
autorit, est-on venu me prendre dans ma cham
bre?
Rappelez -vous donc ce qu'a fait JsusChrist ; pourquoi n'avez-vous pas suivi, en cette
occasion, l'exemple qu'il vous a donn?
Parce que je ne suis pas Dieu ; je puis tout
au plus l'imiter en quelques points; j'ai fait
comme saint Augustin et saint Pierre.

ET DE DIGNITS IMAGINAIRES.

375

Vous savez dans quelle maison vous tes:


avez-vous l'intention d'y rester long-temps?
Non certainement : j'y suis venu parce
qu'on m'y a forc, et cela, sans aucun motif. Je
suis victime d'une illgalit.
Vous vous trompez, en croyant que vous
avez t arrt illgalement : je vais vous dire
pourquoi on vous a arrt. Vous faisiez des
actes draisonnables ; on se plaignait de vos dis
cours et de vos actions. L'autorit est intervenue;
j'ai t consult, et, aprs avoir caus avec vous,
j'ai reconnu que vous tiez alin, et j'ai dclar
que vous tiez incapable de rester dans le monde.
Comment! vous avez dclar que j'tais
alin ! Il ne fallait plus que cela.
Mais je n'ai dit que la vrit ; vos actions
et vos discours dmontrent que vous avez perdu
la raison.
Citez-moi donc des faits.
Les faits dont je veux parler sont nom
breux : reportez-vous ce qui s'est pass entre
nous, le jour o je vous ai visit. Ne m'avezvous pas dit que les mdecins s'entendaient avec
les bouchers et les boulangers, pour introduire
des substances aphrodisiaques dans les alimens
que les prtres font acheter?
Oui, monsieur, je regarde comme possible
ce que vous venez d'avancer, et je m'appuie,

376

PORTBUBS DE TITRES

pour le penser, sur des preuves incontestables.


Il est prouv que certains prtres ont prouv
ce que vous dites.
Qu'un prtre ait prouv des dsirs, cela
est trs possible, mais cela s'explique par des
causes naturelles, et il n'est pas besoin pour cela
de l'intervention des mdecins ; et d'ailleurs
vous n'avez aucune preuve, en faveur de votre
opinion.
Mais, monsieur, je n'ai pas dit que les bou
chers et les boulangers s'entendissent avec les
mdecins.
Vous me l'avez dit, et vous avez prtendu
que l'on avait cherch gagner des personnes
attaches au service de plusieurs [prtres, dans
le but de faire prendre ceux-ci, des substances
capables d'veiller en eux, des dsirs charnels.
Je l'ai dit, cela est vrai.
Vous avez dit aussi que les bouchers don
naient aux prtres des alimens aphrodisiaques.
Oui, mais je n'ai pas dit que les mdecins
s'entendissent avec eux.
N'avez-vous pas avanc aussi que les fruits
et toute espce d'alimens que vous faisiez ache
ter, jouissaient de cette proprit.
Non, monsieur, c'est impossible, je n'ai pas
dit cela; il me semble que vous dnaturez com
pltement les faits.

ET DE DIGNITS IMAGINAIRES.

377

Il vous parat impossible que vous ayez


dit les choses dont je vous parle, parceque vous
en sentez maintenant toute l'absurdit; c'est dj
un commencement de retour la raison,et je vous
flicite qu'il en soit ainsi ; continuons, s'il vous
plat. Vous pensez que les prtres peuvent, dans
certains cas, enfreindre leur vu de chastet,
pourvu qu'ils le fassent par esprit de mortifica
tion.
Si les prtres sont contraints enfreindre
leur vu, cause des alimens qu'on leur donne,
ils ne sont pas coupables , surtout s'ils ne suc
combent qu'aprs bien des combats. Ils n'agis
sent alors que par esprit de martyre et non par
esprit de mortification, comme vous me le faites
dire. L'ide de mortification n'emporte pas avec
elle l'ide de contrainte; il n'en est pas de mme
du martyre.
La distinction que vous faites entre ces deux
mots me prouve que votre esprit offre de gran
des ressources , et me donne lieu de croire que
je parviendrai le dbarrasser des ides folles
qui s'y trouvent.
Vous me feriez plaisir, monsieur, de me
retirer des ides folles, si j'en avais ; mais je n'en
ai aucune.
Vous avez dit que les personnes dont vous
recevez des bienfaits ne vous donnent pas tout

378

PORTEURS DE TITRES

ce qu'elles vous doivent; vous avez dchir vos


habits, comme indignes de vous , et quand on
vous a prsent une soutane faite de drap 2o
francs, vous l'avez refuse. Or , vous ne viviez
alors que d'aumnes; pourquoi vous tes-vous
montr aussi exigeant?
Il tait tout naturel que je voulusse avoir
un habit propre, et mme lgant, pour me pr
senter dans les maisons o je devais aller.
Croyez-vous que plusieurs personnes soient
persuades que vous tes vque?
Oui; du moins on a pens que j'avais quel
que qualit minenle : peut-tre l'a-t-on fait
pour monter mon imagination ; mais ce n'est
gure possible , puisqu'on me l'a dit dans plu
sieurs circonstances.
Quelles sont ces circonstances?
On a refus de me rendre mon poste de
cur, et partout on m'a reu avec distinction.
Quelles marques de distinction vous a-t-on
donnes?
On m'a reu avec des marques d'honneur...
je n'ai pas de preuves plus positives... je ne
croyais pas impossible que je fusse vque ,
parce que d'autres vques ne l'avaient pas
mieux mrit que moi.
Ainsi vous pensez encore :

ET DE DIGNITS IMAGINAIRES

379

i Que les mdecins fontmettre des substances


aphrodisiaques dans les alimens.
a0 Que vous tes vque , ou revtu d'une
haute dignit.
3 Que vous avez eu raison de refuser de
prendre une soutane modeste offerte par des
personnes charitables, et ce refus, vous l'avez
fait par vanit. Ce sont l autant de preuves de
draison : or, la draison est une maladie , et
cette maladie gurit l'aide de la douche. Je vais
vous donner ce remde, et je vous promets d'y
recourir aussi long-temps et aussi souvent qu'il
sera ncessaire.
Le malade reoit successivement deux douches,
et, comme il ne parat pas dispos se rtracter,
je me retire, afin de ne pas lui laisser sur moi
l'avantage d'un refus. Deux heures aprs la
douche, je reviens prs de lui, comme par hasard ,
je l'interroge, et ses rponses sont meilleures
que la premire fois. Puis, quand je le vois dans
de bonnes dispositions, je le quitte , en le priant
de m'crire quel est, pour lui, le rsultat de
notre entretien. Il me remet le jour mme, un
billet dont voici la teneur :
Je conviens :
i o Que j'ai eu des ides d'ambition ; que j'au
rais voulu obtenir un poste honorable, pour tre

380

PORTEURS DE TITRES

mme de raliser le bien qui tait dans mon


cur et dans mon esprit.
ao Que j'ai regard comme injustes les su
prieurs qui me refusaient, sans aucun dmrite
connu de moi, ce qu'ils accordaient tout autre.
3 Que je n'ai entrepris mes voyages
Rome , que du consentement de mon vque ,
qui m'avait laiss sans aucune position.
4 Que, durant mes voyages, mon imagina
tion s'est monte, et que les prsens que j'ai re
us Rome, avec les paroles qui ont t pro
nonces cette occasion , m'ont fait croire que,
moyennant certaines autres conditions essen
tielles, j'tais la veille de sortir de l'embarras
o je me trouvais.
5 Que revenu tout rcemment Paris, j'ai
t pein , mortifi de ce qu'au ministre des
affaires ecclsiastiques, on s'occupt de moi, seu
lement pour m'accorder un secours de 3oo fr.,
secours peine suffisant pour me vtir avec d
cence.
Ce billet crit, M. L. s'en tient l : je lui fais
observer que nous sommes convenus de tout
autre chose, il en fait l'aveu, et il ajoute :
J'ai cru que les mdecins, les bouchers , les
boulangers et les servantes de prtres , s'enten
daient pour produire des excitations vnriennes,
en ceux qui doivent tre purs comme des anges.

ET DE DIGNITS IMAGINAIRES.

381

J'ai cru que j'tais ou mritais d'tre vque,


cardinal, pape mme, et je me suis arrt avec
complaisance la pense que nul autre n'aurait
rempli ces diffrens postes, avec plus de dignit
et de vertu.
J'ai cru qu'une soutane 4o fr. l'aune tait
encore trop modeste et n'avait pas la qualit
voulue pour me faire honneur et faire honneur
mes bienfaiteurs.
Je rprouve toutes ces ides comme folles, et
dignes d'un habitant de Bictre,
Bictre le 17 juillet 1839.
Sign L.
Ce billet me remplit de joie, et je crois que mon
malade touche la gurison; en effet, pendant
plusieurs jours il cause raisonnablement, dsa
vouant toutes ses erreurs, ne comprenant pas
comment il a pu s'y abandonner aussi long
temps, me remerciant de l'avoir dtromp et se
livrant un travail de bureau ou la lecture.
J'esprais, qu' sa sortie de l'hospice, il serait
aid par quelques-uns de ses anciens amis , et
qu'on lui trouverait un emploi qui le mt
mme de faire valoir son instruction et lut
procurt les moyens de vivre; il l'esprait luimme et s'en rjouissait. Mais, je le dis regret,
ses anciens amis l'avaient oubli et ne voulaient

382

PORTEURS DE TITRES

plus se souvenir de lui. Seul , je ne pus lui tre


d'aucune utilit, il s'ennuya, crut que je l'avais
tromp, me prit en haine, et ds ce moment je
perdis tout ascendant sur son esprit. Ce pauvre
prtre, si digne d'estime, par la puret de ses
murs, et mme par son dlire, est sorti de Bictre pour tre conduit dans un autre hospice.
Que mes confrres chargs de le soigner soient
heureux dans les soins qu'ils lui donneront, et
puissent-ils n'avoir pas, comme moi, le regret de
le voir retomber!
Je n'ai presque rien retranch de la conversa
tion faite entre M. L. et moi, le lendemain de son
entre Bictre, conversation que M. Aubanel
crivait pendant qu'elle avait lieu : on y voit le
dveloppement des ides du malade, et l'on peut
en suivie sans peine, la filiation. C'est une vanit
en quelque sorte native, l'observance rgulire des
vux de chastet, puis une infraction ces vux
explique par une vaste conspiration ourdie pour
corrompre les prtres et les tourner en ridicule ;
ensuite, quand arrive le traitement, M. L., oblig
de rentrer en lui-mme, recule devant ses ides
les plus folles, les repousse de lui-mme, et
conduit par une vritable contrainte s'observer
de plus en plus, il dcouvre que, sur une infinit
de sujets, il a parl inconsidrment, et re
vient la raison. Si j'avais pu maintenir M. L.

ET DE DIGNITS IMAGINAIRES.

388

dans la voie o je l'avais mis , sa gurison auraitelle t durable? Je n'oserais l'affirmer. La va


nit laquelle il s'tait en quelque sorte habitu
ds son enfance, l'et peut-tre expos de
nouvelles rechutes.
xvm* OBSERVATION.
Mort d'un parent; troubles politiques. Titres imagi
naires, ides de richesses immenses. Douches et ex
hortations. Gurison opre dans l'espace de quelques
jours. Dure de la maladie, moins de deux mois.
L'observation suivante m'a t communique
par M. Thore, lve interne de Bictre, qui a
lui-mme donn des soins au malade , pendant
que j'tais absent de cet hospice.
B..., g de trente-et-un ans, serrurier, est
entr dans la division des alins de Bictre, le
i3 mai 1839.
Aprs s'tre livr tous les excs et avoir
abus des boissons alcooliques, il s'est mari
et a repris une conduite fort rgulire. Vingt
jours avant son entre, il prouve un chagrin
profond en apprenant la mort d'un de ses frres ,
et l'on s'aperoit que ses facults intellectuelles
commencent se troubler. Il cesse de travailler,
et son dlire devient plus vident pendant les
couches laborieuses de sa femme qu'il aime
beaucoup. Enfin, les vnemens politiques du

38/4

PORTEURS DE TITRES

ia et 1 3 mai, et les scnes auxquelles ils don


nent lieu, dans son quartier, portent le dernier
coup sa raison.
Le i4 mai, on le trouve assez tranquille,
mais trs loquace. Il se dit empereur des Fran
ais, il a t proclam, il y a huit jours, par son
tat-major. Mais les habitans de Paris lui prf
rent le roi actuel. C'est pour lui qu'on s'est battu
et qu'on se bat encore. Il est sr de triompher,
il va prendre le nom de Bonaparte, le Csar des
Csars, etc. 11 va reconstruire Paris, le paver d'or
et d'argent, etc. C'est ce soir qu'il sera cou
ronn.
II est conduit immdiatement sous la dou
che; on lui reproche ses mensonges, le sangfroid avec lequel il raconte de pareilles sottises;
une verte rprimande accompagne de la dou
che le fait facilement renoncer ses ides ambi
tieuses. Le soir, il soutient de nouveau qu'il est
l'empereur Napolon.
La douche du matin avait t de peu de du
re, parce qu'il avait cd avec la plus grande fa
cilit; on la renouvelle, en la prolongeant davan
tage et pendant qu'elle coule encore , B. fait les
plus grands sermens et les plus belles promesses,
dsavoue toutes ses folies , convient de tous ses
torts ; il n'est qu'un pauvre serrurier, etc.
Le lendemain, il n'est plus empereur, mais il

ET DE DIGNITS IMAGINAIRES.

385

est encore ministre et distribue des places et des


honneurs qui en demande. Nouvelle douche et
nouvelles promesses.
Le jour suivant, il dissimule devant nous;
mais devant les infirmiers, il se dit ministre de
l'intrieur; on l'envoie la salle de bain , et il
nie avoir tenu ces propos.
Quelques jours se passent, il parle peu, ne
dlire point. Lui demande-t-on s'il est Napolon,
il rpond qu'on se moque de lui. On l'a dbar
rass tout jamais de ses folles prtentions, et le
traitement qu'on a mis en usage lui a fait, ajoutet-il , le plus grand bien.
Le 1$ , il veut toute force quitter Bictre,
et prtend que le lendemain, il n'y sera plus. Une
douche lui est promise, s'il perd son pari. Il tient
bon. Quelque temps aprs, on lui demande de
qui il espre sa sortie. C'est , rpond-il , par l'en
tremise de mon oncle qui est le premier mde
cin du roi. 11 reoit une douche et rtracte ce
qu'il vient de dire.
Depuis lors, il cesse compltement de dli
rer. Le 3i on tente de le faire retomber en faute.
Une personne trangre la division et qu'il ne
connat point, vient l'entretenir de ses ides fa
vorites. Le stratagme ne russit pas : ce sont
des sottises qu'il a dites, il n'en veut plus enten
dre parler; il tait fou alors, et il ne veut plus
25

386

PORTEURS DE TITRES

qu'on le remette au rgime des douches. Il est


encore soumis depuis d'autres preuves aux
quelles il a toujours rsist.
Le 19 juin, il quitte Bictre, compltement
guri.
Il est probable que si, ds le dbut de sa ma
ladie, M. L... et t trait de la mme manire
que B... , il et t aussi heureux que ce dernier,
car les conceptions dlirantes, quand elles ne sont
pas trs anciennes, gurissent facilement, tandis
que plus elles durent et plus elles deviennent dif
ficiles draciner. Dans la plupart des mala
dies , et mme dans certaines espces de folie, la
manie, par exemple, le temps est un des lmens qui amne la gurison. Dans les concep
tions dlirantes, au contraire, le temps conduit
l'incurabilit. Pour bien gurir des conceptions
dlirantes, il faut en gurir vite.

Oisivet : lecture des journaux. Ides ambitieuses : let


tres jetes aux Tuileries, pour rclamer l'empire ; port d'un
poignard et d'arme feu , charges balles. Isolement,
travail , distraction. Gurison. Dure de la maladie,
environ quaire mois.
Narcisse P,.., g de vingt -cinq ans, natif
d'Orlans, jardinier, est entr Bictre le i5 sep
tembre 1839. Il nous raconte qu'il habite Paris

ET DE DIGNITS IHiaiVIRES.

387

depuis un an , et il dit qu'il a travaill successi


vement dans trois ou quatre endroits diffrens.
Mais il manquait d'ouvrage depuis prs d'un
mois; alors, n'ayant rien faire, il s'est mis
lire tous les journaux et passait ainsi une
partie -de son temps. Bientt il s'est imagin
qu'il tait roi, qu'une rvolution allait avoir
lieu en sa faveur , et qu'on le proclamerait
souverain ; cette ide lui est venue de ce que
plusieurs journaux parlaient souvent de l'Or
lanais, qui est son pays natal. Personne ne h
lui avait suggre, il n'en parlait pas, et tout le
monde ignorait ses prtentions. Mais la fin , il
rsolut de se faire connatre, et vers le ao aot
il fit dposer au poste du Carrousel, une lettre
dans laquelle il exposait les titres qu'il croyait
avoir; il en remit plus tard , une seconde au
concierge du ministre des finances, une troi'
sime au factionnaire de la garde nationale des
Tuileries ; puis trois ou quatre encore divers
employs du chteau. Il rdait, presque toute la
journe, autour des Tuileries , et il fut saisi en
cet endroit pour tre amen Bietre, dans la
division des alins.
Ce malade est calme Le jour de son entre, ses
rponses sont justes , ses paroles suivies et par
faitement raisonnables. Il donne pour motif de
sa dtention , les lettres qu'il a imprudemment
a 5.

388

PORTEURS DF. TITRRS

distribues, mais il se refuse obstinment nous


faire connatre leur contenu , et il nous est im
possible de savoir quoi nous en tenir sur le
genre de son dlire.
Le 2o septembre, n'ayant pu encore obtenir
le rcit de sa maladie, nous le faisons conduire
dans une baignoire douche, et, sur la simple
menace de la lui donner s'il se refuse parler,
il s'empresse de nous raconter les dtails consi
gns ci-dessus : il nous dit, de plus, qu'il tait
arm de deux pistolets et d'un poignard, au mo
ment o il a t saisi; ces armes devaient lui
servir pour se dfendre si on venait l'attaquer,
comme cela tait probable, cause de son lva
tion la royaut. Mais il ne voulait faire de mal
personne, et ne les aurait employes contre
Louis-Phi lippe, que si celui-ci tait venu l'atta
quer. Il avait l'intention de se faire appeler le
roi Narcisse.
Maintenant il pense que la rvolution est ef
fectue, que le roi n'est plus sur le trne, et
qu'on est sur lui, c'est--dire qu'on compte sur
lui, pour souverain. Cependant s'il sortait, il
attendrait qu'on vnt le prendre pour le faire roi,
n'en parlerait personne, ne jetterait plus de
lettres parce qu'il a vu ce qu'elles avaient pro
duit, et il s'empresserait de chercher de l'ou
vrage pour gagner sa vie ; mais s'il fallait qu'il

ET DE DIGNITS IMAGINAIUES.

389

ft roi pour le bien de l'humanit, il accepterait


cette charge , car il pense avoir assez de tte
pour maintenir les Franais en libert.
Point d'agitation, ai-je dit, point d'incoh
rence, ni de paroles draisonnables sur les sujets
trangers son dlire; la mmoire est bonne;
point de paralysie, ni de signes de dmence.
Le traitement de ce malade n'a pas t de lon
gue dure , et j'ai l dispens d'employer l'
gard de P... aucun moyen de contrainte, grce
la facilit de son caractre. Il a d d'abord
ne jamais parler de sa prtendue puissance,
car le premier moyen employer pour ne
plus songer ses ides folles , c'est de n'en
jamais parler, et le second c'est d'tre forc de
parler d'autre chose et d'occuper son esprit for
tement et assidment. J'ai donc envoy Narcisse
P... l'cole et au travail; je l'ai plac tout prs
de malades en voie de gurison; il a vu ceux
que je dbarrassais de leurs ides folles et de
leurs hallucinations; leur exemple lui a donn
de la docilit et il n'a pas tard aller mieux.
Pour toute mdication, il a pris quelques bains,
et il est sorti parfaitement rtabli le a8 dcembre
1839, c'est--dire un peu plus de trois mois aprs
son admission dans 1 hospice.
Comme il tait fort doux, il ne m'avait pas t
difficile de prendre de l'ascendant sur lui; je lui

990

PORTEURS DE TITBES

ai en quelque sorte, impos la raison, il s'est rendu sans faire une opposition vritable; et dire
qu'il a guri, c'e9t presque dire qu'il a obi,
XXe OBSERVATION.
ducation ffmhie , vanit excessivei * Ides d grarideur, conceptions dlirantes. Traitement moral, gurison. Dure de la maladie, environ Un an. (i)
Le fils d'un employ suprieur dans l'admi
nistration de la guerre, s'tait persuad qu'il avait
pour pre l'empereur Napolon. Comment cette
persuasion lui tait-elle venue? Aucune halluci"
nation n'y avait donn lieu : la vanit seule tait
cause de sa folie* D'une figure agrable, d'un
naturel doux et timide , ses parens l'idoltraient ;
sa mre surtout t continuellement occupe de
lui, le caressant et le flattant sans cesse, ne le
contrariant jamais, obissant ses moindres capricesj en avait fait un garon d'une excessive
vanit.
Au collge, il tudiait fort peu; la toilette
tait sa principale occupation; il se rendait in
supportable ses camarades par son affectation
et ses ddains ; il ne recherchait que ceux dont
la naissance tait au-dessus de la sienne. Il tait
(i) Cette observation de mme que celle de madame E...
rapportee plus haut , a dj t insre dans mes Fragmens
psychologiques-

ET DE DIGNITS IMAGINAIRES.

891

l'objet de frquentes railleries; mais sa timidit


que plus tard on aurait qualifie autrement ,
l'empchait d'y rpondre : il se taisait et fuyait.
L'ge n'amena aucun changement favorable
dans ses dispositions, et la frquentation du
monde , o il avait souvent l'occasion de voir
des personnes qualifies et nobles, et d'tre
tmoin des prfrences dont elles taient l'ob
jet, lui inspira lin dsir violent d'tre, lui aussi,
noble et qualifi.
A force d'y penser, il crut l'tre. D'abord,
il changea son pre, il se dit fils de Murt,
plus tard fils de Napolon , puis camarade de
collge du duc de Bordeaux, puis chevalier
d'honneur de la reine Amlie.
La prsence de ses parens lui rappelait une
autre origine : il les prit en haine, les accusa
d'imposture. Dans sa famille, quelques person
nes taient nobles; il ne conserva qu'elles : les
autres il les mconnut. Hautain avec tout le
monde, il traitait les domestiques comme des
tres d'une espce fort infrieure la sienne.
Raisons, exhortations, remontrances, moqueriesmenaces, tout cela fut employ : rien ne russit.
On le mit dans une maison de sant : les g
teries de sa mre l'y suivirent. Sa mre s'oppoSa
aux moyens de rigueur que l'on aurait pu em
ployer; elle s'opposa mme de simples cOhtra

392

PORTEURS DE TITRES

rits. Plus de neuf mois s'taient couls ainsi;


le malade, que nous nommerons Paul Dumont ,
avait vingt-cinq ans; il ne faisait rien, ne se dis
posait rien, se levait tard, ddaignait de man
ger la table commune j se promenait quel
quefois dans un jardin, mais sans rien dire per
sonne , se parlait lui-mme, riait ses penses
et se pavanait en marchant.
Il passait une grande partie du jour] se mirer
et s'habiller, rarement il lisait, il crivait quel
quefois , mais jamais rien de suivi, jamais de
lettres, quelques mots seulement el qui flattaient
son ide dominante , tels que ceux-ci : Paul de
Dumont, Paul de Murt, Paul, chevalier de
la reine, etc., etc.
J'ai dj dit qu'il avait pris en haine son
pre et sa mre : il ne les voyait pas ; les per
sonnes qui habitaient la mme maison que
lui, il les vitait, et si elles allaient chez lui,
il les recevait mal ; j'tais seul except. Pour
quoi? je n'en sais rien. 11 se montrait avec moi
poli et mme affectueux, m'engageait le visiter
souvent. Dans la conversation, si je cherchais
le dtromper, dissiper ses illusions, il ne se
fchait pas, disait que je voulais plaisanter , et
parlait d'autre chose. Comme pour excuser
ses yeux, la confiance qu'il avait en moi, il avait
mis au-devant de mon nom la particule nobi

ET DE DIGNITS IMAGINAIRES.

303

liaire, et quoique je m'en dfendisse, il m'ap


pelait M. de Leuret et se refusait croire que
je fusse mdecin.
Ses parens, effrays de la longueur d'une pa
reille maladie et craignant, avec raison, qu'elle ne
devnt tout--fait incurable, consentirent enfin
ce que l'on ft tout ce que l'on jugerait ncessaire.
M. Esquirol, aprs l'avoir tudi et indiqu
quelle marche on devait suivre dans le traite
ment, me dit : Vous le gurirez , ce peut tre
l'affaire de quinze jours, mais point de mollesse ,
ne lui passez rien, avec de la fermet et de
l'nergie, vous en viendrez bout. Fort des
conseils de mon respectable matre , et soutenu
par l'espoir de gurir ce malade , ds le lende
main je commenai.
J'allai le voir assez long-temps aprs son d
jeuner , afin de pouvoir l'envoyer au bain, sans
interrompre la digestion, si je jugeais qu'un bain
devnt ncessaire, et je lui remis une lettre crite
par son pre; lettre svre, affectueuse en mme
temps, mais sans faiblesse , remplie d'excellentes
leons et contenant la menace d'une rclusion
troite, rclusion qu'une grande docilit pouvait
seule prvenir. J'avais moi-mme pris un air
grave et je demandai une rponse , non pas en
homme qui sollicite ou prie , mais en laissant
voir que je comptais bien qu'on ne la refuserait

894

POATMJRS M TlfRSS

pas, et qu'au besoin je saurais l'exiger. Le ma


lade , d'abord gai et ouvert comme il avait cou
tume de l'tre avec moi, se dconcerta, et voyant
combien j'tais srieux, il devint srieux luimme et promit une rponse. Une fois, en lisant
sa lettre, il avait hauss les paules : je lui fis
ce Sujet des rflexions qu'il parut prendre assez
bien. Je m'tais attendu moins de docilit; des
domestiques qui se tenaient cachs attendaient
mon signal pour conduire le malade au bain, si
je l'ordonnais. Je n'ordonnai rien , le malade ne
vit que moi : je me retirai.
Le lendemain, M. Paul m'envoya sa rponse,
non cachete, pour que j'en prisse connaissance.
Elle tait aigre : M. Paul ne tmoignait nulle
ment qu'il connt son tat, qu'il ft le moindre
compte des avis de son pre. J'crivis au bas :
Cette lettre est inconvenante , supprimez toute
la dernire partie qui est draisonnable ; changez
telle phrase qui est injurieuse pour vos parens,
tmoignez quelque repentir du chagrin que vous
leur causez, et des offenses que vous leur avez
faites.
Au lieu de suivre mes conseils , il copia
sa lettre telle qu'il l'avait d'abord rdige et
m'envoya un billet ainsi conu : Monsieur ,
je rponds vos impertinentes rflexions ; ma
lettre est pleine de vrits un peu dures, j'en suis

ET DE DIGNITS IMAGINAIRES.

395

fch, il ne fallait pas que l'on s'y expost. Quant


recommencer une autre lettre, je m'en garde
rai bien; j'ai copi celle que vous m'avez ren
voye, je ferai porter cette copie la poste, par
mon domestique. Recevez, monsieur, l'assurance
de ma considration... P..,
Six domestiques allrent aussitt le trouver et
l'un d'eux lui dit : Monsieur, nous venons vous
chercher pour vous conduire au bain; c'est l'ordre
de M. Leuret, Il y alla en se plaignant, mais sans
faire de rsistance. J'arrivai lorsqu'il tait dans
l'eau : il commenait quelques excuses. Sans lui
faire aucun reproche, aucune observation, au
cune rponse, sans mme le regarder, je lui lais
sai tomber la douche sur la tte. Il poussa des
cris de douleur, en demandant grce. Je me re
tirai, aprs avoir ordonn qu'on l'habillt et qu'on
le conduist chez lui.
Le soir j'allai le trouver. Depuis la douche, il
n'avait cess de gmir et de sangloter. Je profitai
de l'motion qu'il prouvait pour lui faire en
tendre la vrit. Je lui mis sous les yeux ce qu'a
vait de grave une maladie qui l'isolait du monde,
qui le privait de jouir de l'amour de ses parens,
qui confinait sa jeunesse dans une maison d'a
lins, qui lui tait tout avenir de bonheur, qui
m'obligeait, moi, son ami, de le traiter aussi du
rement. Il m'coutait et continuait de rpandre

396

PORTEURS DE TITRES

des larmes. Quelques mots qui lui chap


paient de temps en temps, me faisaient com
prendre que mes paroles allaient jusqu' son
cur. Il me prit les mains et les serra dans les
siennes : je cherchai le consoler, je lui dis tout
ce que je crus le plus propre lui donner du
courage et de l'espoir, et je ne le quittai qu'aprs
tre rest au moins une heure avec lui. Il tait
encore mu, mais plus tranquille.
Avant de nous sparer, nous convnmes que
tous les jours, il se leverait cinq heures du
matin , qu'il irait immdiatement au bain , qu'il
ne resterait plus enferm dans sa chambre, qu'il
ne tmoignerait plus de ddain pour les per
sonnes de la maison, enfin qu'il renoncerait
ses dignits imaginaires. Il promit tout.
Le lendemain, ds qu'on l'et conduit au
bain , j'allai visiter sa chambre ; il avait dchir
un papier sur lequel tait crit un grand nom
bre de fois : Paul de Murt, Paul de Napolon ,
etc., ainsi qu'un feuillet de son calepin sur le
quel se trouvaient les mmes choses. Au bain , il
tait un peu moins bien que je ne l'avais laiss
le soir, il n'tait pas dispos crire ses parens. Je m'assis prs de lui, je recommenai mes
exhortations. Il me promit d'crire et il crivit
en effet une iettre presque affectueuse, et la
journe se passa bien ; le lendemain et les jours

ET DE DIGNITS IMAGINAIRES.

397

suivans , nouveaux bains et nouvelles exhorta


tions. Si je ne trouvais pas M. Paul docile mes
raisons, je disais son domestique : mettez de
l'eau froide sur la tte de monsieur; quelquefois
mme je parlais de la douche avec fermet, mais
sans fcherie, et comme d'un remde propre
rappeler la prsence d'esprit et donner aux
ides une bonne direction. Le souvenir toujours
prsent d'une premire douche, faisait le reste.
Il me fallut dtruire chez lui plus d'ides fausses
que je m'y tais attendu : on aurait dit que sa
vanit vaincue sur un point, cherchait se pro
curer quelque ddommagement sur plusieurs
autres. J'avais engag toutes les personnes de la
maison, quand elles lui adresseraient la parole,
l'appeler toujours par son nom de famille. Jus
que-l , il s'tait fait appeler M. Paul , ce qui n'ex
cluait pas, dans son esprit, la qualit de fils de
Napolon. Ds qu'il vit que chacun, que son
domestique lui-mme l'appelait M. Dumont , il
s'emporta, prtendant n'avoir permis qu' moi
de lui donner ce nom. Ensuite, il assurait que
M. Esquirol lui avait plusieurs fois demand des
conseils sur des questions fort importantes. La
menace de la douche, faite non-seulement lors
qu'il parlait ainsi, mais surtout lorsqu'il tait au
bain, lorsqu'une masse d'eau, place au-dessus
de sa lte, tait prte tomber au moindre si-

S98

PORTEURS DE TITRES

gnal que je ferais, le rappelait lui-mme et lu


rendait la raison. Ses habitudes de paresse, de
ddain , son animosit contre ses parens, furent
combattues et dtruites par le mme moyen.
La gurison marchait; une preuve nous ap
prit o nous tions arrivs. Son pre lui crivit
une lettre svre comme la premire; elle fut
mal reue. M. Paul murmura, en la lisant: mon
pre est fou. Aussitt je le fis conduire au bain,
et l je lui lus cette lettre lentement, en lui fai
sant sentir tout ce qu'elle avait de sens et de
vrai, en rptant plusieurs fois les passages qui
pouvaient le plus avoir choqu son amour-propre,
afin d'y bien habituer ses oreilles et son esprit.
En mme temps, j'exigeai et j'obtins qu'il ferait
une rponse. Cette rponse fut faite promptement et bien.
Les quinze jours indiqus par M. Esquirol
taient couls et M. Paul n'tait pas guri, mais
il allait mieux et chacun remarquait en lui un
changement trs notable. Il n'tait plus grand
seigneur, il crivait ses parens, tmoignait un
grand desir de les voir, et commenait se mon trer affectueux dans les lettres qu'il leur adres
sait; il ne ddaignait plus de parler aux personnes
de la maison ; il avait demand et obtenu la permis
sion de manger la table commune , quelquefois
il travaillait au jardin; en socit, il se montrait

ET DE DIGNITS IMAGINAIRES.

399

gai et ouvert, il faisait une lecture haute voix


et par obligeance pour les personnes qui l'en
priaient.
Avec moi qui l'avais tant tourment et qui
me montrais toujours si despote pour ce qui le
regardait, il tait mieux qu'avec tout autre: je
ne sais si un instinct lui disait que les contra
rits auxquelles je le soumettais devaient rta
blir sa raison, ou si dj l'usage de cette raison,
lui faisant sentir la plnitude de son existence et
le rappelant aux relations de socit qu'il avait
si long'temps perdues, lui donnait un bien-tre
intrieur qui le rendait plus expansif.
Je trouvai un moyen de le rendre poli et mme
reconnaissant envers son domestique, en mme
temps que je le corrigeais d'une mauvaise habi
tude. Ainsi que je l'ai dit, il se mirait souvent et
prenait cela un grand plaisir. Pendant qu'il
tait au bain , je fis enlever sa glace , puis j'allai
le trouver et je le prvins que j'en avais eu be
soin pour la placer dans la chambre d'une dame
nouvellement arrive, et que je ne savais quand
je pourrais la lui rendre. Il fit un peu la moue,
mais il ne se plaignit pas, Son domestique lui of.
frit la sienne , pour le moment de sa toilette; il
fut plus sensible cette prvenance qu' toutes
les autres, et cessa d'tre imprieux envers celui
qui l'obligeait ainsi.

MO

PORTEURS DE TITRES

J'esprais que dsormais rien ne pourrait


troubler sa gurison ; je me trompais. Plusieurs
fois il m'avait tmoign le dsir d'aller visiter un
tablissement public situ dans le voisinage; un
jour que je le trouvais bien portant, je l'engageai
y aller et je lui donnai une lettre adresse un
des chefs de cet tablissement, pour lui en faci
liter l'entre. Il prit ma lettre et la porta d'abord,
puis, chemin faisant, trouvant que cela serait
plus solennel, il la fit porter par son domestique
qui le prcdait ; puis il trouva que son domes
tique n'avait pas assez bon air , il s'emporta en
injures contre lui et le frappa. Ils revinrent tous
deux. Je le fis mettre au bain. En me voyant en
trer dans la salle, il me dit :
Oh ! mon Dieu ! monsieur, je n'ai pu profiter
de la lettre si flatteuse pour moi que vous avez
eu la bont de me donner, nous avons eu une
querelle avec Etienne , et nous sommes revenus.
Monsieur, vous vous tes comport avec
une injustice et une brutalit inoues; vous allez
recevoir la douche.
Grce, grce, monsieur ; Etienne demande
grce pour moi, je t'en prie.
Aprs la douche, je le quitte et vais me pla
cer dans un lieu d'o je puis l'observer sans tre
vu; il me croit parti. Rest seul, il s'crie: O
mon Dieu ! retirez-moi de ce monde ! Un do

ET DE DIGNITS IMAGINAIRES.

40j

mestique arrive, il implore sa piti et lui dit en


parlant d'Etienne : Il a t faire des contes
M.Leuret surmoi;M. Leuret avait crit un de
ses amis une lettre pleine de bonts pour moi.
Ctait aujourd'hui la distribution desprix, j'au
rais t si content de voir cette crmonie. Je
souligne cette phrase parce qu'elle dit un men
songe, mensonge inutile, et qui me mit sur la
voie pour comprendre comment la draison de
M. Paul avait pu aller aussi loin. Il ajouta en
parlant d'Etienne : c'est un sclrat, il finira mal.
Etienne arriv, il lui dit: Avouez que vous m'a
vez frapp , il ne vous arrivera rien. Je veux que
Dieu dans sa bont vous pardonne. Je vous
en prie , est-ce qu'on en veut ma vie ? Sa pa
role tait douce et caressante; au plus petit ser
vice qu'il recevait des domestiques, il s'empres
sait de les remercier. Sorti du bain et rendu
lui-mme, il leur parla avec hauteur, et reprit
bientt, mais pour peu de temps, l'impertinence
que la peur lui avait te.
Cette subite transition m'affligea ; elle sem
blait indiquer une me entirement dpourvue
d'nergie; le mensonge inutile qu'il avait dit, et
auquel il en ajouta bien d'autres, me faisait pres
que redouter de n'avoir agi que sur le masque
d'un homme, sans avoir pu pntrer jusqu'
son intrieur.

PORTEURS DE TITRES
Depuis long-temps , les mensonges auxquels
il s'tait habitu, avaient fini par le tromper
lui-mme.
Il aurait t heureux de devenir grand seigneur;
il avait cherch , par ses manires arrogantes,
faire croire qu'il l'tait; puis il s'tait si bien
identifi avec son rle , qu'il ne pouvait plus
le quitter, il avait fini par ajouter foi ce*
qui d'abord n'tait qu'une supposition volon
taire. Et, plutt que de renoncer cette suppo
sition devenue croyance, il subissait les cons
quences de sa vanit et de son enttement.
Peu de jours aprs la scne dont j'ai parl
tout--l'heure , et l'aide de quelques distrac
tions, sa sant morale s'est affermie de plus en
plus ; il a abandonn, pour me servir de ses ex
pressions, toutes ses ides de gentilhommerie ,
toutes les prtentions qui tenaient son dlire;
il est devenu bon , spirituel : sa rentre dans
le monde n'a pas tard avoir lieu; il s'y livre
des occupations srieuses, il conserve encore un
peu de fiert et des airs manirs qui, par l'effet
de sa mauvaise ducation, font malheureuse
ment partie de son caractre ; mais il a cess
d'tre grand seigneur, et tout me fait esprer
qu'il aura trouv, dans l'exprience qu'il a su
bie , un prservatif assur pour l'avenir.
Contre une pareille maladie , les moyens pu

et d biGtrits Imaginaires.

&0S

rement physiques eussent t compltement


inutiles, le raisonnement et pu la rendre en
core plus opinitre. La logique quelque pres
sante et bien fonde qu'elle soit, ne peut rien
darts ce cas. A des raisons le malade oppose des
raisons ou de la colre. Parfois mme, quand
vous parlez, il vous laisse dire tout votre ise,
et au lieu de vous couter, il suit l cOurs de s
penses habituelles. Le convaincre par l raison1
seulement, c'est impossible, parce qu'il emploie
toutes les forces de son esprit, ou pouf VOUS
chapper , Ou pour vous rfuter.
A.fin de le dtromper, il faut veiller eh liii
quelque passion qui vienne vtre secours, t
entretenir cette passion jusqu' ce Qu'elle ait
vaincu. Par exemple, dans le cas dont il s'agit,
le rsultat du traitement est d presque unique
ment la crainte de la douche et de l'eau froide;
mort principe a t celui-Ci i croire que l'on est
grand seigneur, bien qu'on ne le soit pas, c'est
une maladie ; le remde cette maladie , c'est la
douche et l'eau froide; tant que la maladie du
rera nous emploierons le remde; ds qu'elle
sera pss, nous cesserons. Le malade qui s
voit dans l'alternative, ou d'tregrand seigneur et
de souffrir , Ou de cesser d'tre grand seigneur
et de ne plus tre soumis aucune contrarit,
ne tarde pas laisser l ses dignits et ses titres.
26.

PORTEURS DE TITRES
XXIe OBSERVATION.
Cause inconnue. Ides ambitieuses, conception dlirantes
Traitement moral. Gurison. Dure de la maladie,
quinze ans.
Un homme g de quarante cinq ans , d'une
sant robuste, autrefois garon boulanger, et
qui a servi dans un rgiment d'infanterie o il n'a
pas dpass le grade de sergent, s'est imagin
qu'il tait lieutenant, puis capitaine, puis major,
puis marchal de France , et son dlire montant
toujours, de marchal de France il s'est fait pa
rent de Napolon. Si la folie de cet homme con
siste uniquement en cela, me dis-je, malgr l'an
ciennet de sa maladie, on doit pouvoir le gurir;
examinons-le. Je le fais donc venir prs de moi,
et je cause avec lui.
Pour qu'il consente causer, je me sers avec
lui de paroles caressantes et flatteuses, mais qui
n'ont aucun rapport avec son dlire ; puis je me
fais raconter, tout au long, l'histoire de ses pre
mires annes.
Il me parle avec dtails de ses pre et mre,
de ses frres et surs, de ses compatriotes, de
son tat de boulanger, de ce qu'il gagnait, de ce
qu'il dpensait , de ses plaisirs et de ses esp
rances d'autrefois. Comme il voit que je prends
plaisir l'entendre , il prend lui-mme plaisir
raconter.

ET DE DIGNITS IMAGINAIRES.

405

Sa conversation est pour moi un double mo


tif de joie : d'une part j'acquiers la preuve qu'il
n'a rien perdu de sa mmoire, de l'autre, j'ai la
certitude d'avoir obtenu sa confiance, ce qui
doit le rendre plus sensible la querelle que je
lui prpare.
Pendant notre causerie, lorsque je le vois ar
river l'poque de sa vie o il a commenc
dlirer, je le fais rtrograder bien vite, parce
que je veux le retenir long-temps sur l'poque
o il a t raisonnable, afin de le bien pntrer
des ides et des sentimens qu'il avait avant sa
maladie.
Je le laisse enfin arriver au temps o il a t
militaire. D'abord il en parle fort modestement,
et comme il convient au grade qu'il occupait
dans les rangs de l'arme; j'interroge ses pas
sions, une seule se montre vive et forte, la va
nit. Il a connu un homme en place qui n'au
rait jamais souffert qu'un inconnu lui adresst
la parole : c'est insulter quelqu'un que de l'abor
der, mme respectueusement, moins qu'on ne
soit son gal. Amen sur ce terrain, je n'ai qu'
laisser dire le malade pour qu'il s'enferre de luimme. Sa figure auparavant calme, s'anime, de
vient srieuse , et il me raconte qu'il a t fait
lieutenant , capitaine , etc.
Je l'interromps et je lui dis d'un ton svre :

06

PORTEURS DE TITRES

Croyez-vous que je sois d'humeur m'entendre conter de pareilles impertinences? Vous tes
un garon boulanger et c'est vous-mme qui
venez de me l'apprendre. Je me sentais tout-l'heure port vous obliger, mais les mensonges
que vous venez de me dbiter vous rendent in
digne de mon intrt. Retirez-vous. Il est tout
interdit et cherche me prouver qu'il a raison.
Je refuse de l'entendre et j'ordonne aux gardiens
de l'emmener.
On voit, par le rsultat de cette premire en
trevue, quel a tle commencement de sa maladie;
une excessive vanit. Cette vanit a t si forte,
que pendant les sept premires annes de son
sjour Bictre, le malade n'a parl personne.
Il tait consquent l'ide qui le faisait parent de
Napolon, et tous ses commensaux, les employs
de l'hospice, les mdecins taient au-dessous de
lui; c'tait presque l'insulter, que de lui adresser
lu parole, aussi n'obtenait-on rien de lui que trs
difficilement, et ce n'est qu' grand' peine qu'on
tait parvenu le raser. Quand on le laissait
tranquille, il tait assez doux, et, depuis plusieurs
annes, il consentait causer, pourvu qu'on ne
lui contestt pas ses honneurs et ses grades;
mais jamais il ne se livrait aucun travail, et
passait la journe se promener et rver.
Le lendemain, la visite, je lui fais dire de

ET DE DIGNITS IMAGINAIRES.

407

venir me parler, et comme il n'y consent pas, on


le force venir. Je le remets sur le sujet de notre
premier entretien, et je m'aperois que la nuit
ne lui & servi de rien ; ses ides vaniteuses ne
sont pas mme branles. Je le fais mettre au
bain et je tente un dernier effort pour le ramener
la raison.
Je veux, lui dis-je, vous pargner l'humiliation
de la douche , de cette punition que je n'inflige
qu'aux hommes mchans , aux menteurs et aux
mauvais sujets. Vous, honnte garon, bon ou
vrier, vous y exposerez- vous? Ne eonviendrezvous pas de vqs erreurs et ne vous dciderezvous pas crire vos parens, pour leur tmoi
gner le dsir d'aller travailler avec eux, de votre
tat de boulanger?
D'abord il se tait; mais comme j'insiste pour
avoir une promesse , il me refuse tout net.
Je lui donne la douche, et parce que je veux
qu'il n'en prenne pas l'habitude, jeontinuedela
lui donner, jusqu' ce qu'il me paraisse en tre
trs tourment. Alors je lui dis : Je cesse pour
un moment , afin de savoir votre rponse , car
nous allons continuer de laisser couler l'eau,
pendant une heure ou deux.
La douche qu'il vient d'endurer lui suffit ; il
renonce ses prtentions, et promet d'crire
ses parens. Alors je redeviens doux et prve

408

PORTEURS DE TITRES

nant envers lui , je l'encourage dans sa bonne


rsolution, et je lui propose, pour le jour
mme , aprs qu'il aura crit , une promenade
dans l'intrieur de l'hospice, et pour les jours
suivans, des promenades au-dehors , en atten
dant sa sortie dfinitive. Il est content de moi ,
et, en nous quittant, nous sommes les meilleurs
amis du monde.
Pendant la journe, il crit son pre et
m'envoie sa lettre; je lui propose quelques
corrections qu'il accepte sans peine. Le soir
nous faisons la promenade convenue, il en
est enchant. Le lendemain, nous allons au
dehors : il croit revivre en voyant la campa
gne, et en regardant Paris dont nous sommes si
prs, et o je lui promets de le laisser aller bien
tt. Nous parlons de son tat qu'il veut repren
dre , de sa famille dont il n'a pas eu de nouvelles
depuis dix-neuf ans; de la politique... il en tait
encore au rgne de Louis XVIII, et ne savait
presque rien de ce qui s'tait pass depuis.
S'il tait homme capable, et d'un esprit cul
tiv , la nouvelle vie de son intelligence et t
extrmement intressante observer : mais, sim
ple ouvrier et n'ayant reu qu'une instruction
lmentaire trs faible, il avait peu de progrs
faire, pour se retrouver tel qu'il tait auparavant.
Je lui propose d'aller visiter la boulangerie de

ET DE DIGNITS IMAGINAIRES.

609

l'hospice, il y va: l, on lui dit qu'un ouvrier


vient de tomber malade et qu'tant de la partie,
on lui serait bien oblig s'il voulait donner un
coup de main : il y consent. Ds quatre heures
du matin , il est au travail, se trouve plus heu
reux qu'il ne l'a t de long-temps et n'a pas
d'autre dsir que de reprendre son tat. Quand
il tait oisif, sa tte papillonnait , dit-il; main
tenant qu'il a de l'occupation, cela ne lui arrive
plus, et il se croit entirement guri.
Depuis cette poque, il est demeur l'hos
pice, pendant plus de six mois, un peu bizarre
dans sa tenue, mais ne donnant aucun vritable
signe de folie. Revenu peu--peli aux habitudes
des ouvriers et ayant tmoign un vif dsir de
retourner dans sa ville natale ; il a obtenu sa
sortie de l'hospice.
Mais ceux de ses parens qui vivaient en
core, le croyant incurable, s'taient habitus
l'ide de ne jamais le revoir; tonns et mcontens d'apprendre qu'il allait revenir prs d'eux,
ils ne rpondirent aucune de ses lettres. Las
s d'attendre, il voulut partir : l'administra
tion le fit accompagner par un surveillant,
charg de le conduire ses parens , ou de le re
commander aux autorits locales , et de lui faire
rendre les valeurs qui pourraient lui tre chues,
par la succession de ses pre et mre, morts pen

ftJLQ

PORTEURS DE TITRES

dant sa longue absence. Les parens qui lui res


taient, un frre entre autres, le reurent mal,
refusrent de le prendre avec eux , et tchrent,
en l'excitant boire, de le faire dlirer. Il ne se
laissa pas prendre ce pige, il trouva s'occuper, et heureux d'habiter enfin son pays, aprs
Une absence qu'il avait crue devoir tre ternelle,
il remercia son surveillant qui le quitta aprs avoir
recommand au maire d'en prendre soin, et de
nous prvenir s'il retombait malade. Nous n'avons
reu depuis aucune nouvelle, ce qui nous donne
lieu de croire qu'il n'y a pas eu de rechute.
Un tort trs grave f et malheureusement trop
frquent, que les personnes, vivant avec les ali
ns, ont envers ces malades, c'est de se confor
mer leurs ides, On croit rendre service un
alin , en lui donnant la qualit qu'il s'attribue ;
c'est ce qu'on peut faire de plus mal contre lui ;
car c'est doubler sa maladie.
Les hallucins sont moins gurissables que les
individus dont l'unique folie est d'avoir des con
ceptions dlirantes, parce que les premiers ont un
dlire de sensations et un dlire d'ides, tandis que
les seconds ont un dlire d'ides seulement. En
flattant l'ide dlirante d'un homme qui n'a pas
d'autre phnomne de folie ? par exemple , en
appelant roi celui qui se dit roi , on concourt
lui persuader qu'il possde rellement la dignit

>

ET D3 BgNITj|S IBJ4g|NAIRES.

^11

dont son imagination seule l'avait revtue. On


lui donne par une sensation, ce que. l'autre tient
d'une hallucination.
Certains malades, lorsque je voulais les faire
convenir de l'erreur o ils taient tombs ,
arguaient contre moi de l'opinion des autres, a J'ai
proclam ma royaut , me disait l'un d'eux , cela
est vrai ; mais ceux qui m'entouraient l'ont pro
clame aussi. Tout le monde en est convenu, j'ai
donc raison . Dire a un pareil malade que l'on
s'est moqu de lui , que l'on a agi par condes
cendance ou par ironie, il faut bien en venir 1kl
mais il et mieux valu ne s'tre pas prpar ce
surcrot de difficult,
Je vais prouver , par un fait , mon avis ,
trs concluant, l'importance de ce prcepte, en
mme temps que je ferai comprendre comment
une ide dlirante.et que l'on sait tre fausse, peut
entrer dans l'esprit et s'y fixer. Il s'flgit d'un ma
lade qui avait voulu se faire passer pour prophte
auquel personne ne s'tait soumis et que l'on
avait enferm dans une maison de sant. Ses
discours taient plus senss qu'auparavant , et
il commenait 3 renoncer ses prtentions,
lorsqu'il adressa au mdecin > charg de le trai
ter, la lettre dont voici un extrait :
Sur quels motifs , crivait -il , VOUS foqdezvouscpour dire que je suis atteint d'une maladie

412

PORTEURS DE TITRES

du cerveau qui , si elle n'est pas , proprement


parler, ce qu'on appelle l'alination mentale , en
est au moins trs voisine, et exige que l'on me fasse
subir le mme traitement mdical qu'aux fous ?
Sur ce que, direz-vous , j'ai dclar ma famille,
en votre prsence , que j'tais inspir de Dieu ,
et que , semblable Mahomet , j'tais devenu
un ministre du ciel, appel changer la lgisla
tion du monde ; sur ce que j'ai dit avoir trouv
la pierre philosophale , avoir la science infuse.
Voil , ce me semble , la question bien pose.
Vous n'avez rien de plus me reprocher, si ce
n'est de parler avec feu, avec nergie, et d'avoir
ce qu'on appelle une imagination exalte. Mais
beaucoup de jeunes gens ont l'imagination exal
te: dans les temps de rvolution, dans les com
bats, l'imagination s'exalte, et il n'est venu dans
la pense d'aucun mdecin, de faire donner des
douches Mirabeau, Alexandre, Napolon.
Napolon, direz-vous , ne s'est pas dit inspir
de Dieu : cela est vrai; mais Mahomet? Il s'est dit
prophte, et les mdecins de son temps, ne se
sont pas aviss de le traiter comme fou; on l'a
cru sur parole , et il est encore respect. Je n'ai
pas encore eu le mme succs ; mais qui sait ce
qui pourra arriver ?
On a dit de Mahomet qu'il tait un impos
teur, un ambitieux , un effront menteur, qui

ET DE DIGNITS IMAGINAIRES.

413

cherchait tromper les hommes pour s'lever


au dessus d'eux. Cela pouvait tre contraire la
morale , au bonheur du genre humain ; mais ce
n'tait point l'effet d'un symptme d'une alina
tion mentale.
Eh bien ! supposez que faie conu le projet
de jouer en France, le rle d'un Mahomet d'une
espce particulire , alorsje suis un ambitieux,
un effront menteur ; mais je ne suis point
un alin. Vous concevrez que } pour tcher
d'arriver mon but , ilfallait commencer par
tcher de tromper ma famille, pour la subjuguer
d'abord , comme vous savez qu'a fait Mahomet ;
puis j'ai consenti tre men devant vous, pour
voir quel serait Veffel de mes dclamations bour
soufles sur un homme qui , comme vous, est
pntr des ides philosophiques de l poque. Il
parat que mon effet a t manqu ; car ni vous ,
ni ma famille, ne vous y tes laisss prendre.
Ici, dans ces dernires lignes, se trouve indi
qu le traitement opposer aux conceptions
dlirantes : ne pas s'y laisser prendre ; tant que
la raison du malade n'est pas encore entirement
obscurcie, sur ce point, il faut, par une rsistance
convenable, s'efforcer de le ramener dans la
bonne voie ; et si , devenu lui-mme la dupe de
son mensonge , il est arriv au point de croire

414

PORTEURS D TfTRES

ce qu'il se dit, il faut lui rappeler la vrit, et


la lui rappeler opinitrmerit.
Il y a pourtant quelques exemples de gurisons obtenues, chez des malades dont on a feint
de partager les ides dlirantes. L'histoire sui
vante en fait foi.
Un homme ne voulait plus sortir de chez
lui, parce qu'il tait persuad qu'il avait des
cornes la tte: il n'y avait pas moyen de le
convaincre que son front n'tait pas mieux arm
que celui des autres. Son chirurgien ne le con*traria point : il lui assura, au contraire, qu'il avait
dj vu une pareille excroissance et aussi dif
forme , que la cure en tait difficile et pnible $
mais qu'il y avait russi; qu'il fallait scier les
cornes leur naissance du front. Le malade
imaginaire consentit se laisser faire l'opration.
Le jour pris, son chirurgien arrive et fait un
grand talage de scies et d'autres fer9 , bande
la tte et les yeux de son patient qui tremblait
de tout son corps , et croyait souffrir des dou
leurs extraordinaires; enfin, aprs avoir remu
quelque temps les fers sur son front , le chirur
gien tira de dessous son manteau une paire de
cornes frachement scies, les fit voir au malade
qui crut effectivement que c'taient les siennes.
II perdit son ide et cessa de garder la cham
bre, ne croyant plus rien porter sur son front

ET DE DIGNITS IMAGINAIRES.

6l5

qui le distingut des autres hommes, d'une ma


nire ridicule. (i)
M. Esquirol rapporte deux faits qui ont de
l'analogie avec celui qui prcde : dans l'un , l
gurison a t complte ; dans l'autre , il y a eu
une rechute presque immdiate.
Une demoiselle, ge de dix-huit ans, prou
va la suite des vnemens de 18 i 5 , une douleur
fixe au sommet de la tte. Bientt elle se per
suada qu'elle avait, dans le c"rne , Un ver qui
lui dvorait le cerveau. La vue du cuivre la fatsait presque dfaillir, et ses parens avaient t
obligs de faire enlever presque toutes les do
rures des appartemens. Elle ne consentait S
promener qu'avec l plus grande rpugnance,
parce que la poussire souleve par les prome
neurs, lui paraissait charge d'oxide jde cuivre.
Bien n'et pu la dcider toucher un flambeau
dor, niun robinet de fontaine. La malade tait
faible, dcolore, et refusait quelquefois de man
ger , dormait mal et avait de la constipation.
Je m'efforai de gagner sa confiance, dit M. Es
quirol: je flattai d'abord ses ides, et je lui assurai
que je dtruirais le ver, Cause de ses maux, si
elle avait le courage de se laisser faire une option , d'ailleurs peu douloureuse. J'avais si bien
() Y- Richard, Thorie des songes, un vol., in-8* p. 370*

616

PORTEURS DE TITRES

russi persuader cette jeune personne de l'ef


ficacit d'une opration, qu'aprs une de mes
visites , elle se fit avec un canif, une incision au
cuir chevelu. Mon confrre, M. Bigot et moi,
nous fmes aussitt appels; M. Bigot fit une
incision cruciale sur le point douloureux, et
prit un caillot qu'il montra la malade, en lui
disant que c'tait l le ver qui la faisait souffrir.
Ds ce moment, la malade fut gurie.
Dans l'autre cas, il s'agit encore d'une femme
qui avait des douleurs aigus au sommet de la
tte , et qui les attribuait la prsence d'un ani
mal qui s'tait fix l. M. Esquirol fit une inci
sion, et montra la malade un lombric de terre
qu'il lui dit avoir trouv dans la plaie. Pendant
trente-six heures, cette femme fut gurie; mais
ses compagnes se moqurent de sa crdulit, et
elle retomba malade (i). Il faut ajouter que sa
douleur de tte reparut comme auparavant.
On pourrait opposer ce que j'ai avanc sur
le danger qu'il y a de paratre partager la convic
tion des alins, les trois faits qui prcdent et
plusieurs autres qui sont rapports par diffrens
auteurs; mais ces faits sont exceptionnels; la rus
site des moyens mis en usage est peu sre; enfin
en cas d'insuccs, la position des malades se
(i) Esquirol, Des maladies mentales. Paris, i838, tom. I,
pag. 9o7.

ET DE DIGNITS IMAGINAIRES.

417

trouve aggrave par le souvenir mme du traite


ment qu'ils ont subi. Aussi ne doit-on avoir la
condescendance dont ces faits fournissent l'exem
ple, qu' dfaut d'autres moyens plus rationnels,
et pour ainsi dire, en dsespoir de cause. On peut
croire avec certitude, qu'avant de conseiller une
opration qui s'accordait avec les ides dliran
tes de ses deux alines, M. Esquirol, mon
savant matre, avait tent sans succs, les voies
de persuasion et les moyens de contrainte, com
patibles avec leur sant physique.
Muratori parle d'un jsuite qui se persuada si
fortement qu'il tait cardinal, qu'il n'y eut pas
moyen de le faire changer d'ide, pendant tout
le reste de sa vie. Un provincial voulut entre
prendre de le persuader de l'extravagance de
son imagination par raisons bien dtailles ;
quoi le jsuite rpondit : Ou votre rvrence
me prend pour un fou ou non : si elle me croit
sens , elle me fait tort de me parler sur ce ton;
si elle me croit fou, qu'elle me pardonne de lui
dire qu'elle est moins sense que moi, si elle se
figure qu'elle pourra gurir un fou, par de belles
paroles.
Un auteur qui rapporte ce fait, l'abb Ri
chard (i), est d'avis que le moyen de ramener

(i) Thorie des songes , p. 747

&18

POHTEUES DE TITRES

cet homme son bon sens, aurait t peut-tre


de le faire cardinal, car trs raisonnable sur tout
autre sujet, il tait habile, modeste, et possdait
enfin toutes les vertus de son tat. Mais quand
on allait le consulter sur quelque point de tho
logie, de philosophie ou de critique, il ne r
pondait bien qu'autant qu'on entrait dans son
ide et qu'on le traitait d'Eminence.
Je ne sais quel et t l'effet d'une pareille
concession, et c'est la premire fois, sans doute,
qu'un chapeau de cardinal a t propos comme
remde contre la folie; mais qu'et dit l'abb
Richard, si son cardinal s'tait cr pape? Et si,
devenu pape, il s'tait fait Dieu?
EU* OBSERVATION.
Hrdit : insolation. Apathie, ides ambitieuses , aussi
remarquables par leur nombre que par leur bizarrerie.
Inefficacit des moyens physiques et des moyens moraux,
ordinairement mis en usage. Traitement moral nergi
que. Etat de raison, pendant environ un an. Menaces
de rechute, en mai, 184o. Durede la maladie, quinze ans.
Un ancien officier, maintenant g de qua
rante-cinq ans, est entr l'hospice de Charenton, au mois d'aot de l'anne i8a4, pour cause
d'alination mentale. Six mois auparavant, estil dit dans une lettre de son pre, en date de
cette poque, il tait devenu taciturne, drai

ET DE DIGNITS IMAGINAIRES.

419

sonnait sur tout, except sur la littrature, et


malgr les exhortations de ses parens, jamais on
ne pouvait le dcider sortir de sa chambre ,
On attribuait son tat, l'action du soleil d'Es
pagne, pays o ce militaire, que j'appellerai
M. Dupr, avait fait la guerre en 1823, et au cha
grin qu'il prouva de ne pas obtenir un avance
ment aussi rapide qu'il l'et dsir. Ainsi sa mala
die remonte au commencement de l'anne 1824.
Un bulletin mdical sur son tat , dlivr le
24 octobre de la mme anne , par M. RoyerCollard, alors mdecin en chef de Gharenton,
porte que l'alination de M. Dupr se prsente
sous une forme particulire : ce malade ne
manque aucune convenance; il est doux,
calme, honnte , fort en tat de juger ce qui se
passe autour de lui, capable parfois de soutenir
la conversation, sans laisser voir la moindre
trace de dlire; mais sa figure a un aspect parti
culier; il est en proie une tristesse qu'il cher
che en vain cacher ; il convient que lui-mme
ne conoit rien son tat moral. Il dlire en ce
qu'il croit avoir vu plusieurs individus dans la
personne de son pre, et il lui parat que le
mme homme se prsente lui, sous plusieurs
aspects diffrens.
Un second bulletin, dlivr par le mme m
decin, le 1 4 avril 1825, ajoute que M. Dupr est
97.

420

PORTEURS DE TITRES

extrmement apathique, qu'il nglige ses vtemens jusqu' la malpropret; que cependant,
sur les objets trangers son dlire, il conserve
toute sa raison; qu'il est d'ailleurs parfaitement
calme, et que sa jeunesse et la conservation
d'une partie de ses facults laissent encore l'es
prance de lui voir obtenir, tt ou tard, une v
ritable gurison.
Le 1 5 juillet suivant, nouveau bulletin, por
tant que le malade a une tendance s'loigner
des hommes, qu'il est port aux fausses inter
prtations, qu'il refuse de s'occuper, qu'il voit
sa famille d'un il plus qu'indiffrent, que,
quant sa sant physique, elle a toujours t et
continue tre trs bonne. En 1826, M. Dupr
se plaint d'tre victime des machinations d'une
socit maonique. Au mois de mai 1827, on lui
apprend la mort de son pre; il rpond que son
pre est suppos, que celui dont on lui annonce
la mort ne le touche en rien, et, en mme temps,
il refuse de convenir qu'il s'appelle Dupr. Ses
ides se suivent moins qu'auparavant; ses dis
cours sont en dsordre; il n'a absolument au
cun soin de sa personne.
Depuis 1826, jusqu'en i83a, il reste Charenton, soign par M. Esquirol, mais, dclar
incurable, il est envoy, avec d'autres militaires
qui se trouvent dans le mme cas que lui,

ET DE DIGNITS IMAGINAIRES.

421

l'hospice de St.-Yon, prs Rouen, o il est trait


successivement par M. Foville et par M. Parchappe.
A St.-Yon, comme Charenton, n'ayant prou
v aucune amlioration dans son tat mental,
il est ray des contrles de l'arme, et ses parens
tant morts sans lui laisser de fortune, il est
amen, comme indigent n Paris, l'hospice
de Bictre , o il est conserv trois mois dans la
section dite du traitement.
Le 2 fvrier 1 836, un certificat dlivr par
M. Ferrus , constate que M. Dupr est atteint
d'une manie chronique qui, ds le moment mme
de l'entre du malade, ne laissait aucun espoir
de gurison.
Ainsi, depuis 1824 jusqu'en 1 836 , la maladie
de M. Dupr n'prouve ni rmission ni amlio
ration : elle va au contraire en s'aggravant d'an
ne en anne, et tous les mdecins qui, depuis six
ans, voient le malade, s'accordent le dclarer
incurable. L'tat dans lequel je le trouve au
mois de juin i838 , c'est--dire quinze ans envi
ron, aprs l'apparition des premiers symptmes
de folie, est bien propre justifier le fcheux
pronostic port sur lui ; cet tat est le suivant :
M. Dupr est un homme gros et court, charg
d'embonpoint; il se promne seul, et n'adresse
jamais la parole qui que ce soit. Son regard

422

PORTEURS DE TITRES

est incertain, sa figure hbte. Il rend, sans


cesse, des gaz par le haut et par le bas , et fait
entendre trs souvent un petit grognement fort
dsagrable , dans le but de se dbarrasser des
manations que l'on introduit dans son corps,
l'aide de la ncromancie. Il est insensible aux
prvenances qu'on peut lui faire , et cherche
mme les viter. Lorsqu'on insiste, il se met
de mauvaise humeur, mais sans jamais tre vio
lent, et dit au surveillant, si le surveillant se
trouve l: Faites donc retirer ces folles, qui vien
nent me tourmenter . Il ne regarde jamais per
sonne en face, et si on l'a tir un instant de l'in
certitude, de la rvasserie qui lui sont habi
tuelles, il y retombe aussitt.
Dupr est un nom de convention, un nom
^incognito ; son vrai nom, nous le savons bien ,
c'est Napolon.
Il y a, sur la terre, trois familles qui l'empor
tent sur les autres par leur noblesse, ce sont les
familles des princes tartares, de Nigritie et du
Congo. Une race particulire, la plus illustre
de la famille des princes tartares, est celle des
Alcyons, dont le chef est lui, soi-disant Dupr;
mais en ralit n en Corse, descendant de
Cosro's: il est Napolon, Delavigne, Picard,
Andrieux, Destouches, Bernardin de SaintPierre tout -la-fois.

ET DE DIGNITS IMAGINAIRES.

423

Le signe distinctif de sa qualit d'Alcyon , c'est


de pouvoir constamment goter les plaisirs de
l'amour; au-dessous de lui sont des tres dgn
rs de sa race, moins favoriss que lui et appe
ls, d'aprs leurs dispositions amoureuses, 3/4,
1/2, i/4 ou i/5e d'Alcyons.
A la suite des excs qu'il a commis, il est
tomb dans un tat de maladie chronique, pour
le traitement de laquelle, son conseil l'a en
voy dans son chteau de Saint-Maur (c'est
ainsi qu'il appelle Gharenton) , puis SaintYon , puis Bictre.
Le Bictre, dans lequel il se trouve, n'est
pas celui qui est situ prs de Paris, et la
ville qu'on lui fait voir, quelque distance de
l'hospice, n'est autre que la ville de Langres,
dans laquelle, pour le tromper, on a figur des
monumens qui ont quelque ressemblance avec
ceux du vrai Paris.
Lui seul, dans l'hospice, est un homme ; tous les
autres sont des femmes, ou plutt des composs
de plusieurs femmes, ayant sur la figure des mas
ques bien arrangs, garnis de barbe et de favo
ris. Le mdecin qui lesoigne, il le reconnat positi
vement pour une cuisinire qu'il a eue son
service. La maison dans laquelle il a couch, en
venant de Saint-Yon, pour entrer Bictre, s'est
envole, ds qu'il en a t sorti. Il ne lit jamais,

PORTEURS DE TITRES
et pour rien au moude, il ne toucherait aucun
journal; les journaux qu'on lui prsente sont
faux, ils ne parlent pas de lui, Napolon, et ceux
qui les lisent, sont des compres qui s'enten
dent avec ceux qui les font. L'argent n'a aucune
valeur; il n'y a plus que de la fausse monnaie.
Souvent il a entendu parler les ours et les singes
du Jardin-des-Plantes. Il se rappelle le sjour
qu'il a fait dans son chteau de Saint-Maur, et
mme quelques-unes des personnes qu'il y a
connues; ces personnes sont des scheurs dont
Saint-Maur est le lieu de rassemblement : il se
rappelle Saint-Yon qu'il a vu peupl d'ingnues; il
se rappelle galement la plupart des circonstan
ces de sa vie Bictre, et en le tourmentant un
peu, l'on parvient obtenir de lui quelques r
ponses sur ce sujet; il dit qu'il y est entour de
lignes , et il ne faut pas que l'on approche de lui,
parce que ses lignes s'en trouvent embarrasses.
Mais, quoi que l'on fasse, si on essaie d'attirer
son attention sur l'poque de sa vie qui a pr
cd 1 824 , on ne peut pas en obtenir un mot. Il
est Napolon, n en Corse, on le sait bien, et
cela dit, il s'en va, sans vouloir rpondre.
La multiplicit de ses ides fausses n'est pas
moins remarquable que l'assurance avec laquelle
il les dbite. Il prend tmoin de la vrit de
ce qu'il dit , tous ceux qui sont prsens , et il

ET DE DIGNITS IMAGINAIRES.

&2S

est presque impossible d'arracher de sa bouche,


des paroles qui ne soient autant de folies.
Il ne veut jamais crire, dans la crainte de se
compromettre (j'ai su plus tard qu'il avait adopt
une orthographe particulire qui consistait
supprimer la plupart des lettres que l'on ne fait
pas sentir dans la prononciation) : il n'a pas
pour les jours du mois, la mme date que tout le
monde. Il reste, depuis le dbut de sa maladie,
compltement tranger ses affaires , aux vnemens politiques. Il ignore la rvolution de
juillet, et lui qui est Napolon, n'a aucun souci
que Louis-Philippe rgne et qu'il habite les Tui
leries.
Ce n'est pas en une seule sance que l'on par
vient connatre toutes les billeveses qu'il a
dans la tte ; mais quelque nombreuses que
soient ces billeveses, il ne les dit pas au hasard,
et sans avoir la conscience de ce qu'il dit; il y
pense, il les rpte, surtout quand on l'inter
roge, et les argumens qu'on lui oppose ne peu
vent rien pour le dissuader.
Il semble qu'il soit impossible d'exciter en
lui aucune passion , pas mme la colre ; jamais
il ne demande de faveurs; il ne songe pas
sortir de l'hospice et ne craint pas non plus les
traitemens dont on le menace , ou qu'on lui a
fait subir.

62

PORTEUBS DE TITRES

Chaque jour, pendant deux mois, au moins,


on lui a donn des douches, sans qu'il ait
voulu cder sur aucun point. Tandis qu'il
tait au bain, on a appliqu devant lui le cau
tre actuel plusieurs malades , et on l'a pr
venu que, s'il ne changeait pas , on lui en ferait
autant. Il n'a pas cd la peur du cautre. On
lui a appliqu une fois au sommet de la tte, et
deux fois la nuque, un fer rougi au feu ; il a souf
fert ces brlures, sans renoncer aune seule de ses
ides. Jamais le mdecin qui le traitait, n'a pu lui
faire dire: Je suis Dupr, je ne suis pas Napolon.
Contre une pareille maladie , que pouvait-on
esprer du temps? rien. De la mdecine? on
avait puis, sans rsultat, tous les moyens
connus. J'ai cependant essay : afin de con
natre les limites assignables l'action du
traitement moral; afin de dterminer ce que ,
dans un cas videmment dsespr , des soins
persvrans seraient capables de produire; re
fusant de croire que ma volont se briserait
contre celle d'un alin, que mon esprit reste
rait impuissant contre les caprices du sien.
Et j'ai eu lieu de me fliciter de ma rsolu
tion ; car ayant commenc le traitement de
M. Dupr, le 1 5 juin 1 838, le 20, il disait de moi
lui, et non pas elle. Le 21 , il commenait
obir; le 22 , il travaillait la terre et il s'oc

ET DE DIGNITS IMAGINAIRES.

k%J

cupait le soir faire une lecture. Forc le


Ie' aot, d'interrompre la continuit des soins
que je voulais lui donner , je l'ai repris le 4 oc
tobre. Le 8 du mme mois, il sentait la valeur
de l'argent ; le Ier novembre, il venait Paris et
commenait croire que c'tait Paris; le a, il
avouait qu'il tait Dupr; il crivait son nom et
lisait un journal haute voix. Le 18 et le 19, il
crivait l'histoire entire de sa vie. Le to d
cembre, il demeurait Paris, et il n'tait plus
question de la ville de Langres; le 11, il avait
presque cess de toussailler et de rendre des
vents par le haut et par le bas ; le 1 a, il tait
admis comme apprenti, pour corriger des preu
ves, dans l'imprimerie de M. Paul Renouard.
Le 1 3, je racontais devant lui, son histoire ,
M. Bouillaud , qui ne lui entendait prononcer
aucune parole draisonnable; le 16, j'en faisais
autant devant M. Guneau de Mussy, et avec
le mme rsultat. Le a3 , nous allions, M. Dupr
et moi , au Jardin-des-Plantes , et il n'tait plus
question de la parole des btes. Le il\ , se trou
vant dans une soire, M. Dupr tait aimable,
prvenant ; sa toilette tait assez bien soigne ,
et pendant deux heures et demie qu'il a pris
part la conversation , il n'a pas dit une chose
vraiment draisonnable. Le 28 , il tait le ci
cerone obligeant d'un tranger auquel il mon

428

PORTEURS DE TITRES

trait les monumens et les curiosits de Paris.


Le i" janvier, il faisait des visites de nouvel an,
et remettait ses cartes au nom de Dupr et non
pas celui de Napolon. Le i5, il allait voir aux
Franais, la Popularit ; le 1 7 la Renaissance,
Ruy-Blas , et il jugeait ces deux pices comme le
public les a juges. Le 25, je portais une per
sonne qui auparavant, lui avait entendu dire bien
des folies, le dfi de le faire dlirer, et M. Dupr,
provoqu par cette personne , tenait bon et ne
disait que des choses senses. Le 9 fvrier, il
ne faisait plus de fautes d'orthographe, s'occupait
de louer un logement , et arrangeait ses affaires
avec prvoyance et conomie. Enfin, le 17, re
gardant M. Dupr comme dbarrass de toutes
ses ides folles, je le prsentais une runion de
mdecins dont plusieurs l'avaient connu pendant
sa maladie, et chacun le trouvait attentif , pr
venant , parlant propos , ayant tout--fait
l'apparence d'un homme raisonnable.
Ce rsultat n'a pas t obtenu uniquement
par mes soins : j'y ai fait concourir presque tous
mes amis; mais celui qui m'a le mieux second,
c'est M. Jules Picard, alors lve interne de la
division des alins de Bictre , qui , par son ac
tive coopration , a doubl mes forces et m'a
presque rendu facile, la tche que j'avais entre
prise.

ET DE DIGNITS IMAGINAIRES.

439

La premire fois que j'aborde M. Dupr pour


le traiter, je le trouve dans une vaste salle remplie
d'alins rputs incurables; il est assis, attendant
son repas , l'air stupide , indiffrent tout ce qui
se passe autour de lui, nullement affect de la
malpropret de ses voisins et del sienne, et ne
paraissant avoir d'instinct que pour manger.
Comment parvenir le tirer de sa torpeur?
lui donner des sensations justes ; le rendre
quelque peu attentif? Les paroles bienveillantes
n'y font rien, la svrit vaudra-l-elle mieux?
Je feins d'tre mcontent de ses discours et de
sa conduite; je l'accuse de paresse, de vanit et
de mensonge, et j'exige qu'il se tienne, devant
moi , debout et dcouvert.
11 me demande alors, s'il s'agit de son traite
ment; dans ce cas, il se rsignera tout ce que
je voudrai; autrement je ne dois pas le tour
menter, mais le laisser tranquille.
Je rponds qu'il n'est pas du tout question de
traitement, qu'il n'est pas malade et que si je
m'attaque lui, c'est parce qu'il a l'imperti
nence de faire nous tous, des injures conti
nuelles, en prtendant que nous sommes des
femmes, et en osant soutenir qu'il est Napolon;
en mme temps, je le prends au collet et le se
couant vivement, je lui demande si c'est l le
bras d'une femme. 11 cherche se retirer, mais

430

PORTEURS DE TITRES

il ne se met pas en colre. Je le quitte aprs ne


scne assez vive, et j'ordonne, en secret, que l'on
mle douze grains de calomel, dans ses alimens.
Pendant la nuit , il a des selles abondantes.
Le lendemain , je le fais venir l'infirmerie. Je le
harcelle de nouveau. Lui , le seul homme qu'il
y ait dans l'hospice, est tellement peureux, que
la scne de la veille lui a donn le cours de ven
tre. Je le fais coucher et lui ttant le pouls, je d
clare qu'il a 1oo pulsations par minutes , c'est-dire 5o de plus qu'un homme en sant : la peur
lui a donn 5o pulsations !
Tout cela ne l'meut gure ; il est tellement
engourdi, que c'est peine s'il m'entend. Pour
qu'il fasse ou qu'il dise une chose raisonnable,
il faut la lui suggrer , et pour la lui suggrer ,
il faut le tenir veill et me faire comprendre de
lui. On lui verse un petit filet d'eau sur la figure;
il en est contrari et dit : En voil une qui
m'insulte ! > Une? ne voyez-vous pas que
c'est un homme? rpondez donc.
D'abord il refuse de rpondre, il parle tout de
travers, et c'est peine si on peut obtenir de lui,
quelque attention. Cependant la contrarit qu'il
prouve du filet d'eau tombant sur son nez ,
sur ses yeux, dans sa bouche, le fait revenir de
temps autre au monde rel, et il finit par
convenir que c'est un homme.

ET DE DIGNITS IMM3INMRES.

kit

Cela ne suffit pas; il faut qu'il apprenne


mon nom, celui des lves, des surveillans, des
infirmiers. Il faut qu'il nous nomme tous. A
force d'tre harcel , il devient attentif et obit.
Il faut qu'il convienne que nous sommes
des hommes et non pas des femmes. Il convient,
puisque nous le voulons, que nous sommes des
aumes , c'est--dire des tres composs de plu
sieurs femmes.
Je le fais conduire dans la salle de bain , et
pour son opinitret nous regarder comme
des femmes, je lui fais lancer un jet d'eau sur
la figure et sur le corps, et quand il parait
dispos tout supporter pour son traitement,
j'ai grand soin de lui dire qu'il ne s'agit pas
de le traiter , mais de le vexer et de le punir.
Ensuite, je lui ordonne de se mettre au bain. L,
j'excite sa vanit. Il se dit Andrieux , Picard, etc.
et il ne sait seulement pas lire. Son amour-pro
pre est piqu, il prtend savoir lire. On lui ap
porte un livre, qu'il lit en effet trs bien , mais je
n'en conviens pas , j'en prends occasion de me
moquer de lui, je le dfie de lire des vers, il en
lit; d'en rciter, il en rcite; de parler latin, il
parle cette langue mieux que moi; deparier ita
lien , il le fait assez facilement ; de raconter une
histoire qu'il ait lue autrefois , il raconte une des
historiettes contenues dans l'ouvrage de Gulliver.

432

PORTEURS DE TITRES

Voil M. Dupr devenu attentif; il est entr


en relation avec moi, j'exerce une action sur
lui, il m'a obi; il a t un moment arrach
ses chimres. Je lui cache la joie que me
font ses rponses; je le raille sur sa prtendue
qualit distinctive des Alcyons : puis je lui per
mets de sortir du bain, et quand il est ha
bill, je lui enjoins de vider sa baignoire. Il
refuse. Je le menace de le mettre de nouveau
dans le bain. Il s'y mettra volontiers, dit-il , si
c'est pour son traitement. Je rponds qu'il ne
s'agit pas de le traiter, mais de l'obliger obir;
il s'emporte, je parle plus haut que lui, il cde,
prend un seau qu'il emplit dans sa baignoire, et
qu'il verse ct. Je veux qu'il porte l'eau de
hors pour arroser la cour, puis qu'il prenne
deux seaux, puisqu'il lance l'eau aussi loin qu'il
le pourra. Il le fait. Comme la baignoire dans la
quelle il puise, se remplit parle fond et sans
qu'on entende arriver l'eau, j'en ouvre le robi
net, l'insu du malade, afin d'allonger sa beso
gne. Il finit par s'tonner de ce que la baignoire
ne se vide pas. Je dis au baigneur d'examiner
si le robinet n'est pas ouvert : on le ferme et
M. Dupr finit son travail.
Son opinitret n'est donc pas invincible: ses
bras ont commenc de travailler, son esprit est
devenu attentif, il faut continuer de le pousser.

ET DE DIGNITS IMAGINAIRES.

33

Le lendemain, M. Dupr va avec les autres


malades, charier de la terre sur une brouette,
M. Picard le fait venir chez lui, passer la soi
re et lui donne des livres qu'il lit avidement.
Oblig, comme je l'ai dit, d'interrompre mon
service au premier aot, je l'ai repris le ier oc
tobre suivant. Pendant ce temps, M. Dupr avait t reconduit aux incurables, mais il tra
vaillait de temps en temps, et M. Picard conti
nuait le faire venir chez lui.
D'abord le malade allait chez M. Picard, seu
lement aprs qu'on lui en avait donn l'ordre,
puis sur une simple invitation, et enfin il s'y ren
dait de lui-mme; mais comme il y recevait des
leons quelquefois svres; qu'il devait s'y abste
nir de son grognement , et retenir les vents qu'il
s'tait habitu rendre, les soires qu'il passait
l, n'taient pas toujours agrables pour lui, et un
jour qu'on lui demandait s'il n'tait pas recon
naissant envers M. Picard, pour les bons soins
qu'il en recevait : :< Non vraiment, rpondit-il, car
je n'y suis pas libre, M. Picard me rprimande
sur tout, et je suis sr qu'il cherche pendant
la journe , quelles contrarits il me fera prou
ver le soir . Ce reproche ou plutt cet loge,
tait, il faut le dire, parfaitement motiv.
En m'apprenant que M. Dupr a travaill,
on me dit, aussi, qu'il a refus de recevoir de
28

PORTEURS DE TITRES
l'argent , allguant pour raison que l'argent n'a
aucune valeur. Je le fais venir dans le bureau
du surveillant , et on lui prsente huit sous qui
lui sont dus. Tl refuse, j'insiste, je gronde: il
refuse toujours. Les domestiques lui mettent la
camisqle, lui attachent bien les bras, et on lui
glisse ses huit sous dans la poche. Moi qui ai
me plaindre de sa dsobissance, je le condamne
tre enferm dans sa loge, sans boire ni
manger, aussi long-temps qu'il me plaira. Il est
assez indiffrent cette menace, il se dirige
vers la loge et on l'y enferme.
Vers midi, un domestique va le trouver,
comme en se cachant de moi ; il lui tmoigne
de la piti et lui offre une cuelle de lgumes,
niais, pour de l'argent. M. Dupr ne demande
pas mieux que de manger, cependant il ne veut
rien payer, car, dit-il, c'est une moquerie que de
lui demander de l'argent; tout dans l'hospice est
gratuit, et d'ailleurs il n'y a que de la fausse mon-f
naie. Le domestique se retire, sans livrer les l
gumes, et revient une heure aprs. M. Dupr
avait senti son apptit augmenter, et s'tait dci
d donner ce qu'on voudrait. On lui te la ca
misole, il tire trois sous de sa poche, et les donne
en paiement de son modeste repas. Ds qu'il a
mang, le domestique lui remet la camisole et
s'en va, en lui recommandant bien le secret.

ET DE DIGNITS IMAGINAIRES.

485

J'avais fait mler douze grains de calomel, aux


lgumes mangs par M. Dupr qui, ne tardant
pas sentir le besoin d'aller la garde-robe, ap
pelle le domestique , le priant de lui laisser les
mains libres. Nouvel arrangement pcuniaire qui
suggre au malade cette rflexion : Mais s'il faut
payer pour tout, o en serais-je donc? Je n'avais
que huit sous, et les voil dj en partie dpenss!
Le lendemain, je feins d'ignorer ce qui s'est
pass, je fais sortir le malade de sa loge, et je
l'envoie au travail. Il obit, mange avec les au
tres, et , le surlendemain, l'heure de la paie, il
va chercher le prix de sa journe. Depuis il n'y a
plus manqu; c'est le premier acte raisonnable,
fait volontairement, et avec rflexion , que j'aie
obtenu de lui.
Comment parviendrai-je lui faire avouer que
Paris est Paris ? M. Picard et moi, accompagns
du surveillant de la division, nous le conduisons
dans un lieu lev de l'hospice de Bictre, d'o
l'on dcouvre une trs grande partie de la ville,
et aprs nous tre vertus exciter son atten
tion, nous lui disons :
. N'est-ce pas l Paris?
C'est une reprsentation de Paris, rpondil; il y a plusieurs choses imites, mais c'est
Langres.
N'est-ce pas l le Panthon ?
28.

436

PORTEURS DE TITRES

C'est une reprsentation du Panthon.


N'est-ce pas l le Val-de-Grce?
Eh bien oui, c'est une reprsentation du
Val-de-Grce.
Enfin, aprs l'avoir bien tourment et l'avoir
menac de la douche, dont il avait fini par avoir
peur, il nous rpond :
Eh bien oui, c'est Paris, l ! mais laissez-moi
tranquille. Vous voulez que ce soit Paris, je dis
que c'est Paris, mais c'est Langres.
S'il allait dans la ville, serait-il convaincu?
Un matin, je lui dis : Vous avez onze sous,
cela ne suffit pas pour la dpense que vous au
rez faire aujourd'hui ; vous viendrez Paris
avec M. Picard et moi; pour cela, il vous faut
vingt sous , parce qu'il y a des voitures
payer. Depuis le temps que vous tes ici, si
vous vous tes conduit en honnte homme, vous
trouverez sans doute emprunter le reste. Trou
vez, sinon , c'est que vous tes un malhonnte
homme , et vous serez puni svrement. Mon
injonction lui parat trange, injuste, ridicule,
mais je suis le plus fort, et quand j'ai menac, je
tiens parole. M. Dupr le sait bien, et se met en
qute des neuf sous qui lui manquent. Son gar
on de service, prvenu par moi, arrive fort
propos ; M. Dupr lui fait part de son embarras
et lui emprunte la petite somme que j'exige.

ET DE DIGNITES IMAGINAIRES.

427

Nous venons pieds, ayant Paris devant les


yeux. Je laisse M. Dupr ses sensations et je le
fais peu parler. Arrivs au Luxembourg :
Eh bien?
Il y a beaucoup de changemens : tous ces
terrains n'y taient pas, c'taient des fosss (Et il
a raison).
Et le palais?
Il est assez bien imit, mais plus petit.
Et. cette cour du palais?
Elle est plus petite.
D'ici , nous conduiriez -vous bien rue de
Vaugirard ?
Elle est l.
Et nous y allons, lui le premier.
A l'Odon ?
Sans doute.
Il tourne gauche , lorsqu'il aurait fallu tour
ner droite.
Ne vous trompez-vous pas? L'Odon est
prs du Luxembourg. Demandez votre chemin.
Je ne veux pas vous l'indiquer.
I) s'adresse un commissionnaire :
Dites-moi , je vous prie, dans quel endroit
on a mis l'Odon ?
Le commissionnaire lui indique o est l'Odon.
M. Dupr voit ce thtre et le trouve plus petit
que n'est le vritable Odon.

A38

PORTEURS DE TITRES

Nous nous dirigeons vers Y Omnibus qui con


duit de l'Odon au boulevard des Italiens. Je lui
fais connatre ce genre de voiture et je lui dis :
On paie six sous par personne , puis nous nous
plaons en face l'un de l'autre. Le moment de
payer arrive : il tire ses six sous, et les donne au
conducteur. Chemin faisant, il regarde les rues,
les places, les difices, avec quelque attention.
En traversant le Pont-Royal , comme il avait le
dos tourn du ct du pont des Saints-Pres , je
l'engage regarder ce dernier pont, qu'il ne con
nat pas encore. Il regarde et me dit tout haut :
Eh bien ! dans ce mme endroit , Paris , j'ai
fait construire le pont des Arts.
Un voisin qui l'entend, prenant la parole, lui
fait observer que le pont des Arts est plus loin.
Non , non , rpond M. Dupr : c'est moi qui suis
Napolon; nous sommes ici dans la ville de
Langres. On y a imit plusieurs des choses qui
sont Paris ; mais je ne suis pas dupe de cela.
L'interlocuteur a la bont de ne pas rire, de ne pas
insister, et, ma grande satisfaction , la conver
sation finit l. Sur les boulevards, je veux diriger
notre promenade vers la place Vendme ; mais
je feins de ne plus savoir quel chemin je dois
prendre , et je m'en vais vers un passant , pour
qu'il m'indique o est cette place. Je vous y con
duirai , me dit M. Dupr : c'est l tout prs.

ET DE DIGNITS IMAGINAIRES.

439

Nous sommes donc Paris , puisque vous


savez si bien trouver la place Vendme ! Je fais
cette rflexion tout bas, voulant, s'il se peut, que
la conviction lui vienne par ses propres sensa
tions. Nous voyons la Madeleine , la place de la
Concorde, l'Oblisque, les Tuileries. Je n'ai garde
de me diriger vers une des portes de ce jardin,
craignant qu'on ne s'oppose notre entre,
cause des mauvais habits dont mon compagnon
est couvert , et aussi dans la crainte qu'il ne
veuille aller prendre la place de Louis-Philippe.
En revenant, M. Dupr me dit:
- Je suis fch d'tre venu ici.
Pourquoi?
Cela me laisse des regrets , parce que je ne
puis y demeurer?
Qui empcherait que vous ne pussiez y
demeurer ?
C'est impossible.
Y connaissez-vous quelqu'un?
Sans doute , j'y connaissais bien du monde ;
mais toutes mes connaissances doivent avoir
disparu. Il y a si long- temps ! Tenez, retournons
Bictre.
Aprs dner, il se promne encore , indique
M. Picard plusieurs passages qui abrgent le
chemin, et, comme M. Picard veut le faire en
trer dans un cabinet de lecture , M. Dupr dit que

440

PORTEURS DE TITRES

tous ces journaux sont de faux journaux , et les


lecteurs des compres, amens l pour en faire
lecture.
Le soir.il paie sa place la voiture et retourne
Bictre , sans aucun regret pour Paris. M. Pi
card, qui le reconduit, exige qu'avant de le quit
ter, M. Dupr convienne qu'il ne s'appelle pas
Napolon , et qu'il arrive de Paris. Le malade
refuse, et comme il persiste dans son refus , il
est mis au bain et on lui verse de l'eau froide
sur la tte. Alors il convient de tout ce que
l'on veut; mais, hors du bain, il revient ses
ides folles. On le fait dshabiller de nouveau et
on ritre l'affusion : il cde encore, et r'habill,
il soutient qu'il est Napolon. Une troisime affusion le corrige, il cde et va se coucher.
Le lendemain, je le fais venir prs de moi, et
aprs quelques mots sur le voyage de la veille, je
l'interroge.
Votre nom?
J'en ai port un autre : mon vritable nom
est Napolon-Louis Bonaparte.
Votre profession?
Lieutenant en rforme du 19e de ligne;
mais je vais vous donner une explication. Lieu
tenant veut dire chef de l'arme.
O tes-vous n?
Ajaccio , ou, si vous voulez, Paris.

ET DE DIGNITS IMAGINAIRES.

641

Je vois par ce certificat que vous avez t


alin, Charenton.
Je n'ai pas t alin, Charenton. J'ai t
neuf ans, dans mon chteau de Saint-Maur.
Mcontent de ses rponses, je le fais conduire
au bain; sous la douche, je lui prsente un jour
nal et je veux qu'il le lise haute voix; il obit :
je l'interroge et je m'assure qu'il a compris sa
lecture.
Alors, aprs avoir demand, tout haut, si le
rservoir de la douche est bien rempli, je fais
apporter M. Dupr, un cahier sur lequel je
lui enjoins de faire, par crit , des rponses aux
questions que je vais lui adresser.
Votre nom?
Dupr.
Votre profession ?
Lieutenant.
Votre lieu de naissance ?
Paris.
Combien de temps avez-vous sjourn
Charenton ?

Neuf ans.
Et Saint-Yon ?
Deux ans et deux mois.
Combien de temps tes-vous rest dans la

section des alins en traitement, Bictre ?

442

PORTEURS DE TITRES

Trois mois : depuis trois ans je suis alin


incurable.
O tes- vous all, hier?
Dans la ville de Paris.
Qu'avez-vous vu Paris?
Les boulevards, la Madeleine, l'Oblisque,
le Jardin-des-Plantes.
Les ours parlent-ils ?
Non.
Ces rponses quoique justes, il ne les Fait pas
encore avec une entire conviction , car nous
avions ensemble la conversation suivante, quatre
jours aprs celle que je viens de rapporter.
Qu'entendez-vous par Alcyon ?
C'est le premier chanon de l'humanit.
Dans toutes les espces , il y a un tre qui a des
qualits suprieures celles des autres , c'est ce
lui-l qu'on appelle Alcyon. Si cette expression
n'est pas connue de vous , elle l'est dans diff
rentes socits.
O se sert-on de cette expression ?
Nous nous en servions Saint-Maur. On
m'y avait dit: Vous tes l'Alcyon des hommes.
Qu'est-ce que Saint-Maur ?
C'est le rassemblement de toutes les lignes
de la France, des lignes des scheurs, c'est--dire
de ceux qui gurissent de la maladie chronique.
Que veut dire ce mot scheur.

ET DE DIGNITS IMAGINAIRES.

hkZ

A Saint Maur , c'est le titre qu'ils se don


naient.
Qu'entendez-vous par maladie chroni
que?
Je ne puis expliquer ce que c'est : on fait
couler les humeurs, par diffrentes parties du
corps. Cette maladie chronique m'empche de
me livrer aux occupations auxquelles un homme
bien portant peut se livrer.
Je vous ai dfendu de me parler de SaintMaur.
C'est ce que vous appelez Charenton. C'est
l que venaient plusieurs mdecins qui disaient
scher, traiter les malades. Si vous le leur de
mandiez prsent, peut-tre qu'il vous diraient
que non. On n'est pas de bonne foi avec moi.
Je vais vous ritrer un ordre, c'est de ne
jamais dire scher les malades.
Je dirai traiter.
De ne jamais dire Saint-Maur.
Je dirai Charenton.
D'avouer que l, on traite les fous, et pas
d'autres malades : de ne plus parler des lignes.
Je vous entends.
Dites : j'obirai.
Est-ce dans l'intention qu'on ne sache plus
qui je suis , que vous dites cela?
Mais qui tes-vous donc ?

PORTEURS SE TITRES
Dupr.
Dites ce que l'on fait Charenton.
On y traite les malades.
Dites les fous.
Les fous.
M. Dupr est, comme on le voit par ses r
ponses, dans une sorte d'incertitude entre la fo
lie et la raison. Ses habitudes de i5 ans, l'en
tranent d'un ct, la contrainte exerce sur lui
le pousse de l'autre; c'est le moment d'exiger de
lui une rsolution dcisive, celle d'crire l'his
toire de sa vie.
Je russis la lui faire crire, dix-huit jours
aprs son voyage Paris. D'abord je le lui pro
pose ; il refuse. J'emploie contre lui , mon ar
gument le plus fort , je l'envoie dans la salle de
bain ,je le fais dshabiller , placer dans une bai
gnoire et on lui jette deux seaux d'eau froide sur
le corps. Il promet d'crire , s'essuie , s'habille
et dit qu'il n'crira pas. Quatre seaux d'eau. Il
se dshabille et les reoit, promet, et ne tient
pas parole. Huit seaux d'eau. On les apporte, et
quand il les voit rangs devant lui, quand il est
bien sr , d'aprs nos antcdens , que je suis
homme tenir parole, il cde, et consacre le
reste de la journe et le lendemain , crire son
histoire, avec de grands dtails.
Tout ce qu'un homme peut se rappeler de son

ET DE DIGNITS IMAGINAIRES.

445

enfance, il le sait et l'crit. Le nom des pensions


et des lyces o il a tudi; celui de ses matres
et de ses condisciples , il les cite en grand
nombre.
Ha t employ la lgion-d'honneur; en 1814,
il a t fait sous-lieutenant; en 1817, lieutenant.
Il indiqueses diffrentes garnisons sans en oublier
une seule. Dans tous ses rcits , pas une pense
fausse, pas un mot dplac.
Arriv l'poque de sa maladie , il cite la
date de son entre dans les trois hospices o il
a sjourn. A Charenton, il a connu MM. Esquirol, Bleynie et Calmeil; Saint-Yon, MM. Foville et Parchappe; Biclre, MM. Ferrus, Llut
et Scipion Pinel. Il parle de deux directeurs qui
se sont succds Charenton, de plusieurs ma
lades qu'il y a connus, et de la dure du sjour
que ces malades y ont fait.
On voit que sa mmoire a conserv plus de
faits sur Charenton , que sur les deux autres hos
pices, ce qui tient d'abord a ce qu'il a habit Cha
renton plus long-temps que Saint- Yon et Bictre,
et, ensuite, ce que son intelligence s'tant trou
ble de plus en plus, il s'tait rendu, au commen
cement de sa maladie, un compte moins impar
fait de ce qui se passait autour de lui, qu'il ne
l'avait pu faire la fin. Sa narration offre un cu
rieux mlange de raison et de folie. 11 est, pour les

PORTEURS DE TITRES
dates, en avance de dix jours, mais part cela, sa
chronologie est parfaitement exacte. Il appelle
employs, tous les malades qu'il a connus, ce qui
prouve son peu d'attention les observer. 11 parle
de lui etdestraitemens qu'il asubis Jusqu' cette
poque , avec un sang-froid incroyable. Pas une
ide triste , pas une seule rflexion ; il enregistre
des faits et voil tout. Son rcit qui n'a pas moins
de vingt-huit pages, se termine ainsi :
Lorsque j'allais en ville avec M. L
,
M. L. me demandait si je reconnaissais Paris, je
lui rpondais que j'y trouvais quelque ressem
blance , mais que je savais que j'tais Langres.
11 m'assurait que c'tait Paris, et me disait ainsi
que M. Picard, l'interne, qu'il fallait tre fou
pour ne pas convenir que c'tait Paris. M. Leuret
et M. Picard m'ont donn plusieurs fois des dou
ches et appelaient les premires personnes ve
nues, qui assuraient que c'tait Paris, et qu'il
fallait tre fou pour dire le contraire. M. Leuret
et M. Picard me traitaient galement de fou
- parce que je leur disais que j'tais n Ajaccio,
et que mon vritable nom tait Napolon Bona
parte....
M. Leuret recommenait cette question :
Etes-vous Napolon? Si je rpondais oui, il me
faisait donner des douches, et les personnes qui
se trouvaient sur mon passage, me disaient que

ET DE DIGNITS IMAGINAIRES.

447

j'tais regard comme le plus fou, par rapport


cela. A force detre tourment, je leur dis que
mon vritable nom tait Dupr, que nous tions
prs de Paris, et qu'ils taient tous des hommes,
tandis qu'avant, je leur disais quelquefois que je
savais qu'elles taient toutes des femmes.
Heureux d'avoir obtenu cet crit de M. Dupr,
je juge que je dois soustraire ce malade au
contact des autres alins, et le mettre exclusi
vement en relation avec des personnes raison
nables. Je demande donc sa sortie au conseil
des hpitaux qui rne l'accorde; et, le 1o dcem
bre 1 838, deux mois environ aprs m'tre occup
de son traitement, d'une manire suivie, je l'em
mne Paris. Si je l'eusse consult , il et, sans
aucun doute, mieux aim rester Bictre, parce
que ce qui lui plaisait avant tout, c'tait de pou
voir vivre sans travailler et se livrer ses ides
vaniteuses; et s'il et eu le choix d'une habita
tion , la mienne et t la dernire laquelle il
et song, parce qu'il redoutait par-dessus tout,
l'ascendant que j'avais sur lui.
En nous mettant table, le jour de sa sortie,
il est un peu inquiet de sa position.
Ah! , me dit-il, cela durera-t-il long
temps, cet essai ?
Quel essai ?
. Celui que vous faites maintenant de me

4I|8

PORTEURS DE TITRES

garder chez vous : je pensais que vous m'auriez


rais dans une pension bourgeoise ou dans une
maison de sant ; j'aimerais mieux y tre que de
rester ici.
Et de l'argent pour payer la pension ?
Mais c'est le gouvernement qui paie : il
paie pour tout le monde.
Il ne paie rien du tout. O voulez-vous
qu'il prenne de l'argent pour payer ainsi.1
Le gouvernement donne de la fausse mon
naie , vous le savez bien.
Il donne de la fausse monnaie?
Eh! bien, non; mais pourquoi suis-je chez
vous ?
Ne le voyez-vous pas? le traitement que
je vous ai fait subir Bictre , vous ayant
rendu presque raisonnable , et mis en tat de
travailler, l'administration a dcid que vous
sortiriez de l'hospice ; mais soyez sans inqui
tude, j'espre qu' l'aide de mes amis, je pourrai
vous trouver un emploi qui vous aidera vous
procurer le moyen de pourvoir vos be
soins.
Il me dit qu'il m'en sera reconnaissant et qu'il
dsire beaucoup tre en tat de travailler.
Le soir, il se couche dans une chambre qui se
trouve prs de la mienne; pendant la nuit, je
l'entends toussailler et faire le grognement des"

ET DE DIGNITS IMAGINAIRES.

449

tin expulser les vents que la ncromancie lui


introduit dans le corps.
tes-vous malade, monsieur Dupr?
Non, je me porte bien.
Alors pourquoi ce grognement? Vous m'em
pchez de dormir; veuillez cesser, et ne jamais
recommencer un pareil bruit.
Il cesse, et depuis lors, il n'a plus recom
menc.
Trois jours aprs que M. Dupr est sorti de
Bictre, M. Renouard veut bien le recevoir dans
son imprimerie, comme correcteur d'preuves.
Le principal employ de cette imprimerie,
M. Remquet prend de notre malade un soin tout
particulier, et le dbarrasse de plusieurs ides vanitenses,qui allaient jusqu'au dlire. M. Dupr se
donnait comme sachant, -peu-prs, toutes les
langues ; lorsqu'on lui prsentait un ouvrage crit
en langue trangre, il le lisait avec la pronon
ciation franaise , et , si on lui en demandait la
traduction , il ne donnait que celle des mots qui
avaient quelque ressemblance avec les mots
franais, latins ou italiens; il allguait pour ex
cuse son ignorance des autres mots, qu'ils
appartenaient un dialecte.
Un jour, M.Dumril vint apporter M. Rem
quet, un ouvrage dans lequel se trouvaient plu
sieurs passages critsen arabe. M.Remquet lui fit

450

PORTEURS DE TITRES

observer que,n'ayant personne qui connt l'arabe,


il le prierait de corriger lui-mme les preuves.
M. Dupr , tmoin de cette conversation, s'ap
procha de M. Remquet et lui dit: Mais je sais
l'arabe, moi. Je corrigerai vos preuves. L'arabe
n'est pas une langue difficile; elle est compose
de grec, de latin, d'allemand, d'italien; il y a
mme quelques mots franais. M. Remquet le
reprit vertement, et M. Dupr convint qu'il ne
savait pas l'arabe.
Un jour que je lui reprochais d'avoir pr
tendu connatre la langue arabe, il m'assura n'a
voir jamais rien avanc de semblable. Il avait
prtendu seulement connatre les caractres ara
bes (il les connat effectivement), et s'tait offert
corriger les preuves, l'aide d'un diction
naire. Ainsi il avait fait un mensonge; mais, ar
rt temps, il en avait senti l'absurdit, et avait
cherch donner une apparence de fondement,
ses prtentions vaniteuses.
Ce n'est pas l une exception, dans sa vie d'ali
n, c'est, au contraire, un exemple des habi
tudes de son esprit. Pendant ses longues annes
d'oisivet physique et intellectuelle, il s'tait
abandonn des rveries qui toutes avaient leur
source dans la vanit ; il avait caress ces rve
ries, les prenait pour des ralits, et les donnait
comme tel les, tous ceux qui l'interrogeaient. Ra

ET DE DIGNITS IMAGINAIRES.

451

men au monde rel par mes admonitions, il


a fini par s'observer, et il est devenu d'autant
plus raisonnable , qu'il a t plus attentif.
Pour le rendre attentif, j'ai eu recours, surtout
dans les premiers temps, un traitement un peu
dur. Aucun autre moyenne m'aurait russi ; une
exprience de quinze annes le prouve surabon
damment. Plus tard, de bons procds, des
prvenances, de la cordialit, des babits dcens,
une nourriture moins frugale que celle de Bictre , et de temps autre, une place au concert
ou au spectacle, en lui faisant sentir quelquesunes des douceurs de la vie sociale , le portaient
peu--peu moins regretter son inaction, et
prfrer le sjour de Paris celui de Bictre.
Autant que cela a dpendu de moi, j'ai augment
ses jouissances, afin d'tendre ses besoins, et
d'acqurir ainsi de nouveaux moyens de le diri
ger ; car, et c'est une vrit que personne n'i
gnore, plus un homme a de besoins, moins il
est libre, et il me fallait, pour diriger M. Dupr,
le tenir quelque temps dans une entire dpen
dance.
Afin de lui ter tout dsir de retourner Bi
ctre ou dans quelque autre maison o l'on pt
vivre sans travailler , j'ai fait en sorte qu'il crt
que l'on ne sjournait pas gratuitement, dans ces
maisons. J'ai donc pri M. Desportes , adminis
29.

452

PORTEURS DE TITRES

trateur des hpitaux et hospices, de vouloir


bien faire venir M. Dupr son bureau, pour lui
demander le prix de la pension des trois annes
qu'il avait passes Bictre. M. Dupr, fort
embarrass de cette rclamation, laquelle il
tait loin de s'attendre, rpondit qu'il tait
sans fortune et qu'il ne gagnait, par mois,
en corrigeant des preuves , que la somme de
dix francs, somme bien insuffisante pour les
besoins de tous les jours. M. Desportes, qui
l'avait connu au plus fort de sa maladie, Je
trouva raisonnable , lui tmoigna un vif intrt
et lui promit de ne donner aucune suite la
rclamation d'argent qu'il lui avait faite.
Le dsir que M. Dupr avait de gagner assez
pour subvenir ses besoins, m'a servi le cor
riger de sa mauvaise orthographe, qui consistait
surtout supprimer une lettre, partout o deux
lettres semblables sont ct l'une de l'autre.
Ainsi, dans le mot anne, il supprimait un n ,
dans le mot comment, un m, et ainsi pour le
reste.
Il arriva , de Normandie, une lettre son
adresse, dans laquelle on lui disait , qu' la re
commandation de M. Guneau de Mussy, qui
l'avait vu chez moi, on dsirait lui donner un
emploi de commis , dans une manufacture ;
qu'on voulait savoir quoi il tait propre et ce

ET DE DIGNITS IMAGINAIRES.

453

qu'il avait l'intention de faire. Il trouva un peu


lourde la dpense du port de lettre, cependant
il fut content de l'avoir reue, me la communi
qua, et y rpondit aussitt. Il acceptait, et comme
il tait sans argent pour voyager, il priait qu'on
lui ft toucher, dans une maison de Paris, de
quoi payer ses frais de route. La rponse se fit
un peu attendre} enfin elle arriva. La place
tait de douze cents francs , log et nourri; c'
tait celle de commis-rdacteur, mais M. Dupr
n'y tait pas propre, il avait laiss passer dans
une trs courte lettre , douze fautes d'orthogra
phe, et ce qu'il avait de mieux faire, c'tait de
ne pas ambitionner un emploi de ce genre et
de se rsigner tre manuvre. M. Dupr fut
bien triste, bien sombre; il ne me dit pas un
mot de la lettre qu'il avait reue, mais il tait
corrig. Le lendemain, on le pria, son impri
merie, d'crire une lettre, il s'en est trs bien ac
quitt. 11 a, depuis, crit plusieurs lettres, ne
sachant pas qu'elles me reviendraient; elles
taient crites correctement et sans faute. En
revoyant ses preuves, il ne mettait jamais sa
mauvaise orthographe, il la conservait pour son
usage particulier, mais quand il a vu que cela
le privait d'une bonne place, il n'y est plus re
tomb.
Dans le but de lui ter toute rancune contre

454

PORTEURS DE TITRES

moi, voyant que les bons procds, les prve


nances ne me russissaient pas compltement,
je lui ai suscit un antagoniste, qui, de temps
autre, lui reprochait ses dfauts et mme
les exagrait. Je laissais la partie s'engager ;
M. Du pr se dfendait de son mieux, puis,
quand il tait trop vivement press, je venais
son secours, en prenant le rle de conciliateur;
je reconnaissais qu'il avait bien quelque tort ,
qu'il avait fait ou dit telle chose que je ne
pouvais approuver, mais que les autres accusa
tions, diriges contre lui, taient injustes, et,
sur ce point, je prenais chaudement sa dfense.
Il m'en savait gr , profitait ordinairement assez
bien de la leon , et s'habituant trouver en
moi un appui, il oubliait peu--peu nos an
ciennes querelles, me tmoignait de la df
rence, et mme quelque affection.
Lorsque j'tais plein de confiance dans sa
gurison , M. Dupr, un matin qu'il n'avait rien
faire, vint me demander si j'approuvais qu'il
crivt un conte ou une comdie. Cette propo
sition me fit trembler pour lui, je craignis de le
voir redevenir Andrieux ou Picard. Cependant je
lui cachai mon inquitude et je le laissai faire. Il
se retira, et au bout de trois heures, il m'apporta
deux scnes, dont j'entendis la lecture avec
beaucoup d'intrt. Il acheva la pice, en fit

ET DE DIGNITS IMAGINAIRES.

455

encore plusieurs autres ; crivit des contes , et


dans chacune de ces uvres, il se montra, nonseulement raisonnable, mais homme d'esprit et
de got. Tout rcemment (mars 184o), il a fait
une conversation dialogue, o l'on retrouve ,
avec quelques penses originales et clairement
exposes, des souvenirs de l'histoire et de la my
thologie, souvenirs remarquables tant parleur
-propos que par leur exactitude.
Employ pendant les huit mois qui viennent
de s'couler, dans un magasin o il est charg
de faire des critures et des courses, M. Dupr
n'a pas cess de travailler un seul jour, et grce
sa sobrit, son esprit d'ordre, il a trouv le
moyen de faire des conomies qu'il a places
la caisse d'pargnes. Quand j'ai commenc son
traitement, il ne reconnaissait, ai-je dit plus haut ,
aucune valeur aux pices d'argent ou de mon
naie de cuivre qu'on lui prsentait, et refusait
d'en recevoir : corrig maintenant de cette ide
folle , on pourrait dire que , sous ce rapport ,
sa gurison est alle trop loin, car il est devenu
avare : pour conserver son argent, il se prive
quelquefois de choses qui lui sont ncessaires.
Une circonstance qui aurait pu le faire retom
ber, n'a exerc sur lui aucune influence nuisible.
Quand il tait malade , il avait renonc sa fa
mille; devenu bien portant, nous avons cherch

456

PORTEURS DE TITRES

si quelqu'un de ses parens existait encore. Aprs


bien des peines, nous avons dcouvert qu'il avait
un frre , une sur et un ami d'enfance, mari
avec sa sur, tous trois, mais le frre surtout, vi
vant dans l'aisance. Aucun ne lui a dit une parole
d'amiti, aucun n'est venu son secours, et sa
sur et son ami d'enfance retiennent une lgre
somme d'argent qu'ils ont touche pour lui, la
mort de sa mre! Il aurait pu se dire : Ce ne sont
pas l mes parens, et ressaisir l'ide qu'il est Na
polon ou l'Alcyon des hommes; il n'y a pas
mme song, et l'abandon des siens n'a eu
pour sa raison aucun mauvais rsultat.
Lorsque j'ai entrepris le traitement de M. Dupr, j'tais loin de compter sur un effet sem
blable celui que j'ai obtenu. J'avais, il est vrai ,
la presque certitude de faire faire ce malade,
des concessions sur certains points, mais je n'es
prais pas lui faire recouvrer les habitudes de la
vie sociale. Une circonstance importante , mais
une seule , me permettait de croire que son es
prit offrait encore quelques ressources, c'tait la
fixit de ses ides. La tnacit qu'il montrait
soutenir invariablement ce qu'il avait avanc,
annonait de l'nergie , et cette nergie le met
tait en tat de soutenir une lutte. Dans cette
lutte , qui devait l'emporter? L'preuve semblait
avoir dj t faite, car M. Dupr, outre l'inuti

ET DE DIGNITS IMAGINAIRES.

457

lit d'un traitement qui avait dur quinze ans ,


venait de rsister pendant deux mois, une at
taque directe et soutenue, sans avoir jamais vou
lu faire la moindre concession.
Prvoyant que la force ne me servirait pas
dans les premiers momens, pour enlever tout-coup M. Dupr ses ides draisonnables , j'ai
commenc mon agression contre quelques ides
secondaires, contre celles qui ne me semblaient
pas places en premire ligne , dans ses convic
tions. J'ai exig de lui quelques actes de simple
politesse , ensuite je me suis donn l'air de l'a
voir effray, et c'est pour cela que je lui ai fait
prendre, une premire fois , du calomel ml
ses alimens. Je savais bien qu'il ne croirait pas
avoir eu peur, mais je mettais les apparences de
mon ct, et lui, je le plaais dans la ncessit
de se dfendre , ou tout au moins, j'appelais son
attention sur quelque chose d'tranger ses pr
occupations habituelles.
On aura peine croire combien il m'a fallu
d'efforts, pour le rendre attentif. La concentra
tion de ses ides tait telle, qu'il ne voyait rien
en dehors de lui, et en lui-mme, une seule chose
l'occupait : c'tait son dlire. Quand, force
d'excitations physiques et morales, j'tais parve
nu lui donner quelques sensations justes, quel
ques portions d'ides saines, si je puis m'ex

458

PORTEURS D TITRES

primer ainsi , vite , il retombait dans son impas


sibilit et paraissait n'avoir rien retenu de ce
que je m'tais tant efforc de lui apprendre. Et
plus tard, aprs que je fus parvenu tenir son es
prit veill et dans le monde rel , comme ce
monde tait pour lui, moins beau que ses chi
mres, aussitt que je l'abandonnais, il reprenait
ses chimres, et, avec elles, son apathie.
Son premier besoin tait de s'entretenir de sa
folie , le second tait le besoin de manger; j'ai
rendu plus vif le besoin de manger , et par ce
moyen, j'ai pu oprer sur sa folie, une heureuse
diversion. Le jene d'une demi-journe, auquel
je l'ai soumis, lui a fait connatre la valeur de
l'argent, et la russite de mon stratagme, a t
telle que jamais , depuis lors , M. Dupr n'a d
lir sur ce point.
Plus tard, lorsqu'il a commenc sentir l'au
torit que j'avais sur lui, j'ai pu lui imposer ma
volont , et plus tard encore, sa sensibilit tant
devenue plus vive, je suis parvenu aiguiser
ses sens, il a connu la vie de relation autrement
que par son estomac, il a senti le besoin des
jouissances matrielles et morales ; alors au lieu
de la force et de la contrainte si ncessaires ,
dans les premiers temps , il m'a suffi , pour le
diriger, d'un mot ou mme d'un regard.
L'ducation de son esprit a commenc par sa

ET DE DIGNITS IMAGINAIRES.

459

parole; il a dit des choses vraies , conformes


la raison, mais il les a dites contre-cur, et c'est
seulement aprs les avoir rptes, qu'il y a
ajout foi. Il a t ncessaire de dtruire une
une , toutes les illusions de son esprit , et c'est
par habitude, et non par raison, qu'il est rentr
dans les usages de la vie sociale. Jamais il n'a
avanc de lui-mme , jamais ses efforts et sa
bonne volont ne me sont venus en aide, jamais
un bon sentiment ne l'a port faire la moin
dre concession. La force, la ruse , ou son intrt
personnel, voil les seuls ressorts qui aient agi
sur lui. Serait-ce l un caractre propre sa
maladie? Malheureusement, c'est pis que cela.
Son naturel est mauvais, goste. Il aurait aban
donn sa famille, comme sa famille l'a aban
donn. Jamais , ni pendant son traitement, ni
depuis, je n'ai connu M. Dupr, un bon sen
timent, une pense gnreuse ou leve. Le moi
a toujours eu la premire et souvent la seule
part , dans ses dterminations.
Deux choses m'ont surtout frapp , dans son
tat physique, c'est l'intgrit , la fidlit de sa
mmoire, et sa grande facilit d'improvisation.
Aprs une maladie aussi longue et pendant la
quelle il n'avait rien crit, ni rien appris, il raconte
l'histoire de sa vie avec des dtails d'une exacti
tude parfaite , et aprs avoir demand l'autori

460

l'ORTEUBS DE TITRES

sation d'crire des contes et des comdies, il


s'acquitte de cette tche avec une facilit et une
promptitude qui tonneraient, mme de la part
d'un homme habitu ce genre de travail.
Il faudrait se garder de croire qu'aprs un
long isolement , la mmoire et l'imagination se
conservent souvent intactes comme chez M. Dupr. J'ai connubien des malades qui, se trouvant
dans un cas analogue au sien , ont vite perdu
ces facults; et des hommes jouissant de toute
leur intelligence au moment o on les a s
questrs de la socit, ont prouv le mme
malheur.
Que dirais-je de l'altration du cerveau qui
aurait t la cause de la folie de M. Dupr ? Cette
folie d'une si longue dure et depuis plusieurs
annes dclare incurable, comment, si elle
tait due une lsion du cerveau, n'a- 1- elle
pas opinitrment rsist l'influence des ides
et des passions qui m'ont servi la com
battre ? Et si elle a disparu sous cette influence,
quand elle n'avait fait que s'aggraver jusque-l
et malgr l'emploi des moyens physiques, com
ment mconnatre l'action mdicatrice du trai
tement purement moral?
M. Dupr est , par ses dispositions naturelles
et son caractre, dans un cas analogue celui
de plusieurs des malades dont il a t question

ET DE DIGNITS IMAGINAIRES.

461

dans les observations prcdentes, sa maladie n'a


t qu'une exagration de ses dfauts. Il a un
grand fonds de vanit et une certaine suffisance
qui le portent quelquefois donner comme
vraies des choses fausses et mme invraisem
blables. Il sait beaucoup , mais voulant paratre
savoir beaucoup plus encore, il n'est pas trs
rare que ses prtentions, sur ce point, devien
nent ridicules. Je l'ai surpris disant des choses
qu'il savait tre fausses , mais qui devaient tour
ner son avantage, si elles avaient t telles
qu'il les arrangeait. Pris sur le fait, et, si je puis
m'exprimer ainsi, en flagrant dlit de mensonge,
il ne tmoignait aucun embarras, et comme il a
beaucoup de finesse , il donnait, avec une grande
apparence de bonne foi, chacune de ses asser
tions fausses, l'apparence de la vrit. Ce vice
qui, sans doute, a dj contribu le rendre
malade , semble depuis quelques jours (mai
184o) l'entraner une rechute; il lui est arriv
d'tre pris dans les piges qu'il tend aux autres,
et de croire ses propres mensonges, comme il
y croyait autrefois; comme M. Paul (obs. xx,
p. 39o) y croyait aussi ; et comme tait sur le
point d'y croire, ce nouveau Mahomet (i) qui,
conservant la connaissance de sa personnalit,
(i) V. prcdemment, page 4 i 3.

462 PORTEURS DE TITRES ET DE DIGNITS IMAGINAIRES.


essayait de tromper sa famille et son mdecin ,
en se disant inspir de Dieu.
L'influence des passions et des ides sur la fo
lie de M. Dupr , et sur celle des autres malades
dont j'ai rapport l'histoire, est tellement vi
dente et s'est montre si efficace , qu'il me sem
ble impossible , dsormais , de regarder le trai
tement moral comme l'auxiliaire du traitement
physique. Quand la folie est conscutive un
drangement visible de nos organes , elle s'ac
compagne de symptmes accessibles aux sens.
Pour combattre ces symptmes, les moyens hy
giniques et les remdes tirs de la pharmacie ,
sont parfaitement indiqus; mais les symptmes
accessibles aux sens ne constituent pas la folie :
on n'est pas priv de raison parce qu'on prouve
des drangemens, quelques graves qu'ils soient,
dans les fonctions organiques, mais parce que
l'intelligence et les passions sont dranges; or,
comme je l'ai dit en commenant ce chapitre et
comme je crois l'avoir dmontr par mes obser
vations : chez les alins, l'intelligence et les pas
sions, ne peuvent tre ramenes leur type r
gulier, sans le secours du traitement moral , et
ce mode de traitement est le seul qui ait une
influence directe sur les symptmes de la folie.
FIN.