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MANUAL BSICO DE PREVENCIN

DE RIESGOS LABORALES:
Higiene industrial, Seguridad y Ergonoma
Manuel Jess Falagn Rojo
Arturo Canga Alonso
Pedro Ferrer Piol
Jos Manuel Fernndez Quintana

Sociedad Asturiana de Medicina y Seguridad en el Trabajo


y
Fundacin Mdicos Asturias

MANUAL BSICO DE PREVENCIN


DE RIESGOS LABORALES
Higiene Industrial, Seguridad y Ergonoma

Manuel Jess Falagn Rojo


Arturo Canga Alonso
Pedro Ferrer Piol
Jos Manuel Fernndez Quintana

Sociedad Asturiana de Medicina y Seguridad en el Trabajo


y
Fundacin Mdicos Asturias

Primera edicin: julio 2000


Copyright Los autores
Manual de Prevencin de Riesgos Laborales. Higiene industrial, Seguridad y Ergonoma es propiedad de los autores, contando con
autorizacin expresa del Instituto Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo para la reproduccin de las figuras 13-1 a 13-9 y las
tablas 13-1, 13-5 y 13-7 y de CASELLA - ECOQUIP en lo referente a la reproduccin de determinado aparataje.
Queda rigurosamente prohibida, sin la autorizacin escrita de los autores, bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin
parcial o total de esta obra, por cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprografa y el tratamiento informtico.
Edita: Sociedad Asturiana de Medicina y Seguridad en el Trabajo y Fundacin Mdicos Asturias.
C/ Plaza de Amrica,10-1.
33005 OVIEDO
Tfno.: 985230900
Coordinacin edicin: Dr. Arturo Canga Alonso
Autores: Manuel Jess Falagn Rojo
Licienciado en Ciencias Qumicas. Tcnico Superior de Prevencin. Jefe de era de Higiene Industrial (Mutua Madin).
Profesor del Mster de Evaluacin y Prevencin de Riesgos Laborales. Universidad de Oviedo.
Dr. Arturo Canga Alonso
Doctor en Medicina y Ciruga. Medico de Empresa. Tcnico Superior de Prevencin (Servicio de Prevencin Universidad
de Oviedo). Profesor del Mster de Evaluacin y Prevencin de Riesgos Laborales. Universidad de Oviedo.
Pedro Ferrer Piol
Ingeniero Tcnico Industrial. Tcnico Superior de Prevencin (Mutua Unin Museba Ibesvisco).
Jos Manuel Fernndez Quintana
Ingeniero Tcnico Industrial. Tcnico Superior de Prevencin. Jefe de Higiene Industrial, Ergonoma y Psicosociologa de
ACERALIA. Asturias.
Entidades y organismos colaboradores: CONSEJERA DE TRABAJO Y PROMOCIN DE EMPLEO
ACERALIA, C.S.
CASELLA-ECOQUIP
UNIN MUSEBA IBESVISCO
COMISIN DE SEGURIDAD EN LA INDUSTRIA SIDEROMETALRGICA (C.S.I.S.)
ISBN: 84-600-9602-5
Depsito Legal: AS-2.459/2000
Maquetacin y filmacin: Cizero Digital (Oviedo)
Impresin: Imprenta Firma, S. A. - (Mieres)

INDICE
PROLGO

...........................................................................................................................................................................................................................................

Primera parte: HIGIENE INDUSTRIAL

CAPTULO I: GENERALIDADES ....................................................................................................................................................


Relacin entre la enfermedad profesional y el accidente de trabajo ............................................................................
Factores ambientales y tipos de contaminantes .................................................................................................................................
Factores que determinan una enfermedad profesional ...............................................................................................................
Vas de entrada de los contaminantes en el organismo .............................................................................................................
Contaminantes txicos y sus formas de accin .................................................................................................................................
Polvos y fibras ......................................................................................................................................................................................................................
Gases y vapores ..................................................................................................................................................................................................................
Disolventes ..............................................................................................................................................................................................................................

CAPTULO 2: INTRODUCCIN A LA HIGIENE INDUSTRIAL

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Higiene operativa ........................................................................................................................................................................................................


El informe tcnico de higiene del trabajo ................................................................................................................................................

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31
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45
45
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50
51

CAPTULO 3: CONCEPTOS BASICOS DE TOXICOLOGIA LABORAL .......................................


Toxicocinetica .......................................................................................................................................................................................................................
Exposicin y dosis ...........................................................................................................................................................................................................
Efectos de los txicos. Tipos de intoxicaciones ................................................................................................................................
Clasificacin de los contaminantes qumicos ......................................................................................................................................
Efectos de la exposicin ............................................................................................................................................................................................
Relaciones dosis-efecto y dosis-respuesta ...............................................................................................................................................
Evaluacin de la toxicidad ......................................................................................................................................................................................
Niveles admisibles de exposicin .....................................................................................................................................................................

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53
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56
56
57
57
58
58

CAPTULO 4: VALORACION BIOLGICA .........................................................................................................................


Importancia de las vas de entrada y tipos de muestras biolgicas .............................................................................
Valores lmite biolgicos ...........................................................................................................................................................................................
Modelo de programa de control biolgico ..............................................................................................................................................
Tipos de controles biolgicos ...............................................................................................................................................................................

59
59
61
63
64

CAPTULO 5: HIGIENE DE CAMPO ...........................................................................................................................................

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67
67
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72
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73
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79

...........................................

Concepto y funciones de la higiene del trabajo .................................................................................................................................


Unidades de medida .................................................................................................................................................................................................
Ramas de la higiene industrial ............................................................................................................................................................................
Higiene terica ..............................................................................................................................................................................................................
Criterios de valoracin del riesgo higinico ...........................................................................................................................................
Declaracin de principios para el uso de los TLVs y BEIs ........................................................................................................
Criterios vigentes en Espaa ..............................................................................................................................................................................
Lmites de exposicin profesional para agentes qumicos en Espaa .....................................................................................
Normativa derivada de Directivas CE .........................................................................................................................................................

Higiene de campo

.......................................................................................................................................................................................................

Encuesta higinica

Higiene analtica

....................................................................................................................................................................................................

.........................................................................................................................................................................................................

Evaluacin del riesgo higienico

.......................................................................................................................................................................

Valoracin ambiental .....................................................................................................................................................................................................


Fundamentacin de la evaluacin .............................................................................................................................................................
Bases para establecer un programa preventivo ...........................................................................................................................
Bases para la determinacion del riesgo higinico ....................................................................................................................
Bases para la estrategia de la evaluacin .........................................................................................................................................
Bases para la estrategia de la medicin ..............................................................................................................................................
Procedimiento de medida ....................................................................................................................................................................................
Consideraciones en el muestreo de contaminantes qumicos ..............................................................................................
Estrategia del muestreo y mtodos ............................................................................................................................................................
Mtodos de muestreo ...............................................................................................................................................................................................

Aspectos analticos en una toma de muestras ............................................................................................................................... 81


Tipo de instrumentacin a utilizar y sistemtica a seguir ................................................................................................. 81
Clasificacin de los errores ..................................................................................................................................................................................... 104

CAPTULO 6: HIGIENE OPERATIVA

........................................................................................................................................

107

Procedimientos de control .......................................................................................................................................................................................


Aspectos previos a la fase de diseo .......................................................................................................................................................
Diseo del proceso .....................................................................................................................................................................................................
Sustitucin de productos ......................................................................................................................................................................................
Mtodos especiales de control .............................................................................................................................................................................

108
108
109
111
111

CAPTULO 7: LA PROTECCIN INDIVIDUAL FRENTE A LOS RIESGOS


EN HIGIENE INDUSTRIAL ........................................................................................................................................................................ 119
Generalidades ........................................................................................................................................................................................................................
La Legislacin en Espaa .........................................................................................................................................................................................
Normas legales que regulan su uso y certificacin ..................................................................................................................
Breve descripcin de los EPIs de uso ms habitual ..................................................................................................................
Utilizacin y mantenimiento .................................................................................................................................................................................
Obligaciones de los empresarios, fabricantes y usuarios .........................................................................................................

119
119
120
121
126
127

CAPTULO 8: VENTILACIN

..............................................................................................................................................................

129

Generalidades ........................................................................................................................................................................................................................
Sistemas de ventilacin ...............................................................................................................................................................................................
Ventilacin por dilucin .......................................................................................................................................................................................
Ventilacin local ...........................................................................................................................................................................................................
Campanas de extraccin localizada ........................................................................................................................................................
Comprobacin de los sistemas de ventilacin ....................................................................................................................................

129
132
132
134
134
136

CAPTULO 9: RUIDO

.......................................................................................................................................................................................

137

Teora fundamental del sonido ............................................................................................................................................................................


Nociones fundamentales de acstica ............................................................................................................................................................
Otras caractersticas del ruido ..............................................................................................................................................................................
Medidas del nivel sonoro ..........................................................................................................................................................................................
Efectos del ruido sobre el organismo ...........................................................................................................................................................
Reconocimiento mdico de la funcin auditiva .................................................................................................................................
Evaluacin del riesgo de exposicin al ruido. R.D. 1316/1989 ........................................................................................
Control y reduccin del ruido ..............................................................................................................................................................................

137
138
142
145
147
151
151
153

CAPTULO 10: VIBRACIONES

...........................................................................................................................................................

157

Generalidades ........................................................................................................................................................................................................................
Efectos de las vibraciones sobre el organismo ...................................................................................................................................
Evaluacin del riesgo por vibraciones .......................................................................................................................................................
Control del riesgo de vibraciones .....................................................................................................................................................................

157
158
162
163

CAPTULO 11: RADIACIONES

..........................................................................................................................................................

165

Generalidades ........................................................................................................................................................................................................................
Tipos de radiaciones ......................................................................................................................................................................................................
Radiaciones no ionizantes ..................................................................................................................................................................................
Radiaciones ionizantes ..........................................................................................................................................................................................
Caractersticas de las sustancias ionizantes. Medida ..................................................................................................
Propagacin a travs de la materia ................................................................................................................................................
Control y proteccin ........................................................................................................................................................................................
Radiacin y tiempo. Efectos ....................................................................................................................................................................
Legislacin espaola en materia de proteccin radiolgica ..................................................................................................
Medidas preventivas .......................................................................................................................................................................................................

165
169
169
175
177
177
178
184
189
191

CAPTULO 12: AMBIENTE TRMICO .................................................................................................................................... 195


Generalidades ........................................................................................................................................................................................................................ 195
Balance trmico .................................................................................................................................................................................................................. 196

Reaccin del cuerpo al estrs por bajas temperaturas .................................................................................................................


Reaccin del cuerpo al estrs trmico por calor ...............................................................................................................................
Determinacin del riesgo de estrs trmico ...........................................................................................................................................
Exposicin al fro ..............................................................................................................................................................................................................
Medidas correctoras .......................................................................................................................................................................................................
Medidas de proteccin. Criterios TLVS de la ACGIH ............................................................................................................
Condiciones ambientales de los lugares de trabajo ........................................................................................................................
Otra normativa sobre el tema ................................................................................................................................................................................

197
198
199
202
203
204
206
207

CAPTULO 13: RIESGO BIOLGICO ......................................................................................................................................... 209


Marco legal ..............................................................................................................................................................................................................................
Introduccin ............................................................................................................................................................................................................................
Consideraciones generales sobre los agentes biolgicos .........................................................................................................
Epidemiologa de los procesos de origen biolgico en el mundo laboral ..............................................................
Patologa laboral producida por agentes biolgicos ......................................................................................................................
El riesgo biolgico en diferentes laboratorios .....................................................................................................................................
Identificacin y evaluacin del riesgo biolgico ..............................................................................................................................
Instrumentos utilizados para efectuar la evaluacin del riesgo biolgico ..............................................................
Evaluacin del riesgo: valoracin y criterios de interpretacin de los resultados ..........................................
Actitud a adoptar tras la identificacin y evaluacin del riesgo .......................................................................................
Acciones preventivas .....................................................................................................................................................................................................
Diseo del laboratorio ...........................................................................................................................................................................................
Buenas prcticas de laboratorio .................................................................................................................................................................
Niveles de Seguridad. (Contencin) .........................................................................................................................................................
Consideraciones en relacin con los animales de experimentacin ......................................................................
Desinfeccin y descontaminacin ..............................................................................................................................................................
Profilaxis preexposicin de trabajadores expuestos a patgenos transmitidos
por la sangre ....................................................................................................................................................................................................................
Conducta a seguir ante un accidente laboral con exposicin a sangre
y fluidos corporales contaminados ...........................................................................................................................................................
Residuos biolgicos ........................................................................................................................................................................................................
Clasificacin .....................................................................................................................................................................................................................
Gestin de residuos biolgicos .....................................................................................................................................................................

209
209
211
217
218
222
225
226
231
236
240
240
247
248
253
254
258
258
260
260
263

Segunda parte: SEGURIDAD

CAPTULO 14: PREVENCIN DE ACCIDENTES

...................................................................................................

Concepto y valoracin .................................................................................................................................................................................................


Fases del accidente ..........................................................................................................................................................................................................
Anlisis de peligros ........................................................................................................................................................................................................
Tcnicas de seguridad ..................................................................................................................................................................................................
Notificacin y registro de accidentes ............................................................................................................................................................
Organizacin de la seguridad en la empresa .........................................................................................................................................

CAPTULO 15: PROTECCIN FRENTE AL RIESGO

..........................................................................................

Equipos de proteccin individual .....................................................................................................................................................................


Equipos de proteccin colectiva. .......................................................................................................................................................................

269
269
274
275
276
279
281
291
291
295

CAPTULO 16: SEALIZACIN ....................................................................................................................................................... 297


CAPTULO 17: VALORACIN DE LOS RIESGOS EN LOS DISTINTOS TIPOS
DE INDUSTRIA ............................................................................................................................................................................................................
Industra qumica ...............................................................................................................................................................................................................
Aproximacin al anlisis de riesgos ......................................................................................................................................................
Uso de productos y sustancias qumicos dentro de la empresa ..................................................................................
Industra elctrica ..............................................................................................................................................................................................................
Factores que determinan la gravedad del paso de la corriente elctrica por el organismo .......
Tipos de contactos elctricos y medidas de proteccin .......................................................................................................
Tipos de trabajos que pueden realizarse sobre instalaciones elctricas ..........................................................
Normas generales de seguridad ...................................................................................................................................................................

299
300
302
313
316
316
318
319
319

Industria metalrgica .....................................................................................................................................................................................................


Riesgos generales del trabajo con mquinas y medidas de seguridad ..............................................................
Riesgos asociados a distintos equipos de trabajo (mquinas y herramientas)
y normas de seguridad ...........................................................................................................................................................................................
Industria de la construccin ...................................................................................................................................................................................
Legislacin de aplicacin .................................................................................................................................................................................
Riesgos en la construccin ..............................................................................................................................................................................
Industra agrcola .............................................................................................................................................................................................................

320
320

CAPTULO 18: NORMAS DE SEGURIDAD ANTE INCENDIOS

353
353
356
358

.........................................................

Generalidades ........................................................................................................................................................................................................................
Mtodos de extincin de incendios ................................................................................................................................................................
Medidas bsicas de prevencin de incendios .......................................................................................................................................

323
328
329
332
340

CAPTULO 19: DISPOSICIONES LEGALES DE MBITO COMUNITARIO


Y NACIONAL

...................................................................................................................................................................................................................

363

Tercera parte: ERGONOMIA

CAPTULO 20: CONCEPTOS GENERALES. ASPECTOS PRINCIPALES COMUNES.


DISMINUCIN DE LA FATIGA Y MEJORA DEL RENDIMIENTO .....................................................
Antecedentes histricos de la ergonoma .................................................................................................................................................
Definicin de la ergonoma ....................................................................................................................................................................................
La ergonoma en el mbito normativo ........................................................................................................................................................
Disminucin de la fatiga. Mejora del rendimiento .........................................................................................................................

369
369
375
376
384

CAPTULO 21: CORRECCIN DE POSICIONES Y AMBIENTES. APLICACIN


A DIVERSAS FORMAS DE ACTIVIDADES CONCRETAS ...............................................................................
Ambiente acstico ............................................................................................................................................................................................................
Ambiente trmico .............................................................................................................................................................................................................
Ambiente luminoso .........................................................................................................................................................................................................
Iluminacin de oficinas ...............................................................................................................................................................................................

389
389
392
397
405

CAPTULO 22: IMPORTANCIA EN LOS SERVICIOS DEL SECTOR TERCIARIO.


CASOS PARTICULARES: DE PUESTOS CON PANTALLAS DE VISUALIZACIN
DATOS Y PUESTO DE CONTROL ......................................................................................................................................................
Puestos con pantallas de visualizacin de datos ...............................................................................................................................
Iluminacin natural ..................................................................................................................................................................................................
Lucernarios .......................................................................................................................................................................................................................
Puestos de control .............................................................................................................................................................................................................
Postura de trabajo. Aspectos generales ...............................................................................................................................................
Forma de los pupitres .............................................................................................................................................................................................
Planos de trabajo. Disposicion de elementos/mandos ..........................................................................................................

407
407
408
408
408
409
410
411

BIBLIOGRAFA ........................................................................................................................................................................................................ 415


NORMATIVA DE APLICACIN

...................................................................................................................................................

422

ANEXOS
Anexo I : Cuestionarios de autovaluacin

........................................................................................................................................... 429
Higiene industrial ........................................................................................................................................................................................................ 431
Seguridad ............................................................................................................................................................................................................................. 450
Ergonoma ......................................................................................................................................................................................................................... 453

Anexo II: Respuestas a los cuestionarios

............................................................................................................................................. 459
Higiene industrial ........................................................................................................................................................................................................ 461
Seguridad ............................................................................................................................................................................................................................. 462
Ergonoma ......................................................................................................................................................................................................................... 463

PROLGO
Aunque a primera vista pueda no parecerlo, la Ley de Prevencin de Riesgos
Laborales ha venido a renovar la importancia de la Medicina del Trabajo en el campo de
la salud laboral. Y ello, paradjicamente, alumbrando un concepto novedoso que, en
primera lectura, podra hacer pensar que viene a sustituir a la actuacin mdica
tradicional; nos referimos a la vigilancia de la salud.
Nada ms alejado de la realidad. Las prescripciones de la Ley no slo mantienen la
importancia de la actuacin sanitaria, sino que la potencian, al imponer y eso s es
novedad su coordinacin con las restantes disciplinas preventivas en el seno de los
servicios de prevencin.
De ah la renovada necesidad de que los especialistas en medicina del trabajo
posean amplios conocimientos en las restantes disciplinas preventivas: la seguridad, la
higiene, la ergonoma y la psicosociologa han de ser para ellos bastante ms que simples
conocidas; sin que sea necesario que se conviertan en especialistas en tales materias (lo
que no tendra sentido, adems de ser probablemente imposible) slo si sus
conocimientos en las mismas son relativamente profundos podrn los sanitarios
contribuir, con todo el potencial que su formacin de base les aporta, a mejorar la salud
de los trabajadores.
Porque, no lo olvidemos, de lo que se trata no es slo de "conservar", sino de
"mejorar". Por eso la Ley, en su artculo 5, seala como objetivo de la poltica en materia
de prevencin el de "promover la mejora de las condiciones de trabajo a fin de elevar el
nivel de proteccin de la seguridad y la salud de los trabajadores en el trabajo".
Debemos sealar, finalmente, que los profesionales de los servicios de prevencin
han de tener siempre presente que su obligacin (artculo 31.2 de la Ley) es la de asistir
"al empresario, a los trabajadores o a sus representantes y a los rganos de representacin
especializados". Y que precisamente para defender su imparcialidad la ley les confiere la
misma proteccin que el artculo 68 del Estatuto de los Trabajadores confiere a los
representantes de los trabajadores.
Y esta s que es una novedad importante, si bien no afecta slo a los sanitarios, sino
a todos los componentes de los servicios de prevencin y a los trabajadores designados,
en su caso.

Emilio Castejn Vilella


Director del Centro Nacional de condiciones de Trabajo
Instituto Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo

Primera parte

HIGIENE INDUSTRIAL

GENERALIDADES

CAPTULO 1: GENERALIDADES
Aceptando la definicin moderna del trmino Salud, en la que se contempla no
tan solo la ausencia de enfermedad orgnica (funcionamiento deficiente del conjunto de
clulas, tejidos, rganos y sistemas del cuerpo humano), si no el equilibrio fsico,
psquico y social, podemos aceptar que el control de la
Salud Laboral, sea algo ms amplio que nicamente
evitar la aparicin de la enfermedad profesional, definida
en el texto refundido de la Ley General de la Seguridad
Social (Decreto 2065/74 de 30 de Mayo) en el que se
dice:
Se entiende por enfermedad profesional la
contrada como consecuencia del trabajo por cuenta
ajena en las actividades que se especifiquen en el cuadro
que se apruebe por las disposiciones de aplicacin y
Figura 1-1
desarrollo de esa
ley, y que est provocada por la accin de
elementos o sustancias que en dicho cuadro se
indiquen para cada enfermedad profesional.
En ese sentido podemos indicar que dado
que la Salud Laboral consiste en el equilibrio
fsico, psquico y social de un individuo en el
entorno laboral, se deber controlar el
mantenimiento de dicho equilibrio, utilizando las
tcnicas ms adecuadas en cada caso:
Figura 1-2
HIGIENE INDUSTRIAL: Se define como
una Tcnica no mdica de prevencin de las enfermedades profesionales, mediante el
control en el medio ambiente de trabajo de los contaminantes que las producen. La
higiene industrial se ocupa de las relaciones y efectos que produce sobre el trabajador el
contaminante existente en el lugar de trabajo.

Mencionamos aqu para distinguirlas que la ERGONOMA es la tcnica de


estudio y adaptacin mutua entre el hombre y su puesto de trabajo, mientras que la
MEDICINA DEL TRABAJO es la parte de la ciencia mdica dedicada a la vigilancia
y prevencin de los efectos de los distintos contaminantes y agentes fsicos sobre el
hombre.
Dado que el objetivo fundamental de la Higiene Industrial es el de Prevenir las
Enfermedades Profesionales, para conseguir dicho objetivo basa su actuacin sobre las
funciones del reconocimiento, la evaluacin y el control de los factores ambientales del
trabajo.

13

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

RELACIN ENTRE LA ENFERMEDAD PROFESIONAL Y ACCIDENTE DE TRABAJO


Desde el punto de vista tcnico, la enfermedad profesional se define como un
deterioro lento y paulatino de la salud del trabajador producido por una exposicin
continuada a situaciones adversas, mientras que el accidente de trabajo se define como
un suceso normal que, presentndose de forma inesperada, interrumpe la continuidad del
trabajo y causa dao al trabajador.
La similitud entre ambos radica en la
consecuencia final: dao en la salud del trabajador. La
diferencia, en el tiempo durante el cual transcurre la
accin que acaba causando el dao. En la enfermedad,
el tiempo es importante, ya que con la concentracin,
cantidad o energa del contaminante configura la dosis
y el efecto que produce en la persona expuesta. En
cambio en caso de accidente de trabajo, el tiempo es
irrelevante, ya que no influye en el efecto causado; ste
aparece de manera instantnea en el momento del
accidente.
Figura 1-3

FACTORES AMBIENTALES Y TIPOS DE CONTAMINANTES


El desarrollo de una actividad laboral cualquiera provoca modificaciones en el
ambiente de trabajo que originan estmulos agresivos
para la salud de las personas implicadas. Dichos
estmulos, que reciben el nombre de contaminantes,
pueden presentarse como porciones de materia
(inerte o viva), as como manifestaciones energticas
de naturaleza diversa y su presencia en el entorno
laboral da lugar a lo que conoce como RIESGO
HIGINICO. Este concepto puede definirse como
la probabilidad de sufrir alteraciones en la salud
por la accin de los contaminantes, tambin
llamados FACTORES DE RIESGO, durante la
Figura 1-4
realizacin de un trabajo.
Contaminante qumico es toda sustancia que durante su manipulacin puede
incorporarse al ambiente y penetrar en el organismo humano con efectos nocivos y
capacidad para lesionar la salud de las personas que entran en contacto con l. Podemos
clasificarlos atendiendo a su naturaleza, los factores de riesgo o contaminantes en:
Contaminantes qumicos: Se entiende por tal, toda porcin de materia inerte, es
decir no viva, en cualquiera de sus estados de agregacin (slido, lquido o gas), cuya
presencia en la atmsfera de trabajo puede originar alteraciones en la salud de las
personas expuestas. Al tratarse de materia inerte, su absorcin por el organismo no
provoca un incremento de la porcin absorbida. Dentro de este grupo cabe citar, a modo
de ejemplo, polvos finos, fibras, humos, nieblas, gases, vapores, etc.

14

GENERALIDADES

Agentes fsicos nocivos: Son manifestaciones energticas, cuya presencia en el


ambiente de trabajo puede originar riesgo higinico. Algunos ejemplos de formas de
energa capaces de actuar como factores de riesgo son: ruido, vibraciones, variaciones de
la presin, radiaciones (ionizantes y no ionizantes), etc.
Contaminantes biolgicos: Se considera como tal, toda la porcin de materia viva
(virus, bacterias, hongos...), cuya presencia en el mbito laboral puede provocar efectos
adversos en la salud de las personas con las que entran en contacto. A diferencia de lo
que ocurre con los contaminantes qumicos, la absorcin de un contaminante biolgico
origina en el organismo un incremento de la porcin absorbida.
GASES

RUIDO

MICROORGANISMOS

Figura 1-5

En cuanto a la forma de presentarse los contaminantes qumicos, podemos


clasificarlos de la siguiente manera:

Figura 1-6

Pueden presentarse en el aire en forma de molculas individuales (Gas o vapor) o


en forma de grupos de molculas unidas, dando lugar a los aerosoles (slidos y lquidos).
Es importante la diferencia entre ambas formas porque los aerosoles, debido a su
mayor tamao, tienen un comportamiento, en el aire y al ser inhalados, distinto del de los
gases y vapores, que es idntico al del aire por tratarse de molculas individuales.
Aereosol: Dispersin de partculas slidas o lquidas, de tamao inferior a 100
micras en un medio gaseoso. Dentro del campo de los aereosoles se presentan una serie
de estados fsicos:

15

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Polvos (Dust), Suspensin en el aire de partculas slidas de tamao pequeo


procedente de procesos de disgregacin; el tamao de las partculas va desde la dcima
de micra (milsima parte del milmetro) hasta unas 25 micras. Los polvos no se difunden
en el aire y sedimentan por gravedad, en ausencia de corrientes de aire o campos
electrostticos. (0.1 y 25 )
Nieblas (Mist), suspensin en el aire de pequeas gotas de lquido que se generan
por condensacin de un estado gaseoso o por la desintegracin de un estado lquido por
atomizacin o ebullicin, etc. El tamao oscila desde la centsima de micra hasta unas
diez micras. (0.01 y 10 )
Brumas (Fog), suspensiones en el aire de pequeas gotas de lquido, apreciables a
simple vista y procedentes de condensacin del estado gaseoso. Su tamao va desde unas
micras hasta cincuenta micras. (2 y 60 )
Humos (Smoke), suspensin en el aire de partculas slidas originadas en procesos
incompletos de combustin. Su tamao es generalmente inferior a 0.1 (< 0.1 )
Humos metlicos (Fume), suspensin en el aire de partculas slidas metlicas
generadas en un proceso de condensacin del estado gaseoso, a partir de la sublimacin
del metal. Su tamao es similar al del humo.

Figura 1-7: TAMAO DE VARIOS CONTAMINANTES EN MICROMETROS

16

GENERALIDADES

Gases, fluidos amorfos que ocupan todo el espacio que los contiene, dando 760
mm de Hg de presin a 25 C. Sus partculas son de tamao molecular y, por tanto, se
pueden mover por transferencia de masa o por difusin o gravedad (hacia abajo o hacia
arriba si son ms ligeros que el aire).
Vapores, son la fase gaseosa de una sustancia generalmente slida o lquida a 25C
y 760 mm de Hg de presin. El vapor puede pasar a slido o lquido actuando bien sobre
su presin o bien sobre su temperatura El tamao de las partculas tambin es molecular
y es aplicable todo lo comentado para los gases.
Adems de los factores ambientales existen otros factores adicionales que tienen
una gran importancia en la posible nocividad de un contaminante y su accin biolgica
sobre el organismo. Los podemos clasificar en:
Factores intrnsecos: Aquellos sobre los que el hombre no puede ejercer ningn
control (susceptibilidad del individuo, raza, edad, etc.)
Factores extrnsecos: Aquellos sobre los que se puede ejercer control
(concentracin del contaminante, duracin de la exposicin al riesgo, nutricin, sinergias
debidas a la utilizacin de otras sustancias como tabaco, drogas, alcohol, etc.)
Los factores ambientales pueden originar sobre el individuo trastornos biolgicos
en su organismo y daar su salud, ocasionando diversas respuestas (crnicas, agudas,
irreversibles, reversibles, envejecimiento prematuro, situaciones de malestar o
disconfort,...)
FACTORES QUE DETERMINA UNA ENFERMEDAD PROFESIONAL
La concentracin del agente contaminante en el ambiente de trabajo: Existen
valores mximos tolerados, establecidos para muchos de los riesgos fsicos y qumicos
que suelen estar presentes habitualmente en el ambiente de trabajo, por debajo de los
cuales es previsible que en condiciones normales no produzcan dao al trabajador
expuesto.
El tiempo de exposicin: Los lmites comentados suelen referirse normalmente
a tiempos de exposicin determinados, relacionados con una jornada laboral normal de
8 horas y un perodo medio de vida laboral activa.
Las caractersticas individuales de cada individuo: La concentracin y el tiempo
de exposicin se establecen para una poblacin normal por lo que habr que considerar
en cada caso las condiciones de vida y las constantes personales de cada individuo.
La relatividad de la salud: La definicin legal de la salud no coincide con la
definicin tcnica: El trabajo es un fenmeno en constante evolucin, los mtodos de
trabajo y los productos utilizados son cada da ms diversos y cambiantes, y tambin lo
son los conceptos que de salud y enfermedad estn vigentes en una sociedad, por lo que
limitarse a lo establecido oficialmente, aunque esto sea muy reciente, no es garanta de
enfocar el problema de las enfermedades profesionales en su real dimensin.
La presencia de varios agentes contaminantes al mismo tiempo: No es difcil
suponer que las agresiones causadas por un elemento adverso disminuyen la capacidad
de defensa de un individuo, por lo que los valores lmites aceptables se han de poner en
cuestin cuando existen varias condiciones agresivas en un puesto de trabajo.

17

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

VAS DE ENTRADA DE LOS CONTAMINANTES EN EL ORGANISMO


La absorcin de un contaminante qumico por el organismo supone su
incorporacin a la sangre, tras franquear los obstculos naturales constituidos por las
diversas barreras biolgicas
(paredes alveolares, epitelio
gastrointestinal, epidermis,
tejido vascular, etc.) a las que
se accede por distintas vas
que son fundamentalmente la
inhalatoria, cutnea, digestiva y parenteral. Tambin se
considera una va de entrada
las mucosas (ocular, vaginal), si bien pueden tener
menor importancia en el
plano laboral general.
Figura 1-8
En el mbito laboral, la
inhalatoria es sin duda la ms importante, ya que cualquier sustancia presente en la
atmsfera de trabajo es susceptible de ser inhalada.
Va respiratoria
Est constituida por todo el sistema respiratorio (nariz, boca, laringe, bronquios,
bronquiolos y alvolos pulmonares).
Constituye la va de entrada ms importante para la
mayora de los contaminantes y la ms estudiada, hasta el
punto que los valores estndar estn referidos, salvo
determinados casos, exclusivamente a esta va.
Figura 1-9

El individuo necesita oxgeno para obtener la energa


que le permita realizar sus funciones. Para conseguir este oxgeno aspira el aire que le
rodea, mediante la nariz o la boca y lo conduce a los pulmones.
Sustancias que no estn suspendidas en el aire, la
probabilidad de que produzcan peligros higinicos es
muy pequea, siempre y cuando sean manipulados
convenientemente. Cualquier sustancia suspendida en el
ambiente puede ser inhalada, pero slo las partculas que
posean un tamao adecuado llegarn a los alvolos
influyendo tambin su solubilidad en los fluidos del
Figura 1-10
sistema respiratorio, en los que se deposita. Por tanto
todas las sustancias qumicas que se encuentran en forma de gases, vapores, humos, fibras,
etc pueden ser arrastradas por corriente respiratoria de inhalacin y dependiendo del
tamao y la forma de sus partculas, llegaran ms o menos lejos en el recorrido de las

18

GENERALIDADES

canalizaciones que constituyen el aparato respiratorio. As los gases y partculas ms


pequeas de polvo o humos podrn llegar la sangre tal como hace el oxgeno.
El aire que es inhalado pasa en primer lugar por las fosas nasales, siendo
acondicionado tanto en temperatura como en humedad. Al mismo tiempo, las fosas nasales
retienen las partculas de mayor tamao.
En la laringe y trquea, las
partculas de suficiente tamao son
retenidas por la mucosidad que recubre
las paredes internas, siendo posteriormente eliminadas por expectoracin
y estornudos. En ocasiones estas
partculas pasan al sistema digestivo
(deglucin).
Los vapores, gases y aerosoles no
rechazados por los mecanismos de
defensa antes vistos, son capaces de
llegar a los alvolos, lugar donde se
Figura 1-11
produce el paso del oxigeno a la sangre,
produciendo daos locales o atravesndolos para incorporarse a la sangre y ser
distribuidos por todo el cuerpo junto con el oxgeno.
Si el contaminante es un gas, un vapor o un aerosol lquido, se absorbe por difusin,
sobre todo cuando se trata de un compuesto liposoluble. De este modo, una vez
alcanzados los alvolos pulmonares, atraviesa la membrana alvolocapilar con una
velocidad de difusin que ser proporcional, entre otros factores, al gradiente de
concentracin existente entre el aire alveolar y la sangre. Tambin se han descrito casos
de lesin local (fibrosis intersticial) por la accin de ciertos contaminantes lquidos, tales
como las nieblas de aceite mineral.
Si el contaminante es un slido (polvos, fibras, humos...) o un aerosol, su acceso
por esta va est condicionado principalmente por el tamao de las partculas. As,
mientras las mayores de 5 m precipitan en la mucosa nasofarngea o van quedando
retenidas en el epitelio ciliado de la trquea y bronquios superiores, las menores de ese
tamao tienen una mayor probabilidad de alcanzar la regin alveolar. Una vez all, las
partculas pueden ejercer una accin agresiva local (neumoconiosis, fibrtica o no) o
pasar al torrente sanguneo a travs de la membrana alvocapilar, pudiendo realizarse
bsicamente por filtracin, transporte (activo o pasivo) e incluso por difusin simple,
teniendo una gran importancia su solubilidad. Pero adems del paso directo a la sangre
por los mecanismos indicados, pueden producirse una movilizacin de partculas libres
o fagocitadas, por va linftica.
En definitiva, la porcin total de contaminante absorbida por va inhalatoria
depender de su concentracin en la atmsfera de trabajo, del tiempo de exposicin y de
la ventilacin pulmonar.

19

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Va drmica
Los contaminantes pueden entrar en el organismo a travs de toda la superficie
epidrmica de la piel, que es una cubierta de espesor variable que envuelve al organismo.
Su funcin no es exclusivamente protectora, sino tambin metablica, siendo capaz de
segregar sustancias que protegen metablicamente de agentes qumicos y microbianos. La
facilidad con que una substancia se absorbe a
travs de la piel, depende fundamentalmente de
sus propiedades qumicas (capacidad de disolverse en agua o en grasas) y del estado de la propia
Figura 1-12
piel. As por ejemplo una piel cuya epidermis no
est intacta ofrece una menor resistencia al paso del txico. Un detalle a tener en cuenta
es que la ropa de trabajo impregnada con alguna substancia qumica puede originar la
intoxicacin por va drmica. La circulacin perifrica de la sangre, cuyo aumento puede
provocarlo la temperatura ambiente y la carga fsica del trabajo, ayuda a una mejor
distribucin del txico por todo el cuerpo.
Los txicos que ingresan en el organismo por esta va, deben atravesar una serie de
capas hasta llegar a las terminaciones capilares, pudiendo incorporarse a la sangre para
ser de este modo distribuidos por todo el cuerpo. La superficie de penetracin es
importante, as como el estado de integridad de la piel, que puede estar debilitada por
lesiones o por la accin de disolventes capaces de eliminar las grasas naturales que
protegen su superficie. Tambin la temperatura y la sudoracin pueden influir en la
absorcin del txico a travs de la piel.
La va cutnea es la segunda en importancia desde el punto de vista laboral y
aunque la piel suele ser una buena barrera que impide el paso de los contaminantes
qumicos a la sangre, existen diversas sustancias para las que
resulta bastante permeable. Entre dichas sustancias se encuentran
algunos disolventes orgnicos (n- butanal, 2-butoxietanol,
tolueno,etc.), as como ciertos compuestos inorgnicos, como
algunos derivados de cromo hexavalente, que adems de penetrar
en el organismo por esta va pueden producir un dao local en la
piel, conocido como dermatitis de contacto. Este efecto tambin
es producido por numerosas sustancias que no llegan a ser
absorbidas por la piel.
Figura 1-13
La absorcin a travs de la piel debe tenerse muy presente en Higiene Industrial,
ya que su contribucin a la intoxicacin suele ser significativa y para algunas sustancias
es incluso va principal de penetracin. La temperatura y la sudoracin pueden influir en
la absorcin de txicos a travs de la piel.
Va digestiva
Se entiende como tal el sistema formado por la boca, el estmago e intestinos.
Generalmente se considera de poca importancia, salvo en casos de intoxicacin
accidental, o cuando se come, bebe o fuma en el puesto de trabajo. No obstante es preciso

20

GENERALIDADES

tener en cuenta los contaminantes que se pueden ingerir


disueltos en las mucosas del sistema respiratorio y que pasan
al sistema digestivo siendo luego absorbidos en ste.
La ingestin de substancias qumicas durante el trabajo
suele ser un hecho involuntario, que casi siempre va asociado
a prcticas poco higinicas, como fumar, comer o beber en el
puesto de trabajo. En general, esta va no tiene mucha
importancia en Higiene Industrial, en determinados casos
debe tenerse en cuenta, por ejemplo, cuando el contacto entre
Figura 1-14
el individuo y la substancia es continuo y sta se encuentra en forma de polvo. La dosis
absorbida por el organismo puede verse incrementada en estas situaciones debido a la
ingestin del txico.
El recorrido de las substancias desde la cavidad oral, pasando por el estmago e
intestinos, origina diversos grados de absorcin, dependiendo de las caractersticas del
producto. Esto se debe a las distintas substancias qumicas que habitan en el tubo
digestivo como ayuda a la digestin y que originan un ambiente qumico diferente a lo
largo del mismo.
El aseo personal, as como la prohibicin de comer, beber o fumar en los puesto de
trabajo, minimiza la entrada del contaminante por esta va.
Va parenteral
Es la penetracin directa del txico en la sangre, a travs de una discontinuidad de
la piel por ejemplo, a travs de una herida. Constituye la va de entrada ms grave e
importante para los contaminantes biolgicos.
Debe tenerse en cuenta cuando existen
heridas en la piel o en aquellos casos en los que es
posible la inoculacin directa del txico.

Figura 1-15

Su carcter es mayoritariamente accidental


y tiene importancia en aquellos casos en que se
manejan objetos punzantes con regularidad (por
ejemplo, agujas hipodrmicas en centros
sanitarios o laboratorios). Sin embargo ha de ser
tomada muy en cuenta en estas ocasiones ya que
el txico puede pasar directamente al torrente
circulatorio sin que apenas existan barreras que se
lo impidan.

CONTAMINANTES TXICOS Y SUS FORMAS DE ACCIN

El estudio de los efectos fisiolgicos que los


contaminantes producen sobre el organismo humano
compete a la Medicina del Trabajo, pero de todas formas
conviene sealar de forma general cules son estos efectos
para completar la formacin tcnica en esta materia.

21

Figura 1-16

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

El contaminante puede ser absorbido, distribuido, acumulado, metabolizado y


eliminado por el organismo. Hay que tener en cuenta que muchos compuestos pueden
generar ms de un efecto.
Los contaminantes qumicos pueden ser clasificados segn los principales efectos
sobre el organismo:

Tabla 1-1: TIPOS DE EFECTOS DE LOS CONTAMINANTES QUIMICOS

Txicos sistmicos: Son compuestos que actan sobre rganos determinados que
se encuentran a cierta distancia de las vas de entrada (la mayora de los disolventes
orgnicos pertenecen a este grupo). Sus efectos son aditivos. Ejemplos: insecticidas,
metanol, plomo, hidrocarburos aromticos, etc.
Anestsicos o Narcticos.
Compuestos que actan sobre el sistema nervioso central, limitando
la actividad cerebral. En general son substancias liposolubles, que tienen
pues, la facilidad para intervenir dado el carcter lipdico de parte del
cerebro. Los ms conocidos son los disolventes, de gran uso industrial.
Especialmente importante resulta la exposicin a estos contaminantes
cuando va acompaada de hbitos personales como el consumo de
alcohol, ya que puede producir aditividad de efectos.
Figura 1-17

Irritantes: Son compuestos que atacan el tejido con el que entran en contacto,
pudiendo afectar a la piel, vas respiratorias y ojos (producen una inflamacin debida a
una accin qumica o fsica). Aunque pueden tratarse de irritantes drmicos, en general
se refiere a aquellos que al ser inhalados producen irritacin de
las vas respiratorias Suelen ser sustancias muy reactivas y la
gravedad del efecto viene dada por su concentracin y no por
el tiempo de exposicin; por tanto sus TLV suelen ser
valores techo. Ejemplo: cidos, bases, halgenos, dixido de
Figura 1-18
nitrgeno, fosgeno, etc. Los compuestos muy solubles en agua daan los tejidos que
conforman el interior de las vas respiratorias superiores (por ejemplo, el ClH), mientras

22

GENERALIDADES

que los poco o muy poco solubles, adems de este efecto, pueden daar el tejido
pulmonar (por ejemplo xidos de nitrgeno).
Sensibilizantes.
Producen reacciones alrgicas en aquellos individuos expuestos a ellos, que pueden
traducirse en afecciones drmicas o respiratorias. El sistema inmunolgico de estas
personas pone en marcha el mecanismo de defensa frente a las substancias
sensibilizantes. Las erupciones en la piel o las crisis asmticas son
ejemplos de estos efectos.
Los ms peligrosos son los sensibilizantes respiratorios, como los
componentes de la familia de los isocianatos, ampliamente utilizados en la
fabricacin de espumas, pinturas
El problema que presentan se agrava si se tiene en cuenta que
prcticamente no existe una concentracin segura para trabajar con ellos,
pudiendo producirse la sensibilizacin en aquellos individuos a muy bajas
concentraciones. La nica medida preventiva para los individuos afectados
Figura 1-19
es evitar el contacto con estos productos. A menudo, eso significa el
cambio del puesto de trabajo.
Neumoconiticos: Son compuestos en forma de polvo que se adhieren al pulmn
y mediante un estmulo irritativo hacen que el parenquima pulmonar se endurezca,
reduciendo la capacidad pulmonar, impidiendo la difusin del oxgeno. Existen varias
enfermedades de tipo neumoconitico, como la siderosis debido al Fe o la aluminosis
debido al Aluminio. Mayor gravedad ofrece la silicosis, producida por partculas de slice
libre cristalina o la asbestosis generada por fibras de asbesto. La acumulacin de estos
compuestos en los pulmones da lugar, cuando los mecanismos de eliminacin del
organismo no son suficientes, a problemas respiratorios debidos a la merma de
flexibilidad del tejido pulmonar.
Corrosivos: Son los productos que producen un ataque qumico sobre el tejido
sobre el que contactan. Los ms conocidos son los cidos. Desde un punto de vista
preventivo, la accin de un compuesto corrosivo suele ser accidental, al entrar en
contacto con la piel, pero actan como potentes irritantes si son inhalados.
Asfixiantes simples: Son gases inertes que sin presentar ningn efecto especfico
si se encuentran en determinada cantidad desplazan al oxgeno del local de trabajo,
pudiendo provocar asfixia si la concentracin de oxgeno desciende por debajo del 17%,
por ejemplo dixido de carbono, nitrgeno, etc. En el caso del monxido de carbono
forma la carboxihemoglobina (molcula que transporta el oxgeno de la sangre),
provocando tambin dficit de oxgeno en las clulas.
Asfixiantes qumicos: Actan entrando en la sangre, combinndose con ella a
travs de los pulmones, no dejando que se realice correctamente el suministro normal de
oxgeno a los tejidos (monxido de carbono, cido cianhdrico).
Productores de dermatitis: Sustancias que independientemente de que pueden
ejercer otros efectos txicos sobre el organismo, en contacto con la piel originan cambios
en la misma, principalmente irritacin primaria y/o sensibilizacin alrgica.

23

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Adems podemos considerar efectos del tipo: Alrgico, Cancergeno, Infeccioso


y/o parasitario, Lesivo y/o atrofiante, Corrosivo, Mutgeno, etc.
Alergenos: Son aquellas sustancias capaces de desencadenar en el organismo una
reaccin antgeno-anticuerpo descontrolada. No afecta a la totalidad de individuos y slo
se presentan en individuos previamente sensibilizados. (Ej.: isocianatos, polvo de ciertas
maderas tropicales, etc.).
Carcingenos: Son sustancias capaces de inducir proliferacin celular
desordenada. (Ej.: amianto, benceno, compuestos hexavalentes de cromo, etc.)
Teratgenos: Sustancias que provocan malformaciones congnitas ( Ej.: dioxinas,
iperita o gas mostaza, etc.).
Mutgenos: Son aquellas sustancias que, actuando sobre el material gentico,
provocan alteraciones hereditarias. Muchos mutgenos son cancergenos (Ej.: benzo-apireno).
Efectos combinados:
Otro aspecto importante es que cuando en un medio laboral existen varios
contaminante se pueden presentar efectos simples (los producidos por cada contaminante
aislado), efectos aditivos (los producidos por varios contaminantes sobre un mismo
rgano) y efectos sinrgicos o potenciadores (cuando varios contaminantes multiplican
su interaccin mutua).

Tabla 1-2: CONTAMINANTES Y SUS EFECTOS

24

GENERALIDADES

POLVOS Y FIBRAS
A ttulo ilustrativo aclararemos el concepto de polvo respirable, que permitir una
mejor comprensin del problema higinico donde intervienen polvos.
El polvo se puede clasificar segn su tamao en visible, distinguible a simple vista
con tamao mayor de 30 micras, sedimentable, con tamao entre 10 y 20 micras,
inhalable con tamao menor de 10 micras, respirable, que puede penetrar en los
pulmones, con tamao inferior a 5 micras.
El polvo puede ser por sus efectos:
Polvo neumoconitico: Produce efectos irreversibles en el pulmn, denominados
genricamente neumoconiosis. Sus efectos dependen de su fraccin respirable en slice.
Polvo txico: Tienen una accin txica primaria en el organismo y sus efectos
dependen de la cantidad total de polvo suspendido (polvos metlicos por ejemplo xido
de plomo que produce saturnismo).
Polvo cancergeno: Es todo polvo que puede inducir un tumor maligno en el
hombre y someterlo a una determinada dosis, por ejemplo asbestos, cido crmico,
nquel, etc.
Polvo inerte: No contiene ningn compuesto txico y los productos
neumoconiticos estn en porcentaje inferior al 1%. La ACGIH los denomina PNCOF
(partculas no clasificadas de otras formas) a las que asigna un TLV de 10 mg/m3 de polvo
total no conteniendo amianto y menos del 1% de slice cristalina.
Por su forma:
Fibras: Son aquellas partculas cuya longitud es
superior a 3 veces su dimetro medio (algodn, camo,
amianto, etc.). Pueden ser:
Por su composicin:
Figura 1-20

Animales: Plumas, pelos, cuero, huesos


Vegetales: Polen, cereales, paja, tabaco
Minerales: Metales, asbestos
Por fraccin respirable se entiende la parte de polvo total suspendida en el aire
que alcanza, por su pequeo tamao, los alvolos pulmonares depositndose en ellos. El
resto es retenido por las mucosas del aparato respiratorio o sedimentan por gravedad.
Vemos pues que en el caso de la contaminacin por polvo la determinacin del
riesgo higinico vendr dada por los siguientes factores:
Composicin qumica del polvo
Tamao de las partculas
Concentracin en el aire
Tiempo de exposicin

25

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Conviene entonces matizar que el muestreo que se emplee para determinar el riesgo
deber realizarse de forma selectiva dependiendo del tamao de la partcula o tipo de
polvo: polvo total o polvo respirable, significando que los valores TLVs vienen
expresados como polvo total, salvo que se indique expresamente como polvo
respirable.
GASES Y VAPORES
Algunos ejemplos de gases o vapores son:
El monxido de carbono es un gas incoloro,
inodoro e inspido algo menos denso que el aire por
lo que se difunde rpidamente.
Figura 1-21

Se produce siempre que tiene lugar una


combustin incompleta de carbn.

Sus efectos se deben a que su afinidad por la hemoglobina de la sangre es unas 300
veces mayor que la del oxgeno del aire, con lo que impide el transporte por la sangre del
oxgeno de los pulmones a las clulas, produciendo una asfixia qumica.
El dixido de azufre es un gas incoloro, olor picante; se emplea como agente
blanqueante y en la obtencin del cido sulfrico; se desprende en procesos de
combustin ya que el azufre siempre acompaa a los carbones y petrleos. Muy soluble
en agua causa irritaciones del sistema respiratorio superior.
Los xidos de nitrgeno se obtienen como subproducto en la fabricacin de
productos nitrosos, colorantes, explosivos, fertilizantes. Producen irritacin del sistema
respiratorio superior y edema pulmonar.
El mercurio es el nico metal lquido y se evapora fcilmente incluso a
temperatura ambiente. Produce la enfermedad de hidragirismo.
Cloro y sus derivados, constituyen un grupo de sustancias irritantes. El cloro es un
gas amarillento verdoso de olor muy caracterstico, ms pesado que el aire. Se utiliza en
la depuracin de aguas y como materia prima para derivados clorados. El xido de cloro
es un gas rojizo y es muy reactivo y muy txico.
Los vapores de plomo son un txico muy peligroso que se encuentra
principalmente en las industrias de fundicin de plomo, plata y cinc, fabricacin de
minio, porcelana, vidrios, etc. El plomo desprende gran cantidad de vapores a 500 C y
produce una grave enfermedad: el saturnismo.
El amoniaco se emplea en refrigeracin en circuito cerrado y en la fabricacin de
abonos y explosivos; se desprende en la descomposicin de sustancias nitrogenadas, en
aguas negras, etc. Muy soluble en agua causa una fuerte irritacin en las mucosas del
aparato respiratorio.
Los cianuros tienen una toxicidad derivada de su capacidad de desprender cido
cianhdrico que inhibe la oxidacin de la sangre por inactivacin de las enzimas
respiratorias. El cido cianhdrico tiene un olor muy caracterstico a almendras amargas,
muy txico y puede penetrar en el organismo por inhalacin, ingestin y por la piel.

26

GENERALIDADES

DISOLVENTES
Son una serie de sustancias, generalmente orgnicas, que se utilizan para
desengrasar, en pinturas y barnices, etc. Dada su elevada presin de vapor se encuentran
en todos los ambientes donde se utilizan, incluso a temperatura ambiente.
Suelen ser mezclas de diferentes compuestos qumicos y no suelen ser solubles en
agua; suelen ser sustancias combustibles, dando lugar muy fcilmente a mezclas
inflamables.

Figura 1-22

Su toxicidad vendr dada por su mximo valor de concentracin en el aire


admisible; sin embargo debemos tener en cuenta tambin que a ms presin de vapor del
producto ms cantidad de l existir en el ambiente. Por tanto se define el ndice de
peligrosidad de un disolvente dividiendo su presin de vapor entre su valor de
concentracin admisible TLV-TWA.
La toxicidad de los disolventes acuosos est dada por las sustancias aadidas al
agua, como cidos, lcalis, oxidantes, reductores, etc. Pueden presentarse riesgos en
contactos accidentales, como consecuencia de la existencia de nieblas, etc. y en general
ocasionan irritaciones del sistema respiratorio.

27

INTRODUCCIN A LA HIGIENE INDUSTRIAL

CAPTULO 2: INTRODUCCIN A LA HIGIENE INDUSTRIAL


CONCEPTO Y FUNCIONES DE LA HIGIENE DEL TRABAJO
Segn la American Industrial Hygienist Assocciation (A.I.H.A.), la Higiene
Industrial es la Ciencia y arte dedicados al reconocimiento, evaluacin y control de
aquellos factores ambientales o tensiones emanados o provocados por el lugar de trabajo
y que pueden ocasionar enfermedades, destruir la salud y el bienestar o crear algn
malestar significativo entre los trabajadores o los ciudadanos de una comunidad.
Suele definirse tambin como una tcnica no mdica de prevencin, que acta
frente a los contaminantes ambientales derivados del trabajo, al objeto de prevenir las
enfermedades profesionales de los individuos expuestos a ellos.
Para conseguir su objetivo la higiene basa sus actuaciones en:
Reconocimiento de los factores medioambientales que influyen sobre la salud de
los trabajadores, basados en el conocimiento profundo sobre productos (contaminantes),
mtodos de trabajo procesos e instalaciones (anlisis de condiciones de trabajo) y los
efectos que producen sobre el hombre y su bienestar.
Evaluacin de los riesgos a corto y largo plazo, por medio de la objetivacin de las
condiciones ambientales y su comparacin con los valores lmites, necesitando para ello
aplicar tcnicas de muestreo y/o medicin directa y en su caso el anlisis de muestras en
el laboratorio, para que la mayora de los trabajos expuestos no contraigan una
enfermedad profesional.

Figura 2-1

Control de los riesgos en base a los datos obtenidos en etapas anteriores, as como
de las condiciones no higinicas utilizando los mtodos adecuados para eliminar las
causas de riesgo y reducir las concentraciones de los contaminantes a lmites soportables

29

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

para el hombre. Las medidas correctoras vendrn dadas, segn los casos, mediante la
actuacin en el foco, trayecto o trabajador expuesto.
Unidades de medida
La concentracin de materia contaminante en el aire de origen qumico y
susceptible de provocar un dao a la salud es extremadamente baja; quiere esto decir que
debemos emplear unidades de medida capaces de ponderar esos bajos valores absolutos.
Por otra parte, tambin es necesario emplear las unidades adecuadas para los
agentes fsicos. Por todo ello existe cierta terminologa que se debe conocer:
p.p.m. Partes por milln expresadas volumtricamente y medidas a 25C y
760 mm de Hg.
mg/m3 Miligramos por metro cbico. Expresa la concentracin en forma
gravimtrica.
m.p.p.c.f. Millones de partculas por pie cbico.
p.p.c.c Partculas por centmetro cbico.
dB Decibelio (medida de nivel de presin acstica)
lux Intensidad de iluminacin recibida
m micra, millonsima parte del m.
g microgramo, millonsima parte del gramo
l microlitro, millonsima parte del litro
mg miligramo
m3 metro cbico
atm Atmsfera = 760 mm. Hg
Factores de conversin y equivalencia
mg/m3 = 0.041 x ppm x Pm
donde Pm = Peso molecular de una sustancia en g/mol medida a 25C y 760 mmHg
de presin y supuesto comportamiento ideal.
(TLV en ppm) x (Pm de la sustancia en gramos)
TLV en mg/m3 =
24.45
recprocamente, la ecuacin para convertir los valores TLV mg/m3 en ppm es:
(TLV en mg/m3) x (24.45)
TLV en ppm =
(Pm de la sustancia en gramos)
donde 24.45 es el volumen molar en litros y Pm el peso molecular.
p.p.c.c = 35.5 x m.p.p.c.f.
p.p.m.= % x 104 (% en volumen de un gas o vapor contaminante del aire)
mg/m3 = 0.52 x p.p.c.c. x d x D3 (en slidos, d=densidad y D=dimetro)

30

INTRODUCCIN A LA HIGIENE INDUSTRIAL

La higiene del trabajo para evaluar y corregir las condiciones medioambientales


partiendo de criterios de validez general se desarrolla a travs de:
- La Higiene Terica
- La Higiene de Campo
- La Higiene Analtica
- La Higiene Operativa
Higiene Operativa

Ambiente de trabajo

Hombre

Higiene Terica

Higiene de Campo

Higiene Analtica

Como veremos por las funciones que competen a cada una ser preciso la actuacin
conjunta de todas ellas ya que se encuentran ntimamente ligadas entre s.
RAMAS DE LA HIGIENE INDUSTRIAL
Higiene terica
Se encarga del estudio de los contaminantes y su relacin con el hombre a travs
de estudios epidemiolgicos y experimentacin humana o animal, con el objeto de
estudiar las relaciones dosis-respuesta o contaminante-tiempo, para establecer unos
valores estndar de concentracin de sustancias en el ambiente y unos periodos de
exposicin a los cuales la mayora de los trabajadores pueden estar continuamente
expuestos dentro de su jornada laboral sin que se produzcan efectos perjudiciales para la
salud.

Figura 2-2

Para la fijacin de los valores estndar se acta a dos niveles:


1. A nivel de laboratorio: sometiendo a seres vivos a los efectos de contaminantes
que se estudian y determinando las alteraciones funcionales que experimentan
para posteriormente extrapolar estos resultados y aplicarlos al hombre.

31

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

2. A nivel de campo: recogiendo informacin sobre los compuestos que se


manipulan en los procesos industriales.

Figura 2-3

Criterios de valoracin del riesgo higinico


El conocimiento de la
cantidad de contaminante o
concentracin existente en un
medio laboral, unido al tiempo
de exposicin al mismo,
permitir al experto en Higiene
del Trabajo, por comparacin
con los valores estndar
suministrados por la higiene
terica, evaluar el riesgo
existente en un determinado
puesto de trabajo.
La determinacin de los
valores estndar depende de los
criterios de valoracin elegidos,
Figura 2-4
siendo los ms utilizados en los
distintos pases aquellos que han tenido su origen en las investigaciones realizadas en este
campo por los Estados Unidos y la antigua URSS.
La diferencia fundamental entre ambos criterios viene dada por su distinta
concepcin filosfica del riesgo higinico y sus consecuencias para la salud:

32

INTRODUCCIN A LA HIGIENE INDUSTRIAL

Tabla 2-1: TIPOS DE VALORES LIMITE EN DISTINTOS PAISES

En la antigua URSS se sigui el criterio de no permitir ni tolerar la exposicin


ante cualquier sustancia que produzca algn cambio fisiolgico en el hombre susceptible
de ser medido, aunque sea reversible y con independencia de su viabilidad econmica o
cualquier otro factor.
Estados Unidos, por el contrario, sigue el criterio de tolerar la exposicin siempre
que en la mayora de las personas expuestas a determinadas concentraciones, da tras da,
no se produzcan efectos perjudiciales para su salud, aunque lgicamente ello depender
de la susceptibilidad de los trabajadores expuestos.
Los valores estndar segn este ltimo criterio estn referidos a un individuo
estadsticamente medio, para un ciclo de trabajo de 8 horas/da y cinco das a la semana
y para un periodo de exposicin de 30 a 40 aos.
Los valores lmites umbrales (TLVs) se refieren a concentraciones de sustancias
en el aire y representan condiciones bajo las cuales se puede confiar que la mayora de
trabajadores pueden estar expuestos repetidamente da tras da sin sufrir efectos adversos.
No obstante, a causa de la gran variacin que existe en la susceptibilidad individual, un
pequeo porcentaje de trabajadores puede experimentar alteraciones frente a alguna

33

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

substancia a concentraciones iguales o menores que los valores lmite, y un porcentaje


todava menor puede ser afectado ms seriamente por agravacin de unas condiciones
preexistentes o por el desarrollo de una enfermedad profesional.
Fumar tabaco es peligroso por varias razones; el fumar puede aumentar los efectos
biolgicos de los agentes qumicos presentes en el lugar de trabajo y puede reducir los
mecanismos de defensa del cuerpo frente a sustancias txicas.
Los individuos tambin pueden ser hipersusceptibles u otro tipo de respuestas
inusuales a algunos agentes qumicos industriales, debido a factores genticos, edad,
hbitos personales como fumar, medicacin o exposiciones anteriores. Cada trabajador
puede no estar adecuadamente protegido contra los efectos adversos para la salud de
ciertos agentes qumicos a concentraciones incluso por debajo del valor lmite umbral.
Un mdico especialista en medicina del trabajo debera evaluar el nmero de trabajadores
que requieren proteccin individual.
Los valores lmite umbral TLV se basan en la mejor informacin disponible
procedente de la experiencia industrial, experimentacin con animales y experimentacin
humana, e incluso de una combinacin de las tres fuentes. La base sobre la que se han
establecido los valores puede variar de una sustancia a otra.
La entidad y naturaleza de la informacin disponible para establecer los valores
TLV vara de una sustancia a otra; por tanto, la precisin de esos valores est sujeta a
variacin y debera consultarse la documentacin ms reciente para asesorarse sobre el
contenido y extensin de los datos disponibles para una determinada sustancia.
Esos lmites han sido elaborados para su uso en la prctica de la higiene industrial
a ttulo de recomendaciones sobre el control de peligros potenciales para la salud y no
para otros usos como, por ejemplo, control de daos a la comunidad por contaminacin
del aire, estimacin del potencial txico para exposiciones ininterrumpidas, como prueba
o refutacin de una condicin fsica o enfermedad existente, etc.
Estos lmites no son una frontera definida entre la concentracin segura y la
peligrosa, ni tampoco son un ndice relativo de toxicidad y no debern ser utilizados por
personas sin preparacin en la disciplina de la higiene industrial.
Los valores lmite umbral (TLV) emitidos por la ACGIH son recomendaciones y
debern utilizarse como directrices para obtener buenos procedimientos. A pesar del
hecho de que no es probable que lesiones graves sean consecuencia de exposiciones a
concentraciones lmite umbral, el mejor procedimiento es mantener las concentraciones
de todos los contaminantes atmosfricos tan bajas como sea posible.
De acuerdo con los criterios expuestos los valores lmites de referencia ms
utilizados en los diferentes pases son:
Antigua URSS
Concentracin mxima permitida (MAK). Concentraciones mximas permitidas
que no pueden ser rebasadas en ningn momento. Son valores muy "seguros" desde el
punto de vista preventivo, pero tcnicamente difciles de cumplir hoy da.
Estados Unidos y pases occidentales
Entre los ms conocidos criterios de valoracin figuran los propuestos por la
American Conference of Governmental Industrial Hygienist (ACGIH) y por el National
Institute for Occupational Safety and Health (NIOSH)

34

INTRODUCCIN A LA HIGIENE INDUSTRIAL

El criterio propuesto por la ACGIH se basa en los denominados TLVs (TLV-TWA,


TLV-C y TLV-STEL) y BEIs
El criterio propuesto por el NIOSH se basa en los denominados valores REL (RELTWA y REL-C)
Media ponderada en el tiempo (TLV-TWA) (Threshold Limit Value-Time Weighted
Average). (La denominacin de TLV-TWA de la ACGIH est registrada). Concentracin
media ponderada en el tiempo a que puede estar sometida una persona normal durante 8
horas al da o 40 horas semanales, a la cual la mayora de los trabajadores pueden estar
expuestos repetidamente da tras da sin sufrir efectos adversos. Se utiliza para todo tipo
de contaminante.
Los valores TLV-TWA permiten desviaciones por encima siempre que sean
compensadas durante la jornada de trabajo por otras equivalentes por debajo y siempre
que no se sobrepasen los valores TLV-STEL
Lmite de exposicin para cortos periodos de tiempo (TLV-STEL) (Threshold Limit
Value-Short Term Exposure Limit). Concentracin mxima a la que pueden estar
expuestos los trabajadores durante un perodo continuo de hasta 15 minutos sin sufrir
trastornos irreversibles o intolerables, La exposicin a esta concentracin est limitada a
4 veces por da, espaciadas al menos en una hora, y sin rebasar en ningn caso el TLVTWA diario.
Es la concentracin mxima a la cual los trabajadores pueden estar expuestos por
un corto perodo de tiempo sin sufrir a) irritacin, b) cambios crnicos o irreversibles en
tejidos orgnicos c) narcosis en grado suficiente para incrementar la propensin al
accidente, impedir el propio rescate, o reducir materialmente la eficiencia en el trabajo.
Para aquellas sustancias de las que no se disponen de datos relativos a valores
STEL, los niveles de exposicin de los trabajadores no deben superar:
3 TLV-TWA durante 30 minutos en la jornada de trabajo
5 TLV-TWA bajo ningn concepto
Valor techo (TLV-C) (Threshold Limit Value-Ceiling). Corresponde a la concentracin que no debe ser rebasada en ningn momento. En la prctica convencional de la
higiene industrial, si no es factible el control instantneo, puede evaluarse efectuando
muestras cada 15 minutos, excepto para aquellas sustancias que puedan causar irritacin
inmediata en exposiciones ms breves. Coincide con el concepto MAK anteriormente
aludido.
Para algunas substancias como, por ejemplo, gases irritantes solamente puede ser
relevante una categora: el TLV-C.
ndice biolgico de exposicin (BEI). Se utiliza para valorar la exposicin a los
compuestos qumicos presentes en el puesto de trabajo a travs de medidas apropiadas en
las muestras biolgicas tomadas al trabajador, pudiendo realizarse la medida en el aire
exhalado, orina, sangre y otras muestras biolgicas tomadas al trabajador expuesto.
Los valores fijados para los TLV son objeto de modificacin a medida que existen
nuevos conocimientos sobre los efectos que los contaminantes producen para la salud.

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MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Declaracin de principios para el uso de los TLVs y BEIs


La ACGIH publica peridicamente la relacin actualizada de sus TLVs, para todo
tipo de contaminante, en la que se incluyen concentraciones y tiempos de exposicin para
ms de 500 sustancias y contaminantes fsicos que afectan la salud de los trabajadores.
Las sustancias cancergenas se indican especficamente con la letra A, seguida de los
nmeros 1 2 segn est probado que resulta cancergeno para las personas o slo
existan sospechas.
Los valores lmite umbral (TLVs) y los
ndices biolgicos de exposicin (BEIs) han
sido desarrollados como guas para ayudar en el
control de los riesgos para la salud y utilizarlas
en la prctica de la higiene industrial.
Deben ser interpretadas y aplicadas
solamente por personas expertas en esta
disciplina.
No estn pensadas para ser usadas como
estndares legales.
A veces se utilizan en los programas de
seguridad y salud laborales para contribuir a
Figura 2-5
mejorar la proteccin del trabajador, pero el
usuario debe conocer las restricciones y limitaciones para su utilizacin apropiada y
asumir la responsabilidad por su uso.
La extensin del uso de TLVs y BEIs a otras aplicaciones, como el uso sin el
juicio de un higienista industrial, aplicacin a diferentes poblaciones, desarrollo de
nuevos modelos de tiempo de exposicin/recuperacin, etc. puede condicionar su
bondad.
No es apropiado que organizaciones o personas utilicen los TLVs o BEIs para
bajo sus conceptos imponer un determinado valor de los mismos a para transferir estos
valores a los requerimientos estndares legales.
Insistimos en que los valores listados en el manual "Lista de TLVs" estn
destinados a utilizarse en la prctica de la Higiene Industrial como guas o
recomendaciones para el control de riesgos potenciales para la salud y no para otro uso.
Los valores no son lneas definidas de separacin entre la concentracin segura y la
peligrosa y no deben
usarse por nadie no
formado en la disciplina
de higiene industrial. Es
imperativo conocer la
introduccin a cada seccin del manual antes
de aplicar las recomendaciones contenidas en
Figura 2-6
ellas.
Dado que puede ser que el cncer sea un proceso de mltiples etapas influenciadas
por diferentes causas, el concepto de concentracin umbral permisible para una sustancia
cancergena es impreciso; cualquier contaminante o factor implicado que est constatado
como cancergeno debe ser considerado, en el grado de conocimientos actuales, como
peligroso.

36

INTRODUCCIN A LA HIGIENE INDUSTRIAL

Otros parmetros utilizados:


Nivel de accin (NA). Es una fraccin del VLE y se ha fijado arbitrariamente como

un valor por debajo del cual no se considera riesgo alguno.


Lmite inmediatamente peligroso para la vida y la salud (IPVS) (En ingls IDLM).

Es la mxima concentracin a que puede estar sometida una persona durante no ms de


30 minutos sin que le cause trastornos irreversibles. Por encima de dicho valor la persona
puede tener daos irreversibles, e incluso puede sobrevenirle la muerte.
Conviene recalcar que la utilizacin de los diferentes valores lmites de referencia
slo debern ser aplicados por personas que posean conocimientos suficientes y
experiencia en este campo (higienistas o expertos en higiene del trabajo).
Los valores TLVs publicados por la ACGIH son ampliamente aceptados por la
Occupational Safety and Health Administration (OSHA) como valores PEL (Lmites de
Exposicin Permisible), ya que los TLVs son marca registrada.
Criterios vigentes en Espaa
Hasta 1961 con la promulgacin por Decreto de presidencia de Gobierno de 30 de
noviembre del "Reglamento de actividades molestas, nocivas, insalubres y peligrosas" no
aparece en la normativa legal espaola un texto normativo que recoja niveles tolerados de
contaminantes en el ambiente.
Figuran ms de 150 sustancias qumicas y sus correspondientes valores de
Concentracin Mxima Permisible (CMP) basados en los TLVs de la ACGIH existentes
en aquel momento. Posteriormente la legislacin incluy diferentes aspectos higinicos
cuantificables, pero que no han sido actualizados o que carecen de la coherencia y
precisin que esta temtica requiere.
Se comprende entonces el escaso o nulo apoyo legal que el higienista encontr en
esta materia, por lo que en general, se utilizaron como criterios de valoracin los valores
de los TLVs americanos para aquellas sustancias que los tenan establecido.
Como normas positivas con especificaciones concretas en Higiene Industrial cabe
citar:
Resolucin de 15 de febrero de 1977 sobre el benceno. Empleo de disolvente y
otros compuestos que lo contienen. (B.O.E. de 11 de marzo de 1977).
Real Decreto 1.316/89 de 27 de octubre sobre proteccin de los trabajadores
frente a los riesgos derivados de la exposicin al ruido durante el trabajo.
(B.O.E. de 2 de noviembre de 1989).
Orden de 31 de octubre de 1984 por la que se aprueba el Reglamento sobre
trabajos con riesgo de amianto (B.O.E. de 7 de noviembre de 1984).
Orden de 9 de abril de 1986 por la que se aprueba el Reglamento para la
prevencin de riesgos y proteccin de la salud de los trabajadores en presencia

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de plomo metlico y sus compuestos inicos en el ambiente de trabajo (B.O.E.


de 24 de abril de 1986).
Orden de 9 de abril de 1986 por la que se aprueba el Reglamento para la
prevencin de riesgos y proteccin de la salud de los trabajadores en presencia
de Cloruro de vinilo monmero en el ambiente de trabajo (B.O.E. de 6 de mayo
de 1986).

Tabla 2-2: NORMATIVA PARA AMIANTO, PLOMO Y CLORURO DE VINILO

No obstante, desde mediados de 1999 el Instituto Nacional de Seguridad e Higiene


en el Trabajo ha editado una publicacin sobre los lmites de exposicin profesional para
agentes qumicos.
La Comisin Nacional de Seguridad y Salud en el Trabajo ha acordado
recomendar:
Que se apliquen en los lugares de Trabajo los lmites de exposicin indicados en la
gua del INSHT titulada "Documento sobre lmites de exposicin profesional para
agentes qumicos en Espaa" y que su aplicacin se realice con los criterios establecidos
en dicho documento.
Adems se ha recomendado la mxima difusin de este documento as como las
revisiones anuales necesarias.
Lmites de exposicin profesional para agentes qumicos en Espaa
Introduccin
Las disposiciones relativas a la evaluacin de riesgos de la Ley 31/1995, de 8 de
noviembre, de Prevencin de Riesgos Laborales, y del Real Decreto 39/19 de 17 de
enero, por el que se aprueba el Reglamento de los Servicios Prevencin, implican la
necesaria utilizacin de valores lmite de exposicin para poder valorar los riesgos
especficos debidos a la exposicin a agentes qumicos
Como ya hemos visto, en la actualidad, la legislacin espaola relativa a valores limite
de exposicin profesional se encuentra recogida en el Reglamento de actividades molestas,
insalubres, nocivas y peligrosas (RAMINP), aprobado por Decreto 2.414/1961, de

38

INTRODUCCIN A LA HIGIENE INDUSTRIAL

30 noviembre, y en otras disposiciones especficas ms recientes relativas al benceno, al


plomo metlico y compuestos inorgnicos, al cloruro de vinilo y a las fibras de amianto.
No obstante, la disponibilidad de nuevos datos toxicolgicos, la evolucin de la
tcnica y las numerosas sustancias y preparados existentes en el mercado han creado una
situacin de desfase del RAMINP, siendo, por este motivo, prctica comn en nuestro
pas la aplicacin de otros valores limite de exposicin, en general ms exigentes;
habitualmente los valores Threshold Limit Values (TLV) de la American Conference of
Governmental Industrial Hygienists (ACGIH) de los EE.UU.
Paralelamente, la Directiva 98/24/CE del Consejo, de 7 de abril de 1998, que
Estados miembros han de trasponer a su ordenamiento jurdico antes del 5 mayo del
2001, relativa a la proteccin de la salud y la seguridad de los trabajadores contra los
riesgos relacionados con los agentes qumicos durante el trabajo impone a los Estados
miembros el establecimiento de valores lmite nacionales exposicin profesional para los
agentes qumicos que tengan fijado un valor lmite indicativo de exposicin a escala
comunitaria. Esta disposicin est dirigida a la actualizacin y progresiva armonizacin
de los limites de exposicin profesional europeos, a medida que se vayan fijando dichos
valores limite indicativos, pero basndose en la existencia o el establecimiento de listas
de valores legales nacionales en cada Estado miembro.
Ante esta situacin y de acuerdo con las disposiciones del Articulo 5 del citado
Real Decreto 39/1997, el I.N.S.H.T. ha adoptado los valores lmite de exposicin
profesional y los valores limite biolgicos contenidos en este documento, as como los
criterios bsicos para su utilizacin en la evaluacin y control de los riesgos derivados de
la exposicin profesional a agentes qumicos que exige la Ley Prevencin de Riesgos
Laborales.
Los valores adoptados tienen carcter de recomendacin y constituyen solamente
una referencia tcnica. No son, por tanto, valores legales nacionales, que slo pueden ser
establecidos por las autoridades competentes.
Los conceptos y valores incluidos en esta recomendacin son el resultado de una
evaluacin crtica de los valores limite de exposicin establecidos por las entidades que
se citan en la bibliografa, teniendo en cuenta, fundamentalmente, en el caso de los
valores que son discrepantes en las listas de las distintas entidades, la fecha de su
actualizacin, la fiabilidad de los datos utilizados para el establecimiento de cada uno de
ellos y los criterios de la U.E. para la adopcin de los limites de exposicin comunitarios.
La lista de los valores limite adoptados ser ampliada y revisada, al menos
anualmente, en funcin de las necesidades que planteen los cambios en los procesos de
produccin y la introduccin de nuevas sustancias, de los nuevos conocimientos tcnicos
y cientficos, as como de la evolucin del marco legal en el que se apliquen.
Objetivo y mbito de aplicacin
Los Limites de Exposicin Profesional son valores de referencia para la evaluacin
y control de los riesgos inherentes a la exposicin, principalmente por inhalacin, a los
agentes qumicos presentes en los puestos de trabajo y, por lo tanto, para proteger la salud
de los trabajadores y a su descendencia.

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MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

No constituyen una barrera definida de separacin entre situaciones seguras y


peligrosas.
Los Lmites de Exposicin Profesional se establecen para su aplicacin en la
prctica de la Higiene Industrial y no para otras aplicaciones. As, por ejemplo, no deben
utilizarse para la evaluacin de la contaminacin medioambiental de una poblacin, de la
contaminacin del agua o los alimentos, para la estimacin de los ndices relativos de
toxicidad de los agentes qumicos o como prueba del origen, laboral o no, de una
enfermedad o estado fsico existente.
En este documento se considerarn como Lmites de Exposicin Profesional los
valores lmite ambientales (VLA), contemplndose adems, como complemento
indicador de la exposicin, los Valores Lmite Biolgicos (VLB).
Definiciones
A los efectos de este documento son de aplicacin las siguientes definiciones:
Agente Qumico: Todo elemento o compuesto qumico, por si solo o mezclado, tal
como se presenta en estado natural o es producido, utilizado o vertido, incluido el vertido
como residuo, en una actividad laboral, se haya elaborado o no de modo intencional haya
comercializado o no.
Puesto de trabajo: Con este trmino se hace referencia tanto al conjunto de
actividades que estn encomendadas a un trabajador concreto como al espacio fsico en
que ste desarrolla su trabajo. (Directiva 93/24/CE del Consejo de 7/4/98 DOL 131 de
5/5/98 p 11)
Zona de respiracin: El espacio alrededor de la cara del trabajador del que ste
toma el aire que respira. Con fines tcnicos, una definicin ms precisa es la siguiente:
semiesfera de 0,3 m de radio que se extiende por delante de la cara del trabajador, cuyo
centro se localiza en el punto medio del segmento imaginario que une ambos odos y
cuya base est constituida por el plano que contiene dicho segmento, la parte ms de la
cabeza y la laringe. (EN 1540 Workplace atmospheres Terminology)
Periodo de referencia: Periodo especificado de tiempo, establecido para el valor
lmite de un determinado agente qumico. El perodo de referencia para el lmite de larga
duracin habitualmente de 8 horas, y para el lmite de corta duracin, de 15 minutos.
(UNE-EN 689 Atmsferas en el lagar de trabajo Directrices para la evaluacin de
la exposicin por Inhalacin agentes qumicos para la comparacin con los valores
lmite y estrategia de la medicin)
Exposicin: Cuando este trmino se emplea sin calificativos hace siempre
referencia a la respiratoria, es decir, a la exposicin por inhalacin.
Se define como la presencia de un agente qumico en el aire de la zona de
respiracin del trabajador.
Se cuantifica en trminos de la concentracin del agente obtenida de las mediciones
de exposicin, referida al mismo perodo de referencia que el utilizado para el valor
lmite aplicable. En consecuencia, pueden definirse dos tipos de exposicin:

40

INTRODUCCIN A LA HIGIENE INDUSTRIAL

Exposicin diaria (ED).


Es la concentracin media del agente qumico en la zona de respiracin trabajador
medida, o calculada de forma ponderada con respecto al tiempo para la jornada laboral
real y referida a una jornada estndar de 8 horas diario.
Referir la concentracin media a dicha jornada estndar implica considerar el
conjunto de las distintas exposiciones del trabajador a lo largo de la jornada real de
trabajo, cada una con su correspondiente duracin, como equivalente a una nica
exposicin uniforme de 8 horas.
As pues, la ED puede calcularse matemticamente por la siguiente frmula:

Ci ti
ED =
8

siendo Ci la concentracin i-sima


ti el tiempo de exposicin, en horas, asociado a cada valor Ci
Nota: A efectos del clculo de la ED de cualquier jornada laboral, la suma de los
tiempos de exposicin que se han de considerar en el numerador de la frmula anterior
ser igual a la duracin real de la jornada en cuestin, expresada en horas.
Exposicin de corta duracin (EC).
Es la concentracin media del agente qumico en la zona de respiracin del
trabajador, medida o calculada para cualquier periodo de 15 minutos a lo largo de la
jornada laboral, excepto para aquellos agentes qumicos para los que se especifique un
perodo de referencia inferior, en la lista de Valores Limite.
Lo habitual es determinar las EC de inters, es decir, las del periodo o periodos de
mxima exposicin, tomando muestras de 15 minutos de duracin en cada uno de ellos.
De esta forma, las concentraciones muestrales obtenidas coincidirn con las EC
buscadas.
No obstante, si el mtodo de medicin empleado, por ejemplo basado en un
instrumento de lectura directa, proporciona varias concentraciones dentro de cada
perodo de 15 minutos, la EC correspondiente se calcular aplicando la siguiente
frmula:

Ci ti
EC =
15

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MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

siendo
Ci la concentracin i-sima dentro de cada perodo de 15 min.
ti el tiempo de exposicin, en minutos, asociado a cada valor Ci
Nota: La suma de los tiempos de exposicin que se han de considerar en la frmula
anterior ser igual a 15 minutos.
Indicador Biolgico (IB).
A efectos de lo contemplado en este documento se entiende por indicador biolgico
un parmetro apropiado en un medio biolgico del trabajador, que se mide en un
momento determinado, y est asociado, directa o indirectamente, con exposicin global,
es decir, por todas las vas de entrada, a un agente qumico.
Como medios biolgicos se utilizan el aire exhalado, la orina, la sangre y otros.
Segn cul sea el parmetro, el medio en que se mida y el momento de la toma
muestra, la medida puede indicar la intensidad de una exposicin reciente, la exposicin
promedio diaria o la cantidad total del agente acumulada en el organismo, es decir, la
carga corporal total.
En este documento se consideran dos tipos de indicadores biolgicos:
IB de dosis. Es un parmetro que mide la concentracin del agente qumico de
alguno de sus metabolitos en un medio biolgico del trabajador expuesto
IB de efecto. Es un parmetro que puede identificar alteraciones bioqumicas
reversibles, inducidas de modo caracterstico por el agente qumico al que est
expuesto el trabajador.
Valores limite ambientales (VLA)
Son valores de referencia para las concentraciones de los agentes qumicos en el
aire, y representan condiciones a las cuales se cree, basndose en los conocimientos
actuales, que la mayora de los trabajadores pueden estar expuestos 8 horas diarias y
40 semanales, durante toda su vida laboral, sin sufrir efectos adversos para su salud.
Se habla de la mayora y no de la totalidad puesto que, debido a la amplitud las
diferencias de respuesta existentes entre los individuos, basadas tanto en factores
genticos como en hbitos de vida, un pequeo porcentaje de trabajador podra
experimentar molestias a concentraciones inferiores a los VLA, e incluso resultar
afectados ms seriamente, sea por agravamiento de una condicin previa o desarrollando
una patologa laboral.
Los VLA se establecen teniendo en cuenta la informacin disponible, procedente
de la analoga fsico-qumica de los agentes qumicos, de los estudios experimentacin
animal y humana, de los estudios epidemiolgicos y de la experiencia industrial.
Los VLA sirven exclusivamente para la evaluacin y el control de los riesgos por
inhalacin de los agentes qumicos incluidos en la lista de valores. Cuando uno de estos

42

INTRODUCCIN A LA HIGIENE INDUSTRIAL

agentes se puede absorber por va cutnea, sea por la manipulacin directa del mismo,
sea a travs del contacto de los vapores con las partes desprotegidas de la piel, y esta
aportacin pueda resultar significativa para la dosis absorbida por el trabajador, el agente
en cuestin aparece sealizado en la lista con la notacin "va drmica". Esta llamada
advierte, por una parte, de que la medicin de la concentracin ambiental puede no ser
suficiente para cuantificar la exposicin global y, por otra, de la necesidad de adoptar
medidas para prevenir la absorcin cutnea.
El valor lmite para los gases y vapores se establece originalmente en ml/m3 (ppm),
valor independiente de las variables de temperatura y presin atmosfrica, pudiendo
tambin expresarse en mg/m3 para una temperatura de 20 C y una presin de 101,3 kPa,
valor que depende de las citadas variables. La conversin de ppm a mg/m3 se efecta
utilizando la siguiente ecuacin:
(VLA en ppm) (peso molecular del agente qumico en gramos)
VLA en mg/m3 =
24,04
siendo 24,04 el volumen molar en litros en tales condiciones estndar.
En la transformacin de ppm a mg/m3 los valores resultantes se han aproximado a
dos cifras significativas si el valor calculado es inferior a 100 y a tres cifras significativas
si est por encima de 100.
El valor lmite para la materia particulada no fibrosa se expresa en mg/m3 o
submltiplos y el de fibras, en fibras/m3 o fibras/cm3, en ambos casos para las condiciones
reales de temperatura y presin atmosfrica del puesto de trabajo. Esto significa que las
concentraciones medidas en estas unidades, en cualesquiera de las condiciones de
presin y temperatura, no requieren ninguna correccin para ser comparadas con los
valores lmite aplicables.
Tipos de Valores Lmite Ambientales.
Se consideran las siguientes categoras de VLA:
Valor Lmite Ambiental-Exposicin Diaria (VLA-ED).
Es el valor de referencia para la Exposicin Diaria (ED), tal y como sta ha sido
definida anteriormente.
Valor Lmite Ambiental-Exposicin de Corta Duracin (VLA-EC).
Es el valor de referencia para la Exposicin de Corta Duracin (EC), tal y; como
sta se ha definido anteriormente.
El VLA-EC no debe ser superado por ninguna EC a lo largo de la jornada laboral.
Para aquellos agentes qumicos que tienen efectos agudos reconocidos pero cuyos
principales efectos txicos son de naturaleza crnica, el VLA-EC constituye un

43

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

complemento del VLA-ED y, por tanto, la exposicin a estos agentes habr de valorarse
en relacin con ambos lmites.
En cambio, a los agentes qumicos de efectos principalmente agudos como, por
ejemplo, los gases irritantes, slo se les asigna para su valoracin un VLA-EC.
Lmites de Desviacin (LD).
Pueden utilizarse para controlar las exposiciones por encima del VLA-ED, dentro
de una misma jornada de trabajo, de aquellos agentes qumicos que lo tiene asignado. No
son nunca limites independientes, sino complementarios de los VLA que se hayan
establecido para el agente en cuestin, y tienen un fundamento estadstico.
Para los agentes qumicos que tienen asignado VLA-ED pero no VLA-EC
establece el producto de 3 x VLA-ED como valor que no deber superarse durante ms
de 30 minutos en total a lo largo de la jornada de trabajo, no debindose sobrepasar en
ningn momento el valor 5 x VLA-ED.
Lista de valores lmite ambientales de exposicin profesional.
A continuacin se incluye una lista parcial de Valores Limite Ambientales
de Exposicin Profesional, considerando en dos columnas los de Exposicin Diaria
(VLA-ED) los de Exposicin de Corta Duracin (VLA-EC) para los agentes qumicos,
identificados por sus nmeros EINECS y CAS, indicndose adems en la columna Notas
las observaciones necesarias para mayor informacin.
LIMITES ADOPTADOS
EINECS

C.A.S.

AGENTE QUIMICO

200-848-9 75-21-8

Oxido de etileno

231-959-5 7782-50-5

VLA-ED
ppm mg/m3

VLA-EC
ppm mg/m3

1.8

Cloro

0.5

1.5

211-128-3 630-08-0

Monxido de carbono

25

29

204-696-9 124-38-9

Dixido de carbono 5000

231-977-3 7783-06-4

Sulfuro de hidrgeno

10

14

15

21

231-195-2 7446-09-5

Dixido de azufre

5.3

13

200-812-7 74-82-8

Metano

231-634-3 7664-41-7

Amonaco

C2, M2
1

3
TR1

9150 15000 27400

(k)
25

18

10024-97-2 Oxido de dinitrgeno

50

233-271-0 10102-43-9 Monxido de nitrgeno

25

31

233-272-6 10102-44-0 Dixido de nitrgeno

5.7

233-032

Notas

200-821-6 74-90-8

Cianuro de hidrgeno

231-595-7 7647-01-0

Cloruro de hidrgeno

7.6

35

25

9.6

10

11

10

15

Va drmica

Tabla 2-3: ALGUNOS VALORES LMITE AMBIENTALES DE EXPOSICIN PROFESIONAL (AO 1999)

44

INTRODUCCIN A LA HIGIENE INDUSTRIAL

Normativa derivada de Directivas CE


Como consecuencia de la transposicin de determinadas Directivas a la legislacin
espaola se han incorporado nuevos criterios de referencia para algunos contaminantes
especficos, que mencionamos de pasada pues es necesario estudiar la Directiva para
obtener los valores que deben manejarse:
Exposicin al amianto: 12 fibras-da por centmetro cbico acumulados para un
periodo continuado de tres meses.
Exposicin al plomo: 40 microgramos metro cubico no ms de 30 das al ao.
Exposicin al cloruro de vinilo: 7 p.p.m.
Exposicin al benceno: 3 p.p.m.

Higiene de campo
Esta rama de la higiene del trabajo que se ocupa del estudio y reconocimiento de
los contaminantes y condiciones de trabajo, identificando los peligros para la salud,
evaluando los riesgos higinicos y sus posibles causas y adoptando las medidas
necesarias para su control.
Para la realizacin de esta funcin el experto en higiene de campo se auxilia, como
instrumento de trabajo, de la encuesta higinica. En ella utiliza la informacin
suministrada por la propia empresa y los trabajadores afectados, documentacin
apropiada, instrumental de campo previamente calibrado y una gran experiencia que le
permita, a partir de sus conocimientos tcnicos, poder aplicar con la debida precaucin a
los valores que se obtengan los criterios higinicos.
El higienista industrial debe estar capacitado para:
Reconocer los factores ambientales y comprender sus efectos sobre el hombre y
la salud.
Evaluar los riesgos derivados de los factores ambientales
Controlar los riesgos adoptando los mtodos adecuados para su eliminacin o
reduccin.
Encuesta higinica
En la encuesta higinica se analizan los diferentes factores que intervienen en un
problema higinico permitiendo la aplicacin de medidas tcnicas o mdicas de control
y la reduccin de las situaciones de riesgo.
Se pueden distinguir diferentes tipos de encuesta higinica, y el proceso puede
llegar a ser bastante complejo por lo que no deben adoptarse posturas simplistas que
podran conducir a un tratamiento totalmente errneo del problema.

45

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Higiene analtica
Podemos definir la higiene analtica como la Qumica analtica aplicada a la
Higiene del Trabajo. Se encarga de procesar muestras y determinar en ellas cualitativa y
cuantitativamente los contaminantes qumicos presentes en el ambiente de trabajo.
Son funciones de higiene analtica:
a) Anlisis de materias primas u otros productos que puedan ser focos de
contaminacin.
b) Anlisis de los componentes qumicos presentes en el ambiente laboral
c) Anlisis de los contaminantes presentes en fluidos biolgicos de personas
expuestas a ellos.
d) Investigacin dirigida a mejorar los mtodos analticos ya existentes y a estudiar
los efectos toxicolgicos de diversos contaminantes qumicos.
Las tcnicas usadas en los anlisis en esta rama de la higiene han de ser muy
sensibles, operndose frecuentemente dentro de la escala "micro", ya que las cantidades
de contaminantes presentes en los soportes del aparato de toma de muestras que se
manejan son muy pequeas.
Anlisis preparatorio
La misin del anlisis preparatorio es la preparacin de las muestras, dirigida a
aumentar la sensibilidad de las distintas tcnicas que vayan a emplearse pues se manejan
cantidades muy pequeas de producto.
Anlisis instrumental
La misin es la aplicacin de las tcnicas
fisico-qumicas al anlisis de muestras,
fundamentalmente tcnicas cromatogrficas,
espectromtricas y microscpicas (ptica y
electrnica)

Figura 2-7

El mtodo analtico
En el campo de la Higiene Industrial o contaminacin ambiental, cuando se hace
referencia al mtodo analtico, la
tendencia ms generalizada es
asociarlo
con
anlisis,
pero
prcticamente nunca con la toma de
muestras
Para facilitar su clarificacin,
veamos el esquema de un mtodo
analtico:
Figura 2-8

46

INTRODUCCIN A LA HIGIENE INDUSTRIAL

CONTAMINANTE
Aire
1.

MUESTRA
Captacin Soporte

Eficacia de Retencin

2.

ANLISIS
Preparacin Tcnica Analtica

Recuperacin

ESQUEMA DEL MTODO ANALTICO

En este esquema simplificado de un mtodo analtico, se observa que


concurren en l dos transferencias de materia, que son normalmente los puntos clave:
1. El contaminante presente en el aire es transferido mediante el correspondiente
sistema de captacin o toma de muestras a un soporte lo que origina la Muestra
(Esta transferencia tiene un rendimiento, conocido como Eficacia de Retencin) y
2. La muestra tras su preparacin correspondiente, es analizada mediante Tcnica
Analtica apropiada (establecindose otro rendimiento, que se conoce como
Coeficiente de Recuperacin).
Ambos rendimientos, de retencin y recuperacin pueden calcularse parcialmente,
o directamente de forma global. No obstante, es su valor global, quien realmente expresa
la exactitud o error del mtodo analtico y es el que deber ser considerado cuando haya
necesidad de corregir el resultado.
A la vista del esquema, cabe indicar que dentro del contexto del mtodo analtico
se deben incluir por igual toma de muestras y anlisis. Lgicamente ambos bien
diferenciados entre s, tanto por sus problemticas muy especficas, como por su
diferente ejecucin en el tiempo, pero tambin, a la vez, ntimamente relacionadas y
dependientes entre s.
Caractersticas del mtodo anlitico
Los mtodos analticos se preparan y son tiles para medir una substancia concreta
bajo unas circunstancias determinadas. Estos datos, junto con varios aspectos de la
calidad de su respuesta, determinada mediante pruebas oportunas, constituyen las
denominadas caractersticas del mtodo. Las principales caractersticas del Mtodo
Analtico son:
ESPECIFICIDAD: Grado en que se determina un compuesto concreto y slo ste.
INTERFERENCIAS: N. y Tipo de compuestos que interfieren positiva o
negativamente en la respuesta del mtodo, falsendola.
LIMITE DE DETECCIN: Concentracin Mnima capaz de detectar.
MARGEN DE TRABAJO: Intervalo de Concentracin del analito en la
aplicacin del mtodo que da buenos resultados.
PRECISIN Y EXACTITUD: Definir el grado de fiabilidad de los resultados.

Figura 2-9: CROMATGRAFO DE GASES Y ESPECTROFIOTMETRO DE ABSORCIN


ATMICA. REPRESENTACIN GRFICA DE UNA MUESTRA CON TOLUENO.

47

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Evaluacin del riesgo higinico


Una vez se dispone de los datos recogidos en la primera etapa de la encuesta
higinica que han permitido la identificacin del riesgo y determinar la magnitud del
problema higinico a partir del conocimiento de las concentraciones ambientales
(contaminantes qumicos) y/o niveles de intensidad (agentes fsicos), el nmero de
trabajadores expuestos y el tiempo y periodicidad de las exposiciones, se procede a la
evaluacin de los riesgos detectados que deber realizarse para cada puesto de trabajo.
En cuanto a la evaluacin de los contaminantes qumicos debemos disponer para
cada uno de ellos los siguientes datos:
Concentracin promedio permisible (CPP), VL o TLV-TWA de las sustancias
que se manejen de conocidos efectos, irritantes, txicos, etc. para la salud del
trabajador.
TLV-STEL en los lugares donde adems, existan altas concentraciones de los
contaminantes durante cortos perodos de tiempo
CMP (concentracin mxima permitida) o TLV-C en aquellos casos en que sea
necesario por tener ese valor.
Ci (concentracin del contaminante en el ambiente)
t (tiempo de exposicin al riesgo en h/da)
A partir de estos datos se proceder segn se trate de un slo contaminante o de
varios contaminantes.
Caso de un contaminante
Se procede a determinar el porcentaje de "Dosis Mxima Permisible" (%DMP) a
partir de la expresin:
%DMP = Ci / TLV-TWA x t / 8 x 100 = K
Si K > 100 Existe riesgo higinico
Si K < 50 No existe riesgo higinico
Si 50 < K < 100 Existen dudas sobre el riesgo higinico. Debe completarse el
estudio.
En la aplicacin de este clculo deben tenerse en cuenta que:
* Si el valor de la concentracin de contaminantes alcanza el valor techo TLV-C,
es este valor y no el %DMP el que determinar la existencia de riesgo, ya que an con
valores muy bajos de %DMP, para corta exposiciones, puede existir riesgo higinico.
* Si los tiempos de exposicin del trabajador son cortos y las concentraciones en
el ambiente superan el TLV debern tenerse en cuenta el TLV-STEL o el valor de la

48

INTRODUCCIN A LA HIGIENE INDUSTRIAL

desviacin del TLV-TWA (3 5 TLV-TWA, en 30 minutos o bajo ningn concepto


respectivamente, si no existe el TLV-STEL). Tener mucha prudencia al extrapolar los
datos o los periodos de tiempo; en general, el resultado no suele ser correcto, debido a la
gran variabilidad de concentracin del contaminante.

Figura 2-10: VALORACIN Y TOMA DE DECISIONES

Caso de varios contaminantes


Pueden darse dos situaciones diferentes:
a) Los efectos son independientes para cada uno de los contaminantes
En este caso deber cumplirse para todos ellos que:
C1 < TLV-TWAl y C mxl < TLVl-C
C2 < TLV-TWA2 y C mx2 < TLV2-C
C3 < TLV-TWA3 y C mx3 < TLV3-C
b) Los efectos son aditivos (o txicos sistmicos), pues no se tiene certeza de que
sus efectos sean exclusivamente independientes.
En este caso se calcular el valor de K, resultando:
C2
C3
Ci
C1
+ + + + = K
TLVl
TLV2
TLV3
TLVi
Si K > 1 Existe riesgo higinico
Si K < 0.5 No existe riesgo higinico
Si 0.5 < K < 1 Existen dudas sobre el riesgo higinico. Se deben hacer
Evaluaciones Peridicas
Adems deber seguir cumplindose para cada contaminante independientemente las condiciones establecidas en el caso anterior. El valor del TLV de la mezcla se
podr determinar a partir de la expresin anterior en el que
i
Ci /TLVi = Cmezcla/TLVmezcla,
n=1

49

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

siendo TLVmezcla = Cmezcla/ Ci /TLVi (de n=1 a i)


Un ejemplo tpico de evaluacin higinica puede ser la evaluacin higinica de un
proceso de soldadura. De la base del metal soldado puede generarse xidos de Cr y Ni
si se trata de acero inoxidable, xidos de Fe y Mn si se trata de acero al carbono; si el
metal esta galvanizado, niquelado, cromado, etc. pueden encontrarse en los humos de
soldadura los respectivos xidos. Si el metal est tratado con una imprimacin de minio
podemos encontrar xidos de Pb, si est engrasado puede aparecer acroleina, si est
desengrasado con tricloroetileno puede formarse fosgeno, etc. Tambin pueden aparecer
contaminantes del material de aporte o bien de reacciones con el aire, dando xidos de
nitrgeno y ozono.
Higiene operativa
Para poder conseguir la eliminacin del riesgo higinico o si no es posible, reducirlo
hasta lmites aceptables (no perjudiciales para la salud), la Higiene Operativa debe actuar
sobre los diferentes factores que intervienen en el proceso en el orden que sigue:
1. Foco emisor del contaminante
2. Medio de Difusin del contaminante
3. Trabajadores expuestos
De todas las medidas expuestas en el cuadro siguiente, las ms eficaces desde el
punto de vista de la Higiene del Trabajo son las que actan sobre el foco emisor del
contaminante, actuando sobre el medio difusor cuando no ha sido posible la eliminacin
del foco y, por ltimo, slo sobre los trabajadores expuestos cuando no ha sido posible
actuar sobre los anteriores estados o como medida complementaria de otras medidas
adoptadas.
RIESGO
HIGINICO

SISTEMA DE CONTROL

Sustitucin de productos
FOCO EMISOR Modificacin de procesos
DEL
Encerramiento o aislamiento del proceso
CONTAMINANTE Mtodos Hmedos
Mantenimiento
Seleccin de equipos y diseos adecuados
Limpieza
Ventilacin por difusin
MEDIO
Extraccin localizada
DE
Aumento distancia foco-receptor
DIFUSIN
Sistema de alarma
Mantenimiento
Formacin, informacin y adiestramiento
Rotacin del personal
TRABAJADORES
Encerramiento del trabajador
EXPUESTOS
Control y reconocimiento mdico peridico de los trabajadores
Proteccin personal.
Tabla 2-4: SISTEMA DE CONTROL DE RIESGO HIGIENICO

50

INTRODUCCIN A LA HIGIENE INDUSTRIAL

EL INFORME TCNICO DE HIGIENE DEL TRABAJO


La ltima etapa del estudio higinico concluye con la elaboracin del informe
tcnico, el cual debe responder a una presentacin lgica, sencilla y comprensible,
utilizando la terminologa correcta de forma que no pueda dar lugar a confusin.
En el mismo deben contemplarse al menos:
Antecedentes, Se incluirn los datos relativos a la identificacin de la empresa y
actividad, motivo del estudio, etc.
Metodologa, Se incluirn los datos relativos a das y horas de presencia en la
empresa para la realizacin, con indicacin de las personas consultadas y datos recogidos,
mediciones efectuadas con instrumentos de lectura directa, anlisis de riesgos, etc.
Toma de muestras, Debe explicar todas las circunstancias del muestreo,
caractersticas del local, descripcin del proceso y los puestos analizados, haciendo
referencia para cada uno de ellos a trabajadores expuestos, resultados de las mediciones
tcnicas de muestreo e instrumentos utilizados, tiempos de exposicin, y concentracin
media ponderada para cada contaminante.
Conclusiones, Este apartado debe contener la valoracin de los riesgos existentes
por comparacin de las concentraciones obtenidas con los valores de referencia legales o
universalmente aceptados cuando la normativa legal no lo contemple y las
recomendaciones sugeridas para su control, ya sean individuales o colectivas.
Sera conveniente el apoyo documental del informe con la inclusin de planos,
esquemas, registro de datos, fotografas, etc.

51

CONCEPTOS BASICOS DE TOXICOLOGIA LABORAL

CAPTULO 3: CONCEPTOS BSICOS DE TOXICOLOGA LABORAL


La Toxicologa Laboral es la ciencia que se dedica al estudio de las acciones
txicas producidas por los compuestos qumicos utilizados en la industria y que suelen
penetrar en el hombre como consecuencia de sus manipulaciones y usos.
En trminos amplios, se entiende por accin txica o toxicidad a la capacidad
relativa de un compuesto para ocasionar daos mediante efectos biolgicos adversos, una
vez ha alcanzado un punto susceptible en el organismo.
Para el desarrollo de la Toxicologa Industrial y conocimiento de los efectos
adversos que los contaminantes qumicos producen sobre los trabajadores, se utilizan tres
procedimientos: la experiencia animal con extrapolacin al hombre, la epidemiologa y
la analoga qumica.
TOXICOCINETICA
Para que se d una intoxicacin sistemtica es necesario un medio de transporte del
txico, este medio normalmente es la sangre. Una vez que el txico se introduce en el
flujo sanguneo, ste circula alcanzando la zona en la que ejerce su accin.
Posteriormente se deposita o se eliminar, transformndose mediante reacciones
metablicas.
Podemos considerar, secuencialmente, el movimiento del txico en el interior del
organismo (cintica) de la siguiente forma: Absorcin, Distribucin, Localizacin,
Acumulacin o Fijacin y Eliminacin.
La Absorcin consiste en el paso del txico al sistema circulatorio, para lo que
tendr que atravesar, en todo caso, algn tipo de membrana biolgica, por ejemplo: la
membrana alveolar. La membrana de la clula est formada por tres capas. Cada una de
estas capas tiene un espesor de 25 A. Los dos estratos proteicos son responsables de la
elasticidad, resistencia y de la hidrofilia, y estos van a estar en contacto con los medios
acuosos del exterior y del interior de la clula. La capa intermedia lipdica es bimolecular
y constituye el esqueleto principal. Esta estructura va a regular el paso de los txicos a
travs de ella. La crnea lipoide va a favorecer el paso de sustancias liposolubles, es
decir, neutras, pero la fuerte carga elctrica de la membrana entorpece el paso de
sustancias ionizadas.
Los mecanismos por los que un txico puede atravesar la membrana sern: por
difusin simple, por filtracin, o bien mediante transporte activo. En este ltimo caso se
requiere aporte de energa, que proporciona la propia clula.
Por difusin slo pueden penetrar molculas neutras, y su velocidad depende del
coeficiente de particin lpido/agua, o sea, la relacin de las solubilidades del txico en
esos medios, y la diferencia de concentraciones de txico en ambos lados de la
membrana.

53

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Hay una forma de absorcin que es la difusin catalizada, la cual requiere la


presencia en la membrana celular de un portador, que puede combinarse con la sustancia
txica y moverse con libertad a travs de la membrana. Dado que es una forma de
difusin, el traslado se efectuar siempre hacia valores ms bajos de un grandiente
electroqumico.
Este tipo de uniones es especfico, los portadores slo se unen a un mnimo
limitado de sustancias de estructura qumica semejante. Estas sustancias pueden competir
entre s por el portador y causar inhibicin.
Por filtracin pueden penetrar pequeos aniones a travs de los poros que tienen
ciertas clulas, debido a las agrupaciones de cargas positivas, que a la vez impiden el paso
de los cationes.
El transporte activo, que permite el paso de sustancias cargadas elctricamente, se
produce slo con la ayuda de enzimas especficas y con el empleo de energa,
proporcionada sta por el ATP que proviene de los procesos de fosforilizacin oxidativa
que continuamente tiene lugar en el interior de la clula. La enzima portadora se une al
txico a transportar, modifica su estructura de forma que facilita su paso por la membrana
y una vez dentro de la clula el complejo se desdobla y el ciclo se renueva.
Absorcin por la piel
En este tipo de penetracin el txico debe cruzar muchas capas de clulas hasta
llegar a los capilares. El txico debe ser ms o menos soluble en las distintas capas de la
piel, cada una con sus propias caractersticas qumicas. En lneas generales, la absorcin
ser ms favorable para los compuestos liposolubles como los disolventes, siendo casi
nula para compuestos metlicos, salvo que se produzcan fenmenos de quelacin y
desnaturalizacin de las protenas.
Los anexos de la piel, glndulas, pelos, etc., as como las zonas deterioradas de la
piel, modifican importantemente su capacidad de absorcin con respecto a la capacidad
transepidrmica.
Absorcin por va digestiva
En este caso, los compuestos liposolubles se absorbern fcilmente y los ionizados
estarn influidos por los cambios de pH del tracto digestivo. Los estados de ionizacin
de las molculas variarn en funcin del pH y, como consecuencia, su mayor o menor
facilidad para la absorcin. En el estmago y en el intestino delgado existen "portadores"
especializados para la absorcin de iones metlicos.
Absorcin por va respiratoria
La va inhalatoria constituye la va de absorcin ms importante en Higiene
Industrial, por su facilidad de penetracin y por su gran superficie de intercambio.
Los gases y vapores liposolubles llegan al volumen alveolar y se diluyen en el aire
ya presente; la absorcin se produce por difusin y depender de la concentracin del
txico en el volumen alveolar, del coeficiente de difusin a travs de la membrana
alveolar y del coeficiente de particin entre el aire y la sangre.
La concentracin alveolar ir en funcin de la concentracin ambiental del txico
y del tiempo de exposicin. El coeficiente de particin depender de la solubilidad del
txico en los lpidos plasmticos, su capacidad de ligarse a las protenas plasmticas y su
solubilidad en las membranas tisulares.
Distribucin: Cuando el txico ha pasado a la sangre, sta lo difunde por todo el
cuerpo. La incorporacin a la sangre puede realizarse por simple disolucin o mediante

54

CONCEPTOS BASICOS DE TOXICOLOGIA LABORAL

una fijacin a las protenas o a las clulas sanguneas. La rapidez de difusin del txico
depende principalmente de la modalidad de esta incorporacin a la sangre, as como de
la va de penetracin seguida.
Acumulacin: Los productos txicos distribuidos por la sangre a todo el
organismo pueden fijarse en aquellos rganos por los que tengan ms afinidad. Los
rganos ms afectados suelen ser los ms vascularizados o los que poseen una
constitucin rica en lpidos. Cuando la fijacin no origina un efecto local, constituye un
proceso de acumulacin, que es capaz de prolongar los efectos del txico, tras cesar la
exposicin, debido a la liberacin progresiva del producto acumulado.
Metabolismo: Los compuestos qumicos pueden ser alterados por su interaccin
con el organismo. Esta accin metablica tiende a transformar las molculas del
compuesto en productos ms solubles en agua en el plasma sanguneo para facilitar su
eliminacin.
Este proceso significa una detoxificacin, excepto en algunos casos en que la
primera etapa del metabolismo origina un producto ms txico que el de partida.
Eliminacin: Los txicos absorbidos pueden ser eliminados del organismo por
diversas rutas en funcin de varios factores.
Los productos voltiles son eliminados en parte por va respiratoria, en un proceso
contrario al de su absorcin. La mayora de los compuestos se eliminan en gran
proporcin por la orina, ya sea inalterados o como productos de su metabolizacin.
Algunos txicos son eliminados por la bilis, en cuyo caso pueden ser reabsorbidos por el
intestino, prolongndose as la intoxicacin.

EXPOSICIN Y DOSIS.
La presencia de un contaminante en el
medio ambiente en el que se halla un individuo
origina la exposicin de ste al contaminante en
cuestin. La consecuencia de esta exposicin
(exposicin externa) es que cierta cantidad del
contaminante podr alcanzar o incorporarse al
organismo del trabajador, produciendo determinados efectos (intoxicacin) sobre el mismo
A la cantidad de txico que el organismo
absorbe (incorpora) se denomina dosis.
Generalmente suele expresarse en mg/Kg. de
Figura 3-1
peso del sujeto.
La intensidad del dao en el trabajador expuesto a sustancias txicas es
proporcional no obstante a una serie de factores, unos propios de la naturaleza
humana, otros caractersticos del contaminante como su toxicidad, la velocidad
de absorcin del contaminante por el organismo, concentracin y tiempo de exposicin.
Dado que los factores humanos, la toxicidad y la velocidad de absorcin son
constantes para cada caso, podemos decir que en una persona el concepto de exposicin,

55

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

como magnitud, integra dos factores variables diferentes: la concentracin o nivel


de presencia del contaminante en el medio y el tiempo o duracin de la propia
exposicin. E = f (c,t)
EFECTOS DE LOS TXICOS. TIPOS DE INTOXICACIONES
El efecto producido por un txico en un organismo no es slo funcin de la dosis
que recibe, sino tambin de la forma y del tiempo que tarda en administrarse esa dosis.
Se conocen tres intoxicaciones segn la velocidad de penetracin en el organismo:
Intoxicacin aguda
Da lugar a una alteracin grave del organismo y se manifiesta en un periodo corto
de tiempo. Para que se d es necesario una exposicin aguda al txico y una absorcin
rpida del mismo por parte del organismo.
Intoxicacin subaguda
Presenta un grado inferior de gravedad a la intoxicacin aguda y sigue un curso
subclnico, sin manifestaciones aparentes hasta pasado un tiempo.
Intoxicacin crnica
El txico penetra en pequeas dosis repetidas durante un largo periodo de tiempo
de la vida del sujeto.

CLASIFICACIN DE LOS CONTAMINANTES QUMICOS


Hemos concretado el efecto txico ( o intoxicacin ) en la capacidad que tienen los
compuestos qumicos de producir efectos biolgicos adversos. En realidad no existen
productos qumicos inocuos. Entre estos efectos se dan las siguientes dualidades, que se
emplean como sistema para clasificar los contaminantes qumicos:
Locales y generales
Los primeros aparecen en el lugar de contacto del txico con el organismo y los
segundos se manifiestan en puntos apartados de dicho lugar.
Agudos y crnicos
Responden a una distincin desde el punto de vista clnico segn la duracin de la
evolucin de las manifestaciones.
Reversibles e irreversibles
Hace referencia a la posibilidad de recuperacin del estado normal tras la remisin
de los cambios biolgicos producidos por el txico.

56

CONCEPTOS BASICOS DE TOXICOLOGIA LABORAL

Acumulativos y no acumulativos
Diferencia entre los txicos que actan por acumulacin en el organismo, al ser
eliminados muy lentamente, y aquellos otros cuya eliminacin es mucho ms rpida, y
que actan cuando la exposicin es suficientemente intensa.
Estocsticos (cuantales) y no estocsticos (graduados)
En el primer grupo, la posibilidad de que se produzca el efecto aumenta con la
dosis de txico recibida (ej.: los cancergenos). En el segundo, es la intensidad o
gravedad del efecto la que depende de la dosis (ej.: los corrosivos).

EFECTOS DE LA EXPOSICIN
Por otro lado, los efectos pueden deberse a la exposicin a un solo producto o bien
a una exposicin combinada, es decir, una exposicin simultnea a una mezcla de
substancias txicas. As, pueden presentarse tres tipos de efectos combinados:
Independientes: cada uno de los txicos concurrentes produce un efecto distinto
a travs de un modo de accin diferente.
Sinrgicos: el efecto combinado es mayor que el de cada uno de los componentes
de la mezcla. A su vez, los efectos sinrgicos pueden ser de dos clases:
a) aditivos, cuando la magnitud del efecto combinado es igual a la suma de los
efectos producidos separadamente por cada uno de los txicos.
b) potenciales, cuando el efecto combinado es ms que aditivo.
Antagnicos: el efecto combinado es inferior al aditivo.
RELACIONES DOSIS-EFECTO Y DOSIS-RESPUESTA
Se denomina relacin dosis-efecto a la correspondencia entre la dosis de
exposicin y la magnitud de un efecto especfico en un individuo determinado, y se
entiende por relacin dosis-respuesta a la correspondencia entre la dosis
de exposicin y la proporcin de individuos, dentro de un grupo definido de sujetos, que
presenta un efecto especfico con una magnitud determinada.
Ambas relaciones pueden representarse de modo
grfico.
El conocimiento completo de estas relaciones
permite la determinacin de la dosis mxima con la
que no se observa respuesta en condiciones
definidas, es decir, el nivel umbral de respuesta, de
evidente inters en Prevencin.
Figura 3-2

57

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

EVALUACIN DE LA TOXICIDAD
Para determinar la toxicidad de una substancia nos hemos de asegurar en primer
lugar de su grado de pureza y, si se trata de un producto mezcla de varios compuestos,
cuales son estos y la proporcin exacta en que se encuentran.
Una vez conocida la composicin y concentracin, as
como sus propiedades y constantes fisico-qumicas, se procede a
determinar varios parmetros a fin de fijar el potencial txico del
mismo. El ms usual y til es el clculo de la toxicidad aguda,
para lo cual se calculan las llamadas dosis efectiva 50 (DE5O) y
la dosis letal 50 (DL50), sea cul sea la va de entrada del txico
en el organismo, excepto para la va respiratoria, para la que se
utiliza la concentracin efectiva 50 (CE50) y la concentracin
letal 50 (CL50).
Para el clculo de la DE50 o la DL50 se administra a lotes de
animales (ratas, cobayas...) por la va que se desee estudiar en dosis
progresivas el compuesto a investigar y se van observando los efectos
producidos. Las dosis se expresan en mg/kg. de peso del animal.
Figura 3-3

As, se llega a calcular la dosis que afecta al 50% de los


animales del lote, o sea, la DE50. Si el efecto estudiado es la muerte, se determina la
DL50

NIVELES ADMISIBLES DE EXPOSICIN


Desde el punto de vista de la prevencin de riesgos laborales, los ndices sealados
no son de gran utilidad prctica, ya que no permiten deducir unos niveles admisibles de
exposicin.
Para establecer unas adecuadas medidas preventivas seria preciso conocer las
relaciones dosis-efecto y dosis-respuesta de cada posible contaminante, principalmente
en el punto referente a valores umbral de respuesta, para poder deducir los niveles
mximos de concentracin ambiental que no producen efectos nocivos ni desagradables
bajo una exposicin crnica. El conocimiento de estas relaciones no siempre es fcil, por
lo que los niveles indicados deben establecerse en funcin de toda la informacin
disponible, sea toxicolgica, epidemiolgica o clnica.

58

VALORACIN BIOLGICA

CAPTULO 4: VALORACIN BIOLGICA


De entre todas las tcnicas propuestas para el control de la enfermedad profesional,
una de las ms importantes es, sin duda, aquella que analiza al individuo considerndolo
muestreador de su propio puesto de trabajo.
Independientemente del elevado grado de calidad que hoy da se consigue en la
evaluacin de la concentracin de los contaminantes qumicos en ambientes industriales,
que duda cabe que la ltima respuesta a la pregunta referente a cmo se absorbi y actu
sobre el organismo un determinado txico, debe basarse por un lado en el anlisis
cuantitativo de dicho txico y/o sus metabolitos en aire expirado, fluidos biolgicos,
tejidos, etc., y por otro, en la magnitud del efecto generado
sobre el organismo.
Una forma de predecir la respuesta humana a un
determinado txico es la experiencia previa con animales, ya
que la experiencia con personas es el ltimo test toxicolgico
que se debe hacer. De todas formas, los limites tolerables de
exposicin humana solo se pueden establecer a partir de datos
de experiencias con personas, ya que, desgraciadamente, no
existen factores matemticos, que aplicados a los resultados
obtenidos con animales, puedan valer para el hombre.
Tampoco, a veces, son parecidos los metabolismos del
Figura 4-1
xenobitico en animales y en el hombre. Sin embargo, las
respuestas en animales pueden orientar bastante, tanto en el grado de aproximado de
toxicidad como en el tipo de rgano o tejido elegido por el txico.
Por ltimo, y dada la variedad de respuesta del organismo en funcin del tipo de
individuo, se hace preciso la eleccin de grupos suficientemente grandes. Solo as si
podrn descubrir las respuestas de la mayora de los individuos, quedando marginados
tanto aquellos que se afectan por cantidades excesivamente pequea de txico, como en
aquellos que pueden soportar concentraciones ms altas que el trmino medio.
IMPORTANCIA DE LAS VAS DE ENTRADA Y TIPOS DE MUESTRAS BIOLGICAS
La consideracin ms importante que hay que tener en cuenta en un control de
exposicin es la valoracin de la contribucin relativa de las tres vas de entrada al
organismo ( respiratoria, drmica y digestiva ), ya que es de vital importancia determinar
en la fase de investigacin ms temprana posible, cmo se absorbe el txico objeto del
estudio.
Normalmente, la ruta digestiva es de poca importancia si se han establecido buenas
medidas de higiene personal, aunque no debe ignorarse la entrada por dicha va del polvo
recogido tanto en la regin nasofarngea como en los cilios bronquiales.

59

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Idealmente el anlisis de la sustancia txica debera realizarse en los "rganos


diana" que el cuerpo humano presenta al txico, pero esta posibilidad es muy difcil de
llevar a la prctica, por lo que es preciso elegir un medio
biolgico accesible sobre el que hacer el anlisis.
Las muestras que se emplean con ms asiduidad para
la evaluacin biolgica de la exposicin laboral a agentes
txicos son el aire exhalado, la sangre y la orina.
Aire exhalado.
Figura 4-2

La concentracin de aire exhalado, que est


directamente relacionada con la concentracin en sangre, depende de la dosis absorbida
(concentracin por tiempo), del tiempo transcurrido desde la absorcin y de la velocidad
de eliminacin pulmonar.
ANLISIS DE AIRE EXHALADO:
Cambios rpidos de concentracin en el tiempo.
Concentracin cambia durante la fase de expiracin.
Se indica el muestreo en la ltima parte del aire exhalado
(aire alveolar) o en la fase media.
No son vlidos los muestreos a trabajadores con la
capacidad pulmonar alterada.
Sangre.
Normalmente los anlisis de sangre debern reservarse solo a aquellos casos en que
los problemas de salud laboral no puedan resolverse mediante el anlisis de orina o aire
exhalado. Sin embargo, eso no es as debido a que cada vez resulta ms valiosa la
informacin que proporciona este fluido biolgico. Para estas determinaciones hay que
considerar la vida media biolgica del txico original o del metabolito objeto de la
determinacin.
ANLISIS DE SANGRE
Deben medirse:
En sangre total.
Proteinas.
Los productos voltiles se miden en sangre venosa.
(Valores reales. Contaminante fijado). No se debe medir en sangre capilar
(representa sangre arterial).
Orina
Tambin el empleo de muestras de orina, casi siempre para la determinacin de los
productos susceptibles de eliminacin renal, implica tambin el conocimiento exacto del
metabolismo de los datos toxicocinticos que permitan correlacionar con exactitud el
momento de la toma de muestra, el valor de la concentracin del txico o metabolito y la

60

VALORACIN BIOLGICA

gravedad de la exposicin laboral. No obstante, la evaluacin biolgica en muestras de


orina es la prctica ms comn, y de la que existe mayor informacin toxicolgica.

ANLISIS DE ORINA:
Punto ms importante:
Variacin de la presencia del contaminante en
relacin al volumen de orina.
BEI's se dan en relacin con la excrecin de
creatinina.
Valores mayores a 3g/L o menores a 0'5 de creatina
en orina se desestiman.
En casos muy especiales se toman muestras de pelo, uas, heces, saliva, etc... pero
por el momento estos campos no han despertado excesivo inters en higienistas y
mdicos.
De todas formas, lo ms normal en el establecimiento de programas de control
biolgico es que intervengan varios parmetros y varios especmenes biolgicos, ya que
la tendencia actual es tratar de diagnosticar con la mxima informacin posible.
VALORES LMITE BIOLGICOS
Un Valor Limite Biolgico (Biological Exposure Index o BEI) es la "expresin
numrica de un parmetro biolgico en relacin con la incidencia de un xenobitico".
Tambin, y de acuerdo con el Comit de Expertos de la O.M.S. (Organizacin Mundial
de la Salud), se podra definir como "un valor de algn parmetro biolgico que permite
localizar precozmente el deterioro de la salud", entendiendo por tal "el descubrimiento
de las alteraciones de los mecanismos homeostticos, compensadores cuando las
variaciones bioqumicas, morfolgicas y funcionales son
todava reversibles".
Los BEI pueden clasificarse por su naturaleza, por el
grado de informacin que suministran y por su aplicabilidad.
Segn su naturaleza pueden dividirse en qumicos, bioqumicos
y de actividad funcional, y segn el grado de informacin que
suministran, en especficos e inespecficos.
Figura 4-3

BEI'S: CONCEPTOS:
Es un valor de la exposicin total a sustancias
qumicas presentes en el trabajo.
Se miden a travs de determinantes (la sustancia
qumica o sus metabolitos) presentes en los especmenes
biolgicos tomados al trabajador.
Estn sujetos a modificaciones.
Son valores de referencia.
Se deben combinar con los TLV.
No indican distinciones definidas entre situaciones de riesgo y no riesgo.
Exposicin para 8 hora, 5 das a la semana.

61

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

El tercer criterio de clasificacin est relacionado con su aplicabilidad para conocer


el grado de deterioro de la salud.
Existen cuatro niveles:
El primero est relacionado con el individuo aislado.
El segundo incluye grupos o colectivos homogneos.
El tercer nivel incluye colectivos no homogneos.
El cuarto, los colectivos supranacionales.

ESQUEMA DE LA CLASIFICACIN VALOR LMITE


BIOLOGICO.
* Qumicos
Segn su naturaleza
* Bioqumicos
* Actividad funcional

Segn su grado de
informacin

Segn su aplicabilidad

* Especficos
* Inespecficos

1. nivel: individuo aislado


2. nivel: Grupos homogneos
3. nivel: Grupos no homogneos
4. nivel: Colectivos supranacionales

La aplicacin de un BEI, para concluir si la salud de un trabajador se halla


previsiblemente afectada, puede realizarse considerando las relaciones dosis-efecto y
dosis-respuesta, pero para ello no podemos olvidar que es necesario disponer de una serie
de estudios que se suelen agrupar en cinco apartados:
Estudios farmacocinticos o toxicocinticos.
Estudios analticos.
Estudios epidemiolgicos en poblaciones no expuestas.
Estudios farmacodinmicos.
Estudios fisiopatolgicos.
Ventajas e inconvenientes del Control Biolgico
Ventajas ms importantes del Control Biolgico:
Permite conocer la exposicin total al txico. (Exposicin laboral y no laboral)
Considera la diversa actividad fsica y las caractersticas antropomtricas del
individuo.
Permite poner de manifiesto diferencias individuales de susceptibilidad frente al
efecto txico, relativas a la diferencia de sexo, edad, cdigo gentico, hbitos
alimenticios, de higiene personal, de trabajo, etc.

62

VALORACIN BIOLGICA

No solo permite medir varios parmetros de exposicin simultneamente en una


muestra biolgica, sino que adems permite medir otros parmetros tales como
actividades enzimticas y parmetros de funcionamiento de rganos.
Los resultados obtenidos con este tipo de valoraciones tienen menor variabilidad
que los obtenidos en valoraciones ambientales, si la vida biolgica del txico es
superior a cinco horas.
Refleja la absorcin del xenobitico a travs de las distintas vas de entrada al
organismo (respiratoria, drmica y oral).
Los inconvenientes ms importantes son:
Utiliza como elemento de muestreo a un ser humano.
Solo existen parmetros fiables fijados y reconocidos para un limitado nmero de
substancias.
Existen dificultades en la interpretacin de resultados en relacin con el
momento en que se tom la muestra. Tambin es necesario que el txico posea
una vida media biolgica lo suficientemente prolongada como para permitir
realizar evaluaciones significativas de la exposicin.
No es aplicable a sustancias que no aparecen en los fluidos corporales (slice,
cidos, etc.) o que no causan alteraciones funcionales capaces de ser estudiadas
con carcter preventivo (cancergenos).
La mayor caducidad de las muestras biolgicas as como la facilidad de sufrir
contaminaciones.

MODELO DE PROGRAMA DE CONTROL BIOLGICO


Es conveniente comenzar diciendo que no existe un modelo de programa de control
biolgico, ya que cada uno tiene que disearse de acuerdo con las peculiaridades de cada
txico y teniendo en cuenta, adems, los factores que concurran en cada caso.
Pilares fundamentales de un programa integral de prevencin de la intoxicacin
profesional.
Evaluacin objetiva de las condiciones ambientales.
Mediante un programa de muestreo sistemtico de los puestos de trabajo para
determinar cules son los niveles de contaminacin, cuantificar el riesgo que comportan
para la salud y determinar su origen. Solo as podr procederse con posterioridad a tratar
de llevar la contaminacin ambiental a niveles aceptables, si fuese necesario.
Programa de control mdico y biolgico.
Que permita detectar la intoxicacin profesional en sus fases ms precoces.
Programa de educacin sanitaria
Dirigida tanto a la direccin como a los trabajadores de la empresa, pasando por
sus mandos medios y cuya finalidad sea la de proporcionar a todos una completa y clara
informacin sobre los riesgos para la salud que pueden derivarse de la manipulacin del

63

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

txico y de las medidas que pueden y deben tomarse, tanto a nivel colectivo como a nivel
individual, para evitar estos riesgos.
En relacin con el segundo punto, los conceptos que debe contener un programa de
control biolgico para que, apoyado en datos fiables, constituya un apoyo decisivo al
mdico de empresa en la elaboracin de su diagnstico, son:
Como punto de partida deben considerarse los requisitos que imponga la
legislacin espaola, y que deben complementarse y actualizarse, sin olvidar las
aportaciones que puedan incluir por el conocimiento de otras legislaciones ms
avanzadas.
Ser preciso analizar los efectos del txico sobre el organismo estudiando en
profundidad los mecanismos de absorcin, distribucin, acumulacin,
metabolismo y eliminacin. Esto llevar a una correcta eleccin tanto del momento
de la toma de muestra como de los indicadores a utilizar, sin olvidar los parmetros
de correccin necesarios.
Deben intentar conocerse los sistemas afectados, y las relaciones dosis-efecto y
dosis-respuesta.
Ser preciso especificar los valores de referencia de los diferentes indicadores
biolgicos de manera que puedan servir de orientacin el mdico para establecer su
diagnstico. Para estos valores de referencia habrn de considerarse las opiniones
contrastadas de expertos y cientficos, junto con lo que se establece en las modernas
legislaciones de pases industrialmente ms avanzados y que han surgido como un
compromiso entre los requisitos que exige una eficaz proteccin de la salud y las
limitaciones que imponen las actuales posibilidades tecnolgicas y econmicas
de la industria.
Finalmente deber elaborarse una normativa interna para la
interpretacin de
los resultados del control biolgico, advirtiendo de nuevo sobre la necesidad de
disponer de resultados plenamente fiables, y que incluya adems las acciones
complementarias que deban tomarse para la eficaz proteccin de la salud de los
trabajadores.
A modo de resumen se da a continuacin un breve esquema de los captulos ms
importantes que hay que considerar para disear un programa de control biolgico:
Legislacin espaola
Otras legislaciones
Fundamento del control biolgico
Clasificacin del riesgo
Propuesta de los cuadros utilizables de Indicadores Biolgicos
Fiabilidad de los indicadores biolgicos
Prevencin mdica.
TIPOS DE CONTROLES BIOLGICOS:
Indicadores biolgicos de dosis:
Medida de la concentracin de un contaminante o un metabolito en
un fluido biolgico o en el aire exhalado.
Ejemplos:
Concentracin de plomo en sangre.
Concentracin de cadmio en orina.

64

VALORACIN BIOLGICA

Concentracin de benceno en aire exhalado.


Concentracin de cido hiprico en orina (exposicin a tolueno).
Indicadores biolgicos de efecto bioqumico:
Medida de la variacin de un parmetro bioqumico en un fluido biolgico.
Ejemplos:
Protopofirina-cinc en sangre (exposicin al plomo).
B2 - Microglobolina en sangre y orina (exposicin al cadmio).
Actividad de la acetilcolinesterasa (exposicin a pesticidas organofosforados).
Indicadores biolgicos de efectos biolgicos:
Medida de alguna variacin fisiolgica generalmente nerviosa o respiratoria.
Ejemplos:
Determinacin de la capacidad ventiladora.
Determinacin de la conductividad nerviosa.

65

HIGIENE DE CAMPO

CAPTULO 5: HIGIENE DE CAMPO


VALORACIN AMBIENTAL
En gran medida el control de los riesgos higinicos descansa en la evaluacin, por
lo que esta actividad se convierte en un elemento clave para la actuacin preventiva.
El parmetro crtico de una evaluacin es que el resultado que se obtenga sea fiel
reflejo del autntico riesgo medido; por tanto, todos los requisitos que se han de tener en
cuenta en la medicin, estn relacionados con la representatividad. La evaluacin
consiste en comparar el resultado medido con el valor lmite aplicable
Otros requisitos a tener en cuenta son los relativos a la coherencia de los criterios
y parmetros entre ambos valores.
Fundamentacin de la evaluacin
Respecto a los fundamentos de la valoracin o evaluacin ambiental, las
principales consideraciones a tener en cuenta son:
a) Exposicin laboral
b) Medicin/muestreo personal
c) Representatividad espacial
d) Representatividad temporal
e) Representatividad laboral
f) Tipo de lmite
g) Expresin del contaminante
h) Unidades de medida
i) Procedimiento de medicin/muestreo y anlisis.
Exposicin Laboral
El objetivo de una evaluacin higinica es determinar el riesgo a que est sometido
un trabajador, por tanto la valoracin de un contaminante debe centrarse en conocer la
exposicin de ste.
Valoraciones dirigidas a conocer la concentracin existente en un foco
contaminante, pueden ser tiles para actuaciones preventivas, pero no tienen validez
alguna en la evaluacin higinica del riesgo.
Medicin/muestreo personal
La representatividad geogrfica es imprescindible para asegurar que el resultado es
vlido, y pocos puestos son estables desde el punto de vista de una exposicin higinica.
El trabajador suele realizar pequeos movimientos que modifican su posicin relativa
respecto al agente contaminante, o desplazamientos mayores impuestos por la tarea o con
motivo de las naturales pausas o relaciones con terceros.

67

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

En definitiva, la medicin se deber realizar siguiendo al trabajador en todos sus


movimientos, lo cul es una tarea harto difcil. La forma de solventar este problema es
utilizando equipos porttiles de pequeo peso y tamao, que funcionen de forma
autnoma y que el trabajador pueda llevar consigo.
Representatividad espacial
La localizacin del punto donde se realiza la toma de muestra o la medicin es
tambin un factor de especial importancia.
Cuando se trata de agentes qumicos la exposicin a evaluar es la correspondiente
a la va de entrada respiratoria, por tanto, el punto de captura del contaminante deber
situarse en las proximidades de la nariz y la boca. Dado que no es posible situarlo
exactamente en este lugar, se considera suficiente con localizar el punto de muestro en la
zona superior del pecho (sujeto al cuello de la camisa).
Representatividad temporal
La experiencia y numerosos estudios confirman que el nivel de exposicin en un
puesto de trabajo presenta una importante variabilidad entre muestras o mediciones de un
mismo da.
En un proceso laboral estable y controlado, la variacin puede ser de hasta tres
veces el valor medio. No cabe duda de que la mejor representatividad temporal se alcanza
con mediciones o muestreos que cubran la totalidad de la jornada laboral, siendo ste el
criterio bsico de partida. De cualquier forma, en base a una buena experiencia
profesional y, sobre todo, si se disponen de datos que lo confirmen, es posible reducir el
tiempo de medicin o muestro; en ciertas situaciones, cabe simplificar el estudio
evaluando la situacin ms desfavorable. Todo ello forma parte de lo que se denomina
"estrategia de muestreo".
Representatividad Laboral
La variabilidad anteriormente comentada se refiere a la esperable durante el trabajo
habitual, pero en muchas ocasiones se dan situaciones que alteran el desarrollo de la
actividad productiva.
Estas consideraciones deben tenerse presentes para realizar el proceso de
evaluacin o, en su caso, para aceptar la validez de los resultados.
Tipo de lmite
Debe tenerse presente que la estrategia y la metodologa de la evaluacin, las
caractersticas de los equipos, el proceso de clculo y la mecnica de comparacin de
resultados, debern ser distintos en funcin del tipo de lmite que se deba aplicar.
El ejemplo ms extremo se da comparando el procedimiento que deber seguirse
para identificar y cuantificar la concentracin mxima que se produce durante la jornada,
frente a determinar la concentracin promedio de la jornada.

68

HIGIENE DE CAMPO

Expresin del contaminante


Es bastante frecuente, sobre todo en los agentes qumicos, que para un mismo
contaminante aparezcan distintos lmites en funcin de la forma de presentacin en el
ambiente.
A ttulo de ejemplo, no se muestrea ni se analiza igual una niebla de aceite que el
vapor de ese mismo aceite.
Unidades de medida
La forma de expresar el valor lmite da respuesta a una gran parte de las
condiciones de la medicin o el muestreo, tanto en cuanto al instrumental necesario como
al proceso de toma de datos en campo.
Otro aspecto importante, en cuanto a la unidad de medida, es la propia cifra.
Valores muy bajos condicionan la duracin de la medicin o el muestreo, pero tambin
imponen lmites de deteccin y cuantificacin muy estrictos.
Procedimiento de medicin/muestreo y anlisis
Todo proceso de evaluacin conviene que se realice de
acuerdo con un mtodo normalizado, de forma que se asegure
que el resultado es contrastable tanto frente al propio lmite
aplicado, como entre mediciones consecutivas, o por
comparacin entre terceros.
En Higiene industrial, la legislacin raramente exige la
aplicacin de mtodos especficos, pero es muy numeroso el
repertorio de los publicados por el INSHT (Instituto Nacional
Figura 5-1
de Seguridad e Higiene en el Trabajo), por UNE, por ISO, o
incluso por organizaciones de prestigio internacional tales como NIOSH (National
Institute for Occupational Safety and Health).
Si bien la aplicacin sistemtica de procedimientos normalizados es una prctica
recomendada tcnicamente, la propia legislacin en el art. 5 del Reglamento de los
Servicios de Prevencin especifica:
".. Si existiera normativa especifica de aplicacin, el procedimiento de evaluacin
deber ajustarse a las condiciones concretas establecidas en la misma ..." . Cuando "... la
normativa no indique o concrete los mtodos que deben emplearse ... se podrn utilizar
los mtodos o criterios recogidos en:
Normas UNE
Guas del INSHT, del Instituto Nacional de Silicosis y protocolos y guas del
Ministerio de Sanidad y Consumo, as como de Instituciones competentes de las
Comunidades Autnomas.
Normas Internacionales.

69

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

En ausencia de los anteriores, guas de otras entidades de reconocido prestigio en


la materia u otros mtodos o criterios profesionales descritos documentalmente que
cumplan lo establecido en el primer prrafo del apartado 2 de este articulo y
proporcionen un nivel de confianza equivalente."
Bases para establecer un programa preventivo
Un programa preventivo en Higiene Industrial, no debe diferir en su concepcin de
cualquier otra actividad de la gestin que se realice en el seno de la empresa.
En trminos esquemticos, un programa de Higiene Industrial debera contener los
siguientes elementos:
Definicin del objetivo
Proteccin de la Salud.
Cumplimiento de la ley.
Evaluacin de la exposicin de grupos concretos a agentes concretos.
Respuesta a las quejas de los trabajadores, etc. ...
Consensuar el objetivo del programa
Con la direccin.
Con los representantes de los trabajadores.
Familiarizarse con las operaciones de planta
Obtener y estudiar los diagramas de flujo del proceso.
Efectuar inventario de materias primas, productos intermedios, subproductos y
productos acabados.
Revisar la informacin toxicolgica adecuada.
Clasificar los trabajos y los potenciales agresivos ambientales.
Revisar el estado de salud de los trabajadores.
Revisar los estudios previos
Estimar subjetivamente los potenciales riesgos higinicos.
Preparar el estudio de campo
Determinar los contaminantes a evaluar.
Estimar el orden de magnitud de la exposicin.
Buscar o revisar los mtodos de medicin.
Calibrar los equipos.
Montar el equipo de campo.
Obtener el equipo de proteccin personal necesario.
Dirigir el estudio de campo
Comprobar que las operaciones y tareas se realizan segn lo previsto.
Avisar a los mandos y trabajadores.

70

HIGIENE DE CAMPO

Realizar las mediciones o muestreos.


Recoger los datos complementarios necesarios.
Sellar e identificar las muestras que requieran anlisis.
Transportar las muestras de acuerdo con sus requisitos especficos
Evaluar los resultados
Obtener y/o calcular los resultados de las
mediciones y anlisis.
Determinar la exposicin diaria.
Determinar las exposiciones pico o las de
corta duracin.
Tener en cuenta los posibles efectos
aditivos.
Comparar los resultados con los niveles
de referencia establecidos.
Informar de los resultados
A la direccin.
A los representantes de los trabajadores.
Figura 5-2

Implantar las medidas correctoras


Modificar o sustituir el proceso.
Modificar o sustituir los equipos.
Modificar o sustituir los materiales.
Eliminar el agresivo en el origen.
Desplazar y/o diluir el contaminante.
Aislar el proceso.
Aislar a los trabajadores.
Mtodos y hbitos de trabajo.
Reducir el tiempo de exposicin.
Proteccin personal.
Control biolgico.
Reconocimientos mdicos.
Control de resultados
Resultado de los controles mdico-biolgico.
Reclamaciones de los trabajadores.
Visitas al servicio mdico.
Costo de las bajas y tratamiento de las afecciones.
Absentismo por enfermedad.
Resultados de los controles peridicos de exposicin.

71

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Bases para la determinacin del riesgo higinico


El control del riesgo higinico descansa en la evaluacin del riesgo ya que de una
parte, permite cuantificar la gravedad y extensin del problema, por otra, muestra la
evolucin en el tiempo y descubre en que medida se mejora o empeora.
Por otra parte, es el acto de comparar el resultado de una medicin con el valor de
referencia, es decir, en este caso con el lmite que no se desea sobrepasar. Una vez
diferenciadas ambas etapas, es necesario destacar que la medicin no siempre tiene por
objeto evaluar el nivel de riesgo; es posible enfocarla con muy diversos fines, tales como:
Conocer el nivel real de exposicin de los trabajadores.
Confirmar si algunos puestos de trabajo estn claramente por encima o por
debajo de los lmites aceptables.
Identificar emplazamientos a periodos de elevada exposicin.
Localizar fuentes de emisin.
Estimar la eficacia de las medidas correctoras implantadas.
Bases para la estrategia de la evaluacin
La evaluacin ser funcin, entre otros factores, de las caractersticas propias de la
actividad, de los agentes presentes y de los sistemas de control existentes.
En este apartado quedan comprendidos los siguientes puntos:
Identificacin de las exposiciones potenciales
Conocer los agentes qumicos presuntamente presentes en el puesto de trabajo,
procedentes de materias primas, impurezas, productos intermedios, productos finales,
productos de reaccin y subproductos. Seleccin de los lmites a aplicar.
Determinacin de los factores de exposicin en el lugar de trabajo
Las caractersticas de los procesos y de los procedimientos de trabajo (tareas,
proceso de produccin, sistemas de control del riesgo, carga de trabajo, etc...) son
determinantes para establecer un programa de medicin y evaluacin apropiado.
Evaluacin de la exposicin
Para efectuar la comparacin con el valor lmite deben recogerse datos sobre la
distribucin temporal y espacial de las concentraciones en los puestos de trabajo, lo cul
supone realizar un proceso de medicin fino.
Sin embargo, no siempre es necesario llevar a cabo estudios de tanta precisin. Si
se prev que los niveles estn claramente por encima o por debajo del valor lmite, es
posible plantear la evaluacin a tres niveles de complejidad:
Estimacin inicial
Estudio bsico
Estudio detallado

72

HIGIENE DE CAMPO

Bases para la estrategia de la medicin


La medicin debe dar respuesta a los condicionantes derivados de la estrategia de
la evaluacin, anteriormente elaborada. Por otra parte se ha de dar un enfoque que
permita obtener datos cuantitativos de la exposicin, con un eficaz uso de los recursos
disponibles, es decir, diseando la medicin y utilizando tcnicas acordes con la
precisin requerida (ver norma UNE-EN-482).
Los principales aspectos que comprende esta etapa son:
Seleccin de los trabajadores para las mediciones de la exposicin
Por lo general, medir a todos los trabajadores supone un costo excesivo, pero el
planteamiento contrario ( extender el resultado obtenido en un puesto de trabajo al resto
de los trabajadores ) ofrece escasas garantas de fiabilidad.
No existen procedimientos de seleccin definidos con precisin, pero suele ser
aconsejable dividir a los trabajadores por grupos de exposicin presuntamente
homognea, seleccionar aleatoriamente los trabajadores a medir o muestrear, confirmar
la presuncin de homogeneidad y asignar el resultado obtenido a todo el grupo.
Seleccin de las condiciones de medicin
Comprende la definicin de todos los aspectos que hagan que los resultados sean
representativos ( muestreos personales en la zona respiratoria del trabajador ), que
correspondan con condiciones de trabajo y de las instalaciones normales que identifiquen
las variaciones temporales ( dentro de la jornada y en la jornada ), etc...
Ocasionalmente, pero siempre que sea vlido para evaluar la exposicin del
trabajador, es posible sustituir el muestreo personal por mediciones en un punto fijo o de
la situacin ms desfavorable.
Modelo para la medicin
El muestreo debe organizarse de manera que los datos sean representativos de las
tareas identificadas para periodos conocidos. Donde las tareas cambian durante el
periodo de trabajo puede ser interesante iniciar un nuevo muestreo con cada cambio de
actividad, o considerar las distintas situaciones que provocan variaciones de la
exposicin.
Procedimiento de medida
El procedimiento de medida debe incluir aspectos tales como los agentes objeto de
la evaluacin, el procedimiento de muestreo y anlisis, la duracin del muestreo, la
programacin temporal de muestras, etc.

73

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Localizacin de la medicin:
Mediciones ambientales:
Muestreo de un rea.
Muestreo general.
No hay limitacin en el tamao del muestreador.
Ubicacin fija.
Mediciones personales:
Area del trabajador.
Muestreadores pequeos.
Muestreadores autnomos.
Conclusin de la evaluacin de la exposicin laboral
El resultado obtenido de la exposicin laboral de debe comparar con el lmite
aplicable y es necesario alcanzar una conclusin que, necesariamente, deber ser que la
exposicin es superior al valor lmite, que es muy inferior y probablemente permanezca
as a lo largo del tiempo, o que se est en una situacin intermedia siendo necesario
realizar mediciones peridicas.
Para calcular la exposicin del puesto de trabajo a partir de los resultados de
muestras individuales se utiliza la expresin:
CiTi / Ti = C1T1~+ C2T2+....+CnTn / 8
donde,
Ci = concentracin obtenida para una muestra.
Ti = tiempo de la muestra.
8 = duracin de la jornada de trabajo.
Jornadas distintas a la jornada tipo ( 8 horas/da ) requieren correccin por tiempo
de exposicin.

CONSIDERACIONES EN EL MUESTREO DE CONTAMINANTES


QUIMICOS
Antes de proceder a la captacin y muestreo de contaminantes qumicos en la
atmsfera de trabajo es preciso llevar cabo las siguientes acciones:
Realizar una encuesta higinica: Es la investigacin sistemtica de todos los
factores relacionados con el puesto de trabajo y su entorno. Comprende el estudio de los
siguientes aspectos:
1. Aspectos basicos relacionados con el puesto de trabajo. Se investigan esencialmente los siguientes:

74

HIGIENE DE CAMPO

Actividad en el rea de trabajo objeto de estudio


Lista de productos manipulados
Caractersticas de los procesos
Equipos e instalaciones existentes
Organizacin del trabajo, teniendo en cuenta:
Nmero de trabajadores implicados
Edad y sexo de los mismos
Susceptibilidad individual de cada trabajador
Horario y rgimen de turnos
Distribucin fsica de los locales, reas y puestos
Referencias epidemiolgicas
2. Identificacin del riesgo higinico. Para lo que se requiere:
Recopilar conocimientos sobre la tecnologa de la actividad desarrollada.
Identificar los posibles factores de riesgo relacionados con las sustancias
manipuladas.
Buscar las posibles correlaciones entre los datos epidemiolgicos obtenidos y
los factores de riesgo detectados.
Estudiar aquellos factores que puedan influir sobre las condiciones de trabajo.
originando, aumentando o disminuyendo un determinado problema higinico.
Seleccionar los equipos adecuados para efectuar las valoraciones requeridas.
Definir estrategia de muestreo: Forma en que tiene lugar el desarrollo operativo
de un proceso de toma de muestras. En este sentido debo tener en cuenta:
Eleccin del mtodo
Seleccin de los puestos de trabajo (n personas implicadas)
N de muestras a tomar
Duracin de cada muestra
Calibrado de equipos: Operacin u operaciones orientadas a determinar la
magnitud de los parmetros significativos de una medida (p.e. caudal)

Figura 5-3: ESQUEMA DE LA CALIBRACIN DE UN EQUIPO DE MUESTREO


DE CONTAMINANTES QUMICOS

75

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Estrategia del muestreo y mtodos


En funcin de los objetivos se pueden definir distintos procedimientos de medicin,
habiendo quedado recogidos los ms significativos, as como los requisitos que deben
cumplir, en la UNE-EN-482 sobre "requisitos generales relativos al funcionamiento de
los procedimientos para la medicin de agentes qumicos".
La evaluacin ms caracterstica en Higiene Industrial, y en la que resulta ms
crtica la representatividad de los resultados, es aquella que pretende valorar el riesgo, por
lo que con objeto de armonizar los mtodos de actuacin y los conceptos bsicos, se ha
elaborado la norma UNE-EN-689 sobre "directrices para la evaluacin de la
exposicin por inhalacin de agentes qumicos para la comparacin con los valores
lmite y estrategia de muestreo.
En el apartado de objeto y campo de aplicacin deja completamente claro su
alcance ya que seala:
"Esta Norma Europea proporciona las directrices para la evaluacin de la
exposicin a los agentes qumicos en las atmsferas de los lugares de trabajo. Describe
una estrategia para comparar la exposicin laboral por inhalacin de los contaminantes
qumicos en el lugar de trabajo con los valores lmite y una estrategia para la medicin".
Se entiende por Estrategia: La forma en que tiene lugar el desarrollo operativo de
un proceso de toma de muestras. Antes de emprender un programa de muestreo es
preciso tener en cuenta:
Eleccin del mtodo de muestreo
Seleccin de los puestos de trabajo
Nmero de muestras a tomar
Duracin de cada muestra
Eleccin del mtodo de muestreo
El mtodo de muestreo de un contaminante est estrechamente relacionado con el
mtodo analtico.
Se recomienda seguir las normas establecidas por los rganos competentes de la
administracin o en su defecto instituciones nacionales (INSHT) e
internacionales (NIOSH, ACGIH) de reconocido prestigio en higiene industrial.
En todo mtodo de muestreo deben figurar los conceptos siguientes:
Contaminante para el que se aplica
Dispositivo de captacin
Volumen de aire a recoger
Caudal del muestreador
Cantidad mnima de muestra que debe captarse
Siempre que sea posible debe recurrirse al personal, poniendo el dispositivo de
captacin cerca de las vas respiratorias del operario portador del equipo.
Si se lleva acabo un muestreo ambiental o esttico igualmente se debe situar a la
altura respiratoria de los operarios y lo ms cerca posible de su espacio de trabajo,
evitando la proximidad al punto de emisin del contaminante.

76

HIGIENE DE CAMPO

Seleccin de los puestos de trabajo


Desde un punto de vista terico riguroso para tener la absoluta certeza de detectar
la persona o personas sometidas a la mxima exposicin debera muestrearse cada
puesto/s o trabajador potencialmente expuesto/s.
(Asumir que la Concentracin media de un grupo representa a todo el conjunto
puede conducir a errores que llegan a superar incluso el 100%).
En la prctica la seleccin de puestos o personas puede simplificarse teniendo en
cuenta :
A) Proximidad al foco generador del contaminante
B) Trayectoria de las corrientes de aire natural o forzadas
C) Tiempo de permanencia en un puesto determinado.
Cuando no sea posible seleccionar con garantas a la totalidad de trabajadores se
debe recurrir a criterios estadsticos de muestreo parcial aleatorio, cuya finalidad es
localizar un subconjunto de tamao adecuado, que con un determinado nivel de
confianza permita encontrar al menos un trabajador sometido a exposicin mxima.
Nmero de muestras a tomar
Una sola muestra tomada al azar no suele ser suficiente en la valoracin del riesgo
higinico pues los contaminantes qumicos no se generan a velocidad constante y por lo
tanto su concentracin en el ambiente de trabajo vara de modo continuo a lo largo de la
jornada de trabajo.
Tomando como base las 8 horas de una jornada laboral, que adems suele coincidir
con el tiempo de definicin de los valores limite, con el que se comparan los resultados
de las muestras tomadas, caben distinguir cuatro formas diferentes de realizar el
muestreo:
Muestras consecutivas tomadas en periodo completo: Tomar 2 o ms muestras
consecutivas de igual o distinta duracin en toda la jornada laboral. Se considera
la mejor forma de muestrear y su representatividad crece con el n de muestras.
Muestra nica en periodo completo: Mediante este mtodo, se toma una sola
muestra para toda la jornada. Aunque se considera la 2 mejor opcin slo se
suele utilizar cuando el volumen a recoger es muy grande.
Muestras consecutivas tomadas en periodo parcial: Consiste en tomar muestras
de igual o distinta duracin para parte de la jornada laboral. Slo vlido si es al
menos el 70% de la jornada y si no varan las condiciones de trabajo
sensiblemente en el tiempo "t" donde no se toma la muestra.
Muestras puntuales: Consiste en tomar diversas muestras de corta duracin y
aleatoriamente en la jornada. Es la menos adecuada para la evaluacin del riesgo
higinico.

77

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Figura 5-4: DIFERENTES FORMAS DE REALIZAR UN MUESTREO DE CONTAMINANTES


QUMICOS DURANTE UNA JORNADA DE 8 HORAS

Duracin de cada muestra


El tiempo de muestreo depende fundamentalmente del volumen de aire que se
desea recoger y del caudal del muestreador. As mismo dicho volumen es funcin de la
cantidad mnima de muestra necesaria para ser detectada por el mtodo analtico
(sensibilidad del propio mtodo).
En ocasiones viene condicionado por la duracin de las actividades laborales o
ciclos de trabajo por lo que se requieren mtodos muy sensibles para detectar la pequea
cantidad recogida.
En general siempre es ms adecuado el de larga duracin que tomar muestras
puntuales.
Calibracin de equipos de muestreo
Se entiende por calibracin como la operacin o conjunto de operaciones
orientadas a determinar la magnitud de los parmetros significativos de una medida. Su
finalidad principal es minimizar el error instrumental.
El procedimiento ms utilizado en la calibracin de las unidades y equipos de
muestreo de contaminantes qumicos es el flujmetro de pompa de jabn, actualmente en
desuso:

78

HIGIENE DE CAMPO

Utiliza una bureta invertida de vidrio, cuyo extremo inferior se haya en contacto
con una disolucin jabonosa, mientras que en la superior se conecta a la unidad de
muestreo mediante un tubo flexible
Al poner en funcionamiento la citada unidad se forma una burbuja que asciende
verticalmente por la bureta y mediante la medida del tiempo con un cronometro en el que
dicha burbuja tarda en recorrer un volumen definido por dos aforos, tenemos el caudal
Q = (60xV)/t

en l/min.

Donde Q es el caudal de la unidad de muestreo en litros/minuto y V el volumen en


litros atravesado por la burbuja en un tiempo t en segundos.
En la actualidad se utilizan calibradores electrnicos digitales basados en el mismo
principio, en los que el volumen atravesado por la burbuja, se lleva a cabo mediante
clulas fotoelctricas:

Figura 5-5: CALIBRADOR DIGITAL PARA EQUIPOS DE MUESTREO DE CONTAMINANTES QUMICOS

Mtodos de muestreo
El procedimiento de la toma de muestras de un contaminante qumico debe siempre
estar vinculado al anlisis, de modo que nunca se deben improvisar ni uno ni otro. En
este sentido se recurre a mtodos normalizados y validados por instituciones de
reconocido prestigio nacional o internacional. se recomiendan los siguientes:

Normas UNE: Las normas UNE propuestas para la determinacin de


contaminantes qumicos en la atmsfera de trabajo son por ejemplo entre otras:
UNE 81-551 (89) Calidad del aire. Atmsfera en los puestos de trabajo.
Determinacin de fibras de amianto en aire. Mtodo del filtro de
membrana/microscopa ptica.
UNE 81-569 (91) Calidad del aire. Atmsferas en el puesto de trabajo.
Determinacin de plomo metlico y sus compuestos inicos. Mtodo de
espectrofotometra de absorcin atmica de llama.
UNE 81-580 (92) Calidad del aire. Atmsferas en los puestos de trabajo
Determinacin de n-hexano y tolueno. Mtodo de muestreador pasivo/desorcin
con disolvente/cromatografa de gases.
Otros: UNE 81-581 (92) (Hidrocarburos aromticos), UNE 81-582 (92)
(Hidrocarburos clorados), UNE 81-583 (92) (Hidrocarburos alifticos), UNE
81-584 (92) (Alcoholes), UNE 81-587 (94) (Metales), etc.

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MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Sirva como ejemplo de la metodologa que utilizan la tabla 5-1


NORMA
UNE

NOMBRE
DE LA
SUSTANCIA

NMERO
CAS

SISTEMA DE
CAPTACIN

CAUDAL VOLUMEN
(1/MIN) DE AIRE (1)

81551 (89) Fibras de


12001-29-5 Filtro de steres de
amianto
celulosa de 1,2mm(*)
81569 (91) Plomo y sus 7439-92-1 Filtro de steres de
comp. inorg.
celulosa de 0,8mm

variable(**)

1 -4

>200

Tabla 5-1: EJEMPLOS DE NORMAS UNE

Mtodos de muestreo propuestos por el INSHT:


Los procedimientos de muestreo y anlisis propuestos por dicho Instituto , se
recogen en los llamados "MTODOS AMBIENTALES" (MA) de los que, cabe destacar
los siguientes:
MTA/MA-010/A87: Determinacin de fibras de amianto en aire- Mtodo del
filtro de membrana/Microscopa ptica.
MTA/MA-011/A87: Determinacin de plomo en aire -Mtodo del filtro de
membrana/Espectrofotometra de absorcin atmica.
Otros, MTA/MA-018/A89 (Formaldehido), MTA/MA-019/A90 (Acidos
inorgnicos), MTA/MA-020/A91 (Oxidos de nitrgeno), MTA/MA-029/A92 (Hidrocar.
Alifticos), MTA/MA-030/A92 (Hidrocarburos aromticos), etc.

Mtodos desarrollados por el NIOSH:


En la tabla 5-2 se muestra un ejemplo de las condiciones de muestreo
recomendadas por el NIOSH, para la toma de muestras de diversos contaminantes
qumicos, indicando su frmula y nmero CAS (Chemical Abstracts Service, de
American Chemical Society), sistema de captacin, caudal de muestreador y volumen de
aire requerido, as por ejemplo:
NOMBRE DE
NMERO SISTEMA DE CAUDAL VOLUMEN DE
LA
FRMULA
CAS
CAPTACIN
(l/min)
AIRE(l)
SUSTANCIA

Aceite mineral
(niebla)

----

Varios

Filtros steres
celulosa
apareados
0,8 mm

1,5- 2

100

Acetaldehido

CH3-CHO

75-07-0

Tubo de
gel de slice

0,2

12

Tabla 5-2: CONDICIONES DE MUESTREO (NIOSH)

80

HIGIENE DE CAMPO

Aspectos analticos en una toma de muestras


Soporte de captacin:
A) Naturaleza (ej. acetato de celulosa)
B) Tipo (dimetro y porosidad)
C) Calidad del soporte (calidad del agua o reactivos)
D) Rendimiento
E) Capacidad de soporte
Cantidad de muestra:
Un peso o cantidad de muestra inadecuada puede tener una influencia notable y
variada, por ejemplo sobre eficacia de la captacin, transporte, manipulacin,
determinacin analtica, etc.
La cantidad de muestra recogida durante la toma de muestras es el resultado de dos
parmetros
1.- Concentracin ambiental y
2.- Volumen aire muestreado
Interferencias:
1.- Fruto de la composicin cualitativa y cuantitativa del medio ambiente
muestreado.
2.- Y de la mayor o menor especificidad del mtodo analtico
Tipo de instrumentacin a utilizar y sistemtica a seguir
Para realizar la toma de muestras de los contaminantes qumicos en el medio
laboral y ver el tipo de instrumentacin a utilizar, se deben tener en cuenta los siguientes
puntos ntimamente relacionados entre s:
Tiempo para el que esta definido el lmite de exposicin o valor referencia (TLVTWA, TLV-C, etc.).
Estado fsico del contaminante presente y las propiedades que de ellos se quieren
medir.
Tcnicas de muestreo-anlisis.
Estos tres puntos junto con la estrategia de muestreo (n de muestras por jornada y
duracin), en funcin del objeto del estudio y la localizacin de las medidas Ambientales
o Personales), definen el tipo de instrumentacin a utilizar.
La determinacin del contaminante y su concentracin se pude efectuar de una
manera directa en el lugar de trabajo (Medicin) o bien mediante una (Toma de
muestra), que consiste en la captacin de los contaminantes sobre un soporte para su
posterior anlisis en el laboratorio.

81

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Figura 5-6

Tipo de instrumentacin
Los sistemas de lectura directa permiten disponer de los resultados de la medicin
de forma inmediata, as como prescindir de la infraestructura analtica, con las ventajas
de que ello comporta. Aunque en contrapartida, los errores intrnsecos de este tipo de
instrumentos son, en general, elevados, repercutiendo esto en la valoracin final del
riesgo higinico.
La toma de muestras se puede llevar a cabo mediante la captacin directa de aire
del ambiente o bien mediante la utilizacin de un soporte que retenga al contaminante.
En ambos casos es preciso que exista una tcnica analtica posterior que determine
cualitativamente y cuantitativamente la presencia de los contaminantes.
Las mediciones y toma de muestras pueden ser estticas y personales:
Las mediciones y toma de muestras estticas se basan en la determinacin de
concentraciones en zonas de trabajo concretas, representativas del ambiente general. No
suele tener limitacin de tamao por ser de ubicacin fija y permite obtener datos
suficientes del grado de contaminacin, siendo eficaces para la obtencin de datos de
cara al trabajo posterior de ingeniera de procesos y control ambiental.

Figura 5-7: EQUIPOS DE MEDICIONES Y TOMA DE MUESTRAS ESTTICAS O FIJAS


DE CONTAMINANTES QUMICOS

82

HIGIENE DE CAMPO

La medicin y la toma de muestras personales suponen la utilizacin de


instrumentos de tamao reducido y comportamiento autnomo, pues acompaan al
operario durante su trabajo.
Esta tcnica da una idea ms exacta de la exposicin real, pues recoge informacin
de las distintas incidencias durante el desarrollo de las diferentes tareas. El inconveniente
est en que depende en exceso de los hbitos del trabajador y no informa sobre los
principales focos o fuentes de informacin.

Figura 5-8: EQUIPO DE TOMA DE MUESTRAS PERSONAL DE CONTAMINANTES QUMICOS

Esta tcnica da una idea ms exacta de la exposicin real de los trabajadores a los
contaminantes, dado que recoge informacin de las distintas incidencias durante el
desarrollo de las diferentes tareas.
El inconveniente principal de este mtodo es que depende excesivamente de los
hbitos de trabajo de cada persona, as como la escasa informacin que proporciona
sobre las principales fuentes o focos de informacin.
El muestreo personal a su vez se puede realizar de dos formas:
Zonal (una sola zona) o Permanente (para distintas zonas)
Zonal: en el cual se toman diferentes muestras segn zona de trabajo. De esta forma
se puede valorar mejor dnde existe peligro higinico, identificar los focos y as poder
adoptar las medidas correctivas pertinentes.
Permanente: el trabajador lleva el aparato de muestreo fijo independientemente de
las zonas por donde se mueva.
El muestreo personal es el ms utilizado en la actualidad para la evaluacin
ambiental, dado que las concentraciones de un contaminante en el ambiente de trabajo
son muy variables en tiempo y espacio, el sistema esttico por tanto no es el ms
adecuado.
Duracin
La medicin y el muestreo puntual se basan en la determinacin de la
concentracin en un espacio muy corto de tiempo. Este procedimiento se utiliza en seguir
fases de proceso o en determinados pico de concentracin que se puedan originar en el
ambiente de trabajo.

83

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La medicin y el muestreo contnuo se basan en la determinacin de la


concentracin en un espacio de tiempo largo, incluso la jornada completa de 8 horas o en
casos especiales de mayor extensin, con el fin de obtener concentraciones promedio
representativas de la jornada laboral.
Lo ideal sera la combinacin de ambos mtodos con el fin de obtener la
concentracin promedio a lo largo de la jornada y las concentraciones pico en momentos
crticos de los procesos.
Sistemas de medicin de lectura directa de los contaminantes
Medicin de gases y vapores
Instrumentos colorimtricos
Papeles reactivos
Liquidos reactivos
Tubos colorimtricos
Dosimetros colorimtricos
Instrumentos no colorimtricos: monitores de lectura directa
Elctricos
Trmicos
Electromagneticos
Quimi-electromagneticos
Medicin directa de aerosoles
Instrumentos pticos
Instrumentos elctricos
Sistemas activos
Realizan el muestreo y anlisis en el propio instrumento obteniendo la concentracin
del contaminante directamente.

Figura 5-9: EQUIPO DE LECTURA DIRECTA EN LA TOMA DE MUESTRAS DE


CONTAMINANTES QUMICOS. BOMBA Y TUBOS CLORIMTRICOS

La determinacin de concentraciones ambientales mediante instrumentos de


medida directa presenta algunas ventajas respecto al sistema de toma de muestras, entre
las que podemos destacar:
Ventajas:
Rapidez en las determinaciones
Obtencin de muestras puntuales de inters

84

HIGIENE DE CAMPO

Economa
Manipulacin sencilla (interpretacin especializada)
Desventajas:
Escasa precisin
Frecuentes interferencias
Por la forma de presentarse los contaminantes en el ambiente clasificamos los
instrumentos de lectura directa en:
1. Gases y vapores:
Este tipo de instrumentos por su sencillez, facilidad de utilizacin y por la amplia
gama de contaminantes que abarcan, son uno de los mtodos ms extendidos. Se basan
en el cambio de color que sufre una sustancia (reaccin colorimtrica) al reaccionar con
un contaminante determinado.
Tipos:
A) Indicadores colorimetricos: (papeles y lquidos reactivos, tubos indicadores con
reactivo slido, dosmetros colorimtricos para gases, mezcla de anteriores),
B) Elctricos,
C) Trmicos,
D) Electromagnticos,
E) Quimioelectromagnticos,
F) Magnticos
2.- Aerosoles:
A) pticos,
B) Elctricos
C) Piezoelctricos

Figura 5-10: EQUIPOS DE LECTURA DIRECTA PARA GASES


Y VAPORES DE TIPO ELECTROQUMICO

Instrumentos o tubos colorimtricos


Los tubos indicadores o colorimtricos (drager, kitagawa, Gas Tester, etc.) son
tubos de vidrio relleno de material poroso (slido granulado como gel de slice u xido
de aluminio) impregnado de una sustancia qumica reactiva que da una mancha de una
determinada coloracin. (Ver figura 5-12) La longitud de la mancha producida nos marca
la concentracin de contaminantes segn el volumen de aire que ha circulado (nmero de
emboladas).

85

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Figura 5-11: BOMBAS ACCURO Y AUER GAS-TESTER CON TUBOS COLORMETROS

En la actualidad pueden determinarse ms de cien contaminantes diferentes con


tubos colorimtricos especficos. Sus APLICACIONES PRACTICAS son las siguientes
Determinaciones en ambientes cerrados o peligrosos antes de acceder a ellos.
Deteccin rpida de los focos de contaminacin
Utilizacin en estudios preliminares para tener una aproximacin del posible
grado de riesgo.
Deteccin de posibles contaminantes y evaluacin de un ambiente contaminado
por unas sustancias previamente conocidas, que no requiera un grado elevado de
precisin y exactitud.
Determinacin de las concentraciones que se provocan en emisiones espordicas
propias de operaciones de muy corta duracin.
Determinaciones puntuales paralelas a toma de muestras de mayor duracin para
la cuantificacin de posibles concentraciones pico.
Son los mas utilizados para la deteccin de gases y vapores, y pese a que la tcnica
ha evolucionado con sistemas muy sofisticados, su valoracin higinica no es muy
recomendable debido a:
La deficiente calibracin del fabricante
Mantenimiento de un stock dentro de las fechas de caducidad y almacenamiento
en condiciones favorables.
Aspiracin de un volumen de aire incorrecto por perdida de hermetismo de la
bomba.
Poca especificidad de la reaccin qumica, alterada por la presencia de otros
contaminantes (interferencias) y la influencia de la T o H.R. ambiental (lecturas
poco precisas, con coeficientes de variacin que oscilan entre el 5 y el 40 %).

Figura 5-12: EJEMPLO DE UN TUBO COLORIMTRICO

Figura 5-13: DETECTOR COLRIMTRICO RAE


CON TUBOS COLRIMTRICOS

86

HIGIENE DE CAMPO

Existen en el mercado tubos colorimtricos de mayor tamao conectados a bombas


automticas de aspiracin. Con estos dispositivos se puede llevar a cabo muestreos
personales y prolongados.
Instrumentos no colorimtricos: monitores para gases o vapores
Instrumento preciso y de medida directa constituido por un sensor que produce una
seal elctrica constante o a intervalos regulares proporcional a la concentracin del
contaminante presente en la atmsfera y recogido en una pantalla digital. Su diseo se
basa en el principio de deteccin por principios fsicos o qumicos diversos.
Estos instrumentos conocidos generalmente como monitores, que suelen ser los
ms especficos para los contaminantes previamente identificados, pueden ser
porttiles o bien ubicarse en las zonas de medicin (monitorizacin) y se utilizan
principalmente para evaluaciones y controles preliminares, localizacin de focos de
contaminacin (fugas en conductos o recipientes) o estimacin del posible riesgo para
la salud.
Algunos de los contaminantes que pueden medirse con estos aparatos son los
siguientes: Amoniaco, cloro, mercurio, cido cianhdrico, sulfuro de hidrgeno, xidos
de nitrgeno, ozono, fosgeno, dixido de azufre, monxido de carbono, etc. Los sensores
para cada contaminante suelen ser de tipo electroqumico.
Los monitores pueden ser continuos o discontinuos y estn constituidos
fundamentalmente por un sensor de entrada, que genera una seal elctrica constante o a
intervalos regulares, proporcional a la concentracin del contaminante presente en la
atmsfera y que es registrada en un dial. El registro puede venir en unidades de
concentracin o elctricas.
Los principales sensores que se utilizan son:
Elctricos: Cuando los parmetros elctricos cambian inducidos por propiedades
fsicas o qumicas del contaminante (alteraciones en la conductividad por
fenmenos de ionizacin, electrolticos, variaciones potenciometricas, etc.) Ej.
Sensor electroqumico.

Figura 5-14: SENSORES ELECTROQUMICOS Y ESQUEMA DE SU FUNDAMENTO

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Trmicos (o de combustin cataltica): Se acusa el calor de combustin o


conductancia del gas. Deteccin de las variaciones en las propiedades trmicas de
los gases: conductividad y combustin. Este es el principio de aplicacin en la
construccin de explosmetros, aparatos de alarma en atmsferas combustibles. El
principio de funcionamiento se basa en el puente de WHEATSTONE. Cuando el
puente est equilibrado (elemento cataltico expuesto al aire) no pasa corriente por
el miliampermetro. La oxidacin de la superficie del elemento cataltico aumenta
su resistencia elctrica y produce un paso de corriente.
Electromagnticos: Utilizan la energa de radiacin UV, VIS o IR para detectar la
seal en base a fenmenos moleculares de interaccin matera-energa por
absorcin, emisin o dispersin de la radiacin Estos aparatos son de gran utilidad
debido a la simplicidad de diseo y manejo, pero hay que tener en cuenta sus
limitaciones e interferencias, por lo que la interpretacin de los resultados
obtenidos debern ser interpretados por personas que conozcan sus fundamentos.
La precisin del instrumental vendr marcada por el fabricante, y se debern
realizar calibraciones peridicas de los aparatos, as como la sustitucin de los
sensores cuando lo requieran.
Quimioelectromagnticos: Se cuantifica la radiacin emitida o absorbida del gas
por tcnicas fotomtricas o calorimtricas
Magnticos: Cuando hay defleccin de molculas ionizadas a travs de un campo
magntico y su clasificacin segn su carga/masa.

Figura 5-15: EQUIPOS DE LECTURA DIRECTA PARA GASES O VAPORES

Medicin directa de aerosoles


Instrumentos pticos:
Fundamentados en propiedades pticas de una partcula o un conjunto de
partculas. Los ms simples, aplicables a grandes concentraciones de luz al aerosol. Si la
concentracin no es lo suficientemente elevada, se utiliza el mtodo de la dispersin de
la luz. Dentro de este tipo se encuentran los siguientes:

88

HIGIENE DE CAMPO

Instrumentos para la medicin de conjuntos de partculas con fuente de luz VIS.


Instrumentos para la medicin de partculas individuales con fuente de luz VIS.
Fotmetros con fuente de rayos lser.
Reflectometra.
Emisin espectral.
En resumen se basan en:
A) Extincin de la luz al atravesar el aerosol (Aplicable a grandes concentraciones
de partcula en ambiente).
B) Dispersin de la luz (Para partculas en baja concentracin).
Instrumentos elctricos:
Se basan en la interaccin entre partculas suspendidas en el aire y sus cargas.
A) En el primero, las partculas adquieren una carga elctrica proporcional a su
tamao al pasar a travs de una nube de iones. Esta carga es lo que se mide.
B) En segundo, se mide la intercepcin de un haz de iones debido a la presencia
del aerosol.
Monitores piezoelctricos:
Miden la masa del aerosol por el cambio de la frecuencia de resonancia de un
cristal piezoelectrico de cuarzo
Sistemas de toma de muestras:
Para obtener la concentracin de contaminantes que existe en una muestra, hay que
llevar a cabo una serie de pasos:
Los contaminantes presentes en el aire, (en forma de polvo, humo, vapor) son
transferidos mediante un sistema de captacin o muestreo apropiado a un soporte
(filtro, lquido, slido absorbente, etc.) que los retiene y da origen a la muestra.
Esta muestra es enviada al laboratorio de anlisis, donde se recupera el
contaminante, se prepara y analiza siguiendo un procedimiento analtico
establecido, mediante las tcnicas adecuadas: ANLISIS
Hay que destacar la ntima relacin entre el sistema de toma de muestra y el mtodo
analtico que despus se va a aplicar para efectuar anlisis de la muestra.
El procedimiento de toma debe cumplir bsicamente dos condiciones:
Debe ser capaz de proporcionar una muestra representativa del ambiente que se
estudia, por lo cual es necesario establecer el lugar, momento y duracin de la
muestra, as como el caudal a utilizar y volumen.
Debe ser adecuado tanto al estado fsico del contaminante, como al mtodo
analtico al que ser sometida la muestra para su anlisis.

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La representatividad de la muestra puede estar influenciada por la variacin de la


concentracin y duracin en el puesto de trabajo, caracterizacin y duracin del ciclo de
trabajo, variaciones aleatorias (corrientes de aire), modificacin de operaciones, etc. No
obstante, estas circunstancias son normalmente independientes del sistema de captacin
utilizado, y tan solo el caudal de captacin y la capacidad de retencin del soporte,
pueden venir condicionados por el sistema de muestreo utilizado y afectar en ltimo
extremo a la representatividad de la muestra.
Cualquier sistema de toma de muestras debe tener bien definidos:
El sistema de captacin y soporte de la muestra.
Volumen a muestrear ( o tiempo de muestreo).
Caudal de captacin.
Conviene disponer siempre de la mayor informacin posible sobre el ambiente a
muestrear: actividad industrial, fuentes de contaminacin, productos utilizados, materias
primas, posibles interferencias, etc.
Descripcin de los principales sistemas de toma de muestras:
Los sistemas de toma de muestras pueden ser de dos tipos: activos y pasivos.

Sistemas de toma de muestras


Activos
Filtros

Impinger

Filtro
Soporte
Portafiltros
Impinger (cuerpo y cabezal)

Solucin absorbente
Trampa

Tubos adsorbentes.

Toma directa

Jeringas
Tubos de presin
Bolsas inertes

Pasivos

Sistemas activos:
El aire es forzado a pasar a travs de un soporte de captacin con ayuda de una
bomba de aspiracin o muestreador; mientras que en los sistemas pasivos es el propio
contaminante que por fenmenos de difusin y permeacin alcanza el soporte de la
muestra y se reparte uniformemente en su seno.

90

HIGIENE DE CAMPO

Equipos de muestreo activo


El sistema de muestreo consta de dos partes: por un lado una bomba que es capaz
de aspirar un determinado volumen de aire y por otra un soporte en donde queda retenido
el contaminante o el volumen de aire aspirado.
Las bombas deben cumplir con los requisitos que marca la norma EN-12311, entre
las que destacan:
Ser utilizables en muestreos personales, es decir, han de ser de un tamao y peso
reducidos y funcionar de forma autnoma.
La autonoma aconsejable es de 8 horas y se consigue mediante paquetes de
bateras recargables.
El caudal podr ser ajustado a voluntad para poder adaptar el tamao y duracin
de la muestra a los requisitos del muestreo.
Estar dotada de un indicador de funcionamiento defectuoso. Por lo general, en
estos casos, se paran automticamente y registran la hora en se ha producido.
Se suministrar con instrucciones en el idioma del pas.
La toma de muestras activa es un procedimiento para obtener muestras de
contaminantes, mediante el paso forzado de aire a travs de un soporte con ayuda de un
muestreador o bomba de aspiracin o muestreador la captacin del contaminante tiene
lugar por fijacin o concentracin sobre el soporte utilizado.
Los principales soportes son:
Filtros (en portafiltros o cassettes).
Soluciones absorbentes (impingers o borboteadores)
Solidos adsorbentes (en tubos de vidrio)
La naturaleza, el tipo y las caractersticas del soporte a utilizar son funcin de
varios aspectos:
Estado fsico del contaminante (vapor, gas, partculas)
Caractersticas qumicas del contaminante.
Mtodo analtico.
Instrumentos para la toma directa de muestras de aire
Dispositivos que permiten almacenar y conservar una porcin de aire objeto de
estudio, sin mediar tratamiento que se analiza posteriormente en laboratorio, de inters
para contaminantes gaseosos. Los dispositivos mas utilizados son bolsas inertes y
jeringas.
tiles en muestreo personal, monitoreo de reas, determinacin de niveles techo,
en tiempos de exposicin corto y para toma de muestras a granel desconocidas.
El aire contaminado se toma directamente mediante una bolsa de naturaleza inerte,
normalmente son de 5 capas de plstico aluminizado y de capacidad entre 1 y 5 l,
disponen de una vlvula para permitir su llenado y posterior vaciado. El llenado puede

91

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

realizarse de forma manual o mediante una bomba impulsora, que posibilita un llenado
regular a lo largo del tiempo y conocer el volumen muestreado.
Este sistema es de inters para gases como CO, N2O, H2S, freones, hidrocarburos
ligeros, etc. Se recomienda su utilizacin cuando se desconoce la composicin de los
gases que puedan estar presentes en el ambiente.
Caractersticas de las bolsas inertes:
Impermeable a gases
Baja perdida de muestra durante el almacenamiento
Ausencia de absorcin superficial (por muestras anteriores)
Flexibilidad y resistencia a un amplio rango de t
Posibilidad de ser usada para muestras de agua
Orificios adecuados para llenado y extraccin de la muestra
Disponibilidad de varios tamaos

Figura 5-16: BOLSA INERTE PARA RECOGIDA DE MUESTRAS Y POSTERIOR ANLISIS


EN LABORATORIO

Recomendaciones de uso
Bolsas de material inerte frente a productos qumicos (Tedlar, Tefln)
Conexin bolsa - bomba con tubo de tefln
Utilizar septun de tefln para sellar orificio de bolsa
Analizar el contenido de la bolsa tan pronto como sea posible
No utilizarlas con compuestos de alta reactividad o inestables
Ventajas e inconvenientes de las bolsas inertes:
Ventajas
1. til para contaminantes desconocidos, gases inorgnicos, hidrocarburos
ligeros, freones, etc.
2. Escasa manipulacin de la muestra, se evita adsorcin y desorcin.
3. Elimina en gran parte la reaccin entre contaminantes al no proceder a su
concentracin.
4. Simplicidad
Inconvenientes
1. Al no concentrar los contaminantes puede haber problemas en el lmite de
deteccin (poca muestra recogida)
2. La relacin coste-duracin de bolsas inertes es desfavorable

92

HIGIENE DE CAMPO

3. Los muestreos personales para determinar los TLVs presentan inconvenientes


derivados del difcil transporte de la bolsa por el trabajador.
4. Falta de sensibilidad.
5. Dificultades en el muestreo personal.
6. Alteraciones e interacciones.
Toma de muestras por concentracin del contaminante sobre un soporte.
La fijacin y concentracin de los contaminantes sobre soportes constituye la
tcnica mas ampliamente utilizada (muestra de campo), la transformacin qumica o/y
fsica de las muestras de campo en el laboratorio posibilita la aplicacin de las tcnicas
analticas (anlisis).
El tipo de soporte debe ser concordante con el estado fsico, naturaleza y
comportamiento del contaminante a retener (muestras estables), as mismo ser
compatible con la tcnica analtica posterior.
La calidad de los soportes debe ser extrema , al recoger muestras del orden de
microgramos (cantidades pequeas pueden quedar enmascaradas).
Poseern una elevada eficacia de retencin y en su posterior anlisis debe ser
fcilmente recuperable.
Hay tres tipos:
Soluciones absorbentes,
Membranas o filtros
Slidos adsorbentes
En ocasiones pueden ser combinados
Toma de muestras con filtros
El procedimiento ms frecuente para la captacin y muestreo de contaminantes
slidos y aerosoles en general es el de filtracin.
El sistema de captacin sobre filtros se basa en hacer pasar un volumen de aire a
travs de un filtro montado en un portafiltro o cassette. La retencin de las partculas del
contaminante se produce por fenmenos de tamizado, inercia, gravedad y fuerzas
electrostticas, sobre un soporte material o membrana porosa, denominado filtro. La
unidad bsica de captacin la constituyen:

Filtro
Soporte
Portafiltros o cassette.

Fig. 5-17

93

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Figura 5-18: PARTES QUE FORMAN UNA UNIDAD BSICA DE CAPTACIN

Filtro:
El tamao de filtro normalmente empleado en la captacin de muestras personales
es de 37 mm. de dimetro. Su naturaleza puede ser muy variada (steres de celulosa,
PVC, fibra de vidrio, policarbonato, tefln, plata, etc.), y su tamao de poro oscila entre
0.45 y 5 micras (0.8 es el ms utilizado).
Su aplicacin fundamental es para polvos, nieblas y humos.
Las ventajas que tiene son que es de fcil manejo, transporte y conservacin y
adems es fiable.
En el mercado existe una amplia y variada gama de filtros que se distinguen por su
dimetro, tamao de poro y material con que se han fabricado. Atendiendo a este ltimo
aspecto, cabe sealar, los siguientes tipos de filtros:
De esteres de celulosa: Se utilizan fundamentalmente para la captacin de
aerosoles metlicos, cuya determinacin analtica posterior se lleva a cabo por
espectrofotometra de absorcin atmica (EAA). Son de fcil ataque por cido ntrico
diluido, lo que favorece la preparacin de las muestras que se analizan mediante dicha
tcnica. Presentan el inconveniente de retener la humedad ambiental, lo que supone un
incmodo obstculo cuando se desea determinar por gravimetra directa, la cantidad de
muestra total inespecfica recogida. El problema puede resolverse utilizando filtros
apareados en peso.
De cloruro de polivinilo (PVC): Los filtros de membrana fabricados en este
material no retienen la humedad ambiental, por lo que resultan de gran utilidad en la
determinacin gravimtrica de muestra total inespecfica. Su principal inconveniente
estriba en su resistencia al ataque de los cidos, incluso concentrados, no siendo
recomendable su uso para la captacin de aerosoles metlicos y posterior anlisis de EAA.
De politetrafluoretileno o teflon (PTFE): Son muy estables y resistentes a los
cidos y a los disolventes orgnicos. Estas propiedades, junto con su naturaleza
hidrofbica, los hacen muy tiles para el muestreo de diversos contaminantes, tales como
los hidrocarburos aromticos policclicos. (HAP).
De policarbonato: Los filtros de este material son extremadamente finos (en
torno a 10 um de espesor) y de peso muy bajo. No son hidroscpicos y por tanto resultan
muy tiles para la captacin de materia particulada y posterior determinacin de muestra
total por gravimetria.

94

HIGIENE DE CAMPO

De fibra de vidrio: Estas membranas estn compuestas de microfibras de vidrio


borosilicatado, pudiendo llevar o no un ligante a base de resinas acrlicas. Pueden
utilizarse como prefiltros o como etapa nica de filtracin, en la captacin de ciertos
plaguicidas, como carbaryl, aldrn, lindano, DDT, etc.
De plata: Filtros fabricados en plata metlica pura, muy adecuados para la
captacin de negro de humo, hidrocarburos aromticos policclicos, etc.

Figura 5-19: FILTRO DE ACETATO DE


CELULOSA MILIPORE
VISTO AL MICROSCOPIO

Filtros
Partes constituyentes de un filtro
Filtro
Soporte
Portafiltros o cassette
Aplicaciones
Polvos
Nieblas
Humos

Ventajas
Fcil manejo
Fiable
Fcil transporte
Fcil conservacin
muestras

Soporte:
Generalmente de celulosa, no es un soporte de captacin, su utilizacin es
bsicamente para sostener, evitar que se arrugue el filtro debido al vaco y adaptar mejor
el filtro dentro del cassette.

Figura 5-20: CASSETTE CON SOPORTE Y FILTRO


DE TEFLN

95

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Portafiltros o cassette:
Generalmente de poliestireno, puede estar constituido de dos o tres cuerpos o
secciones, siendo opcional la eleccin, en general de mayor utilidad es el de tres dado
que mejora la distribucin del contaminante y evita colmataciones en el centro.

Figura 5-21: DISTINTOS MODELOS DE PORTAFILTROS O CASSETTES

La utilizacin de cassettes de tres cuerpos resulta imprescindible para las


captaciones de aquellos contaminantes cuyo cuerpo superior necesita ser retirado durante
el muestreo, es decir cassette abierto, por ej. para fibras de amianto, que se acopla un
protector metlico para evitar la prdida de fibras por carga electrosttica, aerosoles
cidos y alcalinos, etc.
En caso de polvos NEUMOCONITICOS, para los que se debe captar la fraccin
respirable, se utiliza un cassette de dos cuerpos acoplado a un cicln de nyln de 10 mm.
Este hace que se depositen las partculas ms grandes en el fondo del cicln, mientras que
las ms pequeas, de dimetro inferior a 5 micras se depositarn en el filtro.
En general el uso de toma de muestras con filtro es aplicable a contaminantes en
forma particulada (polvos, nieblas, humos, etc.). Es un sistema de muestreo prctico y
cmodo, tanto en la propia toma de muestras como posteriormente en el transporte y
conservacin de las muestras.
Accesorios o selectores de partculas
Cicln: Selector de partculas para el muestreo de fraccin respirable. Consiste en
un dispositivo cilndrico y alargado que posee una entrada de aire dispuesta
tangencialmente en sentido transversal, as se permite la sedimentacin de las partculas
ms gruesas en el fondo y la fijacin de las finas en el filtro superior; deben ser
independientes de la orientacin.

96

HIGIENE DE CAMPO

Figura 5-22: CICLN: SEGN LA CURVA DE JOHANNESBURGO

Impactador en cascada: Dispositivo para seleccionar por tamao de partcula y


aplicar correctamente los valores PSS-TLVs.

Captador de partculas respirables: De aplicacin exclusiva en el interior de


minas.

Figura 5-23: ELUTRIADOR HORIZONTAL

Soluciones absorbentes. Impingers


Se basan en hacer pasar un volumen de aire a travs de una solucin absorbente
apropiada, contenida en un impinger o borboteador. Fijan los contaminantes mediante
procesos de solubilizacin, neutralizacin, oxidacin, reduccin, etc. (reacciones
qumicas) al pasar el aire contaminado por el lquido que lo absorbe. Su eficacia va desde
el 80 al 85 %.

97

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

La unidad de captacin est constituida por:


Impinger o borboteador
Solucin absorbente
Trampa para proteger el equipo de posibles arrastres o
reabsorciones
Cada impinger consta de dos piezas: cuerpo o vaso
(generalmente de 30 ml.) y el cabezal (con el borboteador
simple o fritado)
Figura 5-24

Existen distintos tipo de borboteadores o impingers para conseguir un rea de


contacto eficaz entre el aire contaminado y la solucin absorbente, modificando el
tamao y n de las burbujas y la cantidad de solucin.
Para captar aerosoles lquidos, el proceso de retencin y
concentracin implica una dilucin por lo que basta con
borboteadores con vstago de un nico orificio.
Para captar contaminantes (gas o vapor) al reaccionar
stos con el lquido absorbente se necesita una mayor rea de
contacto por lo que los borboteadores sern de vidrio fritado en
el extremo del vstago.
(As al disminuir el tamao de poro consigo burbujas ms
pequeas y en mayor nmero y tengo mayor eficacia, mientras
que aumenta la prdida de carga del sistema).

Figura 5-25

Figura 5-26: DISTINTOS MODELOS DE


BORBOTEADORES Y MONTAJES

Normalmente los impingers se utilizan en batera por:


a) Aumentar la eficacia de retencin
b) Disponer de testigos de saturacin de la solucin absorbente
c) Servir de trampa para prevenir averas por inundacin en las bombas de
aspiracin.
Poco utilizado dado que es difcil de manejar, transportar y no contaminar. Slo se
utiliza donde no hay otra alternativa (cloro amoniaco).

98

HIGIENE DE CAMPO

SISTEMAS DE TOMA DE MUESTRAS


LIQUIDOS ABSORBENTES
PARTES CONSTITUYENTES DE LAS UNIDADES DE CAPTACIN
IMPINGER O BORBOTEADOR
SOLUCIN ABSORBENTE
TRAMPA
APLICACIONES

AEROSOLES LQUIDOS
VAPORES Y GASES.

FACTORES QUE INFLUYEN EN LA ABSORCION


SOLUBILIDAD DEL CONTAMINANTE EN EL LQUIDO
TIEMPO DE CONTACTO
CANTIDAD DE ABSORBENTE (ALTURA DE COLUMNA)
PRESIN DE VAPOR. Y REACTIVIDAD QUIMICA
AREA DE CONTACTO Y CAUDAL DE CAPTACIN
VENTAJAS

LIMITACIONES

PREPARACIN RAPIDA DE LA MUESTRA

DIFICULTAD DE MANEJO

METODOLOGA ANALITICA SIMPLE

FACILIDAD DE CONTAMINACIN
DIFICULTAD DE TRANSPORTE
INESTABILIDAD DE LAS
MUESTRAS EN DISOLUCIN

Slidos absorbentes
Fijan los contaminantes, al pasar un volumen de aire determinado a travs de un
tubo de vidrio relleno de materiales slidos, a veces impregnados con alguna sustancia
qumica que mejora la adsorcin de los contaminantes (gases, vapores) con una alta
actividad superficial. Normalmente contenidos en tubos de vidrio en dos secciones,
separadas entre s, la segunda de las cuales sirve de testigo (ver saturacin de la primera)
y la primera como verdadero soporte de la muestra. Normalmente los tubos estndar de
NIOSH son de 7 cm. De longitud, 4 mm. y 6 mm. de dimetros interior y exterior,
estando ambos extremos sellados hasta el momento de muestreo. Los ms utilizados son
los de (100 mg/ 50 mg).
Las sustancias adsorbentes ms utilizadas son: carbn activo, gel de slice,
hopcalita, almina y polmeros porosos XAD, poropak, chromosorb y tenax, que pueden
estar impregnadas de sustancias qumicas para mejorar su capacidad de captacin.
Es el mejor mtodo para compuestos potencialmente peligrosos presentes como
gas o vapor.
La capacidad de retencin de los tubos adsorbentes es limitada para cada tipo el
mtodo analtico nos indica su mxima capacidad de retencin o volumen de ruptura,
lmite que seala el inicio de paso de contaminantes de la parte frontal a la posterior.

99

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Su capacidad de retencin esta condicionada por el desplazamiento de otros de no


inters.
Aunque el mtodo analtico recomienda un volumen de muestreo el higienista debe
coordinar varios factores:

Figura 5-27: DISTINTAS PARTES


DE UN SOPORTE
CON TUBO DE
CARBN ACTIVO

Por parte del medio a muestrear:


a) Composicin cualitativa,
b) Concentracin esperada,
c) Presencia de otros contaminantes,
d) Duracin del ciclo de fabricacin.

Figura 5-28:
TUBO DE CARBN
ACTIVO. PARTES
QUE LO COMPONEN

Por parte del mtodo analtico:


a) Margen de trabajo,
b) Sensibilidad de la tcnica,
c) Limitacin del soporte de captacin,
d) Mrgenes operativos del equipo de muestreo.
As la cantidad muestreada debe situarse por encima del lmite de deteccin de la
tcnica analtica y dentro del rango del mtodo de evaluacin
El control de las interferencias se realiza por medio de la toma de blancos: muestra
donde nicamente no se pasa aire a su travs. De ella se contrasta las manipulaciones,
calidad del soporte, material utilizado y tipo de contaminante captado.
Sus ventajas se basan en el alto grado de selectividad, estabilidad de las muestras,
sencillez y bajo coste, por el contrario se pueden saturar.

Figura 5-29

100

HIGIENE DE CAMPO

SISTEMAS DE TOMA DE MUESTRAS


TUBOS ADSORBENTES
APLICACIONES

VAPORES Y GASES

FACTORES QUE INFLUYEN EN LA ADSORCIN


SELECTIVIDAD
CAPACIDAD CUANTITATIVA DE ADSORCIN
INFLUENCIA DE LA HUMEDAD
EFICIENCIA DE LA DESORCIN
POLARIDAD
VENTAJAS
APLICACION A GRAN NUMERO DE CONTAMINANTES.
ALTO GRADO DE SELECTIVIDAD CON ADSORBENTE ADECUADO.
GRAN SENCILLEZ Y BAJO COSTE.
MTODO EFICAZ Y FIABLE.
BUENA ESTABILIDAD DE LAS MUESTRAS
FCIL MANEJO
LIMITACIONES
POSIBLE SATURACIN DEL TUBO ADSORBENTE.

Equipos muestreadores de aire


Los muestreadores personales o bombas de aspiracin son los instrumentos
encargados de hacer pasar un determinado volumen de aire a travs de los soportes de
retencin.

Figura 5-30: BOMBAS DE ASPIRACIN DE ALTO CAUDAL

Deben poseer un sistema de control automtico de flujo que permita regular


instantneamente las variaciones del caudal de aire aspirado producidas
fundamentalmente por la saturacin del soporte (precisin del +/- 5%)
Reducido tamao ( 1 Kg.)
Deben poseer una autonoma de 8 horas

101

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Un caudal variable entre 1 y 5000 mililitros por minuto


(0.02-0.5 l/min.) para bajo y (0.5-4.5 l/min.) para alto. Su
eleccin vendr marcada por el tipo de soporte y las
necesidades del mtodo analtico.
El fundamento de los muestreadores se basa en la utilizacin
de sistemas de impulsin por desplazamiento volumtrico de aire,
mediante sistemas mecnicos como membranas, pistones, etc.
Construidos con seguridad intrnseca.
Su calibracin debe ser al empezar y terminar el muestreo y
recomendablemente con medidores electrnicos.
Figura 5-31:
BOMBA DE
ASPIRACIN DE
BAJO CAUDAL

Muestreo pasivo

La captacin tiene lugar debido a fenmenos de difusin y


permeacin por los cuales las molculas de un gas son capaces de penetrar y difundirse
espontneamente a travs de la masa de otro gas, hasta repartirse uniformemente en su
seno. Los soportes que se utilizan en estos sistemas son slidos adsorbentes o slidos
impregnados con un reactivo especfico.
Son dispositivos que consisten en un lecho adsorbente, normalmente carbn activo,
separado del ambiente exterior por una barrera en la que se han practicado unos orificios
de superficie y longitud conocidos. La cantidad de contaminantes recogido en el lecho
est controlada por la longitud y el dimetro de los orificios, as como por el tamao o
peso molecular del contaminante. Debido al gradiente de concentracin entre el exterior
de la barrera y la superficie del adsorbente, los vapores se difunden a travs de los
orificios por difusin molecular, adsorbindose en el lecho en funcin de la
concentracin ambiental y el tiempo de muestreo (Ley de Fick). Cada contaminante tiene
un coeficiente de difusin especfico.
Se recoge por tanto, el aire por difusin y permeacin sin forzar su paso a travs
del dispositivo captador y se basa en la ley de Fick (tendencia de las molculas
gaseosas a repartirse uniformemente en el seno de otro), y en la ley de Henry
(capacidad de los gases a atravesar una membrana slida con una permeabilidad
especfica).
La masa total del contaminante transferida desde el aire al captador pasivo viene
dado por:
M= ((DxA)/L)x C x T

siendo

M = Masa total transferida(mmoles)


D = Coeficiente de difusin (cm2/sg)
A = rea superficial muestreador (cm2)
L = Camino de difusin (cm)
C = Concentracin ambiental (mmoles/cm3)
t = Tiempo de muestreo (sg)

102

Figura 5-32:
MUESTREADOR PASIVO SECCIONADO

HIGIENE DE CAMPO

Los parmetros D,A y L se resumen en Q (Caudal equivalente)= (DxA)/L en cm3/sg


Los valores de Q son especficos de cada fabricante y oscilan entre 1 y 100 cm3/sg
LA CONCENTRACIN AMBIENTAL por tanto
C= (M/Qxt)
M, se determina en laboratorio por tcnica analtica
t, se delimita haciendo uso del dispositivo de abrir y cerrar el captador

La variedad de modelos de captadores pasivos es grande, y


la diferencia fundamental estriba en los materiales empleados
como soporte, en cerramientos frontales porosos o mediante
membranas y en sus formas (redondos, rectangulares, en forma de
tubo, etc.), pero siempre de dimensiones y peso muy reducidos..
Los captadores pasivos pueden clasificarse en especficos e
inespecifcos. Los primeros estn diseados para la captacin de
un compuesto o grupo reducido de
Figura 5-33
compuestos en concreto, utilizando el
material adsorbente apropiado, que suele actuar por adsorcin
qumica (formaldehdo, vapores de mercurio, xido de etileno,
etc.). Los segundos, permiten el muestreo de un conjunto de
compuestos muy amplio (vapores orgnicos).
Los muestreadores pasivos son inespecficos en compuestos
orgnicos (excepto para formaldehdo y xido de etileno)
mientras que para los inorgnicos hay varios especficos.

Figura 5-34

Su utilidad se pone de manifiesto ante la necesidad de estudios en quirfanos,


zonas estriles, muestreos largos o controles especficos peridicos.
SISTEMAS DE TOMA DE MUESTRAS
MUESTREADORES PASIVOS
APLICACIONES
MEZCLAS DE GASES Y VAPORES
CONTAMINANTES ESPECFICOS (FORMALDEHIDO, VAPORES.
DE MERCURIO, ETC.)
VENTAJAS

LIMITACIONES

FCIL USO

INVARIABILIDAD DEL CAUDAL DE MUESTREO

FCIL TRANSPORTE

SENSIBILIDAD A FACTORES AMBIENTALES

MTODO EFICAZ Y FIABLE

POSIBILIDAD DE SATURACIN

103

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Finalmente indicar que cuando se realiza la toma de muestras con captadores


pasivos, interesa que la masa de aire alrededor no est en reposo absoluto, se recomienda
una velocidad frontal de aire mayor a 7 cm/s, valor que normalmente se supera en las
tomas de muestras personales.
Debido a su funcionamiento espontneo, los captadores deben de estar
perfectamente cerrados antes y despus de la toma de muestras para evitar posible
contaminacin. El almacenamiento es preferible realizarlo en nevera, y evitar durante su
manipulacin y traslado situaciones de calentamiento anormal.
Muestreo de contaminantes sobre soporte mixto
Las caractersticas fsico-qumicas de algunas sustancias contaminantes obligan a
utilizar, en ocasiones, soportes mixtos para su captacin. Dichos soportes estn formados
generalmente por un montaje en serie de dos tubos, de un tubo y un filtro o de un filtro
(generalmente de fibra de vidrio o prefiltro) precediendo a un impinger o a un tubo. .A
continuacin se citan algunos ejemplos representativos propuestos por el National
Institute for Occupational Safety and Health (NIOSH).:
Acrilamida: Filtro de fibra de vidrio, seguido de tubo de gel de slice (150/75mg).
Aldrin: Filtro de fibra de vidrio seguido de impinger conteniendo 15 ml de
isooctano.
Cloruro de metilo: Dos tubos de carbn activo, el primero de 400/200 mg y el
segundo de 100/50 mg, conectados en serie.
Hidrocarburos aromticos policclicos: Filtro de PTFE de 2mm, en serie con
tubo de XAD-2 (100/50 mg).
CLASIFICACIN DE LOS ERRORES
En todo dispositivo de medida de un contaminante existe un error.
Para obtener una medida cuantitativa de contaminante a estudiar es necesario
valorar el error del resultado de la medicin, ste en la prctica no es sencillo pues toda
medicin del contaminante va acompaada de distintos factores que influyen en la misma
por lo que el objeto es el porcentaje de certeza.
El grado de certeza de la medida depende de los factores tenidos en cuenta en la
determinacin.
La magnitud absoluta del error se determina por factores subjetivos tales como,
habilidad, escrupulosidad, prolijidad y grado de preparacin del higienista.
Para facilitar el anlisis del error del resultado conviene clasificar los errores de la
medicin de acuerdo con los motivos que lo provocan
A) Errores sistmicos. Los que sin variar prcticamente durante el muestreo y
anlisis entran de igual modo en cada resultado.
B) Errores causales, accidentales o aleatorios

104

HIGIENE DE CAMPO

Fuentes del error sistmico (no estadsticos y se revelan y analizan con la


observacin):
Errores instrumentales (defectos o irregularidades del equipo de medicin).
Error por condiciones ambientales (metereolgicas).
Errores subjetivos o personales (particularidades del higienista).
Errores de calibrado de equipos.
Errores del mtodo de medicin (por su carcter aproximado entre la cantidad
presente y retenida).
Fuentes de error aleatorio
Fluctuaciones de la concentracin de un contaminante ambiental.
Variaciones del equipo tanto de muestreo (fluctuaciones caudal bomba) como de
anlisis.

105

HIGIENE OPERATIVA

CAPTULO 6: HIGIENE OPERATIVA


La higiene operativa constituye una verdadera rama de la ingeniera por lo que
tambin recibe el nombre de Ingeniera
Higinica. El objetivo se centra en la eliminacin
o reduccin del grado de contaminacin existente
en el ambiente de trabajo hasta los valores de
referencia suministrados por la higiene terica,
utilizando para ello los conocimientos de la
ingeniera. La higiene operativa, para conseguir
la eliminacin del riesgo higinico, debe actuar
sobre los diferentes factores que intervienen en el
proceso:
Figura 6-1

1. Foco emisor del contaminante


Con el objeto de impedir la formacin del contaminante o en caso de generarse,
impedir su paso hacia la atmsfera del puesto de trabajo, se puede para ello:
Sustituir el agente por otro no peligroso o al menos que no sea tan peligroso; esto
es el caso de los cancergenos o sensibilizantes ya que las otras actuaciones pueden
disminuir la concentracin del contaminante pero no eliminan su presencia y por tanto
sus efectos, difcilmente controlables, permanecen; adems cualquier fallo en el control
del agente podra implicar la liberacin del agente nocivo derivndose graves
consecuencias.
En la fase de diseo de la instalacin deben tenerse ya en cuenta los problemas en
relacin a la salud, eligiendo equipos diseados para evitar la exposicin a cualquiera de
los agentes que puedan resultar nocivos. Esto es especialmente importante en el caso del
ruido y vibraciones ya que el posterior arreglo es en muchas ocasiones imposible
econmicamente.
Modificar el proceso, por ejemplo automatizando para hacer innecesaria la
presencia del trabajador durante su funcionamiento o utilizar productos en otro estado
(por ejemplo en vez de un gas utilizar una disolucin que lo contenga).
Tambin se puede proceder al encerramiento encapsulando el proceso mediante
reactores cerrados, encerrando el punto de operacin de la mquina que genera el ruido
o el foco emisor de radiaciones. El aislamiento en edificio aparte puede resultar muy til
ya que disminuye el nmero de operarios afectados.
La extraccin localizada es una manera de eliminar el agente qumico del
ambiente en el momento en que ste se genera.
El mantenimiento preventivo de los equipos de trabajo es otra tcnica
complementaria que puede evitar exposiciones accidentales ante los contaminantes
qumicos.

107

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

2. Medio de difusin del contaminante


Para evitar que el contaminante ya generado se extienda por la atmsfera y alcance
niveles peligrosos para los operarios prximos al puesto de trabajo se puede incidir sobre:
La limpieza es un elemento clave, ya que su falta se traduce en focos secundarios
de contaminacin. Es fundamental limpiar suelos, paredes, maquinaria y todos los
lugares donde se pueda depositar la suciedad.
La ventilacin por dilucin o general es una buena tctica que puede emplearse en
ocasiones con contaminantes poco nocivos, siempre que no se intercambie excesiva
cantidad de aire que sea necesario calentar (por su costo econmico).
El aumento de distancia entre el foco contaminante y el receptor y los sistemas
de alarma son un complemento de las medidas anteriores.
3. Trabajadores expuestos
Protegiendo al operario para que el contaminante no penetre en su organismo.
Una manera de reducir el riesgo es reducir el tiempo de exposicin, rotando al
personal.
El encerramiento del trabajador es el inverso del encerramiento del proceso.
Requiere de un cuidadoso estudio y debe tenerse en cuenta las necesidades de relacin
del ser humano con el resto de sus compaeros.
Los equipos de proteccin individual son el ltimo
recurso y deben ser tomados como medida provisional en tanto se
arbitran otras soluciones; no obstante son imprescindibles en
determinadas circunstancias.
Finalmente, la informacin y formacin del trabajador
debe constituir el primer eslabn en la accin preventiva que
iniciemos.
Como fcilmente deducimos, las medidas ms eficaces
Figura 6-2
desde el punto de vista de la higiene, son las que actan sobre el
foco emisor del contaminante, actuando sobre el medio difusor cuando no ha sido posible
la eliminacin en el foco y por ltimo, slo sobre los trabajadores expuestos cuando no
ha sido posible actuar sobre los anteriores estadios o como medida complementaria de
otras adoptadas.
PROCEDIMIENTOS DE CONTROL
Aspectos previos a la fase de diseo
La seguridad en la fase de diseo debe comenzar por un estudio de las propiedades
fsicas y qumicas de los productos que se van a utilizar.
Propiedades fsicas y qumicas. Datos de todos los productos que intervienen en el
diseo. (Ver Fichas de Seguridad).

108

HIGIENE OPERATIVA

Velocidad de reaccin.
Compatibilidad con otros productos. Sirven para ver la tolerancia de corrosin y
los peligros de derrame o mezcla accidental.
Toxicidad. Indica la necesidad de epi.
Riesgo de explosin. Pueden determinar la necesidad de atmsfera inerte.
Fiabilidad de los servicios: ayuda a disear las necesidades de calefaccin o
refrigeracin en el caso de fallos del suministro elctrico.
Instrumentos. Consideraciones en cuanto a un diseo libre de fallos para diversas
averas en los servicios.
Materiales de construccin. Dando tolerancias de proteccin extraordinarias,
para plsticos, cobre u otros materiales especiales.
Presin de la red de agua: hay que contar con las posibles necesidades de agua
durante la extincin de incendios.
Temperaturas: se deben establecer tolerancias para las condiciones de
sobrecalentamiento durante los incendios y para los riesgos de personal.
Potencial humano: se deben considerar las protecciones con procesos
automatizados que exijan un empleo de mano de obra reducido.
Inversin: gastos de seguridad que deben equilibrar tambin los efectos de la
produccin nula durante los accidentes o explosiones.
Relacin con otras unidades: la importancia de la continuidad de produccin
cuando una unidad produce materias primas para la alimentacin
Diseo del proceso
Deben considerarse los riesgos higinicos durante la fase de proyecto, atendiendo
al proceso y los instrumentos o maquinaria, teniendo en cuenta la influencia de un rea
sobre otra, de su actividad sobre otras y de que tanto los sistemas como sus componentes
no rebasen los valores lmites umbrales TLVs.
Hay tres parmetros a considerar en el diseo:
a) Encerramiento del proceso,
b) Automatizacin,
c) La integracin del clculo del balance de masas con el fin de disminuir la
capacidad de formacin de subproductos.
Identificacin en origen o foco
Se trata de tabular todas las sustancias que puedan utilizarse, producirse o aparecer
como productos intermedios en proceso de fabricacin motivo de estudio y que pueden
ser liberarlas a la atmsfera o contaminar la piel.

109

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Esta
informacin
puede
obtenerse por lo general de las fichas
facilitadas por los proveedores en
combinacin con un estudio de las
fases de proceso o zonas de trabajo.
Debemos de concentrar nuestra
atencin sobre los tipos de operaciones que poseen una probabilidad
alta de generar contaminantes en el
aire:
Operaciones en Caliente:
Soldadura, fundicin, combustin, reacciones qumicas.
Operaciones lquidas: Pintura, rociado, limpieza, recubrimiento.

Figura 6-3: PICTOGRAMAS

Operaciones Slidas: Vertido, Mezclado, Triturado, transporte, embalaje.


Pulverizacin a presin: Desengrasado, limpieza a chorro de arena , pintura
Operaciones de conformacin: Corte, molido, Serrado, taladrado.
Identificacin
Las reclamaciones y sntomas por exposiciones significativas a sustancias txicas
deben marcar las actuaciones y controles.
Nunca se deben descartar las reclamaciones de los trabajadores tales como
irritacin de ojos, dolores de cabeza, mareos, desvanecimientos, fatiga, confusin mental,
etc., debiendo examinarse la posibilidad de que puedan ser atribuidas a la exposicin
laboral y no a otros factores.

Figura 6-4: MODELO DE ETIQUETADO

110

HIGIENE OPERATIVA

Sustitucin de productos
Sustitucin de un material txico por otro menos
txico (ej. pinturas la plomo por otro compuesto menos
txico).
Es de lo ms eficaz y a veces relativamente
econmico, en ocasiones no se aplica por desconocimiento real del riesgo o por rutina.
Al sustituir disolventes por otros de menos riesgo
debe tenerse en cuenta el ndice de peligrosidad y ensayar
previamente a pequea escala antes de modificar todo el
proceso.
En operaciones de limpieza sustituir los disolventes
orgnicos por soluciones acuosas con detergentes
adecuados (ej. el tricloroetileno por el 1,1,1 tricloroetano).
Figura 6-5

En lacas, soluciones de caucho sinttico y quitapinturas se sustituye el benceno


por tolueno. Igualmente se sustituye el benceno en cementos para
caucho sinttico por hidrocarburos
alifticos.
En fundiciones que usan compuestos separadores con contenido en
slice libre alto se sustituye esta por
otros polvos ms inofensivos para
evitar la silicosis.
Las piedras esmeriles de arena han
Figura 6-6
sido reemplazadas por abrasivos
artificiales hechos generalmente de xido de aluminio.
En la industria del sombrero de fieltro se utiliza el mercurio y se sustituye por
otros materiales que no lo contienen.
El cambio en las condiciones fsicas en materias primas (ej. manipular materiales
en forma de briquetas produce menos polvo que el mismo material en forma
granulomtrica irregular.)

MTODOS ESPECIALES DE CONTROL


Muchos de los mtodos generales mencionados previamente (ya sean solos o
combinados) pueden ser aplicados al control de la mayora de los peligros
ocupacionales de la salud. Algunos recursos merecen, sin embrago, una mencin
particular.
El blindaje es una de las mejores medidas de control para reducir o evitar la
exposicin a agentes fsicos que causan estrs tales como el calor o las
radiaciones ionizantes. El plomo es otro material empleado para aislar salas con
fuentes radiactivas.

111

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Reduccin del tiempo de exposicin (ej. ambientes con aire a presin, ambientes con T extrema,
etc.)
Uso de dosmetros radiolgicos y dispositivos de
medicin similares
Muestreos continuos con alarmas pre-calibradas

Figura 6-7

Programas mdicos de deteccin en la absorcin de contaminantes qumicos.


Utilizacin de pantallas para eliminar reducir o absorber contaminantes (ej. paneles de al para hornos de tratamiento trmico.
Iluminacin suficiente y adecuada que evite deslumbramientos.
Controles administrativos
Siempre que no podamos reducir por otros medios y limitar la exposicin del
trabajador al txico podemos reducir la exposicin (el tiempo es un parmetro de mucha
importancia al evaluar el riesgo es funcin directa de la dosis), mediante controles
administrativos:
Ordenamiento de los esquemas de trabajo y su duracin
relativa a las exposiciones.
Los trabajadores que hayan alcanzado su mximo limite
de exposicin permisible deben ser transferidos a un
ambiente donde no sufran exposiciones adicionales.

Figura 6-8

Asignar a varias personas en tiempos controlados


(rotacin del personal) para situaciones donde el valor
limite se exceda en un da. El periodo de rotacin est en
funcin de la concentracin del contaminante

Modificaciones de proceso
Introducir modificaciones importantes en un proceso que ya est en
funcionamiento suele ser una accin que implica costes elevados y resistencias an
mayores.
Los tcnicos que disearon el proceso no suelen aceptar con facilidad que, en el
proyecto, no se tuvieron en cuenta determinados riesgos que luego en la realidad
cotidiana se han hecho evidentes.
El argumento del coste es siempre utilizado como un obstculo para introducir
cambios. Sin embargo la historia de la tecnologa est repleta de ejemplos que
demuestran que los cambios, al menos a la larga, son posibles. Ah est, sin ir ms lejos,
el caso del amianto, que ha pasado de ser el material maravilloso e insustituible de hace
cuarenta o cincuenta aos, a estar casi prohibido, o al menos muy limitado su empleo, sin
que se haya producido ningn cataclismo.

112

HIGIENE OPERATIVA

Otro caso similar lo vemos en la progresiva desaparicin de chorro de arena,


substituido por otras tcnicas menos agresivas para los trabajadores. Debe tambin
reconocerse, sin embargo que cambios importantes de proceso pueden ser inviables en
muchos casos, lo cual no obsta para que se puedan emprender modificaciones parciales
que pueden ser muy efectivas para la proteccin de
los trabajadores.
Uno de los cambios de proceso que puede ser a
menudo factible es la sustitucin de un producto
qumico por otro de menor toxicidad, especialmente
en el caso de substancias de carcter auxiliar, como
los disolventes.
Esta es tambin la posibilidad frente a la que
suelen plantearse oposiciones notables, alegando que
el posible substituto no existe, o si existe es mucho
ms caro, etc. Se dan, sin embargo, abundantes
Figura 6-9
ejemplos de substituciones que se han efectuado para
proteger la salud de los trabajadores, como, la eliminacin del benceno de las pinturas y
su substitucin por otros disolventes menos agresivos, o el empleo de otros disolventes
clorados en lugar del tradicional y bastante txico tricioroetileno, no son ms que dos de
los casos ms conocidos, aunque ni mucho menos los nicos.
Habra tambin que recordar que cualquier medida preventiva aadida, cuando la
instalacin ya est en marcha, ser mucho menos efectiva y mucho ms cara que si se
hubiera contemplado en la fase de proyecto, lo que hubiera permitido integrarla en la
construccin sin tener que recurrir despus a las clsicas chapuzas.
Por ello, algunas de las grandes empresas incorporan a la fase de proyecto, a los
que en el futuro sern los "usuarios" de la instalacin, es decir, a quienes trabajarn en
ella, a fin de que la experiencia en otras instalaciones similares permita poner de
manifiesto y corregir desde el principio los problemas que los tcnicos, desde sus
despachos, olvidan en ocasiones.
Hay trabajos que nos permiten modificar un proceso sin cambiar el resultado de la
operacin, logrando variar ampliamente las condiciones de trabajo:
Ej. La pintura por rociado electrosttico automtico es mejor higinicamente que
la pintura con pistola de aire comprimido.
Ej. La pintura a pincel o por inmersin en vez de la realizada a pistola disminuye
la concentracin ambiental de contaminantes aerotransportados provenientes de
pigmentos txicos.
Ej. En la industria del automvil el polvo de plomo generado al esmerilar costuras
con pequeos discos de alta velocidad, se redujo considerablemente al lijarlo
manualmente.
Ej. Cambio por proceso con soldadura al arco en vez del remachado.
Ej. Desengrasado con vapor en vez de limpieza manual de partes de maquinas.
Ej. La sustitucin de discos giratorios por pulidoras de baja velocidad en los
cordones de soldadura reduce el nivel de polvo.

113

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Aislamiento
Un mtodo empleado frecuentemente es el aislamiento de la operacin u
operaciones potencialmente contaminantes en un recinto especfico separado del resto.
De esta manera, es posible aplicar en este local especfico medidas preventivas
particulares, ms efectivas y econmicas que si estas operaciones se realizaran junto a
otras en una nave comn. Al mismo tiempo, esto permite minimizar el nmero de
personas expuestas, que se limita a quienes permanecen o trabajan en el local en cuestin.
Un ejemplo tpico lo constituyen las cocinas de colores en la industria textil,
aunque existen otros menos habituales. As por ejemplo, la legislacin hace referencia a
los locales para trabajos con plomo y dice: "cuando tcnicamente sea posible, dichos
locales se mantendrn aislados, a fin de evitar la contaminacin de otras reas de trabajo"
Algunas operaciones con riesgo higinico pueden ser aisladas de los operarios
cercanos.
a) Al operario se le puede aislar mediante una barrera fsica de
forma que no este en las proximidades del foco, salvo en
periodos cortos.
b) Se puede aislar igualmente por el empleo del factor tiempo
(suministrar un equipo semiautomtico para que el trabajador
no necesite permanezca constantemente cerca del foco).
Tambin pueden realizarse operaciones fuera del horario
normal de trabajo.
c)
Por
ultimo el factor distancia (dispositivos de control remoto)
Figura 6-10
El aislamiento es til en trabajos donde se requieren pocos operarios y en los que
el control, por otros procedimientos, es dificultoso o inviable.
Las zonas de peligro deben ser aisladas del resto y evitar la propagacin, con lo que
conseguimos reducir el n de trabajadores expuestos y simplificamos los procedimientos
de control.
El aislamiento total puede ser conseguido mediante mecanizacin o
automatizacin.
Mtodos hmedos
Cuando se trabaja con materiales que pueden desprender polvo, una buena
solucin, siempre y cuando se pueda aplicar, es el desarrollar las operaciones del trabajo
con un alto grado de humedad. Las taladrinas que se emplean en las mquinas
herramientas son un buen ejemplo de este principio, aunque como es bien sabido su
finalidad principal es refrigerar la herramienta y la pieza que se mecaniza; en este caso
la tcnica favorece directamente las medidas preventivas.
En la perforacin de tneles, por ejemplo, ya es una tcnica corriente el empleo de
perforadoras que aportan al mismo tiempo un chorro de agua que reduce en gran medida
la produccin de polvo en un ambiente, el de un tnel, donde es particularmente difcil
luchar contra la contaminacin ambiental

114

HIGIENE OPERATIVA

Las concentraciones de polvo peligrosas pueden ser reducidas por la aplicacin de


agua u otro lquido sobre la fuente de polvo mediante rociado o a presin.
Su eficacia radica en la correcta realizacin del mtodo, que en ocasiones puede
requerir el agregado de un agente humectante, siendo necesario a su vez proceder a su
eliminacin antes de secarse.
Se han conseguido logros importantes en la reduccin del polvo mediante el
empleo de agua forzada a travs de brocas en la perforacin de rocas, las concentraciones
de polvo aerotransportadas se pueden reducir si se mantiene hmeda la arena para los
moldes, si se mojan los moldes antes de sacudirlos y si los pisos se mojan
intermitentemente.
Mantenimiento
Un adecuado mantenimiento es muy importante para
conseguir que los niveles de concentracin ambiental se
mantengan dentro de los lmites de lo tolerable.
Si ello es evidente en cuanto a la generacin de
contaminantes (estara el ejemplo de una mquina mal mantenida,
Figura 6-11
que es mucho ms ruidosa), la cuestin ms importante an
cuando se trata del mantenimiento de instalaciones especficamente preventivas, como
por ejemplo, las de ventilacin.
Entre los servicios de mantenimiento, existe una cierta tendencia a dejar para ms
adelante el cuidado de las instalaciones no directamente productivas, como los
ventiladores, los filtros de sistemas de depuracin, etc. Es ste un aspecto al que hay que
prestar la mxima atencin, dando a este tipo de instalaciones los mismos cuidados
peridicos que el resto.
Sistemas de alarmas
La instalacin de medidores directos de contaminantes, as como su conexin a
sistemas de alarma, en caso de que se superen determinados niveles en la concentracin
de contaminantes en el ambiente de trabajo puede ser muy til en zonas prximas al foco
emisor o donde por diferencia de temperatura, se acumula el contaminante qumico.
Cuando el contaminante es susceptible de provocar efecto agudos graves, puede ser
adecuada la instalacin de un sistema automtico de deteccin y alarma, en ocasiones
conectado a un sistema de ventilacin que se activa automticamente.
En el mercado estn disponibles este tipo de sistemas para un nmero cada da ms
creciente de contaminantes. En ciertas ubicaciones especficas, como los aparcamientos
pblicos, su instalacin es obligatoria, pero en general, no son muchas la situaciones en
las que se emplea, pues su coste es elevado y su aplicabilidad, limitada.
Orden y limpieza
El orden y la limpieza desempean un papel clave en la proteccin de la salud,
evitando la dispersin de los mismos, esta disciplina debe ser inmediata con materiales

115

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

txicos. El polvo acumulado en un puesto de trabajo ( cornisas


elevadas, pisos, salientes, etc.) puede retornar a la atmsfera
por el transito, las vibraciones, las corrientes de aire
ocasionales, etc., por lo que debe ser eliminado antes de que
ocurra esto.
Igualmente los vertidos en el suelo de disolventes, paos
impregnados o materiales absorbentes, maquinaria que pierden
producto, etc., acumulan dichos productos que se mezclan con
el aire circundante. Se debe establecer un programa regular y efectivo, e inmediato para
derrames de txicos y colocar recipientes metlicos hermticos para retirar residuos.
Figura 6-12

La limpieza de equipos e instalaciones debe hacerse por mtodos hmedos o de


aspiracin nunca por soplado con chorro de aire a presin.
La limpieza es una medida preventiva importante
cuando se trabaja con contaminantes que se depositan en el
suelo, la mquinas o las estructuras y desde all, pueden
pasar de nuevo al ambiente. Ese paso puede ser debido a las
corrientes de aire que provocan los sistemas de ventilacin o
al desplazamiento de objetos o personas.
En general es muy importante mantener un perfecto
estado de limpieza cuando se trabaja con substancias en
polvo de elevada toxicidad, como el plomo o el amianto. Por
eso 1a normativa, en el caso del amianto, ordena que en las
nuevas instalaciones, las superficies de los locales sean lisas
impermeables... etc., evitndose cualquier discontinuidad,
Figura 6-13
debindose realizar las limpiezas de los locales de trabajo y
de las instalaciones equipos y maquinaria al menos una vez al ao. El suelo de las reas
de trabajo en las que se acumule residuos de amianto se limpiar con una frecuencia
diaria, como mnimo, y cada vez que se produzca una acumulacin visible de polvo de
amianto.
Una limpieza cuidadosa debe extenderse tambin a la ropa de trabajo, en la que este
tipo de contaminantes puede acumularse y, desde all, pasar al ambiente a causa de los
roces que provoca el movimiento del propio trabajador.
Higiene personal
Todo trabajador debe disponer de los servicios adecuados
para el aseo personal al finalizar la
jornada de trabajo.
As mismo en los puestos
donde se manipulen sustancias
peligrosas el operario dispondr
de los medios necesarios para
eliminar cualquier salpicadura o
resto y nunca utilizar productos de
proceso como taladrinas o disolventes para la higiene personal.

Figura 6-14

116

HIGIENE OPERATIVA

Debe estar prohibido comer y beber donde se manipulan sustancias txicas que
puedan contaminar los alimentos.
Formacin e informacin
Estas son dos de las herramientas ms poderosas par lograr una mejora de las
condiciones de trabajo. Esta afirmacin que es vlida con carcter general, lo es
especialmente en el caso de la contaminacin
Figura 6-15
qumica.
En efecto, el riesgo qumico es en muchos casos
indetectable mediante los rganos de los sentidos: no
se oye, no se ve y, en muchos casos, no se huele. Solo
el trabajador informado puede por lo tanto reivindicar
medidas preventivas.
Es por ello muy importante que el trabajador
exija informacin sobre la peligrosidad de las substancias que emplea o manipula. Esta
informacin ha de completarse, al menos, en dos medidas especficas. En primer lugar,
los productos qumicos han de venir etiquetados segn la normativa vigente, es decir
indicando claramente los riesgos y las medidas preventivas tomar.
En segundo lugar, han de entregarse a los trabajadores la hojas de seguridad de cada
producto, hojas en las que se amplan la informacin que, forzosamente, solo puede
resumirse en la etiqueta.
La formacin es un complemento necesario de la informacin. No es suficiente
conocer cules son los riesgos, ha que saber como actuar frente a ellos.
Es imprescindible que lo operarios conozcan los distintos riesgos que entraa un
proceso, as como su utilizacin y mantenimiento de los elementos de control que les son
puestos a su disposicin.
Es obligacin empresarial el informar a los trabajadores de los riesgos derivados de
la exposicin a contaminantes qumicos que le rodean, su entorno, gravedad y medidas
tcnicas de control.
A este respecto cabe comentar la gran importancia que se le da a este aspecto en la
Ley 31/1995 de 8 de Noviembre de Prevencin de Riesgos Laborales.
Arts. 18 y 19 de la Ley de Prevencion de Riesgos:
Qu se debe Informar? Sobre los riesgos inherentes al puesto de trabajo
incluyendo los generales de la empresa. Medidas de prevencin y proteccin sobre todo
si son en caso de riesgo grave e inminente, resultados de las mediciones y su vigilancia.
A quin se debe informar? A los trabajadores por medio de sus representantes o
directamente de los riesgos generales y en particular de los riesgos especficos en cada
puesto.
Cmo se debe informar? Con independencia de la informacin verbal, se debe
transmitir en forma escrita. Registro Documental de una informacin clara y concreta.
Qu tipo de formacin? Terica y practica, mediante instrucciones generales y
especficas a cada puesto, y aleccionando sobre la forma correcta de operar,
principalmente a colectivos de alto riesgo.

117

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Cundo formar? En primer lugar en el momento de su contratacin, y segundo


peridica segn las circunstancias: a todo trabajador que cambie de puesto de trabajo o
si hay cambios tecnolgicos y por lo tanto posibles riesgos nuevos. Informacin mas
completa a los representantes de los trabajadores.
Quin y cundo impartir la formacin? sta debe ser por medios propios o
concertados con conocimientos suficientes. Debe ser consultada con los representantes
de los trabajadores, en la jornada laboral y debe quedar registrada documentalmente.

118

LA PROTECCIN INDIVIDUAL FRENTE A LOS RIESGOS EN HIGIENE INDUSTRIAL

CAPTULO 7: LA PROTECCIN INDIVIDUAL FRENTE A LOS RIESGOS


EN HIGIENE INDUSTRIAL
GENERALIDADES
Se entiende por proteccin personal o individual la tcnica que tiene como objetivo
el proteger al trabajador frente a agresiones externas, ya sean de tipo fsico, qumico o
biolgico que se pueden presentar en el desempeo de su actividad.
Los contaminantes qumicos penetran en el organismo a travs de diferentes vas:
respiratoria, cutnea y parenteral. La proteccin individual se basa en impedir que estos
contaminantes penetren por dichas vas mediante una serie de elementos de filtraje y/o
retencin.
Esta tcnica constituye el ltimo eslabn de la cadena preventiva entre el hombre y
el riesgo, resultando de aplicacin como tcnica de seguridad complementaria de la
colectiva, nunca como tcnica sustitutoria de la
misma.
Cuando el uso de las tcnicas colectivas no
resulta posible o conveniente, como medida
complementaria de ella, se deber recurrir a la
proteccin individual.
La misin de la proteccin individual no es la de
eliminar el riesgo de accidente, sino de reducir o
eliminar las consecuencias personales o lesiones que
ste pueda provocar en el trabajador.
La proteccin personal constituye una de las
tcnicas de seguridad operativas que presenta una
mayor rentabilidad si se tiene en cuenta su
generalmente bajo coste al grupo de proteccin que
presenta su correcto uso.
Figura 7-1

LA LEGISLACIN EN ESPAA.
Actualmente existe el R. D. 773/1997, de 30 de Mayo, sobre disposiciones
mnimas de seguridad y salud relativas a la utilizacin por los trabajadores de
equipos de proteccin individual (BOE n. 140 de 12 de Junio y el posterior n. 171 de
18 julio de 1997, para correccin de erratas).
Segn la normativa vigente, se definen los Equipos de Proteccin Individual
(EPI) como cualquier equipo destinado a ser llevado o sujetado por el trabajador para que
le proteja de uno o varios riesgos que puedan amenazar su seguridad o su salud en el
trabajo, as como cualquier complemento o accesorio destinado a tal fin.
De la definicin anterior se excluye;
a) La ropa de trabajo corriente y los uniformes que no estn especficamente
destinados a proteger la seguridad y la salud de los trabajadores,

119

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

b) Los equipos de los servicios de socorro y salvamento,


c) Los equipos de proteccin individual de los militares, de los policas y de las
personas de los servicios de mantenimiento del orden,
d) Los equipos de proteccin individual de los medios de transporte por carretera,
e) El material de deporte,
f) El material de auto defensa o disuasin,
g) Los aparatos porttiles para la deteccin y sealizacin de los riesgos y de los
factores de molestia.
Por otro lado, se recuerda en lo expuesto anteriormente, que los equipos de
proteccin individual debern utilizarse cuando los riesgos no se puedan evitar o
limitarse suficientemente a travs de otras medidas preventivas.
Esta filosofa de utilizacin de la proteccin individual la convierte en una medida
preventiva de carcter excepcional, es decir, que debe recurrirse a ella cuando no es
posible eliminar el riesgo de otra forma o como complemento de otras actuaciones. Es el
caso de trabajos de tipo espordico o en especiales condiciones (mantenimiento,
limpieza) o en operaciones de corta duracin. Tambin en aquellas situaciones en las que
es aconsejable su uso, junto con otras medidas preventivas.
Esta limitacin de uso se justifica sobre todo por el hecho de que la proteccin
individual deja la situacin ambiental tal y como estaba sin modificarla y por lo tanto sin
mejorarla y si existe un cierto contaminante en el ambiente, este permanece en la misma
concentracin e intensidad.
Normas legales que regulan su uso y certificacin
El carcter de ltima proteccin que diferencia a un EPI de otros medios de
proteccin, obliga a las Administraciones de los diferentes pases a vigilar su calidad, y
a otorgar certificaciones que legitimen su uso.
Desde 1974, la Orden Ministerial de 17 de Marzo ha venido regulando en Espaa
la homologacin de los medios de proteccin, y sucesivas Resoluciones de la Direccin
General de Trabajo establecieron lo que se denomina Normas Tcnicas Reglamentarias
(MT) que describen para algunos EPI las pruebas de ensayo que deben superar para ser
homologados y, por tanto, serles permitido su uso. Esta legislacin, sin embargo, hubo de
ser modificada al incorporarse a la UE.
La adaptacin de la legislacin de los pases miembros de la UE en el tema de EPI
se basa en las Directivas 89/686/CEE y 89/656/CEE, que tratan respectivamente de la
aproximacin de las legislaciones de los estados miembros relativas a los equipos de
proteccin individual y de las disposiciones mnimas de seguridad y salud para la
utilizacin por los trabajadores de EPI.
La primera de ellas ha sido traspuesta en nuestro pas por el R.D. 1407/92 (BOE de
28 de Diciembre de 1992), que regula las condiciones de comercializacin y libre
circulacin intercomunitaria de los equipos de proteccin individual y deroga las Normas
Tcnicas Reglamentarias y la Orden Ministerial mencionadas.
Esta nueva legislacin establece la obligatoriedad de que un prototipo de cada EPI
sea sometido al examen "CE de tipo" por un organismo de control oficialmente
reconocido como tal (notificado), que garantice la eficacia del producto segn las normas

120

LA PROTECCIN INDIVIDUAL FRENTE A LOS RIESGOS EN HIGIENE INDUSTRIAL

tcnicas vigentes. En el caso de EPI que deban proteger los riesgos graves ( proteccin
respiratoria, por ejemplo), se exige el control de calidad de la fabricacin por uno de los
organismos citados. El cumplimiento de este requisito viene indicado por la marca de
conformidad CE, que se otorga solo a los equipos que superen los mencionados
controles.
Segn el EPI pertenezca a la Categora I (proteccin frente a
riesgos mnimos), II (proteccin contra riesgos graves) o III (proteccin
contra riesgos muy graves o mortales), el marcado CE se realizar de
acuerdo a la figura siguiente:
CATEGORA I: CE
CATEGORA II: CE - 96
CATEGORA III: CE - 96-YYYY
96: Ao de colocacin del marcado CE de Tipo en el EPI
YYYY: Nmero distintivo del Organismo Notificado que
interviene en la fase de produccin como se indica en el
Art. 9 del R.D. 1.407/1992
Figura 7-2: MARCADO CE

BREVE DESCRIPCIN DE LOS EPIS DE USO MS HABITUAL


EPI frente a agresivos qumicos.
Segn se vio en el captulo de Toxicologa Laboral la absorcin de un contaminante
qumico (txico), es decir, su incorporacin desde el medio externo al organismo y al
torrente circulatorio (medio interno) suele hacerse por la va respiratoria y por la va
cutnea.
Es por ello, que la proteccin individual frente a agresivos o contaminantes
qumicos se enfoque especialmente a los EPIs que protegen particularmente el aparato
respiratorio y la piel.
Absorcin de txicos por va inhalatoria.
La va inhalatoria constituye la ruta de absorcin ms frecuente y de mayor
trascendencia en Toxicologa Laboral. Es tambin la ms rpida, al menos para gases,
vapores de lquidos voltiles y aerosoles lquidos.

Figura 7-3

De todos es conocido que el aire inspirado contiene ciertas


cantidades de polvos atmosfricos e industriales, humo de tabaco,
etc. Teniendo en cuenta que un adulto respira entre 10.000 y 20.000
litros diarios de aire, podemos deducir que los gases y partculas que
penetren en el organismos con este volumen de aire son
potencialmente peligrosos. La va de entrada de sustancias txicas en
el mundo laboral es, como acabamos de mencionar, precisamente la
respiratoria y son causa de numerosas enfermedades pulmonares, as
como del agravamiento de enfermedades de base. Por esta va

121

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

respiratoria, el hombre se encuentra expuesto a virus, bacterias, humos, polvos vapores,


aerosoles contaminantes Todas estas exposiciones pueden ser toleradas por el receptor
normal, pero cuando resultan excesivas, como sucede en algunas situaciones laborales, o
bien si las defensas del receptor estn disminuidas por otros factores previos, las
partculas inhaladas pueden provocar graves molestias, incapacidad e incluso la muerte.
Absorcin de txicos por va cutnea.
Al contrario de lo que ocurre por las otras vas de absorcin, el
txico que ingresa por esta va necesita atravesar muchas capas de
clulas para llegar a la zona de la dermis en donde se encuentran los
capilares.
Sin embargo, y a pesar de la eficaz barrera multicelular que
constituya la piel, la absorcin a concentraciones frecuentes en la
Figura 7-4
industria puede ser muy considerable. Para ello, el xenobitico tiene
que ser ms o menos soluble en los estratos de distinta naturaleza qumica que se
encuentra a su paso.
EPI para la va respiratoria
Son aquellos que tratan de impedir que el contaminante penetre en el mismo a
travs de la va respiratoria. Tcnicamente se pueden clasificar en equipos dependientes
e independientes del medio ambiente.
Equipos de proteccin individual dependientes del medio ambiente: No pueden
utilizarse cuando el aire es deficiente en oxgeno, ni en aquellos casos en los que las
concentraciones del contaminante sean muy elevadas.
Este tipo de equipos se caracterizan porque el aire que respira el usuario no es el
del ambiente de trabajo. Se clasifican en:
Equipos semiautnomos,
Equipos autnomos.
a) Los equipos semiautnomos.
Figura. 7-5

Utilizan el aire de otro ambiente diferente del


de trabajo, no contaminado y transportado a travs de
una canalizacin (manguera) o proveniente de
recipientes a presin no porttiles, Disponen de un
adaptador facial de tipo mscara. El aire puede ser
aspirado a voluntad a travs de la manguera de
aspiracin o suministrado a presin mediante un
compresor o desde botellas de aire comprimido. Esto
equipos se utilizan para trabajos en ambientes con
muy altas concentraciones de contaminantes o pobres
en oxgeno, donde no es necesaria una gran
autonoma de movimientos. Los trabajos en pozos o en espacios confinados pueden ser
ejemplos de situaciones donde se emplean los EPI's semiautnomos.

122

LA PROTECCIN INDIVIDUAL FRENTE A LOS RIESGOS EN HIGIENE INDUSTRIAL

b) Los equipos autnomos.


Son aquellos en los que el sistema suministrador de
aire es transportado por el usuario, por lo que tienen gran
libertad de movimientos. Su empleo est recomendado
cuando el aire no es respirable y se requiere autonoma y
libre de movimientos. Constan del adaptador facial
correspondiente y recipientes porttiles con aire a presin.
Todos los EPIs de proteccin respiratoria tienen una
caracterstica comn al producir incomodidad en el usuario
Figura 7-6
e incrementar la fatiga de trabajo. Es por ello por lo que su
utilizacin debe limitarse en el tiempo. En otros casos, solo podrn ser empleados por
trabajadores debidamente formados y con experiencia suficiente.

Figura 7-7: REQUISITOS SOBRE EL EMPLEO DE PROTECCIONES RESPIRATORIAS


DEPENDIENTES DEL MEDIO AMBIENTE

Equipos independientes del medio ambiente: Utilizan el aire ambiente y lo


purifican, es decir, retienen o transforman los contaminantes para que el aire sea
respirable.
Un equipo de estas caractersticas tiene dos partes claramente diferenciables:
* El adaptador facial
* El filtro
a) El adaptador facial.
Tiene la misin de crear un espacio hermticamente cerrado alrededor de las vas
respiratorias, de forma que el nico acceso del aire sea a travs del filtro.

123

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Existen tres tipos de adaptadores faciales:


Mscara,
Mascarilla,
Boquilla.
La mscara cubre la boca, la nariz y los ojos. Debe utilizarse cuando el
contaminante tiene poder irritante, a fin de evitar su
efecto sobre la mucosa ocular o en cualquier caso
cuando pueda penetrar a travs de ella.
La mascarilla cubre la nariz y la boca
solamente.
La boquilla ofrece una conexin entre la boca
y el filtro y dispone de un sistema que impide la
entrada de aire no filtrado por la nariz (pinza). Por
la incomodidad que supone, su utilizacin se limita
a las situaciones de emergencia.

Figura 7-8

Los adaptadores faciales deben tener una serie de propiedades que se les exige a la
hora de certificar u homologar su calidad; las principales son las siguientes:
Mxima hermeticidad.
Resistencia mnima al paso del aire.
Materiales de fabricacin adecuados.
Visibilidad mxima en mscaras.
Mximo confort de utilizacin.
Siendo de ellas la ms importante la hermeticidad.
b) Los filtros.
Tienen la misin de purificar el aire y eliminar o minimizar su contaminacin.
Se pueden clasificar en tres tipos:
Filtros mecnicos,
Filtros qumicos,
Filtros mixtos.
Los filtros mecnicos retienen el contaminante ponindole
trabas fsicas para que no pase. Se emplean para polvo, humos o
aerosoles.
Los filtros qumicos realizan su misin filtrante disponiendo
en su interior de alguna substancia qumica cuya misin es retener
el contaminante absorbindolo o reaccionado con l. Los filtros
qumicos son especficos para una sustancia o grupo de sustancias
de parecidas caractersticas qumicas.
Los filtros mixtos realizan consecutivamente la accin de los
filtros mecnicos y de los qumicos.

Figura. 7-9

Los filtros se clasifican en dos categoras segn dos propiedades fundamentales:


a) la resistencia al paso del aire,
b) su permeabilidad al contaminante.

124

LA PROTECCIN INDIVIDUAL FRENTE A LOS RIESGOS EN HIGIENE INDUSTRIAL

La resistencia al paso del aire se mide a travs de la prdida de


carga y cuanto ms pequea es, ms cmoda resulta la utilizacin
del filtro.
La segunda propiedad se denomina tambin "penetracin",
que es la concentracin del contaminante que atraviesa el filtro.
Naturalmente la clasificacin de los filtros otorga la mejor categora
o clase a aquellos cuya prdida de carga y penetracin es menor.

Figura 7-10

Otra caracterstica de los filtros es su vida media, que es el


tiempo que tarda un filtro en alcanzar la mxima penetracin
admisible para una concentracin conocida.

c) Mascarilla autofiltrante.
Rene, en un solo cuerpo inseparable, el adaptador facial y el filtro.
Estas mascarillas solo son adecuadas para actuar como filtro mecnico
(polvo, aerosoles) pero no son indicadas para protegerse de gases o vapores.
La ventaja de estos protectores es su bajo peso y poca prdida de
carga, lo que las hace ms cmodas que las mascarillas convencionales,
aunque en general, su nivel de proteccin sea menor.

Figura 7-11

d) El casco con aporte de aire filtrado.


Otra modalidad de EPI peculiar en su concepcin, pero que
est siendo muy utilizado en algunos trabajos (agricultura) es el
casco con aporte de aire filtrado, cuya principal ventaja reside en
que el usuario no ha de vencer prdida de carga alguna. Consiste
en un casco con pantalla facial transparente por cuyo interior
desciende una cortina de aire filtrado a travs de un mecanismo
que el usuario transporta en su cintura o en el propio casco.
Figura 7-12

EPI va drmica.
Las manos y los brazos son las partes del cuerpo que suelen entrar en contacto con
las sustancias qumicas con mayor frecuencia, pero no hay que olvidarse de la posible
impregnacin de la ropa, que de no sustituirse con rapidez puede constituir un riesgo, ya
no a largo plazo sino tambin a corto. El uso de mandiles o ropa impermeable puede
prevenir el riesgo.
Frente a la posibilidad de contacto drmico, la utilizacin de los EPI's es en muchas
ocasiones el sistema de prevencin ms utilizado. A diferencia de los protectores de las
vas respiratorias, su uso no supone una gran incomodidad o fatiga. Esto y el hecho de
que a menudo sea la nica solucin razonable para prevenir un riesgo, origina una mayor
tendencia a su utilizacin sin lmite de tiempo.
Los guantes son las prendas idneas para proteger manos. Los guantes de
proteccin frente a agresivos qumicos se fabrican de diferentes materiales (neopreno,
PVC, PVA nitrilo, butilo, etc). El material del que se componen los guantes es
resistente frente a ciertos compuestos, pero no frente a otros. A la hora de elegir un
guante es preciso conocer las sustancias frente a las que debe proteger.

125

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Resistencia Qumica: E=Excelente, B=Buena, M=Mala, R=Regular, I=Inferior, NC=No comprobado


Tabla 7-1: RESISTENCIA QUMICA DE LOS GUANTES

La certificacin de un guante de proteccin exige unos mnimos de resistencia a la


traccin y a la perforacin que garantice la integridad del
mismo en situaciones normales de trabajo y los clasifica en
segn los productos frente a los que protege.
Otra caracterstica a tener en cuenta en la eleccin de
los guante son por ejemplo, la longitud del manguito (zona
que forma el guante desde el borde superior hasta la
mueca), as como el forro o revestimiento. Debe buscarse
la comodidad a igualdad de caractersticas protectoras.
La merma en el sentido del tacto que ocasiona el uso
de guantes es un impedimento para la realizacin de
algunos trabajos. En estos casos, si el riesgo lo justifica, es necesario optar por la
utilizacin de guantes de menor espesor aunque no sean los ms adecuados para el
contaminante presente, con la precaucin de aumentar la frecuencia del cambio de los
mismos.
Figura 7-13

En cualquier caso, el uso de guantes o de cualquier otro EPI debe ir precedido de


una revisin visual para detectar cualquier defecto en su integridad y proceder en su caso
al cambio.
Todos los EPI's deben ser de uso Personal, pero en aquellos casos que
razonablemente se vea justificado, se puede compartir su uso siempre que se establezca
la norma de proceder a su limpieza y desinfeccin una vez empleados.
UTILIZACIN Y MANTENIMIENTO
Para su utilizacin correcta debern seguirse las normas fijadas por la empresa, la
cul deber informar al trabajador sobre los riesgos a cubrir y la necesidad de su uso,

126

LA PROTECCIN INDIVIDUAL FRENTE A LOS RIESGOS EN HIGIENE INDUSTRIAL

debiendo hacer ver al usuario la necesidad de su empleo correcto para proteger su salud
antes de recurrir a la autoridad de la empresa.
Por otra parte, todo EPI requiere de un mantenimiento adecuado de cara a
garantizar su correcto funcionamiento. Esto deber tenerse en cuenta, mantenindolos
siempre revisados, limpios, reparados o renovados cuando sea necesario, debiendo
seguirse para ello las normas que sobre el particular debern suministrar los fabricantes.
En el mencionado R.D. 773/1997 se incluyen varios anexos en los que sealan.
Esquema indicativo para el inventario de riesgos con el fin de utilizar los EPI.
Lista indicativa de EPI.
Lista de actividades o sectores de actividades que puedan requerir la utilizacin
de EPI.
OBLIGACIONES DE LOS EMPRESARIOS, FABRICANTES Y USUARIOS.
Vienen claramente delimitadas en el ya citado R.D. 773/1997.

127

VENTILACIN

CAPTULO 8: VENTILACIN
GENERALIDADES
La industria moderna con su complejidad de operaciones y procesos, utiliza un nmero
creciente de sustancias y preparados qumicos muchos de los cuales poseen una elevada
toxicidad. El empleo de dichos materiales puede dar lugar a que en el lugar de trabajo
estn presentes en concentraciones superiores a las admisibles partculas, gases y vapores
o nieblas. Tambin el estrs trmico puede originar ambientes de trabajo inseguros e
incmodos. La ventilacin eficaz y bien diseada es un mtodo muy apropiado pues
consiste en la eliminacin del aire contaminado de un puesto de trabajo mediante la
sustitucin por aire fresco.
En las plantas industriales se emplean dos tipos de ventilacin: Los sistemas de
impulsin se utilizan para impulsar aire, habitualmente templado, a un lugar de trabajo.
Los sistemas de extraccin se emplean para eliminar los contaminantes generados por
alguna operacin, con la finalidad de mantener un ambiente de trabajo saludable.
Los sistemas de ventilacin por impulsin se emplean con dos finalidades:
1) Crear un ambiente confortable en la nave industrial (generalmente calefaccin o
refrigeracin) y
2) para sustituir el aire extrado de la nave por los sistemas de extraccin.
Se distinguen dos tipos de ventilacin de extraccin: por dilucin o general y
localizada.
Con la primera se pretende la reduccin de la concentracin del contaminante en el
lugar de trabajo, mientras que el objetivo de la
segunda es el de captar
el contaminante mediante una corriente de
aire que es transportada
hacia una campana o
cubierta que permite su
expulsin a la atmsfera, previamente filtrado, sin llegar a contamiFigura 8-1
nar el lugar de trabajo.
Los sistemas de ventilacin por dilucin acostumbran a utilizarse para el control de
la contaminacin slo cuando no es posible el empleo de la extraccin localizada, pues
las grandes cantidades de aire templado que son necesarias para sustituir el aire que se
extrae pueden dar lugar a elevados costes de funcionamiento.
Los sistemas de extraccin localizada se componen de hasta cuatro elementos
bsicos: los elementos de captacin o campanas, el sistema de conductos (incluyendo la
chimenea y conductos de recirculacin), el depurador y el ventilador.

129

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Definiciones bsicas
La densidad (d) del aire que se define como su masa por unidad de volumen y se
expresa habitualmente en kilogramos por metro cbico (kg/m3). A la presin de 1 atm. y
20C de temperatura, su valor es de 1,2 kg/m3. La densidad es inversamente proporcional
a la temperatura, a presin constante.
El flujo volumtrico (Q), habitualmente denominado "caudal" se define como el
volumen o cantidad de aire que atraviesa una seccin determinada por unidad de tiempo.
Est relacionado con la velocidad media (V) y el rea (A) de la seccin atravesada por la
expresin Q = A V
El aire como cualquier fluido circula siempre de las regiones de mayor presin a
las de menor, en ausencia de aporte de energa (un ventilador). Una masa de aire en
movimiento tiene asociadas tres presiones distintas, matemticamente relacionadas:
Presin esttica (PE) se define como la presin que tiende a hinchar o colapsar el
conducto y se expresa en milmetros de columna de agua (mmcda), se mide normalmente
con un manmetro de columna de agua y de ah las unidades empleadas. La presin
esttica puede ser positiva o negativa con respecto a la presin atmosfrica del local, pero
debe medirse perpendicularmente al flujo de aire, empleando un tubo de Pitot o a travs
de un orificio perforado en la pared del tubo.
Presin dinmica (PD) se define como la presin requerida para acelerar el aire
desde velocidad cero hasta una cierta velocidad (V) y es proporcional a la energa
cintica de la corriente de aire. Algunos clculos sencillos para aire en condiciones
estndar dan un valor para la presin dinmica expresado por la ecuacin:
PD = (V/4,04)2, PD en mmcda y V en m/s
La presin dinmica se ejerce siempre en la direccin del flujo y es siempre
positiva.
La Presin total (PT) se define como la suma algebraica de las presiones estticas
y dinmica:
PT = PE + PD
La presin total es una medida del contenido energtico del aire, por lo que siempre
va descendiendo a medida que se produce el avance del aire por el interior del conducto;
nicamente aumenta al pasar por el ventilador
Principios del flujo del aire
El flujo del aire en los sistemas de ventilacin industrial est gobernado por dos
principios bsicos de la mecnica de fluidos: la conservacin de la masa y la
conservacin de la energa. Se trabaja entonces con las siguientes hiptesis:
Se desprecian los efectos del intercambio trmico
Se considera que el aire es incompresible (densidad constante)
Se supone que el aire es seco; la presencia de vapor de agua disminuye la
densidad del aire por lo que deben efectuarse en este caso correcciones.

130

VENTILACIN

Se ignoran el peso y volumen de contaminantes en el aire, para las


concentraciones habituales
La conservacin de la masa exige
entonces que el caudal que entra en una
campana debe ser el mismo que el que
atraviesa el conducto que sale de ella.
En la unin de dos conductos, el caudal
de salida debe ser igual a la suma de los
caudales de cada uno de ellos, etc.
La conservacin de energa exige
tener en cuenta todos los cambios de
Figura 8-2
energa que se producen a medida que
el aire fluye de un punto a otro; en trminos de las presiones previamente definidas, este
principio puede expresarse de la forma:
PE1 + PD1 = PE2 + PD2 + hp
Donde el subndice 1 indica un punto aguas arriba (antes del ventilador), el 2
un punto aguas abajo (recibe el aire impulsado por el ventilador) y hp valora la prdida
de energa sufrida por el aire mientras fluye de un punto a otro. Obsrvese que segn este
principio la presin total debe disminuir en la direccin en la que discurre el flujo.
Prdidas de carga en conductos
Existen dos componentes de la prdida global de presin total en un tramo de
conducto: 1) prdida de carga en los tramos rectos y 2) prdida de carga en los puntos
singulares (codos, uniones, etc.)
La prdida de carga en los tramos rectos es una funcin compleja de la velocidad
del aire, dimetro del conducto, densidad y viscosidad del aire y de la rugosidad
superficial del conducto.
El clculo de ambas prdidas se realiza mediante el empleo de ecuaciones
matemticas que facilitan la suficiente aproximacin.
Caractersticas de la extraccin e impulsin
Cuando el aire es impulsado a travs de una pequea abertura mantiene su efecto
direccional durante una distancia considerable ms all de la abertura ( por ejemplo 10%
de la velocidad en la boca a 30 dimetros de distancia a la boca de impulsin).
Sin embargo, si el flujo del aire a travs de la misma abertura fuese de manera que
actuara como una extraccin con el mismo caudal, el flujo se volvera casi no direccional
y su radio de influencia se vera fuertemente reducido (por ejemplo 10 % de la velocidad
en la boca a un dimetro de la boca de aspiracin).
Por esa razn la extraccin localizada no debe emplearse cuando un proceso no
pueda desarrollarse en la proximidad inmediata de la campana de extraccin. Asimismo,
debido a este efecto, debe hacerse todo lo posible por encerrar la operacin tanto como
se pueda.

131

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

SISTEMAS DE VENTILACIN
Ventilacin por dilucin
La ventilacin por dilucin consiste en la dilucin del aire contaminado con aire
sin contaminar, con el objeto de controlar riesgos para la salud, riesgos de incendio y
explosin, olores y contaminantes molestos.
El empleo de esta forma de ventilacin, de cara a la proteccin de la salud, est
sometida a varias limitaciones:
La cantidad de contaminante generada, no debe ser demasiado elevada, pues se
necesita un caudal excesivo.
Los trabajadores deben estar suficientemente alejados del foco de contaminacin
o la dispersin del contaminante debe producirse en concentraciones lo bastante
bajas, para que la exposicin de los operarios, no supere los valores admisibles.
La toxicidad del contaminante debe ser baja.
La dispersin del contaminante debe ser razonablemente uniforme.

La aplicacin ms frecuente de este tipo de ventilacin, es el control de vapores


orgnicos cuyo valor admisible sea igual o superior a 100 ppm. Tambin se utiliza en la
ventilacin de locales pequeos, donde no existen puestos de trabajos fijos.
Los principios bsicos de utilizacin deben de seguir el orden siguiente:
1. Elegir a partir de los datos disponibles, la cantidad de aire suficiente para
conseguir una dilucin satisfactoria del contaminante; en los manuales
especializados existen tablas al efecto.
2. Situar si es posible los puntos de extraccin cerca de los focos del contaminante,
a fin de beneficiarse de la "ventilacin puntual".
3. Situar los puntos de introduccin y extraccin del aire de tal forma que el aire
pase a travs de la zona contaminada. El trabajador debe estar situado entre la
entrada de aire y el foco contaminante.
4. Sustituir el aire extrado mediante un sistema de reposicin del mismo. El aire
aportado debe ser calentado durante las pocas fras. Los sistemas de ventilacin
por dilucin manejan habitualmente grandes cantidades de aire mediante
ventiladores de baja presin; para que funcionen satisfactoriamente es
imprescindible reponer el aire extrado.
5. Evitar que el aire extrado vuelva a introducirse en el local, descargndolo a una
altura suficiente por encima de la cubierta y asegurndose que ninguna ventana
u otra abertura se encuentra situada cerca del punto de descarga.

Figura 8-3: VENTILACIN GENERAL. DISTRIBUCIN DEL AIRE

132

VENTILACIN

El empleo de la ventilacin por dilucin requiere que la cantidad de contaminante


generada no debe ser demasiado elevada, los trabajadores deben estar suficientemente
alejados del foco contaminante, la toxicidad del contaminante debe ser baja y la
dispersin del contaminante debe ser razonablemente uniforme.
La ventilacin por dilucin encuentra su aplicacin ms frecuente en el control de
vapores orgnicos cuyo TLV sea igual o superior a 100 ppm. Los datos reales sobre la
velocidad de generacin del vapor orgnico pueden obtenerse en la propia instalacin si
sta dispone de registros adecuados sobre el consumo de materiales.
La ventilacin por dilucin se aplica tambin en casos especiales por ejemplo:
Para la prevencin de incendios y explosiones (cuando no existen trabajadores y
se puede superar ampliamente el TLV pero no el Lmite Inferior de
Inflamabilidad). Por ejemplo el TLV del xileno es 100 ppm. El LII del xileno es
1%, es decir, 10.000 ppm. Para que una mezcla de aire y xileno sea segura contra
incendios y explosiones ha de ser mantenida por debajo del 25% del LII, es decir
2.500 ppm. La exposicin a tal concentracin puede provocar daos severos e
incluso la muerte. Sin embargo, en hornos de coccin, estufas de secado, en
secaderos cerrados, en el interior de conductos de ventilacin, etc., debe
emplearse ventilacin por dilucin a fin de mantener las concentraciones por
debajo del LII.
Para el control del ambiente trmico. La funcin primaria del sistema de
ventilacin es, en este caso, prevenir las molestias importantes o el posible dao
de aquellas personas que trabajan en dicho tipo de ambientes. De todos modos la
introduccin de cualquier sistema de ventilacin para estos fines, debe ser
precedida de una evaluacin fisiolgica en trminos de estrs trmico potencial
para los ocupantes del ambiente caluroso de que se trate. La ventilacin por
extraccin puede utilizarse para eliminar el calor y/o humedad excesivos siempre
que se disponga de aire de sustitucin ms fro.
Para calcular el volumen de aire necesario para la dilucin de los contaminantes se
utilizan las expresiones:
P .K
Q = 1000 ----------TLV

P.K
Q = 24400 ----------------Pm . TLV

Segn el TLV venga expresado en mg/m3 o ppm


Siendo Q = Caudal de aire necesario en m3/hora (25C y 760 mmHg) para diluir el
contaminante,
P = Peso del contaminante generado en g/hora,
Pm = Peso molecular del contaminante,
K = Coeficiente de seguridad (Tabla 8-1)
Si sustituyo en la expresin anterior P = V . d, siendo V = Volumen del
contaminante evaporado en l/h. y d = Densidad en Kg/dm3, la expresin resulta de forma
simplificada
24 . V . d . 106
Q = ------------------------------- x K
Pm . TLV

133

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Peligrosidad del contaminante

K1

Distancia al foco

K2

TLV >= 500 ppm

Cerca de la Ventilacin

TLV de 100 a 500 ppm

Mediana de la Ventilacin

TLV <= 100 ppm

Evolucin del contaminante


Regular
Irregular

K3
1
2

3
Efectividad
Buena
Mediana

K4
1
2

Tabla 8-1: COEFICIENTES DE SEGURIDAD

Cuando existe ms de un contaminante se calcula el caudal necesario para diluir


cada uno de ellos y se suman si sus efectos son aditivos. Si sus efectos son independientes
se adoptar el mayor valor Q obtenido.
Ventilacin local.
El sistema de ventilacin local o por extraccin localizada tiene como objetivo
captar el contaminante en la vecindad inmediata del punto donde se ha generado ( el foco
contaminante ), evitando as que se difunda al ambiente del conjunto del local.
El ejemplo ms simple, y que todo el mundo conoce, lo constituyen las campanas
de cocina. Se sitan inmediatamente encima del punto donde se producen los humos para
captarlos all, impidiendo as que toda la cocina se llene de humo. Este mismo principio
es ampliamente usado en la industria.
La diferencia entre la campana de cocina y las que se emplean en la industria es
que estas ltimas tienen formas muy diversas, segn cules sean las caractersticas del
foco contaminante. As, existen las conocidas cabinas de pintura, las extracciones que se
emplean en las cubas de cromado o de tricloetileno, las que se instalan en las sierras
circulares para madera y muchas otras.
En todo sistema de extraccin localizada se distinguen los siguientes elementos
principales:
a) Campana: ( una o varias ) para la captacin del
contaminante en el foco.
b) Conductos: Para transportar el aire con el
contaminante al sitio adecuado, evitando que
se disperse en la atmsfera.
c) Separador: Para separar el contaminante de
aire, recogindolo de forma adecuada y liberar
Figura 8-4
aire limpio.
d) Ventiladores: Para transmitir la energa necesaria al aire y hacerlo circular a
travs del sistema.
e) Purificadores del aire ( no siempre ).Para purificar el aire recogido antes de su
vertido al exterior.
Campanas de extraccin localizada
La funcin esencial de una campana es crear un flujo de aire que capture
eficazmente el contaminante y lo transporte hacia la campana, captando el contaminante
antes que se difunda al ambiente general del local de trabajo.

134

VENTILACIN

Los gases, vapores y humos no presentan una inercia significativa, al igual que las
partculas pequeas de polvo; este tipo de materiales se mueve si lo hace el aire que les
rodea.
Asimismo es de muy poco valor el criterio de que el contaminante sea "ms
pesado" o "ms ligero" que el aire; en general el contaminante se comporta "como si
fuese aire", no movindose por su densidad, sino siguiendo las corrientes de aire. El
movimiento habitual del aire asegura una dispersin uniforme de los contaminantes,
salvo en operaciones con gran desprendimiento de calor o fro, o cuando un contaminante
es generado en gran cantidad y se logra controlarlo antes de que se disperse.
Las campanas se clasifican en cabinas, que encierran total o parcialmente el
proceso o punto de generacin del contaminante, como por ejemplo una campana de
laboratorio o la clsica cabina de pintura y campanas exteriores, que estn situadas
adyacentes al foco de contaminante pero sin encerrarlo, como por ejemplo las rendijas a
lo largo de la boca de una cuba o una abertura rectangular sobre una mesa de soldadura.
Una variante de la campana exterior es el sistema de impulsin-extraccin donde
se impulsa un chorro de aire a travs del foco contaminante, hacia la campana de
extraccin. El contaminante es controlado, especialmente, por el chorro, mientras la
funcin de la campana es recibir el chorro y aspirarlo, por ejemplo los sistemas
empleados en las cubas abiertas para tratamientos electrolticos. Debe ponerse especial
cuidado en su diseo y uso pues es posible que el chorro de impulsin mal dirigido
aumente la exposicin de los trabajadores si no se utiliza debidamente.
Los principios bsicos para el diseo de una campana exige la definicin de tres
aspectos esenciales en la misma: 1. La geometra, 2. El caudal de aspiracin necesario
y 3. la prdida de carga a que dar lugar.
As debemos de tener en cuenta los aspectos siguientes:
Encerrar la fuente contaminante tanto como sea posible.
Capturar el contaminante con la velocidad adecuada.
Extraccin del contaminante, fuera de la zona de respiracin del operario.
Adecuada velocidad de transporte, para evitar deposiciones en los conductos.
Igualar la distribucin de aire a todo lo largo de las aberturas de las campanas.
Descarga del aire extrado lejos del punto de reposicin.
Suministro adecuado de aire, para compensar el extrado y originar una
depresin.

Tabla 8-2: ELECCIN DE VELOCIDAD DE CAPTURA

135

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

COMPROBACIN DE LOS SISTEMAS DE VENTILACIN


Todos los sistemas de ventilacin deben comprobarse en el momento de su
instalacin, a fin de verificar el caudal o caudales, para obtener informacin que pueda
compararse con los datos de diseo. La comprobacin inicial proporcionar una
referencia para el mantenimiento peridico y la deteccin de los fallos del sistema en el
supuesto que se produjera una avera.
La medicin ms importante en la comprobacin de un sistema de ventilacin es el
caudal, determinando la velocidad del aire y el rea de la seccin del conducto o abertura
en el punto de medida.
Las mediciones de la presin del aire se emplean para determinar la presin esttica
del ventilador, as como la prdida de carga en campanas, equipos depuradores y otros
elementos de un sistema de extraccin. Las medidas de presin pueden ser tiles para
localizar obstrucciones en el conducto y detectar puntos en los que se producen fugas de
aire importantes.

136

RUIDO

CAPTULO 9: RUIDO
Dentro de los agentes fsicos que se consideran en higiene industrial, uno de los
ms importantes debido a su existencia en gran nmero de industrias es el ruido. Se suele
definir el ruido como un sonido no deseado.
Si tenemos en cuenta el extraordinario funcionamiento del odo humano y la
importancia de las relaciones sociales de todo tipo, resalta la importancia de la
conservacin del mismo. El ruido constituye uno de los problemas a vencer en una
sociedad desarrollada, ya que produce una progresiva prdida de la capacidad auditiva
del hombre.
Mientras que la necesidad de contar con un rgano auditivo en perfectas
condiciones es cada da mayor, puesto que las mquinas son cada da ms rpidas y
exigen tiempos de reaccin menores, la realidad es que el odo pierde capacidad por
efecto de la edad (presbiacusia), deterioro que aumenta aceleradamente cuando, adems,
el sujeto est sometido o ruidos excesivos.
TEORA FUNDAMENTAL DEL SONIDO
El sonido consiste en una variacin de presin sobre la presin atmosfrica,
producida por la vibracin de un cuerpo, y que el odo humano puede detectar como una
sensacin percibida a travs del rgano auditivo. Dado que tiene su origen en un
movimiento vibratorio que se transmite en un medio, ya sea slido lquido o gaseoso,
podemos definirlo como una vibracin acstica capaz de producir una sensacin auditiva.
El ruido industrial, la msica y la conversacin son tres manifestaciones del sonido.
El sonido se puede considerar pues bajo dos puntos de vista:
Subjetivamente, nos referimos a la sensacin auditiva en
el cerebro. Un bailarn puede encontrarse en su elemento en
una discoteca cuya msica ambiental alcanza niveles de 100
dBA; para l la msica ser un sonido agradable. Pero a un
vecino del mismo edificio, que pretende conciliar el sueo, y
que le llega ese ruido, amortiguado, con un nivel de 40 dBA
le parecer un ruido insoportable.
En mayor o menor grado estamos continuamente
expuestos al ruido, cada persona se desenvuelve en varios
ambientes acsticos a lo largo de su jornada que oscilan
normalmente entre 20 dBA y 110 dBA.
Figura 9-1

Como ilustracin de la incultura del ruido podemos citar


el walkman o equipos musicales cuyos altavoces van insertos en el odo, frecuentemente
utilizados con un volumen excesivo, las condiciones acsticas inadecuadas de comedores
de restaurantes, aulas de formacin, etc. que hace que sean autnticas "pocilgas acsticas".

137

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Objetivamente, nos referimos a los aspectos fsicos del movimiento ondulatorio


como frecuencia, longitud de onda, etc., magnitudes que se pueden medir todas ellas con
toda precisin.
NOCIONES FUNDAMENTALES DE ACSTICA
Los movimientos de un cuerpo vibrante, los golpes, remolinos producidos por un
escape de gas, etc. perturban la atmsfera circundante y originan contracciones y
dilataciones de volmenes de aire elementales que, en ciertas condiciones, impresionan
el sentido del odo produciendo en ste una sensacin que entendemos por sonido.
El sonido, por tanto, es producido por una serie de vibraciones que se propagan en
los slidos, los lquidos y los gases. Se necesita pues un medio elstico para que el sonido
pueda originarse y transmitirse; ningn sonido puede ser transmitido en ausencia de
materia (en el vaco).
Si consideramos una serie
de barras colgadas de un punto
y propinamos un golpe a la
primera, sta entrar en
movimiento y empujar a la
barra
siguiente
y
as
sucesivamente Las molculas
de aire se comportan de modo
parecido,
pero
en
tres
dimensiones cuando se propaga
una onda sonora.

Figura 9-2

Un cuerpo al vibrar comprime las molculas cercanas y crea perturbaciones


(ondas) que se propagan a una determinada velocidad, en funcin de la densidad y
elasticidad del medio; en el aire esta velocidad es de 340 m/seg. A la presin atmosfrica
normal.
Para una fuente de sonido determinada, la propagacin tiende a ser esfrica u
omnidireccional si el sonido que se emite es de baja frecuencia, y plana o direccional
cuando tal sonido es de alta frecuencia. En la prctica las ondas planas se dan en las
tuberas y en las cercanas de fuentes sonoras de gran tamao, pero incluso en este caso,
a partir de cierta distancia el sonido tiende a propagarse esfricamente.

Figura 9-3

Potencia acstica: Cantidad de energa bajo forma acstica que emite un foco sonoro en
la unidad de tiempo. Se mide en watios (W). Esta energa se transmite inmediatamente y

138

RUIDO

se reparte, tericamente, segn una superficie esfrica envolvente cada vez mayor, lo que
explica la disminucin del sonido a medida que nos alejamos de la fuente sonora.
La potencia acstica es una caracterstica consustancial a cada fuente sonora,
independientemente de cmo y dnde est situada. Es el criterio idneo para comparar
las caractersticas acsticas de diferentes fuentes sonoras.
Por lo general, estamos continuamente rodeados de varias fuentes sonoras que
emiten ruido simultneamente, dndose el caso de que la fuente ms potente es la que
predomina sobre las ms dbiles. Por lo tanto, para reducir el ruido, como primera
medida debemos actuar siempre sobre las fuentes sonoras de mayor potencia acstica.
Cuando la fuente sonora es una mquina compuesta de diversas piezas, en la fase
de rodaje es ms ruidosa y luego el ruido va disminuyendo en el periodo ptimo de la
mquina; posteriormente, al envejecer, comienzan a aparecer holguras y desajustes con
lo que aumenta su potencia acstica hasta sobrepasar el valor inicial.
La potencia acstica oscila en un campo amplsimo de 10.000 billones de
picowatios (10 -12 watios) , desde el tic-tac de un reloj de pulsera hasta el estruendo de un
volcn en erupcin (10.000 watios).
Es de destacar que la energa acstica que se presenta habitualmente es muy
pequea, en relacin por ejemplo con la energa lumnica. La potencia acstica de un
avin a reaccin puede ser de 100 w., que equivale a la potencia lumnica de una lmpara
domstica. Sin embargo su "agresividad" es elevada pues puede romper el tmpano de
una persona situada a unos metros de distancia.
Como quiera que el margen de variacin de la potencia acstica es muy amplio se
utiliza normalmente el nivel de potencia acstica Lw de acuerdo a la siguiente frmula:
Lw = 10 log

W
W0

siendo Lw el nivel de potencia acstica en decibelios (dB) y Wo la potencia acstica de


referencia e igual a 1 picowatio (10-12 watios). Esta potencia se corresponde con el nivel
0 dB de la escala de decibelios.
El nivel de potencia acstica ponderado A (Lwa) de una fuente sonora se expresa
en decibelios A (dBA) y puede calcularse a partir de la medicin del nivel de presin
acstica en dBA. Esta es una unidad muy til para estimar la magnitud del problema del
ruido y para comparar diversas fuentes sonoras en lo que se refiere a su agresividad
acstica.
Intensidad acstica (I): Es la cantidad de energa que, en la unidad de tiempo atraviesa
una unidad de superficie situada perpendicularmente a la direccin de propagacin de las
ondas sonoras. Se mide en watios/m2. La intensidad acstica es la propiedad del sonido
que hace que ste se oiga fuerte o dbil. Cuanto ms fuertes sean las compresiones y
dilataciones de las capas de aire, ms intenso ser el sonido. En la escala de intensidades
el umbral auditivo es 10 -12 w/m2 y el umbral doloroso 25 w/m2.
A medida que una onda sonora se va alejando de su fuente de origen ha de cubrir
una mayor superficie, con lo que su intensidad disminuye hasta hacerse imperceptible.
Se puede demostrar, por consideraciones de mecnica de fluidos y clculo
diferencial que la intensidad de sonido vale:

139

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

I=

P2
c

Donde p2 es el valor eficaz (r.m.s.) de la presin sonora, es la densidad del


medio y c la velocidad del sonido. Como en otros conceptos se utiliza tambin el nivel
de intensidad acstica, que se define mediante la expresin:
LI = 10 log

I
dB
0

La intensidad de referencia comnmente utilizada es 10-12 watios/m2.


Duracin del sonido: El sonido desaparece rpidamente en el tiempo cuando cesa la
causa que lo produce, pero no as sus efectos. Por ejemplo, el ruido de una explosin,
aproximadamente 140 dBA, dura menos de tres segundos pero puede producir efectos
desastrosos y permanentes sobre los odos de las personas que han sido alcanzadas por la
onda sonora; por no mencionar los propios efectos destructivos de la explosin.
El ruido de la sirena de un vehculo que circula en la ciudad, de noche, a gran
velocidad, 60 dBA a 50 metros, puede orse durante unos pocos segundos, pero desvelar
a unos cuantos miles de personas.
Frecuencia (f): Nmero de variaciones de presin de la onda sonora, en un segundo. Se mide en hercios (Hz) o ciclos por segundo.
La frecuencia principal de un
sonido es lo que determina su tono
caracterstico, por ejemplo, el
estruendo de un trueno lejano tiene
una frecuencia baja, mientras que
un silbido tiene una frecuencia alta.
Un sonido puede no tener
Figura 9-4
ms que una sola frecuencia,
tratndose en tal caso de un "sonido puro"; lo ms frecuente es que los sonidos que omos
en la prctica y sobretodo los ruidos, sean una amplia mezcla de distintas frecuencias.
El tono de un sonido compuesto est determinado por la frecuencia principal, que
normalmente va acompaada de un cierto nmero de armnicos que determinan su
timbre.
Longitud de onda (): Es la distancia que separa dos estados iguales de una onda sonora.
Conociendo la velocidad y la frecuencia del sonido podemos calcular su longitud de onda
mediante la frmula:
Longitud de onda = velocidad del sonido / frecuencia
Los sonidos de baja frecuencia tienen longitudes de onda largas que les permiten
bordear mejor los obstculos, por lo que son ms difciles de aislar.
Presin acstica: Energa acstica bajo forma de variacin de presin (N/m2), es decir
la variacin de la presin atmosfrica en un punto como consecuencia de la propagacin

140

RUIDO

a travs del aire de una onda sonora. El margen de presin acstica capaz de or una
persona joven y normal oscila entre 20 N/m2 y 2 10-5 N/m2 (umbral auditivo).
Como vemos, dado el amplsimo margen, las medidas acsticas se representan en
escala logartmica. Se define as el decibelio como una unidad adimensional relacionada
con el logaritmo de una cantidad medida y de otra que se toma como referencia.
Para la presin acstica se toma como referencia P0 = 2 10-5 N/m2 (1 Pascal = 1
2
N/m ) , que se corresponde con la menor presin acstica audible que puede detectar un
odo joven y sano a una frecuencia de 1.000 Hz. Se define entonces:
Nivel de presin acstica (en dB) = 10 log (P/P0)2
Tambin se puede definir el nivel de potencia acstica, nivel de intensidad acstica,
etc. de manera similar mediante el empleo de los logaritmos.
La suma de niveles de presin acstica
Cuando existen varios ruidos que presentan presiones acsticas distintas, medidas
en dB, la suma de todas ellas debe realizarse teniendo en cuenta la definicin de nivel de
presin acstica, y por tanto no se corresponde con la suma aritmtica.
Es necesario tener en cuenta que, al utilizar la escala logartmica, pequeas
diferencias en el nmero de decibelios representan una diferencia importante en la
energa de un ruido y por tanto en su agresividad. Si en un local existe una mquina que
emite una determinada cantidad de ruido, y colocamos una segunda mquina que emita
el mismo ruido que la primera, podemos suponer que se duplicar la intensidad sonora
en el ambiente. Si aplicamos la frmula que define el concepto de nivel (Level)
tendremos:
L2 = 10 log

2I
I0

= log 2 + 10 log

I
I0

= L1 + 3

Aproximadamente, cada 3 dB significa el doble de nivel de ruido


Utilizando la expresin de nivel L anterior el margen de presin acstica habitual
vara entre 0 y 120 dBA, margen ms cmodo y ms fcil de manejar. En general
podemos decir que los ruidos hasta 60 dBA resultan soportables, entre 60 y 80 dBA son
fatigosos, entre 80 y 115 dBA pueden producir sordera y
superiores a 120 dBA resultan dolorosos e insoportables.
Ruido de impacto: aquel en que el nivel de presin
acstica decrece exponencialmente con el tiempo y las
variaciones entre dos mximos consecutivos de nivel
acstico se efectan en un tiempo superior a un segundo,
con un tiempo de actuacin inferior a 0,2 segundos.

Figura 9-5

Ruido continuo: es aquel en el que el nivel de


presin acstica se mantiene constante en el tiempo y si
posee mximos, stos se producen en intervalos menores
de un segundo. Pueden ser estables o variables, cuando en
este ltimo caso oscila en ms de 5 dB(A) a lo largo del
tiempo.

141

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Indice y factor de directividad: En general, una fuente sonora no emite radiacin acstica
en todas las direcciones por igual; es por tanto conveniente saber en qu direccin emite
ms energa y en qu magnitud. Para este cometido se utilizan dos parmetros,
relacionados entre s.
El ndice de directividad DI en un punto determinado es la diferencia entre el nivel
de presin acstica en un punto dado y el nivel promedio que correspondera a ese punto
si la fuente sonora fuera omnidireccional:
DI = LpA1 - LpA (dBA)
El factor de directividad Q en una determinada direccin es el cociente entre la
energa acstica emitida a un punto dado A1 y la energa que correspondera a ese punto
si la fuente sonora fuera omnidireccional.
Vemos entonces, que segn est situada una mquina, sujeta del techo en el aire, en
el suelo, junto a dos paredes, etc., el factor de directividad puede ser 1,2,4 y hasta 8 veces.
As, por ejemplo, una mquina situada el suelo y que en el aire dara un ruedo de 80 dBA,
al reflejar el sonido y emitirse a travs de una semiesfera emitir un sonido de hasta 83
dBA.
Imaginemos que el fabricante de una mquina especifica 75 dBA de nivel de
presin acstica para el punto donde se situar el operador. Si el comprador instala la
mquina en una esquina del local, el nivel soportado por el trabajador ser de 84 dBA
(75+3+3+3), a lo que habra que aadir el ruido reverberado y el ruido de fondo. Es
evidente, por tanto la importancia de la situacin de la fuente sonora para reducir el ruido
en el puesto del operador.
OTRAS CARACTERSTICAS DEL RUIDO
Cuando examinamos un ruido industrial desde un punto de vista higinico
pretendemos en primer lugar valorar el riesgo de la exposicin al ruido en el puesto de
trabajo; adems, conocer las caractersticas del ruido al objeto de arbitrar medidas para
su control. En general cuando nos refiramos a porcentajes de ruido debemos precisar muy
bien que queremos decir, si nivel sonoro, potencia acstica, etc. pues los valores pueden
diferir notablemente.
Suma de niveles sonoros
La escala en decibelios vara de forma logartmica por lo que no es posible sumar
aritmticamente los niveles de ruido. Por ejemplo, dos mquinas que producen 80 dBA
de nivel de presin sonora cada una producirn, en combinacin, 83 dBA.
Si hemos medido por separado los niveles de presin acstica de dos fuentes de
ruido, el nivel resultante cuando ambas actan simultneamente se obtiene sumando al
mayor valor de los valores, la correccin obtenida de la tabla 9-1:
Diferencia
Incremento

0
3

1
2,6

2
2,2

3
1,8

4
1,5

5
1,2

6
1

Tabla 9-1: SUMA DE NIVELES SONOROS

142

7
0,8

8
0,6

910
0,5

0,4

RUIDO

Por ejemplo: mquina n. 1 86 dBA, mquina n. 2 80 dBA, diferencia 6 dBA.


Luego debemos sumar a 86 dBA 1 dBA obteniendo como resultado final 87 dBA

Figura 9-6

De forma matemtica se puede calcular mediante la frmula:


1 m
0,1LAeq Ti
LAeq,d = 10 log
Ti . 10
i=1
8
Resta de niveles sonoros
Cuando medimos en un punto dado el ruido que produce una mquina en
funcionamiento, estamos en realidad midiendo el ruido que produce la mquina ms el
ruido de fondo del lugar donde est instalada.
Por tanto para conocer el ruido emitido por la mquina deberemos realizar dos
medidas: una del ruido de fondo (con la mquina parada) y otra del "ruido total" (con la
mquina en funcionamiento), para realizar despus la resta de los dos valores obtenidos
que, como es sabido y tratndose de decibelios, no ser una resta aritmtica. La operacin
se lleva a cabo utilizando la tabla 9-2:
Diferencia entre
mediciones

<3

4y5

6a9

> 10

Correccin K1

>3

Tabla 9-2: RESTA DE NIVELES SONOROS

Por ejemplo, ruido de fondo medido 80 dBA, ruido total 87 dBA, diferencia 7 dBA
la que, segn la tabla corresponde una correccin de 1 dBA por lo tanto el ruido
imputable a la mquina ser 87 - 1 = 86 dBA. Si la diferencia es superior a 10 dBA no
es necesario efectuar la correccin.
Anlisis en bandas de octava
Para decidir las medidas de atenuacin que deben adoptarse ante un problema de
ruidos, es necesario conocer no slo el nivel de presin acstica, sino que es preciso
conocer adems cmo la energa acstica se distribuye en cada uno de los rangos de
frecuencia que componen el sonido o ruido problema.

143

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Figura 9-7

El anlisis de frecuencias de un sonido


complejo permite dividir la gama de frecuencias
audibles, que va de 20 a 20.000 Hz en secciones o
bandas.

Este anlisis se realiza mediante un


sonmetro que mide los niveles de presin acstica
equipado con filtros electrnicos, cada uno de los
cuales no deja pasar ms que los sonidos cuyas frecuencias estn dentro de la banda
seleccionada previamente y que rechazan todos los dems sonidos.
Estas bandas tienen un ancho de banda de octava o de tercio de octava.
Una octava es una banda de frecuencia en la que, la frecuencia
ms alta es dos veces la frecuencia ms baja. El nombre de octava se
deriva del hecho de que una de estas divisiones abarca las ocho notas
de la escala diatnica musical. Se denomina frecuencia central de la
banda a la media geomtrica de las frecuencias extremas, y que se
utiliza para denominar la banda. As la banda con frecuencias extremas
de 707 Hz y 1.414 Hz se la denomina banda de octava de 1.000 Hz.
Un tercio de octava cubre una gama en la que la frecuencia ms
alta es 1,26 la frecuencia ms baja.( raz cbica de dos)
En un sonido cualquiera el nivel de presin acstica total es la
suma logartmica de los niveles de las distintas bandas de frecuencia.

Figura 9-8:
SONMETRO
CON BANDAS
DE OCTAVA

Para representar un sonido se puede representar la variacin de


presin con el tiempo; suele utilizarse ms la representacin de una
magnitud caracterstica, por ejemplo el valor eficaz, con respecto a la frecuencia,
obtenindose los clsicos grficos de barra en funcin de la frecuencia.
Atenuacin del sonido con la distancia
En el aire, en campo libre sin obstculos, el sonido va disminuyendo a medida que
aumenta la distancia a la fuente sonora, al distribuirse en una mayor superficie hasta
hacerse imperceptible.
Cuando la fuente sonora puede considerarse puntual (ventilador, avin lejano) el
nivel de presin acstica disminuye en 6 dBA cada vez que se duplica la distancia y en
20 dBA cada vez que la distancia se multiplica por diez.
Si la fuente sonora es lineal (tubera, autopista) el nivel de presin acstica se
reduce en 3 dBA cada vez que duplicamos la distancia y en 10 dBA cada vez que la
distancia se multiplica por diez.
Ponderacin "A".
La percepcin del sonido por el odo humano es un complejo proceso, porque
depende del nivel de precisin acstica y de la frecuencia del sonido. Dos ruidos pueden
tener un nivel de presin acstica similar y presentar una distribucin de frecuencias
diferentes, siendo tanto ms molesto e irritante en las altas frecuencias. Para poder

144

RUIDO

establecer los riesgos de lesin, es necesario que la medida del ruido se realice con un
equipo (Sonmetro) que lo registre de forma similar a como lo percibe el odo humano,
es decir, que pondere el nivel de presin acstica en funcin de la frecuencia.
El comportamiento del odo, basndose en las curvas de igual sensacin sonora
hace pensar en esta necesidad y con este objetivo, al Sonmetro se le acoplan unos filtros
de medicin desiguales con las letras A, B, C ... Tales filtros producen una ponderacin
(reduccin o aumento) de la medida en funcin de la frecuencia.
Utilizando un filtro A se logra registrar el sonido de forma casi idntica a como el
odo humano lo percibe.
El nivel de presin acstica ponderado A, registrado con un Sonmetro equipado
con el filtro se expresa en dB ( A ).
La escala A est pensada como atenuacin similar al odo cuando soporta niveles
de presin sonora bajos a las distintas frecuencias o lo que es lo mismo, cuando se
aproxima a las curvas de igual intensidad para bajos niveles de presin sonora.
MEDIDAS DEL NIVEL SONORO
La evaluacin de los niveles sonoros existentes es una operacin necesaria e
imprescindible para determinar la gravedad del problema y realizar un diagnstico de la
situacin de partida como etapa previa a todo programa de reduccin del ruido.
Para poder llevar a cabo la evaluacin es imprescindible la medicin de los niveles
de ruido, para lo que se utilizan diversos equipos.
Sonmetros y dosmetros
Para medir el nivel total del ruido se utilizan el sonmetro y el
dosmetro y para conocer el espectro de frecuencias el espectrmetro
de audiofrecuencia y el registrador de nivel, aunque algunos
sonmetros permiten realizar el anlisis en bandas de octava o tercios
de octava.
El espectro de frecuencias se logra por anlisis del fenmeno
sonoro con ayuda de filtros electrnicos que slo dejan pasar las
frecuencias comprendidas en una zona estrechamente delimitada. Los
filtros ms comnmente utilizados son los de octava y los de tercio de
octava. En el primero se analizan unas bandas de frecuencia tales que las
frecuencias superiores e inferiores estn en la relacin de dos a uno,
mientras que en los de tercio de octava proporcionan una banda con una
anchura tal que las frecuencias estn en la relacin de raz cbica de dos.
Figura 9-9:
El sonmetro es un instrumento electrnico capaz de medir el
SONMETRO
nivel de presin acstica expresado en
decibelios, independientemente de su efecto fisiolgico.
Registra un nivel de energa sobre el espectro de 0 a 20.000 Hz.
Con objeto de tener en cuenta las distintas sensibilidades del
odo humano, segn su frecuencia, los sonmetros estn
dotados de filtros cuyas curvas de respuesta estn tomadas
aproximadamente de la red de curvas isosnicas.
Internacionalmente se han normalizado diferentes curvas de
sensibilidad, siendo la curva de ponderacin A la que da los
Figura 9-10
niveles ms prximos a los percibidos por el odo humano.

145

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Para su correcto uso el sonmetro debe ser calibrado con un pistfono. El


sonmetro da como lectura el valor eficaz que es una medida de la energa acstica del
ruido. Proporciona el nivel de presin acstica promediado a lo largo del tiempo que dure
la medicin:
Slow (lento): valor eficaz a lo largo de 1 seg.
Fast (rpido): valor eficaz a lo largo de 125 mseg. ,
Impulse (impulso): valor eficaz a lo largo de 35 mseg.
Peak (pico): Valor mximo en menos de 100 ms.

Figura 9-11

El sonmetro integrador permite determinar el valor del


nivel de presin acstico continuo equivalente ponderado A
necesario para poder evaluar el riesgo de exposicin al ruido de acuerdo con el R.D.
1316/89, determinando el nivel de presin sonora continuo equivalente en escala A.
El medidor de impacto mide las caractersticas del sonido de
impacto: intensidad acstica y tiempo de duracin del impacto.
El dosmetro es un aparato que integra de forma automtica
los dos parmetros importantes desde el punto de vista higinico: el
nivel de presin acstica y el tiempo de exposicin, obtenindose
directamente lecturas de riesgo expresadas en porcentajes de la
dosis mxima permitida legalmente para ocho horas diarias de
exposicin al riesgo.
Figura 9-12

Recomendaciones para realizar mediciones sonoras


Es conveniente determinar el mtodo operativo siguiendo los siguientes pasos:
Recopilar con antelacin la mayor informacin posible.
Acordar el objetivo de la medida, solicitar la colaboracin en las mediciones de
las personas participantes, estimar el tipo de ruido y su nivel, elegir el equipo de
medida apropiado, etc.
Comprobar los equipos al comienzo y al final de la medicin.
Decidir que red de ponderacin se va a emplear. Normalmente la
"A".
Seleccionar la respuesta del detector correcta. Normalmente para
impactos "Peak"; para ruido estable, "slow"; para ruido variable
"slow", "LAeq" o "SEL", segn convenga o se disponga.
Durante la medida utilizar pantalla antiviento protectora de
golpes, medir en el lugar adecuado, dirigir el Sonmetro en el
sentido apropiado.
Realizar un informe de medida bien documentado.
Recordar que algunos informes, de acuerdo con la normativa, hay
que conservarlos durante 30 aos.

146

Figura 9-13

RUIDO

EFECTOS DEL RUIDO SOBRE EL ORGANISMO


La accin de un ruido intenso sobre el organismo se manifiesta de varias formas,
bien por accin refleja o por repercusin sobre el psiquismo del individuo. Podemos
sealar las consecuencias siguientes:
Accin sobre al aparato circulatorio: aumento de presin arterial, ritmo cardiaco
y vaso-constriccin perifrica.
Accin sobre el aparato muscular aumentando la tensin, sobre el aparato
digestivo produciendo inhibicin del mismo, sobre el aparato respiratorio
modificando el ritmo, etc.
Todas estas acciones son pasajeras y se producen inconscientemente y con
independencia de la sensacin de desagrado o malestar.
En el orden psicolgico el ruido es causa generalmente de molestia y desagrado,
dependiendo de factores objetivos y subjetivos. El desagrado es ms fuerte cuando los
ruidos son intensos y de alta frecuencia, los ruidos discontinuos e inesperados molestan
ms que los habituales, el tipo de actividad desarrollada por el individuo ejerce una
influencia en el desagrado que ste experimenta, etc.
Por si fuera poco, el ruido dificulta la comunicacin e impide percibir las seales y
avisos de peligro, hecho que puede ser tambin causa de accidentes.
Estructura del sistema auditivo
El odo es un rgano alojado en el hueso temporal. Desde el punto de vista anatmico
y funcional , podemos dividir el odo en tres partes: odo externo, medio e interno.
Odo externo
El odo externo se
divide en dos partes,
fundamentalmente; la
parte exterior, llamada
pabelln u oreja, y el
llamado conducto auditivo externo.
La oreja es la parte
visible del sistema auditiFigura 9-14: ANATOMA DEL ODO
vo que ofrece unas caractersticas morfolgicas adaptables a su funcin como primera fase del proceso de
captacin sonora, con un perfil receptor.
La morfologa de la oreja hace que se recojan las ondas sonoras conducindolas
hacia el canal auditivo externo que con una longitud de unos 3 cm, termina en la
membrana del tmpano que se considera como frontera entre los odos externo y medio.
En el conducto auditivo externo el sonido pasa a travs del cerumen y llega a la
membrana del tmpano, la hace vibrar comunicando este movimiento a su vez a los
huesos del odo medio.

147

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Odo medio
Es un espacio hueco llamado caja del tmpano. Est limitado en su parte ms
externa por la membrana del tmpano y en su parte ms interna por la pared sea del odo
interno.
En el interior del odo medio se encuentra la cadena de huesecillos (martillo,
yunque y extribo) que tienen por funcin unir la membrana del tmpano con el odo
interno a travs de la ventana oval ubicada en la pared sea del odo interno.
El techo del odo medio lo constituye la separacin de ste del lbulo temporal del
cerebro y la parte inferior lo separa de la cartida, as como la yugular.
En la parte frontal aparece la Trompa de Eustaquio, cuya funcin es de regulacin
de las presiones atmosfricas y la del odo medio. Por ltimo, en la parte posterior
aparecen las cavidades mastoideas.
En el odo medio se producen dos funciones fundamentales La primera de
trasnmisin del sonido hasta el odo interno. La segunda, de transformacin del sonido
amplificndolo o amortigundolo.
La transmisin del sonido se efecta a partir del movimiento de la membrana del
tmpano (comparable al que experimenta el diafragma de un telfono) que lo comunica
al martillo, ste a su vez lo transmite al yunque y ste al estribo que termina en la ventana
oval, donde comienza el odo interno.
El movimiento de la cadena de huesecillos produce que la presin comunicada al
martillo por la membrana timpnica que se ve aumentada en razn de la menor o mayor
longitud del estribo.
Otro mecanismo transformador del sonido en el odo medio lo constituye el efecto
multiplicador que supone la diferencia de superficies entre la membrana timpnica y la
base del estribo, sta mucho menor que aqulla.
Finalmente, la funcin del odo medio no es siempre amplificadora. Ante la
recepcin de fuertes sonidos los msculos de insercin de la cadena de huesecillos actan
en el sentido de limitar la movilidad de stos, lo que constituye una forma de
amortiguacin.
En resumen:
El odo percibe las variaciones de presin en forma de sonidos cuando la frecuencia
de la vibracin se encuentra comprendida entre los 20 y 20.000 Hz de la siguiente
manera:
a) El odo externo tiene como misin fundamental el servir de conduccin del
sonido actuando mediante el pabelln auditivo y el conducto auditivo,
percibindose el origen y direccin de propagacin del sonido.
b) El odo medio, que comienza en la membrana del tmpano, es el encargado de
recoger las variaciones de presin que se transmiten por una serie de huesecillos
(martillo, yunque, lenticular y estribo) que actan como una sucesin de
palancas constituyendo un amplificador mecnico.
Por ltimo tenemos el odo interno, que con apariencia de caracol, es el autntico
rgano de la audicin; est dividido longitudinalmente en dos partes por la membrana
basilar. Las vibraciones procedentes de la ventana oval se transmiten al fluido que llena
el caracol y ponen en movimiento diferentes partes de la membrana basilar en cuya cara
superior se encuentran miles de clulas pilosas muy sensibles (clulas ciliadas), de

148

RUIDO

naturaleza variada -cada grupo de clulas es excitado por un tono de sonido determinadoque actan como captores sensoriales y que, a travs del nervio acstico, envan al
cerebro los impulsos recibidos, donde son analizados e interpretados como sonidos.
El odo recibe pues dos sensaciones fundamentales: el tono que puede determinarse
midiendo la frecuencia y la intensidad; tambin percibe el "timbre", etc.
Cuando el ruido acta sobre el odo, dependiendo de su intensidad, el espectro de
frecuencias y el tiempo de exposicin, puede llegar a producir un trauma auditivo
irreversible, con una lesin irreversible del rgano de Corti, dando lugar a la sordera.
Para llegar a esta situacin han de darse determinadas circunstancias, bien un
traumatismo lento, por actuar el ruido intenso sobre el odo y lesionar las clulas
sensoriales o bien un accidente agudo intensivo que puede dar lugar a una deformacin
o lesin mecnica de la membrana basilar. Si la disminucin de la capacidad auditiva es
slo temporal recibe el nombre de fatiga auditiva y desaparece a los pocos minutos de
abandonar el ambiente ruidoso.
Si la exposicin al ruido intenso es diaria y dura mucho tiempo, la recuperacin de
la sensibilidad auditiva puede ser slo parcial. A medida que el proceso avanza se
producen disminuciones de sensibilidad en la banda conversacional pasando del sordo
profesional al sordo social. La sensibilidad del odo humano depende de la
susceptibilidad de las personas y de la edad, producindose una disminucin de la
agudeza auditiva a medida que aumenta aquella.
Dao auditivo
La observacin y el estudio de colectivos de trabajadores sometidos al ruido
industrial ha podido poner de manifiesto la presencia de mayor grado de nerviosidad y/o
agresividad en los trabajadores expuestos que en los que no lo estn.
Tambin pueden encontrarse trastornos de memoria, de atencin, de reflejos e
incluso una lenta merma de las facultades intelectivas de los trabajadores sometidos largo
tiempo al ruido.
La alteracin nerviosa producida por el ruido puede reflejarse en el aparato
digestivo, provocando trastornos de la digestin, ardores, despepsias, etc.
Puede decirse, por ltimo, que la exposicin o moderados y altos niveles de ruido
se corresponden con un aumento de la fatiga.
No obstante, el dao ms importante que genera el ruido es el de la disminucin de
la capacidad auditiva.
Se puede considerar la sordera temporal
(Temporary Threshold Shift desplazamiento
temporal del dintel de audicin o TTS) y la
sordera permanente, como las dos formas de
plantearse la disminucin de agudeza auditiva.
La sordera temporal aparece cuando las
exposiciones a niveles de ruido, generalmente
Figura 9-15
elevados, producen elevaciones del umbral de
audicin que se recupera posteriormente en los periodos de no exposicin, no obstante,
queda siempre un resto acumulativo.
En la sordera permanente, el desplazamiento del umbral de audicin debido al
ruido se produce cuando la recuperacin del nivel auditivo hacia la situacin anterior a la
agresin sonora, no tiene lugar. Este desplazamiento permanente del umbral de audicin

149

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

ocurre cuando la lesin se localiza en el odo interno. En estos casos dicha lesin por
trauma sonoro es cclear.
Caractersticas de la prdida auditiva
El desplazamiento temporal del umbral de audicin (TTS) conlleva una
recuperacin posterior de la audicin normal, al cabo de un tiempo del orden de las 10
horas, siempre que no se repita la exposicin al ruido.
El desplazamiento del umbral suele alcanzar un mximo para frecuencias
superiores a la octava siguiente al tono predominante de la exposicin. Este
desplazamiento tiende a producirse durante la primera hora de exposicn y su amplitud
depende del tipo de ruido; ruidos de frecuencias altas producen mayores desplazmientos
que los de frecuencias bajas.
Estudios efectuados por Trittipol demuestran que la recuperacin es tanto ms
rpida cuanto mayor ha sido el desplazamiento, existiendo un lmite del orden de 50 dB.
A partir de los 60 dB, la vuelta a la normalidad es mucho ms lenta, sobre todo para
frecuencias superiores a 4.000 Hz, pudiendo aparecer incluso desplazamientos
permanentes del umbral de audicin.
Sorderas de transmisin y de percepcin
La sordera se produce cuando hay un corte en el camino que recorre la onda sonora
desde que es recogida por el pabelln auditivo hasta que se transmite al cerebro.
El odo externo, aparte de la obstaculizacin a la transmisin del sonido que pueda
suponer la presencia de un tapn de cerumen, no presenta patologa especial en cuanto a
la sordera.
En el odo medio pueden presentarse anquilosis del tmpano por esclerosis, o de la
cadena de huesecillos por artrosis, lo que dara origen a disminuciones de ampliacin de
los sonidos recibidos por el tmpano. Se interrumpira, por tanto, en alguna medida la
transmisin del odo medio hacia el odo interno. Nos encontramos en el caso de una
sordera por transmisin. Este tipo de sordera es curable mediante tratamiento mdico:
quirrgico o protsico.
Las circunstancias cambian si se considera la sordera ubicada en el odo interno.
No hay ninguna forma de recuperar un odo daado en la zona coclear o en el nervio
auditivo. Nos encontraramos en el caso irreversible de sordera como es la sordera de
percepcin. Las sorderas de tipo profesional son, en muchos casos, sorderas de
percepcin.
Para definir si la cada de audicin es debida a lesin en el odo medio o en el
interno, y, por tanto, si es o no de carcter irreversible, se realizan dos tipos de
audiometras: la transmisin sea y la de transmisin area, que dan origen a la curva de
audicin sea (CO) y a la de audicin area (CA).
Para la construccin de la curva de audicin sea, que refleje el funcionamiento
real del nervio auditivo, se emplea un vibrador seo que, aplicado al mastoides, hace
llegar el sonido al odo interno sin el concurso del odo medio. Si la (CO) presenta una
disminucin, a distintas frecuencias , de la agudeza auditiva nos encontramos ante una
sordera de percepcin irreversible. Si la curva de audicin area (CA) est separada de la
(CO) y por debajo de sta, a las distintas frecuencias, nos encontramos con una sordera
de transmisin.

150

RUIDO

Sordera de percepcin
A diferencia de la sordera de transmisin (corte entre el conducto auditivo externo
y la ventana de separacin entre el odo medio e intermedio) y la sordera de percepcin
(corte desde la entrada hasta el cerebro), la Sordera de Recepcin es la lesin del
conjunto de clulas que constituyen el rgano de corti (caracol). Son clulas nerviosas
que enlazan con clulas superficiales del cerebro.
RECONOCIMIENTO MDICO DE LA FUNCIN AUDITIVA
La exposicin frecuente a elevados niveles de ruido produce un deterioro de las
clulas pilosas, acompaado de una prdida de capacidad auditiva que puede llegar a la
sordera. Estas lesiones cursan sin
producir sntomas de alarma previos, por
lo que para poner remedio a tiempo a esta
situacin se deben realizar exmenes
audiomtricos del odo.
La audiometra es un examen de la
agudeza auditiva, que se lleva a cabo con
la ayuda de un aparato denominado
audimetro, que a travs de unos
auriculares, enva al sujeto en estudio
Figura 9-16
unos sonidos puros de distinta frecuencia
e intensidades crecientes.
El sujeto situado en una habitacin
silenciosa o mejor en una cabina insonorizada, va indicando si oye o no tales seales.
Para cada frecuencia se comienza por remitir un sonido del nivel 0 dB, que es el nivel
ms bajo susceptible de ser captado por un odo joven y sano (umbral de audicin tipo).
De esta manera se puede determinar el umbral de audicin del sujeto en estudio y
detectar posibles e incipientes sorderas.
EVALUACIN DEL RIESGO DE EXPOSICIN AL RUIDO. EL R.D. 1316/1989
Este R. D. contempla una serie de obligaciones para el empresario y los
trabajadores:
Obligaciones del empresario:
Proteger a los trabajadores contra los riesgos del ruido.
Reducir al nivel ms bajo, tcnica y razonadamente posible, el ruido en todos los
centros de trabajo.
Evaluar la exposicin de los trabajadores al ruido.
Formar e informar a los trabajadores y a sus representantes sobre las medidas de
prevencin del ruido.
Realizar el control mdico auditivo
Proporcionar equipos de proteccin individual.
Requerir del suministrador de equipos de trabajo informacin sobre el ruido que
producen.
Acondicionar acsticamente los centros de trabajo.
Desarrollar un programa de medidas tcnicas y organizativas en los puestos de
trabajo en los que el nivel diario equivalente sea superior a 90 dB(A) o el nivel
pico supere los 140 dB y sealizar dichos lugares.

151

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Mantener archivados los datos de las evaluaciones y controles mdicos al menos


durante 30 aos.
Obligaciones y/o derechos de los trabajadores:
Ser formados en la prevencin de los riesgos a que estn expuestos.
Participar en los programas de prevencin de riesgos.
Estar presentes en las mediciones acsticas.
Ser informados de los resultados y de las medidas que deban adoptarse.
Solicitar proteccin auditiva a partir de 80 dB(A)
Usar obligatoriamente EPIs a partir de 90 dB(A)
Seguir mtodos de trabajo correctos par no desvirtuar las mediciones y controles
del ruido.

Figura 9-17: ESQUEMA DE ACTUACIN DE ACUERDO CON R. D. 1316/1989 DE 27 DE OCT. BOE 263 DE
2 DE NOV. 1989. SOBRE PROTECCIN DE LOS TRABAJADORES FRENTE A LOS RIESGOS
DERIVADOS DE LA EXPOSICIN AL RUIDO DURANTE EL TRABAJO.

La evaluacin del riesgo de exposicin al ruido comprender la determinacin para


cada puesto de trabajo del valor Laeq, o Lpico si procede, lo que permitir clasificar cada
puesto en uno de los cuatro grupos de riesgo previstos en la normativa.
La evaluacin deber hacerse inicialmente, cada vez que se creen nuevos puestos
de trabajo o peridicamente en los supuestos especificados por el R.D. Los sonmetros
y dosmetros empleados en las mediciones deben ser del tipo 2 segn las
recomendaciones CEI 804 y 651.
Ruidos menores de 80 dB(A) y picos menores de 140 dB
Evaluar inicialmente los puestos existentes
Archivar resultados

Figura 9-18

Ruidos entre 80 y 85 dB(A) y picos menores de 140 dB


Evaluar inicialmente los puestos existentes
Evaluar peridicamente cada tres aos

152

RUIDO

Informar y formar a los trabajadores


Facilitar protectores auditivos a quien lo solicite
Control mdico inicial de los trabajadores
Control mdico cada cinco aos
Archivar resultados de mediciones y controles mdicos
Ruidos entre 85 y 90 dB(A), picos menores de 140 dB: Adems de lo anterior:
La evaluacin peridica de los puestos existentes debe hacerse cada ao.
Deben suministrarse protectores auditivos a todos los trabajadores
Control mdico cada tres aos
Ruidos de ms de 90 dB(A), picos mayores de 140 dB: Adems:
Es obligatorio usar protectores auditivos
Control mdico de los trabajadores cada ao
Es obligatorio desarrollar un programa de medidas tcnicas y organizativas
Se debe sealizar la obligacin de usar protectores auditivos
Se debe delimitar los puestos de trabajo y restringir el acceso.

Tabla 9-3: NIVEL DE RUIDO DIARIO EQUIVALENTE. ACTUACIONES A LLEVAR A CABO EN FUNCIN
DEL NIVEL SONORO DETECTADO.

CONTROL Y REDUCCIN DEL RUIDO


El ruido es un agente fsico que nos afecta en todas partes
(industria, calle, hogar) y en mltiples actividades (trabajo,
comunicaciones, descanso). Todos somos productores de ruido y,
por ello, debemos y podemos contribuir a su reduccin,
disminuyendo la potencia acstica de las fuentes sonoras.
Asimismo, a veces est en nuestra mano la posibilidad de reducir
Figura 9-19
nuestra propia exposicin, acortando el
tiempo de permanencia en ambientes ruidosos y utilizando
proteccin auditiva.
La lucha contra el ruido consiste bsicamente en considerarlo
como enemigo, plantendose continuamente la pregunta es
posible hacerlo con menos ruido?, y actuando en consecuencia.

153

Figura 9-20

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Acondicionamiento acstico de un local


Acondicionar acsticamente un local significa adaptarlo convenientemente, desde
el punto de vista sonoro, al objeto de que en l se puedan escuchar los sonidos deseados
al volumen adecuado.
Para ello hay que considerar si la fuente sonora est dentro del
local, en cuyo caso los elementos que lo componen debern poseer
una capacidad de absorcin del sonido adecuada a su utilizacin, o
si la fuente sonora est fuera, siendo necesario entonces que el local
cuente con un aislamiento acstico suficiente para que no se
perturben las actividades que en l se desarrollan. Generalmente
suele ser necesario poner en marcha ambas condiciones, que a veces
resultan antagnicas.

Figura 9-21

Cuando un sonido incide sobre un obstculo su energa se descompone en tres


componentes principales:
Energa reflejada que vuelve hacia el mismo lado de donde procede.
Energa disipada que se transmite estructuralmente a travs del obstculo y que se
convierte parcialmente en calor.
Energa transmitida, que atraviesa el obstculo y pasa al otro lado.
En general, se considera como absorbida toda la energa que no vuelve del mismo
lado en que se encuentra la fuente acstica.
Absorcin y aislamiento son dos conceptos
opuestos que podemos aclarar con un ejemplo. Si nos
situamos dentro de un bunker de gruesas paredes de
hormign, al ser mucho el aislamiento, no
escucharemos los ruidos externos o los escucharemos
muy atenuados. Sin embargo los ruidos producidos en el
interior se vern aumentados y permanecern en el
Figura 9-22
tiempo, debido a la reverberacin de las paredes. Es
decir a mucho aislamiento poca absorcin.
En campo libre, sin obstculos, ocurre justo lo contrario; los sonidos que nosotros
producimos desaparecen rpidamente y sin embargo escuchamos los que se han
producido a mucha distancia, es decir, poco aislamiento y mucha absorcin.
La combinacin ptima de ambas condiciones slo se consigue en las cmaras
anecoicas, recintos cuyas pesadas paredes tienen gran aislamiento y que, adems, estn
interiormente recubiertas de material absorbente del sonido, con lo que se consigue un
nivel mximo de silencio; slo se siente el propio organismo y la permanencia en ellas
por un espacio grande de tiempo puede llegar a ser "angustiosa".
Supongamos ahora que estamos en una sala cerrada y sin amueblar. Nuestras voces,
debido a la reverberacin, permanecern en el tiempo y dificultarn la comprensin de la
conversacin. Si abrimos las ventanas mejorar la absorcin de la sala y, como
consecuencia, su acstica; siempre que en el exterior el silencio sea mayor que en el
interior (cosa poco probable en una comunidad). A medida que se va amueblando y
acondicionando la sala, con moqueta, cortinas, tapices, cuadros, muebles, etc. se va
mejorando su capacidad de absorcin del sonido sin disminuir su aislamiento, hasta
conseguir que el tiempo de reverberacin sea apropiado.

154

RUIDO

Otras medidas de control del ruido


El control del ruido puede efectuarse ejerciendo un control administrativo,
actuando sobre la fuente productora del ruido, actuando
sobre las vas de propagacin y en ltimo caso actuando
sobre el receptor.
Control administrativo
Consiste en reducir el tiempo de exposicin de los
trabajadores, utilizando medidas organizativas:
Figura 9-23
Planificacin de la produccin para eliminar puestos ruidosos.
Compra de nuevas mquinas o equipos menos ruidosos.
Acortar el tiempo de utilizacin de las mquinas ruidosas.
Realizar los trabajos ruidosos en horas en que existan menos trabajadores
expuestos.
Dividir el trabajo ruidoso entre varios trabajadores a fin de disminuir el tiempo de
exposicin de cada uno de ellos.
Actuacin sobre la fuente productora de ruido
Diseo y compra de mquinas con bajo nivel de ruido.
Reducir los impactos que sean posibles
Evitar las fricciones
Eliminacin de vibraciones
Utilizar aisladores y amortiguadores
Utilizar lubricacin adecuada
Mantenimiento adecuado de mquinas.
Sustitucin de materiales.
Actuacin sobre las vas de propagacin
Colocacin de pantallas antiacsticas.
Aislamiento antivibrtil
Revestimientos absorbentes del sonido, apantallados,
blindajes
Distribucin adecuada de mquinas

Actuacin sobre el receptor

Figura 9-24

Modificacin de horario.
Cabinas para el personal insonorizadas
Cuando las medidas anteriores no han sido eficaces, se
puede recurrir a la proteccin individual utilizando
protectores auditivos, bien sean de tipo tapn, de orejera, etc.

155

VIBRACIONES

CAPTULO 10: VIBRACIONES


Desde un punto de vista higinico las vibraciones comprenden todo movimiento
transmitido al cuerpo humano por estructuras slidas capaz de producir un efecto nocivo
o cualquier tipo de molestia. El fenmeno se caracteriza por la amplitud del
desplazamiento de las partculas, su velocidad y su aceleracin.
Frecuentemente se asocia la exposicin a las vibraciones
con la exposicin al ruido en los procesos industriales ya que
por lo general ambos se originan en la misma operacin y se
trata de desplazamientos oscilatorios dentro del campo de las
frecuencias infrasonoras y parcialmente sonoras. Sin embargo
los efectos que se producen a raz de una exposicin al ruido y
a las vibraciones son completamente diferentes en su
naturaleza.
Las causas comunes de la vibracin son debidas a partes
de mquinas desequilibradas en movimiento, flujos turbulentos
de fluidos, golpes de objetos, impulsos, choques, etc. Se
presenta en la mayora de las mquinas y herramientas
utilizadas por los trabajadores (vehculos de transporte por
Figura 10-1
carretera, maquinaria agrcola o de obras pblicas, herramientas
manuales, carretillas elevadoras, mquinas neumticas, etc.).
En general la vibracin es un fenmeno fsico no deseable, aunque en ocasiones se
produce para hacer funcionar un dispositivo (martillos mecnicos, cintas transportadoras
vibratorias, tamices vibradores, etc. ) y en esos casos el ruido resultante es inevitable,
debiendo procederse al aislamiento necesario.
GENERALIDADES
Se dice que un cuerpo vibra cuando sus partculas se hallan imbuidas de un
movimiento oscilatorio, respecto de una poblacin de equilibrio, o referencia.
Estas oscilaciones pueden clasificarse segn:
1. La parte del cuerpo a la que afecten, en:
Vibraciones globales (afectan al cuerpo en su totalidad).
Vibraciones parciales (afectan a subsistemas del cuerpo, las ms conocidas son las
vibraciones mano-brazo).
2. Sus caractersticas fsicas, en :
Vibraciones libres, peridicas, o sinusoidales, cuando no existen fuerzas externas
que modifiquen la amplitud de las sucesivas ondas.
Vibraciones no peridicas (choques).
Vibraciones aleatorias, donde s actan dichas fuerzas.

157

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

3. Su origen, en:
Vibraciones producidas en procesos de transformacin. Las interacciones
producidas entre las piezas de la maquinaria y los elementos que van a ser transformados,
generan choques repetidos que se traducen en vibraciones de materiales y estructuras,
cuya transmisin se efectuar bien directamente, bien mediante medios de propagacin
adecuados. Como ejemplos ms frecuentes, pueden citarse las originadas en prensas,
tronzadoras, martillos neumticos (figura 10-2), y algunas herramientas manuales.
Vibraciones generadas por el funcionamiento de la maquinaria o los
materiales, y, dentro de este grupo, las producidas como consecuencia de fuerzas
alternativas no equilibradas (motores, alternadores, tiles percutores, u otras
herramientas) y las que provienen de irregularidades del terreno sobre el que circulan los
medios de transporte.
Vibraciones debidas a fallos de la maquinaria,
pudiendo diferenciarse: fallos de concepcin , fallos de
utilizacin, fallos de funcionamiento, o fallos de
mantenimiento; en cualquier caso, generadores de fuerzas
dinmicas, susceptibles de generar vibraciones. Los ms
frecuentes se producen por tolerancias de fabricacin,
desgaste de superficies, excentricidades, desequilibrio de
elementos giratorios, cojinetes defectuosos, etc.

Figura 10-2

Vibraciones de origen natural, se producen de forma aleatoria, ya que dependen


de fenmenos naturales, difcilmente previsibles (viento, tormentas, sesmos), y de
compleja valoracin, respecto a su efecto sobre el organismo. Por otro lado, su accin se
circunscribe a los puestos de trabajo que se desarrollen al aire libre.
EFECTOS DE LAS VIBRACIONES SOBRE EL ORGANISMO
El hombre percibe vibraciones en una gama de frecuencias que va desde una
fraccin de hertzios (Hz) hasta 1.000 Hz. Cuando se considera la influencia de las
vibraciones en el organismo se examinan los casos de vibracin del cuerpo total o
vibracin segmental, en el caso en que solamente est expuesta una parte del cuerpo.
Las vibraciones de muy baja frecuencia estimulan el
laberinto del odo izquierdo, provocan trastornos del sistema
nervioso central y pueden producir mareos y vmitos.
Las vibraciones de baja frecuencia, entre 1 y 20 hertzios
pueden producir lumbalgias, hernias, pinzamientos discales, etc.
Tambin pueden producir diversos sntomas neurolgicos,
dificultad del equilibrio, trastornos de visin, etc.

Figura 10-3

Las vibraciones de alta frecuencia, entre 20 y 1.000


hertzios producen trastornos osteo-articulares objetivables
radiologicamente como: artrosis de codo, lesiones de mueca,
afecciones angioneurticas de la mano.

158

VIBRACIONES

El cuerpo es un sistema biolgico y fsico muy complejo. Si se asimila a un modelo


mecnico, es un compendio de elementos lineales y no lineales, diferentes para cada persona.
Biolgicamente, y fisiolgicamente, no es ms simple que el modelo anterior .
Los factores determinantes de los efectos producidos por la accin de las vibraciones
sobre el organismo , son:
Zona afectada del cuerpo (totalidad , o parte): Las
mejores estudiadas son las que afectan al cuerpo entero, y las
que afectan al subsistema mano-brazo, para las que se han
establecido criterios de valoracin propios (Norma Bsica
de Vibraciones, Normas ISO, Normas AFNOR, etc.)
La sintomatologa producida sobre el cuerpo entero es
muy diversa , y va a depender de muchos otros factores, que
se describirn ms adelante. Cuando su accin se dirige al
subsistema mano-brazo, aparece una sintomatologa
especfica, conocida como "sndrome de Raynaud", o
"sndrome de los dedos blancos", caracterizada por la
aparicin de hormigueo, entumecimiento, emblanquecimiento, y sobrerreacciones al fro, en las falanges distales
de los dedos afectados.
Caractersticas fsicas del entorno vibracional
Figura 10-4
(direccin, frecuencia y amplitud): En general, el
coeficiente de absorcin de las vibracines para el cuerpo humano es inversamente
proporcional a la frecuencia; por ello, esta ltima ser uno de los factores determinantes de la
accin de las vibraciones sobre el cuerpo humano, as como de la zona que va a ser afectada.
Cuando se trata de un efecto global, las frecuencias predominantes se encontrarn en un rango
entre 3 y 6 ciclos por segundo (hertzios), y 10 y 14 hertzios, segn su posicin, sentado o de
pie. Para el subsistema cabeza-hombro, la frecuencia de resonancia se halla entre los 20 y 30
hertzios, y para crneo-mandbula , entre los 100-200 hertzios.
Las frecuencias que van a afectar al organismo se hallan entre muy bajos valores
(menores de 1Hz), y los 1.000 Hz, aproximadamente. Atendiendo a esta caracterstica fsica,
y segn sus efectos sobre la totalidad del cuerpo pueden distinguirse dos grupos de
vibraciones:
De muy bajas frecuencias (inferiores a 1 hertzio). Cuyo mecanismo de accin se centra
en las variaciones de aceleracin provocadas en el aparato vestibular del odo, originando,
fundamentalmente, alteraciones del sentido del equilibrio (mareos, nuseas, vmitos),
frecuentes en los medios de transporte sometidos a oscilaciones angulares.
De bajas y medias frecuencias (de hertzios a decenas de hertzios). Que centrarn su
accin sobre: la columna vertebral (lumbalgias, dolores cervicales, agravacin de lesiones
raqudeas ya existentes, a lo que pueden contribuir los vicios posturales), aparato digestivo
(hemorroides, diarreas, dolores abdominales), visin (disminucin de la agudeza visual),
funcin respiratoria, y, ocasionalmente, funcin cardiovascular, llegando a inhibir los reflejos
que intervienen en el control de los movimientos, degradando el buen funcionamiento de la
motricidad del individuo afectado .
Tiempo de exposicin y su reparto: Distinguiremos exposiciones breves, y de larga
duracin. Estas, a su vez, pueden ser contnuas o intermitentes.
Las exposiciones prolongadas suelen afectar a la regin lumbar de la columna vertebral.

159

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Las de corta duracin, observadas durante o despus de una jornada de trabajo,


suelen dirigir su accin sobre el sistema nervioso central, causando estados de fatiga,
dolores de cabeza, insomnio, y otros sntomas inespecficos de la exposicin a
vibraciones.
Naturaleza de la actividad industrial y de la posicin del individuo: En cuanto
a la posicin del individuo, se sabe que la tolerancia frente a las vibraciones es menor en
un sujeto sentado que en otro que se halle de pie, como as lo reflejan los criterios de
valoracin.
FRECUENCIA
MAQUINAS HERRAMIENTAS
DE LA VIBRACION
QUE LA ORIGINAN

EFECTOS SOBRE
EL ORGANISMO

Muy Baja
Frecuencia
1 Hz

Estimulan el laberinto del odo


izquierdo
Transporte: Avin, coche, barco, Provocan trastornos en el sistema
tren (movimiento de balanceo)
nervioso central
Pueden producir mareos y vmitos
(mal de los transportes)

Baja
Frecuencia
1 - 20 Hz

Lumbagias, hernias, pinzamientos


discales, lumbociticas
Vehculos de transporte para

Agravan lesiones raqudeas menores e


pasajeros y/o mercancas
inciden
sobre trastornos debidos a
Vehculos industriales,
malas
posturas
carretillas, etc.
Tractores y maquinaria agrcola Sntomas neurolgicos: Variacin del
Maquinaria y vehculos de obras ritmo cerebral, dificultad del
equilibrio.
pblicas
Trastornos de visin por resonancia

Alta
Frecuencia
20 - 1000 Hz

Herramientas manuales
rotativas, alternativas o
percutoras tales como
Ejs.: pulidoras, lijadoras,
motosierras y/o martillo
neumtico

Trastornos steo-articulares
objetivables radiolgicamente tales
como:
1. Artrosis hiperostosante de codo
2. Lesiones de mueca
Aumento de la incidencia de
enfermedades de estmago
Afecciones angioneurticas de la
mano tales como calambres.

Tabla 10-1: EFECTOS PERJUDICIALES DE LAS VIBRACIONES EN EL HOMBRE

Vibraciones mano-brazo
Las vibraciones mecnicas que entran en el cuerpo a travs de las manos se
denominan vibraciones transmitidas a la mano o vibraciones mano-brazo ( VMB ). En el
mbito laboral, los procesos y herramientas que exponen las manos del trabajador a las
VMB estn ampliamente extendidos, alcanzando a un 3,6 % de la poblacin laboral de
los pases europeos.
Efectos de la exposicin
La exposicin de dedos, manos y brazos a dichas vibraciones se asocia a una serie
de trastornos. El trmino "Sndrome de la Vibracin Mano-Brazo" se refiere a un grupo
de signos y sntomas que pueden catalogarse en:

160

VIBRACIONES

Trastornos vasculares: Incluyen cualquier


alteracin circulatoria que, a menudo, se
identifica con palidez intermitente de los dedos.
Se utilizan varios sinnimos para describir los
trastornos vasculares inducidos por la vibracin:
dedo blanco, enfermedad vasoespstica y, ms
Figura 10-5
actualmente, dedo blanco inducido por
vibraciones.
Existen pruebas de que el uso de herramientas que tienen una vibracin dominante
en el rango de 25 a 250 Hz produce con ms frecuencia DBV que las que la tienen fuera
de ese rango.
Trastornos neurolgicos: Los trabajadores expuestos a vibraciones pueden presentar un
aumento de los umbrales tctil y trmico as como un empeoramiento de la destreza
manual. Algunas veces, los trabajadores muestran signos de neuropatias por compresin,
tal como el "sndrome del tnel carpiano", un trastorno debido a la compresin del nervio
mediano a su paso por el tnel anatmico de la mueca.
Trastornos musculoesquelticos: La mayor presencia de trastornos del esqueleto en
trabajadores que manejan herramientas percutoras puede ser explicada por el esfuerzo
fsico y el agarre con fuerza que realizan, adems de la conjugacin con otros factores
biomecnicos.
Los signos y sntomas incluyen dolor local, hinchazn y rigidez en varias zonas de
los miembros superiores que pueden estar asociadas con degeneracin de huesos y
articulaciones.
Otros trastornos: Algunos estudios indican una prdida auditiva en los trabajadores
expuestos mayor de lo que se cabria esperar en funcin de la edad y de la exposicin al
ruido.
Se han observado, adems, otros signos y sntomas como fatiga persistente, dolor
de cabeza, irritabilidad, trastornos del sueo, etc.
Vibraciones de cuerpo completo
Se define vibracin de cuerpo completo ( VCC ) a la vibracin que ocurre cuando
una gran parte del peso del cuerpo humano descansa en una superficie vibrante. En la
mayora de los casos se produce en posicin sentado (transmitindose la vibracin a
travs del asiento o respaldo), de pie o en posicin yacente. Segn la estimacin realizada
en varios pases europeos, entre un 4 y un 7 % de los trabajadores estn expuestos a VCC.
Efectos de la exposicin a VCC:
Dolor y alteraciones en la espalda:
Una exposicin prolongada a VCC
est fuertemente, asociada con
problemas en la espalda, centrndose
la mayora de las investigaciones en la
parte lumbar del sistema musculoesqueltico.

Figura 10-6

161

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Diversos estudios muestran que la combinacin de postura sentado con una


exposicin a VCC puede aumentar el riesgo de daos en la columna.
Otros efectos para la salud:
Problemas digestivos.
Efectos sobre los rganos reproductores femeninos.
Problemas circulatorios.
Problemas cocleovestibulares (prdida auditiva).
EVALUACIN DEL RIESGO POR VIBRACIONES
Los criterios utilizados para la evaluacin del riesgo se basan en la frecuencia de la
vibracin as como en la localizacin corporal. Algunas normas de evaluacin son:
Para vibraciones transmitidas por todo el cuerpo, la norma ISO 2631/1978, para
vibraciones que se transmiten al cuerpo entero desde la plataforma, suelo o asiento
vibratorio a travs de los pies o de la pelvis, es decir, de pie o sentado. Esta norma
especifica los lmites para las vibraciones transmitidas entre 1 y 80 Hz.
Para vibraciones transmitidas a mano-brazo, se puede utilizar el criterio de la
ACGIH basado en la norma ISO 5349/1986.
Magnitudes y Unidades
Cuando el cuerpo humano est en contacto con un dispositivo mecnico que genera
vibraciones, se desplaza una cierta cantidad sobre su posicin estacionaria. Por lo tanto
el desplazamiento podra ser un parmetro a utilizar para describir el fenmeno
vibratorio. Al ser movimiento, tambin se podra utilizar la velocidad y la aceleracin.
La ISO 2631 fija la aceleracin como un parmetro fundamental para la medida de
la vibracin en el cuerpo humano. Las medidas tomadas en una seal de vibracin las
podemos expresar en:
Desplazamientos metros
Velocidad metros/segundo
Aceleracin metros/seg.2,

O tambin en escala logartmica.

Equipos y tcnicas de medicin


La medida de las vibraciones permite determinar las vibraciones transmitidas a los
trabajadores por el uso de herramientas manuales vibrantes, conduccin de vehculos
industriales, etc., que pueden ocasionar dao a la salud.
Los equipos hoy en da ms utilizados para la medicin de las vibraciones son los
acelermetros, que pueden describirse como un transductor electromecnico adherido a
la superficie vibrante que produce en sus terminales de salida un voltaje proporcional a
la aceleracin a que est sometida.
Con estos sistemas o equipos pueden evaluarse las seales recibidas segn dos
mtodos: Ponderacin de frecuencias y Anlisis de frecuencias.

162

VIBRACIONES

Medida de la exposicin mano-brazo


La respuesta en frecuencia del acelermetro debe ser adecuada para el rango de
frecuencias comprendidas entre 5 y 150 Hz. El transductor debe ser lo ms pequeo y
ligero posible.
La duracin de la medida debe ser suficiente para que sea representativa de la
exposicin. Normalmente la exposicin a vibraciones se caracteriza por ciclos cortos de
trabajo, pero repetidos durante una jornada de trabajo.
La medida debe promediarse sobre un periodo que sea representativo del uso
normal de la herramienta.
Idealmente las medidas deben promediarse en un periodo de varios minutos de
exposicin. Ser preciso repetir las medidas varias veces para confirmar los resultados.
Las medidas que duren menos de 15 segundos sern muy imprecisas si se pretenden
valorar componentes de baja frecuencia. La exposicin a la vibracin debe caracterizarse
para que una presin de la mano y una fuerza esttica sea representativa del acoplamiento
de la mano a la fuente vibratoria cuando el trabajador realiza la tarea.
Medida de la vibracin cuerpo completo (VCC)
Los criterios para la medida y evaluacin de la vibracin del cuerpo completo
siguen lo establecido en el proyecto de Norma ISO DIS 2631-1.2.
La vibracin debe medirse de acuerdo con el sistema de coordenadas basicntricas.
La duracin de la medida debe ser suficiente para asegurar una precisin estadstica
razonable, y para asegurar que la vibracin es tpica de la exposicin.
CONTROL DEL RIESGO DE VIBRACIONES
Las medidas de control debern encaminarse por una triple va: adopcin de medidas
tcnicas preventivas, seleccin de personal y control mdico. Entre las medidas tcnicas a
adoptar podemos citar como las ms importantes las siguientes:
Actuacin sobre los focos productores de las vibraciones
mediante la vigilancia del estado de las mquinas (rozamientos,
etc.)
Modificacin de la frecuencia de resonancia, variando la
masa o rigidez del elemento vibrante.
Utilizacin de materiales aislantes (soportes de caucho,
resortes metlicos, etc.) y o absorbentes de las vibraciones que
atenen la transmisin de stas al hombre.
Aislamiento del conductor de maquinaria mediante
suspensin del asiento y/o de la cabina respecto al vehculo, etc

Tabla 10-2: MEDIDAS DE CONTROL EN VIBRACIONES

163

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Como medidas administrativas cabe destacar la formacin del trabajador en el uso


adecuado del equipo y la organizacin en el sistema de trabajo que incluye periodos sin
vibraciones.
Por ltimo, en cuanto a las medidas basadas en el control mdico, resaltaremos el
registro de la exposicin anterior a vibraciones, as como los reconocimientos peridicos
y la advertencia a los trabajadores que usen equipos vibrantes del riesgo de exposicin a
vibraciones de la mano y el brazo.

164

RADIACIONES

CAPTULO 11: RADIACIONES


GENERALIDADES
Aunque el trmino radiacin nos es familiar y solemos asociarlo a las centrales
nucleares, pocas son las personas que entiende claramente lo que la palabra significa. Se
empezar pues a aclarar esta cuestin.
La experiencia de nuestra vida diaria nos ensea que, cuando aportamos energa a
un objeto, ste emite a continuacin la energa recibida, pero esta emisin puede
realizarse en forma de otra energa distinta a la que hemos comunicado al objeto. Veamos
algunos ejemplos conocidos.
Un caso muy simple de este tipo de fenmenos es el que podemos ver cuando
arrojamos una piedra en la superficie tranquila de un estanque. Inmediatamente
observamos que se forman unas ondas circulares que se van alejando del punto en que ha
cado la piedra. La energa de la piedra (energa mecnica) es emitida en forma de
vibraciones del agua (energa tambin mecnica) que van extendiendo por la superficie
del estanque.
Otro ejemplo algo ms complicado. Cuando se golpea reiteradamente una plancha
de hierro con un martillo la energa mecnica que los objetos transmiten al hierro es
devuelta, es decir emitida, de dos formas distintas. Primero, la plancha vibra (energa
mecnica) y esta vibracin se transmite al aire, que vibra a su vez y transmite su
vibracin a nuestro odo; as omos el ruido que se produce. Adems, la plancha se
calienta y transmite ese calor (energa trmica) al aire que rodea.

Un tercer
ejemplo de la vida
cotidiana. Cuando
conectamos una
bombilla,
sta
emite luz y, al
mismo tiempo, se
calienta. La enerFigura 11-1
ga elctrica recibida se transforma en parte en energa luminosa y en parte en energa trmica.
As pues, nuestra experiencia diaria nos confirma que, cuando se aporta energa a
un objeto, ste la devuelve, al menos parcialmente, emitiendo a continuacin energa de
una o varias formas distintas.
Las radiaciones son una de las muchas formas en las que los objetos nos devuelven
la energa que les hemos comunicado o que, a veces, tienen acumulada de forma natural.
La radiacin que nos es ms familiar es la luz. Tambin nos resultan conocidas,
aunque no podamos verlas, otras muchas radiaciones: las ondas emitidas por las antenas

165

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

de radio y televisin las microondas utilizadas en los hornos domsticos e industriales y


en los sistemas de radar, los rayos X mediante los que se nos hacen radiografas.
Antes de continuar ser preciso recordar unas cuestiones bsicas. Todo material
est constituido por tomos, la parte ms pequea que conserva las propiedades qumicas
de un elemento. A su vez, el tomo est dividido en dos partes: una exterior o corteza
donde se sitan los electrones ( de carga elctrica negativa ) y otro central o ncleo,
formada por protones ( de carga positiva ) y neutrones ( sin carga ), alrededor de la que
giran los electrones.
El tomo en su conjunto es elctricamente neutro. Por otro lado los electrones no
giran alrededor del ncleo en rbitas de radio arbitrario, sino que solo existen ciertas
rbitas permitidas en las que el movimiento electrnico resulta estable. Estos niveles o
capas en que se agrupan los electrones se designan con las letras K, L, M, N, O, P y Q,
en el orden de menor a mayor distancia del ncleo.

Figura 11-2

Los electrones se encuentran ligados en sus


rbitas en estado de energa negativa, lo que se
traduce en que para arrancar un electrn de un
tomo se requiere aportar la llamada energa de
enlace, con lo cual se separa, por una parte del
electrn, quedando el resto atmico, que por su
carga se denomina in positivo. En ciertos casos,
los tomos neutros tienden a captar electrones,
formndose as los llamados iones negativos.

Aunque los electrones en el tomo permanecen usualmente en las rbitas ms


prximas al ncleo, mediante aporte de energa, los tomos pueden excitarse, esto es,
desplazar los electrones a rbitas ms externas, sin llegar a formar iones. Un tomo
excitado resulta enrgicamente inestable y el electrn perturbado retornar en un tiempo
normalmente muy corto a su rbita estable, emitiendo entonces energa en forma de
radiacin electromagntica.
Los electrones situados en la rbita ms externa, llamadados electrones de
valencia; desempean un papel esencial en la unin de tomos para formar molculas.
Esta capacidad de formacin de compuestos se basa en que la reactividad qumica de los
tomos (avidez de formacin de molculas ) depende del nmero de electrones de
valencia, siendo mnima cuando la capa ms externa tiene configuracin de gas noble, es
decir, contiene 8 electrones ( 2 en el caso particular de la capa K).
Veamos este concepto aplicado en un ejemplo, el caso del agua de frmula H20. El
oxigeno tiene en su capa L 6 electrones, por lo que necesitar 2 ms para alcanzar el
nmero estable de 8. El hidrgeno tiene un nico electrn y necesita otro ms para
alcanzar la mxima estabilidad. Esta posibilidad se logra compartiendo electrones ambos
tipos de tomos, con uno de H y dos de 0. Al compartir dos electrones, ambos elementos
se quedan con estructura externa de gas noble, lo que le confiere al compuesto (el agua)
una gran estabilidad.

166

RADIACIONES

En los elementos menos pesados, los ncleos de los tomos estables contienen
aproximadamente el mismo nmero de protones que de neutrones (nmero msico = n
protones + n neutrones). De igual forma, en el tomo estable, el nmero de electrones
es igual al nmero de protones. Al nmero de protones de un tomo se le denomina
nmero atmico. Los tomos caracterizados por su nmero atmico y el msico se
denominan nucleidos. Los nucleidos con el mismo nmero de protones pero diferente
nmero de neutrones reciben el nombre de istopos.
Todos los istopos de un elemento particular tienen casi idnticas propiedades
qumicas. Algunos nucleidos son radiactivos, es decir que sus tomos eventualmente,
sufren una desintegracin espontnea, con la correspondiente emisin de radiacin.
El espectro electromagntico. Campos estaticos. Radiaciones de ELF.
Las radiaciones electromagnticas son una forma de energa cuya propagacin no
precisa de un soporte material, sino que pueden avanzar en el vaco a la velocidad de la
luz. La fuente natural de radiacin electromagntica ms importante para la vida es el sol.
Tambin el ser humano emite radiaciones electromagnticas al disipar calor por
radiacin, el tipo de radiacin que emite se encuentra en la banda del infrarrojo.
Una radiacin est compuesta por
ondas electromagnticas que se forman por
la existencia simultnea de un campo
magntico "H" y un campo elctrico "E",
perpendiculares entre s y perpendiculares
ambos a la direccin de propagacin de la
onda. En las ondas, el campo magntico
Figura 11-3
inicial, que vara con el tiempo, genera un
campo elctrico, que tambin vara con el tiempo, este campo elctrico genera otro
campo magntico similar al inicial. A medida que ese
proceso se repite, la energa se propaga a la velocidad de
la luz.
As pues, las intensidades de los campos elctricos
y magnticos varan sinusoidalmente, con una frecuencia
(f), caracterstica de la onda. El ciclo de estas variaciones
se repite cada cierto tiempo (T), que es el perodo de la
onda. La longitud de un ciclo se denomina longitud de
onda (l). Estas variables se relacionan entre s de la
siguiente forma:
I =c/f
T= I/f
c = la velocidad de la onda en el medio en que se
propaga.
Figura 11-4

La energa W, de la onda, es proporcional a la frecuencia


segn la siguiente expresin:
W=hxf
h = la constante de Planck que vale 6,63x10-34 Julios por segundo.

167

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Se considera que la energa necesaria para alterar estructuras moleculares


(ionizacin) es 1'986x10-18 julios, por lo que las ondas electromagneticas que no poseen
esa energa, suficiente para ionizar ( no ionizantes ), son aquellas cuya frecuencia es
menor de 2'996x1015 hercios.
La magnitud utilizada para conocer la importancia cuantitativa de la radiacin es la
densidad de potencia de la onda o irradiancia "S".
Cuando se tratan los campos elctrico y magntico por separado, se utilizan la
intensidad de campo elctrico "E" y la intensidad de campo magntico "H". Para campos
magnticos, sobre todos generados por ondas de extremadamente baja frecuencia (ELF),
el parmetro utilizado frecuentemente es la densidad del campo magntico "B".
La relacin entre B y H, es tal que la 1 tesla = 7'96 A7m. Se emplea frecuentemente
el gauss ( G ) como unidad de densidad de flujo magntico, siendo 1 tesla = 104 gauss.
Tcnicamente se conocer a las radiaciones electromagnticas con diferentes
nombres segn su frecuencia o longitud de onda.
Las radiaciones por tanto, son fenmenos fsicos consistentes en la emisin,
ropagacin y absorcin de energa por parte de la materia, tanto en forma de ondas
(radiaciones sonoras o electromagnticas) como de partculas
subatmicas (corpusculares). Las radiaciones electromagnticas
vienen caracterizadas por:
Frecuencia (), nmero de ondas que pasan por un punto del
espacio en la unidad de tiempo; se mide en hercios (Hz) o ciclos por
segundo.
Longitud de onda (), distancia medida a lo largo de la lnea de
propagacin entre dos puntos en fase de ondas adyacentes; se mide en
unidad de longitud desde nm a Km.
Figura 11-5

Energa (E), proporcional a la frecuencia; se mide en energa por fotn y su unidad


es el eV.

Tabla 11-1: ESPECTRO ELECTROMAGNTICO

168

RADIACIONES

TIPOS DE RADIACIONES
Las radiaciones pueden ser no ionizantes o ionizantes, siendo estas ltimas las que
tienen capacidad o energa suficiente para expulsar a los electrones de la rbita atmica,
alterando los tomos y molculas de la materia.
Radiaciones no ionizantes
Radiacin no ionizante (RNI) es un trmino de amplio significado que se utiliza
para denominar a todas las radiaciones que, al interaccionar con la materia biolgica no
poseen suficiente energa para provocar una ionizacin, englobando a las radiaciones
ultravioletas, visible, infrarroja, lser, microondas y radiofrecuencias.
Se suele incluir en las RNI a los ultrasonidos debido a que, desde el punto de vista
de la prevencin, los riesgos planteados por las vibraciones acsticas no audibles son
muy similares a los de las RNI debido a su naturaleza ondulatoria y baja frecuencia.
En los ltimos aos se ha incrementado considerablemente la poblacin
trabajadora expuesta a las RNI: cada vez es mayor la utilizacin de lmparas UV de alta
intensidad, con fines germicidas o cosmticos, en arcos de soldadura abiertos, etc, pero
el grupo de riesgo ms numeroso lo componen los trabajadores al aire libre que estn
expuestos a la luz solar durante gran parte de la jornada laboral; los rganos daados son
los ojos y la piel, y puede desarrollarse un cncer de piel con el paso de los aos.
La radiacin infrarroja (IR) se utiliza en muchas industrias como fuente directa de
calor, siendo afectados por ella los trabajadores de hornos, fundiciones, etc. Un ejemplo
clsico son las cataratas del soplador de vidrio, producidas por exposiciones prolongadas
a radiacin IR.
Las radiaciones de microondas y radiofrecuencia son las menos conocidas por el
hombre. Al riesgo procedente de su posibilidad de penetracin en el cuerpo humano se
une la dificultad de controlarlas, ya que la contaminacin electromagntica se distribuye
por todo el ambiente.
Los ultrasonidos se usan cada vez con ms frecuencia en operaciones tales como
control de soldadura, limpieza de piezas, etc.; sus efectos sobre el organismo humano son
poco conocidos, yendo desde dolores de cabeza, calentamientos locales a cambios de tipo
psicolgico.
La legislacin que regula el uso de las RNI es muy escasa; sin embargo se dispone
de recomendaciones de valores lmite umbral (TLVs) establecidos por la Conferencia
Americana de Higienistas Gubernamentales (ACGIH) para lseres, ultravioleta,
microondas/radiofrecuencias y ultrasonidos, y hay tambin intentos para establecer un
TLV para radiacin visible e infrarroja, que fijan los lmites de exposicin para la
evaluacin de los puestos de trabajo.
Radiaciones microondas y radiofrecuencias
El gran desarrollo en los ltimos aos de los sistemas de comunicacin ha dado
lugar a la contaminacin electromagntica debida a las radiaciones electromagnticas.
Estas radiaciones artificiales, en el caso de que alcancen altas potencias pueden ser
peligrosas en determinadas circunstancias. Las microondas tienen dos aplicaciones
fundamentales: como fuente de calor y como transporte de informacin.

169

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

a) Como fuente de calor


Hornos de microondas domsticos
Secaderos de patatas fritas
Secado de papel
Secado de chapas de madera
Coccin de pollos
Pasteurizacin
Cermica, Etc.
b) Como transporte de informacin

Figura 11-6

Radio
Telfono
Televisin
detectores de radar, Etc.
En cuanto a los estudios existentes sobre la poblacin trabajadora expuesta a MO
y RF no se dispone de datos, no pudiendo establecerse una relacin causal entre las
condiciones y grados de exposicin y los efectos biolgicos observados. Falta todava
mucha informacin.
Existe no obstante en EEUU normas de proteccin contra MO y un plan de
proteccin contra RF. En todo caso debe consultarse con un especialista los lmites para
los campos elctricos y magnticos admisibles teniendo en cuenta la frecuencia de las
radiaciones y la densidad de potencia recibida.
Radiaciones infrarrojas
Las fuentes de exposicin directa a RI pueden estar en muchas industrias, ya que
la radiacin proviene no slo de los cuerpos incandescentes sino tambin de las
superficies muy calientes: es el caso de los trabajos con metales en caliente, fabricacin
de vidrio, fotograbado, secado de pinturas y esmaltes y soldadura entre otros.
La RI no reacciona fotoqumicamente con la materia viva debido a su bajo nivel de
energa. Las lesiones que ocasionan suelen ser de naturaleza trmica y afectan a la piel y
ojos.
a) Ojos: Existen unos mecanismos de proteccin naturales como son el parpadeo y
reflejo pupilar, de gran eficacia ya que la radiacin infrarroja se acompaa generalmente
de intensa radiacin visible.
De todas maneras se pueden producir lesiones y opacidades en el cristalino
(cataratas) y en ocasiones lesiones en retina.
b) Piel: Se producira un calentamiento superficial y el riesgo de que se supere la
capacidad de termorregulacin del organismo, como ocurre en ciertos trabajos
(fundiciones, hornos).

170

RADIACIONES

En general las lesiones, capilares, en terminaciones nerviosas, en piel, etc. vendrn


condicionadas por diversidad de factores como caractersticas individuales, condiciones
ambientales de temperatura, humedad, velocidad del aire, rea corporal expuesta,
proteccin mediante ropa, etc.
Radiaciones ultravioletas
Las fuentes de radiacin ultravioleta se dividen en dos tipos: de baja intensidad
(lmparas de vapor de mercurio de baja presin, tubos fluorescentes, lmparas de
descarga, llamas de corte) y de alta intensidad (lmparas de vapor de mercurio de alta
presin, arcos de cuarzo y mercurio, antorcha de plasma, arcos de carbono, arco de
soldadura elctrica, etc.).
La exposicin ocupacional a radiacin ultravioleta es muy amplia ya que sus usos
industriales son muy variados, entre ellos:
Lmparas germicidas para esterilizacin y mantenimiento de material quirrgico.
Lmparas de fototerapia y solares, utilizadas en dermatologa, odontologa,
bronceado con fines estticos, etc.
Arcos de soldadura y corte y arco elctrico en procesos de metalizado.
Arco elctrico en hornos de fundicin
Fotocopiadoras de oficinas y artes grficas
Reflectores de alta intensidad, de usos militares y en espectculos, que utilizan el
arco de carbono, emisor de niveles peligrosos de UV
Procesado qumico de la superficie de algunos materiales, etc.
Efectos de las radiaciones ultravioleta sobre el hombre
Como consecuencia de su limitada penetracin, los efectos de las radiaciones
ultravioleta sobre el hombre estn restringidos a piel y ojos. Los efectos agudos pueden ser:
a) Piel
Oscurecimiento, bronceado de la piel
Eritema: pueden llegar a producirse edemas y ampollas
Interferencias con el crecimiento celular de la piel: de forma casi inmediata a la
exposicin, 24 horas, cesa el crecimiento de algunas clulas basales y
epidrmicas producindose a continuacin un aumento de la tasa de crecimiento,

Tabla 11-2: CARACTERSTICAS DE ALGUNOS TIPOS DE RNI

171

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

mxima a las 72 horas, que ocasiona trastornos celulares (hiperplasia epidrmica


de cinco a seis das de duracin).
Se han constatado tambin procesos de fotosensibilizacin qumica, fotoalergias, e
incluso efectos crnicos: Carcinoma basocelular, melanoma, etc.
No se ha podido establecer cuantitativamente la relacin dosis/respuesta. Se puede
concluir de ellos que no deberan producirse exposiciones innecesarias a radiaciones UV
y en el caso de una exposicin profesional, la exposicin debera realizarse con las
precauciones necesarias.
b) Ojos
La mayora de las radiaciones UV son absorbidas por la crnea y regiones
adyacentes (esclertica y conjuntiva). El cuadro clnico ms comn es la fotoqueratitis o
fotoqueratoconjuntivitis.
Aparece de dos a 24 horas de la exposicin, dolorosa, se acompaa de lagrimeo,
fotofobia; el pronstico es benigno y no suele dejar lesiones residuales.
El grado de la lesin es funcin del total de energa absorbida y de la duracin de
la exposicin.
Se han descrito tambin otras lesiones en el cristalino e incluso existen algunas
evidencias de daos en retina.
Proteccin y control de las radiaciones infrarrojas y ultravioleta
Los medios de proteccin sern:
1. Actuar sobre la fuente. Puede hacerse mediante:
Diseo adecuado de la instalacin
Cerramientos (cabinas y cortinas)
Pantallas y atenuadores.
Aumento de la distancia.
2. Actuar sobre el ambiente que rodea a la fuente, por medio de:
Recubrimiento antireflectante de las paredes
Sealizacin
Limitando el acceso a personas autorizadas
Ventilacin adecuada para UV de longitud de onda corta, ya que se desprende
ozono.
Limitando el tiempo de exposicin.
3. Actuar sobre las personas
Utilizando protecciones oculares.
Utilizando protecciones de la piel. Hay que advertir que la ropa de fibras
artificiales no protege o protege parcialmente de las radiaciones UV, puesto que
las absorbe. Puede ser origen de quemaduras por lo que deben utilizarse prendas
de lino o algodn.
Informando a los trabajadores de los riesgos de una exposicin excesiva a
radiaciones pticas y las precauciones a adoptar.

172

RADIACIONES

Aunque cada vez la extensin en el uso de las radiaciones UV es mayor, las


diferentes instituciones dedicadas a su estudio recomiendan "evitar cualquier exposicin
innecesaria an con los ojos y la piel cubiertos".
Laser
Los lseres son sistemas que emiten radiacin electromagntica en una estrecha
banda de longitud de onda ( monocromatismo ), correspondiente a las radiaciones pticas
( ultravioleta, visible o infrarrojo ). Las ondas que forman la radiacin lser estn en fase
viajan en una determinada direccin ( direccin del haz ), con muy poco ngulo de
divergencia. Estas caractersticas de los lseres hacer posible concentrar una gran
densidad de energa en las superficie deseadas.
La cantidad de energa que es capaz de transmitir un lser est en funcin de la
potencia del lser. Tanto sta como la longitud de onda de emisin dependen del medio
activo, que es un conjunto de tomos o molculas con determinados niveles de energa,
de modo que si se excitan sus electrones con una fuente de energa externa (sistema de
bombeo), emiten posteriormente una cierta cantidad de energa al volver a sus niveles
originales.
Esta tcnica es emitida a travs de ondas electromagntica cuya longitud de onda
es caracterstica de los tomos del medio, es decir, de los elementos qumicos que
caracterizan al lser y que sirven para identificarlo. El monocromatismo de los lseres
depende adems del medio activo, de la cavidad ptica que lo contiene y del sistema de
bombeo. Esto hace posible que un lser con un determinado medio activo pueda emitir
en ms de una longitud onda si varan, por ejemplo, las condiciones de la cavidad ptica.
La utilizacin es extensa, lectores de cdigo de barras, ciruga, terapia, industria
metalrgica o aplicaciones militares.
Los riesgos para la salud debidos a la
exposicin a lseres dependen de la longitud de onda
de la radiacin ptica, de la zona del cuerpo donde
incida (piel u ojos), de la potencia del lser y del
tiempo que dure la exposicin.
La longitud de onda fija el tipo de lesin
perjudicial que puede generar el lser, segn se
produzca la exposicin sobre la piel o ojo.
Figura 11-7: VALOR TLV PARA LA OBSERVACIN DEL INTERIOR DEL HAZ (DIRECTA) DEL RAYO
LSER DE ONDA CONTINUA (400-1400NM)

La magnitud de la exposicin depende de la densidad de potencia que recibe el


individuo ( irradiancia ) y del tiempo de exposicin. El nivel mximo de exposicin a
radiacin lser al que puede estar sometido un individuo en la piel o los ojos, se
denomina exposicin mxima permitida ( EMP ).
La filosofa de prevencin de riesgos por exposiciones a lseres es ms acorde con
los sistemas de prevencin de accidentes que con los de prevencin de enfermedades;
esto se debe en gran parte a que se pueden producir daos reversibles o irreversibles en
muy poco tiempo de exposicin.

173

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Los lseres que alcanzan la EMP en menos tiempo son los que tienen gran potencia
de emisin. Debido a las diferentes caractersticas de los lseres y por tanto el diferente
nivel de riesgo que conlleva su manipulacin, se clasifican segn establece la UNE EN
60825 de marzo de 1993.
Dicha Norma establece cinco clases de lseres, denominadas 1, 2, 3A, 3B y 4. Cada
clase tiene asignado un nivel accesible de emisin mximo permitido que se denomina
lmite de emisin accesible ( LEA ). Estos niveles LEA varan segn la longitud de onda
y el tiempo de duracin de la emisin:
Los lseres de Clase 1, son intrnsecamente seguros. El valor de la EMP no puede
ser sobrepasado en ningn momento.
Los lseres de Clase 2, tienen poca potencia de salida y su longitud de onda est
entre 400 y 700 nm, en la banda del visible. Aunque no son intrnsecamente
seguros, la proteccin ocular se lee por reflejos de aversin, incluyendo el
parpadeo.
Los lseres de Clase 3A, son los que tienen una potencia mxima de salida de
hasta 5mW para emisin continua o cinco veces el lmite de los de clase 2 para
pulsos entre 400 y 700 nm. La visin directa del haz con la ayuda de instrumentos
pticos ( telescopios, binoculares, etc. ) puede ser peligrosa.
Los lseres de Clase 3B, de emisin continua ( EC ) no puede sobrepasar 0,5 W
y para los lseres pulsados, la exposicin radiante debe ser inferior a 105 J x m-2.
Los lseres de Clase 4, son lseres de gran potencia que superan los LEA. Son
capaces de producir reflexiones difusas peligrosas ( no solo es peligrosa la visin
directa del haz sino tambin la radiacin proveniente de una reflexin sobre
superficies especulares o difusas ).
Los lseres deben estar etiquetados con etiquetas visibles colocadas de forma que
puedan leerse sin que sea necesaria la exposicin humana a una radiacin que exceda el
LEA de la Clase 1.
El fabricante del lser es responsable de clasificar el producto y procurarle el
etiquetado correspondiente, segn establece la UNE EN 60825.
La misma Norma recoge las medidas preventivas operativas organizativas o
individuales, que deberan incorporarse al lser en su fabricacin o servicio.
Son medidas de control de la exposicin, entre otras, la sala controlada que es un
espacio delimitado de acceso restringido, la carcasa protectora, el control remoto de
cierre y los protectores oculares, que como equipos de proteccin individual ( EPI ), debe
poseer la correspondiente certificacin de la UE, que garantice cumplimiento de lo
dispuesto en las Normas Europeas EN-207 "Proteccin ocular frente a radiacin lser" o
EN-208 "Proteccin ocular para trabajos de ajuste lser". La eleccin de las gafas de
proteccin debe estar en funcin del tipo de lser y de las condiciones de la exposicin.

174

RADIACIONES

Radiaciones ionizantes
Las sustancias radiactivas son emisores de energa predecibles y continuos. La
energa emitida puede serlo en forma de partculas alfa, partculas beta y rayos gamma.
La interaccin entre estas radiaciones y la materia puede, en ciertas circunstancias, dar
lugar a la emisin de rayos X y neutrones.
Los rayos gamma y X consisten en entidades
fsicas denominadas fotones que se comportan como
partculas colisionando con otras partculas cuando
interaccionan con la materia. Sin embargo, los
fotones en grandes cantidades se comportan, en
conjunto, como ondas de radio o luminosas. Cuanto
ms corta es su longitud de onda, ms alta es la
Figura 11-8
energa de cada fotn. La energa de los rayos gamma
y su capacidad para penetrar la materia se debe a que sus longitudes de onda son mucho
ms cortas.
Los rayos X son producidos por una mquina de rayos X slo cuando el tubo de
rayos X recibe una alimentacin de miles de voltios. Aunque son similares a los rayos
gamma, los rayos X tienen habitualmente longitudes de onda mayores y por lo tanto
portan menos energa y son menos penetrantes; (sin embargo los fotones de rayos X
producidos por aceleradores pueden sobrepasar la energa de la radiacin gamma y su
capacidad de penetrar los materiales. Las mquinas de generar rayos X producen una
cantidad de radiacin generalmente cientos o miles de veces mayor que la radiacin
gamma emitida por una fuente radiactiva industrial tpica.
Los rayos gamma provenientes del Iridio 192 tienen menos energa que los
producidos por el cobalto 60. Se trata de diferencias tiles que permiten escoger entre una
amplia gama de radionucleidos artificiales aqul que emite las radiaciones que ms
convienen para una aplicacin determinada.
Las partculas beta son electrones y tambin pueden tener una gama diferente de
energa. Por ejemplo, las partculas beta producidas por un
radionucleido como el hidrgeno 3 son ms lentas y por lo
tanto tienen casi una centsima parte de la energa de las
partculas beta de un radionucleido tal como el fsforo 32
La radiacin formada por neutrones puede generarse
de diversas maneras. La ms comn consiste en mezclar
una sustancia radiactiva, tal como el americio 241 con
berilio. Cuando las partculas alfa emitidas por el americio
Figura 11-9
241 colisionan con el berilio, se produce una reaccin
especial emitindose neutrones rpidos (de alta energa). El americio 241 tambin emite
rayos gamma y de esa manera la fuente compuesta de americio 241/berilio produce
neutrones y rayos gamma.
Otra manera de generar neutrones es la utilizacin de una mquina generadora de
radiaciones con una combinacin especial de alta tensin elctrica y blancos especiales
(nodos). Las sustancias especiales situadas dentro de la mquina, combinadas con altas
tensiones, pueden generar gran nmero de neutrones de energa sumamente alta.

175

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Las partculas alfa en general son ms lentas que las partculas beta, pero como se
trata de partculas ms pesadas son emitidas generalmente con una mayor energa. Las
partculas alfa se usan en aplicaciones que requieren una ionizacin intensa en distancias
cortas, tal como los eliminadores de carga esttica y los detectores de humos.

RAYOS X

RADIACIONES
ONDULATORIAS

RAYOS

Se producen en reacciones o interacciones de


las capas electrnicas del tomo.
En las fuentes en las que normalmente se
utilizan se pueden controlar su produccin.
Se producen en reacciones de ncleos atmicos
inestables.
Su poder de penetracin es muy elevado.

PARTICULAS

RADIACIONES
CROPUSCULARES

PARTICULAS

NEUTRONES

Son ncleos de Helio. Poseen cuatro


unidades de masa y dos unidades de
carga elctrica positiva
Su poder de penetracin es muy escaso.
Son electrones nucleares expulsados a
gran velocidad. Su masa es
prcticamente nula y posee carga
negativa.
Poseen penetracin escasa
Forman junto con los protones el
ncleo. No tienen masa ni carga.
Poseen penetracin elevada.

Tabla 11-3: TIPOS DE RADIACIONES IONIZANTES

Figura 11-10

176

RADIACIONES

Caractersticas de las sustancias ionizantes. Medida

Figura 11-11

Para expresar la energa de estos diferentes tipos de


radiaciones se utiliza una unidad llamada el electrn-voltio (eV).
Un electrn voltio es la energa adquirida por un electrn acelerado
mediante una tensin de un voltio. de este modo 1.000 voltios
crearan un espectro de energa de hasta 1.000 eV, diez mil voltios
crearan rayos X de hasta 10.000 eV, etc. En la prctica se utilizan
unidades mltiplo, por ejemplo el kiloelectrn voltio (1.000 eV), el
megaelectrnvoltio (1.000.000 eV), etc.

Propagacin a travs de la materia


Cuando la radiacin se propaga a travs de la materia colisiona e interacciona con
los tomos y molculas que la componen. En una sola colisin o interaccin la radiacin
generalmente ceder solo una pequea parte de su energa al tomo o molcula. El tomo
o molcula ser alterado y se convertir en un par de iones. La radiacin ionizante deja
una traza formada por esos tomos y molculas ionizados, cuyo comportamiento puede
entonces modificarse.
Despus de sucesivas colisiones una partcula alfa pierde toda su energa y deja de
moverse, habiendo creado una traza inica corta y densa. Esto ocurrir en un recorrido
de unos pocos centmetros en el aire, en el espesor de un trozo de papel o tela o en la capa
exterior de la piel de una persona. En consecuencia los radionucleidos que emiten
partculas alfa no constituyen un peligro externo.
Esto significa que las partculas alfa no pueden causar dao si el emisor alfa est
fuera del cuerpo. En cambio, los emisores alfa que han sido ingeridos o inhalados
representan un grave peligro interno.
Sea cual sea su energa las partculas beta pueden propagarse como mximo a unos
pocos metros en el aire y a unos pocos centmetros en sustancias como un tejido o un
plstico. Finalmente, a medida que pierde energa la partcula beta, se hace
considerablemente ms lenta y es absorbida por el medio. Los emisores beta representan
un peligro interno y aquellos que emiten partculas beta de alta energa constituyen
tambin un peligro externo.
Los tomos ms pesados como los del plomo, absorben una parte mayor de energa
beta en cada interaccin, pero como resultado de ello los tomos producen rayos X
denominados radiacin de frenado. Entonces el blindaje se convierte en un emisor de
rayos X por lo que se requiere aumentar el blindaje. Los materiales de peso ligero
(densidad baja) son por lo tanto los blindajes ms eficaces de la radiacin beta, aunque
se hace necesario un espesor mayor del material.
Los rayos ganma y rayos X son ms penetrantes. Sin embargo, al causar ionizacin
pueden ser eliminados del haz o perder su energa. De este modo, pierden
progresivamente su capacidad de penetracin y su nmero se reduce, vale decir, se
atena, hasta que dejan de presentar un peligro externo grave.
Existe una manera de expresar la calidad o capacidad de penetracin de los rayos
gamma y X que es tambin un medio til para calcular el espesor apropiado de los
blindajes. El espesor hemirreductor o capa hemirreductora (CHR) es el espesor del

177

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

material que cuando se interpone en la trayectoria de la radiacin la atena a la mitad de


su valor original. El espesor que de modo similar reduce la radiacin a un dcimo de su
valor original es la capa decimorreductora (CDR).
Los materiales que contienen tomos y molculas pesados, tales como el acero y el
plomo ofrecen los blindajes ms eficaces (ms delgados) para la radiacin gamma y los
rayos X.

Figura 11-12: ACCIN BIOLGICA DE LAS RADIACIONES IONIZANTES

Los neutrones se comportan de manera compleja cuando se propagan a travs de la


materia. Al colisionar con tomos y molculas de mucha ms masa, los neutrones rpidos
se dispersan (son desviados) sin perder mucha energa. Sin embargo, en una colisin
entre un neutrn y un tomo o molcula de poca masa, el tomo o molcula absorbe una
parte de la energa del neutrn. El tomo que menos masa tiene, el del hidrgeno, es
capaz de causar la mayor reduccin de energa.
Los materiales ricos en hidrgeno, tales como el agua, petrleo, polietileno, etc.
constituyen por tanto los mejores blindajes neutrnicos. Existe una complicacin por el
hecho de que un neutrn, cuando ha perdido casi toda su energa, puede ser capturado o
absorbido en su totalidad por un ncleo. A menudo el nuevo ncleo formado resulta ser
un radionucleido, el cual en muchos casos puede emitir un rayo gamma de energa
sumamente alta. Los blindajes especiales de hidrgeno capaces de absorber neutrones
contienen una pequea cantidad de boro que favorece la absorcin de neutrones.
El dao causado a los tejidos humanos por la radiacin ionizante es funcin de la
energa cedida al tejido. Ello depende del tipo y de las energas de la radiacin que se
utilicen. Por lo tanto, las precauciones necesarias para trabajar con diferentes
radionucleidos dependen tambin del tipo y de la energa de la radiacin.
Control y proteccin

Figura 11-13

Las sustancias radiactivas pueden producirse


en cualquier forma fsica, gaseosa, lquida o slida.
En muchas aplicaciones mdicas y la mayora de las
aplicaciones industriales se utilizan fuentes en que la
sustancia radiactiva se ha sellado en una cpsula
metlica o ha sido encerrada entre capas de
materiales no radiactivos. A menudo esas fuentes se
encuentran en "forma especial", lo que significa que

178

RADIACIONES

se han diseado y fabricado para resistir las pruebas ms rigurosas, incluidas fuerzas de
impacto especificadas, fuerzas de aplastamiento, inmersin en lquidos y tensin trmica,
sin que se produzca fuga de sustancia radiactiva.
Las fuentes selladas presentan nicamente un peligro externo. A condicin de que
la fuente no tenga fugas, no hay riesgo de que la sustancia radiactiva sea ingerida,
inhalada o se introduzca en el cuerpo de una persona de algn otro modo.
Algunas fuentes no selladas permanecen dentro del recipiente, pero la contencin
es intencionadamente dbil de modo que permita la salida de la radiacin; las sustancias
radiactivas no selladas presentan peligros externos e internos
Actividad de las fuentes. Medida
La actividad de las fuentes se mide en becquerelios (Bq) e indica el nmero de
tomos del radionucleido que se desintegra por segundo (dps). 1 becquerelio equivale a
un tomo desintegrado por segundo.
Las aplicaciones industriales y mdicas requieren habitualmente fuentes selladas
con actividades de miles o millones de becquerelios. Una forma prctica de expresar
nmero tan elevados es usar prefijos: el kilo (1.000), mega (1.000.000), giga
(1.000.000.000) y terabecquerelio (1.000.000.000.000)
La actividad de una fuente depende del perodo de semidesintegracin del
radionucleido de que se trate. Cada radionucleido tiene su perodo de semidesintegracin
caracterstico, que es el tiempo que tarda la actividad de la fuente en disminuir a la mitad
de su valor original. Los radionucleidos con perodos de semidesintegracin cortos son
los escogidos generalmente para fines mdicos que implican la introduccin en el cuerpo
por va oral, inyeccin o inhalacin, mientras que los de perodo de semidesintegracin
relativamente largo son a menudo tiles para aplicaciones mdicas terapeticas e
industriales.
Por ejemplo el perodo de semidesintegracin del estroncio 90 es de 28 aos, el del
iridio 192 de 74 das, el del radio 226 de 1620 aos, el del americio 241 de 458 aos, el
del iodo 131 de 8 das, etc.
Cuando las sustancias radiactivas se dispersan en otros materiales o se dispersan
sobre otras superficies en forma de contaminacin, se utilizan las unidades de medida de
Bq/ml, Bq/g, Bq/m3 Bq/cm2 para la dispersin en lquidos, slidos, gases o superficies
respectivamente.
Todava se utiliza tambin la unidad antigua Curio (Ci) que se defini
originalmente como la actividad de un gramo de radio 226. Un curio equivale a 37 Gbq
Medida de las radiaciones
Las radiaciones ionizantes no pueden verse, ni
sentirse, ni percibirse por el cuerpo de otras maneras y,
como se ha observado, el dao al tejido humano depende
de la energa absorbida por el tejido como resultado de la
ionizacin. El trmino utilizado para expresar la absorcin
de energa en una parte del cuerpo humano es la "dosis".

179

Figura 11-14

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Puesto que la radiacin se propaga en lnea recta, en direcciones divergentes la tasa


de dosis disminuye en proporcin inversa al cuadrado de la distancia medida desde la
fuente.
La unidad moderna de dosis es el gray (Gy). Sin embargo en proteccin
radiolgica prctica la unidad ms utilizada es el sievert (Sv). En el caso de rayos X,
radiacin gamma y beta un sievert corresponde a un gray. Existen dispositivos de medida
que dependen de la respuesta de una pelcula o detectores de estado slido.
Los medidores de tasa de dosis modernos se calibran generalmente para que
indiquen los datos en microsievert por hora; otros instrumentos sigen utilizando el
milirem por hora. Diez Svh-1 equivalen a 1 mrem h-1.
La radiacin neutrnica slo puede detectarse utilizando medidores de tasa de dosis
especiales.
Definiciones empleadas en el campo de la radioproteccin
Entre 1953 y 1962, el ICRP ( International Commision on Radiological Protection)
en colaboracin con la ICRU (Comisin Internacional de Medidas y Unidades Radiolgicas) establecieron las definiciones empleadas en el campo de la Radioproteccin:
Dosis absorbida. Exposicin, Actividad y Dosis equivalente.
a) Dosis absorbida ( D ).
La dosis absorbida por una regin determinada, se determina dividiendo la energa
de la radiacin por unidad de masa. Es diferente para cada parte del cuerpo Se expresa
en Gray ( Gy ) o en rad, considerando que 1 Gy = 100 rad.
b) Dosis equivalente ( H ).
Aunque el dao producido por un tipo determinado de RI depende de la cantidad
de energa transmitida, algunos tipos de partculas producen efectos mayores que otros
de la misma energa. Por ejemplo, a igualdad de dosis absorbida, las particulas a dan
lugar a un mayor dao que los protones, y estos, a la vez, producen ms dao que las
partculas . En otras palabras, que la dosis absorbida en un tejido orgnico no determina
el efecto biolgico resultante, ya que intervienen otros factores como naturaleza de la
radiacin, su distribucin por el tejido, etc. As, el rem se calcula multiplicando la
cantidad de rads por un denominado factor de calidad Q. El valor de Q para las partculas
y rayos X y es de 1 y para las partculas de 20.100 rem = 1 sievert (Sv).
c) Exposicin ( X ).
Es la medida del grado de ionizacin en el aire producida por rayos X y rayos . La
Unidad de magnitud es (R) renguenio emplendose tambin el culombio/kg.
d) Actividad ( A ).
El evento bsico que caracteriza un radionucleido es transformacin de su ncleo
en un ncleo de otra especie Esta transformacin se conoce como desintegracin. El
nmero de transformaciones nucleares por unidad de tiempo se denomina actividad. La
unidad es el curio (Ci) o el bequerelio. (Bq).

180

RADIACIONES

La dosis absorbida, la dosis equivalente y la exposicin estn relacionadas con la


irradiacin externa, mientras que la
Figura 11-15
actividad lo est con la contaminacin o
irritacin interna.
Irradiacin externa. Existe riesgo
de irradiacin cuando la persona
est expuesta a una fuente de
radiacin dispersa, externa a la
misma y no se da un contacto
directo con la fuente. El riesgo en el
caso de las partculas se considera
despreciable y muy bajo para las ,
mientras que es muy grande para
los rayos y los neutrones.
Contaminacin radiactiva. Existe el riesgo de contaminacin cuando el
organismo entra en contacto con la fuente, la cual puede estar dispersa en el
ambiente (gases, vapores, aerosoles ) o bien depositada en una superficie. Se
habla de contaminacin interna si la fuente penetra en el interior del organismo y
de contaminacin externa si solo afecta a la superficie del mismo. En el caso de
las partculas a es muy grande, de grado medio en caso de las y pequeo para
los rayos .
La mayora de medidores reciben electricidad de batera que debe comprobarse.
Asimismo el funcionamiento correcto del instrumento puede comprobarse ponindolo
cerca de una pequea fuente blindada; algunos instrumentos tienen una pequea fuente
de comprobacin incorporada.
Es importante que los usuarios tengan conciencia del gran peligro de confiar en
mediciones realizadas empleando un instrumento defectuoso.
Un dosmetro mide la dosis total acumulada en un periodo de tiempo, algunos
dosmetros pueden indicar de inmediato la dosis, otros solo pueden indicar resultados
despus de haber sido procesados por el laboratorio.
Los usuarios de fuentes no selladas necesitarn adems otro instrumento: un
medidor de contaminacin de superficies. Este suele ser simplemente un detector ms
sensible que debe utilizarse para vigilancia de posibles derrames. Al elegir un detector de
este tipo lo mejor es optar por uno que tenga una buena eficiencia de deteccin para el
radionucleido que se utilice y d una indicacin audible. El peligro de contaminacin
interna creado por pequeos derrames podr entonces descubrirse y ser posible
mantener una zona de trabajo segura.
Medidas y deteccin de las radiaciones
Normalmente lo que interesa evaluar es la dosis que produce la irradiacin y puede
hacerse mediante :
Dosimetras ambientales o de rea.
Dosimetras personales.
Dosmetros de rea: Los distintos tipos de detectores utilizados en dosimetra de
rea son:

181

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Detectores de centelleo.
Detectores de semiconductores.
Cmaras de ionizacin, contadores proporcionales, Geiger Mller.
Detectores de centelleo: Estn basados en la emisin de luz cuando interaccionan
las radiaciones en determinadas sustancias luminiscentes, llamadas centelleadoras. La
energa luminosa transformada en elctrica es amplificada y registrada.
La eleccin de la sustancia centelleadora vendr en funcin de las medidas que
queramos realizar:
a) Para la deteccin de radiacin electromagntica (X,) se emplean monocristales
INa de hasta un litro de volumen que asociados a un buen fotomultiplicador,
constituyen detectores con eficiencias mayores al 60 por 100.
b) Para la deteccin de partculas , utilizaremos centelleadores lquidos, siendo la
eficacia de deteccin de hasta el 100 por 100.
c) Para la medida de partculas utilizaremos cristales de sulfuro de cinc activado
con plata.
Detectores de semiconductores: Estn basados en la aplicacin de electrodos
metlicos en las caras opuestas de un cristal semiconductor entre los que se ha
establecido una diferencia de potencial.
El sistema evoluciona al paso de la radiacin, como una cmara de ionizacin.
Son detectores con mejor resolucin energtica que las cmaras de ionizacin y
mejor rendimiento para la deteccin de radiacin y X.
Cmaras de ionizacin: Consiste en un recinto cerrado lleno de gas, que puede ser
aire, en donde se encuentran dos electrodos entre los que se aplica una tensin elctrica.
Cuando la radiacin ionizante interacciona con el gas, provoca la ionizacin de un
parte de sus tomos y por consiguiente se liberan iones positivos y electrones, con ello,
el gas que primitivamente se comportaba como un aislante elctrico, pasa a ser
parcialmente conductor. Al aplicar entre los electrodos una tensin elctrica se puede
medir la corriente elctrica que circula por la cmara y que en determinadas condiciones
es proporcional a la intensidad de radiacin que la atraviesa.
Las cmaras de ionizacin se clasifican , atendiendo a la forma de los electrodos,
en planas o cilndricas segn estn dotadas de electrodos plano paralelos, o cilndricos.
La parte exterior de la cmara no debe ser muy gruesa a fin de que pueda ser atravesada
por la radiacin que se quiere detectar.
Las cmaras de ionizacin son sensibles a cualquier tipo de radiacin, pero su
utilizacin ms frecuente se aplica a la deteccin de fotones y partculas .
Contador proporcional: Tiene la misma caracterstica que la cmara de ionizacin
su diferencia consiste en aumentar la tensin de polarizacin. Este instrumento es capaz

182

RADIACIONES

de discriminar radiaciones de distinta naturaleza. Estos contadores estn indicados para


deteccin de partculas y rayos X.
Contadores Geiger-Mller: Genera impulsos de amplitud constante con
independencia de la energa cedida por la radiacin incidente.
En general, estos contadores estn diseados para la deteccin de fotones y
partculas .
La relativa lenta velocidad de operacin es el principal inconveniente del detector
Geiger-Mller.
Dosmetros personales
Se utilizan tres tipos de detectores en dosmetria personal:
Cmaras de ionizacin de bolsillo.
Dosmetros de pelcula.
Dosmetros termoluminiscentes.
Cmaras de ionizacin de bolsillo: Se denominan tambin de pluma (por su
forma). El detector es una cmara de ionizacin de capacidad fija, que se carga con
anterioridad a la medida y que bajo la accin de la radiacin pierde gradualmente su
carga.
Son poco precisas, debido a las fugas y a otros posibles fallos se utilizan durante
perodos muy cortos de tiempo. Adems, el intervalo de exposicin que pueden medir es
muy limitado ( del orden de 0 a 200 mR).
Dosmetros de pelcula: Se basan en el hecho de que las emulsiones fotogrficas se
ennegrecen por la radiacin ionizante. Comparando el ennegrecimiento de la pelcula
utilizada por un trabajador expuesto, con el de pelculas expuestas a cantidades de
radiacin conocidas, se puede determinar la exposicin a la que ha estado sometida la
pelcula. Una de las ventajas del uso de dosmetros de pelculas es que almacenan la
informacin permanente, de forma que las lecturas se pueden repetir.
Dosmetros termoluminiscentes: La radio-termoluminiscencia es la propiedad que
poseen ciertos cristales de emitir luz al calentarlos despus de haber sido expuestos a
radiaciones ionizantes. La cantidad de luz es proporcional a la cantidad absorbida de la
radiacin. Por tanto, la intensidad de la luz emitida por los cristales termoluminiscentes
es proporcional a la dosis de radiacin. El instrumento se calibra midiendo la intensidad
de la luz emitida por dosmetros expuestos a dosis conocidas de radiacin. Tienen entre
otras ventajas:
Mayor precisin, menor umbral de deteccin y un intervalo til de dosis ms
amplio que los dosmetros fotogrficos.
Un argumento utilizado en contra de la dosimetra por termoluminiscencia es su
capacidad de guardar un registro permanente. No obstante, se acepta que las lecturas
registradas por un sistema dosimtrico fiable, proporcionan una documentacin legal
satisfactoria.

183

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Utilizacin correcta de los dosmetros


Uno de los puntos bsicos de un programa de vigilancia es cmo y dnde se deben
llevar los dosmetros.
El dosmetro se debe colocar en la posicin que ser ms representativa de la parte
ms expuesta de la superficie del tronco.
La dosis a las extremidades ( especialmente manos) pueden ser algo mayores pero
a menos que sea probable que estas dosis se aproximen a los tres dcimos de los lmites
de dosis equivalentes apropiados, no ser necesaria la utilizacin de dosmetros
adicionales.
El dosmetro debe estar perfectamente cerrado.
Si los filtros metlicos que lleva el dosmetro estn sueltos o se han desprendido,
debe notificarse al Centro de dosimetra.
Bajo ninguna circunstancia se debe manipular el dosmetro abrindolo, ya que al
cerrarlo se puede colocar de forma incorrecta.
Radiacin y tiempo. Efectos
El grupo de radiaciones a que nos estamos refiriendo posee capacidad para ionizar
directa o indirectamente el medio que las absorbe, y el efecto biolgico de las mismas se
basa precisamente en la accin de los iones producidos en la materia viva. Sometida sta
a una irradiacin continua por radiaciones ionizantes, experimenta alteraciones
proporcionales a la ionizacin especfica, que van aumentando progresivamente con la
cantidad de energa absorbida, hasta que a dosis elevadas termina por morir.
Para producir las mismas alteraciones son necesarias dosis de radiacin
enormemente distintas de una especie animal a otra, e incluso en la misma especie, segn
se trate de un rgano u otro, vscera o parte del cuerpo. Por eso existen dosis tolerables
y rganos crticos para cada radiacin ya que a causa del metabolismo de cada uno, los
nclidos podrn depositarse en un lugar del organismo si por causa de inhalacin o
ingestin o absorcin a travs de la piel penetrasen en el interior del organismo.
De acuerdo con el lugar de donde proceden las radiaciones debemos de clasificarlas
en externas e internas al organismo. La radiacin externa, dado que los rganos ms
sensibles a ella se encuentran situados relativamente distantes de la piel, producir
efectos si se trata de rayos X, radiacin gamma o neutrones. Las partculas beta,
sobretodo si son de baja energa, y ms an las alfa pierden la totalidad de su energa en
las capas ms externas (piel, cubiertas vegetales, etc.) de los seres vivos.
Pero la poca peligrosidad de los emisores de partculas alfa y beta desaparece
cuando se encuentran en el interior del organismo, por alguna causa penetran en su
interior y se depositan en cualquier tejido orgnico dando lugar a lo que se denomina
contaminacin interna; a partir de dicho momento estarn irradiando de un modo
continuado las clulas ms prximas durante un tiempo que depender de la vida media
efectiva de cada elemento, normalmente muy elevado.
Esta contaminacin interna puede presentarse si no se cumplen todos los requisitos
de proteccin necesarios o por un accidente; sta es la causa principal de irradiacin
crnica. Contra ella es muy difcil luchar pues no valen los dispositivos de blindaje, ni la
posibilidad de alejamiento de la fuente radiactiva, ni la limitacin del tiempo de
exposicin. Adems son nulas, en la actualidad, las posibilidades de aumentar mediante
un tratamiento profilctico o curativo, su ritmo normal de excrecin.

184

RADIACIONES

Cuando la mayor parte del organismo ha estado expuesto a una dosis aguda alta, el
sndrome de la irradiacin presenta las siguientes fases:
Fase inicial, se presenta poco tiempo despus de la irradiacin y se manifiesta con
malestar general, inapetencia, fatiga, sensacin de vrtigo y mareos y vmitos.
Fase de latencia, un periodo de duracin variable e inversa a la dosis de radiacin
recibida. No se observa sntoma externo alguno, y el sujeto parece que est normal.
Periodo de estado, de duracin muy variable, repiten los sntomas de la fase inicial,
ms graves y duraderos cuanta mayor radiacin se recibi; se presentan diarreas,
emisiones sanguneas por la boca, nariz o intestinos, fiebre, profundas alteraciones en la
sangre y diversos rganos.
Fase letal, como consecuencia de la agravacin de las fases anteriores,
preferentemente por graves alteraciones hemticas consecutivas a los daos
experimentados por la mdula sea roja. Si las dosis de radiacin fueron muy elevadas
puede aparecer la muerte nerviosa, como consecuencia de grandes alteraciones del
sistema nervioso central que no dan tiempo a que se manifiesten otros sntomas.
Fase de recuperacin o de convalecencia, de duracin variable, van desapareciendo
los sntomas anteriores si la evolucin es favorable y se llega a la normalidad. No
obstante esta normalidad es ficticia, ya que los efectos biolgicos de las radiaciones son
acumulativos y segn las dosis recibidas puede producirse cierta regresin. Incluso puede
producirse un acortamiento del periodo de vida.
No debemos olvidar tampoco que el mecanismo de la herencia es el sistema
biolgico ms sensible a las radiaciones y pueden producirse lesiones genticas. Incluso
dosis muy pequeas de radiacin tienen la posibilidad de producir mutaciones que tengan
consecuencias genticas que se manifiestan incluso hasta pasadas varias generaciones.
En el establecimiento de las dosis mximas permitidas actuales se han tenido en cuenta,
de modo principal, dichos efectos genticos.
En general, la dosis de radiacin es proporcional al tiempo pasado en el campo de
radiacin. El trabajo en un rea de radiacin debe realizarse rpida y eficientemente. Es
importante que los trabajadores no se distraigan en otras tareas ni en conversaciones; sin
embargo, un trabajo demasiado rpido puede provocar errores. Debido a esto el trabajo
se prolonga ms, lo que se traduce en una mayor exposicin.
En condiciones controladas de utilizacin, los usos industriales y mdicos de las
radiaciones no presentan riesgos substanciales para los trabajadores y no deben dar lugar
a que las radiaciones alcancen un nivel que se considere inaceptable.
Los posibles efectos de las radiaciones son:
Efectos a corto plazo tales como quemaduras de la piel y cataratas de los ojos.
Efectos a largo plazo tales como un aumento de la predisposicin a la leucemia y
a los cnceres de diverso tipo.
Efectos hereditarios.
Unas recomendaciones muy elementales son:

185

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

a) No debe realizarse una aplicacin de radiaciones a menos que est justificada.


b) Todas las dosis deben reducirse al valor ms bajo que sea posible, teniendo en
cuenta los factores econmicos y sociales
c) En cualquier caso, todas las dosis deben mantenerse por debajo de los lmites de
dosis: 20mSv por ao para los adultos (promediado a lo largo de cinco aos) y
1 mSv por ao para individuos del pblico en general.
Efectos biolgicos de las radiaciones ionizantes
En los cambios que se producen en las clulas despus de la interaccin con las
radiaciones hay que tener en cuenta.
La interaccin de la radiacin con las clulas en funcin de probabilidad ( es
decir, pueden o no interaccionar) y pueden o no producirse daos.
La interaccin de la radiacin con una clula no es selectiva: la energa
procedente de la radiacin ionizante se deposita de forma aleatoria en la clula.
Los cambios visibles producidos no son especficos, no se pueden distinguir de
los daos producidos por otros agresivos-agentes fsicos o contaminantes
qumicos.
Los cambios biolgicos se producen slo cuando ha transcurrido un determinado
perodo de tiempo que depende de la dosis inicial y que puede variar desde unos
minutos hasta semanas o incluso aos.
La accin de la radiacin sobre la clula puede ser:
Directa: cuando el dao se produce por la ionizacin de una macromolcula
biolgica.
Indirecta: produce daos a travs de reacciones qumicas iniciadas por la
ionizacin de aguas y grasas.
Factores que influyen en la radiosensibilidad celular.
La respuesta celular a las radiaciones ionizantes pueden modificarse por distintos
factores , que en unos casos potencian la radiosensibilidad (radiosensibilizantes) y en
otros casos la disminuyen (radioprotectores).
Estos factores pueden ser de tipo fsico, qumico o biolgico y los ms importantes son:
a) Factores fsicos
Transferencia lineal de energa (LET): Es la energa depositada por unidad de
recorrido de la partcula. La radiacin con mayor LET tiene mayor capacidad de
ionizacin y por tanto es ms daina para la clula (este es el caso de las
partculas).
Eficacia biolgica relativa EBR: Es la dosis requerida por radiaciones con
distinto LET, para producir el mismo efecto biolgico.

186

RADIACIONES

Tasa de dosis: A mayor tasa de dosis se produce mayor cantidad de lesiones en


la clula. El variar la velocidad de irradiacin puede considerarse como una
forma de fraccionamiento.
b) Factores qumicos
Los efectos combinados de compuestos qumicos y radiaciones ionizantes pueden
aparecer de forma independiente, antagnica o sinrgica.
La presencia de agentes qumicos pueden modificar la respuesta a la radiacin de
forma diferente:
Radiosensibilizadores: aumentan el efecto nocivo. Ejemplo tpico es el oxgeno,
el cual aumenta el nmero de lesiones, bien por incremento de radicales libres o
bien por el bloqueo de los procesos de restauracin.
Radioprotectores: reducen los efectos producidos por la radiacin a nivel
celular. Dentro de este grupo pueden considerarse los compuestos que en su
molcula tienen un grupo sulfidrilo (SH).
c) Factores biolgicos
Los aspectos ms importantes son:
Aspectos relacionados con la capacidad de reparacin celular. Dos dosis
separadas en el tiempo son menos destructoras que la misma dosis administrada
de forma nica.
Fase del ciclo celular en la que se produce la irradiacin . La mnima
radiosensiblidad se alcanza durante la sntesis del DNA.
Clasificacin de los efectos producidos por la radiacin
Somticos: No se transmiten hereditariamente.
Genticos: Se transmiten hereditariamente.
* Estocsticos: La gravedad no depende de la dosis.
* No estocsticos: La gravedad depende de la dosis.
Efectos estocsticos
Son de carcter probabilstico.
Una vez producidos son siempre graves.
Carecen de umbral.
Efectos no estocsticos
Existe una relacin de casualidad entre doss-efecto.
Tiene umbral determinado.

Figura 11-16

La respuesta de los diferentes rganos y tejidos a la radiacin es variada tanto en el


tiempo de aparicin como en la gravedad de los sntomas producidos.

187

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Alteraciones orgnicas generales


Aunque la respuesta vara con el tiempo de postirradiacin y con la dosis, se
pueden establecer una serie de normas, referidas a sistemas especficos entre los que
podemos destacar:
Sistema hematopoytico: Comprende la mdula sea, la sangre circulante, los
ganglios linfticos, el bazo y el timo. Dosis moderadas de radiacin ionizante pueden
provocar prdida de leucocitos, disminucin o falta de resistencia ante procesos
infecciosos y disminucin del nmero de plaquetas que pueden desarrollar una anemia
importante y marcada tendencia a las hemorragias.
Aparato digestivo: Est formado por parte de la cavidad bucal, el esfago, el
estmago, el intestino delgado y el intestino grueso. La radiacin puede llegar a inhibir
la proliferacin celular y por tanto quedar lesionado el revestimiento, producindose una
disminucin o supresin de secreciones, prdida de elevadas cantidades de lquidos y
electrolitos, especialmente sodio, as como tambin puede producirse el paso de bacterias
del intestino a la sangre.
Piel: Est formada por una capa externa (epidermis), una capa de tejido conjuntivo
(dermis) y una capa subcutnea de tejido grueso y conjuntivo.
Despus de aplicar dosis de radiacin moderada o alta se producen radiaciones
tales como inflamacin, eritema y descamacin seca o hmeda de la piel.
Sistema reproductivo:
Varn: La irradiacin de los testculos puede producir un perodo variable de
fertilidad, atribuible a los espermatozoides maduros, ya que son radiorresistentes y a este
perodo le sigue otro de esterilidad temporal o permanente segn la dosis.
En el caso del varn, la esterilidad por radiacin tiene por consecuencia la prdida
permanente de la capacidad reproductora pero, debido a que la reproduccin de
hormonas masculinas se encuentra encomendada a clulas radiorresistentes, la esterilidad
no afecta a los caracteres sexuales masculinos secundarios.
Hembra: Despus de irradiar los ovarios con dosis moderadas existe un perodo de
fertilidad debido a los folculos maduros que son relativamente radiorresistentes y que
pueden liberar un vulo. A este perodo frtil le puede seguir otro de esterilidad temporal
o permanente. Posteriormente, puede existir un perodo de fertilidad, como consecuencia
de la maduracin de los vulos que se encuentran en los folculos pequeos, que son los
ms radiorresistentes. La dosis necesaria para producir la esterilizacin vara en funcin
de la edad, a medida que se aproxima a la edad de menopausia, la dosis esterilizante es
ms baja.
En el caso de la mujer la radioesterilidad produce la prdida total de caracteres
secundarios.
Ojos: El cristalino puede ser lesionado o destruido por la accin de la radiacin.
Dosis moderadas del orden de 2 Gy pueden producir cataratas.

188

RADIACIONES

Sistema cardiovascular: Est formado por la red de vasos sanguneos y el corazn.


Los vasos ms finos son ms radiorresistentes que los vasos grandes. Las
alteraciones pueden manifestarse en forma de efectos tardos.
Los efectos de dosis bajas e intermedias slo producen en el corazn pequeos
daos funcionales. Las dosis altas pueden producir pericarditis (inflamacin de la
membrana que recubre el corazn) y pancarditis (inflamacin de la totalidad del
corazn).
Aparato urinario: Las dosis altas producen pocas alteraciones renales evidentes
salvo edema. Los cambios tardios, atrofia y fibrosis renal, son secundarios a lesiones
vasculares y producen hipertensin y fallos renales.
Sistema nervioso central: Es el ms radiorresistente. El lmite umbral de
radiolesiones en el sistema nervioso central se suele situar entre 20 y 40 Gy.
Hgado: Los efectos tardos de la irradiacin del hgado denominados hepatitis de
radiacin, son consecuencia de esclerosis vascular y consisten esencialmente en fibrosis
(cirrosis) e incluso necrosis.
LEGISLACIN ESPAOLA EN MATERIA DE PROTECCIN RADIOLGICA
Leyes bsicas:
Ley 25/1964 sobre Energa Nuclear B.O.E. de 4 de mayo de 1964.
Ley 15/1980 sobre Creacin del Consejo de Seguridad Nuclear "B.O.E." de 25
de abril de 1980.
Decretos:
Decretos 2.177/1967 y 2.864/1986 Reglamento sobre cobertura de riesgos
nucleares.
Decreto 2.869/1972 Reglamento sobre Instalaciones Nucleares y Radiactivas.
B.O.E. de 24 de octubre de 1972.
Real Decreto 2.519/1972 Reglamento sobre Proteccin Sanitaria contra
Radiacciones Ionizantes .B.O.E. de 8 de octubre de 1982.
Real Decreto 1.753/1987 por el que se modifica parcialmente el Reglamento
sobre Proteccin Sanitaria contra Radiaciones Ionizantes. B.O.E. de 15 de enero
de 1988.
Real Decreto 52/1992: Reglamento sobre proteccin sanitaria contra radiaciones
ionizantes.
Real Decreto 413/97: sobre porteccin operacional de trabajadores expuestos a
radiaciones ionizantes.
Ordenes:
Orden de 10 de marzo de 1975 sobre Homologacin de Aparatos Radiactivos.
Guas:
Guas de Seguridad del consejo de Seguridad Nuclear publicadas por la Junta de
Energa Nuclear.

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R.D. 53/1992 Reglamento sobre proteccin sanitaria contra radiaciones ionizantes


Este Real Decreto establece las disposiciones aceptables para las
personas que trabajen con radiaciones ionizantes. Ninguna persona
menor de 18 aos ser asignada a un puesto de trabajo que implique su
calificacin como trabajador profesionalmente expuesto.
Se establece la clasificacin de los trabajadores en categora A
(con riesgo) y categora B (con poco riesgo) as como se clasifican
las zonas en controladas (dosis 30 % de los lmites mximos),
vigiladas (dosis 10% de los lmites mximos) y de libre acceso
(zonas con improbable contaminacin).
Figura 11-16

El acceso a zonas controladas y vigiladas estar limitado y stas estarn


debidamente sealizadas.
En las zonas controladas ser obligatorio el uso de dosmetros individuales,
mientras que en las zonas vigiladas se efectuarn estimaciones de las dosis que puedan
recibirse. En todo caso, si existe riesgo ser obligatorio el uso de equipo de proteccin
personal adecuado.
ZONA
ZONA DE LIBRE
ACCESO
ZONA
VIGILADA

DEFINICION

Es aquella en la que, permaneciendo en ella de una manera


continuada, resulta improbable recibir dosis anuales superiores
a 1/10 de los lmites anuales de dosis.
Es aquella en la que, existiendo riesgo de irradiacin, es probable
que las dosis recibidas no superen los 1/10 de los lmites anuales
de dosis. Resultando improbable superar los 3/10 de dicho lmite.

ZONA
CONTROLADA

Es aquella en la que no es improbable recibir dosis superiores a


3/10 de los lmites anuales de dosis.

ZONA DE
PERMANENCIA
LIMITADA

Es aquella en la que existe riesgo de recibir una dosis superior


a los lmites anuales de dosis.

ZONA DE
ACCESO
PROHIBIDO

Es aquella en la que existe el riesgo de recibir una nica


exposicin de dosis superiores a los lmites anuales de dosis.

Tabla 11-4: DEFINICIN DE ZONAS DE TRABAJO EN FUNCIN DEL TIPO DE RIESGO (R.D.53/1992)

Los exmenes y controles de los dispositivos de proteccin sern efectuados por


expertos cualificados a estos efectos por el Consejo de Seguridad Nuclear.
Lmites anuales de doss
Las dosimetras individuales sern efectuadas por entidades expresamente
autorizadas por el Consejo de Seguridad Nuclear. Se establecen una dosis total anual para

190

RADIACIONES

el organismo de 50 mSv (caso de exposicin total y homognea, en personas


profesionalmente expuestas).
Si existe solamente una exposicin parcial (exposicin parcial no homognea) se
establecen los siguientes lmites:
150 mSv para el cristalino del ojo
500 mSv para la piel (superficie de 100 cm2)
500 mSv para los antebrazos, pies y tobillos
Existen lmites de 10 mSv para mujeres embarazadas.
Para miembros del pblico, no profesionales, la dosis mxima anual admitida es de
15 mSv
El R.D. indica tambin una extensa tabla de lmites derivados de la inhalacin de
radionucleidos en el aire, as como para la mezcla de radionucleidos.
R.D. 413/97 sobre proteccin operacional de trabajadores expuestos a radiaciones
ionizantes
Este Real Decreto se refiere a la regulacin de la proteccin radiolgica
operacional de aquellos trabajadores denominados "externos" que tienen que intervenir
en una zona controlada de una instalacin nuclear o radiactiva.
Las empresas con estos trabajadores deben inscribirse en el Consejo de Seguridad
Nuclear, con una declaracin jurada indicando que disponen de todos los medios tcnicos
y humanos para cumplir la normativa vigente.
La empresa externa deber facilitar informacin y formacin a sus trabajadores,
controlar las dosis recibidas por stos y mantener la vigilancia mdica de acuerdo con el
R.D. 53/92 sobre proteccin radiolgica.
La empresa titular de la instalacin deber asegurarse de que la empresa externa
cumple todos los requisitos aludidos.
Los trabajadores dispondrn de un documento individual para el seguimiento
radiolgico donde consten todos los datos antes y despus de la intervencin.
MEDIDAS PREVENTIVAS
En cualquier instalacin radiactiva estas son algunas de las medidas preventivas
que deben tenerse en cuenta.
Delimitacin de zonas. Sealizacin
De acuerdo con lo establecido en el citado R.D. 53/1992
Mtodo de trabajo.
En el trabajo con radioistopos se debe establecer un plan de trabajo que debe
conocerse perfectamente antes del inicio de la tarea, as como las personas que lo van a
llevar a cabo. Dicho plan ha de contener informacin sobre la medidas preventivas a
utilizar, mtodos de descontaminacin, sistema de eliminacin o gestin de residuos y
acciones a tomar frente a una emergencia (plan de emergencia). A continuacin se
indican unas recomendaciones de tipo general para el manejo de istopos radiactivos:

191

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

El material que se utilice deber ser especfico y estar sealizado.

La manipulacin de los productos radiactivos deber efectuarse en bandejas de


material no poroso y cubierto de papel de filtro, de manera que se impida la
extensin del riesgo en casos de producirse algn incidente (derrames, roturas,
etc).

Las superficies de trabajo debern ser lisas, no porosas y sin fisuras.

El trabajo se deber realizar en lugares con un sistema de ventilacin adecuado,


provisto de filtro, para que en caso de producirse aerosoles, stos puedan quedar
retenidos.

Las paredes, suelos y techos debern ser lisos, sin poros y sin rendijas. Se
emplomarn aquellos elementos que necesiten. El local deber disponer de un
sistema adecuado de extincin de incendios.

El trabajo deber efectuarse siempre con guantes desechables.

En los laboratorios no se pipetear nunca con la boca.

En la dependencia deber existir un control de radionucleido desde que llega


hasta que los residuos son eliminados, lo que hace necesario disponer de un libro
de almacn en el que se recoja toda la informacin, de tal manera que siempre
pueden conocerse las existencias y lugar donde se encuentran. A su cargo deber
haber un responsable.

Todo el material desechable se depositar en recipientes especficos


perfectamente sealizados.

Estar absolutamente prohibido comer, beber o fumar en la zona radiactiva y no


se deber permanecer en la misma con ropa de calle.

Medicin de la radiacin.
En toda instalacin radiactiva deber efectuarse un control peridico del nivel de
radiacin ambiental existente mediante la utilizacin de medidores ambientales de RI.
El personal de la instalacin deber
llevar a cabo un control de la dosis
individual recibida mediante el empleo de
dosmetros personales. El control dosimtrico deber ser personalizado.
Gestin de residuos.
Existen empresas autorizadas por el
Consejo de Seguridad Nuclear (CSN),
como ENRESA que se encargan de dicha
gestin.

192

Figura 11-17: RADIACIONES IONIZANTES


(PROTECCIN)

RADIACIONES

Vigilancia de la salud.
Todo el personal expuesto a RI est obligado a realizar un reconocimiento mdico
especifico una vez al ao.
El personal que se incorpore de nuevo a una instalacin deber realizar un examen
exhaustivo de la salud, segn especificaciones del CSN.
Se debe disponer de un informe dosimtrico individualizado de todo el personal
expuesto.
Todos estos datos, tanto dosimtricos como mdicos deben conservarse hasta
pasados treinta aos despus del cierre de la instalacin.

193

AMBIENTE TRMICO

CAPTULO 12: AMBIENTE TRMICO


GENERALIDADES
El ambiente trmico es un conjunto de factores (temperatura, humedad, actividad
del trabajo, etc.) que caracteriza los diferentes puestos de trabajo. El valor combinado de
estos factores origina distintos grados de aceptabilidad de los ambientes. El ambiente
trmico puede suponer un riesgo a corto plazo, cuando las condiciones son extremas
(ambientes muy calurosos o muy fros), pero tambin, y la mayora de las veces es as,
originan inconfort trmico. A continuacin describimos los mecanismos a travs de los
cuales el cuerpo humano recibe o cede calor al medio ambiente, las condiciones
ambientales que debe reunir los lugares de trabajo segn el Real Decreto 486/1997 y las
principales medidas correctoras ante el estrs trmico.
El hombre es un animal que necesita mantener la temperatura de sus rganos
vitales dentro de unos mrgenes muy estrechos, debido a que las numerosas y
complicadas reacciones metablicas que se desarrollan en su organismo, y de las que
depende su vida, deben realizarse en unas condiciones de temperatura con un margen
muy estrecho, para que los rendimientos de las mismas sean ptimos.
La temperatura interna media puede estimarse como de 36,8 C. Si la temperatura
se sita por debajo de 35 C hablaremos de hipotermia, pudiendo llegarse a una situacin
letal a temperaturas de 25 C. La situacin contraria se producira cuando la temperatura
central est en torno a 40 C, llegndose al riesgo de muerte cuando la temperatura rectal
est sobre 43 C.
Se entiende por estrs trmico la presin que se ejerce sobre una persona al estar
expuesta a temperaturas extremas y que, a igualdad de valores de temperatura, humedad
y velocidad del aire, presentan para cada persona una respuesta distinta dependiendo de
la susceptibilidad del individuo y de su aclimatacin.
Nos centraremos casi exclusivamente en las consecuencias del calor.
Cuanto ms intensa sea la actividad fsica del individuo, mayor ser tambin la
cantidad de calor que deber eliminar para que el equilibrio trmico pueda mantenerse.
La forma de liberar este calor se produce a travs de tres mecanismos: la evaporacin del
sudor, la conveccin y la radiacin; pero en situaciones muy calurosas slo es posible
liberar calor a travs de la evaporacin del sudor.
La evaporacin del sudor
La evaporacin del sudor es un mecanismo de eliminacin de calor, pues el sudor,
para evaporarse, toma de la piel con la que est en contacto el calor necesario para el paso
del estado lquido a vapor. La cantidad de sudor que puede evaporarse por unidad de
tiempo depende fundamentalmente de dos variables ambientales: la humedad y la
velocidad del aire. Cuanto mayor es la humedad, ms difcil es evaporar el sudor;
asimismo, cuanto mayor es la velocidad del aire, tanto mayor es el flujo de sudor que es
posible evaporar.

195

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

La conveccin
La conveccin es un mecanismo a travs del cual la piel da o cede calor al aire que
la rodea, cuando las temperaturas de ambos son distintas. Cuando la temperatura de la
piel es mayor que la del aire, aquella cede calor a ste y cuando la temperatura del aire
supera a la de la piel, es la ltima la que recibe calor del primero. Al variar poco la
temperatura de la piel, la magnitud del intercambio que
Figura 12-1
se producir por conveccin depender fundamentalmente de la temperatura del aire.
La radiacin
Es el intercambio trmico que se produce entre
dos cuerpos slidos a diferente temperatura y que se
encuentren uno "a la vista" del otro. Cualquier objeto
emite rayos infrarrojos en cantidad tanto mayor cuanto
ms elevada sea su temperatura; al mismo tiempo absorbe una parte de la radiacin
infrarroja que recibe de otros objetos que le rodean y refleja el resto.
Segn que la temperatura del cuerpo sea superior o inferior a la temperatura media
de los objetos de su alrededor, el efecto resultante ser una ganancia o una prdida de
calor del cuerpo en cuestin. A la temperatura media de los objetos que rodean al cuerpo
se le denomina temperatura radiante media.
BALANCE TRMICO
En situacin de equilibrio trmico, es decir,
cuando la temperatura interna del cuerpo permanece
constante, las ganancias y prdidas de calor en el
organismo deben equipararse. Se puede establecer
una ecuacin de balance en la que se tengan en cuenta
todas las variables que influyen en el mantenimiento
o prdida de este equilibrio, que puede expresarse por
la ecuacin:

Figura 12-2

A = M - ( R + C + E)
Donde a es la acumulacin de calor, M calor
producido por el metabolismo y el ltimo trmino R
representa la energa de radiacin, C el calor de
conveccin y E el calor de evaporacin perdido.

Figura 12-3

En situacin de equilibrio la acumulacin de calor


ser nula.

La cantidad de calor producida por el


metabolismo viene influenciada principalmente

196

Figura 12-4

AMBIENTE TRMICO

por la actividad que desarrolla el individuo, por el tipo de trabajo y el movimiento general
del cuerpo; existen tablas de valores para cuantificar el metabolismo del trabajo en
funcin del tipo de ste. Para obtener el consumo metablico total de energa, habr que
sumar al valor anterior el trmino correspondiente al metabolismo basal, necesario para
mantener las funciones vegetativas y que se puede calcular fcilmente por correlaciones
experimentales, ya tabuladas.
Puesto que los mecanismos de termoregulacin del organismo tienen como
finalidad esencial el mantenimiento de una temperatura interna constante, es evidente que
ha de existir un equilibrio entre la cantidad de calor generado en el cuerpo y su
transmisin al medio ambiente. La ecuacin que describe tal estado de equilibrio se
denomina balance trmico y se describe:
M - Ed - Es - Er - L = K = R + C
M
Ed
Es
Er
L
K
R
C

= Produccin metablica de calor.


= Prdida de calor por difusin de vapor de agua a travs de la piel.
= Prdida de calor por evaporacin del sudor desde la superficie de la piel.
= Prdida de calor latente en la respiracin.
= Prdida de calor sensible en la respiracin.
= Calor transmitido desde la superficie de la piel hasta la superficie exterior del vestido.
= Calor perdido por radiacin desde la superficie exterior del vestido.
= Calor perdido por conveccin desde la superficie exterior del vestido.

Los intercambios de calor entre el individuo y el


medio ambiente se pueden desglosar en calor por
radiacin, conveccin y evaporacin, los cuales estn
influenciados por variables como la temperatura del
aire, temperatura radiante media, velocidad del aire,
humedad del ambiente y ropa de trabajo.
Figura 12-5

REACCIN DEL CUERPO AL ESTRS POR BAJAS TEMPERATURAS


El cuerpo humano, de sangre caliente, reacciona cuando se le somete a un ambiente
trmico de fro intenso (contacto con agua muy fra, trabajos en cmaras frigorficas
industriales, etc.) producindose la hipotermia, puesta de manifiesto por una contraccin
de los vasos sanguneos de la piel con el fin de evitar la prdida de la temperatura basal.
Como consecuencia de ello los rganos ms alejados del corazn, las extremidades, son
los primeros en acusar la falta de riego sanguneo, adems de las partes ms perifricas
del cuerpo (nariz, orejas, mejillas) ms susceptibles de sufrir congelacin. Otros sntomas
siguen a la exposicin prolongada al fro (dificultad en el habla, prdida de memoria,
prdida de la destreza manual, schock e incluso muerte).
Prescindiendo de su estudio detallado, indicamos unos valores orientativos para los
tiempos de trabajo:
A partir de cero grados: no se establecen lmites si se usan ropas adecuadas.
Desde menos 18 a menos 34 C: Un mximo de 4 horas diarias, alternando una de
exposicin y una de recuperacin; evidentemente con trajes adecuados.

197

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Desde menos 34 C a menos 57 C: dos perodos de treinta minutos separados cada


cuatro horas.
Existen valores ms detallados dados por la ACGIH, que contemplan adems la
velocidad del viento.
Un aspecto importante a tener en cuenta lo constituye la seleccin de la ropa de
trabajo adecuada, ya que las ropas voluminosas dificultan el movimiento, debiendo
tenerse en cuenta la evacuacin de calor producido durante el trabajo y las condiciones
de viento y humedad que normalmente acompaan a los ambientes fros.
REACCIN DEL CUERPO AL ESTRS TRMICO POR CALOR
Cuando las personas se exponen a un calor excesivo se presentan diversas
patologas clnicamente diferenciadas:
Agotamiento por calor: es una
forma benigna de patologa que remite
rpidamente si se trata pronto. Suele
estar acompaada por un aumento de la
temperatura del cuerpo, dolor de cabeza,
nuseas, vrtigo, debilidad, sed y
aturdimiento.
Calambres por calor: son
imputables a la continua prdida de sal a
travs del sudor, acompaada por una
copiosa ingestin de agua sin una
adecuada reposicin salina.

Figura 12-6

Erupcin por calor: se presenta en forma de ppulas rojas, usualmente en reas de


la piel cubierta por la ropa y produce una sensacin de picazn, especialmente cuando se
incrementa la sudoracin. Se produce en piel permanentemente cubierta de sudor sin
evaporar, aparentemente porque las capas queratinosas de la piel absorben agua, se
inflaman y obstruyen mecnicamente los conductos sudorparos. Las ppulas pueden
infectarse si no reciben tratamiento.
Golpe de calor: incluye una afeccin importante del sistema nervioso central
(inconsciencia o convulsiones), ausencia de sudoracin y temperatura corporal superior
a 41 C. El golpe de calor es una emergencia mdica y cualquier procedimiento que sirva
para enfriar al paciente mejora el pronstico.
LA SENSACIN Y
EL RIESGO DE
CALOR O FRIO
DEPENDEN DEL
NIVEL TRMICO
DEL CUERPO
Figura 12-7

Existen diferentes variables que influyen en la tolerancia al calor:

198

AMBIENTE TRMICO

Aclimatacin
Cuando personas no aclimatadas se exponen a ambientes con sobrecarga trmica,
experimentan elevaciones en la frecuencia cardaca,
molestias y sensacin de angustia que se compensan en das
sucesivos por efecto de ajustes fisiolgicos. Se puede hablar
de aclimatacin total al cabo de dos o tres semanas.

Figura 12-8

Esta adaptacin a la exposicin al calor se basa


principalmente en una mejora progresiva de la circulacin
central, con lo que el calor es transportado con mayor
facilidad hacia la piel, y en un aumento de la produccin de
sudor, incluso con modificaciones en la composicin de
ste.

Constitucin corporal
En el caso de individuos obesos, la relacin entre la superficie corporal y el peso
es ms baja. Puesto que la generacin de calor es funcin del peso y la disipacin funcin
de la superficie, el hombre corpulento est en desventaja. Adems las personas obesas
suelen tener peor funcionamiento del aparato circulatorio, que es quien transporta el calor
al exterior de la capa subcutnea.
Edad y aptitudes fsicas
Durante el trabajo pesado en ambientes calurosos se somete al sistema
cardiovascular a una doble carga, ya que se establece la necesidad de aumentar el flujo
sanguneo hacia la piel y hacia los msculos que trabajan; por otro lado la capacidad
cardiovascular disminuye con la edad y por tanto tambin disminuye la tolerancia a este
tipo de situaciones. Adems los individuos de ms edad disipan con ms dificultad el
calor por sudoracin, debido a una inferior capacidad de generacin de sudor,
principalmente.
DETERMINACIN DEL RIESGO DE ESTRS TRMICO
La evaluacin del estrs trmico se efecta midiendo los factores climticos y
fsicos del ambiente y evaluando entonces sus efectos sobre el organismo humano
mediante el empleo del ndice de estrs trmico apropiado.
Existen mtodos de medida fisiolgicos, basados en el estudio de grandes
colectivos de personas, como el mtodo de la temperatura efectiva, basado en el estudio
de grupos de personas numerosos cuando son expuestas a diferentes combinaciones de
temperatura, humedad y movimiento de aire, aunque slo utiliza como criterio de
evaluacin el confort trmico, ya que no tiene en cuenta la carga metablica ni la posible
influencia de la radiacin trmica.
Los mtodos instrumentales tratan de establecer modelos fsicos que expliquen las
reacciones del hombre cuando se le somete a diferentes condiciones termohigrom-

199

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

tricas, a travs de la cuantificacin de factores externos, como


es el caso del ndice WBGT propuesto por la ACGIH (American Conference of Governmental Industrial Hygienists).

Figura 12-9

Los mtodos de balance trmico son los ms modernos y


precisos pero bastante complicados en la prctica; pretenden la
obtencin de todas las variables que intervienen en el balance
trmico mediante la resolucin de ecuaciones a veces
complejas. Un ejemplo es el "ndice de sudoracin requerida"
cuyo desarrollo est especificado en la norma ISO 7933.

Criterios de evaluacin del riesgo de estrs trmico


El ms frecuentemente utilizado es el ndice de temperatura de globo con bulbo
hmedo, conocido como ndice WBGT, recomendado por el National Institute for
Occupational Safety and Health (NIOSH) para los lmites de alerta para el ambiente
trmico.
Existen una serie de parmetros que deben conocerse previamente a la medida del
estrs trmico:
Temperatura del aire seca (ta): Es la temperatura del aire medida con un
termmetro, en grados centgrados o Kelvin (K = C + 273)
Temperatura hmeda natural (thn): es la temperatura indicada por un termmetro
cuyo sensor est recubierto por una muselina de algodn humedecida y que est expuesto
al movimiento natural del aire en el punto de medida.
Temperatura hmeda psicromtrica (thp): es la temperatura indicada por el
termmetro cuando alrededor de la muselina se establece una corriente forzada de aire
Velocidad del aire: es la velocidad en m/s a la que se mueve el aire; su magnitud
es importante en el intercambio trmico entre el hombre y el ambiente por su influencia
en la transferencia trmica por conveccin y evaporacin.
Calor radiante: es la carga trmica de radiacin solar e infrarroja que incide sobre
el cuerpo humano. Se mide mediante un termmetro de globo que consiste en una esfera
de cobre, hueca, de 15 cm. de dimetro y pintada de negro mate, en cuyo centro se inserta
un termmetro.
Estimacin de la carga trmica metablica: puede realizarse empleando tablas de
consumo metablico o de anlisis de tareas.
Para interiores sin carga solar el ndice WBGT es:
WBGT = 0,7 thn + 0,3 tg
Para exteriores con carga solar es:
WBGT = 0,7 thn + 0,3 tg + 0,1 ta

200

AMBIENTE TRMICO

Figura 12-10

Figura 12-12

Figura 12-11

En donde WBGT = t de globo y bulbo hmedo segn frmula en C.


El ndice WBGT combina el efecto de la humedad y del movimiento del aire, de la
temperatura del aire y de la radiacin, y de la temperatura del aire como un factor
explcito en exteriores con carga solar.
Las condiciones de medida vienen especificadas en la ISO 7243 "Estimacin del
estrs trmico en el ambiente de trabajo basada en el ndice WBGT" y la ISO 7726
"Ambientes trmicos. Instrumentos y mtodos para la cuantificacin de magnitudes
fsicas"
Existen en el mercado instrumentos que
proporcionan lecturas instantneas de los
componentes individuales del ndice WBGT o una
lectura digital integrada.
Una vez que se ha determinado el valor del
ndice WBGT y la carga trmica metablica
correspondiente a una tarea determinada, es posible
efectuar una evaluacin del posible estrs trmico.
Los lmites recomendados distinguen entre
Figura 12-13
trabajadores aclimatados y no aclimatados,
incluyen el efecto del vestido y especifican valores techo segn una serie de curvas para
los valores Lmite de Alerta recomendados, Lmites de Exposicin Recomendados y
Valores Techo. Debe disponerse del documento gua de la NIOSH o su traduccin de
cualquier manual al efecto.
Tipos de Trabajo

Rgimen de trabajo y descanso

Ligero

Moderado

Pesado

Trabajo continuo
75% trabajo y 25% descanso, cada hora
50% trabajo y 50% descanso, cada hora

30.0
30.6
31.4

26.7
28.0
29.4

25.0
25.4
27.9

25% trabajo y 75% descanso, cada hora

32.2

31.1

30.0

Tabla 12-1: TLVS PARA LA EXPOSICIN AL CALOR (VALORES EN C WBGT)

201

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

SISTEMAS DE CONTROL
El control del estrs trmico debe realizarse mediante sistemas de ventilacin
apropiados, y si es posible con aislamientos que reduzcan la transmisin trmica. El calor
radiante debe reducirse recubriendo la superficie de los objetos calientes con materiales
de baja emisividad o mediante pantallas que aslen de la radiacin.
Para exposiciones cortas existen
prendas de proteccin tales como
intercambiadores de calor respiratorios,
trajes refrigerados y reflectantes, etc.
Cuando el calor emitido no puede
controlarse (por ejemplo en hornos altos), la
mejor solucin es emplear cabinas con aire
acondicionado para mantener a los
trabajadores razonablemente confortables.
Figura 12-14
En general, deberemos actuar:
Sobre los focos de calor: Con prevencin en la fase de diseo, modificacin del
proceso productivo, encerramiento de procesos, extraccin localizada, apantallamiento
de focos de calor radiante.
Sobre el medio de difusin: Influyendo en la ventilacin de los locales,
controlando la velocidad del aire
Sobre el individuo: Control del calor metablico, cabinas climatizadas, reas de
descanso, reposicin de lquidos y sales minerales, control mdico, medidas de
informacin y formacin.
EXPOSICIN AL FRO
El primer sntoma que advierte del peligro de exposicin al fro puede ser la
aparicin de sensacin de dolor en las extremidades, aunque el aspecto ms importante
y que constituye una amenaza para la supervivencia es el descenso de la temperatura
interna corporal por debajo de los 36 C, ya que a partir de ese punto se producirn
efectos graduales que irn desde una reduccin de la actividad mental hasta llegar a la
prdida de la consciencia con amenaza de consecuencias fatales para la supervivencia.
Cuando la temperatura interna disminuye hasta 36 C se produce un aumento de la
actividad metablica en un intento de recuperar el equilibrio trmico. Si la exposicin
contina, el trabajador experimentar manifestaciones clnicas progresivas de la
hipotermia cuya secuencia podra ser la siguiente:
Aparicin de tiritona de mxima intensidad
cuando la temperatura interna se acerca a los 35 C
Fuerte hipotermia por debajo de 33 C
Por debajo de 30 C prdida progresiva de la
consciencia.
Lmite de supervivencia a los 24 C (temperatura
interna del cuerpo).
Riesgo de paro cardiaco para una temperatura
interna de 22 C.

202

Figura 12-15

AMBIENTE TRMICO

MEDIDAS CORRECTORAS
Aparte del dao por el fro en s, muchos accidentes de trabajo se producen por
prdida de la destreza o capacidad intelectual del trabajador ocasionadas por
exposiciones prolongadas sin haber tomado las mnimas medidas preventivas.
En el caso de trabajos que exijan destreza manual, se tomarn medidas cuando se
trate de exposiciones de ms de 25 minutos a ambientes por debajo de 15 C, con objeto
de que los trabajadores puedan mantener las manos calientes. Se puede recurrir a la
instalacin de aparatos calefactores orientados hacia la zona de trabajo o bien a la
utilizacin de guantes. La maquinaria debe estar diseada para poder manejar los mandos
con guantes.
En situaciones de trabajo por debajo de 5 C los trabajadores deben llevar ropa de
proteccin, cuya eleccin estar en funcin de la actividad fsica a desarrollar y del nivel
de fro al que vayan a estar sometidos.
Se deber dar instrucciones a los trabajadores sobre:
Procedimientos para reincorporar calor y conocimientos de primeros auxilios.
Uso de ropa de trabajo o prendas de proteccin adecuadas a la temperatura del
medio laboral. Esta ropa, aparte de la funcin protectora, deber cumplir unos requisitos
mnimos ergonmicos, debiendo asegurarnos una mnima transpiracin o en su defecto
una adecuada ventilacin para impedir que las prendas interiores se mojen con el sudor.
Asimismo puede ser beneficiosa una capa exterior impermeable si existe riesgo de
que se puedan mojar las prendas interiores.
Conocimiento de regmenes de comida y bebida apropiados.
Reconocimiento de los primeros sntomas de congelacin.
Reconocimiento de los sntomas de hipotermia o enfriamiento corporal excesivo.
A pesar de que no es posible establecer frmulas de validez general frente a
situaciones de estrs trmico, ya que debera efectuarse en cada caso un anlisis detallado
de las causas del riesgo y estudiar todos los elementos que intervienen en el problema,
detallamos algunas de las medidas de prevencin que se deben adoptar al realizar trabajos
en ambientes calurosos:
Sobre el foco:
Seleccin de equipos y diseos adecuados: eleccin de equipos que emitan bajas
cantidades de calor o que lo hagan fuera del ambiente de trabajo.
Modificacin del proceso productivo, diseando variantes que provoquen
menores emisiones de calor.
Encerramiento del proceso, encapsulando las fuentes de calor.
Control de las emisiones de aire caliente con la instalacin de campanas de
aspiracin.
Aislamiento de las fuentes de calor radiante mediante apantallamiento.

203

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Sobre el medio de difusin:


Ventilacin por dilucin utilizando el aire exterior o bien aire previamente tratado
o acondicionado.
Control de la velocidad del aire.
Sobre el individuo:
Control de la produccin de calor metablico, disminuyendo la carga de trabajo
o distribuyndola a lo largo de toda la jornada de trabajo.
Instalacin de cabinas climatizadas.
Utilizacin de reas de descanso con aire acondicionado.
Distribucin de trabajos en funcin de la aclimatacin de los trabajadores: los
trabajadores nuevos o recin incorporados deberan realizar tareas ligeras hasta
completar el perodo de aclimatacin.
Informacin sobre el reconocimiento de sntomas de sobrecarga trmica.
Formacin en primeros auxilios sobre los sntomas derivados del trabajo en
ambientes calurosos.
Control mdico de los trabajadores expuestos a situaciones extremas de calor
mediante exmenes previos al ingreso y peridicos, impidiendo exposiciones
excesivas a los que presenten problemas circulatorios o infecciones respiratorias.
Informar al personal sobre la necesidad de reponer las prdidas de lquidos
mediante la ingestin de agua y sal. Es aconsejable beber un vaso de agua cada
20 m. aproximadamente.
Si estas medidas no son suficientes, se recurrir a la modificacin de los ciclos de
trabajo estableciendo pautas de trabajo-calentamiento y a la toma de medidas de
proteccin colectiva si fuese posible como el apantallamiento de las zonas de trabajo para
evitar elevadas velocidades del aire.
MEDIDAS DE PROTECCIN. CRITERIOS TLVs DE LA ACGIH
Para conservar la destreza manual para evitar accidentes, se requiere una proteccin
especial de las manos.
1.- Si hay que realizar trabajos de altas exigencias en precisin con las manos al
descubierto durante ms de 10-20 min. en un ambiente por debajo de los 16 C, se
debern tomar medidas especiales para que los trabajadores puedan mantener las manos
calientes, pudiendo utilizarse para este fin chorros de aire caliente, aparatos de
calefaccin de calor radiante (quemadores de fuel-oil o radiadores elctricos ) o placas
de contacto calientes. A temperaturas por debajo de -1 C, los mangos metlicos de las
herramientas y las barras de control se recubrirn de material aislante trmico.
2.- Si la temperatura del aire desciende por debajo de los 16 C para trabajos
sedentarios, 4 C para trabajos ligeros y -7 C para trabajos moderados, sin que se
requiera destreza manual, los trabajadores usarn guantes.
Para impedir la congelacin por contacto, los trabajadores deben llevar guantes
anticontacto.
3.- Cuando estn al alcance de la mano superficies fras a una temperatura por
debajo de los -7 C, el encargado de la seccin o el supervisor deber avisar a cada

204

AMBIENTE TRMICO

trabajador para que evite que la piel al descubierto entre en contacto con esas superficies
de manera inadvertida.
4.- Si la temperatura del aire es -17,5 C o menos, las manos se deben proteger
con manoplas. Los mandos de las mquinas y las herramientas para uso en condiciones
de fro deben estar diseadas de manera que se puedan manejar o manipular sin quitarse
las manoplas.
5.- Si el trabajo se realiza en un medio ambiente a, o por debajo de 4 C, hay que
proveer proteccin corporal total adicional. Los trabajadores llevarn ropa protectora
adecuada para el nivel de fro y la actividad fsica.
6.- Apantallar el puesto de trabajo o usar una prenda exterior de capas cortaviento
fcil de quitar, cuando la velocidad del aire en el lugar de trabajo sea aumentada por el
viento, corriente o por equipos de ventilacin artificial.
7.- Si el trabajo en cuestin solamente es ligero y la ropa que lleva puesta el
trabajador puede mojarse en el lugar de trabajo, la capa exterior de la ropa que se use
puede ser de tipo impermeable al agua. Con trabajo ms fuerte tales condiciones, la capa
exterior debe ser hidrfuga, debiendo el trabajador cambiarse de ropa exterior cuando
sta se moje. Las prendas exteriores han de permitir una fcil ventilacin con el fin de
impedir que las capas internas se mojen con el sudor.
8.- Si no es posible proteger superficialmente las reas expuestas del cuerpo para
impedir la sensacin de fro excesivo o congelacin, se deben proporcionar artculos de
proteccin con calorifugado auxiliar.
9.- Si la ropa de que se dispone no dispensa proteccin adecuada para impedir la
hipotermia o la congelacin, el trabajo se modificar o suspender hasta que se
proporcione ropa adecuada o mejore las condiciones meteorolgicas.
10.- Los trabajadores que manipulen lquidos evaporables (alcohol, gasolina o
fluidos limpiadores) a temperaturas por debajo de los 4C, adoptarn precauciones especiales para evitar que la ropa o los guantes se empapen de esos lquidos, por el peligro
adicional de lesiones por fro debidas al enfriamiento adicional por la evaporacin.

Tabla 12-2: VALORES TLV. CUADRO DE TRABAJO/CALENTAMIENTO PARA UN TURNO


DE CUATRO HORAS

205

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

CONDICIONES AMBIENTALES DE LOS LUGARES DE TRABAJO


Real Decreto 486/1997, de 14 de Abril.
En el se hace referencia a las condiciones de temperatura y humedad que deben
reunir los locales de trabajo.
Estos niveles son criterios de confort condicionados a las caractersticas
particulares del propio lugar de trabajo, de los procesos u operaciones que se desarrollen
en l y del clima de la zona en la que est ubicado. En cualquier caso, el aislamiento
trmico de los locales debe adecuarse a las condiciones climticas propias del lugar.
El Instituto Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo ha elaborado la Gua
Tcnica correspondiente a la evaluacin y prevencin de los riesgos relativos a la
utilizacin de los lugares de trabajo. Esta Gua trata de exponer los criterios y
recomendaciones que pueden facilitar a las empresas y a los responsables de prevencin,
la interpretacin y aplicacin del Real Decreto 486/1997, por el que se establecen las
disposiciones mnimas de seguridad y salud en los lugares de trabajo.
Segn este Real Decreto la exposicin a las condiciones ambientales de los lugares
de trabajo no debe suponer un riesgo para la seguridad y la salud de los trabajadores ni
debe constituir una fuente de incomodidad o molestia para los mismos.
Las condiciones que deben cumplirse en los locales de trabajo cerrados, segn el
citado Real Decreto, son las siguientes:
La temperatura de los locales donde se realicen trabajos sedentarios propios de
oficinas o similares estar comprendida entre 17 y 27 C.
La temperatura de los locales donde se realicen trabajos ligeros estar
comprendida entre 14 y 25C.
La humedad relativa estar comprendida entre 30 y 70%, excepto en los locales
donde existan riesgos por electricidad esttica.
Los trabajadores no debern estar expuestos de forma continuada a corrientes de
aire cuya velocidad exceda los siguientes lmites: trabajos en ambientes no
calurosos, 0,25m/s, trabajos sedentarios en ambientes calurosos, 0,5 m/s y
trabajos no sedentarios en ambientes calurosos, 0,75m/s. Estos lmites no se
aplicarn a las corrientes de aire expresamente utilizadas para evitar el estrs en
exposiciones intensas al calor, ni a las corrientes de aire acondicionado, para las
que el lmite ser de 0,25 m/s en el caso de trabajos sedentarios y 0,35 m/s en los
dems casos.
A efectos de la aplicacin de las anteriores prescripciones debern tenerse en
cuenta las limitaciones o condicionantes que puedan imponer, en cada caso, las
caractersticas particulares del propio lugar de trabajo, de los procesos u
operaciones que se desarrollen en l y del clima de la zona en la que est
ubicado.
Segn la Gua Tcnica, cuando la temperatura y/o humedad excedan los valores
anteriores, o, sin ser las condiciones ambientales tan extremas, el trabajo sea de tipo
medio o pesado o se den ambas circunstancias, se deber evaluar el riesgo de estrs
trmico por calor, recomendndose para ello el mtodo que figura en la norma UNE EN
27243.95.

206

AMBIENTE TRMICO

OTRA NORMATIVA SOBRE EL TEMA


Ley 31/1995, de 8 de noviembre, de Prevencin de Riesgos Laborales. BOE n
269, de 10 de noviembre.
Real Decreto 486/1997, de 14 de abril. BOE n 97, de 23 de abril sobre lugares
de trabajo.
Gua Tcnica para la evaluacin y prevencin de los riesgos relativos a la
utilizacin de los lugares de trabajo. (Real Decreto 486/1997). INSHT.
UNE EN 27726 (95) Ambientes trmicos. Instrumentos y mtodos de medida de
los parmetros fsicos.
UNE EN 28996 (95) Ergonoma. Determinacin de la produccin de calor
metablico.
UNE EN 27243 (95) estimacin del estrs trmico del hombre en el trabajo
basado en el ndice WBGT.
UNE EN ISO 7730 (96). Ambientes trmicos moderados. Determinacin de los
ndices PMV y PPD y especificaciones de las condiciones de bienestar trmico.
UNE EN 12515 (97). Ambientes calurosos. Determinacin analtica e
interpretacin del estrs trmico basados en el clculo de la sudoracin requerida.

207

RIESGO BIOLGICO

CAPTULO 13: RIESGO BIOLGICO


MARCO LEGAL
Real Decreto 664/1997, de 12 de Mayo, sobre la proteccin de los trabajadores
contra los riesgos relacionados con la exposicin a agentes biolgicos durante el
trabajo.
Decreto 1995/78,de 12 Mayo,por el que se establece el Cuadro de Enfermedades
Profesionales.
OM de 12/1/63 y 15/12/65 sobre Normas Mdicas para la Prevencin de las
Enfermedades Profesionales.
Ley 31/95, de 8 de Noviembre ,de Prevencin de Riesgos Laborales.
Real Decreto 39/97, de 17 de Enero, Reglamento de los Servicios de Prevencin.
Real Decreto 822/1993, de 28 de Mayo, sobre: Buenas prcticas de laboratorio
(BPL).
Real Decreto 2043/1994 de 14 de Octubre: Inspeccin y verificacin de las BPL.
Orden de 14 de Abril de 2000, por la que se adaptan al progreso tcnico los
anexos del Real Decreto 2043/1994 de 14 de Octubre sobre inspeccin y
verificacin de buenas prcticas de laboratorio.
Decreto 2263/1974 que establece el Reglamento de Policia Sanitaria Mortuoria
INTRODUCCIN
Entendemos como riesgo biolgico laboral "aquel que puede generar peligros
de infeccin, intoxicacin o alergias sobre el trabajador, derivado de la actuacin de
contaminantes biolgicos" entendiendo como tales los "microorganismos, incluyendo
los que han sufrido manipulaciones genticas, los cultivos de clulas y los endoparsitos
humanos multicelulares".
Se entiende por contaminacin biolgica "la invasin de un rea, superficie o
lugar por microorganismos o sustancias indeseables", que resulta de una desaparicin o
ausencia de proteccin apropiada frente a la recepcin del material contaminado; de su
tratamiento en el laboratorio y de la manipulacin directa o indirecta de los objetos
contaminados. El poder de contaminacin depende del grado de virulencia del
microorganismo y el de infeccin depende, a su vez, de la resistencia de cada individuo.
El hecho de que los contaminantes biolgicos sean seres vivos y por tanto capaces
de reproducirse, que en una misma especie bacteriana existan cepas con distinto poder
patgeno o que factores tales como la temperatura y la humedad ambientales puedan
condicionar su presencia, no permite establecer unos "valores mximos permitidos"
generalizados y vlidos para cualquiera que sea la situacin problema planteada.

209

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Algunos aspectos de las tcnicas que se emplean en los laboratorios de


investigacin son susceptibles de aumentar los riesgos de contaminacin de los
manipuladores, por lo que, en tal caso, deben incrementarse los niveles de proteccin
tericamente determinados por la clase de riesgo del microorganismo. En este caso, es el
responsable del laboratorio quien debe tomar la iniciativa del cambio de clasificacin y
de sus consecuencias para la prevencin del personal; estas modificaciones deben ser
aprobadas por los miembros del laboratorio (Comit de Seguridad y Salud, en su caso)
el mdico de empresa y los tcnicos del servicio de prevencin.
Son factores que pueden incrementar el riesgo:
la presencia de numerosas personas en el laboratorio, con mltiples idas y
venidas.
la experimentacin animal.
la manipulacin de cultivos celulares.
la multiplicidad de agentes de diferente potencial patgeno.
la manipulacin de cepas resistentes a los antibiticos y de esporas (levaduras,
hongos y bacterias), que son las formas de resistencia de los microorganismos.
la produccin de grandes cantidades de toxinas purificadas.
la manipulacin de grandes volmenes de microorganismos, si el inculo es
importante, puede desbordar las defensas inmunitarias, incluso en un individuo
correctamente vacunado y, especialmente, en el caso de grmenes que son
infecciosos con poca cantidad de unidades infectantes, como por ejemplo la
Salmonella tiphy. Debe tenerse en cuenta que ninguna proteccin biolgica es
absoluta; la vacunacin no hace ms que reforzar las defensas inmunitarias
especficas del individuo.
la manipulacin de concentraciones de microorganismos a las cuales tambin
podra aplicarse el ejemplo anterior.
la produccin de aerosoles. Los manipuladores deben prestar mucha atencin a
las tcnicas susceptibles de producir aerosoles.
El riesgo de contaminacin por aerosoles est en funcin del tamao de las
partculas emitidas, de su sedimentacin ms o menos rpida, de la viabilidad del
microorganismo en el aire, de la concentracin del cultivo y, finalmente, del volumen del
aerosol formado.
Procede, en este momento, establecer las definiciones contempladas en el artculo
2 del Real Decreto 664/1997, como sigue:
* Agentes biolgicos: son microorganismos, con inclusin de los genticamente
modificados, cultivos celulares y endoparsitos humanos, susceptibles de originar
cualquier tipo de infeccin, alergia o toxicidad.
* Microorganismo: es toda entidad microbiolgica, celular o no, capaz de
reproducirse o de transferir material gentico.
* Cultivo celular: es el resultado del crecimiento: "in vitro" de clulas obtenidas
de organismos multicelulares.

210

RIESGO BIOLGICO

CONSIDERACIONES GENERALES SOBRE LOS AGENTES BIOLGICOS


1. Caractersticas de los agentes biolgicos ms comunes.
Virus
Son las formas de vida ms simples, estn constitudas nicamente por material
gentico: ADN o ARN y una cpside o cubierta protica.
Son parsitos obligados, es decir, precisan de un husped para poder reproducirse.
La infeccin la llevan a cabo inyectando su material gentico en las clulas del
husped. Una vez en su interior se sirven de la maquinaria biolgica del husped para
producir copias de s mismos hasta lograr su total recomposicin y en un nmero tal que
rompe las membranas celulares pasando as a infectar nuevas clulas.
Bacterias
Son organismos ms complejos que los virus y a diferencia de ellos son capaces de
vivir, en un medio adecuado, sin la necesidad de un husped para completar su desarrollo.
De todos modos un buen nmero de ellas son patgenos para el hombre.
Es de destacar la capacidad de elaborar esporas que presentan algunas bacterias.
Las esporas no son ms que formas de vida resistentes a condiciones adversas. Pueden
resistir, durante aos incluso, altas temperaturas, sequedad, falta de nutrientes, etc...,
recuperando su estado normal y capacidad infectiva al entrar en contacto con un medio
adecuado para su desarrollo.
Protozoos
Son organismos unicelulares siendo algunos de ellos parsitos de los vertebrados.
Su ciclo vital es complejo, necesitando, en algunos casos, de varios huspedes para
completar su desarrollo. La transmisin de un husped a otro la realizan habitualmente
insectos.
Hongos
Son formas complejas de vida, que presentan una estructura vegetativa denominada
micelio que est formada por hifas (estructuras filiformes por las que circula el
citoplasma plurinucleado). Esta estructura vegetativa surge de la germinacin de sus
clulas reproductoras o esporas.
Su hbitat natural es el suelo, pero algunos componentes de este grupo son
parsitos tanto de hombres y animales como de vegetales.
Helmintos
Son organismos pluricelulares con ciclos vitales complejos y con diversas fases en
su desarrollo. As, es frecuente que completen cada una de sus fases de desarrollo (huevolarva-adulto) en diferentes huspedes (animales, hombre), y que la transmisin de un
husped a otro sea realizada por diferentes vectores (agua, alimentos, insectos,
roedores).

211

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Artrpodos
Son organismos pluricelulares con ciclos vitales complejos y con diversas fases en
su desarrollo, (huevo-larva-adulto) fases que pueden ser completadas en diversos
huspedes siendo transmitidas de unos a otros por varios vectores.
Algunas especies de artrpodos son endoparsitos, es decir, atraviesan la superficie
del cuerpo.
Otras especies no penetran en el organismo sino que viven temporalmente sobre l,
pudiendo causar el efecto adverso para la salud al inocular en el husped toxinas que
producen diversas modificaciones patolgicas.
Hechas estas consideraciones generales hemos de tener presente que, de acuerdo
con HERNANDEZ, A., los contaminantes ambientales de procedencia biolgica
(bioaerosoles) estn constitudos por las partculas, las molculas de tamao grande, o
los compuestos orgnicos voltiles que estn vivos o que proceden de un organismo vivo.
En los bioaerosoles se pueden encontrar los microorganismos (cultivables, contables y
los microorganismos muertos), y los fragmentos, toxinas y partculas producto de los
desechos de todo tipo, cuyo origen es la materia viva.
2. Factores que pueden influenciar la accin de los agentes biolgicos
La supervivencia, reproduccin y dispersin al aire de los contaminantes
biolgicos dependen, en gran medida, de las condiciones del entorno en que se
encuentran. Factores tales como la temperatura, la humedad relativa, el movimiento del
aire, la luz, las fuentes de alimento y, por descontado, su presencia, van a determinar el
grado en que los contaminantes biolgicos se encontrarn en un ambiente.
En general, las temperaturas bajas inhiben el crecimiento de muchos
microorganismos; no obstante, algunos de ellos (por ejemplo, mohos y levaduras), se
desarrollan bien en ambientes fros. Otras especies microbianas (por ejemplo,
Aspergillus, Legionella pneumophila, etc.) alcanzan su desarrollo ptimo a temperaturas
elevadas.
Los ambientes muy hmedos favorecen el desarrollo de los hongos, de las bacterias
y de los caros del polvo domstico. El movimiento del aire contribuye al transporte,
mantenimiento y paso al aire de los contaminantes biolgicos procedentes del exterior o
contenidos en un reservorio del interior.
El grado y tipo de luz tambin pueden favorecer o inhibir el desarrollo de los
microorganismos. Por ejemplo, la luz ultravioleta inhibe dicho crecimiento y la ausencia
de luz impide la formacin de esporas de algunos hongos (Alternaria sp.).
Los organismos vivos precisan de nutrientes para su supervivencia y desarrollo;
stos son muy variados pero, resumiendo, se podra decir que el agua y la materia
orgnica son los dos recursos principales de que se sirven estos organismos para vivir.
Por lo tanto, todos aquellos materiales y estructuras en las que se renan esas dos
condiciones pueden ser considerados como substratos colonizables por los
microorganismos.
Una vez que los microorganismos se han asentado en un substrato (reservorio) e
iniciado su desarrollo (amplificacin), su paso al aire (diseminacin), estar
condicionado por varios factores, como pueden ser: su arrastre provocado por el
movimiento del aire, de las personas o de la maquinaria; la alteracin del reservorio

212

RIESGO BIOLGICO

debida, principalmente, a obras de demolicin, al movimiento de tierras o a las


operaciones de limpieza
3. Vas de entrada.
Muchos de los procesos propios de los sectores de actividad en que los
contaminantes biolgicos estn presentes son susceptibles de producir polvo y aerosoles
a los que, habitualmente, irn asociados los microorganismos.
La exposicin y subsiguiente infeccin de un individuo por un agente biolgico
puede tener lugar por varias vas:
A travs del aparato respiratorio, con un poder epidemiognico importante, como
por ejemplo el bacilo de Koch (tambin puede serlo por va digestiva), el de la
difteria, el citomegalovirus, los rinovirus y las esporas de hongos.
A travs de la piel o de las mucosas. Esta penetracin se ve muy favorecida si el
estado de integridad de la piel es deficiente, existiendo cortes y heridas.
A travs del aparato digestivo (enterovirus, enterobacterias, helmintos y
protozoos), por una inadecuada limpieza de las manos, onicofagia, consumir
bebidas y comidas y fumar en el lugar de trabajo. El virus de la hepatitis A, por
ejemplo, se transmite principalmente por la va fecal-oral,a travs de alimentos y
bebidas contaminadas, al ser excretado por el organismo por va fecal.
Va parenteral, generalmente de forma accidental, como sucede con arbovirus,
Brucella, y el virus causante de la rabia, entre otros, a traves de pinchazos con
agujas o bistures contaminados con sangre de pacientes infectados, en partes de
la piel donde existan pequeos cortes o abrasiones y por contacto con las prendas
o equipos contaminados con sangre fresca.
Por va ocular (conjuntiva). La contaminacin se produce por la proyeccin de
aerosoles (salpicaduras) infectados sobre la mucosa ocular, a traves de los
oculares de los microscopios u otros aparatos opticos contaminados, as como por
la proyeccin de gotas de medios de cultivo infecciosos.
Por vectores especficos en la transmisin de determinados grmenes, como por
ejemplo arbovirus y protozoos, se hace posible que resulten infectados individuos
de la poblacin general. Estos vectores, esenciales para la multiplicacin y
mantenimiento de algunos grmenes, hacen posible su transmisin indirecta.
Dado que de todas ellas es la va respiratoria la de mayor probabilidad procede que
nos detengamos a hacer alguna consideracin:
La persona inhala de 10 a 20 m3 de aire diariamente y el tracto respiratorio facilita
una inmejorable entrada y depsito de bioaerosoles. Una vez depositados, los
microorganismos pueden multiplicarse localmente o entrar por absorcin al torrente
sanguneo. El organismo humano dispone de muchos mecanismos de defensa, pero los
microorganismos pueden y de hecho causan un gran nmero de enfermedades, bien por
inhalacin o por contacto.
En el caso de aerosoles, el riesgo depende tanto de la concentracin como del
tamao de la partcula. Las defensas naturales del organismo son un freno a la entrada de
partculas, pero tienen un lmite en cuanto a su tamao. En general, las partculas
menores de 10 pasan las primeras defensas y pueden ir depositndose en el tracto
respiratorio, los pulmones y las zonas de intercambio gaseoso.

213

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Hay que tener en cuenta que el lmite de la visin humana es de 50 por tanto, la
mayora de los contaminantes que pueden penetrar en el aparato respiratorio son
totalmente invisibles al ojo.
Las partculas mayores de 5 y menores de 10 pueden ser expulsadas
ocasionalmente de la trquea y bronquios; sin embargo, las menores de 5 penetran
profundamente en los pulmones.
Por ltimo hemos de tener presente que las dosis infectivas para el hombre varan
con el agente biolgico, la va de entrada y la resistencia del huesped, es decir, el grado
de integridad de sus sistemas defensivos.
4. Principales procesos transmisibles segn sus vias de entrada.
Nos limitaremos a considerar solamente las vias mas habituales:
Procesos transmitidos por va area
1.- Procesos a partir de animales:
a) Vricos: enfermedad de Newcastle, enfermedades por Poxvirus, Enterovirus y
Arbovirus.
b) Bacterianos: fiebre Q (rickettsiosis); ornitosis o psitacosis (por Chlamydia),
enfermedad de los cardadores de lana o enfermedad de los traperos por el bacilo
del carbunco, brucelosis.
2.- En laboratorios, adems de la transmisin a partir de animales de laboratorio
enfermos, de las inoculaciones accidentales y del contacto con especmenes
contaminados, cabe la propagacin area de virus por aerosoles.
3.- Contagios interhumanos, a partir de pacientes atendidos por trabajadores sanitarios o
a partir de compaeros de trabajo.
a) Viriasis de pacientes asistidos en hospitales hacia el personal que los atiende.
Especial riesgo suponen las viriasis de las enfermedades exantemticas para las
mujeres, por los efectos que pueden producirse sobre el feto en caso de gestacin.
b) Entre los procesos bacterianos destaca la tuberculosis por inhalacin entre
profesionales sanitarios.
4.- Inhalacin de polvo con hongos, sin que necesariamente haya una fuente animal o
humana de partida: reacciones de hipersensibilidad alrgica a esporas de actinomicetos
y aspergilos (enfermedad del camo), coccidioidomicosis, histoplasmosis.
Procesos transmitidos por contacto cutneo o heridas en la piel
1.- Por heridas e inoculaciones producidas por animales:
Vricos: rabia, enfermedad por araazo de gato
Bacterianos: tularemia y ttanos
2.- Por contacto directo o por agresiones de animales:
a) Vricos: enfermedad por araazo de gato, dermatitis pustulosa contagiosa, orf. o
ectima infeccioso, ndulo de los ordeadores, seudoviruela o paravaccinia.
b) Bacterianos: introducidos a travs de lesiones cutneas contaminadas: brucelosis,
tularemia.
c) Dermatofitosis o tias, por hongos superficiales.
d) Procesos parasitarios: equinococosis o quiste hidatdico y toxoplasmosis.

214

RIESGO BIOLGICO

3.- Procesos de origen animal mediados por materiales contaminados:


a) Bacterianos: ttanos, carbunco, ntrax o pstula maligna, leptospirosis,
erisipeloide, lesiones locales por micobacterias.
b) Dermatofitosis.
c) Parasitismos: erupcin serpiginosa o larva migrans cutnea.
4.- Por contacto con el agua o la tierra (aparte de varias del grupo anterior):
a) Inoculacin de hongos de ubicacin subcutnea a partir de la tierra: micetoma,
esporotricosis y cromoblastomicosis.
b) Enfermedades parasitarias debidas a gusanos: esquistosomiasis o prurito del
nadador, anquilostomiasis, ascaridiasis.
5.- Transmitidos por artrpodos:
a) Ya de por s constituyen enfermedad las agresiones de los caros, niguas y
garraptas, en forma de ectoparsitos.
b) Procesos bacterianos: fiebre botonosa mediterrnea y fiebre maculosa de las
Montaas Rocosas (debidas a Rickettsias), turalemia, peste.
6.- A partir de reservorios o fuentes humanas:
a) Vricos: hepatitis vricas tipos B y C, infeccin por VIH.
b) Bacterianos, por dermatitis escoriativas, heridas y abrasiones de la piel,
contaminada, por lo general, por estafilococos y estreptococos, micobacterias, a
modo de lesin local cutnea.
c) Procesos por hongos: dermatofitosis de reservorios humanos, con manifestaciones
variadas (pie de atleta, localizaciones en uas, inguinal, cuerpo, cuero cabelludo,
etc.), candidiasis.
Procesos transmitidos por la sangre
La exposicin laboral a los patgenos transmitidos por la sangre (transmisin
hemtica) puede ocurrir de diversas formas, ya comentadas en paginas anteriores.
El riesgo de transmisin profesional durante el cuidado de personas con una
afeccin muy grave pero poco frecuente como la infeccin por VIH (virus de la
inmunodeficiencia humana, causante del sndrome de inmunodeficiencia adquirida
SIDA), ha comportado una movilizacin ms importante que la que haban suscitado los
riesgos ligados al virus de la hepatitis B (VHB), mucho ms frecuentes y colectivamente
ms graves en trminos de morbilidad y de mortalidad para las profesiones dedicadas al
cuidado de enfermos. Actualmente existe tambin mucha preocupacin en el mbito
sanitario para la proteccin frente al virus de la hepatitis C (VHC)
En cuanto a los colectivos laborales expuestos al riesgo de contaminacin con
patgenos hemticos MART M. C. y cols, establecen la siguiente lista abierta, que podr
ser objeto de revisin cuando se disponga de nuevos criterios de valoracin del riesgo:
Profesionales de la salud y trabajadores que realizan su actividad laboral en las
instituciones de la red sanitaria: bancos de sangre, centros de atencin primaria,
cuidado de la salud a domicilio, hospitales

215

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Trabajadores de instituciones cerradas: crceles, centros de rehabilitacin de toxicmanos, centros de acogida.


Trabajadores que pueden prestar primeros auxilios: bomberos, agentes de seguridad,
socorristas, conductores de ambulancias.
Trabajadores de diferentes profesiones: trabajadores de centros docentes riesgo puntual,
investigadores y cientficos, empleados de los servicios funerarios, limpieza domstica,
viaria, edificios pblicos, lavanderas, forenses, funcionarios de aduanas, trabajadores de
alcantarillas, empleados de recogida de basuras, especialmente sanitarias
5. Clasificacin de los agentes biolgicos.
De acuerdo con lo establecido en el artculo 3 del ya mencionado Real Decreto
y con MART, M. C. y cols; HERNNDEZ, A. y CONSTANS, A. podemos clasificar los
agentes biolgicos, en funcin del riesgo de infeccin, en los 4 grupos de la tabla 13-1:

CATEGORA
GRUPO 1

GRUPO 2

GRUPO 3

GRUPO 4

DEFINICIN

EJEMPLOS

Agente biolgico que resulta poco La clasificacin comunitaria no


problable que cause enfermedad en incluye los agentes biolgicos del
el hombre
grupo 1, el hecho de que un agente
biolgico no est clasificado en los
grupos de riesgo 2 a 4 de esta clasificacin, no significa que estn implcitamente clasificados en el grupo 1.
Agente patgeno que rene las
siguientes caractersticas:
* puede causar una enfermedad en el
hombre y puede suponer un peligro
para los trabajadores; es poco probable que se propague a la colectividad; existen generalmente profilaxis
o tratamientos eficaces.
Agente patgeno que:
* pueda causar una enfermedad
grave en el hombre y presenta un
serio peligro para los trabajadores;
existe el riesgo de que se propague
a la colectividad, pero existen,
generalmente, profilaxis o tratamientos eficaces.

Bacterias: Legionella pneumophila

Agente patolgico que:


* causa una enfermedad grave en el
hombre y suponga un serio peligro
para los trabajadores; existen muchas probabilidades de que se propague en la colectividad; no existen
generalmente una profilaxis o un tratamiento eficaces.

Bacterias: No hay ninguna


clasificada en este grupo

Virus: virus de la gripe


Hongos: Penicillium sp.

Bacterias: Mycobacterium
tuberculosis
Virus: virus de la Hepatitis B
Hongos: Histoplasma capsulatum

Virus: virus de bola


Hongos: No hay ninguno
clasificado en este grupo

Tabla 13-1: CLASIFICACIN DE LOS AGENTES BIOLGICOS

216

RIESGO BIOLGICO

El Anexo II del R.D. presenta una lista de agentes biolgicos de los grupos 2, 3,
4, proporcionando, adems, las siguientes indicaciones adicionales bajo la consiguiente
simbologa:
A: posibles efectos alrgicos.
D: la lista de los trabajadores expuestos al agente debe conservarse durante ms de
10 aos despus de la ltima exposicin.
T: produccin de toxinas.
V: vacuna eficaz disponible.
(*) Normalmente no infeccioso a travs del aire
"spp": otras especies del gnero, adems de las explcitamente indicadas, pueden
constituir un riesgo para la salud.

EPIDEMIOLOGA DE LOS PROCESOS DE ORIGEN BIOLGICO EN EL


MEDIO LABORAL.
Los procesos transmitidos en el medio profesional suelen vehicularse por estos
mecanismos:
1. En muchas ocasiones son zoonosis, enfermedades condicionadas por la
existencia de un animal superior que hace el papel de husped, a partir del cual
se propagan al nuevo husped, que es el trabajador que tiene algn tipo de
relacin con ese animal o sus productos derivados.
2. En muchos casos, aunque no siempre, las zoonosis se propagan por artrpodos
que actan como vectores o huspedes intermediarios entre el animal y el
trabajador, tomando el agente del primero e inoculndolo en el segundo.
3. En otras ocasiones se trata de una transmisin a partir de otros seres humanos
huspedes del agente en cuestin. Fundamentalmente la transmisin se produce
por medio del aire o por utensilios o dispositivos de uso personal y de uso
compartido. Los contagiantes pueden ser compaeros de trabajo portadores del
agente, aunque aparentemente sanos y otras veces personas enfermas atendidas
por los mismos trabajadores.
4. Otra fuente de riesgo es la manipulacin de productos contaminados, llegando
los seres vivos al organismo del manipulador por contacto, heridas o simple
desprendimiento al aire ambiente.
Las enfermedades por hongos aparecen especialmente en el trabajo
agropecuario, segn diversas formas:
a) Los llamados "hongos superficiales" como las dermatofitosis, del grupo tnea
(tias), por simple contacto.
b) Los hongos subcutneos penetran por heridas (micetoma, esporotricosis,
cromoblastomicosis)
c) Los "hongos profundos" originan enfermedades sistmicas, en cuya aparicin
pueden intervenir: hongos oportunistas, llamados as porque, estando muy
difundidos aprovechan un deterioro de las defensas para invadir al afectado (por
ejemplo, candidiasis, aspergilosis); hongos no oportunistas, como en la
histoplasmosis y coccidioidomicosis; e incluso puede darse el caso de hongos
superficiales y subcutneos o profundos.
d) Reacciones de hipersensibilidad a antgenos fngicos inhalados con el polvo,
provocando neumonitis tipo asma.

217

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Se encuentran especialmente predispuestos a sufrir enfermedades infecciosas y


parasitarias aquellos que no estn previamente inmunizados, como es el caso de
trabajadores procedentes de zonas geogrficas diferentes a aquellas a las que fueron a
desarrollar su trabajo, y que por ello no tuvieron ocasin hasta entonces de contactar con
el agente e inmunizarse.
Las reacciones txicas y alrgicas pueden producirse cuando el operario se
expone a los productos causantes en lugares como laboratorios, factoras que procesan
productos orgnicos o en el medio agropecuario.
Tambin en el trabajo agrario y con animales es donde se da la ocasin a
agresiones animales.
PATOLOGA LABORAL PRODUCIDA POR AGENTES BIOLGICOS
Se debe hacer referencia al Decreto 1995/78 de 12 de Mayo que en su apartado D
establece las enfermedades profesionales infecciosas y parasitarias como sigue:
1. Helmintiasis, anquilostomiasis duodenal, anguilulosia:
Trabajos subterrneos, tneles, minas, galeras, cuevas de championes, etc.
Trabajos en zonas pantanosas, arrozales, salinas.
2. Paludismo, amebiasis, tripanosomiasis, dengue, fiebre papataci, fiebre
recurrente, fiebre amarilla, peste, leishmaniosis, pian, tifus exantemtico y otras
rickettsiosis:
Trabajos en zonas donde estas afecciones son endmicas.
3. Enfermedades infecciosas o parasitarias transmitidas al hombre por los animales
o por sus productos y cadveres (para el tetanos se incluirn tambin los trabajos
con excretas humanas o animales).
Trabajos susceptibles de poner en contacto directo con animales, vectores o
reservorios de la infeccin o sus cadveres.
Manipulacin o empleo de despojos de animales.
Carga o descarga de transportes y manipulacin de productos de origen animal.
Personal al servicio de laboratorios de investigacin biolgica o biolgia clnica
(humana o veterinaria), y especialmente los que comporten utilizacin o cra de
animales con fines cientficos.
Personal sanitario al servicio de hospitales, sanatorios y laboratorios.
4. Enfermedades infecciosas y parasitarias del personal que se ocupa de la
prevencin, asistencia y cuidado de enfermos y en la investigacin.
Trabajos del personal sanitario y auxiliar que contacte con estos enfermos, en
instituciones cerradas, abiertas y servicios a domicilio.
Trabajos en laboratorios de investigacin y de anlisis clnicos.
Trabajos de toma, manipulacin o empleo de sangre humana o sus derivados y
aquellos otros que entraen contacto directo con estos enfermos (hepatitis
vrica).

As mismo han de tenerse presentes las O.M. de 12/01/63 y 15/12/65, aun vigentes
en el apartado correspondiente a enfermedades causadas por agentes animados que
reproducimos integramente:
Carbunco
I. El carbunco profesional con derecho a reparacin por el seguro.
Cuando la enfermedad haya sido adquirida por contacto durante el trabajo con
animales enfermos o sus cadveres, manipulacin de sus restos,comercio y manufacturas
de pelos, lanas y pieles.

218

RIESGO BIOLGICO

II. Cuadros clinicos con derecho a reparacin por el seguro.


Carbunco cutneo, edema carbuncoso, carbunco gastrointestinal, carbunco
pulmonar. Septicema carbuncosa.
III. Normas para el reconocimiento previo al ingreso en el trabajo con posible riesgo de
contagio.
1. Ninguna en el sentido de exploracin clnica preventiva.
En las teneras y fabricas de brochas y pinceles que se haya presentado algn caso
de carbunco, ser preceptivo el examen de las pieles o pelos por la tecnica de
precipitacin de Ascoli y Valenti.
2. El resultado del reconocimiento previo, con su calificacin,se har constar en la
cartilla sanitaria del trabajador.
IV. Normas para el diagnstico del carbunco a los efectos del seguro
Valoracin a travs de anamnesis cuidadosa,estudio clinico y exploraciones
complementarias precisas de los sintomas y signos locales y generales de la
afeccin.Demostracin de causalidad profesional (evidencia de contagio durante el
trabajo).
V. Normas para la calificacin de la capacidad
Incapacidad temporal durante el periodo de tratamiento.
Eventual valoracin de los trastornos funcionales residuales.
Ttanos
I. El ttanos profesional con derecho a reparacin por el seguro.
Cuando la enfermedad haya sido adquirida por heridas sufridas durante el trabajo.
II.Cuadros clinicos con derecho a reparacin por el seguro.
Ttanos general agudo.Las formas crnicas y parciales.
III. Normas para el reconocimiento previo al ingreso en el trabajo con posible riesgo de
contagio.
Ninguna en el sentido de exploracin clnica preventiva.
El resultado del reconocimiento previo, con su calificacin,se har constar en la
cartilla sanitaria del trabajador.
IV. Normas para el diagnstico del ttanos a los efectos del seguro
El examen clinico detenido y la evidencia de que la herida causante de la infeccin
ha sido producida durante el trabajo.Pruebas especficas: aislamiento e identificacin
bacteriolgica del Clostridium Tetani.
V. Normas para la calificacin de la capacidad
Incapacidad temporal durante el tratamiento.
Eventual valoracin de los trastornos funcionales residuales.
Leptospirosis
I. Leptospirosis profesional con derecho a reparacin por el seguro.
Cuando la enfermedad haya sido adquirida en el trabajo en lugares en que pueda
ser factible el contacto con ratas y sus deyecciones(u otros animales contagiosos).
II. Cuadros clinicos con derecho a reparacin por el seguro.
Todos los que presenta la enfermedad.
III. Normas para el reconocimiento previo al ingreso en el trabajo con posible riesgo de
contagio.
Ninguna en el sentido de exploracin clnica preventiva.
El resultado del reconocimiento previo, con su calificacin,se har constar en la
cartilla sanitaria del trabajador.
IV. Normas para el diagnstico de la leptospirosis a los efectos del Seguro
Valoracin a travs de anamnesis cuidadosa,estudio clnico y exploraciones
complementarias precisas,de los sintomas y signos de la afeccin. Demostracin de
causalidad profesional (contacto con animales contagiantes y, en especial, sus

219

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

deyecciones o lugares contaminados por stas).Pruebas especficas: hallazgo de


leptospiras en sangre y orina, positividad valorable de las seroaglutinaciones, reaccin de
fijacin del complemento, inoculacin al cobayo.
V. Normas para la calificacin de la capacidad
Incapacidad temporal durante el periodo de tratamiento.
Eventual valoracin de los trastornos funcionales residuales.
Brucelosis
I. La brucelosis profesional con derecho a reparacin profesional por el seguro.
Cuando la enfermedad haya sido adquirida por contacto con animales
enfermos,sus excrecciones o el sacrificio o descuartizamiento de los mismos.
II. Cuadros clinicos con derecho a reparacin por el seguro.
Todos los que presenta la enfermedad,caracterizada por su polimorfismo clnico.
III. Normas para el reconocimiento previo al ingreso en el trabajo con posible riesgo de
contagio.
Ninguna en el sentido de exploracin clnica preventiva.
El resultado del reconocimiento previo, con su calificacin,se har constar en la
cartilla sanitaria del trabajador.
IV. Normas para el diagnstico de la brucelosis a los efectos del seguro
Valoracin a travs de anamnesis cuidadosa,estudio clnico y exploraciones
complementarias precisas, de los sntomas y signos de la afeccin. Demostracin de
causalidad profesional (circustancias con evidente exposicin al riesgo). Pruebas
especficas: aislamiento e identificacin de brucellas en sangre por hemocultivo,
positividad valorable de las seroaglutinaciones, intradermorreaccin con la melitina en las
infecciones latentes.
V. Normas para la calificacin de la capacidad
Incapacidad temporal durante el periodo de tratamiento.
Eventual valoracin de los trastornos funcionales residuales.
Tularemia
I. La turalemia profesional con derecho a reparacin profesional por el seguro.
Cuando la enfermedad haya sido adquirida por desollar o descuartizar liebres,
conejos, aves y otros animales silvestres enfermos. En el comercio de animales de caza.
En las granjas o criaderos para el aprovechamiento de sus pieles. En el manejo directo de
estas ltimas. En los laboratorios bacteriolgicos en que se trabaja con cultivos del
Bacterium Turalensis.
II. Cuadros clinicos con derecho a reparacin por el seguro.
Todos los que presenta la enfermedad en sus formas ganglionar simple, ulceroganglionar,oculoganglionar y tfica,caracterizada por su polimorfismo clnico.
III. Normas para el reconocimiento previo al ingreso en el trabajo con posible riesgo de
contagio.
Ninguna en el sentido de exploracin clnica preventiva.
El resultado del reconocimiento previo, con su calificacin, se har constar en la
cartilla sanitaria del trabajador.
IV. Normas para el diagnstico de la turalemia a los efectos del seguro
Valoracin ante el estudio clnico y las exploraciones complementarias precisas de
las manifestaciones locales y generales de la afeccin.Demostracin de causalidad
profesional.Pruebas especficas: positividad de las inoculaciones al cobayo de las
aglutinaciones sricas de la intradermorreaccin.
V. Normas para la calificacin de la capacidad
Incapacidad temporal durante el periodo de tratamiento,o,eventualmente,
valoracin de los trastornos funcionales residuales, en especial la ceguera en las formas
oculoganglionares.

220

RIESGO BIOLGICO

Tuberculosis Bovina
I. La tuberculosis bovina profesional con derecho a reparacin profesional por el Seguro.
Cuando se adquiera en las labores y trabajos de cuidado del ganado vacuno,
mataderos o manipulacin de carnes,restos o desperdicios de reses.
II. Cuadros clinicos con derecho a reparacin por el seguro.
Tuberculosis en sus distintas localizaciones.
III. Normas para el reconocimiento previo al ingreso en el trabajo con posible riesgo de
contagio.
1. Examen clnico, radiolgico y analtico que evidencie el estado sanitario e
inmunoalrgico y la ausencia de afeccin tuberculosa o de otras predisponentes
o facilitantes de la aparicin de un proceso fmico.
2. El resultado del reconocimiento previo, con su calificacin, se hara constar en
la cartilla sanitaria del trabajador.
IV. Normas para los reconocimientos peridicos.
1. En los reconocimientos peridicos, adems de las exploraciones clnicas que el
mdico juzge pertinentes, se realizarn exmenes radiolgicos y analticos.
2. El ritmo de periodicidad de los reconocimientos ser anual.
V. Normas para el diagnstico de la tuberculosis bovina a los efectos del seguro
Valoracin del examen clnico, radiolgico y analtico y demostracin evidente de
exposicin al riesgo previo al comienzo de la enfermedad y de causalidad profesional.
Pruebas especficas: comprobacin bacteriolgica, por las tcnicas habituales, del bacilo
tuberculoso bovino o histopatolgica de las lesiones.
VI. Normas para la calificacin de la capacidad
Incapacidad temporal mientras dure el periodo de tratamiento.
Eventual valoracin de los trastornos funcionales residuales.
Anquilostomiasis y Anguilulosis
I. La anquilostomiasis y anguilulosis profesional con derecho a reparacin por el seguro.
Cuando se adquieran en labores y trabajos en minas, tneles y galeras o en
terrenos parasitarios.
II. Cuadros clinicos con derecho a reparacin por el Seguro.
Todos los que presenten estas parasitosis.
III. Normas para el reconocimiento previo al ingreso en el trabajo con posible riesgo de
contagio.
1. Adems del estudio clnico y exploraciones complementarias precisas,constar
de examen parasitolgico de heces para investigar los huevos o larvas de estos
parsitos.
2. El resultado del reconocimiento previo, con su calificacin,se har constar en la
cartilla sanitaria del trabajador.
IV. Normas para el diagnstico de la anquilostomiasis y anguilulosis a los efectos del
Seguro.
Valoracin a travs de anamnesis cuidadosa,estudio clnico y exploraciones
complementarias precisas, de los sintomas y signos de la afeccin. Demostracin de
causalidad profesional (contacto con huevos o larvas en las condiciones ambientales
adecuadas). Pruebas especficas: positividad de los estudios parasitolgicos fecales.
V. Normas para la calificacin de la capacidad
Incapacidad temporal mientras dure el periodo de tratamiento.
Eventual valoracin de los trastornos funcionales residuales.
Paludismo
I. El paludismo profesional con derecho a reparacion por el seguro.
Cuando se adquiera en labores y trabajos en zonas paldicas por trabajadores
desplazados a ellas.
II. Cuadros clinicos con derecho a reparacin por el seguro.
Todos los que presenten estas parasitosis.

221

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

III. Normas para el reconocimiento previo al ingreso en el trabajo con posible riesgo de
contagio.
1. Adems del estudio clnico y exploraciones complementarias precisas,
comprender: examen parasitolgico en sangre,por frotis y gota gruesa,para
investigar la presencia de estos parsitos, u otras reacciones serolgicas
indirectas especifcas.
2. El resultado del reconocimiento previo, con su calificacin,se har constar en la
cartilla sanitaria del trabajador.
IV. Normas para el diagnstico del paludismo a los efectos del Seguro.
Detenida anamnesis cuidadosa,estudio clnico y exploraciones complementarias
necesarias para descubrir posible infeccin anterior y evidenciar taxativamente que la
enfermedad actual ha sido adquirida en el ambiente de trabajo.Pruebas especficas:
positividad de los estudios parasitolgicos fecales, estudio parasitolgico en sangre por
frotis y gota gruesa.
V. Normas para la calificacin de la capacidad.
Incapacidad temporal mientras dure el periodo de tratamiento.
Eventual valoracin de los trastornos funcionales residuales.

Por ltimo, se resean las actividades consideradas con riesgo biolgico que
aparecen en el Anexo I del Real Decreto que estamos considerando y son las siguientes:
* Trabajos en centros de produccin de alimentos.
* Trabajos agrarios.
* Actividades en las que existe contacto con animales o con productos de origen
animal.
* Trabajos de asistencia sanitaria, comprendidos los desarrollados en servicios de
aislamiento y de anatoma patolgica.
* Trabajos en laboratorios clnicos, veterinarios, de diagnstico y de investigacin,
con exclusin de los laboratorios de diagnstico microbiolgico.
* Trabajos en unidades de eliminacin de residuos.
* Trabajos en instalaciones depuradoras de aguas residuales.

EL RIESGO BIOLGICO EN DIFERENTES LABORATORIOS


Los laboratorios que, por su funcin, aislan, caracterizan o estudian cepas de
bacterias o de virus, conocen los riesgos a que estn expuestos como ocurre con los
laboratorios de microbiologa. Este conocimiento de los riesgos permite la adquisicin de
material apropiado, el diseo de procedimientos seguros y la formacin tcnica
especfica de los trabajadores, tanto la permanente como la de los recien llegados al
laboratorio. Todo ello minimiza los factores de riesgo, aunque, por descontado, no los
elimina totalmente, ya que todas las tareas que se realizan en los laboratorios de
microbiologa, desde la recepcin de muestras hasta la eliminacin de stas o de sus
cultivos entraan riesgos de infeccin para el personal que manipula estos materiales y ,
a veces, para el resto del personal del establecimiento,si bien estos no son iguales para
todo el personal, afectndose ms frecuentemente enfermeras, tcnicos de laboratorio y
facultativos, ni en todos los laboratorios, dependiendo de la peligrosidad de los grmenes
con que trabajen.
1. Laboratorios de anlisis clnicos
En este tipo de laboratorios podemos encontrar exposicin a riesgos biolgicos
inesperados, ya que cualquier muestra biolgica que reciben puede ser portadora de
cualquier agente biolgico. La variedad de muestras y el proceso de su clasificacin

222

RIESGO BIOLGICO

pueden provocar un aumento del riesgo de infeccin si no se trabaja con las precauciones
adecuadas. Por esto es muy importante sentar el principio de que todas las muestras
biolgicas deben manejarse como si fueran infecciosas.
2. Laboratorio clsico de bacteriologa
Se entiende como tal aquel en donde se realizan bsicamente trabajos de
diagnstico, aislamiento y produccin bacteriana.
Se pueden distinguir dos tipos de laboratorios:
* Laboratorios de investigacin que tratan agentes infecciosos enteros e intactos:
Para evaluar los posibles riesgos es necesario conocer la secuencia de
manipulacin. Los riesgos que nos podemos encontrar son:
proyeccciones al flamear el asa de platino y durante la congelacindescongelacin.
ruptura de la cadena de esterilidad con el consiguiente riesgo de
contaminacin; debiendo tenerse particular atencin en la manipulacin con
los tipos de centrifugas, los tubos utilizados, el aislamiento de la sala, los
mtodos de apertura de centrfugas y tubos, etc.
los aerosoles.
El peligro de contaminacin bacteriolgica desaparece en el momento de la
esterilizacin del residuo, siempre que se haga correctamente.
* Laboratorios que no utilizan agentes infecciosos intactos: Pueden aparecer otros
riesgos como:
los ligados a las tcnicas clsicas del estudio bioqumico de las protenas, en
particular a las toxinas bacterianas.
el ligado a la infectividad de los cidos nuclicos virales purificados
3. Laboratorios no expertos en microbiologa.
* Ingeniera gentica y biotecnologa.
Hay que tener en cuenta que se trata de laboratorios, en principio, no especializados
en la manipulacin de agentes patgenos.
Los factores de riesgo se podran reunir en los 2 grupos siguientes:
Investigacin de clulas aptas para la produccin de alguna sustancia en
particular; pudiendo tratarse de bacterias, virus, hongos o bien de cultivos de
clulas vegetales, animales o humanas.
Utilizacin de vectores muy potentes, a menudo derivados de virus
oncogenes.
* Otros laboratorios en los que la actividad que se realiza no entraa la intencin
deliberada de manipular o utilizar agentes biolgicos, como son:
- Laboratorios de anlisis.
- Laboratorios relacionados con centros de produccin de alimentos y productos de
origen animal.
- Laboratorios relacionados con trabajos agrarios.
- Laboratorios veterinarios.
- Laboratorios relacionados con la eliminacin de resduos.
- Laboratorios de instalaciones depuradoras de aguas residuales
- Laboratorios de Anatoma patolgica y relacionados

223

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

4. Experimentacin animal
Pueden ser clasificados en 2 grupos segn su origen:
los procedentes de los propios animales, portadores de una contaminacin, y
los resultantes de la investigacin realizada con estos animales.
Se suelen derivar de la ruptura de la esterilidad en los procesos de trabajo a diversos
niveles:
durante la inoculacin de los animales mediante jeringas y agujas con riesgo de
pinchazos, proyecciones o formacin de aerosoles.
ligados al propio animal contaminado: zarpazos, mordeduras, expectoraciones, etc.
a partir de animales no inoculados pero portadores de parsitos, virus o bacterias.
ligados a la manipulacin de desechos, deyecciones, establos contaminados,
jaulas, etc.
desconocimiento de la forma de contaminacin del animal al hombre.
Debe considerarse tanto las enfermedades de los animales transmitidas al hombre
como la alerga a animales de experimentacin con prevalencias entre el 10 y 35% de los
trabajadores de laboratorio.
5. Riesgos relacionados con los cultivos celulares
Pueden afectar tanto a los propios trabajadores como a su entorno creando as
nuevos problemas. Se pueden citar los siguientes riesgos:
uso de medios de cultivo, factores de crecimiento o sueros.
los asociados a la extraccin de las clulas de los organismos y los derivados de
las consecuencias de la conservacin de las cepas.
Una vez revisados, someramente, los riesgos biolgicos en distintos tipos de
laboratorios, estamos en condiciones de presentar la clasificacin de laboratorios por
niveles de riesgo (Tabla 13-2):
Grupo de riesgo

Clasificacin
del laboratorio

Ejemplos
de laboratorio

Ejemplos
de microorganismos

Bsico

Enseanzas bsicas

Bacillus subtilis
Escherichia coli K12

Riesgo individual
moderado y comunitario
limitado

Bsico (con cmaras de


bioseguridad o, si es
necesario, otros dispositivos apropiados de proteccin personal o contencin fsica)

Servicios primarios de
salud, hospital de nivel
primario, consultorios de
mdicos, laboratorio de
diagnstico, enseanza
universitaria, laboratorio
de salud pblica.

Salmonella tiphy
Virus de la Hepatitis B a
Mycobacterium tuberculosis b
Virus CML

III

Contencin

Laboratorios de
diagnstico
especializados

Brucella spp
Virus de la fiebre de Lassa
Histoplasma capsulatum

Contencin mxima

Laboratorios que
trabajan con agentes
patgenos peligrosos.

Virus de Marburg
Virus de la fiebre aftosa

Escaso riesgo individual


y comunitario

II

Riesgo individual
elevado y comunitario
escaso

IV
Elevado riesgo individual
y comunitario

a- Cuando se utilizan grandes cantidades o concentraciones elevadas o cuando las tcnicas conllevan la
produccin de aerosoles, stos y otros agentes deben trasladarse al grupo de riesgo III.
b- Comprende laboratorios de investigacin en el nivel apropiado de grupo de riesgo.
Tabla 13-2: CLASIFICACIN DE LOS LABORATORIOS POR NIVELES DE RIESGO
(TOMADO DEL MANUAL DE BIOSEGURIDAD DE LA OMS, 1983)

224

RIESGO BIOLGICO

IDENTIFICACIN Y EVALUACIN DEL RIESGO BIOLGICO


Para evaluar el riesgo de biocontaminacin deben tenerse en cuenta esencialmente,
las caractersticas del microorganismo que se est manipulando como son:
Patogenicidad y virulencia
Los microorganismos patgenos son aquellos que son capaces de producir una
enfermedad y virulencia es el nmero mnimo de grmenes necesarios para producir una
infeccin en un organismo normal (inmunocompetente). Son ejemplos de diferentes
niveles de virulencia los siguientes: los arbovirus responsables de la encefalitis infectan
con una unidad (un virus es suficente para producir una patologa), mientras que en la
tularemia, causada por francisella turalensis, son necesarias 10 unidades infectantes para
aparecer clnicamente la enfermedad, y para que se produzca la salmonelosis de los
mineros, se necesitan 105 unidades para producir la infeccin.
Estabilidad biolgica
La estabilidad biolgica de los microorganismos en el ambiente est determinada
por su resistencia a la desecacin, al calor, al fro y a los antispticos. Por ejemplo, el
virus de la hepatitis B puede sobrevivir varias semanas en el ambiente y resiste el calor
hasta 60 C durante 10 horas.
Formas de transmisin
Ya tratado con anterioridad al hablar de vas de entrada.
Endemicidad
Se debe tener en cuenta la endemicidad del agente y, en consecuencia, el estado
inmunitario de la poblacin (el porcentaje de personas ya infectadas y portadoras de
anticuerpos). La hepatitis B, por ejemplo, es un proceso de gran dimensin; la OMS
estima que unos 2.000 millones de personas se infectan por el virus B, unos 350 millones
alcanzan la condicin de portadores crnicos y ms de 2 millones mueren al ao como
consecuencia de esta infeccin. En Espaa, donde la endemicidad es de grado medio en
relacin con el resto del mundo, la prevalencia de seropositividad es del 14-21% y la
prevalencia de portadores crnicos oscila entre el 0.4% y el 1,5%.
Posibilidades de tratamiento
As mismo, hay que considerar la posibilidad de tratamiento eficaz, que es ms
difcil para las infecciones vricas que para las bacterianas. Actualmente existe
vacunacin frente a la rabia, ttanos, hepatitis A, hepatitis B, polio y BCG (Bacilo de
Calmette-Gurin), entre otras.
Hechas estas consideraciones y retomando la legislacin vigente, es claro que la
evaluacin de riesgos constituye una obligacin del empresario segn establece el
artculo 16 de la Ley 31/95 de Prevencin de Riesgos Laborales que en el caso que nos
ocupa se recoge en el Artculo 4 (1, 2 y 3) del Real Decreto 664/1997 que se reproduce
literalmente:
Art. 4.- Identificacin y evaluacin de riesgos
1. De acuerdo con lo dispuesto en el artculo 2 del Real Decreto 39/1997 de 17 de enero,
por el que se aprueba el Reglamento de los Servicios de Prevencin, identificados uno o

225

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

ms riesgos relacionados con la exposicin a agentes biolgicos durante el trabajo, se


proceder, para aquellos que no hayan podido evitarse, a evaluar los mismos
determinando la naturaleza, el grado y duracin de la exposicin de los trabajadores.
Cuando se trate de trabajos que impliquen la exposicin a varias categoras de agentes
biolgicos, los riesgos se evaluarn basndose en el peligro que supongan todos los
agentes biolgicos presentes.
2. Esta evaluacin deber repetirse peridicamente y, en cualquier caso, cada vez que se
produzca un cambio en las condiciones que pueda afectar a la exposicin de los trabajadores
a agentes biolgicos.
Asimismo se proceder a una nueva evaluacin del riesgo cuando se haya detectado en
algn trabajador una infeccin o enfermedad que se sospeche que sea consecuencia de
una exposicin a agentes biolgicos en el trabajo.
3. La evaluacin mencionada en el apartado anterior se efectuar teniendo en cuenta toda
la informacin disponible y, en particular:
a) La naturaleza de los agentes biolgicos a los que estn o puedan estar expuestos los
trabajadores y el grupo a que pertenecen, de acuerdo con la tabla y criterios de
clasificacin contenidos en el anexo II. Si un agente no consta en la tabla, el
empresario previa consulta a los representantes de los trabajadores, deber estimar
su riesgo de infeccin teniendo en cuenta las definiciones previstas en el primer
apartado del artculo 3 del presente Real Decreto, a efectos de asimilarlo
provisionalmente a los includos en uno de los cuatro grupos previstos en el mismo.
En caso de duda entre dos grupos deber considerarse en el de peligrosidad
superior.
b) Las recomendaciones de las autoridades sanitarias sobre la conveniencia de
controlar el agente biolgico a fin de proteger la salud de los trabajadores que estn
o puedan estar expuestos a dicho agente en razn de su trabajo.
c) La informacin sobre las enfermedades susceptibles de ser contradas por los
trabajadores como resultado de su actividad profesional.
d) Los efectos potenciales, tanto alrgicos como txicos, que puedan derivarse de la
actividad profesional de los trabajadores.
e) El conocimiento de una enfermedad que se haya detectado en un trabajador y que
est directamente ligada a su trabajo.
f) El riesgo adicional para aquellos trabajadores especialmente sensibles en funcin de
sus caractersticas personales o estado biolgico conocido, debido a circunstancias
tales como patologas previas, medicacin, transtornos inmunitarios, embarazo o
lactancia.

INSTRUMENTOS UTILIZADOS PARA LA EVALUACIN DEL RIESGO


BIOLGICO
Hasta en tanto no est elaborada por parte del Instituto Nacional de Seguridad e
Higiene en el Trabajo la Gua Tcnica "no vinculante" que contempla la Disposicin
Final Primera del Real Decreto que nos ocupa, podemos utilizar distintos instrumentos
que, de menor a mayor complejidad y sin tener carcter excluyente, a continuacin se
citan:

Identificacin del Riesgo


CHECK LIST:
Se propone un modelo en la tabla 13-3.

226

RIESGO BIOLGICO

S
De acuerdo con la naturaleza del trabajo, se han identificado
los potenciales agentes biolgicos.
Se evalan los riesgos biolgicos con motivo del ingreso
del personal.
Se evalan los riesgos biolgicos con motivo del cambio
de puesto de trabajo.
Se evalan los riesgos biolgicos peridicamente.
Se conocen las enfermedades que pueden originar los
microorganismos presentes en el centro de trabajo.
Los trabajadores expuestos reciben formacin adecuada y
suficiente a sus responsabilidades que les permita desarrollar
sus tareas y prevenir riesgos profesionales.
Los trabajadores son informados del grado de peligrosidad de
los contaminantes biolgicos.
Dispone la empresa del listado de trabajadores expuestos.
Se sustituye la utilizacin de agentes biolgicos muy nocivos
por otros menos perjudiciales, si ello es posible.
Se reduce al mnimo posible el nmero de trabajadores expuestos.
Se han establecido procedimientos de trabajo adecuados para
reducir el riegos biolgico al nivel ms bajo posible.
Existen zonas diferenciadas que reunan los requisitos recomandables para manipular los distintos contaminantes biolgicos.
Se prohbe comer y beber en las zonas de trabajo en las
que hay presencia de agentes biolgicos.
Es obligatorio el uso de prendas de vestir y otros equipos
de proteccin personal.
Se proporciona a los trabajadores medios de proteccin individual.
Se concede tiempo libre para el aseo personal antes
de las comidas y de abandonar el puesto de trabajo.
Los locales son objeto de la necesaria limpieza, desinfeccin
y desinsectacin.
Las medidas de contencin empleadas son las adecuadas
de acuerdo con el tipo de agente biolgico.
El centro de trabajo dispone de instalaciones sanitarias adecuadas
(duchas, vestuarios, lavabos, etc.) y eras de descanso (comedor
o zona de fumadores).
Se evita que los trabajadores expuestos a riesgos biolgicos
puedan sufrir cortes, pinchazos, araazos, etc.
Los trabajadores reciben vacunacin especifca.
Los trabajadores son informados sobre la evaluacin
y sus resultados.
Los trabajadores son informados sobre las medidas correctoras.
Se efecta la notificacin a la autoridad de los tipos de agentes
biolgicos y del listado de los trabajadores expuestos.
Se hacen reconocimientos mdicos previos.
Se hacen reconocimiento mdicos puntuales.
Se ha establecido un plan de emergencia frente a accidentes
mayores.
Existe un programa de gestin de residuos (clasificado,
etiquetado y tratamiento).
Est definido un protocolo de primeros auxilios y disponen
de medios para llevarlo a cabo.
Tabla 13-3: CHECK LIST

227

NO NO SABE / NC

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Encuesta higienica
Pasa por las etapas siguientes:
- Descripcin del puesto de trabajo: supone el estudio del proceso de trabajo y
tareas llevadas a cabo en el puesto/s objeto de estudio.
- Evaluacin de los problemas higienicos: Tomando en consideracin los datos
aportados por los trabajadores y la observacin del puesto/s de trabajo y
utilizando criterios de referencia.
- Elaboracin de conclusiones.
Toma de Muestras
Se realiza de acuerdo con diversas variables, como las que se indican en la Tabla 13-4:
LUGARES DE POSICIN DE OPERACIN
MUESTREO
LA TOMA
INICIAL N. DE
MUESTRAS
Quirfanos
Lo ms prximo 1 todos los das
a la mesa de ope- las dos primeras
racin mvil
semanas
Lo ms prximo 2 todos los das,
Cuidados
a la mesa de ope- las dos primeras
intensivos
racin mvil
semanas
HOSPITALES
Sala de partos Lo ms prximo 1 diaria las tres
a las mesas de primeras semanas
partos
Salas de
Emplazamientos 1 diaria las tres
diversos
primeras semanas
consulta
Emplazamientos 1 diaria las tres
Cocinas
diversos
primeras semanas
Lavadero
En los puntos de 1 diaria las tres
entrega y retirada primeras semanas
Dispensarios
Mvil
1 todos los das
las dos primeras
semanas
Zonas de
Lo ms prximo 1 diaria las tres
rea de trabajo
primeras semanas
fermentacin
INDUSTRIA
ALIMENTARIA
Almacenes
Emplazamientos 1 diaria las tres
diversos
primeras semanas
Campana
En el centro de 1 todos los das
flujo laminar
las dos primeras
LABORATORIOS
semanas
DE
Emplazamientos 1 todos los das
BACTERIOLOGA Laboratorio
diversos
las dos primeras
semanas
Controles de efi- Emplazamientos todos los das,
cacia, desinfec- diversos
las dos primeras
DESINFECTANTES cin y lugares de
semanas
muestreo
Cmara estril Lo ms prximo 1 diaria, la primeINDUSTRIA
al rea de trabajo ra semana
COSMTICA Y
Produccin
Lo ms prximo 1 diaria las dos
FARMACUTICA antibiticos
al rea de trabajo primeras semanas
SECTOR

CONTROL DE
RUTINA N. DE
MUESTRAS
1 cada 15 das
1 todas
las semanas
1 todas las semanas

1 todos los meses


1 todos los meses
1 todos los meses
1 cada 15 das

1 todas las semanas


1 todos los meses
1 todas las semanas
1 todos los meses
Muestreos repetitivos cada hora antes y despus de la
desinfeccin
2 todas las semanas
3 todas las semanas

Tabla 13-4: VARIABLES UTILIZADAS EN LA TOMA DE MUESTRAS

228

RIESGO BIOLGICO

La toma de muestras puede llevarse a cabo mediante alguno/s de los siguientes


metodos de muestreo:
Sedimentacin
Este mtodo consiste en ubicar placas de Petri, conteniendo medio de cultivo
adecuado, en aquellas zonas escogidas para el muestreo.
Tras el periodo de muestreo se recogern placas y se procesarn segn las tcnicas
analticas microbiolgicas ms apropiadas.
Recogida en medio acuoso (impingement)
Consiste en hacer borbotear un volumen de aire a travs de una solucin isotnica
contenida en un frasco lavador y la posterior determinacin cuantitativa por los mtodos
microbiolgicos habituales.
Filtracin
Consiste en filtrar un volumen de aire a travs de filtros de gelatina, incubndolos
posteriormente sobre medios de cultivo apropiados.
Impactacin
Este mtodo se basa en la retencin de microorganismos libres o de
microorganismos aerotransportados, adheridos a partculas de polvo, en placas
conteniendo medios de cultivo. Utiliza alguno de los siguientes sistemas:
* Recolector de Andersen
Un volumen de aire es forzado a pasar a travs de 6
niveles en los que se encuentran placas con medio de
cultivo.
La velocidad del aire aumenta de nivel en nivel
consiguindose una separacin por tamao de partcula.

Figura 13-1

* Recolector RCS (Reuter centrifugal system)


Un volumen de aire es impulsado por una hlice
sobre una cinta de plstico portadora de alveolos
yuxtapuestos que contienen el medio de cultivo adecuado.
Partculas y microorganismos aerotransportados son
proyectados por accin de la fuerza centrfuga sobre el medio
de cultivo.

Figura 13-2

* SAS (Surface Air System)

Figura 13-3

Un volumen de aire es aspirado y conducido a travs


de una superficie perforada sobre una placa conteniendo un
medio de cultivo adecuado (Placa Rodac).
En la tabla 13-5 se resumen las principales ventajas y
desventajas de los diferentes muestreadores ambientales de
contaminantes biolgicos.

229

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

PLACA PETRI

RECOGIDA EN
MEDIO ACUOSO
IMPINGER

SI
SI
SI

SI
SI

NO

SEDIMENTACIN

BAJO COSTO
MANEJABILIDAD
DESECACIN
MEDICIONES
CUANTITATIVAS
CONTAMINACIN
SEPARACIN POR
TAMAO DE
PARTCULA
REPRODUCTIVIDAD
INDEPENDENCIA
DE LA RED
PREPARACIN
PROPIA DE MEDIOS
DE CUTIVO
PROGRAMACIN
TIEMPO/VOLUMEN
DE MUESTREO
VALORACIN DE
AMBIENTES
ASEPTICOS

NO

FILTRACIN

IMPACTACIN
ANDERSEN RCS SAS

SI

NO
NO
SI

SI
SI

SI
SI

SI

SI

SI

SI

SI

SI

SI

NO

NO

SI

NO NO

SI

SI

SI

SI

SI

SI

SI

SI

SI

SI

SI

NO

SI

SI

SI

NO

SI

SI

SI

SI

SI

NO

SI

NO

NO

SI

SI

Tabla 13-5: VENTAJAS Y DESVENTAJAS DE LOS MUESTREADORES AMBIENTALES DE


CONTAMINANTES BIOLGICOS

Muestreo de superficie
* Placa de contacto
Esta placa que contiene un medio de cultivo adecuado, en ligero exceso, se coloca
sobre la superficie a muestrear; presionando sobre la misma y mantenindola inmvil
durante el contacto.
La base de la placa se halla reticulada y presenta una superficie de dimensiones
conocidas.
* Frotis (Swab-rinse)
Este mtodo se basa en la utilizacin de torundas estriles de algodn, que nos
permiten muestrear zonas de difcil acceso para las placas de contacto.
Las torundas de algodn se colocan posteriormente sobre un medio de cultivo
adecuado.
Manipulacin, transporte, almacenamiento y eliminacin de las muestras
En la mayora de los mtodos de muestreo contemplados el soporte en que se
recogen los contaminantes biolgicos es una placa que contiene un medio de cultivo que
permitir el crecimiento de los contaminantes biolgicos captados.
Es evidente que en el medio ambiente y en las manos de la persona que ha de tomar
las muestras estn presentes microorganismos inocuos para el hombre pero que pueden

230

RIESGO BIOLGICO

ser una importante fuente de error en la medicin si, debido a que la manipulacin de
dichos soportes es incorrecta, estos microorganismos pueden crecer en el medio de
cultivo falseando los resultados obtenidos. Por ello mencionaremos los puntos a tener en
cuenta para evitar esos errores:
Esterilizacin de soportes y medios de cultivo utilizados.
Desinfeccin del equipo de muestreo.
Desinfeccin de las manos o utilizacin de guantes estriles para la
manipulacin de las muestras.
Sellado de los soportes hasta su utilizacin.
Sellado posterior a la captacin de la muestra.
Transporte inmediato al laboratorio para su procesamiento.
Procesamiento de las muestras mediante tcnicas analticas adecuadas.
Almacenamiento limitado (en nevera), de las muestras.
Destruccin de los cultivos por esterilizacin en autoclave y posterior
eliminacin de las muestras por incineracin u otros mtodos llevados a cabo
por entidades debidamente autorizadas.
EVALUACIN DEL RIESGO: VALORACIN Y CRITERIOS DE
INTERPRETACIN DE LOS RESULTADOS
Tcnicas Analticas
De las muestras tomadas en los diferentes ambientes laborales se puede obtener
informacin de dos tipos. Una, cuantitativa, el nmero de microorganismos presentes
por unidad de volumen. Habitualmente la unidad utilizada es: unidades formadoras de
colonias por metro cbico (u.f.c/m3 de aire). El anlisis se realiza de forma visual,
manualmente o con la ayuda de un contador de colonias.
Otro tipo de informacin es la cualitativa, que consiste en tipificar, las diferentes
especies de microorganismos que se han captado en la muestra. Este anlisis se realiza
tratando las diferentes colonias que se han desarrollado en un medio de cultivo mediante
tcnicas que pongan de manifiesto la morfologa de las diversas especies.
Con relacin a los medios de cultivo a utilizar, haremos aqu una distincin entre
los llamados universales, en los que crecern un amplio nmero de diferentes
microorganismos y los denominados especficos o restrictivos que nicamente permiten
el desarrollo de un nmero limitado de microorganismos diferentes.
Entre los primeros tenemos:
Agar - Nutritivo, en el que crecer todo tipo de microorganismos, y que ser el
adecuado para el contaje total de microorganismos viables.
Agar- Sabouraud, al que se aade cloranfenicol, y se utiliza para captar hongos y
levaduras (el cloranfenicol evita el desarrollo de microorganismos que enmascararan el
crecimiento de los hongos y levaduras).
Entre los especficos encontramos una gran variedad, tantos casi como tipos de
microorganismos diferentes pueden presentarse, como por ejemplo:
Medio Mc Conkey: para enterobacterias Medio - Chapman: para estafilococos
Agar - Sangre: para estreptococos
Tripticase - Soy - Agar: para brucelas

231

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

La eleccin de uno u otro ir en funcin del grado de conocimiento sobre los


agentes patgenos que se espera encontrar en un ambiente. Pero no es de descartar la
utilizacin simultnea de ambos sistemas para asegurar una completa captacin de todos
los posibles agentes infecciosos presentes, dado que en la mayora de los casos no es
posible una identificacin previa de los mismos.
Valoracin
Del mismo modo que ocurre cuando se trata de valorar la exposicin a
contaminantes qumicos, una vez identificados los contaminantes biolgicos y estimadas
sus concentraciones en el medio ambiente de trabajo, se proceder a la valoracin
"comparando para cada contaminante objeto de estudio el valor de su concentracin
ambiental, con el valor de referencia mximo admisible para dicho contaminante". Este
valor de referencia mximo admisible o criterio de valoracin, para el caso de los
contaminantes biolgicos, no est establecido a nivel normativo en nuestro pas ni en los
de nuestro entorno socio-econmico. Tampoco existen criterios de valoracin de tipo
tcnico "no vinculantes" a estilo de los TLV'S de la ACGIH para contaminantes
qumicos, siendo ello debido quizs a la existencia de una gran variabilidad de factores
propios de la naturaleza de los contaminantes biolgicos (su capacidad de reproduccin,
el hecho de que en una misma especie microbiana existan cepas con distinto poder
patgeno o que alteraciones de factores ambientales tales como la temperatura, humedad,
etc... puedan condicionar su presencia en un determinado ambiente) que inciden en la
dificultad de establecer unos criterios de valoracin generalizados y vlidos para
cualquiera que sea la situacin problema planteada.
Por qu no existen criterios numricos de valoracin?
La comisin para los bioaerosoles de la ACGIH (American Conference of
Governmental Industrial Hygienist) explica las razones por las que, hoy por hoy, no es
posible establecer dichos criterios:
a) Un valor lmite de exposicin general para la concentracin de los bioaerosoles
cultivables (hongos y bacterias totales) o contables (polen total, esporas de hongos o
bacterias) no tiene justificacin cientfica porque:
* Los bioaerosoles son mezclas complejas de diferentes clases de partculas.
* Las respuestas de los seres humanos a los bioaerosoles varan desde efectos
inocuos hasta enfermedades graves, dependiendo del agente especfico y de
los factores de susceptibilidad de cada persona.
* Las concentraciones de los bioaerosoles cultivables y contables dependen del
mtodo de toma de muestra y anlisis. No es posible recoger y evaluar todos
los componentes de los bioaerosoles utilizando un nico mtodo de
muestreo.
b) No se han establecido valores lmite de exposicin para los bioaerosoles
individuales cultivables o contables para prevenir la irritacin o las respuestas txicas o
alrgicas. Actualmente, la informacin relativa a las concentraciones de los bioaerosoles
individuales cultivables o contables que han producido irritacin o respuestas txicas o
alrgicas procede, en su mayor parte, de estudios de casos que contienen slo datos
cualitativos de exposicin. Los datos epidemiolgicos que existen son insuficientes para
describir las relaciones exposicin-respuesta. Las razones de la ausencia de unos datos
epidemiolgicos de calidad para establecer esa relacin son:

232

RIESGO BIOLGICO

* La mayor parte de los datos de las concentraciones de los bioaerosoles


especficos proceden ms de medidas indicadoras que de la determinacin
de los agentes causantes reales. Por ejemplo, la determinacin de hongos
cultivables se utiliza para representar la exposicin a los alrgenos. Adems,
la mayor parte de las determinaciones proceden de los puntos de
acumulacin de estos agentes (reservorios) o de las muestras del aire
ambiental. Es poco probable que estas aproximaciones representen
exactamente la exposicin humana a los agentes causantes reales.
* Los componentes y las concentraciones de los bioaerosoles varian
ampliamente. Los muestreadores de aire ms comnmente utilizados slo
toman muestras "puntuales" en perodos cortos de tiempo y estas muestras
aisladas pueden no representar la exposicin humana. Las muestras
puntuales en perodos cortos de tiempo pueden contener una cantidad de un
bioaerosol en concreto en rdenes de magnitud superiores o inferiores a la
concentracin media ambiental. Algunos organismos liberan aerosoles como
"concentraciones de irrupcin" que raramente pueden detectarse utilizando
muestras puntuales.
c) Para algunos bioaerosoles infecciosos hay datos de dosis-respuesta.
Actualmente, los protocolos de muestreo ambiental para los agentes infecciosos son
limitados y adecuados solamente como tentativa cientfica. Los mtodos tradicionales de
salud pblica, incluyendo los de inmunizacin, descubrimiento del agente activo y
tratamiento mdico siguen siendo las defensas primarias frente a los bioaerosoles
infecciosos. En ciertos servicios pblicos y mdicos con riesgo elevado para la
transmisin de la infeccin (por ejemplo, la tuberculosis), se deberan emplear controles
de la exposicin para reducir las posibles concentraciones ambientales a los agentes
patgenos virulentos y oportunistas.
d) Los contaminantes de procedencia biolgica que son analizables son sustancias
producidas por la materia viva, que se pueden detectar utilizando ensayos qumicos,
inmunolgicos o biolgicos y comprenden a las endotoxinas, micotoxinas, alrgenos y
compuestos orgnicos voltiles. Los hechos todava no respaldan el establecimiento de
valores lmite de exposicin para ninguna de estas sustancias analizables. Los mtodos
de ensayo para ciertos aeroalergenos comunes y endotoxinas estn avanzando
constantemente. Tambin, las tcnicas moleculares innovadoras estn permitiendo analizar
la concentracin de organismos especficos, detectados normalmente slo por cultivo o
recuento. En estudios experimentales y ocasionalmente en estudios epidemiolgicos se han
observado relaciones dosis-respuesta para algunos bioaerosoles analizables. Asimismo, est
progresando la validacin de estos ensayos en el puesto de trabajo.
Criterios de interpretacin de los resultados
La Comisin para Bioaerosoles de la ACGIH ha desarrollado unas guas para la
evaluacin de la exposicin a contaminantes biolgicos en ambientes interiores. Estas
guas tienen en cuenta la valoracin mdica de los sntomas, la evaluacin del
funcionamiento del edificio y el juicio profesional.
En ausencia de criterios numricos de valoracin, es necesario decidir con antelacin
los criterios de interpretacin que sern utilizados para determinar si un ambiente est o no
contaminado. En trminos generales, de acuerdo con HERNNDEZ, A., se podran
considerar los siguientes criterios de interpretacin de los resultados obtenidos:

233

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

* Los tipos y frecuencias relativas de los contaminantes biolgicos en el ambiente


con problemas y en un ambiente "control" (el exterior u otro local sin problemas).
* La evidencia mdica de que una infeccin o alergia ha sido causada por un
contaminante biolgico especfico.
* Las relaciones existentes entre el ambiente interior y el ambiente control pueden
indicar posibles amplificaciones.
* La evaluacin de los reservorios y las posibilidades de amplificacin y de
diseminacin.
A continuacin, y a ttulo de ejemplo, se incluyen las guas para la interpretacin
de los resultados elaboradas por expertos en la materia, en ocasiones fruto de sus
experiencias, y clasificadas segn los grupos de organismos ms frecuentes en la
composicin de los bioaerosoles.
Virus
Muchas de las enfermedades asociadas a los virus presentan sntomas bien
definidos, por lo que la existencia de una enfermedad es la demostracin de que el virus
estuvo presente.No se conoce el nmero de partculas necesarias para causar una
infeccin en un individuo susceptible, aunque algunas evidencias sugieren que un nico
virus es capaz de iniciar la infeccin. Por el momento no existen pruebas de que la
exposicin a virus pueda causar intoxicaciones o sensibilizaciones.
El hecho de que los virus sean parsitos obligados (necesitan de un ser vivo para
su desarrollo) y, por lo tanto, sean las personas las que actan como amplificadores y
diseminadores (el habla, los estornudos o la tos), hace innecesara la evaluacin del
ambiente control. Factores tales como el aumento de la ocupacin o una escasa
renovacin del aire pueden contribuir al aumento de la tasa de contagio.
Bacterias
Por lo general, en ambientes en los que no se ha detectado ninguna amplificacin
especfica, las bacterias dominantes deberan ser las correspondientes a la flora
bacteriana normal humana, es decir, bacterias Gram positivo pertenecientes a los gneros
Micrococcus y Staphilococcus.Las concentraciones ambientales elevadas de estos tipos
de bacterias, que se encuentran en la piel y en las secreciones respiratorias, indican que
los niveles de ocupacin son altos y/o que la renovacin del aire es insuficiente.
Si las bacterias dominantes son Gram negativo, eso indicara la existencia de focos
de contaminacin inusuales; por ejemplo, niveles elevados de bacterias Gram negativo,
oxidasa negativa y fermentadoras de la glucosa sugieren un foco de contaminacin de
origen gastrointestinal (extracciones de los lavabos); si las bacterias encontradas son
Gram negativo, oxidasa positiva y sus colonias son de color amarillo, el foco de
contaminacin ms probable son aguas estancadas y contaminadas.
Algunos autores ha sugerido la cifra de 4.500 unidades formadoras de colonias
(ufc) por m3 de aire, como lmite superior de concentracin de bacterias totales para
interiores y en climas subrticos. Esa cifra slo es aplicable para organismos de origen
humano y excluyendo cualquier tipo de patgenos, no siendo tampoco aplicable para
climas ms clidos.
Endotoxinas
Las endotoxinas son componentes (lipopolisacridos) de las membranas externas
de las bacterias Gram negativas. Son compuestos altamente txicos que pueden causar

234

RIESGO BIOLGICO

fiebre y malestar, alteraciones en el nmero de leucocitos, alteraciones respiratorias, etc.


Algunos autores sugieren niveles de entre 100 y 1.000 veces superiores a los niveles
medidos en los ambientes control.
Hongos
El origen de los hongos que habitualmente se encuentran en los ambientes
interiores es mayoritariamente el exterior, por lo que preferentemente se utilizar ste
como ambiente control.
Las diferencias en las relaciones entre los hongos del interior y del exterior
dependen, fundamentalmente, del sistema de ventilacin disponible. Esta relacin es
prcticamente idntica cuando el edificio est ventilado de forma natural, mientras que,
en edificios ventilados de forma mecnica, incluso en los que el sistema de filtracin es
deficiente, la concentracin de hongos encontrados en el interior debera ser inferior a la
presente en el exterior. En cualquier caso, los diferentes tipos de hongos encontrados del
interior deberan corresponder a las especies del exterior propias de la estacin climtica.
Los niveles de hasta 100 ufc/m3 de hongos saprofitos pueden ser considerados
normales, siempre y cuando se trate de ambientes en los que no exista poblacin con
deficiencias o enfermedades del sistema inmunitario.
Micotoxinas
Durante los procesos de destruccin de la materia orgnica, utilizada como fuente
de energa por los hongos, se producen metabolitos secundarios; algunos de ellos son
txicos para las bacterias (antibiticos), mientras que otros lo son para los animales y los
seres humanos (micotoxinas: tricotecenos y aflatoxinas).
La exposicin a estos compuestos se relaciona, bsicamente, con ambientes
agrcolas y el almacenamiento de grano. Los efectos para la salud que han sido descritos
son: su potencialidad para inducir procesos cancergenos, el deterioro del sistema
inmunitario y daos en diversos rganos como son el corazn, el hgado o los riones.
En la actualidad se dispone de algunos datos sobre las dosis a las que algunas
micotoxinas producen efectos adversos para la salud. Diversos tricotecenos se
caracterizan por tener dosis letales para el 50% de los individuos expuestos inferiores a
1mg/kg (va digestiva). La aparicin de efectos crnicos (cncer) en relacin con la
exposicin a aflatoxinas puede ocurrir a dosis del orden de g/Kg. Es bastante probable
que los efectos crnicos causados por la exposicin a micotoxinas sean amplificados
cuando la va de entrada en el organismo sea la inhalatoria.
La identificacin y evaluacin de los riesgos debidos a la exposicin a micotoxinas
es compleja y requiere, en general, del muestreo tanto de los hongos que las producen
como de cada tipo de micotoxina. El hecho de encontrar hongos productores de
micotoxinas en muestras ambientales no siempre es evidencia de que exista exposicin a
las mismas.
Muchas de las cepas de los hongos denominados toxignicos no producen
micotoxinas de una forma rutinaria y algunos slo las producen en condiciones de
laboratorio. En muestreos ambientales con medios de cultivo inespecficos, algunos de
estos hongos no pueden competir con otras especies de hongos, por lo que los niveles de
hongos toxignicos son inferiores a los niveles ambientales reales. No obstante, el hecho
de encontrar niveles inusuales de hongos toxignicos debera ir acompaado del
muestreo ambiental de toxinas especficas.

235

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Protozoos
El tamao de estos organismos hace que su presencia en los bioaerosoles sea menos
frecuente, ya que tienden a sedimentar rpidamente. Si existieran evidencias de que algn
tipo de problema se puede relacionar con organismos patgenos de este grupo, se
deberan analizar sus reservorios (humidificadores, aguas estancadas), para poder
determinar el origen de los problemas y eliminar los focos de contaminacin.
Antgenos
Desde los aos 20 se han reconocido las alergias al polvo domstico. En las ltimas
dcadas se ha realizado un progreso considerable en la identificacin, purificacin y
caracterizacin de los alrgenos producidos por los caros del polvo domstico, sobre
todo los producidos por las especies del caro Dermatophagoides (Der p I y II, Der f I y
II y Der m I y II).
Algunos autores han propuesto los valores de antgeno de caros en polvo que
pueden causar sensibilizacin y la aparicin de sntomas en personas sensibilizadas
(Tabla 13-6).

CONCENTRACIN g Der p I/g o


Der f I/g DE POLVO

NIVEL DE RIESGO

<2

Bajo

2-10
> 10

Significativo
Alto

Tabla 13-6: CONCENTRACIONES DE ANTGENO DE CAROS EN POLVO Y RIESGO ASOCIADO

Sin embargo, todava no se han propuesto valores lmites de concentracin para


otros antgenos ambientales; no obstante, debido a que los individuos sensibilizados
reaccionan frente a dosis muy bajas de antgeno, no se debera aceptar ningn valor de
concentracin como seguro para esas personas.
Por otra parte, unos niveles muy bajos de antgeno, probablemente, no constituyen
un riesgo de sensibilizacin para nuevos pacientes. De todo ello se desprende que la
aplicacin de todas las medidas de control disponibles que rebajen los niveles
ambientales de antgeno pueden hacer que un edificio sea seguro para los ocupantes no
sensibilizados, pero no para todas aquellas personas que hayan desarrollado la
enfermedad a consecuencia de su permanencia en el edificio.
ACTITUD A ADOPTAR TRAS LA IDENTIFICACIN Y EVALUACIN
DEL RIESGO
Esta deber tener presente lo previsto en los artculos 3 y 4 del R.D. 39/97,
teniendo en cuenta las peculiaridades propias del riesgo que estamos considerando, segn
lo previsto en el Artculo 4 del Real Decreto que nos ocupa:
Si los resultados de la evaluacin muestran que la exposicin o la posible
exposicin se refiere a un agente biolgico del grupo I que no resulte un riesgo conocido
para la salud de los trabajadores, se observarn los principios de correcta seguridad e
higiene profesional (Apartado 1 de la observacin preliminar del Anexo V).

236

RIESGO BIOLGICO

Realizada la salvedad anterior las medidas correctoras a utilizar pasan, de


acuerdo con lo establecido en el Real Decreto aludido, por las siguientes fases:
Sustitucin de agentes biolgicos (Art. 5)
Reduccin de los riesgos (Art.6): A traves de las siguientes medidas:
a) Establecimiento de procedimientos de trabajo adecuados y utilizacin de
medidas tcnicas apropiadas para evitar o minimizar la liberacin de agentes
biolgicos en el lugar de trabajo.
b) Reduccin, al mnimo posible, del nmero de trabajadores que estn o
puedan estar expuestos.
c) Adopcin de medidas seguras para la recepcin, manipulacin y transporte de
los agentes biolgicos dentro del lugar de trabajo.
d) Adopcin de medidas de proteccin colectiva o, en su defecto, de proteccin
individual, cuando la exposicin no pueda evitarse por otros medios.
e) Utilizacin de medios seguros para la recogida, almacenamiento y evacuacin
de residuos por los trabajadores, includo el uso de recipientes seguros e
identificables, previo tratamiento adecuado si fuese necesario.
f) Utilizacin de medidas de higiene que eviten o dificulten la dispersin del
agente biolgico fuera del lugar de trabajo.
g) Utilizacin de una seal de peligro biolgico como la indicada en el anexo
III de este Real Decreto, as como de otras seales de advertencia
pertinentes (figura 13-4).
h) Establecimiento de planes para hacer frente a accidentes de los que
puedan derivarse exposiciones a agentes biolgicos.
i) Verificacin, cuando sea necesaria y tcnicamente posible, de la presencia
de los agentes biolgicos utilizados en el trabajo fuera del confinamiento
Figura 13-4
fsico primario.
Medidas higinicas, (Art. 7):
1. El empresario deber adoptar las medidas necesarias para:
a) Prohibir que los trabajadores coman, beban o fumen en las zonas de trabajo
en las que exista dicho riesgo.
b) Proveer a los trabajadores de prendas de proteccin apropiadas o de otro tipo
de prendas especiales adecuadas.
c) Disponer de retretes y cuartos de aseo apropiados y adecuados para uso de los
trabajadores que incluyan productos para la limpieza ocular y antispticos
para la piel.
d) Disponer de un lugar determinado para el almacenamiento adecuado de los
equipos de proteccin y verificar que se limpian y se comprueba su buen
funcionamiento, si fuera posible con anterioridad y, en todo caso, despus de
cada utilizacin, reparando o sustituyendo los equipos defectuosos antes de
un nuevo uso.
e) Especificar los procedimientos de obtencin, manipulacin y procesamiento
de muestras de origen humano o animal.
2. Los trabajadores dispondrn, dentro de la jornada laboral, de diez minutos para su
aseo personal antes de la comida y otros diez minutos antes de abandonar el trabajo.
3. Al salir de la zona de trabajo, el trabajador deber quitarse las ropas de trabajo y
los equipos de proteccin personal que puedan estar contaminados por agentes biolgicos y
deber guardarlos en lugares que no contengan otras prendas.
4. El empresario se responsabilizar del lavado, descontaminacin y, en caso
necesario, destruccin de la ropa de trabajo y los equipos de proteccin a que se refiere el
apartado anterior, quedando rigurosamente prohibido que los trabajadores se lleven los
mismos a su domicilio para tal fin. Cuando contratase tales operaciones con empresas
idneas al efecto, estar obligado a asegurar que la ropa y los equipos se enven en
recipientes cerrados y etiquetados con las advertencias precisas.
Vigilancia de la Salud de los trabajadores, (Art. 8) :
1.- El empresario garantizar una vigilancia adecuada y especifica de la salud de los
trabajadores en relacin con los riesgos por exposicin a agentes biolgicos, realizada por

237

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

personal sanitario competente, segn determinen las autoridades sanitarias en las pautas y
protocolos que se elaboren, de conformidad con lo dispuesto en el apartado 3 del articulo 37
del R.D. 39/97, de 17 de Enero. Dicha vigilancia deber ofrecerse a los trabajadores en las
siguientes ocasiones:
a) Antes de la exposicin.
b) A intervalos regulares en lo sucesivo, con la periodicidad que los
conocimientos mdicos aconsejen, considerando el agente biolgico, el tipo
de exposicin y la existencia de pruebas eficaces de deteccin precoz.
c) Cuando sea necesario por haberse detectado en algn trabajador, con
exposicin similar, una infeccin o enfermedad que pueda deberse a la
exposicin a agentes biolgicos.
2. Los trabajadores podrn solicitar la revisin de los resultados de la vigilancia de su
salud.
3. Cuando exista riesgo por exposicin a agentes biolgicos para los que haya vacunas
eficaces, stas debern ponerse a disposicin de los trabajadores, informndoles de las
ventajas e inconvenientes de la vacunacin. Cuando los empresarios ofrezcan las vacunas
debern tener en cuenta las recomendaciones prcticas contenidas en el anexo VI de este Real
Decreto.
Los dispuesto en el prrafo anterior ser tambin de aplicacin en relacin con otras
medidas de preexposicin eficaz que permitan realizar una adecuada prevencin primaria.
El ofrecimiento al trabajador de la medida correspondiente, y su aceptacin de la
misma, debern constar por escrito.
3. El Mdico encargado de la vigilancia de la salud de los trabajadores deber estar
familiarizado, en la medida de lo posible, con las condiciones o las circunstancias de
exposicin de cada uno de los trabajadores. En cualquier caso, podr proponer medidas
individuales de prevencin o de proteccin para cada trabajador en particular.

En relacin con la vigilancia de la salud de los trabajadores MART SOL y


cols proponen, en funcin del grupo de riesgo al que pertenezcan los agentes
manipulados, las siguientes pautas:
Grupo de Riesgo I
Para los trabajadores que manipulen estos microorganismos, a pesar de que
tienen pocas probabilidades de provocar enfermedades , es recomendable practicar un
reconocimiento mdico en el que se tengan en cuenta los antecedentes mdicos de cada
individuo. Conviene que se notifiquen rpidamente las enfermedades y todos los
accidentes de laboratorio.
Grupo de Riesgo II
Es indispensable el reconocimiento mdico previo a la contratacin o a la
asignacin del puesto de trabajo. Hay que tener en cuenta los antecedentes mdicos. Es
conveniente obtener una muestra de suero para utilizarla como referencia y, en algunos
casos, es conveniente tambin practicar un examen fsico.
El director del laboratorio debe mantener un registro de enfermedades y
absentismo, y a su vez el personal mantendr informado al director de cualquier ausencia
por enfermedad.
A las mujeres en edad frtil habr que informarlas de manera inequvoca de
los riesgos que supone para el feto la exposicin a ciertos microorganismos, como la
rubola y los citomegalovirus. Las medidas que se adopten para proteger al feto
dependern de los agentes microbiolgicos causantes de la exposicin.
Grupos de Riesgo III y IV
Los programas de vigilancia mdica que se utilizan para los microorganismos del
grupo de Riesgo II se aplican tambin en los laboratorios de contencin aadiendo las
siguientes modificaciones:

238

RIESGO BIOLGICO

- El reconocimiento mdico es indispensable para todo el personal. Este incluir


una historia clnica detallada y un examen fsico. Hay que obtener una muestra de suero
y conservarla como referencia.
- Hay que establecer una lista de trabajadores expuestos a agentes biolgicos de los
grupos 3 4, indicando el tipo de trabajo efectuado y, cuando sea posible, el agente
biolgico al que hayan estado expuestos, as como registros en los que se consignen las
exposiciones, accidentes e incidentes.
- La lista que se refiere en el apartado anterior se conservar durante un plazo
mnimo de diez aos despus de finalizada la exposicin. En los casos de exposiciones
que pudieran dar lugar a infeccin persistente o latente, que se manifieste muchos aos
despus, que d lugar a una enfermedad con fases de recurrencia o que pueda tener
secuelas importantes a largo plazo, la lista se conservar durante un plazo adecuado ms
prolongado, de hasta cuarenta aos despus de la ltima exposicin conocida.
- Las personas que hagan un tratamiento con inmunosupresores no deben trabajar
en laboratorios de contencin.
- Segn el Manual de Bioseguridad en el Laboratorio de la OMS, una vez pasado
el reconocimiento mdico con un informe favorable, se entregar a la persona examinada
una "tarjeta de contacto mdico" en la que se declare que trabaja en un laboratorio de
contencin. Conviene que el titular lleve siempre esta tarjeta consigo (figura 13-5).
INFORMACIN PARA EL MDICO
EL TITULAR DE ESTA TARJETA
(Nombre y Apellidos)

INSTRUCCIONES PARA EL
TITULAR DE LA TARJETA

ESTA EMPLEADO EN
(Nombre del laboratorio, seas y nmero de telfono)
En caso de enfermedad, debe tenerse en cuenta la posibilidad de una infeccin
contrada en el laboratorio. Le rogamos que entre en contacto lo antes
posible con una de las siguientes personas.

1.

NO SE SEPARE NUNCA DE ESTA


TARJETA Y PRESNTELA
SIEMPRE EN CASO DE
CONSULTA MDICA

(Nombre y apellidos y nmero de telfono)

2.
(Nombre y apellidos y nmero de telfono)

ANVERSO

REVERSO

Figura 13-5: TARJETA DE CONTACTO MDICO

Por ultimo, habr que tener tambien presente lo contemplado en las disposiciones
varias del R.D. que nos ocupa:
Establecimientos sanitarios y veterinarios distintos de los laboratorios de
diagnstico (Art. 14):
1) La evaluacin a que se refiere el artculo 4, deber tener especialmente en
cuenta los riesgos inherentes a las actividades desarrolladas en los mismos y,
particularmente la incertidumbre acerca de la presencia de agentes biolgicos en
el organismo de pacientes humanos, de animales o de materiales o muestras
procedentes de estos, y el peligro que tal presencia podra suponer.
2) Se tomarn las medidas apropiadas para garantizar la proteccin sanitaria y
seguridad de los trabajadores afectados; dichas medidas comprendern en
particular:
a) la especificacin de procedimientos apropiados de descontaminacin y
desinfeccin.

239

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

b) la aplicacin de procedimientos que permitan manipular y eliminar sin


riesgos los residuos contaminados.
3) En los servicios de aislamiento en que se encuentren pacientes o animales que
estn o que se sospeche que estn contaminados por agentes biolgicos de los
grupos 3 4 se seleccionarn medidas de contencin de entre las que figuran en
la columna A del Anexo IV del Real Decreto que nos ocupa.
Medidas especiales aplicables a los procedimientos industriales, a los
laboratorios y a los locales para animales (Art.15):
En los laboratorios, incluidos los de diagnstico e investigacin, y en los locales
destinados a animales de laboratorio, deliberadamente contaminados por agentes
biolgicos de los grupos 2, 3 y 4, o que sean o se sospeche que son portadores
de estos agentes, se tomarn medidas de conformidad con:
1. Los laboratorios que emprendan trabajos que impliquen la manipulacin de
agentes biolgicos de los grupos 2, 3 y 4 con fines de investigacin, desarrollo,
enseanza o diagnstico establecern las medidas de contencin de
conformidad con el Anexo IV.
2. En funcin del resultado de la evaluacin se tomarn medidas de acuerdo con el
Anexo IV, despus que haya sido fijado el nivel de contencin fsico.
3. Si se manipulan materiales respecto a los que exista incertidumbre acerca de la
presencia de agentes biolgicos que puedan causar una enfermedad en el
hombre, pero que no tengan como objetivo trabajar con ellos como tales
(cultivndolos o concentrndolos) debern adoptar como mnimo el nivel 2 de
contencin. Debern utilizarse los niveles 3 y 4 cuando proceda siempre que se
sepa o sospeche que son necesarios, salvo cuando las autoridades sanitarias
establezcan lneas directrices que sugieran un nivel de contencin menor.
En los procedimientos industriales que se utilicen agentes biolgicos de los
grupos 2, 3 y 4 debern tomarse medidas de conformidad con:
1. Se establecern las medidas de contencin del Anexo V.
2. En funcin de la evaluacin de riesgos, las autoridades laborales y sanitarias
podrn decidir las medidas adecuadas.
3. En todas las actividades en las que no haya sido posible proceder a una
evaluacin concluyente de un agente biolgico, pero de cuya utilizacin
prevista parezca que puede derivarse un riesgo grave para la salud de los
trabajadores, nicamente podrn realizarse en locales de trabajo cuyo nivel de
contencin corresponda al menos con el nivel 3.

ACCIONES PREVENTIVAS
La estrategia habitualmente utilizada para la proteccin de los trabajadores frente a
la exposicin a agentes biolgicos se podra resumir en:
Control en la fuente, evitando as la liberacin de agentes biolgicos al ambiente
de trabajo.
Reduccin de las consecuencias de una liberacin accidental al medio ambiente
de trabajo, mediante sistemas de proteccin colectiva.
Proteccin del trabajador frente al contacto con estos agentes, en el caso de que
estos se encuentran en el medio ambiente.
Para llevar a cabo lo anteriormente expuesto habr que tener en cuenta los
siguientes aspectos:
Diseo del laboratorio
Al disear un laboratorio de riesgo biolgico hay que prestar especial atencin
a aquellos aspectos que puedan plantear problemas. Entre estos, MART SOL, M. C.
y cols, consideran:

240

RIESGO BIOLGICO

La generacin de aerosoles.
El trabajo con grandes cantidades y/o concentraciones elevadas de microorganismos.
El laboratorio abarrotado tanto de personal como de material.
La infestacin por roedores o insectos.
La entrada de personas no autorizadas.
La necesidad de prever la disposicin de las cabinas de seguridad biolgica, a las
que procede dedicar un espacio, dada su gran utilizacin.
Cabinas de seguridad biolgica:
Definicin
Constituyen el principal elemento del equipo de contencin fsica; sirviendo de
barreras primarias para evitar el paso de aerosoles a la atmsfera del laboratorio y siendo
una forma de reducir el riesgo, tal como se establece en el artculo 6b del Real Decreto
que estamos comentando.
La norma BS5726 de 1979 las define como "una cabina proyectada para
ofrecer proteccin al usuario y al ambiente de los riesgos asociados al manejo de
material infeccioso y otros materiales biolgicos peligrosos, excluyendo materiales
radiactivos, txicos y corrosivos".
En este punto conviene aclarar el concepto que incluye su denominacin,
seguridad biolgica, referida a la proteccin que proporcionan al trabajador y que est
basada en la dinmica de los fluidos. Es habitual que estas cabinas sean denominadas
"cabinas de flujo laminar" que si bien es cierto que alguno de sus tipos est dotado de
este tipo de flujo, no debe asociarse el trmino flujo laminar al de seguridad biolgica,
puesto que existen otros tipos de cmaras dotadas del mismo, (cabinas de flujo laminar
horizontal, cabinas de flujo laminar vertical) que nicamente aseguran un flujo de aire
limpio y sin turbulencias sobre el trabajo que se realice pero que en ningn modo
proporcionan proteccin al trabajador.
Tipos
Clase I (Figura 13-6):
Estn destinadas al trabajo con agentes biolgicos que entraan un riesgo leve o
moderado. El uso de estas cabinas no garantiza la proteccin del producto manipulado,
ni la exposicin por contacto a materiales
peligrosos. Estn parcialmente abiertas por
delante, provistas de un sistema de aspiracin
de aire que arrastra las partculas hacia dentro,
alejndolas del operador y pasando por un filtro
HEPA antes de salir al exterior. Suelen incluir
tambin un prefiltro para la retencin de
contaminantes qumicos. El 100% del aire
aspirado del local es extrado por la misma.
Para un empleo satisfactorio de la
cabina, la velocidad de entrada del aire por la
parte frontal debe estar comprendida entre 0,4
m/s y 1,0 m/s para aberturas no superiores a 20
cm, a fin de no producir turbulencias ni posibles
retornos. La utilizacin de aberturas frontales
pequeas es la mejor arma para asegurarse su
buen funcionamiento.
Figura 13-6

241

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Clase II
Diseadas para proteger a los usuarios, a los materiales manipulados y al medio
ambiente de los riesgos biolgicos leves o moderados. Estn abiertas parcialmente por
delante, con una corriente de aire (flujo laminar) filtrado a travs de un filtro HEPA que
circula en sentido descendente, uniforme y unidireccional.
El filtro que asegura la proteccin de la manipulacin est siempre situado
encima del rea de trabajo, mientras que el filtro que asegura la proteccin del ambiente
puede estar situado ms arriba o ms abajo de los motores de reparto del aire de salida y
del aire reciclado.
La mayora de las cabinas de esta clase en la actualidad estn equipadas con
dos ventiladores y dos filtros absolutos HEPA pudiendo, adems, disponer de otro filtro
de carbn activo sobre la extraccin , para retencin de gases y vapores y proteccin del
medio ambiente. La disposicin de los ventiladores y los filtros asegura que todas las
zonas del circuito de aire contaminado (no filtrado) se hallen a presin negativa. El
volumen de aire extrado es equivalente al tomado en la abertura frontal.
El flujo laminar de aire que proviene del filtro protege el producto, mientras
que el que viene del exterior de la cabina protege al operador a modo de una barrera de
aire en el sentido de fuera a dentro. Ambos flujos de aire son conducidos a travs de unas
rejillas situadas en la parte delantera y trasera de la superficie de trabajo a un plenum
desde el cual el aire es redistribuido. Un tanto por ciento del aire es extrado mientras que
el resto es recirculado sobre el rea de trabajo.
Existen dos tipos de cabinas de seguridad biolgica de clase II: el A y el B. Ambos
tipos difieren bsicamente en la proporcin de aire recirculado, aunque ello afecta tambin
ligeramente a las velocidades de aire en la abertura frontal y sobre el rea de trabajo.
Ninguna de las cabinas de seguridad biolgica de clase II, de tipo A o B,
previene de la exposicin por contacto de los materiales infecciosos.
Clase III (Figura 13-7)
Estas cabinas son diferentes, en
concepto, de las cabinas de clases I, y
II. La cabina est hermticamente
sellada, separando completamente al
operador del trabajo que est realizando
mediante barreras fsicas (panel frontal
completamente cerrado y manipulacin
a travs de guantes de goma).
El recinto interior se mantiene en
depresin y es alimentado por aire
tomado del local y filtrado por un filtro
de alta eficacia HEPA. El aire extrado,
que es el 100% del aspirado,atraviesa
uno o dos filtros HEPA para su
completa purificacin. Tambin puede
Figura 13-7
incluir
un
prefiltro
para
la
contaminacin qumica. Estas cabinas
estn destinadas para manipular los agentes biolgicos de los grupos 3 y 4, manipulacin
que slo puede ser llevada a cabo por el personal formado y con consignas de seguridad
especficas.

242

RIESGO BIOLGICO

Este tipo de cabinas ofrece el grado mximo de proteccin al producto y al


operador, ya que cubre incluso el riesgo al contacto.
Seleccin de la cabina y aspectos a tener en cuenta
La seleccin del tipo de cabina de seguridad biolgica se basar en el grupo de
riesgo al que pertenece el material manipulado, el riesgo de generacin de aerosoles al
manipular el material y el grado de proteccin que se pretende obtener frente a la
contaminacin ambiental.
La informacin disponible al respecto, se resume en la tabla 13-7:
AGENTES
BIOLGICOS
GRUPO DE RIESGO 1

(1)

CLASE II
TIPO A
(1)

CLASE II
TIPO B
(1)

GRUPO DE RIESGO 2

(1)

(1)

(1)

(1)

GRUPO DE RIESGO 3

(3)

(2)

(2)

(1)

GRUPO DE RIESGO 4

(3)

(3)

(3)

(1)

CLASE I

CLASE III
(1)

Tabla 13-7: ELECCIN DE CABINAS DE SEGURIDAD BIOLGICA


(1) Totalmente indicada
(2) Puede utilizarse
(3) Uso no recomendado

Ubicacin
La localizacin ideal de la cabina ser en un recinto especialmente estudiado para
el trabajo que se ha de efectuar con ella. Se mantendr la actividad de la habitacin en la
que se encuentra la cabina al mnimo, a fin de evitar las corrientes de aire que podran
influir en el flujo laminar. Se ha de tener en cuenta que la baja velocidad del flujo de aire
(0,45 m/s) puede ser alterada por las corrientes de aire ambientales, provenientes de
puertas y ventanas abiertas, conductos de ventilacin forzada, as como al hablar,
estornudar, realizar movimientos rpidos, etc. La ubicacin en pasillos y zonas de paso
est totalmente desaconsejada.
Extraccin
El aire extrado (sobrante) de la cabina se enviar preferiblemente al exterior del
edificio, ya que ello es una garanta adicional de seguridad en caso de fallos en el sistema
de filtrado, por el factor de dilucin que representa al enviarse los gases a la atmsfera.
Si por algn motivo se descarga el aire extrado en el interior de la sala, debe tenerse en
cuenta la eficacia de los filtros HEPA (0,3 m).
Recomendaciones generales para el trabajo con cabinas de seguridad biolgica
Procedimientos de trabajo
A continuacin se exponen algunas recomendaciones generales para el trabajo con
cabinas de seguridad biolgica:
No debe utilizarse la zona de trabajo de la cabina como almacn del equipo de
laboratorio.
Si bien el rea de trabajo se encuentra bajo flujo laminar considerndose limpia
y estril, el aire circundante de la cabina puede estar contaminado. Deben conocerse las
fuentes de contaminacin para evitar que sta entre en la cabina al introducir los brazos,
material, guantes, etc.
Los movimientos de brazos y manos en el interior de la cabina deben ser lentos,
ya que de lo contrario se altera la laminaridad del flujo.

243

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Se evitarn movimientos innecesarios en el interior de la cabina, colocando los


materiales necesarios y de uso inmediato en los laterales de la superficie de trabajo.
Deber ponerse en funcionamiento tanto la cabina, como la lmpara de UV, que
llevan incorporada todas las cabinas para potenciar la esterilizacin inicial, unos 15 30
minutos, antes de empezar a trabajar. La utilizacin prolongada de la lmpara no es
necesaria, pero la cabina debe mantenerse en funcionamiento hasta que haya transcurrido
un tiempo prudencial, despus de finalizada la tarea en la misma. Existe incluso la
opinin extendida de que las cabinas que se usan de manera regular es conveniente que
se hallen en funcionamiento permanentemente.
Siempre que se introduzca un nuevo material en el interior de la cabina, se
recomienda esperar 2 3 minutos antes de empezar a trabajar. Este tiempo es suficiente
para que el flujo laminar elimine la posible contaminacin transportada del exterior a la
zona estril.
En las cabinas de flujo laminar vertical, no deben realizarse manipulaciones cerca
de la superficie de trabajo, ya que el aire choca en la superficie deslizndose
horizontalmente hacia los laterales, lo que puede provocar una recogida potencial de
contaminantes de la superficie. Se recomienda trabajar a unos 5-10 cm de la superficie y
por detrs de la zona en la que el aire estril descendente se divide para seguir su
recorrido a travs de las rejillas anterior y posterior de la cabina, llamada zona de
particin de humos. Esta zona es variable y debe conocerse para cada cabina. En general,
la zona de menor seguridad para el operador y el producto son los 8-10 cm ms prximos
a la abertura frontal; se ha de tener en cuenta que esta parte no es estril, ya que es el
espacio por donde circula la corriente de aire proveniente del exterior no filtrada.
Una vez finalizado el trabajo, todos los materiales desechables (asas, placas de
Petri, etc.), as como los medios de cultivo, muestras, tubos, etc..., se sacarn de la cabina
en bolsas impermeables y aptas para ser esterilizadas.
No deben situarse objetos entre el filtro HEPA y la superficie de trabajo, ya que
se produciran sombras y turbulencias. Hay que tener en cuenta que la laminaridad no se
recupera en condiciones normales hasta una distancia de unas 2,5 veces el dimetro del
objeto interpuesto.
Durante el trabajo y las operaciones de limpieza de la cabina, debe evitarse daar
los filtros HEPA dando golpes o proyectando lquidos y salpicaduras contra la rejilla
metlica que los protege.
Material y equipos
Algunas de las recomendaciones que se deben seguir sobre los materiales y equipos
para trabajar en cabinas de seguridad biolgica son las siguientes:
El material que se ha de utilizar debe estar dispuesto antes de iniciar el trabajo,
colocndose en el interior de la cabina el de uso inmediato y procurando que la
introduccin de nuevo material sea la mnima posible.
Todo el material que se deba introducir en la cabina deber estar libre de
partculas, limpindose cuidadosamente antes de su introduccin.
No se deben introducir en la zona de trabajo materiales tales como papel, madera,
cartn, lpices, goma de borrar, etc., ya que desprenden un elevado nmero de partculas.
No se deben introducir en la zona de trabajo focos de calor importantes. El
empleo de mecheros Bunsen est en principio desaconsejado. La situacin del mechero
en la zona de trabajo ser estudiada, a fin de que las turbulencias del aire provocadas por

244

RIESGO BIOLGICO

el calor de la llama no influyan negativamente en la zona estril de trabajo y no exista la


posibilidad de daar los filtros HEPA.
Cuando se deban usar asas de platino, es aconsejable utilizar incineradores elctricos y, mejor an, emplear asas desechables de un solo uso.
En caso de utilizar frascos y tubos, es preferible que sean con tapn rosca en lugar
de tapones de algodn que desprenden gran cantidad de partculas.
Equipos de proteccin individual
Utilizar vestuario apropiado y limpio. Se aconsejan batas de manga larga, cerradas hasta el cuello, abrochadas en la espalda y con bocamangas ajustadas.
Usar guantes de proteccin adecuados al riesgo de contacto existente y recubrir
las mangas en los trabajos especiales. Es imprescindible conocer el grado de
impermeabilidad de los guantes empleados frente a los materiales manipulados.
El uso de mascarillas respiratorias no es necesario al trabajar con cabinas de
seguridad biolgica, pero puede ser necesario si se trabaja con cabinas que slo protegen
el producto.
Controles y mantenimiento
Los controles se efectuarn de manera peridica y, especialmente, en los siguientes
casos:
En la recepcin de la cabina.
En el cambio o cambios de filtros HEPA.
En los traslados de la cabina.
Despus de la proyeccin o de salpicaduras sobre el filtro HEPA.
Cuando aparezca una contaminacin sobre el producto manipulado.
Los controles deben ser efectuados esencialmente sobre:
La velocidad y el carcter laminar del flujo de aire.
La determinacin de la eficacia del sistema de filtracin.
La ausencia de fugas puntuales en el medio filtrante.
La estanqueidad en el sellado de la junta elstica entre el filtro y el marco de
ajuste.
La localizacin de fugas de aire no filtrado. Fugas en la estructura envolvente.
Los controles pueden ser efectuados por el usuario, haciendo un control peridico,
buscando las fugas con un generador de humo. Se debe efectuar un ensayo de humo en
las mismas condiciones de funcionamiento, a una altura de 350 mm sobre el plano de
trabajo y a una distancia de la parte frontal de 150 mm. Si no se escapa ningn humo por
la fachada, la cabina puede ser considerada como protectora del usuario.
Tambin pueden ser efectuados por el fabricante o por otro servicio especializado,
haciendo un control siempre que sea necesario, sobre todo del recuento de partculas y
para la medida de la velocidad del flujo de aire, las cuales son operaciones que necesitan
aparatos especficos, tales como un contador de partculas y un anemmetro. La medida
de la velocidad del flujo del aire con este ltimo instrumento puede ser realizada por un
usuario con experiencia.
No es aconsejable trasladar las cabinas una vez instaladas y verificadas. Caso de
proceder a ello, hay que efectuarles una nueva revisin.

245

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Es necesario disponer para cada cabina de una ficha de mantenimiento y control


que puede estar fijada en un lateral de la misma. En esta ficha se har constar los datos
ms relevantes como pueden ser:
Modelo de cabina.
Nmero de fabricacin o referencia.
Fecha de control.
Horas de funcionamiento.
Test DOP.
Fecha de la sustitucin del prefiltro.
Fecha de sustitucin del filtro HEPA.
Fecha de la prxima revisin aconsejada.
Otros datos tcnicos como por ejemplo: velocidad, presin, etc.
Limpieza y desinfeccin
Hay que tener en cuenta que una buena limpieza y desinfeccin de la zona de
trabajo garantiza la ausencia de polvo y contaminantes que podran entorpecer la
manipulacin, ya que tanto el polvo como la suciedad en general sirven de soporte a los
microorganismos. Es recomendable una aspiracin previa del polvo acumulado, si la
cantidad de ste es importante.
La limpieza y desinfeccin deber realizarse en los siguientes casos:
Antes de empezar a trabajar en la cabina.
Al finalizar el trabajo.
Siempre que haya algn derramamiento de lquido en la zona de trabajo.
Antes de realizar un test de control.
Siempre que haya un cambio en la lnea de trabajo.
Cuando la cabina ha permanecido o debe permanecer varios das sin
emplearse.
Antes de cualquier operacin de mantenimiento rutinaria o accidental de la
cabina.
Las superficies de la cabina se pueden desinfectar con soluciones bactericidas que
tengan un elevado poder esterilizante.
Las partes de la cabina que no son accesibles en operaciones normales de
mantenimiento (ventiladores, plenums, filtros, conducto de evacuacin, etc.) deben
descontaminarse mediante esterilizacin gaseosa, operacin para la cual se suele
emplear la despolimerizacin de paraformaldehdo por calentamiento. Esta operacin
debe realizarse en los siguientes casos:
Antes de los trabajos de mantenimiento de las partes citadas.
Antes del cambio de los filtros.
Antes de realizar los test de control.
Y es recomendable que se lleve a cabo:
Antes del traslado de la cabina.
Antes de iniciar un nuevo programa de trabajo.
Despus de un derrame con una alta concentracin del agente manipulado.
La operacin de descontaminacin o estererilizacin gaseosa con formaldehdo
(formalizacin) se lleva a cabo con 10 g de paraformaldehdo (slido) por metro cbico.
Tambin se puede llevar a cabo con 40-50 c.c. de formol por metro cbico.
Deben emplearse protecciones personales para efectuar la operacin de
descontaminacin, para protegerse de posibles contactos con el gas formaldehdo, cuyos
vapores son txicos y altamente irritantes para los ojos, garganta y nariz.

246

RIESGO BIOLGICO

Recomendaciones para la substitucin de los filtros


Aparte de lo indicado en el apartado anterior, deben tenerse en cuenta las
recomendaciones siguientes para la substitucin de los filtros HEPA:
La substitucin de los filtros absolutos HEPA debe ser realizada por personal
tcnico especializado, provisto de los equipos de control necesarios, para poder
garantizar un montaje correcto y efectuar la validacin y comprobaciones necesarias.
Los filtros HEPA substituidos debern ser siempre introducidos en una bolsa de
plstico hermtica e incinerados cuanto antes o bien esterilizados mediante la tcnica de
autoclave antes de eliminarse por otro va; debiendo disponerse de un protocolo de
actuacin con filtros HEPA ya que pueden convertirse en una fuente de contaminacin.
A esta operacin seguirn los ensayos de conformidad con el nuevo filtro.
Utilizacin de las radiaciones UV
Algunos autores ponen en duda la utilidad de los rayos ultravioleta en el flujo
laminar, con el argumento de que son totalmente ineficaces para tratar flujos de aire. Sin
embargo, dado que su uso en cabinas de seguridad biolgica est totalmente extendido,
se resumen a continuacin las recomendaciones bsicas para su utilizacin:
Como ya se ha indicado, deber ponerse en funcionamiento la lmpara UV unos
15 30 minutos, antes de empezar a trabajar. Su utilizacin prolongada no es
necesaria para una mayor esterilizacin y entraa el deterioro de los materiales de
estructura.
Los rayos ultravioleta no deben utilizarse cuando haya un operador trabajando en
la cabina. Debe ser preceptiva su desconexin antes de iniciar un trabajo en la
misma.
Para la descontaminacin de la superficie de trabajo debe comprobarse que su
ubicacin les permita alcanzar todos los rincones que se han de desinfectar. Por
otra parte, no deben dificultar el flujo laminar, como ocurre con algunos modelos
antiguos, y tambin debe tenerse en cuenta que, en los casos en que su instalacin
no es fija, la operacin de ponerlos y quitarlos de la cabina tambin puede alterar
el flujo laminar.
Los tubos de UV tienen una vida limitada, por lo que se controlarn y cambiarn
regularmente.
Buenas prcticas de laboratorio (BPL)
Establecidas en el Real Decreto 822/1993 y relacionadas con la formacin e
informacin elemento nuclear de la Ley 31/95 de Prevencin de Riesgos Laborales y
tambin contempladas en el Art. 12 del Real Decreto que nos ocupa, sern de aplicacin
en cualquier laboratorio bsico donde se manipulen agentes biolgicos y son las
siguientes:
Nunca se pipetear con la boca, emplendose los dispositivos de tipo mecnico.
Deben utilizarse guantes adecuados en todos los trabajos que entraen algn
contacto con sangre, material infeccioso o animales infectados.
Utilizar batas o uniformes de trabajo para evitar la contaminacin de los vestidos
de calle.
No se utilizar la ropa de laboratorio fuera de ste (cafetera, biblioteca, etc).
Siempre que haya peligro de salpicaduras se utilizarn gafas de seguridad,
pantallas faciales u otros dispositivos de proteccin.
A fin de evitar los cortes accidentales, se preferir el uso de material plstico al
de cristal.

247

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

En la zona de laboratorio no se permitir comer, guardar alimentos, beber, fumar


ni usar cosmticos.
El uso de agujas hipodrmicas y de jeringas debe evitarse. Cuando ello no sea
posible, las agujas se recogern en recipientes adecuados que eviten los pinchazos
accidentales.
Las superficies de trabajo se descontaminarn por lo menos una vez al da y
siempre que haya un derrame. Una nota debe especificar el modo de empleo de
los desinfectantes, la naturaleza del desinfectante a utilizar y su concentracin.
Todos los desechos biolgicos, ya sean lquidos o slidos, tienen que ser
descontaminados antes de su eliminacin y se seguirn las normas existentes
sobre la gestin de residuos contenidas en las reglamentaciones referentes a
residuos sanitarios.
Todo el personal se lavar las manos despus de haber manipulado material o
animales infecciosos, as como al abandonar el laboratorio.
El acceso al laboratorio debe ser controlado por su responsable.
El material contaminado, que deba ser descontaminado en un lugar exterior al
laboratorio, se colocar en un contenedor especial y se cerrar antes de sacarlo del
laboratorio.
Deber existir un programa de lucha contra insectos y roedores que se pondr en
prctica.
Estas BPL son de aplicacin a los cuatro niveles de contencin que posteriormente
citaremos, por lo que no las repetiremos en la descripcin de cada nivel, sino que las
complementaremos con lo que proceda en cada caso.
Niveles de seguridad (contencin)
Estn en relacin con la clasificacin de los agentes biolgicos establecida en el
Artculo 3 del Real Decreto que estamos considerando, describindose en el Anexo IV
y V. Nos limitaremos a describir slamente lo referido a:
Instalaciones especficas para trabajo con muestras potencialmente infecciosas,
no considerando lo relativo a infraestructura general y de seguridad .
Equipo/s de contencin.
Tcnicas de laboratorio especficas (BPL)
Nivel de contencin biolgica 1:
Se aplican las BPL relativas al laboratorio bsico descritas anteriormente. No
necesita ningn equipo especial de contencin.
Nivel de contencin biolgica 2:
* Instalacin del laboratorio.
Cada unidad debe tener un lavabo para el lavado de manos. Este deber funcionar
preferentemente con el codo o el pie.
El laboratorio donde se manipulen los agentes biolgicos, estar separado del
pasillo de circulacin por un vestbulo. ste servir a los usuarios para cambiarse la ropa
de trabajo, ya que tiene que ser distinta a la habitual.
Si el aire del laboratorio es renovado regularmente, el aporte de aire nuevo ser
como mnimo de 60 m3 por persona y hora. Hay que vigilar que con los movimientos, no

248

RIESGO BIOLGICO

haya arrastre de aire del interior hacia el exterior y de esta forma no haya contaminacin.
Las ventanas estarn hermticamente cerradas.
Ser necesario que haya un autoclave en el mismo laboratorio, para la
descontaminacin de desechos y material biolgicos contaminado.
Ha de haber una sala de reposo para el personal.
* Equipo especial de contencin
Se utilizarn slo cabinas de seguridad biolgica clases I y II, respondiendo estas
ltimas a la Norma BS5726 de 1979 (British Standard 5726 o equivalente).
Debe exigirse el uso de vestidos especficos que no se llevarn fuera del
laboratorio. Se recomienda el uso de gafas de seguridad, mscaras o de otros dispositivos
de seguridad.
* Tcnicas de laboratorio especficas
Para la centrifugacin de grandes concentraciones y volmenes de agentes
infecciosos, se utilizar una centrfuga hermticamente cerrada (sistema "aerosol free")
y tubos de seguridad. El llenado, el cierre y la apertura de los tubos debe efectuarse en
cabinas de seguridad biolgica.
Todas las tcnicas que puedan producir aerosoles tales como la centrifugacin, la
trituracin, las mezclas, las agitaciones energticas, las disrupciones snicas, la apertura
de envases de materiales infecciosos, cuya presin interna pueda diferir de la presin
ambiente, etc., se realizarn en cabinas de seguridad biolgica. Tambin se evitar
manipulaciones tales como la insercin de asas o agujas calientes en un cultivo, y se
utilizarn asas desechables; se evitar as mismo la inyeccin violenta de fluidos a partir
de pipetas o jeringas ya que todas estas tcnicas pueden generar aerosoles.
El modo de empleo y las limitaciones de las cabinas de seguridad biolgica se
explicarn a todos los usuarios.
Las puertas del laboratorio se mantendrn cerradas durante las manipulaciones.
El personal se lavar las manos despus de haber manipulado el material
biolgico, los animales y antes de dejar el laboratorio. Ser obligatorio llevar guantes
apropiados durante todas las tcnicas que comporten un riesgo de contacto accidental
directo con el material biolgico infeccioso.
El responsable del laboratorio deber establecer las reglas o los procedimientos
segn las cuales se autorice el acceso al laboratorio. Slo las personas prevenidas de la
naturaleza de los riesgos pueden ser autorizadas a entrar en el local de trabajo. Las
personas que sean de alto riesgo para la adquisicin de una infeccin
(inmunodeprimidas) o a las que la infeccin podra ser particularmente perjudicial, no se
les autorizar la entrada al laboratorio.
El empleo de jeringas y agujas hipodrmicas estar restringido a la inyeccin
parenteral y a la aspiracin de lquidos de los animales y de los viales con cpsula
perforable, as como a la extraccin de fluidos biolgicos, debiendo extremar las
precauciones en su manejo y eliminacin. Por ello se utilizarn agujas y jeringas de un
solo uso, no se deber reencapsular las agujas y se eliminarn directamente en recipientes
rgidos, aptos para la esterilizacin o para la incineracin.
La sealizacin internacional de riesgo biolgico (Figura 1) se colocar en la
puerta de acceso al laboratorio. Tambin deben sealizarse los congeladores y
refrigeradores utilizados para guardar microorganismos de tipo de riesgo 2.
* Otras consideraciones a tener en cuenta:
Los accidentes que hayan podido ser causa de una evidente exposicin a los
agentes infecciosos deben comunicarse inmediatamente al responsable del laboratorio y
ser investigados para conocer y eliminar las causas de los mismos.

249

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Se preparar y adoptar un manual de seguridad biolgica para el laboratorio. Los


miembros del personal deben estar prevenidos de los riesgos a los que estn expuestos y
deben leer y conocer las instrucciones sobre las prcticas de laboratorio.
La conducta a seguir en caso de accidente estar expuesta en un lugar bien visible
del laboratorio.
Nivel de contencin biolgica 3
*Instalacin del laboratorio
El laboratorio, al igual que para el nivel 2 de seguridad biolgica, tendr el acceso
separado del pasillo de libre circulacin por un pequeo vestbulo donde el personal se
cambiar la ropa de calle por otra especfica para el laboratorio, aunque en este caso
tambin es recomendable cambiarse de zapatos. Un sistema de seguridad impedir que
las dos puertas se abran simultneamente.
Debe haber un sistema de ventilacin que produzca una presin negativa dentro
del laboratorio, de manera que se establezca una corriente de aire que vaya desde el
pasillo o el laboratorio bsico, hasta la zona de trabajo del laboratorio de contencin. El
personal debe comprobar que la corriente de aire circula del lugar menos contaminado al
ms contaminado.
El aire expulsado del laboratorio debe pasar a travs de filtros HEPA (filtro de
alta eficacia para partculas). En ningn caso, este aire puede ser reciclado hacia otra
parte del edificio.
El aire extrado de las cabinas de seguridad biolgica despus de pasar a travs
de filtros HEPA, ser expulsado al exterior del laboratorio. Excepcionalmente podr ser
reciclado, si las cabinas de seguridad biolgica de clase I II son controladas
adecuadamente siguiendo los procedimientos recomendados para ello.
El aire procedente de cabinas de seguridad biolgica de clase III debe expulsarse
directamente al exterior.
La recirculacin del aire dentro del laboratorio slo se har despus de haberlo
filtrado mediante filtros HEPA comprobados y certificados.
Las puertas del laboratorio, tendrn cierre automtico y con cerradura, aunque
desde el interior ser de fcil apertura.
Es recomendable un interfono para el contacto con el exterior.
En este tipo de laboratorio no habr ni conexin al gas de la red, ni al sistema de
vaco centralizado.
* Equipo especial de contencin
El laboratorio estar equipado con cabinas de seguridad biolgica del tipo I, II
III. stas se utilizarn para todos los trabajos y actividades que puedan provocar
cualquier riesgo de exposicin a los aerosoles infecciosos. Si el volumen o la naturaleza
de la actividad no permitiera el uso de cabina de seguridad biolgica, se estudiarn
sistemas de proteccin segn los principios bsicos empleados en Higiene y Seguridad.
* Tcnicas de laboratorio especficas
En principio, el nmero de personas presentes en el laboratorio no ser nunca
superior al de cabinas de seguridad biolgica; sin embargo, debe tenerse en cuenta que
una persona suplementaria trabajando en la poyata, puede colaborar activamente a
mejorar el rendimiento de los que trabajan en las cabinas de seguridad.
Hay que aplicar la regla de trabajo en parejas, en virtud de la cual ningn
individuo debe trabajar solo en el interior del laboratorio.
Todo el material contaminado hay que desinfectarlo antes de salir del laboratorio,
sea a travs del autoclave o bien por va qumica.

250

RIESGO BIOLGICO

Hay que prever la desinfeccin del local.


Es importante que cuando se manipulen animales infectados o se abran viales que
puedan generar aerosoles fuera de las cabinas de seguridad biolgica se emplee un
equipo de proteccin respiratoria.
El responsable del laboratorio debe establecer las reglas o los procedimientos
segn las cuales se autorizar el acceso al laboratorio. Slo las personas prevenidas de
la naturaleza de la investigacin y/o que estn vacunadas contra el agente biolgico en
cuestin, sern autorizadas a entrar en el lugar de trabajo y teniendo en cuenta para ello
la opinin del servicio mdico. La lista de las personas autorizadas estar colgada en la
puerta de acceso al nivel contencin biolgica 3.
* Otras consideraciones a tener en cuenta
Cualquier accidente con exposicin a agentes infecciosos debe ser inmediatamente notificado al responsable del laboratorio y al servicio de prevencin.
Los libros, libretas, documentos, etc. que se utilicen en el laboratorio se
desinfectarn antes de salir del mismo.
En la puerta de acceso al laboratorio de nivel 3 de contencin biolgica, adems
de colocar la seal internacional de peligro biolgico, hay que identificar al agente
biolgico, mencionar el nombre del director del laboratorio y de la persona/s
responsables en su ausencia e indicar cualquier condicin especial impuesta a quienes
entren en la zona (inmunizaciones, ropas, equipos de proteccin individual
imprescindibles, etc.).
Nivel de contencin biolgica 4
* Instalacin del laboratorio
Antes de construir y poner en funcionamiento un laboratorio de contencin
mxima se requiere una labor intensiva de consulta con instituciones que hayan adquirido
experiencia en la utilizacin de laboratorios de este tipo.
El laboratorio de contencin biolgica 4 estar situado en un local con acceso
limitado y aislado del resto de laboratorios por tabiques.
La entrada y salida del personal se har a travs de vestbulos de independencia.
Al entrar el personal se cambiar completamente de ropa y al salir se duchar antes de
ponerse la ropa de calle.
Las paredes estarn construidas de forma que el laboratorio sea un recinto
cerrado hermticamente que permita la descontaminacin por vaporizacin y que adems
impida la entrada y salida indeseada de animales (roedores, insectos, artrpodos, etc.).
La superficie de las paredes ser de material resistente a los productos qumicos
y desinfectantes, para facilitar su limpieza y desinfeccin .
El equipamiento del laboratorio tiene que ser robusto, slido y simple. Los
espacios entre mesas, aparatos, etc. tienen que ser accesibles y fciles de limpiar.
Las puertas del laboratorio deben cerrarse automticamente y con cerradura. Las
ventanas deben de ser de material irrompible, adems de cerrar hermticamente.
El suministro de agua tiene que estar protegido, para que no haya ningn
retroceso. Si existe un sistema de vacio propio del laboratorio debe utilizarse fuera de la
cabina de seguridad biolgica.
Los lquidos de desecho provenientes de los fregaderos, de las cabinas de
seguridad biolgica y de los autoclaves, se tienen que descontaminar antes de evacuarlos.
Los efluentes procedentes de las duchas y lavabos sern descontaminados, antes de su
evacuacin, por un tratamiento qumico o por calor dentro del sistema de
descontaminacin de los residuos lquidos.

251

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

El laboratorio de nivel 4 de seguridad biolgica tendr un sistema de ventilacin


propio, que lo mantendr en depresin, mediante un sistema mecnico de entrada y la
expulsin de aire a travs de filtros HEPA. Sera conveniente un sistema de alarma en
caso de un mal funcionamiento. La salida al exterior estar separada de tomas de aire y
de lugares habitados. Los filtros HEPA deben tener fcil acceso para su
descontaminacin y las distintas pruebas y ensayos despus de su colocacin.
El aire que proviene de las cabinas de seguridad biolgica puede ser evacuado
hacia el exterior por el sistema de ventilacin del laboratorio. Hay que tener precaucin
que en las ramificaciones del sistema de salida no haya interferencias entre las salidas de
las cabinas y el sistema de depresin del laboratorio.
* Equipo especial de contencin
El laboratorio que experimente con microorganismos que necesiten el nivel 4 de
seguridad biolgica, estar equipado con cabinas de seguridad biolgica tipo III.
Tambin se puede trabajar en cabinas de tipo I y II si el laboratorio est preparado para
admitir trabajadores con trajes aislantes con presin positiva.
* Tcnicas de laboratorio especficas
En los laboratorios de contencin mxima, nivel 4 de contencin biolgica, la
entrada y salida de personal y de los suministros se realizar a travs de vestbulos de
independencia, cambindose de ropa al entrar y duchndose al salir.
Las superficies de trabajo sern desinfectadas con un desinfectante apropiado
despus de cada experiencia e inmediatamente despus de cualquier derrame de material
con riesgo biolgico.
Una nota clara y a la vista debe especificar el desinfectante a utilizar, la
concentracin y el tiempo de contacto.
El material biolgico que deba salir del laboratorio de nivel 4 de contencin
biolgica, tiene que estar en un
embalaje formado por tres capas: un
recipiente primario estanco donde
se coloca la muestra (a), un recipiente estanco secundario (b) que
contiene material absorbente (c) en
cantidad suficiente y una envoltura
exterior (d) con la adecuada proteccin (e). Por fuera del recipiente
secundario se colocar la informacin relativa a la muestra y las conFigura 13-8
diciones de apertura (Figura 13-8).
Esta informacin se remitir por
separado al receptor y el expedidor se quedar con una copia.
No puede salir ningn material del laboratorio de nivel 4 de contencin biolgica,
exceptuando el material biolgico que debe mantenerse en estado viable, sin antes haber
sido esterilizado o descontaminado. Los muebles o equipos que se puedan estropear a
altas temperaturas o con vapor, antes de salir del laboratorio se desinfectarn por
inmersin o fumigacin.
Slo estarn autorizadas para entrar, las personas cuya presencia sea necesaria
para la experiencia que se est realizando. Las personas que tengan un alto riesgo para la

252

RIESGO BIOLGICO

adquisicin de una infeccin o las que una infeccin puede ser altamente perjudicial, no
estarn autorizadas para entrar en el local ni tampoco en el animalario. La lista de
personas autorizadas para entrar se colocar en la puerta de entrada del laboratorio.
El personal slo podr entrar y salir nicamente por el vestuario y la ducha de
seguridad. Los trabajadores tienen que ducharse cada vez que salgan del laboratorio de
mxima contencin. El vestbulo se utilizar solamente como entrada y salida en caso de
urgencia.
La ropa de calle de los usuarios se guardar en el vestuario y habr a su
disposicin un equipo complementario de ropa de laboratorio, includo zapatos, guantes,
etc. Toda persona que entre en el laboratorio de nivel 4 de contencin biolgica debe
cambiarse de ropa. Los vestidos de trabajo deben dejarse en el vestuario en el momento
de la salida y antes de entrar en la ducha, adems stos no saldrn del vestuario sin antes
ser descontaminados.
A causa de la gran complejidad del trabajo, habr que editar un manual detallado
de operaciones que se ensayarn en el curso de los programas de prcticas.
Consideraciones con relacin a los animales de experimentacin.
Siguiendo la misma sistemtica que para los laboratorios, los niveles de seguridad
biolgica (contencin) a emplear con los animales de experimentacin quedaran
resumidos en la tabla 13-8:
Medidas particulares siguiendo los niveles de seguridad biolgica (NSB)
NSB 2
NSB3
Bata cerrada por la Mono, mscara
espalda, guantes y quirrgica.
gafas.

NSB4
Compartimento con
ducha; mono cerrado
o mscara

Sistemas de autoclave recomendado antes de lavar.


Personal informado
y cuya presencia sea
necesaria.

Sistema de autoclave obligatorio antes de


mover las camas. Material desechable
Normas estrictas.
Plan de urgencia en
caso de accidente.

Materiales

Jeringas con racor o


desechable.

Cnulas en lugar de agujas.

Residuos

Sistema de autoclave
recomendado.
Incineracin de cadveres.

Equipos para el
personal
Limpieza de
material
Control de los
accesos

Equipos especiales

Exclusin de
personas con riesgo

Sistema de autoclave
obligatorio.
Incineracin.
Transporte en bolsa
estanca.

Autoclave con doble


entrada.

Cabina con flujo


laminar vertical
Jaulas con tapa
filtrante

Cabina estanca con


guantes ventilada y
filtrada

Las puertas de la unidad de animales han de tener cerradura automtica.


Prohibicin de comer, beber, fumar y de introducir productos de uso humano en la
unidad de animales.
Higiene elemental: lavado de manos antes de abandonar la unidad de animales.
Luchar contra los insectos y los roedores. Minimizar la formacin de polvo y aerosoles.
Tabla 13-8: NIVELES DE SEGURIDAD BIOLGICA A EMPLEAR CON ANIMALES
DE EXPERIMENTACIN

253

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Desinfeccin y descontaminacin
Generalidades
Antes de desarrollar este aspecto, de forma muy resumida, es conveniente
establecer el siguiente vocabulario normalizado:
Asepsia: Mtodo para prevenir las infecciones por la destruccin o evitando los
agentes infectivos, en especial por medios fsicos.
Bactericida: Producto que tiene la propiedad de matar las bacterias en unas
condiciones de empleo definidas.
Bacteriosttico: Producto que posee la propiedad de inhibir momentneamente la
multiplicacin de las bacterias en unas condiciones de empleo definidas.
Descontaminacin: Accin que tiene por fin eliminar, matar o inhibir los
microorganismos indeseables en funcin de los objetivos fijados. Slo son destruidos los
microorganismos presentes durante esta operacin. Es parcialmente bacteriosttica.
Desinfeccin: Destruccin de los microorganismos patgenos en todos los
ambientes, materias o partes en que pueden ser nocivos, por los distintos medios
mecnicos, fsicos o qumicos (desinfectantes) contrarios a su vida o desarrollo.
Esterilidad: Ausencia absoluta de microorganismos. Es una nocin relativa, que
debe considerarse siempre en referencia con los mtodos utilizados para controlarla: tipo
de muestra, naturaleza del medio de cultivo, condiciones de estos cultivos, tales como
temperatura y duracin de la incubacin, ph, potencial de oxidorreduccin, etc.
Esterilizacin: Destruccin de todos los microorganismos contenidos en una parte
u objeto cualquiera por medios fsicos (calor, presin, radiaciones, etc.) o qumicos
(antispticos).
Mtodos de desinfeccin del aire
Filtracin
Permite separar las substancias slidas o lquidas particuladas del fluido en el cual
estn en suspensin. Los parmetros que se deben considerar en una filtracin son: el
dimetro de la partcula, la velocidad del fluido y el tamao de poro del filtro.
Los filtros empleados habitualmente para el tratamiento del aire retienen el aerosol
(lquido o slido) en el que pueden hallarse los agentes, pero no a stos si no se hallan
depositados en las partculas del aerosol. Si se requiere una filtracin de alta eficacia, es
decir, que retenga adems del polvo los agentes biolgicos, deben utilizarse los filtros de
alta eficacia (filtros HEPA).
Radiaciones ultravioleta (UV)
Su efecto bactericida empieza a partir de 250 nm, con un mximo de eficacia hacia
los 260 nm.
La desinfeccin de una zona con la utilizacin de los tubos que emiten los rayos
ultravioleta debe hacerse en ausencia de personas. Para aumentar la eficacia de la
desinfeccin, se han de sacar del laboratorio todos los objetos que sean un obstculo para
la descontaminacin, por producir zonas de sombra.
El procedimiento de desinfeccin con radiaciones UV es simple y rpido, bastando
30 minutos para un laboratorio de volumen normal, siempre y cuando la fuente de
emisin est situada en el centro del mismo.

254

RIESGO BIOLGICO

Desinfeccin de locales
Para llevar a cabo una desinfeccin del tipo que sea, es necesario tener en cuenta la
actividad desinfectante del producto, la concentracin que ha de tener para su aplicacin,
el tiempo de contacto con la superficie que se ha de descontaminar y las especies
contaminantes y el nmero de grmenes que se han de eliminar.
El producto desinfectante debe tener un amplio espectro de actividad y una accin
rpida e irreversible, presentando la mxima estabilidad posible frente a ciertos agentes
fsicos, no debe deteriorar los objetos que se han de desinfectar ni tener un umbral
olfativo alto ni especialmente molesto, debiendo presentar una relacin calidad/precio
competitiva.
Una correcta aplicacin de los desinfectantes ser, en general, aquella que permita
un mayor contacto entre el desinfectante y la superficie a desinfectar. En consecuencia,
cuando se utilice un desinfectante en forma de aerosol, para asegurar que desinfecta toda
la superficie a tratar, se mojar sta previamente con la ayuda de un trapo. Otra
posibilidad es, posteriormente a la aplicacin del aerosol, extender el desinfectante en la
superficie con la debida proteccin, utilizando guantes y si es necesario mascarilla.
Para el empleo de estos productos, ser necesario tener conocimiento de los riesgos
ligados a su utilizacin, as como de los consejos de prudencia que deben estar indicados
en la etiqueta y en la ficha de seguridad. En general, el producto debe poderse aplicar de
tal manera que no presente toxicidad aguda o crnica para los animales y el hombre que
puedan entrar en contacto con l. Debe tenerse en cuenta que por su propia funcin,
destruccin de microorganismos, muchos desinfectantes tienen unas caractersticas de
toxicidad importantes para el hombre, por lo que deben seguirse siempre al pie de la letra
las instrucciones para su aplicacin contenidas en las etiquetas y fichas de seguridad.
Caractersticas a tener en cuenta en el uso de desinfectantes y antispticos:
MICROORGANISMOS
DESINFECTANTES

Bacterias
Gram + Gram -

Micobacterias

Esporas

Hongos y
levaduras

Virus

Aldehdos

+++

++

++

++

++

Amonaco

+++

Antagonismos

Sinergismos

Compuestos clorados

+++

+++

++

Materia orgnica
Tiosulfatos
Sulfuros
Sales ferrosas

Compuestos yodados

+++

+++

++

++

+++

Materia orgnica
Compuestos de Hg
Tiosulfato de sodio

Jabones
Amonio
Cuaternario

Compuestos de amonio
+++
Cuaternario (catinicos)

+ discutido

Materia orgnica

Cresol

Materia orgnica
Amonio
cuaternario
Ciertos Jabones
Alcohol para el
hexaclorofeno

Fenoles

+++

++

Sales de sodio y
potasio
Sales metlicas

Tomado de Simons y Sotty, 1991. Basado en la instruccin n. 103/DEF/DCSSSA/2TEC del Ejrcito francs 1985

Tabla 13-9: ESPECTRO DE ACTIVIDAD Y SINERGISMOS Y ANTAGONISMOS DE DESINFECTANTES


Y DE ANTISPTICOS

255

MICROORGANISMOS
INACTIVADOS

POSIBLES
APLICACIONES

IRRITANTE OCULAR

TXICO

SUPERFICIES DE TRABAJO

CRISTALERA SUCIA

DESCONTAMINACIN DE LA
SUPERFICIE DEL EQUIPO

**

**

NE

10-50

10

NE

**

HIPOCLORITOS*

5-10

10

30

YDFORO*

0,075-16

10

30

ALCOHOL ETLICO

700-850

10

NE

ALCOHOL
ISOPROPLICO
SOLUCIN DE
FORMALDEHDO

700-850

10

NE

2-80

10

30

GLUTARALDEHCO

20

10

30

CORROSIVO

10

ESPORAS BACTERIANAS

1-20

IRRITANTE RESPIRATORIO

IRRITANTE CUTNEO

COMPUESTOS DE
AMONIO
CUATERNARIO
COMPUESTOS
FENLICOS

RESIDUO

VIRUS NO LIPDICOS

VIRUS LIPDICOS

BACTERIAS VEGETATIVAS

AMPLIO ESPECT
RO

INACTIVADO POR LA
MATERIA ORGNICA

CONSERVACIN > 1 SEMANA

CARACTERISTICAS PRINCIPALES

LQUIDOS DEL EQUIPO

TIEMPO
DE
CONTACTO (min)

VIRUS LIPDICOS

DILUCIN EMPLEADA (g/l)

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

NE=NO EFICAZ / *HALOGENO LIBRE / ** RESULTADOS SEGN EL VIRUS

Tabla 13-10: DESINFECTANTES DE USO CORRIENTE CON INDICACIN DE LAS CONCENTRACIONES


EMPLEADAS, PROPIEDADES Y POSIBLES APLICACIONES (TOMADA DEL MANUAL DE
BIOSEGURIDAD DE LA OMS)

Desinfeccin de superficies por va area


La substancia utilizada como desinfectante en este caso debe difundir fcilmente
en el aire, poderse preparar sin dificultad y ser eficaz frente a la totalidad de los
microorganismos. Al igual que se ha comentado en el apartado anterior, debe tenerse en
cuenta su toxicidad, as como el riesgo de inflamabilidad.
El producto ms utilizado es el formaldehdo que, a temperatura ambiente, es un
gas inflamable con unos lmites de inflamabilidad entre 7 y 73% en volumen, por lo que
puede formar mezclas explosivas con el aire.
A pesar de todos los peligros que comporta su uso, el formaldehdo sigue siendo
un compuesto muy utilizado para la descontaminacin de locales y aparatos
hospitalarios, salas, edificios, cabinas de seguridad biolgica, etc.
La desinfeccin de superficies por va area con ayuda de formaldehdo se puede
llevar a cabo por calentamiento de formol, pero normalmente se parte del
paraformaldehdo, slido blanco cristalino, que es formaldehdo polimerizado, obtenido
por concentracin de formol.
Medios de desinfeccin contra el virus del SIDA y de hepatitis B
Considerando las caractersticas propias de trasmisin del virus del SIDA (VIH:
virus de inmunodeficiencia humana) y de la hepatitis B, se deduce que, en los puestos de
trabajo, el nico mecanismo de transmisin que debe tenerse en cuenta es el contacto con
la sangre u otros fludos corporales de una persona infectada, siendo los trabajadores que
manipulan fluidos corporales contaminados los que estn ms expuestos a un riesgo de
contagio. A continuacin se comentan una serie de procedimientos de desinfeccin en
relacin con estos tipos de virus. Si no se indica lo contrario se considera que son

256

RIESGO BIOLGICO

igualmente efectivos para ambos tipos de virus. Por otra lado, no hay que perder de vista
que frente al virus de la hepatitis B existe actualmente una vacuna cuya aplicacin a las
personas profesionalmente expuestas est reglamentada. En la tabla 13-11 se resumen
una serie de acciones de eficacia comprobada frente al VIH.

Instrumental quirrgico

Autoclave de vapor a 120 C durante 20 minutos


Ebullicin durante 20 minutos
Calor seco 170 C durante 2 horas

Material anestesia

xido de etileno

Instrumental oftalmolgico

Agua oxigenada al 3% durante 5-10 minutos

Superficies metlicas

Aldehdos asociados al 1% durante 30 minutos


(Glutaraldehdo + Formol + Glioxal)
Alcohol etlico al 70%

Superficies no metlicas

Hipoclorito sdico al 0,5% durante 30 minutos

Jeringas y agujas

Autoclave de vapor a 120 C durante 20 minutos


No productos qumicos
No calor seco

Mucosa y piel

Povidona yodada al 7,5% durante 3-10 minutos

Tabla 13-11: USOS, PRODUCTOS Y TIEMPOS DE DESINFECCIN FRENTE AL VIH

Medios fsicos
Radiaciones: El virus VIH es relativamente resistente a las radiaciones. Se ha
observado una inactivacin parcial del VIH a dosis de 2,5 x 105 rad de radiaciones , y
5 x 103 J/m2 de radiaciones de luz ultravioleta a la longitud de onda de 254 nm. En
consecuencia, la utilizacin de radiaciones es poco efectiva para la inactivacin del VIH
y se recomienda utilizar cualquiera de los medios que se describen a continuacin,
dependiendo de cada caso.
Calor: A temperatura ambiente el VIH sobrevive de 3 a 7 das en ambiente seco,
mientras que a 37C, en medio acuoso, sobrevive de 10 a 15 das. Calentando a 56C
durante 3 minutos, no se observa ninguna actividad a las 3 horas y, a temperaturas
superiores a 60C, el VIH queda rpidamente inactivado, mientras que el virus de la
hepatitis B es capaz de sobrevivir hasta 10 horas a la misma temperatura.
Medios qumicos
As como estos virus muestran una gran resistencia al calor, son, como otros
retrovirus, muy sensibles a los desinfectantes qumicos y a los detergentes.
El VIH se inactiva frente a soluciones recientes de hipoclorito sdico al 0,5%
(solucin al 10% de leja para usos domsticos) durante 30 minutos, frente a alcohol de
70 de 1 a 15 minutos y frente a una solucin de glutaraldehdo al 2% durante 1 hora. Es
igualmente inactivado con formol al 2% y solucin de agua oxigenada al 3% de 5 a 10
minutos. Por ltimo, se ha de tener en cuenta que el VIH es ms resistente a los
desinfectantes en estado seco que en estado hmedo.
El virus de la hepatitis B es resistente a ciertos antispticos a ebullicin breve y a
alcohol de 70. En cambio es muy sensible a las soluciones del 10% de leja comercial.

257

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Profilaxis preexposicin en trabajadores expuestos a patgenos trasmitidos


por va hemtica
Como ejemplo de medidas de profilaxis se citan a continuacin las
recomendaciones de los Centers for Disease Control (CDC) de los EEUU. Su filosofa
de actuacin se basa en que todo paciente que est siendo tratado es potencialmente
infeccioso hasta que no se demuestre lo contrario. Estas medidas son aplicables para
cualquiera de los patgenos transmisibles a travs de la sangre.
Las medidas propuestas son las siguientes.
Todos los trabajadores sanitarios deben utilizar medios de proteccin en forma de
barrera para evitar la exposicin de la piel y de las mucosas a la sangre y a los
distintos fluidos corporales de los pacientes. Deben usarse guantes para tocar
cualquier fluido corporal, para tocar cualquier instrumental manchado o para
efectuar cualquier tipo de puncin . Si hay peligro de salpicadura de sangre o de
algn fluido biolgico, se utilizar protector facial, o mascarilla y gafas
protectoras y delantal o bata.
Hay que tomar las precauciones necesarias para evitar lesiones provocadas por
agujas, bistures y objetos cortantes. Nunca se deben reencapuchar las agujas ni
retirarlas de las jeringas desechables. Los objetos cortantes y punzantes, una vez
utilizados, deben colocarse en un envase resistente, prximo al rea de trabajo,
para posteriormente ser eliminados.
Aunque no se ha comprobado que la saliva sea una va de transmisin de ciertos
virus, se dispondr, en las zonas de posible uso, de los elementos necesarios para
proteger del contagio por si hubiera que realizar una reanimacin boca a boca
Los sanitarios que tengan lesiones cutneas exudativas o serosas, deben evitar
cualquier contacto directo con el paciente hasta que las heridas estn
completamente curadas.
La adopcin de estas precauciones universales, permite minimizar los riesgos de
exposicin de los trabajadores sanitarios a los siguientes lquidos biolgicos:
Sangre y componentes de la misma como las plaquetas, eritrocitos etc. y
hemoderivados.
Semen.
Lquidos biolgicos, como lquido cefalorraqudeo, secreciones vaginales,
lquido sinovial, pleural, pericrdico, peritoneal y amnitico.
Fluidos contaminados con sangre.
Conducta a seguir ante un accidente laboral con exposicin a sangre y fluidos
corporales contaminados.
Ante un accidente laboral con riesgo de exposicin a sangre o fluidos corporales
contaminados debern aplicarse una serie de acciones con el orden siguiente:
Limpieza de la herida:
Inmediatamente despus de producirse el contacto accidental con sangre u otros
fluidos hay que quitarse los guantes y lavarse cuidadosamente la herida con iodforos
(p.e., providona iodada) que son activos frente a bacterias, micobacterias, virus lipdicos
y no lipdicos, as como frente a esporas. En personas alrgicas al iodo se puede emplear
la cloramina.

258

RIESGO BIOLGICO

Comunicacin al Servicio de Prevencin:


Todo accidente relacionado con sangre y sus derivados debe ser comunicado al
Servicio de Prevencin e inmediatamente se realizar una ficha epidemiolgica para
conocer los datos relacionados con el accidente (nombre, edad, sexo, categora
profesional, lugar del accidente, hora en que ocurri, mecanismo de produccin,
localizacin y naturaleza de la lesin, etc.).
Estado inmunolgico del individuo accidentado.
Cuando pueda identificarse la fuente, previo consentimiento y tras haber sido
informado, se proceder a extraccin sangunea para determinar los anticuerpos frente al
antgeno del ncleo o core (AntiHB-core) total, frente al VHC y los anticuerpos frente al
VIH. Segn sea la naturaleza de la "fuente" se proceder a la quimioprofilaxis y
seguimiento adecuado a cada caso segn figura 13-9.

Figura 13-9: CONDUCTA A SEGUIR ANTE UNA EXPOSICIN ACCIDENTAL A VHB, VHC Y VIH

259

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

RESIDUOS BIOLGICOS
Clasificacin
Los residuos generados por actividades sanitarias se clasifican en:
Residuos sanitarios asimilables a residuos municipales o de tipo I
Son residuos sin ninguna contaminacin especfica. Se trata generalmente de
residuos generados en estancias donde no hay actividad sanitaria: oficinas, cafetera,
almacenes, salas de espera, jardines, etc. Han de seguir la misma va de eliminacin y
tratamiento que los residuos slidos urbanos.
Residuos sanitarios no especficos o de tipo II
Son residuos sobre los cuales se han de observar medidas de prevencin en su
manipulacin, recogida, almacenaje y transporte, nicamente en el mbito del centro
sanitario. Constituyen una reserva importante de grmenes oportunistas que, a travs de
un vector adecuado (el personal sanitario por medio de las manos, los antebrazos y el
torso, por ejemplo), pueden afectar a los enfermos inmunodeprimidos. El almacenaje en
el edificio debe realizarse en bolsas de galga superior a la de los residuos asimilables a
residuos municipales. El transporte ha de ser diferenciado, aunque no su tratamiento final.
Estos residuos incluyen ropa y material de un solo uso contaminados con sangre,
secreciones y/o excreciones, no englobados dentro de los residuos clasificados como
residuos sanitarios especficos.
Residuos sanitarios especficos de riesgo o de tipo III
Son residuos sobre los cuales se han de observar medidas de prevencin en la
manipulacin, la recogida, el almacenaje, el transporte, el tratamiento y la eliminacin,
tanto dentro como fuera del centro generador, ya que pueden representar un riesgo para
la salud laboral y pblica. Se pueden clasificar en:
Residuos infecciosos
Aquellos capaces de transmitir las enfermedades infecciosas que figuran en la tabla
13-12. En esta tabla se indican, a modo de ejemplo, los tipos de contaminacin que ha de
tener el residuo para que se considere capaz de transmitir la enfermedad.
Residuos anatmicos
Cualquier resto antomico humano. No se incluyen los restos con entidad.
Sangre y hemoderivados en forma lquida
Recipientes que contengan sangre o hemoderivados, u otros lquidos biolgicos. Se
trata siempre de lquidos, en ningn caso de materiales manchados o que hayan
absorbido estos lquidos.
Agujas y material punzante y cortante
Cualquier objeto punzante o cortante utilizado en una actividad que implique
riesgo biolgico, independientemente de su origen. Son ejemplos de ellos: agujas,
pipetas, hojas de bistur, porta y cubreobjetos, capilares y tubos de vidrio.

260

RIESGO BIOLGICO

INFECCIONES
Fiebres hemorrgicas vricas:
* Fiebre de Congo-Crimea
* Fiebre de Lasa
* Marburg
* bola
* Fiebre Argentina (Junin)
* Fiebre Boliviana (Machupo)
* Complejo encefaltico trasmitido
por artrpodos vectores (arbovirus):
* Absettarow
* Hanzalova
* Hypr
* Kumlinge
* Kiasanur Forest Disease
* Fiebre de Omsk
* Russian spring-summer encephalitis
Brucelosis
Difteria
Meningitis
Clera
Encefalitis de Creutzlfeld-Jacob
Muermo
Tularemia
ntrax
Peste
Rabia
Fiebre Q
Tuberculosis activa
Hepatitis vrica
Tifus abdominal
Lepra
Fiebre paratifoidea A, B y C
Disentera bacteriana
SIDA

RESIDUOS CONTAMINADOS CON (**)

Todos

Pus
D. farngea: secreciones respiratorias.
D. cutnea: secreciones de lesiones cutneas
M. asptica y M. bacteriana en recin nacidos: heces
Otras meningitis: secreciones respiratorias
Heces
Heces
Secreciones de lesiones cutneas
T. pulmonar: secreciones respiratorias
T. cutnea: pus
A. cutneo: pus
A. inhalado: secreciones respiratorias
P. bubnica: pus
P. neumnica: secreciones respiratorias
Secreciones respiratorias
Secreciones respiratorias
Secreciones respiratorias
Hepatitis B y C: agujas y material punzante
Hepatitis A: heces
Heces
Secreciones de lesiones cutneas
Heces
D. bacterias: heces / D. amebiana: heces
Agujas y material punzante y cortante

(*) Se trata de una lista abierta que podr ser objeto de revisin cuando se disponga de nuevos
criterios de valoracin del riesgo de transmisin de las infecciones.
(**) Slo cuando la contaminacin est identificada o proceda de pacientes con evidencia clnica de
infeccin. Cuando se habla de heces se refiere a material manchado con ellas, no a las propias heces
que se han de eliminar a travs de las instalaciones sanitarias.
Tabla 13-12: RESIDUOS SANITARIOS ESPECFICOS CAPACES DE TRANSMITIR INFECCIONES
Enfermedades infecciosas (*) transmisibles por agentes patgenos contenidos en los residuos sanitarios infecciosos
(Grupo III)

261

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Cultivos y reservas de agentes infecciosos


Residuos de actividades de anlisis o experimentacin microbiologica, como
cultivos de agentes infecciosos y material de desecho en contacto con ellos: placas de
Petri, hemocultivos, extractos lquidos, caldos de cultivo, instrumental contaminado, etc.,
y reservas de agentes infecciosos.
Residuos procedentes de animales infecciosos
Cadveres, partes del cuerpo y otros residuos anatmicos, literas de animalario u
otro material contaminante procedentes de animales de experimentacin que hayan sido
inoculados con los agentes infecciosos responsables de las infecciones que se citaron en
la tabla anterior. Hay que tener en cuenta que muchos animales de experimentacin no
han sido infectados y, por lo tanto, los residuos asociados no han de ser catalogados como
residuos especficos. En consecuencia, esta categora tiene una incidencia baja en la
generacin total de residuos especficos en el laboratorio.
Vacunas vivas y atenuadas
Restos de estos medicamentos. No se incluyen los materiales de un solo uso
manchados de medicamento.
Residuos tipificados en normativas singulares o de tipo IV
Residuos contaminados qumicamente
Residuos citostticos: restos de medicamentos antineoplsticos no aptos para el uso
terapetico y todo el material de un solo uso que haya estado en contacto con ellos. Por
su peligrosidad, importancia cuantitativa y especificidad, destacan en el grupo de los
residuos con contaminacin qumica que se pueden generar en una actividad sanitaria.
Residuos qumicos o contaminados con productos qumicos
Se trata de materiales de composicin muy diversa: disolventes, reactivos
qumicos, lquidos de revelado de radiografas, medicamentos desechados o caducados,
lubricantes, etc. Para los residuos qumicos de estas caractersticas, claramente
diferenciados de los industriales , se aplican los principios de gestin de residuos txicos
en pequeas cantidades (RTPC) basada en criterios de minimizacin, reutilizacin,
neutralizacin y eliminacin. Este grupo incluye tambin los termmetros (mercurio) y
las bateras y pilas. Tambin para estos residuos, que pueden acabar siendo muy
abundantes, se aplican criterios especficos de recogida, en el caso de los termmetros, y
de recogida y seleccin en el caso de las bateras y pilas.
Residuos radiactivos
Su recogida y eliminacin se enmarca en la reglamentacin sobre actividades
radiactivas y es competencia exclusiva de ENRESA (Empresa Nacional de Residuos
Radiactivos, S.A.).
Restos anatmicos humanos con entidad
Cadveres y restos humanos con entidad suficiente, procedentes de abortos u
operaciones quirrgicas. Su gestin est regulada por el Reglamento de Polica Sanitaria
Mortuoria (Decreto 2263/1974).
Para un laboratorio no includo en un centro sanitario, las instrucciones que se han
de seguir para la gestin de los residuos con riesgo biolgico son las que se refieren
exclusivamente al grupo III.

262

RIESGO BIOLGICO

Gestin de los residuos biolgicos


La responsabilidad de hacer cumplir la normativa referente a la clasificacin, la
recogida, el almacenaje, o la cesin de los residuos sanitarios al transportista autorizado
y, si es necesario, la referente al tratamiento y eliminacin, corresponde normalmente al
director o al gerente del centro sanitario que genera los residuos. En consecuencia y por
lo que se refiere al laboratorio, de acuerdo con las misma filosofa, el responsable del
laboratorio deber: vigilar el cumplimiento de las disposiciones aplicables a las
operaciones citadas anteriormente, informar al personal del laboratorio de los riesgos
asociados a los residuos sanitarios y la forma de prevenirlos, tomar las iniciativas
oportunas para conseguir la gestin correcta de los residuos con riesgo biolgico y
asimilables y tramitar a la Administracin competente las informaciones y los datos que
les sean solicitados, garantizando su exactitud.
Esto pasara por las siguientes fases:
1. Minimizacin en origen
El primer paso es limitar el uso de material desechable slo para los trabajos que
entraen un peligro de infeccin y no existan alternativas tcnicas seguras.
2. Recogida
El sistema empleado depender de sus caractersticas, estableciendose un sistema
de identificacin y separacin cuando se trate de materiales contaminados. En general,
con los residuos contaminados o sobre los que se desconoce su potencialidad infectiva,
se puede actuar de acuerdo con el siguiente protocolo:
Residuos sanitarios no especificados o de tipo II: La recogida se realizar en
bolsas de galga no inferior a 220 mgr/cm2.
Residuos sanitarios especficos o de tipo III: Se deben recoger en recipientes
rgidos especficos para este tipo de residuos. Los residuos cortantes y punzantes
han de ser recogidos en recipientes impermeables, rgidos y a prueba de
pinchazos, eliminndose una vez llenos los recipientes como residuos sanitarios
especficos.
Almacenamiento
Los residuos sanitarios se podrn almacenar en el mismo edificio durante un
periodo mximo de 72 horas, que se puede alargar a una semana si se dispone de un
sistema de refrigeracin (temperatura mxima de 4C).
El lugar de almacenamiento debe estar ventilado, bien iluminado, debidamente
sealizado, acondicionado para poder desinfectarlo y limpiarlo, y situado de manera que
no pueda afectar a espacios vecinos. Se ha de poder cerrar y ha de tener fcil acceso
desde el exterior. El almacn ha de estar protegido de la intemperie, de las temperaturas
elevadas, de los animales, y el acceso slo se permitir al personal autorizado.
En caso de no disponer de un sistema de tratamiento propio, las operaciones de
carga de los vehculos de transporte se deben realizar en condiciones de seguridad,
limpieza y agilidad, disponiendo al efecto los espacios y medios que sean necesarios.
Estas instalaciones deben permitir una fcil limpieza y desinfeccin.
Transporte
Es recomendable que los residuos sean transportados al almacn de residuos
sanitarios en un periodo mximo de 12 horas. Los contenedores o estructuras de soporte

263

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

y sistemas de transporte han de limpiarse en lugares adecuados con agua a presin y


detergentes.
Asimismo es recomendable que, tanto los sistemas de transporte como los
contenedores, sean estructuras sin rincones, que faciliten al mximo el proceso de
limpieza. No se han de dejar bolsas ni recipientes de residuos en lugares no previstos, si
no es la zona donde se han producido, o bien en el almacn. Es necesario delimitar las
zonas intermedias de almacenaje de los residuos. Uno de los problemas ms importantes
durante el transporte de los residuos intracentro es la rotura de las bolsas. Para evitarlo es
recomendable utilizar bolsas de galga adecuada (nunca inferior a 220 mg/cm2), no
almacenar las bolsas unas encima de otras (las bolsas han de estar una al lado de la otra
sobre una superficie horizontal), no comprimir las bolsas dentro de la estructura o carro
de transporte ni sobrepasar el nivel que permita el cierre de la tapa del carro y no arrastrar
nunca las bolsas por el suelo, emplendose los sistemas de transporte adecuados.
El personal que transporta los residuos ha de llevar guantes resistentes a los
pinchazos por agujas, vidrios y otros materiales punzantes, pero que a la vez se adapten
y sean cmodos. Este personal ha de disponer de un uniforme exclusivo para este trabajo
y en el momento de terminarlo ha de tener a su disposicin un bao con ducha y un
uniforme limpio. Siempre que en la manipulacin se sospeche que pueden producirse
aerosoles o salpicaduras se han de utilizar gafas y mascarilla.
Tratamiento y eliminacin
El tratamiento y eliminacin de los residuos sanitarios del grupo III y citostticos
debe atender a criterios de inocuidad, asepsia y salubridad, con el fin de garantizar la
eliminacin de los grmenes patgenos y la proteccin del medio ambiente.
Los residuos del grupo III se podrn eliminar mediante incineracin, teniendo en
cuenta los aspectos anteriormente expuestos. Tambin se podrn eliminar como residuos
asimilables a los municipales, siempre que hayan sido previamente tratados mediante
esterilizacin, por vapor caliente a presin por tcnica de autoclave, es decir, mediante
accin desinfectante por proceso fraccionado de vapor al vaco.
El mejor mtodo de eliminacin de la sangre, derivados y secreciones orgnicas es
verterlos por un desage conectado a la red de saneamiento. No es necesaria su
desinfeccin. Se ha de tener en cuenta que los colectores y cloacas estn concebidas para
recibir grandes cantidades de materias orgnicas infecciosas.
Por otro lado, estos residuos biolgicos lquidos representan un volumen muy
pequeo en comparacin con las materias orgnicas fecales que se elimina normalmente
por la red de saneamiento. La nica excepcin a esta prctica la constituyen los residuos
sanitarios especficos lquidos procedentes de personas con infecciones no endmicas en
Espaa y los cultivos lquidos de microbiologa, que han de tratarse como residuos
sanitarios especficos slidos.
Es importante que el vertido por el desage se haga con mucho cuidado, de forma
que se eviten al mximo las salpicaduras y la formacin de aerosoles. Por lo tanto, si el
recipiente con lquido biolgico es difcil de abrir, no se ha de intentar agujerearlo o
forzarlo, sino que se ha de eliminar como residuo sanitario especfico slido grupo III.
En Espaa, las disposiciones legales de diversas Comunidades Autnomas
incluyen una relacin de enfermedades transmisibles, as como los residuos que a partir
de ellas se generan. Estas listas estn sometidas a revisiones peridicas de acuerdo con la
evolucin de los conocimientos epidemilogicos y de los avances tcnicos. En la
prctica, el riesgo potencial ms elevado se centra en enfermedades de escasa frecuencia
entre la poblacin. Cabe destacar entre stas: el antrx, el muermo, las producidas por

264

RIESGO BIOLGICO

virus del grupo de las fiebres hemorrgicas africanas (enfermedad de Marburg, la fiebre
hermorrgica de bola y la fiebre de Lassa) y las enfermedades lentas producidas por
agentes convencionales (Creutzfeld-Jacob).
Por ltimo, la eliminacin de residuos citostticos debe realizarse mediante
neutralizacin qumica o incineracin a una temperatura que pueda garantizar su
destruccin, aplicando los principios del sistema de gestin de RTPC, anteriormente
comentados.

265

Segunda parte

SEGURIDAD

PREVENCIN DE ACCIDENTES

CAPTULO 14: PREVENCIN DE ACCIDENTES


Cada ao, en el mundo, millones de trabajadores sufren accidentes de trabajo que
les producen lesiones de diversa gravedad. En cada uno de estos accidentes hay dolor
fsico y psquico, prdida de la capacidad de trabajo, preocupacin y sufrimiento en la
familia del accidentado, y costes econmicos para la empresa y la sociedad en general.
Las personas trabajan para ganar su sustento creando riqueza para los dems y los
accidentes de trabajo malogran estos dos propsitos porque incapacitan al trabajador para
su trabajo, bien sea temporal o definitivamente, y daan a los bienes humanos y
materiales de la sociedad.
Por todo ello es necesario evitar los accidentes de trabajo, tarea sta en la que tienen
que participar todos: los trabajadores, los tcnicos y directivos de las empresas, las
autoridades del gobierno, etc. Razones ticas, econmicas y legales sustentan el creciente
inters por evitarlos o reducirlos.
CONCEPTO Y VALORACIN
Para analizar el concepto de accidente de trabajo veremos los siguientes apartados:

Definicin segn la Ley de la Seguridad Social y ampliacin del concepto.

Objetivos del mantenimiento preventivo frente a los de la Seguridad en el


Trabajo.

Diferencia entre accidentes de trabajo y otras agresiones a la salud y bienestar


de los trabajadores.

Daos personales derivados de los accidentes de trabajo: lesiones.

Prdidas ocasionadas por el accidente de trabajo.

Definicin segn la Ley de la Seguridad Social


Todos tienen un concepto de lo que es un accidente de trabajo y si preguntsemos
responderan que se trata de accidentes que producen lesiones y ocurren cuando se est
trabajando.
Esta idea coincide con la definicin que da la legislacin. Segn la Ley de la
Seguridad Social, "se entiende por accidente de trabajo toda lesin corporal que el
trabajador sufre con ocasin o a consecuencia del trabajo que ejecuta por cuenta ajena".
Esta definicin legal se refiere tanto a las lesiones que se producen en el centro de
trabajo como a las producidas en el trayecto habitual entre ste y el domicilio del
trabajador. Estos ltimos seran los accidentes llamados "in itinere".

269

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Sin embargo, todo trabajador conoce que los daos que puede sufrir en su trabajo
son variados y no siempre se les llama accidente de trabajo. Es el caso de las
enfermedades que se contraen en el trabajo y el caso de las molestias y fatigas superiores
a lo tolerable que no produciendo enfermedad, causan dao y malestar en la realizacin
del trabajo y al cabo de cierto tiempo acabarn por generar tambin lesiones.
En el trabajo se producen tambin incidentes, que sin haber generado lesiones han
ocasionado daos materiales o han alterado la secuencia normal de desarrollo del trabajo,
llegando incluso a detenerlo.
As por ejemplo, las averas se caracterizan por que acontecen sin haberlo previsto,
alterando el proceso productivo y se diferencian le los accidentes, en que en estos ltimos
ha existido potencialidad lesiva sobre las personas, aunque no haya llegado a
materializarse. El mantenimiento preventivo tiene por objetivo principal evitar averas, a
diferencia de la Seguridad en el trabajo que tiene por objetivo principal evitar accidentes.
Ampliacin del concepto de accidente de trabajo
Se ampla tcnicamente el concepto de accidente del trabajo, en vistas a la
efectividad de las actuaciones preventivas, con la siguiente definicin: Suceso no deseado
que interrumpe la continuidad del trabajo y que posee potencial de dao.
TODOS LOS ACCIDENTES DE TRABAJO SON EVITABLES.
MEDIANTE MTODOS Y ESTRATEGIAS ADECUADAS SE PODRN
ALCANZAR NIVELES DE RIESGO TOLERABLES.
Hay que destacar el trmino "evitable", y que aparentemente es obvio, cuando
precisamente los tpicos culturales que pesan sobre los accidentes de trabajo han
asumido errneamente que en ocasiones la fatalidad, e incluso las personas predispuestas
(gafes), estaban en su origen.
Admitir que los accidentes de trabajo son evitables, es admitir las bases de trabajo
de una Seguridad cientfica, por la cual con mtodos y estrategias adecuadas, partiendo
del principio de multicausalidad de los accidentes, se podr actuar de forma eficaz para
lograr niveles de riesgo tolerables. Se tratar al menos de asegurar que determinados
accidentes y las situaciones de riesgo que las generan desaparezcan, para tolerar
solamente aquello que potencialmente haya de ocasionar daos de muy poca
consideracin.
Accidentes de trabajo y otras agresiones a la salud y bienestar
Para diferenciar los accidentes de trabajo de las otras agresiones a la salud y
bienestar como consecuencia de su trabajo, nos fijaremos en el agente agresivo y en la
velocidad de produccin del dao.
Agresiones que no generan lesiones fsicas o psquicas demostrables
Se tienen agresiones que causan malestar, insatisfaccin, u otros daos
inespecficos, y que, an prolongndose en el tiempo, no generan lesiones fsicas o
psquicas claramente demostrables.

270

PREVENCIN DE ACCIDENTES

Agresiones que generan a largo plazo enfermedades diagnosticables


Estas son las que llamamos enfermedades profesionales.
Ejemplos: la inhalacin repetida de polvo de slice (silicosis), o la exposicin a
plomo durante cierto tiempo (saturnismo), o la exposicin prolongada a niveles de ruido
elevados (sordera profesional), etc.
Agresiones que producen a corto plazo lesiones identificables de carcter leve, grave o
mortal
Hay agresiones que actuando slo una vez, o en un plazo de tiempo muy corto
producen lesiones identificables de carcter leve, grave o mortal: este tipo de agresiones
son los accidentes de trabajo.
La limitacin del periodo de latencia en la conjuncin de los diferentes factores de
riesgo es lo que caracteriza a los accidentes de trabajo. Tambin puede suceder que el
dao o la lesin ltima no se produzca en el mismo instante de producirse el accidente,
pero en todo caso el tiempo transcurrido es siempre corto.
LOS ACCIDENTES DE TRABAJO SE CARACTERIZAN POR:
LA "AGRESIVIDAD" DEL AGENTE MATERIAL
EL LIMITADO PERIODO DE LATENCIA
Es interesante diferenciar los accidentes de trabajo de los otros tipos de lesiones
porque la forma de evitarlas y en particular las estrategias preventivas de actuacin
pueden ser peculiares para cada una de ellas.
Los daos personales derivados de los accidentes de trabajo, que se denominan
lesiones, pueden manifestarse de diferentes formas y tener diferente gravedad.
Constituyen la patologa especfica aguda o sobreaguda del trabajo. Tales lesiones
pueden diferenciarse en:
Psquicas
Las lesiones psquicas pueden ser muy variadas en funcin de las circunstancias del
accidente y de la personalidad de las vctimas.
Sensorialmente dolorosas
Las lesiones sensitivo-dolorosas suelen ir siempre acompaadas de una vivencia
emocional desagradable.
Funcionales o estructurales
Las lesiones funcionales constituyen trastornos en las funciones fisiolgicas por el
impacto energtico derivado del accidente y suelen ir asociadas a lesiones estructurales,
por alteraciones anatmicas ante la limitada resistencia del cuerpo humano, que se
manifiestan a travs de fracturas, amputaciones, heridas y contusiones, entre otras.
Muerte
La muerte es el ltimo desenlace de una lesin funcional o estructural al afectar a
rganos y funciones vitales crticas.

271

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

En todo caso, sea como fuere y al margen de la lesin o dao fsico casi siempre
ocasionar prdidas.
Las prdidas sern mayores, cuanto mayor sea la gravedad de las lesiones fsicas,
la importancia de los daos materiales o en ltimo trmino la repercusin en el proceso
productivo o servicio prestado.
Independientemente de las lesiones fsicas, los daos que pueden generar los
accidentes de trabajo, pueden clasificarse esquemticamente en :
Prdidas temporales
Representan los tiempos previstos para el desarrollo de un trabajo. Por ejemplo
retrasos por alargamientos imprevistos de los tiempos programados y los paros
indeseados.
Prdidas energticas
Representan aquellos escapes libres energticos, incontrolados y tambin intiles
para el trabajo, por ejemplo una fuga de vapor, o la rotura y proyeccin del disco de una
muela esmeril.
Daos materiales propiamente dichos
Los daos materiales propiamente dichos, representan los deterioros de materiales,
productos, instalaciones o equipos, al sufrir un impacto energtico sobre los mismos
Importancia de los accidentes de trabajo
Para tener una idea de la importancia de los siniestros laborales habr que conocer
su nmero y gravedad, y para ello hay que recurrir a las estadsticas.
Las agresiones que causan malestar e insatisfaccin en el trabajo, pero que no
producen lesiones a la salud diagnosticables mdicamente, son muy difciles de
contabilizar y no existen estadsticas sobre ellas.
Las lesiones que hemos llamado "enfermedades profesionales", s que estn
contabilizadas estadsticamente:

ACCIDENTES
Con baja ................................................................................................ 599.667
Leves .................................................................... 587.747
Graves .................................................................... 10.855
Mortales .................................................................. 1.065
Sin baja ............................................................................................................ 506.992
En jornada de trabajo ........................................................................................................... 1.106.659
40.147
In itinere ................................................................................................................................................
TOTAL ................................................ 1.146.806
Tabla 14-1: SINIESTRALIDAD LABORAL EN ESPAA
(VALORES PROMEDIO ANUAL PERODO 1992-1996)

272

PREVENCIN DE ACCIDENTES

ENFERMEDADES PROFESIONALES
Con baja ...............................................................................................................................
Leves ........................................................................... 5.534
Graves ............................................................................. 242
Mortales ............................................................................... 2

5.778

Sin baja ...........................................................................................................................................


In itinere ........................................................................................................................................
TOTAL ........................................

618
40.147
6.396

Tabla 14-2: SINIESTRALIDAD LABORAL EN ESPAA


(VALORES PROMEDIO ANUAL PERIODO 1992-1996)

Estudios histricos, como el realizado por Bird en EE.UU. , estableca, siempre con
un valor orientativo, que la relacin de proporcionalidad entre accidentes de trabajo con
baja, accidentes de trabajo con lesin, accidentes slo con prdidas materiales y
accidentes blancos (sin lesin, ni prdidas) era de 1:10:30:600.

1
10
30
600

Figura 14-1

POR CADA ACCIDENTE DE TRABAJO CON BAJA SE GENERA UN


CUANTIOSO NMERO DE INCIDENTES CON DAOS.
Aunque esta relacin sea diferente segn sea el autor que la proponga, se evidencia
la importancia del cuantioso nmero de incidentes que acontecen en las empresas con
limitada cultura preventiva. Es slo ignorancia lo que propicia la desacertada opinin de
que en una empresa determinada "nunca pasa nada", que no favorece a la prevencin de
riesgos laborales, y que tampoco facilita el desarrollo de una cultura de trabajo bien
hecho.
Dado que en realidad el accidente de trabajo es el resultado, en trminos
probabilsticos, de una situacin de riesgo, cabe afirmar, que actuando de forma clara y
contundente para minimizar el nmero de incidentes se evitarn los accidentes con
lesin, y con incapacidad laboral.
No es utpico que cada vez ms empresas se planteen como objetivos alcanzables
el tener cero accidentes. Evidentemente se trata de evitar totalmente los accidentes de
cierta importancia, lo que no es difcil si se acta correctamente.

273

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

FASES DEL ACCIDENTE


Origen de los accidentes de trabajo
Buscar el origen de los accidentes laborales conlleva el estudio de las causas y
factores que pueden ocasionarlos.
Ser importante tener en cuenta el sector productivo al que pertenecen y el buscar
un sistema de prevencin.
Causas del elevado nmero de accidentes
Habr que preguntarse por qu se produce este elevado nmero de accidentes de
trabajo y, si se conoce la importancia que tienen, tambin cul es la causa de que no se
ponga remedio eficaz a los mismos.
Los motivos son diversos pero pueden destacarse los siguientes:
Ya se ha advertido que las causas de los accidentes normalmente no producen

molestias (un hueco sin cubrir, un cable elctrico sin proteger, una alarma de
seguridad anulada, etc.), por lo que no se tiene prisa en solucionarlas pues no
entorpecen el desarrollo del trabajo. Por otro lado los accidentes pueden ocurrir
o no ocurrir aunque existan las causas.
A diferencia de las enfermedades profesionales o el malestar por el trabajo, que

resultan de una agresin continuada que se puede detectar y corregir con el


tiempo, el accidente es repentino y en muchos casos inesperado. Invertir dinero
y esfuerzo en algo que puede o no ocurrir, es causa de que en muchas ocasiones
se tiente a la suerte, por considerar que no va a pasar nada.
En otras ocasiones se desconoce la existencia de un peligro por quienes estn

expuestos al mismo.
Otra causa principal es la limitada conciencia social y empresarial de las

prdidas humanas y econmicas que supone la ocurrencia de un accidente.


Diversidad de los factores causales de los accidentes
Los factores causales de los accidentes son muy diversos:
Condiciones materiales y medio ambiente de trabajo, unos con una relacin

directa con el accidente y otros con una implicacin ms difusa.


Deficiencias en la organizacin

Fallos de gestin
En su origen los accidentes de trabajo son debidos a fallos de gestin, por no haber
sido capaces de eliminar el riesgo o en su defecto de adoptar las suficientes medidas de

274

PREVENCIN DE ACCIDENTES

control. Lamentablemente para tomar conciencia de ello se requiere profundizar en el


anlisis causal, adems de tener sensibilidad preventiva...
Comportamiento humano.

Errores humanos
Se llega a asumir con demasiada ligereza que los accidentes se deben a actuaciones
peligrosas de los propios trabajadores, sin tener en cuenta que en el origen de tales
actuaciones puede haber: insuficiente formacin en el puesto de trabajo, ausencia de
mtodo o procedimiento de trabajo, o incorrecta planificacin y organizacin del trabajo.
En el fondo casi siempre se puede encontrar a alguien que no dise acertadamente
una mquina o un puesto de trabajo, o que no tuvo en cuenta las necesidades formativas
en el mismo, o que no planific adecuadamente el trabajo a realizar.
Desde el punto de vista preventivo no tiene demasiado inters averiguar quienes
son los responsables de los errores. Lo importante es detectar que se han producido tales
errores y saber cmo se ha de actuar para evitarlos.
Actuar slo de forma parcial sobre algunas de las causas que generan determinados
accidentes y no hacerlo sobre las ms importantes y sobre todo, sobre aquellas que son
determinantes en su materializacin no resuelve de forma efectiva el problema,
llegndose a la paradoja de que la inversin realizada se transforma en gasto.
Factor tcnico - Factor humano
Histricamente se ha producido una dicotoma entre el factor tcnico y el factor
humano del accidente de trabajo, diferenciando as dos grandes grupos de causas
originarias. Si bien es cierto que las causas ms inmediatas en la secuencia final del
accidente suelen tener componentes de inseguridad material y de comportamiento
humano incorrecto, quedarse a ese nivel puede producir graves equvocos.
ANLISIS DE PELIGROS
Los accidentes en los distintos sectores productivos
Si se analiza el cuadro relativo a los porcentajes de los diferentes tipos de
accidentes de trabajo en Espaa, distribuidos por sectores, se desprenden una serie de
reflexiones. para definir prioridades.
AGRICULTURA INDUSTRIA CONSTRUCCIN SERVICIOS TOTAL
Superficies de trnsito o
de trabajo

12.46

6.52

9.23

9.33

8.35

Herramientas manuales

7.90

7.71

7.52

7.86

7.62

Transportes rodantes
(excepto remolques y tractores)

3.51

4.99

4.32

12.97

7.64

Productos metlicos

3.38

1.03

12.57

2.98

4.27

11.75

6.83

5.01

4.75

5.85

Productos empaquetados

Tabla 14-3: PORCENTAJE DE LOS PRINCIPALES AGENTES MATERIALES DE ACCIDENTES DE TRABAJO


EN LOS DIFERENTES SECTORES PRODUCTIVOS EN ESPAA

275

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

ACCIDENTES

AGRICULTURA INDUSTRIA CONSTRUCCIN SERVICIOS TOTAL

MORTALES
Atropellos o golpes
con vehculos

10.52

15.26

14.28

35.36

22.08

Cadas a distinto nivel

18.42

18.03

33.20

5.08

14.65

0.80

3.08

1.06

1.40

Atrapamientos
por o entre objetos

7.01

8.83

3.08

1.60

3.41

Exposicin a
Contactos elctricos

1.75

6.42

7.33

0.80

4.01

Atrapamiento
por o entre objetos

12.27

31.91

7.51

7.07

14.67

Golpes por objetos


o herramientas

14.81

11.55

8.96

7.33

9.69

2.45

2.32

1.69

3.14

2.51

Cadas a distinto nivel

23.11

13.58

42.79

18.50

23.08

Cadas al mismo nivel

9.82

5.11

5.94

12.65

8.73

20.64

21.15

19.97

16.38

19.11

19.0

21.46

19.86

21.79

21.09

Cadas al mismo nivel

14.14

6.74

9.03

12.82

9.94

Proyeccin de
fragmentos o partculas

3.85

8.67

7.94

3.83

6.42

Cadas a distinto nivel

11.97

5.52

11.34

10.44

8.96

Cadas de objetos
desprendidos

GRAVES

Choques contra
objetos mviles

TOTAL CON BAJA


Atropellos o golpes
con vehculos
Sobreesfuerzos

Tabla 14-4: PORCENTAJE DE LOS PRINCIPALES TIPOS DE ACCIDENTES DE TRABAJO EN LOS


DIFERENTES SECTORES PRODUCTIVOS (EXCLUIDOS LOS IN ITINERE) EN ESPAA

AGRICULTURA INDUSTRIA CONSTRUCCIN SERVICIOS TOTAL


ndice de gravedad (IG)
(Jornadas perdidas por cada
1000 horas/hombre trabajadas
ndice de duracin media (IDM)
(Das promedio de baja
por accidente)

0.4

1.30

2.06

0.56

0.82

29.4

22.7

24.0

24.6

24.1

Tabla 14-5: NDICES ESTADSTICOS DE GRAVEDAD Y DURACIN MEDIA POR SECTORES


PRODUCTIVOS EN ESPAA

TCNICAS DE SEGURIDAD
Pueden definirse como el conjunto de actuaciones sistemas y mtodos, dirigidas a
la deteccin y correccin de los distintos factores de riesgo que intervienen en los
accidentes de trabajo y al control de sus posibles consecuencias.

276

PREVENCIN DE ACCIDENTES

Estn dirigidas en ltimo trmino a actuar sobre los dos elementos necesarios para
que ocurra el accidente: la conjuncin de fallos materiales, de gestin y errores humanos.
Todo ello mediante adecuados procedimientos de gestin.
Clasificacin segn el mbito de aplicacin
Atendiendo al mbito de aplicacin, las tcnicas de seguridad, es decir el conjunto
de tcnicas de Prevencin y Proteccin pueden clasificarse en:
Generales o inespecficas
Estas tcnicas son aplicables a cualquier tipo de actividad o riesgo profesional.
Especficas sectoriales concretas
La aplicacin de este tipo de tcnicas se limita a riesgos concretos elctricos,
qumicos, mecnicos, de incendio, etc. o a ciertas actividades, por ejemplo, industrias,
minera, construccin.
Clasificacin en funcin del sistema de actuacin
En funcin de su sistema de actuacin se clasifican en Analticas y Operativas:
ETAPAS DE LA ACTUACIN PREVENTIVA

TCNICAS ANALTICAS

IDENTIFICACIN DEL RIESGO

TCNICAS OPERATIVAS

EVALUACIN DEL RIESGO

CONTROL DEL RIESGO

Figura 14-2: TCNICAS DE SEGURIDAD

Tcnicas analticas de seguridad


Las tcnicas analticas tienen por objeto la deteccin de los factores de riesgo, la
evaluacin de los riesgos propiamente dichos y la investigacin de las causas que han
provocado accidentes para extraer experiencias.
Previas al accidente

Posteriores al accidente

Estudio y anlisis documental de riesgos


Anlisis histrico de accidentes
Control estadstico de la accidentabilidad
Verificacin del cumplimiento de
las reglamentaciones
Evaluaciones de riesgos
Revisiones e inspecciones de seguridad
Observaciones del trabajo
Control global de la calidad del proceso
productivo y de los productos

Notificacin de accidentes
Registro de accidentes
Investigacin de accidentes e
incidentes
Anlisis estadstico de
la siniestralidad

Tabla 14-6: TCNICAS ANALTICAS DE SEGURIDAD

277

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Tcnicas operativas de seguridad


Las tcnicas operativas pretenden disminuir las causas que originan los riesgos,
tanto dirigiendo su accin hacia los aspectos tcnicos y organizativos del trabajo como
hacia el propio trabajador.
Prevencin

Elimina o disminuye el riesgo en su origen.


Es siempre prioritaria.
Minimiza la probabilidad de materializacin del acontecimiento indeseado. Por
ejemplo utilizando una energa o un producto menos peligroso o diseando un
sistema de seguridad intrnsecamente seguro, de forma que elimine el riesgo o evite
la exposicin al mismo.
Proteccin

Minimiza las consecuencias del accidente.


Es complementaria a la prevencin. Por ejemplo, instalando resguardos en mquinas
o utilizando equipos de proteccin individual.
Normalizacin

Regula el comportamiento humano seguro.


Complementa las medidas de prevencin y proteccin. Lo forman los Manuales de
Prevencin, procediemiento de trabajo, normas de materiales, etc
Sealizacin

Indica, advierte, prohibe, orienta, sobre determinados factores de riesgo.


Es del todo complementaria a las anteriores.
Las informaciones destacables al ser percibidas por cualquiera de nuestros sentidos
contribuirn a que las personas acten correctamente sin dudar.
Formacin e informacin

Siempre imprescindible para asegurar la eficacia de las otras tcnicas y sobre todo
para que las personas acten de forma segura.
Todo el personal con mando, desde los directivos a los mandos intermedios debieran
impartir acciones formativas en el seno de la empresa para que sus colaboradores
hagan bien y de forma segura su trabajo. Tambin todos los miembros de la empresa
debieran estar inmersos en un plan de formacin continuada, bsico para mantener
actualizados los conocimientos y destrezas en el trabajo y favorecer el crecimiento
intelectual que las personas y las organizaciones necesitan.
Cabe resear que el grado de efectividad de las medidas operativas es variable de
tal forma, que se puede afirmar que la Prevencin siempre resulta ms efectiva que la
Proteccin, como tambin son ms efectivas todas las medidas que se hayan aplicado en
la fase de concepcin y diseo, frente a las medidas de correccin de situaciones
deficientes, ya que adems en estas ltimas el coste econmico de las correcciones suele
ser mayor.
LAS MEDIDAS DE PREVENCIN SON SIEMPRE MS EFECTIVAS QUE LAS
MEDIDAS DE PROTECCIN.

278

PREVENCIN DE ACCIDENTES

Son ejemplos de tcnicas operativas:

Materiales
1. Seleccin de materiales o energas
2. Proyecto y diseo de instalaciones y equipos
3. Diseo de sistemas de seguridad
4. Seleccin y empleo de las herramientas

Sobre el entorno ambiental


1. Diseo del lugar de trabajo
2. Orden y limpieza
3. Iluminacin

Humanas y organizativas
1. Seleccin de personal en funcin del contenido y tareas del trabajo a realizar
2. Informacin de los riesgos
3. Formacin y adiestramiento en las tareas
4. Diseo de mtodos de trabajo
5. Implantacin de normas
6. Sealizacin de riesgos
7. Mantenimiento preventivo
8. Empleo de equipos de proteccin personal
9. Vigilancia de la salud de los trabajadores

NOTIFICACIN Y REGISTRO DE ACCIDENTES


Notificacin
En los accidentes ocurridos en los centros de trabajo en la jornada laboral o en
desplazamientos dentro de la jornada de trabajo (es decir, excluyendo los "in itinere") y
que vayan a producir baja, el empresario debe cumplimentar el Parte de accidente lo
antes posible.
Si el accidente:

Es calificado como grave, o muy grave por el facultativo que atiende al


accidentado.
Provoca la muerte del trabajador.
Afecta a ms de 4 trabajadores.
El empresario, adems, debe notificar la ocurrencia del mismo a la Autoridad
Laboral de la provincia donde haya ocurrido el accidente, o en el primer puerto o
aeropuerto donde arribe la nave si se ha producido en un buque o un avin. El plazo
mximo es de 24 horas.
En cualquier caso, la notificacin debe realizarse a la Mutua, o a la Seguridad
Social en su caso, antes de tres das.
Parte de accidente de trabajo
Es obligatorio por Orden del M. de Trabajo y Seguridad Social de 16 de diciembre
de 1987 notificar de todos los accidentes o recadas de accidentes que conlleven la

279

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

ausencia del accidentado del lugar de trabajo, al menos un da -salvedad hecha del da en
que ocurri el accidente-, previa baja mdica. Esta notificacin debe hacerse en el primer
documento oficial llamado "Parte de accidente de trabajo" en el que se indican una serie
de datos relativos al trabajador, a la empresa, al accidente, datos asistenciales y datos
econmicos.
Dicho documento ha de ser cumplimentado por la persona o unidad administrativa
que la direccin de la empresa designe, extrayendo la informacin de la propia unidad en
la que se ha generado el accidente y de quin haya prestado la atencin sanitaria (datos
procedentes del Parte Mdico de Baja).
Es importante que quien cumplimente este documento se preocupe de saber lo que
ha ocurrido para poder describirlo de forma codificada, simplificada y completa tal como
est establecido.
Los destinatarios de este documento son:
Entidad gestora o colaboradora (Mutua de Accidentes de Trabajo y
Enfermedades Profesionales de la Seguridad Social): Original.
Direccin General de Informtica y Estadstica del Ministerio de Trabajo y
Seguridad Social: 1. copia.
Autoridad laboral: 2. copia.
Empresario: 3. copia.
Trabajador: 4. copia.
En caso de que fuesen accidentes sin baja, debe entregarse la relacin de todos los
producidos en el centro de trabajo antes del da 5 del mes siguiente a la Mutua que
corresponda.
Registro
Si bien legalmente a la empresa le basta con tener registrados los partes de
accidente, es importante poder sacar de ellos la informacin necesaria para adoptar
medidas acertadas que permitan prevenir la repeticin de los mismos.
Ficha de accidentes
Empresa
Lesin
1
Agente material

Plantilla
Clases de accidentes
4

Seccin
Hoja nm.

Grado de la tensin
Cabeza
Ojos
Tronco
Miembro superior
Mano
Miembro inferior
Pie
Mismo nivel
Distinto nivel
Manut. man.
Por despome
Mviles
Inmviles
Por objetos o
herramientas
Fragmentos
y partculas
Mviles o
herramientas
Inmviles
Pisadas sobre
objetos punzantes
Atrapamientos
Contacto corientes
elctrica
Candentes
o fras
Casticos corrosivas y toxic.
Explosin
o incendio
Gases vapores
aerosoles
Polvos partculas humos
Sobreesfuerzos
In itinere
Otros

Fecha del accidente


Nm. nootificacin
S
Baja
No
Fecha alta
Duracin baja

Centro de trabajo

Notas

Totales

Figura 14-3: MODELO DE REGISTRO DE ACCIDENTES, SEGN LA CLASE


1: Cada personas

2: Cada objetos

3: Choque objeto

4: Golpes o proyecto

280

5: Cortes objeto

6: Contacto sustancia

PREVENCIN DE ACCIDENTES

En la hoja precedente (figura 14-3), slo se registran los accidentes, haciendo


referencia a la clase de los mismos. El modelo siguiente (figura 14-4) invita adems a
buscar las causas y a citarlas, tanto las inmediatas como las bsicas.
Cuando se observan repeticiones en algunos de los apartados pueden empezar a
sacarse valiosas conclusiones.
Mientras la administracin, segn su definicin de accidente, solo recoge aquellos
en los que ha habido lesin, internamente deberan recogerse hasta los incidentes.
Ser importante que la empresa disponga de canales adecuados y sencillos para que
se puedan notificar dichos incidentes, sin que ello signifique una reprobacin automtica
de aquel que los sufre o los denuncia, o se sature a las personas encargadas de dicho
registro.
EMPRESA

CENTRO DE TRABAJO

Perodo

Gravedad

LESIN

Nombre del Seccin


Fecha accidentado o Dpto.

ACCIDENTE
CAUSAS
Agente Tipo o InmeObservaNaturaleza Ubicacin material forma diatas Bsicas ciones

Figura 14-4: MODELO DE REGISTRO DE ACCIDENTES, SEGN CAUSA

ORGANIZACIN DE LA SEGURIDAD EN LA EMPRESA


Gestin de prevencin de riesgos
La entrada en vigor de la Ley de Prevencin de Riesgos Laborales y reglamentos
que la desarrollan ha supuesto una modificacin importante de la concepcin de la
Prevencin en Espaa. A partir de este momento, la Prevencin se integra en los sistemas
de gestin empresarial lo que queda constatado en el artculo 1 del Reglamento de los
Servicios de Prevencin, Real Decreto 39/1997, al indicar "... La prevencin de riesgos
laborales, como actuacin a desarrollar en el seno de la empresa, deber integrarse en el
conjunto de sus actividades y decisiones, tanto en los procesos tcnicos, en la
organizacin del trabajo y en las condiciones en que ste se preste, como en la lnea
jerrquica de la empresa, incluidos todos los niveles de la misma ..."
La nueva ptica de la prevencin se articula en torno a la planificacin de la misma
a partir de la evaluacin inicial de los riesgos inherentes al trabajo y la consiguiente
adopcin de las medidas adecuadas a la naturaleza de los riesgos detectados. La
evaluacin de los riesgos es el punto de partida para conducir a la actividad preventiva
necesaria a travs de alguna de las modalidades de organizacin establecidas, siguiendo

281

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

el artculo 31 de la Ley de Prevencin, en funcin del tamao de la empresa y de los


riesgos o de la peligrosidad de las actividades desarrolladas en la misma.
Segn lo establecido en los artculos 14 y 15 de la Ley de Prevencin, el empresario
tiene el deber de desarrollar una poltica eficaz de prevencin en la empresa, que se debe
concretarse en un sistema de prevencin. Los elementos bsicos del cualquier sistema
preventivo son:
Identificacin de los riesgos laborales de los puestos de trabajo
Evaluacin de los riesgos
Adopcin de las medidas correctoras
Implantacin de dichas medidas
Vigilancia y control del cumplimiento del sistema preventivo
La empresa, como sistema de organizacin de la misma, puede implantar un
sistema de gestin de la prevencin que incluya los elementos anteriores. Este sistema
de gestin suele estructurarse en cuatro etapas:
Planificacin
Se definiran los objetivos de prevencin, los responsables de cumplirlos y los
recursos para poder conseguirlos
Organizacin
Debera definirse la modalidad adoptada por la empresa para desarrollar la accin
preventiva, asignarse las funciones de las diferentes reas de la empresa y
elaborar procedimientos de trabajo. En esta etapa, debera elaborarse un Manual
de Prevencin y establecerse los mecanismos necesarios para gestionar la
documentacin en materia de prevencin
Ejecucin
Esta es la fase de puesta en marcha de las dos anteriores etapas
Control
Debera comprobarse que el sistema de gestin es eficaz mediante controles,
inspecciones y auditorias.
Organizacin de la prevencin
Para desarrollar las actividades preventivas emanadas de la Ley de Prevencin y sus
reglamentos, el empresario debe elegir alguno de los sistemas organizativos preventivos
propuestos:
Asumir personalmente la actividad preventiva
Este modelo organizativo puede elegirse cuando la empresa tenga menos de 6
trabajadores y las actividades de la empresa no sean alguna de las incluidas en el
Anexo I del Reglamento de los Servicios de Prevencin. Adems para elegir esta
modalidad, el empresario debe desarrollar habitualmente la actividad en la
empresa y tener capacidad suficiente en las funciones preventivas que va a
desarrollar.

282

PREVENCIN DE ACCIDENTES

ANEXO I del Reglamento de los Servicios de Prevencin


a) Trabajos con exposicin a radiaciones ionizantes
b) Trabajos con exposicin a agentes txicos y muy txicos y en especial a
agentes cancergenos y mutgenos
c) Actividades en que intervienen productos qumicos de alto riesgo (Real
Decreto 886/1988)
d) Trabajos con exposicin a agentes biolgicos de los grupos 3 y 4 de la
Directiva 90/CEE/679
e) Actividades de fabricacin, manipulacin y utilizacin de explosivos
f) Trabajos propios de minera a cielo abierto y de interior y sondeos en
superficie y en plataformas marinas
g) Actividades en obras de construccin, excavacin, movimientos de tierras
y tneles, con riesgo de cada de altura o sepultamiento
h) Actividades de la industria siderometalrgica y en la construccin naval
i) Produccin de gases comprimidos, licuados o disueltos o utilizacin
significativa de los mismos
j) Trabajos que produzcan concentraciones elevadas de polvo silicio
k) Trabajos con riesgos elctricos en alta tensin

Designacin de trabajadores
El empresario puede designar a alguno de sus trabajadores para desarrollar la
actividad preventiva. Los trabajadores designados deben tener la capacidad
suficiente y disponer del tiempo necesario para desarrollar las actividades
preventivas encomendadas
Servicio de Prevencin PROPIO (de la empresa)
El empresario est obligado a constituir un servicio de prevencin propio cuando
su empresa cuente con mas de 500 trabajadores o ms de 250 si las actividades
de la empresa estn incluidas en el citado Anexo I.
El Servicio de Prevencin propio debe constituir una unidad organizativa especifica
y estar integrado por personas propias, que dediquen de forma exclusiva su actividad a
las tareas preventivas. Adems, el Servicio de Prevencin propio debe disponer al menos
de dos de las especialidades preventivas existentes.
An teniendo Servicio de Prevencin propio las empresas pueden concertar un
Servicio de Prevencin Ajeno en aquellas especialidades que no puedan cubrir.
Servicio de Prevencin AJENO (concertado con una entidad acreditada)
El empresario podr recurrir a esta modalidad organizativa cuando:
La designacin de uno o ms trabajadores sea insuficiente para el desarrollo
de las actividades preventivas
No se haya constituido un servicio de prevencin propio
Se haya asumido parcialmente la actividad preventiva y para el resto de
actividades se desee concertarlo con una entidad acreditada

283

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Segn establece la legislacin vigente los Servicios de Prevencin Ajenos deben


estar acreditados por la Autoridad laboral.
Identificacin y evaluacin de riesgos. Medidas preventivas
La Ley de Prevencin de Riesgos Laborales establece, claramente, que la accin
preventiva en la empresa debe ser planificada por parte del empresario a partir de una
evaluacin inicial de los riesgos para la seguridad y la salud de los trabajadores. A partir
de ese momento, la evaluacin de los riesgos se convierte en un instrumento de
fundamental importancia con el que van a poder contar los empresarios, para poder
cumplir el objetivo fundamental que persigue la Ley de Prevencin de Riesgos Laborales
que, en resumidas cuentas, no es otro que eliminar, reducir o controlar los riesgos para la
seguridad y salud de sus trabajadores.
Como consecuencia de ello se debe considerar a la evaluacin de los riesgos no
como un fin en s mismo o como una mera imposicin burocrtica, sino como un medio
o una herramienta, que va a permitir a la empresa tomar una decisin apropiada sobre la
necesidad o no de tomar medidas preventivas.
La identificacin de riesgos de los puestos de trabajo, que por s misma
proporciona una importante informacin para determinar las actuaciones preventivas a
seguir dentro de la empresa, constituye una tarea previa a la evaluacin.
El riesgo existente en cualquier actividad laboral es consecuencia de la propia
actividad o tarea que desarrolla el trabajador, de las caractersticas de la instalacin y
ambiente o entorno de trabajo donde se desarrolla la actividad, de las caractersticas
personales del trabajador y de cmo est organizado el trabajo. Por ello puede decirse que
el riesgo es funcin de cuatro grupos de factores causales: agentes materiales, entorno
ambiental, caractersticas personales y organizacin del trabajo.
UMI ha desarrollado un mtodo propio de evaluacin de riesgos laborales,
denominado "UMI9000" cuya metodologa obedece al siguiente esquema:

Definicin de puestos
de trabajo
IDENTIFICACIN DE
RIESGOS
asociados al puesto de
trabajo
EVALUACIN DE RIESGOS
El resultado de la evaluacin de riesgos realizada se expresa valorando el riesgo en
los cinco niveles establecidos por el INSHT:

284

PREVENCIN DE ACCIDENTES

Riesgo MUY LEVE: Nivel de riesgo para el que no se requiere accin especifica.
Riesgo LEVE: No se necesita mejorar la accin preventiva. Se requieren
comprobaciones peridicas para asegurar que se mantiene la eficacia de las
medidas de control
Riesgo Moderado: Nivel de riesgo que indica la necesidad de hacer esfuerzos para
reducir el riesgo. Las medidas de control para reducir el riesgo deben implantarse
en un periodo determinado.
Riesgo GRAVE: Nivel de riesgo que exige no comenzar el trabajo hasta que se
haya reducido el riesgo detectado. Cuando el riesgo corresponda a un trabajo que
se est realizando, debe remediarse el problema en un tiempo inferior al de los
riesgos moderados.
Riesgo MUY GRAVE: Nivel de riesgo que exige no comenzar ni continuar el
trabajo hasta que se haya reducido el riesgo detectado. Si no es posible reducir el
riesgo, incluso con recursos ilimitados, debe prohibirse el trabajo.
La evaluacin de riesgos deber realizarse mediante la intervencin de personal
competente segn lo establecido en el articulo 4 del Reglamento de los Servicios de
Prevencin.
Una vez realizada la evaluacin de riesgos, deben adoptarse las medidas necesarias
para reducir el nivel de riesgo detectado. Debe elegirse la medida que solucione el
problema planteado: sustituir un equipo por otro, mejorar el mtodo de trabajo,
sealizacin, formacin, etc. Es de mucha ayuda para adoptar medidas de prevencin
eficaces apoyarse en las normas legales y tcnicas existentes en la materia.
Elegidas las medidas preventivas adecuadas, es recomendable establecer un
procedimiento especifico o plan de trabajo para llevarlas a la prctica. A tal efecto es
aconsejable seguir la siguiente secuencia de acciones:
Definir y asignar responsabilidades y funciones
Establecimiento de criterios para aplicar las medidas preventivas
Asignacin de medios y recursos.
Control y seguimiento de las actuaciones.
Planificacin de la actividad preventiva
Despus de la evaluacin de riegos deber establecerse un programa de actividades
preventivas a desarrollar, estableciendo prioridades en dichas acciones atendiendo a la
intervencin inmediata para los riesgos graves o que se puedan prevenir fcilmente.
Las etapas que se siguen en la planificacin de las actividades preventivas, pueden
estructurarse de forma general, segn el siguiente esquema:
a) Declaracin de principios
Cualquier actividad preventiva estar determinada en gran medida por las actitudes
que presenten los diferentes estamentos de la empresa. Por ello es importante que

285

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

la Direccin sea la primera en mostrar su inters en que la Prevencin de riesgos se


integre en todos los procesos de la misma, estableciendo una poltica de
prevencin, asignando las responsabilidades correspondientes.
b) Anlisis de la situacin inicial
El paso siguiente es conocer la situacin de partida, la realidad de la empresa en
ese momento en materia de prevencin, lo que sin duda se puede deducir de la
evaluacin inicial de riesgos llevada a acabo.
c) Establecimiento de objetivos
Los objetivos en materia de prevencin no difieren de cualquier otro que se defina
en la empresa. Estos objetivos debern establecerse a corto-medio plazo, que sean
medibles y concretos, consensuados entre las diferentes partes integrantes de la
empresa y teniendo en cuenta las necesidades y medios tcnicos y humanos
disponibles para alcanzarlos.
d) Plan de actuacin
Es el momento de ponerse en marcha estableciendo el plan de actuacin a seguir.
Para ello podrn establecerse programas concretos tales como el mantenimiento
preventivo, la investigacin de accidentes, la formacin e informacin de los
trabajadores, la implantacin de mtodos de trabajo, etc.
e) Seguimiento y control de resultados
Ninguna planificacin, sea del tipo que sea, tendra valor si no se llevara un
seguimiento y control de dicha planificacin, a fin de conocer el grado de
cumplimiento de la misma.
Informacin y formacin de los trabajadores en prevencin de riesgos
La Ley de Prevencin establece que el empresario debe adoptar medidas adecuadas
para que los trabajadores reciban la informacin necesaria en materia de:
los riesgos para la seguridad y salud en el trabajo que afecten a la empresa en su
conjunto y a cada tipo de puesto de trabajo
las medidas de proteccin y prevencin aplicables
el plan de medidas de emergencia
Directamente relacionado con el derecho de informacin, el articulo 19 de la Ley
establece la necesidad de la formacin de los trabajadores, en los siguientes trminos:
formacin terico-prctica adecuada y suficiente
debe darse tanto en el momento del inicio de la relacin laboral como cuando se
produzcan variaciones en las funciones, pudindo ser peridica si fuera necesario
concreta del puesto de trabajo
el tiempo invertido en la formacin ser por cuenta del empresario
se impartir en la propia empresa o contando con servicios ajenos

286

PREVENCIN DE ACCIDENTES

Figura 14-5

La formacin en Prevencin de riesgos ayuda a que los trabajadores adquieran


destrezas, hbitos y actitudes positivas, as como a corregir actitudes negativas, con lo
que en definitiva se consigue la implantacin de una cultura prevencionista en la empresa
que posibilita la mejora de la calidad del trabajo.
Con respecto a la formacin de las personas que se encargan de la Prevencin, la
Ley exige obligatoriamente poseer una formacin adecuada segn las funciones
preventivas a desarrollar en la empresa. La acreditacin de esta capacidad se consigue
mediante el desarrollo de unos cursos formativos en tres niveles de funciones, que estn
recogidos en los Anexos III, IV y V del Reglamento de los Servicios de Prevencin.
Segn las funciones preventivas a desarrollar, se establecen tres niveles de
formacin: nivel bsico, intermedio y superior.
Formacin mnima necesaria para desempear las funciones de nivel bsico: 30
horas o 50 horas si la actividad de la empresa est incluida en el Anexo I del
Reglamento.
Formacin mnima necesaria para desempear las funciones de nivel intermedio:
300 horas.
Formacin mnima necesaria para desempear las funciones de nivel superior:
600 horas y titulacin universitaria.
Registro y documentacin de las actividades preventivas
Una de las obligaciones que establece la Ley de Prevencin es la de documentar las
actividades preventivas que se realicen en la empresa quedando a disposicin de la
Autoridad laboral, en cualquier momento que sta lo solicite. La documentacin que
debe mantenerse es la siguiente:
Evaluacin de riesgos y planificacin de la accin preventiva.
Medidas de proteccin y de prevencin a adoptar y material que, en su caso, deba
utilizarse.

287

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Resultado de los controles peridicos de las condiciones de trabajo y de la


actividad de los trabajadores, que deba realizarse como consecuencia de las
evaluaciones efectuadas.
Controles de salud efectuados.
Relacin de accidentes de trabajo y enfermedades profesionales.
Toda esta documentacin debe ser convenientemente conservada debiendo quedar
a disposicin de la Autoridad laboral, Autoridades Sanitarias y Delegados de Prevencin
(stos con las restricciones impuestas por la ley).
Adems de esta documentacin, es recomendable conservar aquella otra
relacionada con la Prevencin de riesgos que se utilice de forma habitual dentro de la
empresa, tal como procedimientos de trabajo seguros, fichas de materiales de seguridad,
catalogo de EPIs, etc.
La duracin en el tiempo de los archivos viene definida, en particular, segn las
siguientes leyes:
Orden Ministerial 31-10-84 relativa a trabajos con amianto
Orden Ministerial 09-04-86 relativa al Cloruro de vinilo
Orden Ministerial 09-04-86 relativa al plomo
Real Decreto 1316/1989 relativa al ruido
Real Decreto 53/1992 sobre radiaciones ionizantes
Participacin de los trabajadores
La participacin de los trabajadores en las acciones preventivas que se lleven a cabo
en el seno de la empresa se canaliza, habitualmente, a travs de los delegados de
prevencin o del comit de Seguridad y Salud
Como se ha indicado, esta participacin de los trabajadores est regulada en la Ley
de Prevencin de Riesgos en sus artculos 35 y 36. Los delegados de prevencin tienen
las siguientes competencias y funciones:
Colaborar con la direccin de la empresa en la mejora de las condiciones de
trabajo.
Promover y fomentar la cooperacin de los trabajadores en esta materia.
Ser consultados por el empresario, entre otros aspectos, sobre planificacin,
organizacin, desarrollo de actividades preventivas y designacin de trabajadores
para las medidas de emergencia.
Ejercer una labor de vigilancia y control de la reglamentacin en materia de
Seguridad y Salud.
Acompaar a los tcnicos en la evaluacin de riesgos.
Tener acceso a la informacin en materia de Seguridad y Salud, exceptuando los
datos mdicos y cualquier otra informacin de carcter personal y confidencial.
Recibir informacin sobre actividades preventivas.
Realizar visitas a los centros de trabajo para conocer las condiciones de trabajo.

288

PREVENCIN DE ACCIDENTES

Existe obligacin legal de constituir un Comit de Seguridad y Salud en aquellas


empresas o centros de trabajo con ms de 50 trabajadores. Toda las consultas y la
participacin de los trabajadores puede canalizarse tambin a travs de esta va.
Son competencias de este Comit de Seguridad y Salud, entre otras, las siguientes:
Participar en la elaboracin y puesta en marcha de los planes y programas de
prevencin.
Conocer la situacin de la empresa en materia de prevencin, as como la
informacin generada en esta materia.
Conocer y analizar los accidentes de trabajo y enfermedades profesionales.
Conocer e informar la memoria y programacin anual del Servicio de Prevencin.

289

PROTECCIN FRENTE AL RIESGO

CAPTULO 15: PROTECCIN FRENTE AL RIESGO


EQUIPOS DE PROTECCIN INDIVIDUAL
Se entiende por Equipo de Proteccin Individual (EPIs), segn el Real Decreto
773/ 1997, de 30 de mayo, cualquier equipo destinado a ser llevado o sujetado por el
trabajador para que le proteja de uno o varios riesgos que puedan amenazar su seguridad
o salud en el trabajo, as como cualquier complemento o accesorio destinado a tal fin. Se
excluyen de la definicin anterior:
ropa de trabajo y uniformes que no estn destinados a proteger la salud del trabajador
equipos de los servicios de socorro y salvamento
equipos de proteccin individual de militares, polica y personas de servicios de
mantenimiento del orden
equipos de proteccin individual de los medios de transporte por carretera
material de deporte
material de autodefensa o disuasin
aparatos porttiles para la deteccin y sealizacin de riesgos y de los factores de
molestia
herramientas manuales
Los equipos de proteccin individual no eliminan los riesgos laborales, sino que su
misin consiste en reducir al mximo las consecuencias de un posible dao causado por
un accidente de trabajo o enfermedad profesional.
Antes de implantar el uso de un equipo de proteccin individual para minimizar las
consecuencias de un posible dao al trabajador, deber estudiarse la posibilidad de
eliminar la situacin de riesgo o reducir, en la medida de lo posible, el riesgo presente.
Segn el Real Decreto 773/97, dos son las condiciones que, con carcter general,
deben reunir los equipos de proteccin:
Condiciones de los materiales empleados en su fabricacin: las propiedades
fsicas y qumicas de los materiales debern adecuarse a la naturaleza del trabajo
y al riesgo a evitar. Los materiales no deben producir efectos nocivos en el usuario
Condiciones de diseo y construccin: su forma debe ser adecuada al mayor
nmero posible de personas. Debe tener en cuenta los valores estticos y reducir
al mnimo su incomodidad.
Con la aparicin de la Ley de Prevencin y el mencionado R.D. 773/97, se han
definido en gran parte todo lo relacionado con la seleccin y utilizacin de estos equipos,
ya que se clarifica ampliamente lo que afecta a las responsabilidades de todos los niveles
de la empresa, estableciendo cuales son y el tipo de garantas necesarias para establecer
un nivel adecuado de proteccin de los trabajadores.

291

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Tipos de Equipos de Proteccin Individual


Los EPIs pueden clasificarse de diversas formas atendiendo a los diferentes
conceptos de la proteccin:
a) Segn el grado de proteccin que ofrecen:
- proteccin parcial
- proteccin integral
b) Segn el tipo de riesgo a que se destina:
- proteccin frente a agresivos de tipo fsico
- proteccin frente a agresivos de tipo qumico
- proteccin frente a agresivos de tipo biolgico
c) Segn la zona del cuerpo a proteger:
- proteccin de la cabeza
- proteccin del odo
- proteccin de ojos y cara
- proteccin de vas respiratorias
- proteccin de manos y brazos
- proteccin de pies y piernas
- proteccin de la piel
- proteccin del tronco y abdomen
- proteccin de todo el cuerpo
Atendiendo a la complejidad del diseo y a la magnitud del riesgo contra el que
protegen los EPIs se clasifican en tres categoras:
Categora 1: de diseo sencillo, donde el usuario por s mismo puede juzgar la
eficacia o no contra los riesgos. Pertenecen a esta categora aquellos EPIs que tienen por
finalidad proteger al usuario de:
agresiones mecnicas cuyos efectos son superficiales (p.ej. dedales)
productos de mantenimiento poco nocivos, cuyos efectos son reversibles
(p.ej. guantes de proteccin contra soluciones detergentes)
protecciones en tareas de manipulacin de piezas calientes, que no expongan
al usuario a temperaturas superiores a los 50 C ni a choques (p.ej. guantes)
proteccin frente a agentes atmosfricos que no sean excepcionales ni
extremos (p.ej. gorros o ropas de temporada)
proteccin frente a pequeos choques y vibraciones que no afecten a partes
vitales del organismo y no produzcan lesiones irreversibles (p.ej. cascos)
proteccin a la radiacin solar (p.ej. gafas de sol)

Figura 15-1

292

PROTECCIN FRENTE AL RIESGO

Categora 2: En esta categora se integran aquellos EPIs que no reuniendo


caractersticas de la categora anterior tampoco estn, diseados para la magnitud de
riesgo de categora 3.
Categora 3: Corresponden a aquellos EPIs destinados a proteger al usuario de
todo peligro mortal o que pueda daar gravemente y de forma irreversible la salud.
Pertenecen a esta categora:
equipos de proteccin respiratoria filtrantes que protejan frente a aerosoles
slidos y lquidos o gases irritantes
equipos de proteccin respiratoria aislantes de la atmsfera
EPIs de proteccin contra las agresiones qumicas o contra las radiaciones
ionizantes
EPIs de intervencin en ambientes clidos, cuyos efectos sean comparables a los
de una temperatura ambiente igual o superior a 100 C, con o sin radiacin de
infrarrojos
EPIs de intervencin en ambientes fros, cuyos efectos sean comparables a los de
una temperatura ambiente igual o inferior a -50C
EPIs destinados a proteger contra cadas en altura
EPIs destinados a proteger contra riesgos elctricos para los trabajos realizados
bajo tensiones peligrosas o los que se utilicen como aislantes de alta tensin

Figura 15-2

293

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Seleccin, uso y mantenimiento de los equipos de proteccin individual


La seleccin y eleccin del equipo de proteccin individual adecuado para
proteger contra un determinado riesgo, debe realizarse segn los siguientes criterios:
analizar y evaluar los riesgos existentes que no puedan evitarse o limitarse
suficientemente por otros medios
definir las prestaciones que debe satisfacer el EPI, segn el riesgo que deba
proteger
seleccionar el EPI adecuado, que no aada riesgos complementarios y que sea lo
ms cmodo y adaptable posible. Deber evitarse que el EPI interfiera en el
proceso productivo.
consultar con los trabajadores o representantes sobre el equipo de proteccin
individual ms adecuado teniendo en cuenta el tipo de trabajo que se efecta, y
las caractersticas de los usuarios.
Informar a los trabajadores de los riesgos para los que se recomienda el uso del
equipo de proteccin individual elegido
Por otra parte, el trabajador est obligado a utilizar el equipo de proteccin
individual y a seguir correctamente las instrucciones de uso de dicho equipo, velando
por el correcto funcionamiento del mismo.
El Anexo I del Real Decreto 773/ 1997, de 30 de mayo, recoge una lista exhaustiva
de los equipos de proteccin individual. En el Anexo IV del citado Real Decreto se
recogen las indicaciones no exhaustivas para la evaluacin de equipos de proteccin
individual.
LOS EQUIPOS DE PROTECCIN INDIVIDUAL NO ELIMINAN LOS RIESGOS,
SLO SIRVEN PARA MINIMIZAR LAS CONSECUENCIAS
Para el uso y mantenimiento de los EPIs deben tenerse len cuenta, entre otras, las
siguientes precauciones:
la utilizacin y almacenamiento de los EPIs deber efectuarse segn las
instrucciones del fabricante
las condiciones en las que estos equipos deben utilizarse, en particular, en lo que
se refiere al tiempo durante el cual puedan utilizarse deber determinarse en
funcin de la gravedad y tiempo de exposicin al riesgo, las condiciones del
puesto de trabajo y prestaciones del propio EPI.

Figura 15-3

294

PROTECCIN FRENTE AL RIESGO

EQUIPOS DE PROTECCION COLECTIVA


Se definen como aquellos equipos que protegen simultneamente a ms de una
persona del riesgo para el que fueron concebidos, logrando as la eliminacin o reduccin
del mismo. Por tanto, estos equipos estn diseados para proteger una zona determinada
de trabajo, quedando as protegidos todos los trabajadores que desarrollan su actividad en
dicha zona de trabajo.
Entre los tipos de proteccin colectiva, ms habitualmente empleados, merecen
destacarse, los siguientes:
a) Contra el riesgo de cadas:

barandillas
redes
proteccin de huecos

b) Contra contactos elctricos:

doble aislamiento
puesta a tierra y diferencial
recubrimiento de partes activas
separacin de circuitos
pequeas tensiones de seguridad
neutro aislado a tierra

c) Proteccin de mquinas:

resguardos
dispositivos de proteccin

Figura 15-4

295

SEALIZACIN

CAPTULO 16: SEALIZACIN


Segn el Real Decreto 485/1997, de 14 de abril, sobre disposiciones mnimas en
materia de sealizacin de seguridad y salud en el trabajo, se define la sealizacin de
seguridad y salud en el trabajo, como aquella indicacin que proporciona una
informacin relativa a seguridad o salud en el trabajo. Se remite al lector a dicho Real
Decreto para ms detalles.
La utilizacin de la sealizacin en el campo de la prevencin de riesgos laborales,
tiene como objetivos:
Llamar la atencin de los trabajadores sobre la existencia de determinados
riesgos, prohibiciones u obligaciones
Alertar a los trabajadores cuando se produce una situacin de emergencia
Facilitar a los trabajadores la localizacin e identificacin de medios e
instalaciones de evacuacin, proteccin, emergencia y primeros auxilios
Orientar e informar a los trabajadores que efectan maniobras peligrosas
Conviene resaltar, que al igual que los equipos de proteccin individual, la
sealizacin de seguridad no elimina el riesgo, por lo que debern, adems, adoptarse las
medidas preventivas que correspondan.
Las seales pueden ser, bsicamente, de dos tipos:
a) Seales en forma de panel: seales de advertencia
seales de prohibicin
seales de obligacin
seales indicativas
seales de salvamento o socorro
b) Seales luminosas y/o acsticas
COLOR DE SEGURIDAD

Rojo

Amarillo
Azul
Verde

SIGNIFICADO

Prohibicin
Peligro-alarma

Material de lucha
contra incendios
Advertencia
Obligacin

INDICACIONES

Comportamientos peligrosos
Alto, parada, dispositivos de
desconexin de emergencia
Evacuacin
Identificacin y localizacin

Atencin, precaucin
Comportamiento especifico
Obligacin de uso de EPI
Salvamento
Puertas, salidas
Situacin de seguridad Vuelta a la normalidad

Tabla 16-1: COLORES DE SEGURIDAD: CARACTERSTICAS, SIGNIFICADO E INDICACIONES

297

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Riesgo de tropezar

Cada a distinto nivel

Vehculos de manutencin

Figura 16-1: ALGUNAS EJEMPLOS DE SEALES DE ADVERTENCIA

Prohibido fumar

Prohibido fumar y
llamas desnudas

Prohibido pasar
a los peatones

Figura 16-2: ALGUNOS EJEMPLOS DE SEALES DE PROHIBICIN

Proteccin obligatoria
de los pies

Proteccin obligatoria
del odo

Proteccin obligatoria
de las manos

Figura 16-3: ALGUNOS EJEMPLOS DE SEALES DE OBLIGACIN

Primeros auxilios

Salida de socorro

Figura 16-4: ALGUNOS EJEMPLOS DE SEALES DE SALVAMENTO O SOCORRO

Manguera para
incendios

Extintor

Escalera de mano

Figura 16-5: ALGUNOS EJEMPLOS DE SEALES RELATIVAS A EQUIPOS DE LUCHA CONTRA INCENDIOS

Los pictogramas y colores estn regulados por leyes, reglamentos y normas de


seguridad. En particular, el Reglamento de Aparatos a Presin establece un color
identificativo de las tuberas segn el tipo de fluido que por ellas circule.

298

VALORACIN DE LOS RIESGOS EN DISTINTOS TIPOS DE INDUSTRIA

CAPTULO 17: VALORACIN DE LOS RIESGOS EN DISTINTOS


TIPOS DE INDUSTRIA
La actividad laboral no tiene porqu ser peligrosa; sin embargo hay tareas muy
concretas en las que no es posible eliminar riesgos y por lo tanto, los trabajadores se
encuentran expuestos a sufrir accidentes o enfermedades profesionales. Para reducir o
eliminar esos riesgos es necesario adoptar medidas preventivas, pero para ello
previamente deber conocerse cules son concretamente esos riesgos.
Se define el riesgo laboral como "la probabilidad de que un trabajador sufra un
determinado dao derivado del trabajo". Debe quedar claro, que manifestar que existe un
determinado riesgo laboral en un trabajo no significa que dicho riesgo se vaya a
materializar de forma automtica y en consecuencia, provoque un dao inmediato, bien
sea un accidente de trabajo o una enfermedad profesional.
El peligro se define como la posibilidad muy elevada de que se produzca un dao
en un periodo de tiempo muy corto o inmediato, con independencia de la gravedad del
dao: grave o no. La inminencia de un riesgo supone que ste se puede materializar en
un futuro muy prximo o inmediato.
El dao, lesin sufrida con motivo u ocasin del trabajo, puede tener su origen en
el propio lugar de trabajo, en el trabajo desarrollado, en el incumplimiento de normas, en
la ausencia o insuficiente formacin, la organizacin del trabajo, etc. Se considera que
todos estos aspectos deben ser tenidos en cuenta para identificar los riesgos derivados
del trabajo.
La gravedad del riesgo es la probabilidad de que se produzca ese dao por la
severidad del mismo; lgicamente, los riesgos con alta gravedad son preferentes a la hora
de aplicar medidas preventivas. Para calificar un riesgo laboral desde el punto de vista de
su gravedad, deber valorarse de forma conjunta la probabilidad de que este se produzca
y la severidad del mismo.
VALORACIN
DEL
RIESGO

PROBABILIDAD
DE QUE SE
PRODUZCA

DAO
PREVISIBLE

Determinar la probabilidad de que un trabajador sufra un dao laboral no debe


considerarse como algo inmediato ni siquiera intuitivo. La probabilidad admite grados poco probable, muy probable y trminos intermedios- que deben obedecer a criterios
establecidos y objetivarse al mximo.
Se acepta generalmente el siguiente listado de riesgos laborales que estn
asociados a las diferentes condiciones de trabajo que se pueden presentar en el lugar de
trabajo:

299

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Riesgos asociados a las "Condiciones de seguridad"


Cada de personas al mismo nivel
Cada de personas a distinto nivel
Cada de objetos
Desprendimientos, desplome y derrumbes
Choques y golpes
Maquinaria automotriz y vehculos (dentro del centro de trabajo)
Atrapamientos
Cortes
Proyecciones
Contactos trmicos
Contactos qumicos
Riesgo elctrico (por arco elctrico o contactos elctricos)
Incendios y explosiones
Trfico (fuera del centro de trabajo)
Agresin de animales vivos
Riesgos asociados a las "Condiciones medio-ambientales del trabajo"
Estrs trmico
Ruido
Vibraciones
Radiaciones ionizantes
Radiaciones no ionizantes
Ventilacin insuficiente
Iluminacin deficiente
Agentes qumicos
Agentes biolgicos
Riesgos asociados a las "Condiciones ergonmicas y psicosociolgicas del trabajo"
Carga fsica
Carga mental
Organizacin del trabajo
Tabla 17-1: RIESGOS LABORALES ASOCIADOS A DIFERENTES CONDICIONES DE TRABAJO

INDUSTRIA QUMICA
La industria qumica se ha convertido en uno de los motores de la industria
moderna. Pero su crecimiento y expansin no est exenta de sombras al lado de las luces.
No es preciso ser muy crtico para comprender que no ha sido precisamente un modelo
de planificacin ejemplar (especialmente en lo que se refiere al medio ambiente) ni de
dosificacin de los recursos disponibles (materias primas, energa).

300

VALORACIN DE LOS RIESGOS EN DISTINTOS TIPOS DE INDUSTRIA

Aspectos negativos
Aumento de la probabilidad de grandes accidentes con un fuerte impacto sobre
personas, el medio ambiente y los bienes.
Aspectos positivos
Entre otros:
Una notable cantidad de productos que hacen la vida ms cmoda.
El incremento de la esperanza de vida media observado en la poblacin de
cualquier pas industrializado.
La aparicin de grandes accidentes
El riesgo potencial de grandes accidentes se pone de manifiesto en la dcada de los
aos ochenta, por la ocurrencia de algunos casos de graves consecuencias:
El ao 1984, registra tres de los accidentes ms graves de la historia: Sao Paulo
-rotura de una conduccin de gasolina, 800 muertos-; Ciudad de Mxico explosin e incendio en un parque de almacenamiento de GLP , 450 muertos(TNO 1985), y Bhopal -escape de gas con formacin de una nube txica, ms de
2.500 muertos-.
En 1989, la explosin de una nube de gas natural, probablemente la mayor de la
historia, procedente del escape de un gasoducto, provoca la muerte de
aproximadamente 650 personas en los Urales (Shelton 1990, CCPS-AIChE
1994).
En el aspecto del impacto ambiental, 1986 registra el grave episodio de la
contaminacin del Rin, provocado por incendio de un almacn de productos
qumicos ubicado en Schweizerhalle, Suiza (SANDOZ 1988).
Un estudio reciente de los accidentes ms graves ocurridos en las ltimas dcadas,
presenta el siguiente reparto (King 1990):
Dcada
1958 - 1967
1968 - 1977
1978 - 1987

N. de accidentes
13
33
58

Tabla 17-2: ACCIDENTES GRAVES EN LA INDUSTRA QUMICA

Estas cifras muestran que el nmero de accidentes graves se ha doblado cada diez
aos en este perodo.
Consecuencias
Esto viene a poner de manifiesto la necesidad de mejorar la seguridad, o dicho en
otras palabras, de reducir el riesgo de potenciales accidentes. Esta necesidad ha
provocado diversos cambios en la legislacin, el ms importante es la denominada
"Directiva Seveso" (directivas 82/501/CEE, 87/216/CEE y 88/610/CEE), de aplicacin
en los diversos pases de la Comunidad Europea.

301

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Esta directiva ha sido ya implantada en el Estado Espaol mediante los "Reales


Decretos" 886/1988 y 952/1990 sobre "prevencin de Accidentes Mayores en
determinadas actividades industriales". Una revisin crtica de la situacin en Espaa
generada por la aplicacin de esta normativa, con la exposicin de algo ms de una
decena de experiencias vividas por Accidentes Mayores, puede ser consultada en Vlchez
y otros. (1995).
Aproximacin al anlisis de riesgos
Un tratamiento riguroso del riesgo no puede basarse en la concepcin intuitiva: es
necesaria una definicin ms precisa que permita su cuantificacin. Una definicin que
cumple este requisito es la basada en el producto de la frecuencia prevista para un
determinado acontecimiento por la magnitud de sus consecuencias probables:
Riesgo = frecuencia x magnitud consecuencias
As, si un accidente tiene una frecuencia estimada de una vez cada cincuenta aos
y sus consecuencias se estiman en un centenar de muertos, el riesgo es de 2 muertos/ao.
O si el accidente, con la misma frecuencia, tiene como consecuencias unas prdidas
evaluadas en trescientos millones de pesetas, el riesgo es de seis millones de pesetas por
ao. Esta forma de definir el riesgo presenta ciertamente dificultades e inconvenientes.
En primer lugar, las unidades: la magnitud de las consecuencias de un accidente no
se mide nicamente en muertos o en dinero; hay tambin la posibilidad de tener heridos
o acciones a largo plazo sobre la poblacin, de difcil o imposible estimacin (casos de
Seveso y Bhopal, por ejemplo), o de contaminacin de reas ms o menos extensas
(Seveso, Rin).
En segundo lugar, no resulta fcil calcular los dos parmetros que intervienen en la
definicin, frecuencia y magnitud de las consecuencias. Existen metodologas que
permiten estimar estos parmetros no de forma exacta, pero s con una precisin
razonable.
Clasificacin de riesgos
Dada la variedad de riesgos, se han propuesto diversas clasificaciones de los
mismos. Citaremos en primer lugar tres categoras generales:
Riesgos de categora A
Son los inevitables y aceptados, sin compensacin (por ejemplo, morir fulminado
por un rayo).
Riesgos de categora B
Evitables en principio, pero que hay que considerar inevitables si uno quiere
integrarse plenamente en la sociedad moderna (ejemplo: morir de accidente viajando en
avin).

302

VALORACIN DE LOS RIESGOS EN DISTINTOS TIPOS DE INDUSTRIA

Riesgos de categora C
Totalmente evitables, voluntarios y con compensacin (ejemplo: practicar un
deporte peligroso).
Desde el punto de vista ms concreto de las actividades industriales, los riesgos
pueden clasificarse en otras tres categoras:
Riesgos convencionales
Relacionados con la actividad y equipo existentes en cualquier sector
(electrocucin, cadas).
Riesgos especficos
Asociados a la utilizacin de productos que por su naturaleza pueden ocasionar
daos (productos txicos, radioactivos).
Riesgos potenciales
Relacionados con accidentes y situaciones excepcionales. Sus consecuencias
pueden presentar una especial gravedad, puesto que la rpida expulsin de productos
peligrosos o de energa es capaz de afectar a reas considerables (escape de gases,
explosiones).
De estos tres, los dos primeros corresponden al tratamiento clsico de la seguridad
e higiene en el trabajo, y por su forma de actuar son en general relativamente fciles de
prever. En cambio, las especiales caractersticas de los riesgos potenciales los convierten
probablemente en la contingencia ms temible. Actuando con una severidad a veces
extrema, estos accidentes pueden presentar la caracterstica de rebasar los lmites de la
instalacin, incidiendo sobre la poblacin externa y sobre el medio ambiente. Estas
caractersticas de los riesgos potenciales son las que han contribuido esencialmente a
conferir a la industria qumica una imagen de peligro, desarrollando un sentimiento de
rechazo en parte de la sociedad. A ellas se debe tambin que gran parte de los esfuerzos
realizados actualmente se dirijan hacia la prevencin de los riesgos potenciales,
denominados tambin riesgos de "Accidentes Mayores". La reduccin de estos riesgos es
el objetivo principal del denominado "Anlisis de Riesgos".
Enfoques para el anlisis de riesgos
Tcnicamente, el anlisis de riesgos puede enfocarse de dos maneras distintas:
Tratamiento probabilstico: se analizan las consecuencias de accidentes en relacin
con sus frecuencias (estimadas) de suceso. Las medidas de proteccin y prevencin se
dirigen prioritariamente a las situaciones incidentales de mayor riesgo, definido ste
como el producto de las consecuencias por la frecuencia. En ciertos pases este
planteamiento es obligatorio en cualquier proyecto de desarrollo industrial.
Tratamiento determinstico: se analizan simplemente las consecuencias de
accidentes en las condiciones ms desfavorables, incluso en el caso de que su frecuencia
estimada sea muy baja; es decir se analizan las consecuencias mximas de cara a adoptar
medidas de prevencin y proteccin.

303

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Es un tratamiento menos riguroso que el probabilstico y que exige menor esfuerzo;


en realidad, sus conclusiones representan un mximo frente al que adoptar medidas y
planificar la respuesta exterior. Este planteamiento es el que se recoge en los "Estudios
de Seguridad" que han de elaborar las empresas qumicas en cumplimiento de la
"Directiva Seveso".
El anlisis de riesgos
La evaluacin de los diversos riesgos potenciales existentes en una determinada
instalacin se lleva a cabo modernamente mediante la aplicacin de un conjunto de
metodologas especficas. Dicha evaluacin, denominada anlisis de riesgos, consiste
bsicamente en la determinacin, con una precisin razonable, de los siguientes aspectos:
Accidentes que pueden ocurrir.
Frecuencia de los mismos.
Magnitud de sus consecuencias.
Algunas de las tcnicas utilizadas son determinsticas -el clculo de consecuencias
con modelos matemticos-, otras son probabilsticas -los rboles de fallos y los rboles
de sucesos-, y un tercer grupo resulta algo ms difcil de clasificar; en l incluimos el
anlisis histrico, determinados modelos de vulnerabilidad, los ndices de riesgo e
incluso el HAZOP.
SUCESOS
EXTERNOS

ANLISIS
HISTRICO

PROYECTO
INICIAL
IDENTIFICACIN
DE SUCESOS
NO DESEADOS

ALTERACIN
DEL PROYECTO

HAZOP
MODELOS DE
ACCIDENTES

RBOLES
DE FALLOS
MODELOS DE
VULONERABILIDAD

CUANTIFICACIN
DE EFECTOS

ESTIMACIN
DE FRECUENCIAS

CUANTIFICACIN
DE CONSECUENCIAS

ESTIMACIN
DE REISGOS
PROYECTO
FINAL

Figura 17-1: ANLISIS DE REISGOS: APLICACIN A UN PROYECTO O A UNA PLANTA


QUMICA YA EXISTENTE

Para evaluar el riesgo se estudian esencialmente los acontecimientos internos, es decir,


aquellos que tienen su origen en la propia industria. Simultneamente se estudian tambin
los acontecimientos denominados externos, tanto los de origen natural (terremotos,
inundaciones) como artificial (explosiones, incendios o nubes procedentes de plantas
vecinas, accidentes de carretera) capaces de originar posteriores emergencias internas.

304

VALORACIN DE LOS RIESGOS EN DISTINTOS TIPOS DE INDUSTRIA

El anlisis histrico
Para estudiar los posibles accidentes internos, en primer lugar, se efecta un
anlisis histrico. Es decir, se estudian los accidentes ocurridos en fbricas, procesos,
instalaciones u operaciones parecidas a la que se est analizando. Este estudio facilita el
establecimiento a priori de los puntos dbiles del sistema. Si, por ejemplo, se lleva a cabo
el anlisis de riesgo de un parque de depsitos de combustible, el anlisis histrico
demostrar que un elevado nmero de accidentes ha sido provocado por rebosamiento
(sobrellenado) y vertido del combustible; por tanto, instalando en los depsitos un control
automtico de nivel provisto de alarma, se eliminar de entrada una de las fuentes de
accidentes ms probables. De hecho las "Guas Tcnicas" editadas por las Autoridades
Competentes (Comunidades autnomas con transferencias en Industria) proponen esta
tcnica como mtodo cualitativo de apoyo a otros sistemas de identificacin de riesgos,
que requieren una mayor dedicacin y especializacin tcnica (ej., HAZOP).
HAZOP o anlisis de peligros y operabilidad
El anlisis histrico se lleva a cabo consultando un banco de datos sobre accidentes.
Estos bancos, informatizados, permiten una consulta exhaustiva y, sobre todo, muy
rpida, de la informacin disponible. Esta informacin, obtenida de una manera directa,
debe considerarse complementaria y no sustitutoria de la que se obtendr de un estudio
sistemtico.
Existen diversas metodologas para llevar a cabo este tipo de estudio. Se comentar
aqu nicamente la ms utilizada, el HAZOP o anlisis de peligros y operabilidad. Este
mtodo se fundamenta en el hecho de que la probabilidad de que aparezcan problemas
aumenta cuando las condiciones y variables de operacin se alejan de sus valores
normales.
Se utilizan una serie de palabras-gua (no, ms, menos, otro, etc.) destinadas a
facilitar la bsqueda de posibles desviaciones al ser aplicadas sistemticamente a los
diferentes componentes de la instalacin estudiada. Esta es una tarea que hay que realizar
en equipo, muy metdica y segn un procedimiento formalizado, generndose una
notable cantidad de informacin sobre las condiciones de deriva de la instalacin y los
sistemas de control que permiten corregir esta situacin.
Con estas tcnicas se consiguen dos objetivos: mejorar la seguridad de la planta,
efectuando modificaciones en la misma (caso de plantas ya existentes) o en el proyecto
(nuevas instalaciones), y simultneamente identificar los posibles acontecimientos no
deseados (accidentes).
Estimacin de la frecuencia
Para completar el anlisis de riesgo es necesario estimar su frecuencia y evaluar o
cuantificar sus efectos y sus consecuencias.
La frecuencia o la probabilidad con que tendr lugar un accidente en un cierto
intervalo de tiempo, denominado acontecimiento principal, puede estimarse mediante su

305

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

descomposicin en los acontecimientos-causa que lo pueden provocar. Las secuencias o


relaciones que existen entre stos se expresan mediante puertas lgicas (y, o) en los
denominados rboles de fallos
Sera extraordinariamente difcil prever de una manera directa cul es la
probabilidad de un determinado accidente, por ejemplo la formacin de una nube txica
por la aparicin de una reaccin incontrolada en un reactor. Este tipo de accidente es tan
poco frecuente que haran falta perodos de investigacin y seguimientos muy largos para
llegar a tener datos estadsticamente significativos.
Pero es posible descomponer el acontecimiento principal en una serie de
acontecimientos primarios lgicamente concatenados; stos son, a menudo,
suficientemente frecuentes como para permitir su estudio estadstico. De esta manera
puede estimarse finalmente la frecuencia o probabilidad relacionada con el
acontecimiento principal.
Evaluacin de los efectos
Para completar el anlisis de riesgos, ser necesario evaluar los efectos y
consecuencias del accidente mediante los modelos matemticos pertinentes cuyas
ecuaciones comprenden las caractersticas fsicas y qumicas de las substancias en
cuestin, las condiciones del escape, la estructura del terreno, las condiciones
meteorolgicas, etc.
As se puede estimar, en el caso de explosiones, la masa involucrada y la
sobrepresin originada a diversas distancias; en el caso de incendios, se calcula la
radiacin trmica sobre personas e instalaciones en funcin de la distancia y la cota; y en
el caso de productos txicos, puede preverse de forma aproximada cmo tendr lugar la
difusin, prediciendo as la distribucin de concentraciones en funcin de la distancia y
del tiempo.
De una forma esquemtica, los diversos apartados del clculo son los siguientes:
Estimacin de la cantidad de producto txico, inflamable, etc. realmente
involucrada en el acontecimiento.
Clculo de la radiacin trmica (incendios).
Clculo de la onda de choque (explosiones)
Clculo de la evolucin de la distribucin de concentraciones (nubes txicas).
Posibilidades de accidentes
Los accidentes de gran magnitud que pueden tener lugar en una industria estn casi
siempre asociados a la prdida de contencin de un producto txico o inflamable,
generalmente un fluido. En funcin del estado del mismo y de sus caractersticas, puede
producirse un incendio, una nube txica o inflamable, etc.

306

VALORACIN DE LOS RIESGOS EN DISTINTOS TIPOS DE INDUSTRIA

Lquido
EVAPORACIN

Lquido
+ Vapor

COMBUSTIN

INCENDIO

NUBE
INFLAMABLE

EXPLOSIN

NUBE
TXICA

DIFUSIN
PRODUCTO
TXICO

FORMACIN
DE NUBE

FUGA
Gas/Vapor
Vchorro <= 20 m/s

INCENDIO

Vchorro > 20 m/s

DIFUSIN
PRODUCTO
TXICO

Polvo

EXPLOSIN
BLEVE

ROTURA

Figura 17-2: ESQUEMA SIMPLIFICADO DE LAS POSIBILIDADES DE ACCIDENTE

Lquido
Si el escape es de lquido se formar una balsa (en funcin de la disposicin del
terreno, existencia de cubetos, etc.) y habr evaporacin. Si el producto es combustible,
puede tener lugar directamente un incendio del lquido vertido, o puede formarse una
nube que podr inflamarse si encuentra un punto de ignicin, con la consiguiente
explosin; sta originar una onda de choque, la sobrepresin de la cual puede destruir
otras instalaciones, provocando nuevos escapes (efecto "domin"). Si el producto es
txico, la nube formada puede simplemente dispersarse en la atmsfera (si es menos
pesada que el aire o si las condiciones atmosfricas son favorables) o puede desplazarse
a ras del suelo, con el consiguiente peligro para la poblacin.
Mezcla de lquido y vapor
Si el escape es una mezcla de lquido y vapor, como suele suceder en el caso de los
gases licuados a presin, es probable la formacin de una nube ms pesada que el aire,
con las mismas consecuencias que en el caso anterior.
Gas o vapor
En el escape de un gas o un vapor, la situacin depender de la velocidad de salida.
Si sta es inferior a unos 20 m/s puede formarse tambin una nube o, si es un gas
combustible, puede quemar como un soplete. Si la velocidad es superior a
aproximadamente 20 m/s, la turbulencia originada, totalmente desarrollada, impide la
formacin de una nube de grandes dimensiones y el producto es dispersado en la
atmsfera o, si es combustible, puede inflamarse formando un gigantesco soplete (dardo
de fuego) capaz de destruir otras instalaciones. Un conocido Accidente Mayor que tuvo
su origen en una concatenacin de sucesos de este tipo fue el de Priolo en 1985. El
incidente, que comenz como un dardo de fuego, acab, tras una serie de desafortunadas

307

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

secuencias accidentales, en escenarios de tipo BLEVE que destruyeron la instalacin de


produccin de etileno.
Atmsferas de polvo
Es interesante citar tambin las explosiones de atmsferas de polvo. Las
substancias oxidables, cuando se encuentran finamente divididas en pequeas partculas,
pueden experimentar una combustin rapidsima originando autnticas explosiones
(deflagraciones) de gran poder destructor. Esto suele pasar, sin embargo, en el interior del
equipo e instalaciones y no en el exterior.
En definitiva, lo que se puede tener finalmente es un incendio, una explosin o la
difusin de un producto txico. A su vez, cada uno de estos accidentes presenta una serie
de posibilidades: el incendio puede ser de lquido en un depsito o en una balsa, de un
chorro de gas o vapor, o de una nube de vapor; la explosin puede ser confinada, no
confinada o bien puede tratarse de un BLEVE con la posterior formacin (en el caso de
productos combustibles) de una bola de fuego; finalmente, el escape puede involucrar un
gas ms ligero que el aire, un gas neutro o un gas ms pesado que el aire.
Escenarios accidentales
Hay que tener en cuenta que en un accidente pueden encontrarse simultneamente
los efectos de incendio, explosin, etc. Por ejemplo, en el caso ya citado del BLEVE,
inicialmente tiene lugar la onda de choque provocada por el estallido del recipiente, a
continuacin los fragmentos del mismo son despedidos en diversas direcciones, y
seguidamente se forma una bola de fuego que desprende una fuerte radiacin trmica.
Asimismo pueden ocurrir una serie de accidentes en cadena (efecto domin, como se dio
en el citado accidente de Priolo). La magnitud de las consecuencias de un determinado
accidente depender de una serie de factores (inventario, energa contenida en el sistema,
tiempo que dura el accidente, grado de exposicin) que debern ser contemplados en el
anlisis de riesgos.
Mediante modelos de clculo podemos evaluar los siguientes escenarios
accidentales (definiciones ms precisas pueden ser consultadas en el glosario de trminos
de la Directriz Bsica):
Escenarios que determinan fenmenos peligrosos de tipo trmico:
Incendio de charco (POOL FIRE)
Llamarada (FLASH FIRE)
Dardo de fuego (JET FIRE)
BLEVE/Bola de fuego (FIREBALL)
Escenarios que determinan fenmenos peligrosos de tipo mecnico:
Explosin de nube inflamable no confinada (UVCE)
Explosin confinada de vapores (CVE)
Estallido de recipiente a presin
Explosin BLEVE

308

VALORACIN DE LOS RIESGOS EN DISTINTOS TIPOS DE INDUSTRIA

Escenarios que determinan fenmenos peligrosos asociados a la concentracin de la


sustancia emitida en el ambiente (de tipo trmico para sustancias inflamables y de tipo
qumico para sustancias txicas)
Chorro turbulento (JET)
Dispersin instantnea (bocanada)
Dispersin continua (emisin prolongada en el tiempo)
Dispersin transitoria (emisin limitada en el tiempo, a menudo variable)
Dispersin neutra o gausiana (dispersin de gases o vapores con densidad
similar al aire)
Dispersin de gases pesados (la gravedad influencia de manera destacada la
evolucin de la nube en los primeros momentos).
Imprecisin de los clculos
No es el objetivo del presente seminario efectuar una exposicin de los diversos
modelos existentes para llevar a cabo los clculos citados, que pueden encontrarse en
obras especializadas. Es interesante comentar, sin embargo, que hay que ser prudente en
su aplicacin. Modelos excesivamente simplificados pueden conducir a resultados
disparatados, mientras que modelos demasiado complejos pueden ser asimismo poco
precisos, adems de excesivamente farragosos. Hay que tener en cuenta que en la
utilizacin de estos modelos es necesario utilizar determinados parmetros cuyo valor es
imposible conocer con precisin (intensidad de radiacin, localizacin del punto de
ignicin, masa involucrada, velocidad del viento, etc.).
Hay que ser consciente, por tanto, de que se trata de clculos aproximados; la
precisin de los mismos puede ser funcin, ms an que en otros campos de la ingeniera,
de la experiencia del que los realiza. Sin embargo, correctamente utilizados, estos
modelos son herramientas extraordinariamente tiles para llevar a cabo el anlisis de
riesgos.
Cuantificacin de los daos: Modelos de vulnerabilidad
Una vez conocidos los efectos del accidente (radiacin, onda de presin, etc.) hay
que establecer cules sern las consecuencias sobre la poblacin, las instalaciones y el
medio ambiente.
Consecuencias sobre la poblacin
Las consecuencias sobre la poblacin pueden tener caractersticas diversas; una
posible clasificacin es la siguiente:
Radiacin trmica: quemaduras de diversa gravedad, muerte por quemaduras.
Onda de choque:
Daos directos:
Rotura de tmpano.
Aplastamiento de la caja torcica.
Daos indirectos:
Por desplazamiento del cuerpo.

309

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Por impacto contra el cuerpo de fragmentos.


Por heridas ocasionadas por astillas de vidrio.
Productos txicos: intoxicacin ms o menos grave, muerte por intoxicacin.

Para estimar el porcentaje de la poblacin que sufrir alguno de estos daos, es


necesario en primer lugar prever cul ser la distribucin (probable) de esta poblacin en
el momento del accidente. Esto permitir determinar los efectos que actuarn en caso de
accidente sobre los diferentes colectivos de la poblacin. Las consecuencias sobre los
mismos se estiman a continuacin mediante modelos de vulnerabilidad, basados en un
tratamiento estadstico con la funcin de Probit.
Consecuencias sobre las instalaciones
Las consecuencias sobre el equipo pueden deducirse de valores tabulados (caso de
las ondas de choque) o de determinados modelos semiempricos (caso de la radiacin
trmica).
Consecuencias sobre el medio ambiente
Las consecuencias sobre el entorno, que en algunos casos pueden aparecer a medio
o largo plazo, hay que estimarlas con modelos de tipo ms cualitativo.
Mencin aparte, dentro del esquema general del anlisis de riesgos, merecen los
denominados "ndices de riesgo" que, con una base esencialmente estadstica/experta, se
aplican al establecimiento de los efectos de accidentes sobre el equipo (no sobre
personas) o al estudio de la sensibilidad de una instalacin frente a un determinado
accidente.
Tipos de fenmenos peligrosos
Los tipos de fenmenos peligrosos que habitualmente suelen ser evaluados
utilizando modelos de clculo en Estudios de Seguridad que aparecen en la tabla 17-3.
Los Estudios de Seguridad suelen centrar los clculos de consecuencias en la
estimacin del alcance de tres magnitudes fsicas peligrosas fundamentales: radiacin
trmica (KW/m2), sobrepresin (mbar) y concentraciones txicas (ppm mg/m2). Los
umbrales habitualmente utilizados para establecer los daos se recogen en la tabla
anterior.
Presentacin formal de un estudio de consecuencias
La entrada en vigor del Real Decreto 886/88 sobre Accidente Mayores supuso un
punto de inflexin en el tratamiento de la informacin que se dio a los temas de seguridad
en la industria qumica. Se planteaba la necesidad de tener mayor informacin sobre
accidentes de grandes proporciones que podan afectar al exterior de las instalaciones, no
tanto con el objetivo de tener un mayor control administrativo sobre las mismas sino ms
bien por la necesidad de planificar una respuesta exterior adecuada en caso de siniestro.
Accidentes como Flixborough (1974) y Seveso (1976) alentaron esta necesidad.
Catstrofes como las de San Juanico (1984) y Bhopal (1984) no hicieron sino confirmar
la magnitud que, en contadas ocasiones, puede tener estos accidentes y la gravedad de los
mismos sin una adecuada coordinacin e informacin a la poblacin.

310

VALORACIN DE LOS RIESGOS EN DISTINTOS TIPOS DE INDUSTRIA

FENMENOS
PELIGROSOS
De tipo trmico

VARIABLES FSICAS
PELIGROSAS
Radiacin (KW/m2)

UMBRALES PELIGROSOS
40
Destrucin equipos/tanques
12,5 Ignicin de recubrimientos
plsticos. Extensin del incendio
5
Mx. soportable por personas
protegidas con trajes especiales y
tiempo limitado. Zona de
intervencin con un tiempo mx. de
exposicin de 3 min.
3
Zona de Alerta
1,5 Mx. soportable por personas con
vestimentas normales y un tiempo
prolongado

De tipo mecnico Ondas de presin:


mbar
1000 Umbral de letalidad (1% afectacin
por efectos directos de la sobrepresin
sobre el cuerpo humano

- Sobrepresin (mbar)
- Impulso mecnico
(mbar s)

700
400
250

- Protectiles

125

50
10
De tipo qumico

Concentracin con efectos


txicos agudos (efectos
evidentes sobre la salud en
un corto periodo de tiempo)

Demolicin casi total de edificios


Demolicin casi completa de casas
Rotura de tanques. Dao de
maquinaria industrial pesada.
Distorsin de estructuras y cimientos
Dislocacin/colapso de paneles,
paredes y techos. Zona de
intervencin.
Daos estruturales de pequea
magnitud en casa. Zona de alerta.
Rotura de vidrios.

Concentracin inmediatamente Peligrosa


para la Vida y la Salud para una exposicin
de 30 min (IPVS en ppm mg/m2).
Zona de intervencin.
El valor umbral vara para cada sustancia.
En caso de exposiciones menos prolongadas
cabe corregir el umbral utilizando el concepto
de dosis equivalentes:
IPVSn x 30 min = Cn x t

Tabla 17-3: TIPOS DE FENMENOS PELIGROSOS

Dado que la informacin generada en un Estudio de Seguridad debe ser pblica, es


fundamental en un anlisis de riesgo, realizar un esfuerzo en presentar los datos y
conclusiones segn un formato legible, inteligible y, en cierta medida, divulgador de los

311

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

aspectos esenciales del estudio. Esta componente cobra hoy en da ms actualidad al


integrarse este tipo de estudios en proyectos de Licencia de Actividad, donde grupos de
profesionales pertenecientes a diferentes disciplinas (ingeniera, sanidad, urbanismo,
bomberos, etc.) son llamados a dictaminar sobre determinados aspectos del proyecto
industrial cuya licencia se solicita. Una presentacin resumida y clara del estudio puede
agilizar la tramitacin de la Licencia.
Por ltimo recordar que la "Directriz Bsica" sobre el riesgo qumico establece los
conceptos, la terminologa, los apartados y las representaciones grficas que deben ser
incluidas en los Estudios de Seguridad. Las diferentes "Guas Tcnicas" publicadas
amplan las metodologas a aplicar, tanto de tipo cualitativo como cuantitativo. Aqu hay
que hacer mencin expresa al a Gua Tcnica "Protocolos de revisin de las
Declaraciones Obligatorias y de la zona definida de influencia", que incluye excelentes

EMPRESA
POLGONO
PLANTA
Accidente analizado Descripcin

Naturaleza del dao

Parmetros
significativos

Tabla 17-4: ANLISIS DE CONSECUENCIAS (1)

EMPRESA
POLGONO
PLANTA
Accidente analizado

Daos causados
Medio ambiente

Personas

Bienes

Tabla 17-5: ANLISIS DE CONSECUENCIAS (2)

EMPRESA
POLGONO
PLANTA

Revisin n.
Fecha

Zonificacin del riesgo


Otras
Catego Observaciones
Accidente analizado Intervencin Alerta (m) distancias
ra
(m)
(m)

Tabla 17-6: ANLISIS DE CONSECUENCIAS (3)

312

VALORACIN DE LOS RIESGOS EN DISTINTOS TIPOS DE INDUSTRIA

modelos de tablas-resumen muy tiles para alcanzar el objetivo de claridad y divulgacin


comentados, de las que, a modo de ejemplo, se incluyen las relativas al "Anlisis de
Consecuencias" (Tablas 17-4-5 y 6).

USO DE PRODUCTOS Y SUSTANCIAS QUMICAS DENTRO DE LA EMPRESA


La utilizacin en la empresa de productos qumicos entraa generalmente riesgos
derivados de su propia naturaleza, tales como son:
Incendio y explosin
Contactos trmicos
Contactos qumicos
De forma resumida los principales riesgos presentes en la industria qumica, que
tienen en cuenta la gran variedad de productos que se manejan, son entre otros, los
siguientes:
a) Riesgos en la industria qumica inorgnica:
manipulacin de productos txicos, riesgos de intoxicaciones
manejo de productos custicos, riesgo de quemaduras
presencia de productos corrosivos e irritantes
utilizacin de productos que desplazan al oxgeno, pudiendo producir asfixia
presencia de productos irritantes para el tracto respiratorio

Figura 17-3

313

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

b) Riesgos en la industria qumica orgnica:


productos voltiles que mezclados con el aire pueden producir mezclas inflamables. Dentro de este grupo existen numerosos compuestos que son narcticos
para el sistema nervioso
sustancias que resultan txicos e irritantes para el organismo en caso de ingestin
productos que pueden producir reacciones alrgicas
riesgos debido a las reacciones que pueden producir la mezcla de diferentes
compuestos
Dada la complejidad de las sustancias y en muchos casos la falta de informacin
de los fabricantes sobre la composicin de los productos comerciales, se ha hecho
necesaria una regulacin normativa respecto al envasado y etiquetado de los productos
qumicos, para que el usuario tenga suficiente informacin sobre los riesgos y medidas
preventivas a adoptar. La legislacin aplicable en esta materia es el Real Decreto 363/95
por el que se aprueba el Reglamento sobre notificacin de sustancias nuevas y
clasificacin, envasado y etiquetado de sustancias peligrosas.

Figura 17-3

El manejo de productos qumicos deber ser realizado por trabajadores con la


formacin necesaria sobre los riesgos derivados de su utilizacin y sobre las medidas de
prevencin y proteccin aplicables.
Los productos qumicos que se utilicen deben estar correctamente envasados y
etiquetados segn la vigente normativa existente. Con carcter general, las etiquetas de
los envases deben cumplir las siguientes condiciones:
Impresin clara, legible e indeleble
Colocadas de forma visible
No deben contener indicaciones de "No txico", "No nocivo", etc.
El texto de la etiqueta debe contener:
Nombre sustancia
Concentracin producto
Nombre y direccin fabricante
Pictogramas indicadores de peligro
Mencin de los riesgos especficos (frases R)
Consejos de prudencia (frases S)

314

VALORACIN DE LOS RIESGOS EN DISTINTOS TIPOS DE INDUSTRIA

Como se ha indicado, en la etiqueta de los envases de los productos qumicos, han


de figurar las frases R y S necesarias para conocer ms detalles sobre sus peligros y las
medidas preventivas a adoptar. A continuacin se indica el significado de algunos de
estos cdigos.
Frases R

R23/R25
R26/R27
R42/43

SIGNIFICADO

Txico por inhalacin y por ingestin


Muy txico por inhalacin y en contacto con la piel
Posibilidad de sensibilizacin por inhalacin y en contacto
con la piel

Frases S

S4
S25

SIGNIFICADO

Mantngase lejos de lugares habitados


Evtese el contacto con los ojos
Tabla 17-7: ALGUNOS EJEMPLOS DE FRASES R YS

Entre otras, las normas de seguridad que deben tenerse presentes en el manejo de
productos qumicos son:
En los puestos de trabajo, es recomendable limitar la cantidad de productos
qumicos peligrosos a lo estrictamente necesario.
Siempre que sea posible, los productos qumicos se conservarn en sus
recipientes originales. Nunca deber utilizarse un recipiente que haya contenido
un producto qumico determinado para almacenar otro producto qumico
diferente.
Despus de ser utilizados, los recipientes deben quedar perfectamente tapados.
Si se utilizan productos qumicos peligrosos, deber utilizarse obligatoriamente el
equipo de proteccin individual adecuado.
Debe prohibirse fumar, cuando se vayan a realizar operaciones con productos
qumicos.
Debern establecerse medidas complementariamente cuando deban realizarse
operaciones de soldadura, corte, etc. en la proximidad de almacenamientos de
productos qumicos peligrosos o en el interior de envases que los hayan
contenido.
Deben existir lavaojos o duchas de emergencia en locales donde se realicen
frecuentemente operaciones con productos qumicos peligrosos.
Los lugares de almacenamiento de productos qumicos deben estar bien
ventilados, mantener un correcto orden y limpieza en la zona, protegidos del sol
directo y deben disponer de sistemas de proteccin contra incendios adecuados a
los productos almacenados.
Siempre que sea posible se evitar el apilamiento de recipientes que contengan
productos qumicos peligrosos.
Deben tenerse precauciones especiales cuando sea necesario el almacenamiento de
productos qumicos que tengan reactividad peligrosa al entrar en contacto entre s.

315

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

INDUSTRIA ELCTRICA
Los accidentes elctricos aunque son poco frecuentes, producen en la mayora de
los casos lesiones graves o mortales.
Existen dos posibles tipos de accidentes elctricos:
accidente por cebamiento de un arco elctrico, por contacto de elementos a
diferente potencial (herramienta-fase, masa-fase, etc.)
accidente por paso de corriente por el organismo (contacto elctrico), que se
suele denominarse electrocucin,
Como consecuencia de actos involuntarios derivados del propio accidente elctrico,
se pueden producir, adems, cadas a distinto nivel, golpes, etc.
Factores que determinan la gravedad del paso de corriente elctrica por el
organismo
Cuando se produce un paso de corriente elctrica a travs del organismo, la
gravedad del accidente viene determinada bsicamente por los siguientes factores:
Intensidad de la corriente elctrica
Tiempo de contacto a la corriente elctrica
Trayectoria de la corriente elctrica por el cuerpo humano
Frecuencia de la corriente elctrica (alterna, continua)
Resistencia elctrica del cuerpo humano
Tensin aplicada
No obstante, los factores que ms intervienen en la gravedad de un accidente
elctrico de este tipo son: la intensidad -que depende bsicamente de la resistencia del
cuerpo humano-, y el tiempo de contacto.
Con carcter general, el paso de corriente elctrica por el organismo puede producir
los siguientes efectos sobre la persona:
Ningn efecto fisiolgico
Leve percepcin sin efecto significativo para la persona (cosquilleo)
Tetanizacin muscular (imposibilidad de soltarse del elemento activo
elctricamente)
Fibrilacin ventricular (lesiones cardiacas muy importantes)
Quemaduras
Intensidad y tiempo de contacto de la corriente elctrica
La probabilidad de que aparezcan los diferentes efectos descritos anteriormente
aparece reflejada en la siguiente grfica:

316

VALORACIN DE LOS RIESGOS EN DISTINTOS TIPOS DE INDUSTRIA

10.000

c1

c2

c3

5.000

TIEMPO DE CONTACTO tc

2.000

1.000
500

200
100

50

20

10
0.1

0.2

0.5

10

20

50

100

200

500

1.000

2.000

5.000

10.000

INTENSIDAD DE PASO

Figura 17-4: PROBABILIDAD DE APARICIN DE DISTINTOS EFECTOS AL PASO DE LA CORRIENTE


ELCTRICA POR EL ORGANISMO

A modo orientativo, en la siguiente tabla se proporcionan los valores de la


intensidad en relacin con sus posibles efectos fisiolgicos sobre el organismo:
INTENSIDAD
(miliAmperios)
Corriente
continua

Corriente
alterna

1
5,2
76
90

0,4
1,1
16
23

200
1300
500

50
1000
100

Efecto fisiolgico

- Ninguna sensacin (Zona 1)


- Umbral de percepcin (Zona 2)
- Umbral de intensidad lmite
- Contraccin muscular-tetanizacin muscular
(choque doloroso y grave) (Zona 3)
- Principio de fibrilacin ventricular (Zona 4 c1)
- Mayor probabilidad de fibrilacin ventricular (Zona 4 c2)

(Zona 4 c3)

Taba 17-8: RELACIN INTENSIDAD-EFECTOS FISIOLGICOS DE LA COORTIENTE ELCTRICA

Resistencia elctrica del cuerpo humano


En un accidente por contacto elctrico, la intensidad de la corriente elctrica que
atraviesa el organismo -para una tensin establecida-, depende de la resistencia que ste
ofrezca a su paso. A mayor resistencia del cuerpo humano menor intensidad, y en
consecuencia menor gravedad del posible accidente.
La resistencia del cuerpo humano depende de multitud de factores; entre los ms
importantes cabe destacar el grado de humedad de la piel, la superficie de contacto, la
tensin aplicada y la dureza de la epidermis. En la tabla 17-9 se puede apreciar la
variacin de la resistencia elctrica del cuerpo humano segn la tensin y los diferentes
estados de la piel.

317

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

PIEL SECA
PIEL HUMEDA
PIEL MOJADA
PIEL SUMERGIDA

A 50 voltios
4200
2100
900
450

A 220 voltios
1800
1100
700
300

A 300 voltios
1200
900
650
280

Tabla 17-9: FACTORES QUE INFLUYEN EN LA RESISTENCIA DEL CUERPO AL PASO


DE LA CORRIENTE ELCTRICA.

Adems, la resistencia al paso de corriente del cuerpo humano puede aumentarse


hasta niveles muy altos, simplemente con la utilizacin de herramientas y equipos de
proteccin individual adecuados (guantes aislantes, herramienta aislada, etc.)
Tipos de contactos elctricos y medidas de proteccin
Los contactos elctricos se producen cuando la persona entra en contacto con la
corriente elctrica. Los contactos elctricos pueden ser de dos tipos:
Contacto directo: contacto de la persona con partes o elementos activos de la
instalacin (conductores, elementos conductores en servicio normal, etc.)
Contacto indirecto: contacto de la persona con masas puestas accidentalmente
en tensin (carcasas de herramientas, electrodomsticos, etc.)
Tal y como establece el Reglamento Electrotcnico para Baja Tensin, las medidas
de proteccin contra contactos elctricos directos, que protegen a las personas frente al
contacto con las partes activas de la instalacin o equipo elctrico, son las siguientes:
Separacin de elementos activos (distancias de seguridad)
Interposicin de obstculos o barreras
Recubrimiento o aislamiento de las partes activas
Las medidas de proteccin contra contactos elctricos indirectos, se dividen en dos tipos:
Sistemas de proteccin clase A
Son aquellos que evitan el contacto elctrico impidiendo que se produzca el
contacto o hacen que este no suponga peligro.
Separacin de circuitos
Empleo de pequeas tensiones de seguridad (24 V. locales hmedos, 50 V. locales secos)
Doble aislamiento
Inaccesibilidad simultnea entre partes conductoras y masas
Recubrimiento de las masas con aislamientos de proteccin
Conexiones equipotenciales
Sistemas de proteccin clase B
Son aquellos que no evitan el contacto elctrico pero hacen desconectar el circuito
si en ste aparecen intensidades peligrosas para la persona.

318

VALORACIN DE LOS RIESGOS EN DISTINTOS TIPOS DE INDUSTRIA

Puesta a tierra de las masas y dispositivo de corte por intensidad de defecto


Puesta a tierra de las masas y dispositivos de corte por tensin de defecto
Puesta a neutro de las masas y dispositivos de corte por intensidad de defecto
Tipos de trabajos que pueden realizarse sobre instalaciones elctricas
Bsicamente, sin tener en cuenta el nivel de formacin de los trabajadores que lo
realizan, los tipos de trabajo que pueden realizarse en las instalaciones elctricas, pueden
ser de tres tipos:
Trabajos en proximidad de instalaciones elctricas:
Este tipo de trabajo se realiza sin actuar directamente sobre instalaciones o equipos
elctricos en tensin, pero si en su proximidad (trabajos de gras, pintura, tala y poda de
arbolado, proximidad de lneas, armarios elctricos, etc.), pudindose ver afectados los
trabajadores que lo ejecuten del riesgo asociado a dichas instalaciones
Trabajos en descargo
Son trabajos que se realizan directamente sobre instalaciones elctricas (lneas,
transformadores, etc.) estando stas sin tensin. Para poder desarrollar el trabajo es
necesario realizar previamente el descargo de la instalacin, mediante un procedimiento
especfico (5 Reglas de Oro).
Trabajos en tensin
Este tipo de trabajo se lleva a cabo actuando directamente sobre las instalaciones
elctricas en tensin. Existen varios mtodos de trabajo, que exigen seguir
procedimientos muy especficos y una alta formacin en el personal que lo ejecuta.

Las medidas de prevencin asociadas a los


riesgos existentes en estos tipos de trabajos son
de carcter muy especfico y no pueden ser
objeto de este Manual.

Normas generales de seguridad


Con carcter general, se recogen a
continuacin las normas de seguridad que deben
tenerse en cuenta cuando se realicen trabajos
con presencia del riesgo elctrico:
Antes de usar un aparato elctrico,
deber asegurarse de su buen estado.
Revise el estado de los conductores
elctricos y las clavijas de conexin, as
Figura 17-3
como las bases de enchufe.
No conecte aparatos directamente con los cables.
No tire de los conductores elctricos para proceder a la desconexin del aparato

319

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

No debern utilizarse aparatos elctricos cuando las superficies de trabajo se


encuentren mojadas o se encuentren en ambientes hmedos. Si deben utilizarse,
debern tomarse medidas de proteccin adicionales.
En caso de que se detecte una avera, deber procederse a cortan el suministro
elctrico mediante el diferencial o interruptor y avisar al personal competente
Si deben reemplazarse los fusibles de una instalacin, debern sustituirse por
otros de igual tipo e intensidad nominal, debiendo proceder con las adecuadas
medidas de prevencin y proteccin personal.
Para realizar trabajos en las proximidades de lneas de distribucin elctrica
deben de adoptarse medidas de seguridad complementarias para evitar cualquier
contacto con dicha instalacin.

INDUSTRIA METALRGICA
En la industria metalrgica como en ninguna otra se dan todos los riesgos de origen
mecnico (los asociados a mquinas, al uso de herramientas, a la manipulacin de
grandes cargas,...), una buena parte de riesgos higinicos (ruido, sustancias qumicas,...),
y riesgos ergonmicos (trabajos repetitivos, posiciones inadecuadas, realizacin de
esfuerzos,...).
Riesgos generales del trabajo con mquinas y medidas de seguridad
Las mquinas deben reunir unas determinadas condiciones de seguridad, que
deben exigirse en todo momento, estando reguladas por el Real Decreto 1435/92 sobre
condiciones de seguridad en las mquinas y por el Real Decreto 1215/97 de equipos de
trabajo.
Segn esta disposicin, se entender por "mquina", un conjunto de piezas u
rganos unidos entre s, de los cuales uno por lo menos habr de ser mvil y en su caso,
de rganos de accionamiento, circuitos de mando y de potencia, u otros, asociados de
forma solidaria para una aplicacin determinada, en particular para la transformacin,
tratamiento, desplazamiento y acondicionamiento de un material.
Los riesgos asociados al uso de mquinas, son:
Atrapamientos
Cortes
Riesgo elctrico (contacto elctrico)
Proyecciones
Golpes
Contactos trmicos
Ruido
Las medidas de seguridad que pueden aplicarse a la utilizacin de mquinas por los
trabajadores pueden dividirse en tres tipos: medidas integradas en la propia mquina
(que afectan bsicamente al diseo y fabricacin de la mquina), medidas de proteccin
asociadas a la mquina cuando el riesgo no puede ser reducido suficientemente y
medidas preventivas asociadas a la proteccin del trabajador.

320

VALORACIN DE LOS RIESGOS EN DISTINTOS TIPOS DE INDUSTRIA

Medidas integradas en la mquina


Este tipo de medidas tienen su origen en el principio de integrar la seguridad en el
diseo y fabricacin de la mquina. El fabricante est obligado a analizar los riesgos que
puede presentar su mquina, procediendo seguidamente a su diseo y fabricacin
tendiendo en cuenta el anlisis efectuado.
En este sentido, el fabricante debe aplicar los siguientes principios:
Eliminar o reducir los peligros en la medida de lo posible, integrando la seguridad
en el diseo y fabricacin de la mquina
Adoptar las medidas de proteccin que sean necesarias frente a los peligros que
no puedan eliminarse
Informar a los usuarios de los riesgos residuales debido a la incompleta eficacia
de las medidas de proteccin adoptadas, indicar si se requiere una formacin
especial y sealar si es necesario, un equipo de proteccin individual.
En concreto, algunos de los factores que deben ser considerados en el mismo
diseo de la mquina para evitar los riesgos o para reducir la exposicin a ellos, se
resumen a continuacin:
Evitar superficies cortantes, aristas, etc.
Disponer de mecanismos intrnsecamente seguros
Disponer de rganos de accionamiento claramente visibles e identificables y
poder ser maniobrados con seguridad
Dispositivos de enclavamiento con accin mecnica positiva
Respetar principios ergonmicos
Puesta en marcha slo mediante accin voluntaria
Prever funcionamiento seguro tras fallo de la alimentacin elctrica o en el
circuito de mando
Dispositivos de parada normal en condiciones seguras y parada de emergencia
para evitar situaciones peligrosas
Condiciones de estabilidad
Medidas de proteccin
Estas medidas pueden considerarse como el segundo nivel de seguridad de las
mquinas cuando el diseo y fabricacin no hayan podido reducir los riesgos inherentes
a la misma.
Pueden dividirse en dos tipos: resguardos y dispositivos de proteccin.
Resguardos

Fijos:

Tipo de proteccin que impide el acceso a partes de la mquina con


riesgo. Caractersticas:
Fabricacin slida y resistente
No ocasionar peligros complementarios
No deben ser fcilmente anulados
Deben estar fijados a la mquina y para su apertura debe ser imprescindible el uso de herramientas.

321

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Se utilizan para proteger partes de la mquina a las que no es necesario


acceder o a las que se accede muy ocasionalmente.
Mviles de enclavamiento: Resguardos asociados a un dispositivo de enclavamiento que
impida que los elementos mviles empiecen a funcionar mientras se pueda
acceder a dichos elementos, provocando la parada cuando se mueva el
resguardo y deje acceder a puntos peligrosos.
Se utilizan cuando haya que acceder con cierta frecuencia a partes de la
mquina con riesgo.
Regulables: Deber ser imposible que los elementos mviles empiecen a funcionar
mientras el trabajador pueda entrar en contacto con ellos.
Para su regulacin se precisar una accin voluntaria mediante
herramientas, llaves, etc.
Debern poderse regular manualmente o automticamente segn el tipo de
trabajo que vaya a realizarse.
Se utilizarn cuando deba trabajarse en la zona de peligro de la mquina.
Dispositivos de proteccin: Dispositivos que impiden que se inicie o se mantenga una
fase peligrosa de la mquina, mientras se detecta o sea posible la presencia
del trabajador en la zona de riesgo.
De deteccin de presencia: Diseados para evitar la aproximacin a las partes peligrosas
ms all de un limite de seguridad preestablecido, interrumpiendo el
funcionamiento de la mquina. Pueden ser:
Detector mecnico
Detector fotoelctrico
Tarima sensible a presin
Barrera de aire
De control de doble mando: Son aquellos en los que se requieran ambas manos para
iniciar el movimiento de la mquina
Mecnicos de sujecin: Son aquellos que evitan fsicamente que cualquier parte del
cuerpo alcance zonas de riesgo de la mquina (barreras fijas)
Medidas preventivas asociadas a la proteccin del propio trabajador
Cuando el riesgo no se pueda reducir de forma razonable mediante la utilizacin de
las medidas anteriores, debern tomarse medidas adicionales como son:
Utilizar equipos de proteccin individual adecuados (gafas, guantes, etc.)
Disponer de manuales o normas de trabajo que indiquen la secuencia correcta de
las operaciones a realizar para reducir el riesgo al mximo
Para llevar a cabo trabajos de reparacin, mantenimiento o limpieza en las
mquinas o sistemas de especial peligrosidad deben seguirse, antes de realizarlo,
las siguientes operaciones (descargo o consignacin de la mquina):
1.- Desactivar todas las fuentes de energa
2.- Bloquear los elementos de mando
3.- Comprobar que no existe energa residual en la mquina

322

VALORACIN DE LOS RIESGOS EN DISTINTOS TIPOS DE INDUSTRIA

4.- Delimitar el rea de trabajo


5.- Sealizar que la mquina se encuentra en estado de descargo
Seguir siempre las instrucciones del fabricante
Riesgos asociados a distintos equipos de trabajo (mquinas y herramientas) y
normas de seguridad
Equipos de elevacin y transporte de cargas. Almacenamientos
En la mayora de actividades es necesario el movimiento de materiales para llevar
a cabo los procesos productivos habituales. Las tres fases bsicas del movimiento de
materiales -exceptuada la manipulacin manual de cargas-, son el levantamiento, el
transporte y la descarga, utilizndose en cada una de ellas diversos equipos mecnicos
que generan por si mismos o por su utilizacin determinados riesgos laborales, que es
preciso conocer.
Con carcter general, puede indicarse que los riesgos que conllevan la utilizacin
de estos equipos son:
Atrapamientos
Cadas de objetos
Cadas de personas a distinto nivel
Choques y golpes
Proyecciones
Carga fsica
Estos equipos de levantamiento de cargas deben estar construidos y diseados
de manera que puedan ser utilizados siempre en condiciones de seguridad aceptables,
debiendo disponer de dispositivos de seguridad que no deben ser desactivados, adems
de ser necesario su inspeccin y control peridico.
En la tabla 17-10 se recogen las condiciones de seguridad generales que deben
cumplir estos equipos y elementos auxiliares, extradas del Reglamento de Aparatos
Elevadores.
Las normas generales que deben tenerse en cuenta en los trabajos que
conlleven la utilizacin de equipos de elevacin para la manipulacin mecnica de las
cargas son:
Es recomendable comprobar el correcto estado de los equipos y elementos de los
aparatos elevadores antes del inicio de las actividades diarias
Se evitarn los arranques y paradas bruscas de los aparatos de elevacin. Los
movimientos de las cargas deben ser movimientos controlados.
Siempre que sea posible la elevacin y descenso de las cargas se har en sentido
vertical a fin de evitar el balanceo.
Se evitar levantar y trasladar la carga por encima de personas y puestos de trabajo.
Se evitar mantener cargas suspendidas durante largos periodos de tiempo.
En el traslado de cargas, la visibilidad debe estar siempre asegurada
Debe comprobarse, antes de izar cualquier carga, que sta se encuentra bien
asegurada y que las conexiones y empalmes se realizan con medios apropiados.
Los cables y eslingas deben trabajar siempre en posicin y ngulos adecuados (el
ngulo de las eslingas no debe ser inferior al 45%).

323

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Aparatos/Elementos
auxiliares

Requisitos generales
Los elementos de la gra deben tener la resistencia adecuada
en funcin de las condiciones ms desfavorables de empleo y
de su carga mxima nominal
No superar carga mxima establecida
Disponer de contrapesos fijos y no fcilmente modificables
segn la carga a soportar
Factor de seguridad (4) (Resistencia holgadamente suficiente)
Visibilidad del maquinistaRevisin peridica

Gras

Aparejos

Factor de seguridad (10)


Uso de cables de acero
No superar carga mxima establecida
Revisin peridica de todos los elementos (bloques de polea,
cables, etc.)
Diseo, construccin y tamao adecuados al trabajo a
desarrollar
Factor de seguridad como mnimo (6)
No deben deslizar sobre superficies que puedan originar desgastes, cortes, etc. Libres de nudos, torceduras y otros defectos
Eliminar los cables con el 10% de los hilos rotos
Revisin peridica

Cables

Cuerdas

Factor de seguridad (10)


No deben deslizar sobre superficies que puedan originar desgastes, cortes, etc.
Eliminar cuerdas deterioradasRevisin peridica

Elementos de sujecin Los ajustes de los ojales y lazos para los ganchos, anillos y
de cables
argollas, deben estar provistos de guardacabos resistentes
Revisin peridica
Ganchos

De acero o hierro forjado


Equipados con pestillo u otros dispositivos de seguridad para
evitar el desplazamiento de la carga
Medicin abertura (distancia vastago-extremo abierto inferior
al 15% inicial)
Revisin peridica

Sujecin de cargas:
eslingas

Factor de seguridad como mnimo (5)/ Si riesgo alto para las


personas (8)
No superar carga mxima
Eliminar eslingas deterioradas o presenten signos de desgaste
Revisin peridica

Tabla 17-10: CONDICIONES GENERALES DE SEGURIDAD DE EQUIPOS ELEVADORES


Y ELEMENTOS AUXILIARES

En la proximidad de lneas elctricas areas o en trabajos en instalaciones


elctricas, deben extremarse las precauciones, manteniendo las distancias de
seguridad establecidas (3, 5 y 7 metros segn el nivel de tensin),

324

VALORACIN DE LOS RIESGOS EN DISTINTOS TIPOS DE INDUSTRIA

Debe revisarse peridicamente que el equipo y elementos elctricos de los


aparatos elevadores no presentan deficiencias.
Debe revisarse peridicamente el conjunto de elementos de los aparatos
elevadores.
Aparatos mviles para el transporte de cargas
Los aparatos mviles para el transporte de cargas deben estar diseados de manera
que puedan ser utilizados siempre en condiciones de seguridad aceptables. Para
garantizar el mantenimiento de estas condiciones de seguridad, es necesaria su
inspeccin y control peridico.
En la tabla 17-11 se recogen las condiciones de seguridad generales que deben
cumplir estos aparatos:
Aparatos mviles de
transporte
Carretillas elevadoras

Requisitos generales
Disponer de prtico de seguridad para proteger al conductor
de la cada de objetos y cargas y placa porta-horquillas.
Disponer de frenos de pie y mano eficientes
Disponer de avisador acstico
Revisin peridica
Buena visibilidad del conductor
Capacitacin fsica y tcnica del conductor

Cintas transportadoras Proteccin de la cinta en todo su recorrido, si existe riesgo de


cada de material
No se podr realizar ningn tipo de mantenimiento, por
pequeo que sea, con la mquina en movimiento
Proteccin de rganos en movimiento mediante resguardos
adecuados
Tabla 17-11: CONDICIONES DE SEGURIDAD QUE DEBEN REUNIR LOS APARATOS MVILES PARA
EL TRANSPORTE DE CARGAS

Herramientas manuales y herramientas porttiles


Muchos de los accidentes de trabajo que se producen en los lugares de trabajo,
estn originados por el uso inadecuado o mal estado de las herramientas de trabajo, bien
sean herramientas manuales o herramientas accionadas elctricamente o a presin,
denominadas habitualmente stas ltimas como herramientas porttiles.
Herramientas manuales (de accionamiento manual)
En la actualidad, estos tiles de trabajo siguen emplendose abundantemente para
llevar a cabo infinidad de tareas y operaciones que slo pueden realizarse manualmente.
A pesar de ello, a estos elementos de trabajo no se les presta demasiada atencin, siendo
el origen de numerosos accidentes, y en un nmero mayor de lo que pudiera pensarse,
causan consecuencias graves. Las causas que producen habitualmente este tipo de
accidentes son: utilizacin de herramientas de poca calidad o defectuosas (falta de
mantenimiento), un mal uso de las mismas y una inadecuacin entre la tarea a realizar y
la herramienta utilizada.

325

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Los riesgos asociados al uso de las herramientas manuales son:


Golpes
Cortes
Atrapamientos
Proyecciones
Con carcter general, para reducir el riesgo de que se produzcan accidentes de
trabajo por el uso de herramientas manuales, deben tenerse en cuenta, entre otras, las
siguientes normas generales:
Utilizar siempre la herramienta manual adecuada al trabajo a realizar. Para elegir la
herramienta manual adecuada, deber tenerse en cuenta adems, el entorno donde
se va a realizar el trabajo: presencia de electricidad, atmsferas explosivas, etc.
Si se utilizan herramientas manuales en la proximidad de equipos que contengan
partes mviles u rganos de mquinas en movimiento, debern extremarse las
precauciones al usarlas y sobre todo no depositarlas, aunque sea
momentneamente, en sus cercanas.
Las herramientas manuales debern conservarse en buenas condiciones de uso y
su transporte o desplazamiento deber realizarse de forma segura, en particular
protegiendo los filos o puntas de las mismas.
Las herramientas manuales debern almacenarse en lugares apropiados y
destinados para ello.
Para evitar accidentes propios o accidentes a terceras personas, segn el tipo de
herramienta manual utilizada, deber utilizarse los equipos de proteccin
colectiva e individual apropiados.
En la siguiente tabla se recogen diferentes medidas de seguridad especficas para
las herramientas manuales de uso ms comn:
Martillos

Mango resistente, adaptable a la mano y sujeto-encajado firmemente


a la cabeza.
Sin rebabas en la cabeza.

Cinceles

Filo correctamente afilado (ngulo de corte segn el material a


trabajar).
Uso de gafas contra impactos, pantallas de proteccin contra
proyecciones, guantes de proteccin mecnica y protectores de goma
para evitar golpes en manos.

Destornilladores Adecuacin perfil-ranura de tornillos.


Mango resistente, en buen estado y de longitud adecuada al trabajo a
ejecutar.
No sujetar la pieza con la palma de la mano cuando sobre ella se va
a atornillar-desatornilllar.
Para trabajos elctricos deben utilizarse destornilladores aislados
No son perforadores ni cinceles.
Llaves

La quijada de la llave debe adaptarse perfectamente a la cabeza.


Colocar siempre en posicin perpendicular al eje de la cabeza.

326

VALORACIN DE LOS RIESGOS EN DISTINTOS TIPOS DE INDUSTRIA

Para llaves inglesas, la mandbula fija debe encontrarse en el lado


opuesto a la direccin del giro.
Para trabajos elctricos deben utilizarse llaves aisladas.
No colocar prolongaciones tipo tubo en el mango de las llaves.
Sierras

Adecuacin tipo de sierra-material.


La pieza a serrar deber estar bien sujeta o no moverse.
Bien afilada.
Comenzar el corte, moviendo la sierra hacia s.
Usar fundas para su almacenamiento.

Limas

Ajustar la lima al mango y no el mango a la lima.


La lima debe estar bien ajustada (introducida lo suficiente) al mango.
Limpias de limaduras y grasa.

Alicates

Mandbulas limpias y afiladas.


Prever proyecciones de material al usarlos para cortar.
Para trabajos elctricos deben utilizarse alicates aislados.

Cuchillos

Utilizar fundas para su transporte.


No utilizar cuchillos, navajas, etc. de "fabricacin casera". Utilizar
cuchillos adecuados al trabajo a efectuar.
Mango que impida resbalar a la mano.
Para trabajos elctricos deben utilizarse cuchillos aislados.

Herramientas porttiles (de accionamiento mecnico)


Adems de los riesgos asociados en general al uso de herramientas, las
herramientas porttiles de accionamiento mecnico llevan asociados los riesgos de su
forma de accionamiento (elctrico, aire comprimido, etc.).
a) Accionadas elctricamente
Las normas de seguridad que deben tenerse en cuenta para reducir el riesgo de que
se produzcan accidentes de trabajo al manipular las herramientas porttiles accionadas
elctricamente son, entre otras, las siguientes:
antes de la puesta en marcha de la mquina deber comprobarse el buen estado
de las conexiones elctricas y de las mangueras elctricas
la desconexin nunca se har mediante un tirn brusco
deber desconectarse la herramienta para cambiar de elemento auxiliar
se comprobar que los accesorios (broca, sierra, disco, etc.) son los adecuados al
trabajo a desarrollar
los resguardos, si la mquina dispone de ellos, debern estar siempre colocados
si se trabaja en locales hmedos debern adoptarse medidas para prevenir el
riesgo elctrico (transformadores de seguridad, guantes aislantes, etc.)
en locales muy conductores se utilizaran tensiones de alimentacin de 24 voltios
deber utilizarse los equipos de proteccin individual adecuados

327

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

b) Accionadas neumticamente
Las normas de seguridad que deben tenerse en cuenta para reducir el riesgo de
que se produzcan accidentes de trabajo al manipular las herramientas porttiles
accionadas neumticamente son, entre otras, las siguientes:
antes de la puesta en marcha deber comprobarse la estanqueidad del circuito
no deber modificarse la regulacin de las vlvulas de seguridad o descarga para
conseguir mayor presin de trabajo
si se dispone de aire comprimido, no usarlo para operaciones de limpieza
revisar peridicamente la instalacin y siempre antes de iniciar el trabajo
c) Accionadas por combustin
Las normas de seguridad de carcter general que deben tenerse en cuenta para
reducir el riesgo de que se produzcan accidentes de trabajo al manipular las herramientas
accionadas por combustin son, entre otras, las siguientes:
El combustible utilizado generalmente es explosivo e inflamable. Debern
extremarse las precauciones al realizar las operaciones de carga, llevndolas a
cabo en locales bien ventilados y mantenindose alejado de fuentes de calor o de
generacin de chispas.
Este tipo de herramientas deben utilizarse en reas bien ventiladas por la posible
generacin de monxido de carbono, gas muy peligroso.
Ciertos elementos de este tipo de herramientas son susceptibles de alcanzar altas
temperaturas existiendo el riesgo de producir quemaduras y pudindose perder en
ese momento el control de la herramienta.
Debe tenerse especial cuidado en su manipulacin por disponer de elementos
mviles y cuchillas accesibles.

INDUSTRA DE LA CONSTRUCCIN
De todos es conocido que el sector de la construccin es uno de los sectores con
mayores ndices de siniestralidad, que viene dada por su particular idiosincrasia, tanto
desde el punto organizativo (gran nmero de empresas en un centro de trabajo, mucha
movilidad de puestos de trabajo, interferencias de varias empresas en un puesto de trabajo,
etc.), como desde el punto de vista del personal (poca formacin de los trabajadores en
materia de prevencin de riesgos, excesiva rapidez para la ejecucin de trabajos -trabajos
a destajo o a precio fijo-, contratos de trabajo por periodos muy cortos, etc.).
Las medidas de prevencin de riesgos que deben ser aplicadas en las obras de
construccin vienen marcadas por el entorno fsico de la obra. La variabilidad del mismo
hace que deban adaptarse continuamente a la fase de la obra para mantener su eficacia.

328

VALORACIN DE LOS RIESGOS EN DISTINTOS TIPOS DE INDUSTRIA

Figura 17-5

Legislacin de aplicacin
El Real Decreto 1627/97 sobre disposiciones mnimas de seguridad y salud para
las obras de construccin, es de aplicacin para todas las obras de construccin en el
territorio espaol, exceptuando a las industrias extractivas a cielo abierto o subterrneas
o por sondeos, que disponen de normativa especifica.
Esta nueva norma amplia el nmero de obras donde existe la obligatoriedad de
Estudios de Seguridad y Salud y establece la inclusin de Estudios Bsicos de Seguridad
y Salud en obras de menor entidad. As mismo se crea la figura del Coordinador de
Seguridad y Salud tanto en proyecto como durante la ejecucin.
a) Qu se entiende por obra de construccin u obra?.
Es cualquier obra pblica o privada, en la que se efecten trabajos de construccin
o ingeniera, esto es desde tareas de derribos, movimientos de tierras, mantenimiento,
reparaciones, rehabilitacin, instalaciones, conservacin saneamiento, las propias de
construccin, etc.
b) Qu personas, fsicas o jurdicas, intervienen en este Real Decreto?
Adems de los trabajadores por cuenta ajena, protagonistas en todas las
disposiciones referentes en seguridad y salud, el R.D. define al promotor, persona fsica
o jurdica por cuenta de la cual se realiza la obra. Est encargar a los proyectistas, la
totalidad o parte del proyecto y designar a un Tcnico competente la coordinacin de
los principios generales de seguridad en la fase de proyecto o durante la ejecucin de la
obra (coordinador en materia de seguridad y salud) y designar al Tcnico o Tcnicos
competentes encargados de la direccin y control de la ejecucin de la obra (direccin
facultativa).
c) Cundo es necesario designar un Coordinador en materia de Seguridad y
Salud?
En la elaboracin del proyecto: Cuando intervengan varios proyectistas.

329

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Durante la ejecucin de la obra: Cuando intervengan ms de una empresa o una


empresa y trabajadores autnomos.
La designacin de Coordinador tanto en fase de proyecto como en ejecucin podr
recaer sobre la misma persona.
La designacin de Coordinadores NO exime al promotor de sus responsabilidades.
d) Cundo es obligado el Estudio de Seguridad y Salud?
Siempre que se d una de estas condiciones, el promotor estar obligado que en la
fase de proyecto se elabore un Estudio de Seguridad y Salud
El presupuesto de ejecucin sea superior a 75 millones de pesetas. En este
presupuesto debe incluirse el impuesto del valor aadido (I.V.A.), el beneficio
industrial y los gastos generales, lo cual supone un presupuesto de ejecucin
"neto" de unos 54 millones aproximadamente.
La duracin estimada sea superior a 30 das laborables y se empleen, en algn
momento, ms de 20 trabajadores simultneamente.
El volumen de mano de obra estimada sea superior a 500 "jornales" (das de
trabajo del total de trabajadores).
En obras de tneles, galeras, conducciones subterrneas y presas.
e) Cundo se debe elaborar un Estudio Bsico de Seguridad y Salud?
Siempre que no sea obligado el Estudio de Seguridad y Salud, el promotor estar
obligado, en la fase de proyecto, a encargar la elaboracin del Estudio Bsico de
Seguridad y Salud.
f) Quin elabora el Estudio de Seguridad y Salud y cual es su contenido?
Lo elabora el Coordinador en materia de Seguridad y Salud durante la elaboracin
del proyecto de obra. El Estudio de Seguridad y Salud formar parte del proyecto de
ejecucin de la obra.
El Estudio contendr, como mnimo:
Memoria Descriptiva de los procedimientos, equipos tcnicos y medios
auxiliares, identificacin de riesgos y sus medidas tcnicas para evitarlos, riesgos
no evitables y sus medidas de control y reduccin. Asimismo se realizar una
descripcin de los servicios sanitarios y comunes de al obra.
Pliego de condiciones particulares, donde se indiquen las normas legales y
reglamentarias aplicables y las prescripciones de obligado cumplimiento para esta
obra.
Planos y detalles para una mejor definicin y comprensin de las medidas
preventivas.

330

VALORACIN DE LOS RIESGOS EN DISTINTOS TIPOS DE INDUSTRIA

Mediciones y presupuesto de todas aquellas unidades o elementos de seguridad y


salud definidos o proyectados. El presupuesto deber hacer referencia al cuadro
de precios sobre el que se calcula y solo figurarn partidas alzadas en elementos
u operaciones de difcil cualificacin.
g) Quin elabora el Estudio bsico de Seguridad y Salud y cual es su
contenido?
Deber realizarlo un tcnico competente designado por el promotor o el
Coordinador de Seguridad durante la elaboracin de proyecto, si es obligada esta figura,
segn lo indicado en el apartado 3..
Deber precisar las Normas de Seguridad y Salud aplicables, con su
correspondiente identificacin de riesgos, las medidas tcnicas para evitarlos,
especificando las medidas preventivas y protecciones, valorando su eficacia cuando se
traten de medidas alternativas.
h) Quin elabora el Plan de Seguridad y Salud y cual es su contenido?
El Plan de Seguridad y Salud lo elabora cada contratista, en aplicacin del Estudio
de Seguridad y Salud o en su caso el estudio bsico. En l se estudiar, analizar,
desarrollar y complementar el Estudio, en funcin del sistema constructivo propio del
contratista.
En el Plan se podrn dar propuestas alternativas, justificndolas tcnicamente y sin
que impliquen disminucin de los niveles de proteccin previstos e incluir valoracin
econmica que no podr implicar disminucin del importe total. Deber ser aprobado,
antes del inicio de la obra, por el Coordinador de Seguridad y Salud.
EL PLAN DE SEGURIDAD Y SALUD CONSTITUYE EL INSTRUMENTO
BSICO DE ORDENACIN DE LAS ACTIVIDADES DE IDENTIFICACIN
Y, EN SU CASO, EVALUACIN DE RIESGOS Y PLANIFICACIN DE LA
ACTIVIDAD PREVENTIVA.
El Plan de Seguridad y Salud estar en la obra a disposicin permanente de quienes
intervengan en la ejecucin de la obra, personas u rganos con responsabilidad en
materia de prevencin de riesgos y los representantes de los trabajadores, quienes podrn
presentar por escrito y de forma razonada las sugerencias y alternativas que estimen
oportunas.
i) Cules son las obligaciones de los contratistas y subcontratistas?
Aplicar los principios de la accin preventiva.
Cumplir y hacer cumplir a su personal lo establecido en el plan de seguridad y
salud.
Cumplir la normativa en materia de prevencin de riesgos.
Informar e informar a los trabajadores autnomos sobre medidas preventivas
Atender las indicaciones y cumplir las instrucciones del coordinador de seguridad
y salud.
Los contratistas y subcontratistas respondern solidariamente de las
consecuencias que se deriven del incumplimiento de las medidas previstas en el
plan de seguridad e salud.

331

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Las responsabilidades de los Coordinadores, de la Direccin Facultativa y del


Promotor no eximirn de sus responsabilidades a los Contratistas y
Subcontratistas.
j) Qu es el libro de incidencias y quien puede realizar anotaciones?
Es un libro con HOJAS POR DUPLICADO que sirve PARA EL CONTROL Y
SEGUIMIENTO DEL PLAN de Seguridad y Salud, que ser proporcionado por el
Colegio Profesional del Tcnico que haya aprobado el Plan. o por la Oficina de
Supervisin de Proyectos, si se trata de obras de la Administracin.
Este libro estar siempre en obra, en poder del Coordinador o de la Direccin
Facultativa (si no existe Coordinador). PODRN REALIZAR ANOTACIONES la
Direccin Facultativa, los contratistas, los subcontratistas, las personas u rganos
responsables en materia de prevencin de las empresas que intervienen en la obra, los
representantes de los trabajadores y Tcnicos de las Administraciones pblicas
competentes. Cuando se efecten anotaciones, el Coordinador deber remitir una copia a
Inspeccin de Trabajo y Seguridad Social de la provincia, en plazo mximo de 24 horas,
notificar las anotaciones a los contratistas afectados y sus representantes de los
trabajadores.
k) Formacin, consulta y participacin de los trabajadores.
Los contratistas y subcontratistas debern GARANTIZAR que los trabajadores
reciban FORMACIN E INFORMACIN adecuada de todas las medidas que
deban adoptarse.
A efectos de consulta y participacin de los trabajadores e independientemente de
lo dispuesto en el artculo 18 de la Ley 31/95, el contratista entregar una copia
del plan de seguridad y salud a los representantes de los trabajadores en el centro
de trabajo.
Riesgos en la construccin
En la actividad de construccin se dan prcticamente todos los riesgos presentes en
las actividades industriales en funcin de los trabajos que se realicen. Por ello y como
referencia se dar una lista de riesgos y las diversas situaciones que los provocan.
En los Estudios y Planes de Seguridad y Salud de las obras de construccin se
emplea el esquema contrario: se citan las operaciones que se realizan y los riesgos que
plantea cada una.
Golpes, cortes con objetos
Este riesgo est presente en todas las fases de una obra: desde la demolicin hasta
los acabados o instalaciones.
Se encuentra presente adems en todas sus variantes:
Contra objetos inmviles, en acopios de materiales de diferentes tamaos, nuevos
y cascotes, por acceso a zonas con poco espacio. Teniendo afectada cualquier
parte del cuerpo.

332

VALORACIN DE LOS RIESGOS EN DISTINTOS TIPOS DE INDUSTRIA

Contra objetos mviles, en la manipulacin manual y mecnica de cargas.


Por el uso de herramientas porttiles, sean de accionamiento manual o accionamiento mecnico. Las partes principales afectadas suelen ser aqu las extremidades superiores.
En la utilizacin de maquinaria diversa de obra: sierras circulares, hormigoneras,
montacargas,
Pisadas sobre objetos
Este riesgo se da en casi todas las fases de la obra exceptuando algunas de acabados
e instalaciones, que se realizan con los solados colocados.
Las causas principales son:
La falta de orden y limpieza: presencia de cascotes en demoliciones, trozos de
madera y clavos en la realizacin de estructuras de hormign, o recortes de hierro
y caldo fro de soldadura en estructuras metlicas.
La irregularidad de los suelos en todas las fases de la obra hasta la colocacin de
los solados definitivos
Discontinuidades en plataformas de trabajo.
Cadas al mismo nivel
ste est relacionado con los dos anteriores. Su principal factor causante es la falta
de orden y limpieza en las zonas de trabajo y de paso as como la falta de regularidad en
las superficies por donde los trabajadores se mueven.
En un principio, la severidad de dao no se considera elevada en ninguno de los tres
casos. Sin embargo es preocupante la frecuencia con la que se repiten, lo que viene a
repercutir en lentos deterioros de salud y en elevado nmero de horas perdidas.
Cadas a distinto nivel
No es ste, afortunadamente, un tipo de accidente con una frecuencia relativa muy
elevada, pero si causa una elevada conciencia de riesgo porque sus consecuencias son
siempre previsiblemente graves.
Se da en la mayor parte de las fases de una obra cuando no existe una proteccin
adecuada. Se debe hacer especial hincapi en el mismo porque se trata de un accidente
claramente evitable. Es inevitable la realizacin de trabajos en altura en una obra de
construccin, pero es siempre evitable el riesgo de cada. Para cada fase de obra existen
protecciones colectivas adecuadas que los encargados de obra estn obligados a utilizar.
Y cuando stas puedan resultar insuficientes ser necesario utilizar medidas de
proteccin individual: el cinturn de seguridad de tipo arns.
Como ejemplo, un caso particular de la fase de instalaciones: la colocacin de
antenas en el tejado. Suele realizarse en el estadio final de la obra y habitualmente, en ese
momento ya se han quitado las protecciones colectivas que se utilizaron para la
realizacin y acabados de la cubierta. El resultado es que los "antenistas", suelen tener

333

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

accesos sumamente complicados, espacios de trabajo pequeos y verse obligados a


emplear equipos de proteccin individual si quieren estar efectivamente protegidos
contra el riesgo de cada.
Cadas de objetos
Este riesgo se da tambin en casi todas las fases de una obra. Solo en aquellas tareas
que se realizan bajo techado y con todos los huecos cubiertos estn exentas de l.
Se da por el contrario en todas las tareas en las que existe una manipulacin manual
o mecnica de cargas, y en todas las realizadas en espacios en los que hay otras personas
u otras tareas que se realizan a un nivel ms alto.
Otro motivo de cada de objetos es por desplome o por derrumbamiento, peligro
ms latente en las fases de demolicin o reestructuracin de viejos edificios.
Aqu, las consecuencias pueden ser muy diversas, pues se pueden considerar:
Cadas de pequeos objetos que se manipulan manualmente y que suelen causar
daos en las extremidades superiores e inferiores.
Cadas de materiales pesados, ya sea por derrumbe o por manejo de cargas con
maquinaria de elevacin (gras, cabrestantes, etc.), cuyas consecuencias pueden
ser muy graves.
Cada de materiales desde mucha altura, con lo que no hacen falta grandes pesos
para que las consecuencias sean graves.
En cualquier caso, se trata de un riesgo evitable en la mayora de las ocasiones:
Mediante medios de proteccin colectiva: colocacin de marquesinas en zonas de
paso.
Formacin y medidas de tipo organizativo: delimitar zonas de carga y descarga,
que el gruista no pase con la carga por encima de las personas, cuidando que los
elementos de elevacin de cargas estn en adecuadas condiciones (eslingas,
estrobos, grilletes, etc.), utilizando jaulas para la elevacin de materiales sueltos
(pals de ladrillos, paquetes de tablones,...)
Cuando las cargas son pequeas, son eficaces loe Equipos de Proteccin
Individual, el casco, el calzado de seguridad, y los guantes de proteccin
mecnica.
Atrapamientos
Es otro de los riesgos comunes a todas las tareas que se dan en una obra de
construccin, puesto que pueden suceder por los motivos ms variados: manipulacin
manual de cargas, manutencin mecnica, empleo de herramientas porttiles, tanto de
accionamiento manual como de accionamiento mecnico, empleo de mquinas
herramienta, Y ests son tareas que se realizan en cualquier lugar y en cualquier
momento.
Lgicamente, pueden tener consecuencias graves aquellos que se producen cuando
se manejan fuerzas que sobrepasan la resistencia de las personas:

334

VALORACIN DE LOS RIESGOS EN DISTINTOS TIPOS DE INDUSTRIA

Manipulacin de cargas con equipos de elevacin.


Producidos por derrumbe de alguna parte de un edificio.
Manejo de mquinas herramienta.
Las medidas preventivas son variables en funcin de lo que pueda producir dichos
atrapamientos:
Manejando aparatos para elevacin y transporte de cargas: realizar correctamente
los estrobados y no sujetar las eslingas en el izado, utilizar elementos como
cuerdas u otros cuando hay que dirigir una carga suspendida. No situarse nunca
debajo de una carga suspendida, si se colabora en el transporte de una carga: estar
siempre visible por la persona que manipula el aparato de elevacin.
Reforzando las estructuras que durante la ejecucin de la obra puedan colapsarse:
entibacin de zanjas, apuntalamiento de paredes, fachadas y elementos
estructurales.
En el manejo de mquinas herramienta: adaptacin de las mquinas al RD
1215/97 y en cualquier caso, utilizacin de ropa ceida y abrochada y no
utilizacin de anillos, cadenas, pulseras, relojes u otros elementos que arrastraran
al resto del cuerpo en caso de ser cogidos.
Contra los pequeos atrapamientos, que suelen ser son ms frecuentes son tiles los
Equipos de Proteccin Individual: casco, guantes y calzado.
Quemaduras /contactos trmicos
Este es un riesgo que se encuentra presente sobre todo en tareas de soldadura y
cuando se manipula cal que se mezcla con agua. Las tareas de soldadura slo estn
presentes en la fase de estructuras, metlicas y de hormign (en menor grado) y en la de
instalaciones, donde se realizan soldaduras en las conducciones de agua, calefaccin, gas,
ascensor (en algunos casos) y en algunos acabados que se realicen a medida.
Las precauciones bsicas son:
Manipulacin de piezas calientes con equipos adecuados (tenazas o pinzas).
Utilizacin de equipos de proteccin individual (guantes, mandil)
Contactos elctricos directos
Este es un riesgo que se materializa en pocas ocasiones pero casi siempre con
consecuencias graves.
Es uno de los riesgos claramente evitables. De hecho, las nicas personas que
deberan estar sometidos a l son los que realizan manipulacin de instalaciones en
tensin. Y estos, a su vez deberan tomar precauciones especiales para efectuar dichos
trabajos.
Por desgracia, la realidad es que, en algunas obras, la instalacin elctrica no se
encuentra en las condiciones adecuadas y entonces muchas personas se encuentran
sometidas a este riesgo, a veces sin conocerlo.

335

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

La manera de evitar contactos elctricos directos es tener la instalacin en las


debidas condiciones:
Un cuadro elctrico general con proteccin magnetotrmica y diferencial
convenientemente probada y regulada, y cuadros parciales de conexin en cada
planta o zona con el mismo tipo de proteccin.
Una toma de tierra con el valor adecuado
Una instalacin en la que no haya partes activas al descubierto: cableado en
condiciones y protegido de agresiones de tipo qumico y mecnico, bases de
enchufe en buen estado y normalizadas, acordes al estado de las clavijas de
conexin del aparellaje a utilizar.
Uso de tensin de seguridad (24 voltios) para la iluminacin y para los aparatos
que hayan de utilizarse en zonas hmedas.
Adecuado mantenimiento de todas las herramientas elctricas (cables, clavijas,
carcasas).
Para que los que manipulan instalaciones en tensin realicen sus tareas con
seguridad, se les exige: formacin terico-prctica en el mtodo de trabajo en contacto
(empleado para trabajar en tensin en baja tensin), el empleo de herramientas aisladas
y material normalizado de aislamiento (protecciones colectivas y equipos de proteccin
individual) y el seguimiento de unos procedimientos de trabajo que garanticen que no se
realizarn las tareas de cualquier forma.
Contactos elctricos indirectos
Este caso es distinto del anterior. A este riesgo se encuentran sometidos todos los
que manejan algn tipo de herramienta elctrica, incluso los que se encuentran
trabajando sobre estructuras metlicas (andamios) si hay cables o maquinaria elctrica
que se encuentra en contacto con las mismas. Este riesgo se da, por tanto, en todas las
fases de la obra.
Para prevenirlo, son vlidas las medidas que se han dado en el punto anterior acerca
de las instalaciones.
Es importante la concienciacin por parte de los trabajadores y de los empresarios
del hecho que muchos accidentes son provocados por herramientas elctricas que se
encuentran en estado defectuoso. Ante una herramienta en mal estado debe buscarse la
reposicin o reparacin antes de continuar el trabajo.
Exposicin a sustancias txicas/corrosivas
Este riesgo lo tienen en las obras de construccin aquellos trabajadores que se
encuentran en contacto con cementos y hormigones, los que se encargan de tareas de
pintura o manejan disolventes, y los que estn realizando tareas de soldadura. Esta por
tanto presente en casi todas las fases de una obra. Quiz slo se libran del mismo los que
realizan algunos tipos de instalacin al final de la obra.
No suele aportar muchas lesiones graves en las obras de construccin (lo ms
frecuente son los casos de dermatosis), pero como accidente pueden darse casos de

336

VALORACIN DE LOS RIESGOS EN DISTINTOS TIPOS DE INDUSTRIA

intoxicaciones graves en la manipulacin de disolventes o ciertas pinturas en lugares


cerrados y tambin pueden considerarse en este apartado las asfixias provocadas por
trabajos en recintos confinados en los que puede haber acumulaciones de gases o falta de
oxgeno.
La prevencin de la exposicin por contacto se debe enfocar en primer lugar a
programar los trabajos y los aportes de material de forma que el trabajador deba estar en
contacto con las sustancias el menor tiempo posible, y en segundo lugar a la utilizacin
de los equipos de proteccin personal adecuados para proteger este riesgo en cada tarea.
Existe tambin un riesgo higinico por inhalacin de polvo que puede producirse
en las operaciones de corte de elementos cermicos, manejo de cementos en polvo y
ridos, tareas de limpieza, etc.
En los casos de contacto, los E.P.I. sern los guantes de caractersticas adecuadas,
en el caso de inhalacin, filtros de accin mecnica o mecnica y qumica, y equipos de
respiracin autnoma o semiautnoma en n los casos en los que se prevea falta de
oxgeno.
Proyecciones/salpicaduras
Este es un riesgo que provoca innumerables incidentes y bastantes accidentes en las
obras de construccin. Est presente en casi todos los trabajos de todas las fases de la obra.
Para prevenir dicho riesgo, lo primero sera dotar a las mquinas herramienta
presentes en las obras de protecciones colectivas (en aquellas que sea factible hacerlo):
Pantallas, transparentes si es posible, de modo que situadas entre el trabajador y
la pieza/herramienta, detengan las proyecciones. Si son transparentes, debern
renovarse cuando dificulten la visibilidad.
Pantallas que aslen el puesto de trabajo (proteccin frente a terceras personas).
Los trabajos que se efecten con herramientas porttiles o herramientas de mano
(que son la mayora) harn imprescindible el uso de E.P.I. por parte de los trabajadores:
Pantallas faciales si se trata de proyecciones de slidos o lquidos de las que hay
que proteger toda la cara.
Gafas contra impactos con el nivel de proteccin mecnica adecuada a la masa y
velocidad de los fragmentos o partculas que se espera recibir.
Tambin se deben proteger las manos mediante guantes, y si procede los
antebrazos con manguitos.
Se proteger el cuerpo con el uso de chaquetas o mandiles de material apropiado.
Sobreesfuerzos
Los dos factores principales que los causan son: el trabajo en posturas inadecuadas
y la carga fsica excesiva, aunque habitualmente suelen darse ambos casos
simultneamente en las obras de construccin.
La lesin ms frecuente debida a ste riesgo, son las algias de tipo dorso-lumbar.

337

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

La prevencin debe enfocarse en diversos campos:


La formacin de los trabajadores para lograr el cambio de hbito en sus posturas
de trabajo en el levantamiento, transporte de cargas y modo de situarse ante el
trabajo.
Organizar las zonas de trabajo y los acopios de materiales de forma que las
manutenciones sean lo mas cortas posible y los acopios sean accesibles desde los
medios mecnicos de elevacin.
Emplear siempre que sea posible medios de manipulacin mecnica, carretillas,
gras, etc.
Utilizacin de Equipos de Proteccin Individual: fajas abdominales, muequeras, etc.
Atropellos o golpes con vehculos
ste es otro accidente de los que no ocurre en gran nmero pero que debe ser tenido
muy en cuenta dado que sus consecuencias suelen ser graves.
En grandes obras donde hay circulacin de maquinaria en el interior, es un
problema especialmente grave, pero tambin en las pequeas donde los vehculos que
llegan se quedan cerca de la obra.
El riesgo lo corren los trabajadores que manejan las mquinas y tambin todos los
que por cualquier motivo circulan alrededor de las mismas.
Para prevenir los riesgos, las acciones a realizar deben ser:
Los trabajadores deben mantener hbitos seguros de trabajo, respetar el cdigo de
circulacin y conducir con prudencia.
Si se circula por el interior de las obras, debe haber caminos marcados para la
circulacin de vehculos distintos, a ser posible de las vas para peatones.
De igual modo la entrada de vehculos debe estar separada de la entrada de
personas.
Cuando haga falta habr una persona que dirija las maniobras de los vehculos
dentro de la obra. El conductor del vehculo har caso slo a la persona que le
dirige.
Nadie debe pasar ni permanecer en el radio de accin del vehculo hasta que este
no se encuentre totalmente detenido.
No se debe descansar a la sombra de un vehculo detenido.
Los vehculos y mquinas deben ser revisados por el conductor antes de su uso.
Establecer un programa de mantenimiento para asegurar el correcto estado del
vehculo.
Utilizar los vehculos o mquinas nicamente para el fin establecido. Las
caractersticas del vehculo o mquina deben ser adecuadas en funcin del uso y
del lugar de utilizacin.
Disponer de los elementos de seguridad necesarios, los cuales de deben encontrar
en buen estado (resguardos, frenos, luces rotofaro, bocina de marcha atrs, etc.).
Limitar la velocidad de circulacin en el recinto en funcin de la zona y vehculo.
Debe existir un nivel de iluminacin adecuado.
Todos los medios de transporte automotores que no tengan cabina para el
conductor con la suficiente resistencia, debern disponer de prtico de seguridad.
La carga de vehculos debe disponerse de una forma adecuada quedando
uniformemente repartida y bien sujeta.

338

VALORACIN DE LOS RIESGOS EN DISTINTOS TIPOS DE INDUSTRIA

Cuando los vehculos estn situados en pendientes mantener los frenos puestos y
las ruedas aseguradas con calzos.
No circular al bies en una pendiente, seguir la lnea de mayor pendiente,
especialmente en vehculos o mquinas de poca estabilidad, tales como carretillas
elevadoras, tractores, etc.
Evitar cambios buscos de direccin, virajes con poco radio, a velocidad exagerada
o en la parte baja de un descenso rpido.
En el caso de aparatos elevadores, no elevar una carga que exceda la capacidad
nominal. Respetar las indicaciones de la placa de carga. Siempre que se deba usar
la gra de un camin, ste debe asentar sus estabilizadores.
Ruido
Este riesgo no suele causar accidentes salvo en raras ocasiones, pero s sordera
profesional.
A l estn expuestos casi todos los trabajadores en casi todas las fases de la obra.
Lo causan sobre todo las herramientas porttiles accionadas elctricamente (radiales,
rozadoras, martillos, taladros percutores), algunas mquinas de obra (hormigoneras,
sierras circulares) y los vehculos a motor (dumper, retroexcavadoras).
En aquellas obras en las que deben realizarse voladuras existe adems riesgo de
accidente por traumatismo sonoro.
En el empleo de la maquinaria descrita es muy difcil evitar la emisin de ruido, de
forma que la solucin ms viable es la utilizacin de Equipos de Proteccin Individual,
tapones u orejeras adecuados a los niveles de ruido.
Estrs trmico
Se puede encontrar estrs trmico por calor y por fro. Se ven afectados por el
primer caso aquellos trabajadores que realizan tareas que implican un cierto esfuerzo
fsico en ambientes de temperatura elevada (ms probabilidad si se aade una elevada
humedad relativa). El segundo caso lo pueden sufrir los que realizan trabajos en un
ambiente de fro extremo
Las caractersticas de esfuerzo fsico pueden darse en casi todas las fases de una
obra, pero las condiciones ambientales para encontrar estrs trmico se encuentran slo
de forma ms puntual. Las condiciones para el estrs trmico por calor pueden esperarse
en poca estival y sobre todo en trabajadores que desarrollen su trabajo con exposicin
directa al sol. El estrs trmico por fro puede darse en invierno, en trabajos que se
realicen con exposicin a viento de temperaturas muy bajas.
Combatir ste ltimo pasa por proporcionar a los trabajadores ropa de trabajo de
abrigo. Es ms difcil combatir el estrs trmico por calor. Deben conocerse las
condiciones de temperatura y humedad que pueden provocarlo y limitar la cantidad de
trabajo fsico a realizar en tales momentos, procurar la colocacin de toldos que protejan
a los trabajadores de la radiacin solar directa o realizar tareas bajo techo, procurar que
los trabajos se efecten con ventilacin suficiente.
Esta lista de riesgos no pretende ser exhaustiva. Sirve, sin embargo, para ver que en
ste sector, en el que tradicionalmente se da un alto nivel de siniestralidad, es posible
evitar riesgos y prevenir accidentes.

339

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

INDUSTRIA AGRCOLA
Identificacin de los riesgos:
RIESGO
SITUACIONES DE RIESGO
Cadas al mismo nivel Aperos de trabajo en el suelo.
Terrenos irregulares y/o abruptos.
Suelos resbaladizos en el interior de las naves de ganado.
Pisadas sobre objetos.
Objetos cortantes en el suelo (cristales, clavos, etc.)

Cadas a distinto
nivel

Cadas desde tractores o remolques a ms de 2 metros de


altura.
Cadas desde ramas de rboles.
Almacenamiento en zonas de altura.

Atrapamientos

Uso de maquinaria agrcola.


Manipulacin de aperos de trabajo.
Mantenimiento de la maquinaria.

Contactos elctricos

Mantenimiento de las instalaciones.


Contactos elctricos indirectos.

Exposicin a agentes
qumicos

Uso de pesticidas y plaguicidas.


Uso de fertilizantes.
Uso de productos para el tratamiento de los animales.

Accidentes causados
por seres vivos

Ataques de animales.

Atropellos o golpes
con vehculos

Uso de vehculos agrcolas.


Vuelco de vehculos agrcolas.
Uso de vehculos para el transporte de personas.

Carga fsica

Manipulacin de cargas excesivamente pesadas.


Manipulacin repetitiva de cargas.
Posturas inadecuadas.

Riesgo biolgico

Trabajos en contacto con el ganado.


Manipulacin de estircol y detritos de los animales.

Golpes y cortes por


objetos

Uso de herramientas manuales.


Uso de mquinas-herramienta.
Mantenimiento de vehculos.

Estrs trmico

Trabajos en condiciones ambientales adversas.

Ruido

Uso de maquinaria agrcola.

Incendio y explosin

Almacenamiento de productos inflamables y Combustibles.


Almacenamiento de cereales y legumbres.

Tabla 17-12: IDENTIFICACIN DE RIESGOS EN LA INDUSTRIA AGRCOLA

Desarrollo y control de los riesgos identificados:


1 - Cadas al mismo nivel:
Presencia de herramientas y aperos de trabajo (incluidas mangueras)
abandonados en el suelo tras su uso.

340

VALORACIN DE LOS RIESGOS EN DISTINTOS TIPOS DE INDUSTRIA

Pequeos desniveles e irregularidades en el pavimento de las naves. Rejillas de


evacuacin de fluidos que presenten salientes.
Terrenos de labranza escarpados y de difcil acceso (baches, zanjas, etc.) con
presencia de diversos materiales en la zona de trabajo (piedras, ramas, etc.).
Acumulacin de agua para la limpieza de ganado e instalaciones, y de otros
fluidos en suelos poco porosos.
Pisadas y tropiezos con objetos abandonados en el suelo tras su utilizacin o
incorrectamente almacenados.
Medidas de control:
Se evitar dejar abandonados los tiles de trabajo despus de su uso,
depositndolos en lugares adecuados a tal efecto (cuadros de herramientas,
estanteras, departamentos de almacenamiento...).
Orden y limpieza en las instalaciones.
Se evitar en la medida de lo posible la presencia de desniveles en las naves, y se
repararn las irregularidades causadas por un mal estado del pavimento.
Se dispondrn suficientes canales de evacuacin de fluidos, sealizando
adecuadamente (mediante color de contraste) las rejillas de desage.
Se suministrar calzado de suela antideslizante a los trabajadores.
Se prestar especial atencin a los accesos al puesto de trabajo en los terrenos de
labranza, mantenindolos en la medida de lo posible libres de obstculos.
2 - Cadas a distinto nivel:
Cadas desde tractores o remolques a ms de 2 m. de altura .
Cadas producidas al recoger frutos o realizar tareas de poda a rboles.
Almacenamiento de balas de hierba, productos alimentarios, equipos de trabajo
o algn otro objeto.
Medidas de control:
Al subir al puesto del conductor de un vehculo utilizando una escala, utilizar
como puntos de apoyo los dos brazos y los pies de tal manera que en todo
momento se tengan tres puntos de apoyo.
Las escalas deben de tener una anchura mnima de 40 cm. y la distancia mxima
entre peldaos ser de 30 cm.
Evitar movimientos bruscos al subir por la escala del vehculo y subir prestando
atencin a la escala evitando distracciones.
Evitar en lo posible subir a rboles. Si fuese imprescindible, establecer medidas
de seguridad como puede ser amarrarse al tronco del rbol, evitando amarrarse a
ramas por posible rotura de las mismas.

341

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Si el rbol no ofreciese suficiente estabilidad debido a su altura o grosor del


tronco, evitar la subida directa al rbol y utilizar algn tipo de escalera,
plataforma o celda elevadora.
Si en los almacenes hubiera ms de un piso se habilitar una escalera de servicio
o se colocar una escala fija con anchura mnima de 40 cm. y distancia mxima
entre peldaos de 30 cm. Las escalas que tengan una altura superior a 4 m.
dispondrn, al menos a partir de dicha altura , de una proteccin circulante. Si se
empleasen para alturas mayores de 9 m. se instalarn plataformas de descanso
cada 9 m. o fraccin.
Atrapamientos:
Atrapamientos en las partes mviles de las mquinas y aperos de trabajo.
Atrapamientos en las tareas de mantenimiento de los equipos de trabajo.
Medidas de control:
Se evitar, mediante la colocacin de enclavamientos o resguardos obstructivos,
que los trabajadores puedan acceder a las zonas donde las partes mviles
desarrollen su carrera. Si sto no fuese posible, se informar adecuadamente al
trabajador para que no se acerque al punto de operacin mientras la mquina est
en funcionamiento.
Se proceder a la elaboracin de procedimientos de trabajo para garantizar la
seguridad de los trabajadores en las tareas de mantenimiento, incluyendo las
prescripciones para la correcta consignacin de los equipos de trabajo.
Contactos elctricos:
Este riesgo se encontrar debido a contactos con la instalacin elctrica
(cuadros, cableado, enchufes, etc. ) y cuando se utilicen mquinas conectadas
a la red elctrica como pueden ser dispersores mviles de agua, cortadoras de
setos, mquinas utilizadas en ganadera para tratamientos de la leche, etc.
Medidas de control:
En cuanto a los cuadros elctricos, evitar tener partes activas accesibles, disponer
de seccionadores de corriente y no sobrecargar los cuadros de distribucin con
derivaciones excesivas.
Se debern disponer de diferenciales de media sensibilidad para el circuito de
potencia y de alta sensibilidad para el de alumbrado.
El cableado debe ser revisado para verificar que no se encuentra en mal estado.
No se aconseja realizar empalmes con cintas adhesivas. Es importante recordar
que los cables pueden pasar por zonas que presenten una gran humedad o tengan
charcos de agua lo que aumenta el riesgo.
Aquellas mquinas que funcionen con energa elctrica y lo requieran ( no lo
requerirn las que sean seguras por s mismas; por ejemplo, disponiendo de doble
aislamiento) se conectarn debidamente a tierra, para lo cual es necesario
verificar que exista continuidad entre la pica de la puesta a tierra y la mquina.
Asmismo, siempre que resulte posible, se utilizarn mquinas-herramientas
porttiles que dispongan de doble aislamiento.

342

VALORACIN DE LOS RIESGOS EN DISTINTOS TIPOS DE INDUSTRIA

Exposicin a agentes qumicos:


En el caso del agricultor, se deber al manejo y exposicin a pesticidas,
plaguicidas y fertilizantes necesarios para el tratamiento de los cultivos.
Constituyen un grupo de moderado riesgo.
Los principales grupos qumicos a que estn expuestos son : Organoclorados,
organofosforados, carbamatos, tiocarbamatos, piretrinas, bipiridilos, triazinas,
nitrofenoles, organomercuriales, cidos fenoxiacticos y cloro.
En el caso de los ganaderos, el riesgo es aplicable a la manipulacin de
productos para el tratamiento del ganado (desparasitacin, desinfeccin de las
instalaciones, etc.).
Medidas de control:
Recomendaciones preventivas en el almacenamiento: locales construidos con
material no combustible. Adems, debern impedir posibles inundaciones y
quedar alejados de cursos de agua. Estarn dotados de ventilacin adecuada con
salidas al exterior, nunca a locales interiores, y debern estar separados por pared
de otros locales habitados. No se almacenarn en el mismo lugar los herbicidas
con los insecticidas. El etiquetado de los envases ser siempre el adecuado, segn
lo previsto en el RD 2216/85 sobre envasado y etiquetado de sustancias
peligrosas.
Recomendaciones preventivas en el uso de equipos de tratamientos: se evitar el
contacto directo con las boquillas de los rociadores, se evitar rociar en das de
mucho viento, y no se podr comer, beber o fumar durante la operacin de
rociado. Se utilizarn los equipos de proteccin respiratoria adecuados. Las
mquinas de pulverizacin no se emplearn jams para el transporte de agua para
beber personas o animales.
Recomendaciones preventivas para las personas que realizan los tratamientos : los
envases parcialmente usados estarn hermticamente cerrados y debidamente
etiquetados; si se produjese derrame se evitar sifonar los lquidos para
trasvasarlos. Si el derrame se produce en el almacn, se proceder a la recogida del
lquido con material absorbente (serrn o arena), que luego se incinerar o
enterrar. Se lavar la zona de derrame con abundante agua y jabn. No se
guardarn pesticidas en envases de productos alimenticios (botellas, etc.). Las
aguas de lavado de recipientes no se arrojarn a cursos de agua. Los trabajadores
con heridas o rozaduras en las manos no intervendrn en la preparacin de los
caldos. Despus de su empleo, lavarse y cambiarse de ropa en el centro de trabajo,
nunca en el domicilio del trabajador. Se atender a un uso y conservacin correctos
de guantes y dems ropa de trabajo. Se observarn siempre las instrucciones
indicadas en la etiqueta del envase, la cual estar a disposicin del mdico en caso
de intoxicacin. Cumplir siempre los plazos de seguridad marcados.
Se tendr en cuenta que no todos los trabajadores pueden usar los equipos de
proteccin personal para pesticidas, debido a distintos condicionantes personales
(tanto fsicos como psicolgicos).
En resumen, la base preventiva frente al riesgo qumico en el sector agrcolaganadero supone el uso del producto adecuado, la observacin de una buena
higiene personal, la utilizacin de EPIs especficos al riesgo y la realizacin de
reconocimientos mdicos peridicos de control clnico y biolgico.

343

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Accidentes causados por seres vivos:


Ataques producidos por animales domsticos como vacas, perros, burros,
cerdos, caballos, etc.
Ataques como consecuencia de encuentros con animales tales como perros
asilvestrados, serpientes, lobos, jabales, etc.
Medidas de control:
Para animales domsticos:
No realizar acciones que provoquen reacciones de nerviosismo en el animal.
Evitar tener los animales en ambientes ruidosos y estresantes.
Pedir informacin sobre como tratar con estos animales a personas con
experiencia en estas actividades.
Para animales no domsticos:
Evitar en la medida de lo posible transitar por zonas en las que se suponga se
puedan encontrar estos animales.
Evitar acercarse una vez estn identificados.
No realizar movimientos extraos en la proximidad de estos animales.
Informarse sobre la actuacin que se debe llevar a cabo en caso de picaduras
de serpientes o de otros animales venenosos.
Pedir informacin sobre los lugares en donde se puedan encontrar animales
venenosos que sean difcilmente identificables ya sea por su tamao,
comportamiento o caractersticas fsicas en general. Con este tipo de animales
hay que extremar las medidas de precaucin, ya que podran ser pisados o
golpeados por descuido, lo que provocara en muchas ocasiones una reaccin
agresiva por parte del animal del tipo de una picadura o un mordisco.
Atropellos o golpes con vehculos:
En este apartado se observarn tanto los riesgos generados por la presencia de
vehculos automviles agrcolas en la zona de trabajo como los generados en
el transporte de los trabajadores a su puesto de trabajo, ya sea mediante
vehculos de empresa o particulares.
Se considerar en este apartado, as mismo, el riesgo de atrapamiento por
vuelco de maquinaria, especialmente de tractores agrcolas.
Causas principales de vuelco de los tractores agrcolas :
Peligrosidad intrnseca (centro de gravedad alto).
Configuracin abrupta del terreno.
Conductores sin formacin adecuada.
Fallos tcnicos.
Actos y maniobras inseguras.
Medidas de control:
Se evitar, en la medida de lo posible, la concurrencia de personas a pie y de
vehculos en el mismo rea de trabajo. Si el vehculo precisase para el desarrollo

344

VALORACIN DE LOS RIESGOS EN DISTINTOS TIPOS DE INDUSTRIA

de sus funciones de un acompaante a pie, ste nunca se situar delante de la


trayectoria de aqul. Los vehculos dispondrn de sealizacin ptica (luz de
sirena) y acstica de marcha atrs (bocina intermitente).
Los conductores estarn debidamente cualificados, formados e informados de los
riesgos inherentes a su puesto.
En el caso de acceso de vehculos (camiones, etc.) a las naves, se atender a lo
previsto para vas de circulacin en el RD 486/97 de lugares de trabajo, y a lo
previsto para sealizacin en el RD 485/97. En el caso de vehculos para el
transporte de personas, se prever un mantenimiento correcto del mismo, as
como la mejora de los accesos al puesto de trabajo, evitando desniveles, zanjas y
baches.
El conductor estar cualificado para el desarrollo de su labor, y se contemplarn
en todo momento las normas de circulacin, respetando la velocidad mxima
permitida en cada situacin.
Respecto al riesgo de vuelco de los tractores agrcolas, se tendrn en cuenta las
siguientes recomendaciones:
Se actuar sobre la estabilidad del tractor: desarrollando dispositivos y
avisadores antivuelco, utilizando tractores de doble traccin y de cadenas, y
evitando los tractores de ruedas estrechas o excesivamente elevados. Las
anchuras de va y longitud entre ejes sern mximas.
Se actuar sobre el terreno, mejorando el estado, en la medida de lo posible, de
caminos y accesos al puesto de trabajo (sobre todo atenuando desniveles).
Se formar y adiestrar al tractorista debidamente, no slo como conductor,
sino tambin como operario de una mquina agrcola.
Se dispondr un mantenimiento y conservacin adecuados del tractor, con
revisiones peridicas de frenos, direccin, ruedas, embrague, enganche, etc.
El tractor dispondr, en todo caso, de cabina antivuelco certificada, que asegure
la proteccin del conductor en caso de producirse el vuelco.
Carga fsica:
Manipulacin de cargas excesivamente pesadas.
Manipulacin de cargas de forma repetitiva.
Mantenimiento de posturas estticas como pueden ser las debidas a posturas
mantenidas de pie o a estar sentado en lugares como el asiento del tractor.
Mantenimiento de posturas forzadas dinmicas como las producidas en
actividades tales como la recogida de productos alimenticios y tiles de trabajo
en posturas inadecuadas como puede ser en posicin agachada hacia delante.
Medidas de control:
Siempre que sea posible se utilizarn medios mecnicos en la manipulacin de las
cargas.
A efectos prcticos se considera carga los objetos que pesen ms de 3 Kg.
El peso mximo que se recomienda no sobrepasar es de 25 Kg
No obstante, si la poblacin expuesta son mujeres, trabajadores jvenes o
mayores, o si se quiere proteger a la mayora de la poblacin, no se deberan
manejar cargas superiores a 15 Kg.

345

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

En circunstancias especiales, trabajadores sanos y entrenados fsicamente,


podran manipular cargas de hasta 40 Kg; siempre que la tarea se realice de forma
espordica y en condiciones de seguridad.
Como recomendaciones generales para el manejo de cargas podemos apuntar:
Manipulacin de pesos:
Apoyar los pies firmemente.
Separar los mismos entre s una distancia equivalente a la que hay entre los
hombros.
Doblar las rodillas para coger el peso.
Mantener la espalda recta.
Levantar el peso gradualmente enderezando las piernas.
Solicitar ayuda en caso de carga demasiado pesada.
Inspeccin de la carga para detectar:
Peso aproximado.
Bordes cortantes.
Clavos, astillas, etc.
Estado del embalaje.
Equipo de proteccin individual:
Botas de suela antideslizante y puntera reforzada.
Guantes.
Casco, cuando exista riesgo de cada de otras cargas.
Faja para la sujecin de las vrtebras lumbares.
Manipulacin reiterada de cargas:
Una frecuencia elevada en la manipulacin manual de cargas puede producir
fatiga fsica y una mayor probabilidad de sufrir un accidente al ser posible que
falle la eficiencia muscular del trabajador.
Si se manipulan cargas frecuentemente, el resto del tiempo de trabajo debera
dedicarse a actividades menos pesadas y que no impliquen la utilizacin de los
mismos grupos musculares, de forma que sea posible la recuperacin fsica del
trabajador.
Es conveniente que se realicen pausas adecuadas preferiblemente flexibles, ya
que las fijas y obligatorias suelen ser menos efectivas para aliviar la fatiga.
Otra posibilidad es la rotacin de tareas, con cambios a actividades que no
conlleven gran esfuerzo fsico y que no impliquen la utilizacin de los mismos
grupos musculares.
Mantenimiento de posturas estticas:
Estas posturas pueden provocar fatiga y estrs a corto plazo y problemas
osteomusculares a medio y largo plazo.
Las medidas destinadas a limitar los efectos de estos riesgos proceden de
analizar la organizacin del trabajo. Se debe dar a los puestos de trabajo y
actividades la mayor variedad de contenidos posibles, de manera que los
trabajadores puedan en un momento dado, programar su actividad, para evitar
la monotona en el trabajo.
Mantenimiento de posturas forzadas dinmicas:
Las medidas recomendadas para evitar estos riesgos son las mismas que las
destinadas a combatir los efectos de las posturas estticas, ya que estn basadas
en estudiar la organizacin del trabajo para hacerlo ms variado y flexible a las
circunstancias puntuales que pueden ocurrir durante la jornada del trabajo.

346

VALORACIN DE LOS RIESGOS EN DISTINTOS TIPOS DE INDUSTRIA

Adems deberemos de tener en cuenta la necesidad de elegir sitios adecuados


para trabajar, que no obliguen al trabajador a adoptar posturas forzadas, para
evitar lesiones y cansancio.
Riesgo biolgico:
Se trata de riesgo de infectopatas (zoonosis) debido a la exposicin directa y
continuada del trabajador con el ganado y su entorno (instalaciones,
estircol...).
Dentro de las infectopatas merece especial relevancia la brucelosis, ocupando
el segundo lugar en cuanto a nivel de registro de enfermedades profesionales,
por detrs de las dermopatas profesionales. El agente generador pertenece al
gnero brucela, y las vas de contagio animal-hombre son la cutneo-mucosa,
la inoculacin accidental, la va respiratoria y la va digestiva.
Medidas de control:
Para controlar el riesgo de zoonosis, es de aplicacin el RD 23 de diciembre de
1994, de Ministerio de la Presidencia, Sanidad Animal, que establece medidas de
proteccin contra determinadas zoonosis y agentes productores de zoonosis,
procedentes de los animales y productos de origen animal, a fin de evitar
infectopatas. El agente puede ser transmitido desde el reservorio por va directa;
en forma indirecta, mediante un insecto vector o a travs de soluciones de
continuidad en la piel o mucosas. Cuanto ms estrecho es el contacto con la
fuente, mayor es el riesgo de infeccin. Los mtodos de prevencin son limitados,
ya que se trata de enfermedades transmisibles al ser humano y capaces de
producir epidemias. Todas las zoonosis pueden ser enfermedades profesionales,
aunque no siempre resulte fcil atribuir la infeccin al riesgo profesional. Las
medidas de prevencin pasan por suprimir reservorios y vectores. Si no es
posible, se dispondr de una metodologa de trabajo adecuada, del uso de equipos
de proteccin individual y se proporcionar vacunacin o quimioprofilaxis
especfica a los trabajadores. Se reducirn, finalmente, los contactos directos e
indirectos entre trabajador y animales al mnimo indispensable para el desarrollo
de la actividad laboral.
Respecto de la brucelosis, la profilaxis ir encaminada a eliminar, por una parte,
las situaciones que impliquen riesgo de contagio y a favorecer, por otra, la
inmunidad. Las medidas de prevencin se basan en los siguientes puntos:
Observacin de las hembras preadas.
Sala de partos y abortos aislada del resto de las instalaciones, y revestida de
azulejos para facilitar su limpieza. Una vez finalizado el parto o aborto, se
realizar la desinfeccin del local mediante solucin de sosa custica al 2%.
Despus de un aborto, se recogern muestras de los restos cuidadosamente
(siempre con guantes) para su anlisis posterior en el laboratorio. Las jeringas
sern desechables, y el resto del material abortivo (junto con los desechos) se
destruir enterrndolo en cal viva a suficiente profundidad.
Se har cuarentena a los animales nuevos procedentes de otras explotaciones o
mercados. Si es posible, slo se adquirirn animales procedentes de granjas
seguras.

347

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Se proceder a un sistema rotacional de pastos, evitando abrevaderos comunes


y una concentracin excesiva de ganado en un mismo territorio (est
comprobado que a mayor densidad de animales, mayor es el riesgo de
infeccin), as como la mezcla de ganado de distintos rebaos.
Diagnstico precoz de la enfermedad mediante la prueba del Anillo en la leche
(Ring test).
Tratamiento obsttrico, con antibiticos, de las hembras abortadas.
Los animales enfermos deben ser sacrificados y enterrados convenientemente,
previo tratamiento con cal viva.
Se suprimirn las cubriciones durante seis meses en las hembras abortadas. Si
es posible, las cubriciones se llevarn a cabo mediante inseminacin artificial
(aseguramos as la inocuidad en la transmisin).
Desinfeccin (mediante sosa custica o bases de amonio) de todas las personas
a la entrada y salida de la explotacin, ya que actan como transmisores de la
enfermedad. Se prestar especial atencin a la desinfeccin del calzado.
Programa sistemtico de vacunacin del ganado, mediante el uso de las cepas
B-19, Rev-1, 45/20 y H-38.
Se prohibe alimentar a los perros con los restos de los abortos, que sern
destruidos adecuadamente.
Se evitar almacenar los detritus de los animales en las proximidades de
viviendas habitadas (incluyendo la del propio ganadero).
Tener en cuenta que, de momento, no existe vacunacin preventiva efectiva
para el hombre.
Golpes y cortes por objetos:
Golpes o cortes provocados por el uso de herramientas utilizadas para cortar,
punzar, golpear, mover, apretar, trabajar con la tierra, etc.
Medidas de control:
Recomendaciones para herramientas manuales:
Las herramientas de mano estarn construidas con materiales resistentes sern
las ms apropiadas por sus caractersticas y tamao a la operacin a realizar, y
no tendrn defectos ni desgaste que dificulten su correcta utilizacin.
La unin entre sus elementos ser firme, para evitar cualquier rotura o
proyeccin de los mismos.
Los mangos o empuaduras sern de dimensiones adecuadas, no tendrn
bordes agudos ni superficies resbaladizas, sern aislantes en caso necesario.
Las partes cortantes y punzantes se mantendrn debidamente afiladas y
templadas.
Durante su uso estarn libres de grasas, aceites y otras sustancias deslizantes.
Se programar un mantenimiento peridico y revisiones del estado de los
mangos y de otras partes de las herramientas.
Utilizar herramientas adecuadas al trabajo que se realiza con ellas.
Utilizar cajas u otros sistemas adecuados para su transporte.
Cuando no se usan, colocarlas en lugares establecidos.

348

VALORACIN DE LOS RIESGOS EN DISTINTOS TIPOS DE INDUSTRIA

Recomendaciones para mquinas-herramientas:


Los equipos deben seguir rigurosamente las normas de conservacin y
mantenimiento que indica el fabricante.
Las mquinas en las que sea necesario, montarn segunda empuadura, para
poder sujetarlas con las manos.
No desenchufar tirando del cable.
Los trabajadores deben de tener la formacin necesaria para llevar a cabo esta
actividad, as como para montar en cada operacin los dispositivos protectores
correctos.
Elegir lugares adecuados para trabajar con estas mquinas, que no obliguen a
los operarios a adoptar posturas forzadas, para evitar cansancios innecesarios y
lesiones msculo-esquelticas a medio y largo plazo.
Evitar prisas y no obligar a la mquina a trabajar a regmenes superiores de
funcionamiento, mediante presiones inadecuadas sobre piezas, que podran
causar el desgaste innecesario de los tiles o de sus soportes, o la rotura de los
tiles.
Mantener los tiles limpios y bien conservados, si estn embotados pueden dar
lugar a retrocesos de la herramienta, con el consiguiente peligro para el
operador.
Estrs trmico:
Generado cuando el trabajador desarrolla su tarea en terrenos exteriores, y se
puede manifestar en ambos sentidos:
Trabajos pesados en condiciones ambientales de altas temperaturas
(agravado en caso de alta humedad relativa) generando riesgo de hipertermia
y deshidratacin.
Trabajos en condiciones ambientales de bajas temperaturas (agravado en
caso de lluvia, viento o granizo) generando riesgo de hipotermia.
Medidas de control:
En caso de trabajos pesados en condiciones de altas temperaturas, se atender a
las siguientes recomendaciones:
Uso de ropa ligera, con bajo ndice de CLO.
Evitar la exposicin directa al Sol de la cabeza, mediante el uso de proteccin
especfica (sombrero, gorra, etc.).
Establecer tiempos de descanso adecuados, cuya frecuencia y duracin estar
en funcin de la intensidad de la tarea desarrollada.
Beber frecuentemente para evitar la deshidratacin.
En caso de trabajos en condiciones de bajas temperaturas, se atender a las
siguientes recomendaciones:
Uso de ropa adecuada, con elevado ndice de CLO, incluyendo guantes y
orejeras si fuese necesario.
Se atender a los posibles agravantes de las condiciones trmicas, como son el
viento, la lluvia o el granizo.
En caso de tormenta con abundante descarga elctrica, se abandonar
temporalmente la tarea en exteriores si existe situacin de riesgo para el

349

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

trabajador, procediendo a refugiarse en lugar seguro (nunca bajo los rboles,


estructuras metlicas o lneas de alta tensin).
En cualquier caso, como medida de prevencin frente al estrs trmico, y
siempre que sea posible, las tareas en exteriores se realizarn mediante el uso
de maquinaria agrcola, con lo que el trabajador permanecer, en todo
momento, resguardado en el interior de la cabina, la cual dispondr de la
climatizacin adecuada.
Ruido:
En este tipo de trabajo podr generarse ruido como consecuencia de la
actividad debida a la maquinaria agrcola-ganadera.
Medidas de control:
El empresario deber evaluar la exposicin de los trabajadores al ruido, con el
objeto de determinar si se superan los lmites establecidos en la reglamentacin,
para poder aplicar las medidas procedentes en el origen, en el medio y en el
receptor y los reconocimientos mdicos especficos para las personas expuestas al
ruido con la periodicidad y caractersticas que indica el Real Decreto sobre ruido.
Las evaluaciones no sern obligatorias en el caso en que los puestos de trabajo
tengan valores manifiestamente inferiores a los 80 dB(A) y 140 dB(A) para el
Nivel Diario Equivalente y el Nivel de Pico mximo, respectivamente.
Las medidas adoptadas para reducir el ruido debern a afectar en primer lugar, si
es posible a intentar disminuir el nivel de ruido en la fuente de emisin y en el
medio, realizando para ello un mantenimiento de la maquinaria para evitar la
posibilidad de encontrar partes mviles que produzcan vibraciones y ruido o bien
intentar aislar o apantallar la fuente de ruido actuando a nivel del medio de
transmisin.
Por ltimo, se adoptarn medidas de atenuacin del ruido en el trabajador cuando
no se puedan realizar las medidas anteriores o como complemento de ellas,
mediante la utilizacin de protectores auditivos adecuados a cada caso.
Incendio y explosin:
Como consecuencia, principalmente, del almacenamiento de productos y
materiales inflamables con elevada carga trmica (madera, paja, algodn, etc.) o
que puedan generar una atmsfera explosiva (polvo en suspensin de los
cereales y legumbres almacenados en los silos).
Se tendr en cuenta tambin la existencia de compresores (riesgo de explosin
por sobrepresin) y productos qumicos inflamables (pesticidas, combustibles
para la maquinaria) utilizados en las instalaciones.
Medidas de control:
El riesgo de incendio se deber, principalmente, al almacenamiento de productos
inflamables. Por lo tanto, las medidas de prevencin irn encaminadas a lo
previsto para estos casos en el captulo VII de la OGSHT de marzo de 1971, entre
lo que cabe destacar:

350

VALORACIN DE LOS RIESGOS EN DISTINTOS TIPOS DE INDUSTRIA

Los almacenes se construirn a conveniente distancia entre s y aislados de los


restantes centros de trabajo. Si sto fuese imposible, se aislarn
convenientemente del resto de la instalacin, mediante muros cortafuegos u
otros dispositivos de corte.
Si se prev un incendio de moderada rapidez de propagacin en el local, ste
no exceder de dos plantas superpuestas, y la altura de cada una de ellas no
deber ser inferior a 4 metros. Si existe riesgo de rpida propagacin del fuego,
la altura del local se limitar, en todo caso, a un solo piso.
Existirn al menos dos o ms puertas de salida en direcciones contrapuestas y
libres de obstculos en su acceso.
Las puertas de salida al exterior abrirn hacia fuera, sin necesidad de llave; las
interiores sern de vaivn (nunca verticales o rotatorias).
Las ventanas abrirn hacia el exterior y los cristales sern opacos para evitar el
calentamiento del ambiente por luz solar.
Los ascensores y montacargas sern de tipo cerrado, resistentes al fuego y, de
ser posible, no se instalarn en los huecos de las escaleras.
Las escaleras sern de material ignfugo, y los huecos de escalera sern
cerrados.
Si el riesgo de incendio es alto (por elevada carga trmica), se instalarn
escaleras metlicas de seguridad a lo largo de la fachada del local.
Las puertas, ventanas y pasillos de salida estarn claramente sealizados.
No existir en el interior del local ningn elemento que pueda constituir foco
de ignicin (se incluye aqu la prohibicin de fumar en el almacn).
La temperatura del interior del local se controlar para que no se supere el
punto de autoinflamacin del material almacenado o de sus vapores. Para ello,
si es preciso, se proceder a la ventilacin del local, bien de forma natural o
forzada.
El llenado de los bidones de combustible, si los hubiera, se realizar lentamente
y sin permitir la cada libre desde el orificio de entrada, para evitar la mezcla
del aire con los vapores explosivos.
Se instalarn suficientes tomas o bocas de agua, de acuerdo a normativa. En
caso de polvos orgnicos, slo se emplear agua muy pulverizada.
Se colocarn suficientes extintores porttiles (prximos a las zonas de mayor
riesgo, en lugares visibles y libres de obstculos), adecuados al tipo de fuego a
extinguir y de eficacia mnima 21A-113B. Los extintores se revisarn
peridicamente de acuerdo a lo establecido en norma.
En los locales de alta carga trmica, se proceder a la instalacin de detectores
de incendio conectados al sistema de alarma del centro de trabajo.
Respecto a la instalacin elctrica, se atender a lo expuesto en la ITC-MIE-BT026 para atmsferas con riesgo de incendio y explosin.
Especial atencin merece el almacenamiento de cereales y legumbres en los silos
(generan polvos en suspensin),con elevado riesgo de explosin. Se atender en
ellos a las siguientes medidas de proteccin :
Prevencin de la Inflamacin, para que no se den las condiciones que concurran
en el desarrollo de la explosin. Estara aqu incluido el control de las
temperaturas del proceso, de las acumulaciones de polvo, inertizacin del
proceso y control de conexiones a tierra y elementos antiestticos, evitando as
mismo los focos de ignicin.

351

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Supresin o Confinamiento de la Llama, atacndola directamente mediante


distintos dispositivos en los momentos iniciales de su formacin.
Explosin Segura : se basa en permitir que la explosin se desarrolle, pero bajo
condiciones seguras. Se logra sobredimensionando partes de la instalacin y
aplicando la tcnica de Venteo (mediante vlvulas de escape o descompresin).
El REBT establece, para riesgo de incendio o explosin debido a la presencia
de polvo, la proteccin "Envolventes a prueba de Inflamacin de Polvo",
aunque de momento no existe normalizacin para ellas.
Dicho Reglamento clasifica adems la instalacin como de Clase II, por lo que
los materiales elctricos empleados tendrn el grado de proteccin IP. Adems,
se tendr en cuenta que la temperatura superficial mxima sea en todo momento
inferior a la de autoinflamacin de los polvos.
Otros sistemas de proteccin normalizados y vlidos son:

Envolvente Antideflagrante, del Grupo II en este caso, de acuerdo a la norma


UNE-20320.

Seguridad Aumentada.

Sobrepresin Interna.

Inmersin en Aceite.

Aislante Pulvelulento.

Seguridad Intrnseca.

Los polvos inflamables-explosivos tienen una temperatura de autoinflamacin


cuando se encuentran como Nube, y otra distinta cuando se encuentran como
Capa por lo que el material elctrico empleado en las instalaciones que nos
ocupan deber ser como mnimo (UNE-20327) de la clase T5. As:

Cajas de conexiones y accesorios : Exe-T5-IP65.

Transformadores de potencia y condensadores: Exe-T5-IP65 Exd-T5-IP65.

Luminarias : Exe-T5-IP65 Exd-T5-IP65.

Tomas de corriente : Exde-T5-IP65.

Aparatos de conexin y corte : Exd-T5-IP65 Exe-T5-IP-65.

Lmparas porttiles: Exd-T5.

Finalmente, si en la instalacin se dispone de un compresor de aire, se prestar


especial atencin a su mantenimiento (slo se realizar por personal
especializado) para asegurar as un correcto funcionamiento como base de la
accin preventiva. Se atender tambin a su correcta utilizacin, no sometindolo
a presiones de servicio superiores a las establecidas por el fabricante, y se
someter a las revisiones peridicas reglamentadas en la norma (Reglamento de
Aparatos a Presin).

352

NORMAS DE SEGURIDAD ANTE INCENDIOS

CAPTULO 18: NORMAS DE SEGURIDAD ANTE INCENDIOS


GENERALIDADES
El fuego se puede definir como el resultado final de una reaccin qumica de
oxidacin, automantenida y acompaada de desprendimiento de calor y luz, en la que
intervienen un elemento reductor (el combustible) y un elemento comburente
(habitualmente el aire). En general, para que el combustible y el oxgeno puedan
reaccionar qumicamente debe existir una aportacin de calor mediante un foco de
ignicin.
La combustin es el resultado de una combinacin adecuada de estos tres
elementos bsicos que, inicialmente, tienen que estar presentes para producir las distintas
reacciones que den lugar al fuego. Por lo tanto, el fuego no puede producirse sin la
conjuncin simultnea de los elementos siguientes:
combustible
oxidante
energa de activacin

N
A

ER
G

IA

ID

EN

TE

Con propsitos de fcil entendimiento y aplicaciones didcticas, cada uno de los


tres elementos, necesarios para que pueda producirse la combustin, constituyen los
lados de un TRIANGULO. Una vez iniciada la combustin, acompaada de llama, el
tringulo se convierte en un tetraedro, es decir intervienen un cuarto elemento
denominado reaccin en cadena, con lo que se amplan las posibilidades de control de
la combustin a cuatro formas

C O M BU S T I B L E
REACCIN EN CADENA
Figura 18-1: TRIANGULO DEL FUEGO

La reaccin qumica de combustin, puede esquematizarse de la siguiente forma:


PRODUCTOS DE LA COMBUSTION

A
Combustible

B
Comburente

+ Calor

C
Reaccin en cadena

Humos

+ Calor

Gases

Clases de fuego
Atendiendo al comportamiento ante el fuego de los diversos combustibles y con la
finalidad de ejercer un control rpido sobre los riesgos que conllevan, los fuegos se
clasifican segn el estado fsico del material a temperatura y presin normales en:

353

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Fuegos de clase A: Son los producidos en materiales en fase slida; las


temperaturas que se desprenden en la combustin, son superiores a 6000 C,
generando brasas.
Fuegos de clase B: Son los producidos en materiales en fase lquida; las
temperaturas que se desprenden de la combustin, son superiores a 9000 C, arden
en la superficie.
Fuegos de clase C: Son los producidos en materiales en fase gaseosa; las
temperaturas que se desprenden de la combustin, son superiores a 1.1000 C,
provocan explosiones.
Fuegos de clase D: Son los producidos en materiales metlicos; las temperaturas
que se desprenden de la combustin, son superiores a 2.0000 C.
Propagacin del fuego
Se denomina as a la evolucin del incendio en el tiempo y en el espacio, una vez
se ha producido la ignicin. La propagacin del fuego se desarrolla en funcin del
tiempo segn el tipo de combustible (slido, lquido o gaseoso) y en el espacio puede
llevarse a cabo de forma vertical u horizontalmente utilizando los medios habituales de
transmisin de calor (conduccin, conveccin y radiacin)
Vapores

Oxigeno

Energa Trmica

Figura 18-2

Productos de la combustin
El resultado de la combustin origina una serie de productos resultantes, unos con
desprendimiento de calor y otros sin desprendimiento de calor. Los productos de la
combustin son los responsables directos de la mayor parte de los daos producidos por
el fuego a personas y bienes materiales. Se clasifican en productos trmicos y no trmicos
Productos no trmicos
Dentro de este grupo se encuentran los elementos que no emiten calor. La
experiencia ha demostrado que el peligro ms grave para las personas, que se ven
involucradas en un incendio, proviene de los efectos que pueden provocan los gases y el
humo.
Gases
Los gases que se desprenden en una combustin dependen de varios factores,
siendo los principales, la composicin qumica del material, el porcentaje de
oxgeno que se est aportando y la temperatura.
Las graves consecuencias que provocan los gases sobre las personas, vienen
determinadas por las concentraciones de productos contaminantes que en un
incendio les afectan. A continuacin se desarrollan algunos de los gases que
comnmente se desprenden de la combustin.

354

NORMAS DE SEGURIDAD ANTE INCENDIOS

TIPO DE GASES

Gases txicos

GASES

EFECTOS/CARACTERISTICAS

* Monxido de
Carbono (CO)

La toxicidad del CO se debe a la gran facilidad que tiene para


combinarse con la Hemoglobina (componente de la sangre y
portador del oxgeno a las clulas del cuerpo humano) para
formar carboxihemoglobina, impidiendo el suministro de
oxgeno a la sangre; siendo mortal a partir de concentraciones
de 0,1% en volumen.

* Cianhdrico
(HCN)

El HCN se genera por la combustin de fibras naturales y


sintticas como lana, seda, nylon, etc., y es 20 veces ms
txico que el CO, el HCN no se mezcla con la Hemoglobina
pero impide la asimilacin del oxgeno por las clulas,
causando la muerte en concentraciones del 0,15% en volumen.

* Fosgeno
(CClO2)

El Fosgeno se genera en combustiones de plsticos y fibras, en


estas ltimas por la incidencia de los tintes que se utilizan. El
CClO2 produce daos pulmonares graves, siendo mortal en
concentraciones del 0,14% en volumen

Gases Asfixiantes * Anhdrido


Carbnico
(CO2)

El CO2 es un gas 1,5 ms pesado que el aire, por lo que en


recintos cerrados desplazar mecnicamente al oxgeno,
provocando una atmsfera baja en contenido de aire respirable,
en concentraciones superiores al 10% provoca la muerte.

Tabla 18-1: GASES QUE SE DESPRENDEN EN LA COMBUSTIN

Humo
La produccin de humo en un incendio puede variar considerablemente,
dependiendo de la cantidad y tipo de combustible y de la ventilacin (% de
oxgeno) de la combustin. Si el fuego se produce en un recinto cerrado, el
porcentaje de oxgeno ir disminuyendo por debajo del 21% a medida que la
combustin vaya progresando, esto provocar un aumento de la emisin de humo
en el interior del recinto. El humo afecta a la seguridad de las personas a travs de
los mecanismos siguientes:
* Impide la visibilidad
* Produce irritacin en vas respiratoria y ojos
* Toxicidad
Tanto los gases como el humo son productos que disponen de gran movilidad y se
pueden desplazar a ciertas distancias del foco donde se produce la combustin.
Las distintas coloraciones y densidades del humo pueden ser un indicador del tipo
de combustible que se est quemando.
PRODUCTO
Madera
Fibras naturales
Fibras sintticas
Plsticos
Hidrocarburos
Alcoholes
Gases licuados del petrleo

COLOR HUMO
Blanco
Gris claro
Gris claro
Gris oscuro
Gris oscuro
Negro
Negro
Casi imperceptible
Imperceptible

Tabla 18-2: RELACIN PRODUCTO QUEMADO / COLOR DEL HUMO PRODUCIDO

355

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

Productos trmicos
Los productos trmicos derivados de una reaccin de combustin pueden dividirse
en llamas y calor.
Llamas
Las llamas junto con el humo, son los nicos productos de la combustin que son
visibles.
Segn la coloracin de la llama, esto podr indicar el tipo de combustible que est
ardiendo y las condiciones (% de oxgeno) donde se est desarrollando la
combustin.
Calor
De los productos de la combustin el calor es el principal responsable de la
propagacin del fuego y sus consecuencias; el calor se transmite por los mtodos
siguientes
Conduccin
La transferencia del calor a travs del propio material o con otro en contacto
directo con el que est en combustin
Conveccin
El calor se transmite utilizando el aire como soporte; el aire caliente pesa
menos que al aire fro y se mueve en sentido ascendente arrastrando el calor a
las zonas altas
Radiacin
Cuando el calor se transmite a travs del espacio, el material en combustin
acta como emisor de ondas trmicas, cualquier otro material prximo se
comporta como receptor de dichas ondas, stas son absorbidas por el receptor
hasta elevar la temperatura y provocar su auto-ignicin.
Estos tres mtodos no actan por separado, cuando se produce un incendio,
dependiendo del material del combustible, la manifestacin de los tres es simultnea y
nunca por separado.

CONDUCCIN

CONVECCIN

RADIACIN

Figura 18-3: FORMAS DE TRANSMISIN DEL CALOR

MTODOS DE EXTINCIN DE INCENDIOS


Dependiendo del elemento del tetraedro del fuego sobre el que se acte, existen
bsicamente cuatro mtodos de extincin de incendios
Extincin por desalimentacin: Eliminando o disminuyendo el material
combustible
Tericamente es el mtodo ms directo y eficaz de extincin, pero por su complejidad
raramente se aplica en la prctica a excepcin de los fuegos que se producen en

356

NORMAS DE SEGURIDAD ANTE INCENDIOS

N
A

ER
G

ID

EN

TE

combustibles lquidos y gaseosos. Retirar el combustible slido en zonas prximas al fuego


resulta muy laborioso, pero interrumpir el suministro de combustible lquido o transvasarlo
actuando sobre las vlvulas es sencillo; en el caso de combustibles gaseosos es casi obligada
la aplicacin de este mecanismo para garantizar la extincin y el control real.

IA

C O M BU S T I B L E
REACCIN EN CADENA
Figura 18-4

N
A
ID

G
IA

ER

EN

TE

Extincin por sofocacin: Eliminando o disminuyendo la concentracin de


oxgeno
Para que se origine un fuego, debe existir una cantidad mnima de oxigeno; si se
disminuye esta cantidad o se impide el contacto del oxigeno con el combustible, el fuego
se apaga o no se produce. Este mecanismo se puede aplicar con resultados satisfactorios
sobre los combustibles lquidos y gaseosos, teniendo en cuenta en estos ltimos, el corte
de suministro.

C O M BU S T I B L E
REACCIN EN CADENA
Figura 18-5

Extincin por enfriamiento: Disminuyendo la temperatura del material


combustible
Tanto los combustibles slidos como los lquidos combustibles necesitan de un
calentamiento previo antes de entrar en ignicin, que les permita alcanzar su temperatura
de inflamacin. La velocidad y duracin de esta propagacin influye sobre la posibilidad
de ignicin. Los materiales slidos, en comparacin con los lquidos y gases inflamables,
se consideran menos peligrosos porque no se evaporan fcilmente. Si el combustible se
enfra, el ritmo de liberacin de vapores se reducir y no reaccionarn con el oxgeno y
la combustin se controlar. Este mecanismo se puede aplicar con buenos resultados
sobre los combustibles slidos y los lquidos combustibles.

357

N
A

IA

ID

ER

EN

TE

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

C O M BU S T I B L E
REACCIN EN CADENA
Figura 18-6

Extincin por inhibicin de la llama: Eliminando la auto fuente de energa de


activacin:
Los combustibles cuando arden desprenden llamas que son las que alimentan de
energa a las reacciones de la combustin ya iniciada. Lo ms sobresaliente de este
mecanismo es la rapidez y efectividad con que se controla la combustin, debido a que
acta sobre el aporte de energa.
Agentes extintores
Los elementos o productos que se disponen para el control o extincin del fuego se
denominan agentes extintores. Existe una gran variedad, disponiendo cada uno de ellos
de unas determinadas caractersticas, fsicas y/o qumicas, capaces de interrumpir el
proceso de la combustin.
La clasificacin de los distintos agentes extintores est determinada por el estado
natural en que se encuentran, slidos, lquidos o gaseosos.
Dada su gran eficacia extintora, los halones se han venido utilizando de forma
masiva hasta finales de los aos ochenta. Se ha comprobado que su liberacin afecta al
deterioro de la capa de ozono dada su composicin a base de metano y elementos
halogenados (cloro, bromo y flor). Por ello, la utilizacin de este tipo de agente extintor
se est reduciendo rpidamente sobre todo desde la ratificacin del Protocolo de
Montreal en 1988, firmado por 87 pases.
Por estas razones, los fabricantes llevan desarrollando desde hace algn tiempo,
compuestos alternativos que no afecten a la capa de ozono y que tengan eficacias
extintoras similares a los halones. Entre estos compuestos cabe destacar: CEA 410, NAF
S-III, FM 200, FE 13, Argonte, Argn e Inergen
MEDIDAS BSICAS DE PREVENCIN DE INCENDIOS
Las medidas preventivas son el conjunto de acciones orientadas a evitar, en lo
previsible, el inicio de cualquier fuego y si este se produce, minimizar los efectos que
puede provocar. Con carcter general, pueden sealarse algunas medidas de prevencin
de incendios:
Sustituir los productos combustibles, por aquellos otros que revistan menor riesgo
Ventilar los locales con riesgo de concentracin de vapores

358

NORMAS DE SEGURIDAD ANTE INCENDIOS

TIPO AGENTE
EXTINTOR

AGENTES EXTINTORES

CARACTERSTICAS

SLIDOS

Polvo Qumico Seco (P.Q.S.),


Tipo B-C
(bicarbonatos)
Tipo A-B-C (fosfatos
y resinas)
Para metales
(grafito, coque y
fosfatos)

La eficacia extintora de este agente


extintor esta basada en el tamao de las
partculas, la presin y velocidad de
proyeccin y las propiedades fsicoqumicas de los compuestos. Actan
generalmente sobre la reaccin en
cadena

LQUIDOS

Agua

Es el agente extintor ms utilizado por


su capacidad extintora, economa y
disponibilidad/Diferente capacidad de
extincin segn tipo de proyeccin: a
chorro, pulverizada, etc. Acta por
enfriamiento y sofocacin

Espumas fsicas (protenicas


o sintticas)

Es necesario combinar un espumgeno


(elemento extintor), agua y aire. Actan
por enfriamiento y sofocacin

CO2

Acta por sofocacin. Precaucin en su


uso en locales interiores
Actan sobre la reaccin en cadena

GASEOSOS

Halones
Compuestos alternativos a los
halones

Tabla 18-3: TIPOS Y CARACTERSTICAS DE LAS AGENTES EXTINTORES

Cuidar y velar por el orden y la limpieza en los locales de trabajo


Almacenar y transportar los materiales combustibles en recipientes estancos
Sustituir o disminuir la proporcin de oxgeno mediante la utilizacin de gases
inertes (CO2, nitrgeno, etc.)
Mantener los materiales combustibles en lugares frescos y alejados de focos de
calor
Mantener las instalaciones elctricas en correcto estado segn los reglamentos
vigentes
Recubrir o apantallar las reas donde se lleven a cabo operaciones de soldadura
Ignifugar tejidos, moquetas, etc.
Sealizar aquellas zonas con riesgo de incendios
Entrenar al personal necesario en el manejo de extintores y prevencin de
incendios
No tirar cigarros a las papeleras

359

MANUAL BSICO DE PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES: HIGIENE INDUSTRIAL, SEGURIDAD Y ERGONOMA

CAMPAAS DE MENTALIZACIN

INFORMACIN Y FORMACIN

MEDIDAS
PREVENTIVAS

ACCIONES PREVENTIVAS
Figura 18-7: MEDIDAS PREVENTIVAS

Medios de proteccin contra incendios. Extintores porttiles


Los medios de Proteccin Contra Incendios, en cualquier actividad, tienen que ser
el resultado de una adecuada Identificacin y Evaluacin de los riesgos determinados por
las caractersticas de los combustibles, las zonas donde se encuentren y las posibles
influencias.
Las consecuencias que puede producir un incendio, prdidas humanas, prdidas
materiales o interrupcin de la actividad industrial pueden suponer una amenaza
importante para una organizacin. La seleccin de los medios ms adecuados se realizar
en funcin de la informacin obtenida del estudio de riesgos y ajustndose a los
requisitos de la normativa vigente.
Las medidas activas de proteccin contra incendios estn constituidas por el
conjunto de equipos porttiles y sistemas automticos que permiten detectar, almacenar,
distribuir y proyectar los agentes extintores sobre el fuego. Los medios de extincin que
actualmente se utilizan de forma ms habitual, son:
Instalaciones fijas (en interior o ext