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"YORUBA NO FAZ O GNERO": UMA REVISO CRTICA DE

OYEWUMI DE OYERONKE
A inveno das mulheres: fazer um sentido africano de discursos ocidentais
de gnero Por Bibi Bakare-Yusuf
Os discursos sobre a frica, especialmente aqueles refratados atravs do
prisma do desenvolvimento, promovem a anlise de gnero como
indispensvel ao desenvolvimento econmico e poltico do futuro africano.
Conferncias, livros, polticas, capital, energia e carreiras foram feitas em
seu nome. Apesar disso, tem havido muito pouco interrogatrio do conceito
em termos de sua relevncia e aplicabilidade situao africana. Em vez
disso, o gnero funciona como um dado: tomado como um princpio de
organizao transcultural. Recentemente, alguns estudiosos africanos
comearam a questionar o poder explicativo do gnero nas sociedades
africanas.1 Esse desafio surgiu do desejo de produzir conceitos baseados no
pensamento africano e nas realidades cotidianas vividas. Esses estudiosos
esperam que, ao se concentrarem em uma episteme africana, evitem
qualquer dependncia dos paradigmas tericos europeus e, portanto, evitam
o que Babalola Olabiyi Yai (1999) chamou de "universais duvidosos" e
"discursos intransitivos".
Algumas das questes-chave que foram levantadas incluem: pode o gnero,
ou mesmo o patriarcado, ser aplicado a culturas no-americanas? Podemos
supor que as relaes sociais em todas as sociedades se organizam em torno
da diferena biolgica entre os sexos? O corpo masculino nas sociedades
africanas visto como normativo e, portanto, um canal para o exerccio do
poder? O corpo feminino inerentemente subordinado ao corpo
masculino? Quais so as implicaes da introduo de uma perspectiva de
gnero como ponto de partida para a construo do conhecimento sobre as

sociedades africanas? 2 Quais so as vantagens e desvantagens de usar


categorias explicativas desenvolvidas no Norte para entender as diferentes
realidades africanas? Muitas destas questes foram levantadas em vrios
artigos, mas no livro A Inveno das Mulheres: Fazendo um Sentido
Africano de Discursos de Gnero Ocidentais (1997) pelo terico nigeriano
Oyeronke Oyewumi, baseado nos EUA, que encontramos um argumento
sustentado Contra o
Construindo um mundo Yoruba Sense
A tese central do provocativo livro de Oyewumi, A Inveno das Mulheres,
negar que o gnero uma categoria social fundamental em todas as
culturas. Desenhando seus exemplos do Oyo-Yoruba no oeste da Nigria,
Oyewumi argumenta que o gnero no tem sido historicamente um
importante princpio organizador ou uma questo de primeira ordem.
Contra o discurso europeu, entre os yoruba, a biologia no foi usada para
explicar ou estabelecer relaes sociais, subjetividade, posicionamento e
hierarquia. Ela sugere que na cultura europia e na histria intelectual, a
participao na polis e o significado cultural so determinados pelo
significado atribudo ao corpo. Aqui, seu argumento ressoa com outras
crticas do cisma europeu entre "mente" e "corpo". O corpo considerado o
local da irracionalidade, da paixo e da corrupo moral. A mente, ao
contrrio, funciona como a sede da razo e da restrio. Este dualismo
permitiu a associao de certos grupos com o corpo e funes corporais, e
outros com razo e esprito. Aqueles concebidos como irrefutavelmente
encarnados foram visivelmente marcados para escravizao, opresso e
manipulao cultural. Para Elizabeth Spelman, a opresso das mulheres
est localizada nos significados atribudos a ter o corpo de uma mulher por
opressores do sexo masculino ea opresso dos negros tem sido ligada aos
significados atribudos a ter um corpo negro pelos opressores brancos

(1989: 129). Na mesma linha, Oyewumi atribui a biologizao da diferena


ao primado da viso na histria intelectual europeia. Privilegiar o visual
facilita uma nfase na aparncia e marcadores visveis da diferena.
Oyewumi conclui que toda a episteme ocidental baseia suas categorias e
hierarquias em modos visuais e distines binrias: macho e fmea, branco
e preto, homossexual e heterossexual etc. O corpo fsico est, portanto,
sempre ligado ao
Oyewumi rejeita um mecanismo similarmente visualista em funcionamento
nas sociedades africanas. Sua reivindicao principal que, ao contrrio da
Europa, as culturas africanas no so e no foram historicamente ordenadas
de acordo com uma lgica de viso, mas sim atravs de outros sentidos.
Dessa forma, ela sugere que a noo de uma "cosmoviso" s apropriada
ao contexto europeu. Ela prope que "worldsense" melhor corresponde ao
modo africano de conhecer. Na base, Oyewumi contesta a idia de que um
esquema categrico ocidental para entender a sociedade e a dinmica social
pode simplesmente ser exportado para outro lugar. Para Oyewumi, os
estudantes de frica devem reconhecer que um maior grau de sensibilidade
Necessrias para a compreenso das estruturas sociais no-ocidentais. Mais
especificamente, ela alega que no contexto ioruba, um princpio
estruturante diferente est em operao e precisa ser teorizado.
Ao invs da lgica visual que informa a diviso social ea hierarquia,
atravs de estruturas como gnero, sexualidade, raa e classe, Oyewumi
argumenta que de fato a antiguidade que ordena e divide a sociedade
iorub. A antiguidade refere-se principalmente diferena de idade
cronolgica. No entanto, tambm se refere ao posicionamento de um
agente dentro da estrutura de parentesco. Um membro (isto , relaes de
sangue estendidas) sempre superior a um estranho que se casa com a
famlia. Para o iniciado, a antiguidade baseada na ordem de nascimento: o

primognito superior a todas as outras crianas. Para um forasteiro se


casar com a linhagem, no entanto, o seu grau de antiguidade depende de
quantas crianas (incluindo as relaes de sangue) j fazem parte da
linhagem. A antiguidade , portanto, sempre relativa e depende do
contexto: "ningum est permanentemente em uma posio snior ou
jnior; Tudo depende de quem est presente em qualquer situao dada
(Oyewumi 1997: 42). Por exemplo, mesmo se x o primognito (e
portanto superior em relao aos outros membros da linhagem), se x se
casar, ento ela automaticamente 'junior' em relao linhagem de seu
cnjuge. Como poder de ordenao no contexto ioruba, a antiguidade
funciona em termos de um sistema patrilinear (fato que, permanece
problemtico sob a teoria do relato de Oyewumi). Para Oyewumi, a
antiguidade "atravessa as distines de riqueza, de posio e de sexo" (J.A.
Fadipe citado em Oyewumi: 41) e no est alinhada com a biologia.
A alegao de Oyewumi sobre a ausncia de gnero na cultura iorub ea
centralidade da antiguidade como princpio organizador baseiam-se em
dois fatores: a) no h marca de gnero na lngua ioruba (enquanto a
antiguidade lingisticamente marcada e, portanto, um componente
essencial de Identidade ioruba); E b) as instituies e prticas sociais
iorubas no fazem distines sociais em termos de diferena anatmica.
Oyewumi elabora a primeira afirmao argumentando que a linguagem
central para a formao da identidade social. A linguagem "representa as
principais fontes de informao na constituio do senso mundial,
mapeando as mudanas histricas e interpretando a estrutura social" (1997:
32). Como tal, as lnguas africanas no foram levadas to a srio quanto
deveriam ser por estudantes de frica. Em vez disso, o conhecimento sobre
as culturas iorubs e, de fato, muitas sociedades africanas capturado em
termos de categorizao conceitual ocidental, criando dependncia

epistemolgica e preguia. Ela argumenta que essa dependncia leva a


"srias distores e muitas vezes a uma m compreenso total das
realidades iorubs" (ibid: 28). Ao contrrio de muitas lnguas europias,
onde a categoria "mulher" ou "fmea" freqentemente excluda ou
marcada como Outro para "homem" ou "homem" que funciona como
norma (em termos de uso genrico de pronomes e em um nvel geral de
linguagem Uso), em yoruba, as distines do gnero ocorrem somente nos
termos da diferena anatmica do sexo. A ausncia de uma camada cultural
ou simblica de significado para a distino de gnero em iorub significa
que no h substantivo equivalente a "mulher" ou "homem" - estes termos
simplesmente no podem ser traduzidos. Em vez disso, a nica distino
possvel entre fmea e macho - o que Oyewumi se refere como "anamacho" e "ana-feminino". Para Oyewumi, a palavra obinrin, erroneamente
traduzida como "mulher / mulher",
[...] no deriva etimologicamente de okunrin, como "wo-man" faz de
"homem". Rin, o sufixo comum de okunrin e obinrin, sugere uma
humanidade comum; Os prefixos obin e okun especificam qual variedade
de anatomia. No h nenhuma concepo aqui de um tipo humano original
contra o qual a outra variedade tinha de ser medida. Eniyan a palavra nognero especfica para humanos (ibid: 33).
Contra uma mentalidade ocidental, a anatomia no determina posio ou
status na lngua ioruba. Para transformar Freud em sua cabea, "anatomia
no destino". Obinrin (fmea) no subordinado ou impotente a okunrin
(macho). Nem ela simbolicamente ou normativamente inferior a ele. Do
mesmo modo, a okunrina no privilegiada em relao obinrina devido
sua biologia. Em termos simples, a diferena de sexo no tem implicaes
normativas alm da distino anatmica. Em vez disso, o posicionamento
social ea identidade derivam-se de uma rede complexa e dinmica de

relaes sociais. Nomes, ocupao, profisso, status e assim por diante no


so marcados linguisticamente em termos de gnero. Portanto, as
categorias que tm a marca de gnero em ingls no tm equivalncia em
Yoruba. "No h palavras especficas de gnero que denotam filho, filha,
irmo ou irm. Os nomes ioruba no so especficos de gnero; Nem so
oko e aya - duas categorias traduzidas como o marido e a esposa ingleses,
respectivamente (Oyewumi 1997: 28). Em vez disso, a antiguidade que
codificada linguisticamente em ioruba: "Os pronomes de terceira pessoa o e
ganhos fazem uma distino entre mais velhos e mais jovens na relao
social" (ibid: 40). Um exemplo que podemos sugerir para ilustrar a presso
social desta distino ocorre quando dois encontros iorubs pela primeira
vez so rpidos em estabelecer quem snior, jnior ou companheiro de
idade. Na ausncia de status de senioridade sendo acordado, o pronome de
terceira pessoa ganha usado. Mais uma vez, o desejo de estabelecer a
antiguidade eo status alcana um efeito exagerado na fetichizao de
nomes e ttulos profissionais. Estes so muitas vezes ligados em conjunto
para o prestgio adicional, de modo que as pessoas se descrevem (ou so
descritos como): Mdico, Chefe, Sra. X ou Professor (Sra.) Y. Como um
comentarista sobre este fenmeno notas, O amor por ttulos tem reduzido
alguns Nigerianos s vezes prefixando suas designaes profissionais a
seus nomes. Da os ttulos que as pessoas fora deste pas considerariam
absurdas: Engenheiro X, Contador Y, Arquiteto Z e Agrimensor X. Alguns
indivduos que serviram o pas em misses no exterior, [...] optaram por ser
chamados Embaixador X Ou Y. Seria uma surpresa se no futuro nos
deparamos com denominaes como Matemtica X, Cientista Y e Lingista
Z? (Ezeigbo 1996: 38).
Assim, nas interaes sociais, h uma busca obsessiva para estabelecer a
antiguidade no incio de uma interao, atravs do que Ezeigbo chama de

"titlemania". Como este modo de sociolingustica iorub contrasta to


fortemente com as formas ocidentais, Oyewumi argumenta que essencial
que as categorias indgenas e a gramtica sejam examinadas e no
assimiladas ao ingls, como atualmente o caso. Para Oyewumi, a
ausncia de gnero na lngua ioruba significa que a "mulher" teorizada em
muitos discursos feministas ocidentais em termos de negao e limitao
no tem equivalente na cultura ioruba. Em contraste com o Ocidente, as
mulheres ioruba no so percebidas como "impotentes, desfavorecidas,
controladas e definidas pelos homens" (1997: xii).
Esta linha de argumentao leva ao segundo ponto sobre a constituio da
identidade na esfera social: a ausncia de demarcao de gnero na
linguagem se reflete em uma omisso correspondente nas instituies e
prticas sociais. As instituies iorubas so tradicionalmente organizadas
em torno de agbo ile - uma unidade composta de habitao composta por
um grupo de pessoas com ascendncia comum, s vezes especializada em
uma determinada ocupao, como tecelagem, tingimento, caa, rufar e
assim por diante. O grupo da linhagem situado no composto o local para a
expresso da legitimidade social, da autoridade e do poder. Cada membro
de uma linhagem (seja ana-macho ou ana-fmea) referido tanto como
omo-ile (filhos da casa / insider) e oko (marido). Como vimos, o Omo-ile /
oko ocupa uma posio privilegiada em relao a um aya-ile (ana-mulher /
esposa / estranho). A hierarquia social assim estruturada em termos de
uma relao privilegiada com o exterior, pela qual todos os funcionrios
so

automaticamente

superiores

aos

estrangeiros

que

chegam,

independentemente da sua idade cronolgica. Uma mulher, portanto, no


intrinsecamente desfavorecida em relao a um homem. Como Oyewumi
escreve, Embora ana-fmeas que se juntaram a linhagem como aya estavam
em desvantagem, outras anafemales que eram membros da linhagem por

nascimento no sofreu tal desvantagem. Seria incorreto dizer, ento, que as


fmeas anatmicas dentro da linhagem estavam subordinadas porque eram
fmeas anatmicas. Somente os ayas que se casavam eram vistos como
estranhos, e eles eram subordinados a oko como insiders. Oko
compreendeu todos os omo-ile, ana-machos e anafemales, incluindo as
crianas que nasceram antes da entrada de um aya particular na linhagem.
Em certo sentido, os aya perderam sua idade cronolgica e entraram na
linhagem como "recm-nascidos", mas sua classificao melhorou com o
tempo em relao a outros membros da linhagem que nasceram depois que
o aya entrou na linhagem (1997: 46) .
Oyewumi continua a mostrar que as prticas sociais (como a diviso do
trabalho, parentesco, profisso e estruturas monrquicas) no so ordenadas
em termos de diferena de gnero, mas de acordo com a linhagem. Por
exemplo, ela critica a suposio dominante nos estudos da frica Ocidental
que equipara o homem com a agricultura e a mulher com o comrcio. Ela
argumenta que entre Oyo-Yorubas tanto okunrin e obinrin esto
representados no comrcio e agricultura. Essas distines "so sem
fundamento e, portanto, nada mais so do que uma imposio de um
modelo aliengena que distorce a realidade e leva a falsa simplificao dos
papis e relaes sociais. (Ibid: 76). Em vez disso, ocupao e status
dependem de como os agentes esto posicionados dentro do campo social um posicionamento que sempre relativo e contextual. Assim, uma anafmea poderia ser tanto um aya como um oko (um estranho a uma
linhagem, um insider dentro de outro). No nvel de prtica, Oyewumi
mostra que no h nenhuma barreira participao em vrios campos de
poder em termos de diferenas anatmicas. Ana-fmeas no esto
impedidas de se tornar guerreiros, adivinhos, caadores, agricultores e
assim por diante. Nem so ana-machos excludos da negociao e

preparao de alimentos, mesmo que esta preparao de alimentos apenas


para si e no para a famlia. A este respeito, usando um termo tomado do
socilogo francs Pierre Bourdieu, podemos dizer que Oyewumi aponta
para os iorubas como tendo sua prpria "lgica de prtica" . a lgica que
Oyewumi quer sobretudo escavar para produzir indgenas conhecimento.
H muito a ser admirado no desafio de Oyewumi s suposies atuais. Ela
certamente correta para questionar a universalizao das categorias de
gnero como um princpio organizador fundamental em todas as sociedades
e ao longo do tempo. Comprometer-se com a suposio de gnero
permanecer inquestionavelmente embutido dentro de uma tradio
intelectual ocidental especfica de crtica. Naturalmente, isso no significa
que essa tradio seja fixa e imutvel. O ponto mais que quando
categorias "estrangeiras" so adotadas sem crtica, elas podem distorcer
dinmicas de estruturao local e modos de compreenso. verdade que,
como princpio de primeira ordem de investigao, o gnero pode muito
bem ser insuficiente para captar as complexidades da realidade social OyoYoruba. Naturalmente, o ponto mais geral que a ameaa de traduo
errada funciona em ambos os sentidos. Assim como Os termos de gnero
ocidental da mulher e do homem no se traduzem diretamente em ioruba,
nem o sistema de antiguidade se traduz necessariamente em outros
contextos culturais. Neste caso, a questo crucial permanecer fiel s
especificidades da experincia cultural local e da estrutura social. Eu
tambm concordo com Oyewumi quando ela argumenta que a maneira que
ns entramos no campo de pesquisa e as perguntas que ns pedimos em
parte determinaro o resultado ns obteremos. Se uma questo de gnero
colocada em uma sociedade onde a antiguidade mais dominante, uma
resposta de gnero, no entanto, resultar. Os paradigmas cientficos
contemporneos, como a mecnica quntica, mostraram que o quadro do

experimento produz seus prprios resultados (a medio da massa torna a


velocidade indeterminada e vice-versa). Na mecnica quntica, como em
outros lugares, mais geralmente no mtodo cientfico e cientfico social, a
sombra do pesquisador sempre moldada atravs daquilo que
pesquisado. Novamente, um princpio bsico dentro da tradio
fenomenolgica que no h "objeto" disponvel fora do sujeito que o
perceba: o vidente sempre visto, o toucher sempre tocado. Conceitos e
categorias nunca so "objetivos" - eles esto sempre envolvidos na
dinmica das relaes de poder e no prprio campo da cultura.
Apesar da fora persuasiva de seu texto, h dois aspectos altamente
problemticos do argumento de Oyewumi. Primeiro, precisamos questionar
sua metodologia subjacente e pressupostos tericos de linguagem e
discurso. Em segundo lugar, seu chamado ao conhecimento indgena cria
um essencialismo e autenticidade problemticos.
Uma Metodologia Problemtica Em termos da metodologia problemtica
de Oyewumi, quero focar trs reas: a) a importncia que ela atribui
linguagem como reveladora de uma essncia cultural; B) sua compreenso
da natureza do poder; E c) sua suposio sobre a relao entre linguagem e
realidade social. Uma discusso filosfica dessas questes clarificar a
importncia de seus argumentos contra a universalidade das distines de
gnero.
A) Linguagem como Verdade Cultural Para negar a demarcao de gnero,
importante para a crtica de Oyewumi que ela se refere a uma trajetria
pr-colonial de diferena anatmica, encontrada em sua forma mais pura
entre os Oyo-Yoruba. Desta forma, okunrin e obinrin so manchadas com
camadas simblicas, baseadas no gnero de significado apenas atravs do
projeto colonial. Ela assume, portanto, que os significados originais dessas
palavras se situam abaixo da superfcie da misprojeo e da m traduo do

colonialismo. Esta linha de argumentao semelhante quela empregada


pelos filsofos romnticos tardios nos sculos XIX e XX que estavam
dispostos a articular um sentido do poder da Grcia clssica em termos de
seus paralelos com o desenvolvimento do Estado-nao moderno europeu.
A etimologia e o desejo de captar o significado "original" das palavras
alems e gregas foram exatamente o mtodo que o filsofo alemo Martin
Heidegger usou para teorizar o destino histrico do volk alemo na corrida
ao regime nazista na dcada de 1930 . Em ambos os casos, o de Oyewumi e
certas vertentes do pensamento europeu, podemos detectar uma
compreenso questionvel de como as palavras transmitem seu significado
atravs do tempo. A suposio problemtica que as palavras tm um
significado "original" que pode ser acessado de uma forma ou de outra,
como se as palavras fossem placas sujas de lato que precisassem de um
polimento ocasional. Com base em que se pode garantir que o significado
de uma palavra em certo ponto da histria transmitiu um determinado
significado? Mesmo que um significado anterior seja detectado (uma tarefa
mais fcil em culturas alfabetizadas com uma histria de dicionrios, mas
mais difcil em culturas historicamente orais como o ioruba), como
podemos ter certeza de que essa conotao anterior o significado
original? Esta problematizao especialmente pertinente no contexto
ioruba - dada a multiplicidade de histrias de origem contestada que
abundam entre os iorubas.
Um relato mais preciso de como palavras transmitir significado atravs do
tempo seria um que enfatiza fluxo em vez de estase e conservao. A
afirmao de Nietzsche de que a verdade um "exrcito mvel de
metforas" mais til aqui, descrevendo as naturezas transitrias das
palavras e as formas pelas quais os corpos transmitem e transformam as
palavras atravs da comunicao mvel com os outros em cada presena

histrica. Compreendida desta forma, podemos compreender como o


significado de uma palavra revela a histria das projeces que uma cultura
ou uma comunidade lhe impuseram. Nesse sentido, as palavras so mais
como totens, trazendo o significado que a sociedade projeta sobre elas, mas
durando alm de cada poca de projeo. Pode muito bem ser que mesmo a
histria atribuda a uma palavra em parte uma projeo do presente.
Nesse sentido, a afirmao de Oyewumi sobre a linguagem revelando
dinmicas sociais pode ser, no mximo, meia-direita. Pode parecer que a
okunrina ea obinrina parecem revelar pouco alm da diferena anatmica;
No entanto, no h nada no argumento de Oyewumi que possa sustentar
sua suposio de que isso sempre foi o caso.
O perigo de resultar em argumentos etimolgicos que eles finalmente
apiam uma abordagem autntica e organicista da linguagem e da cultura.
Assim como Heidegger queria expressar o destino autntico do povo
alemo, tambm Oyewumi est especificamente interessado nas tradies e
no sentido do mundo dos Oyo-Yoruba. Mas como ela pode ter certeza de
que os Oyo-Yorubas so os verdadeiros criadores das crenas iorubas e da
prtica social? Por que e qual base atribui uma histria linear s palavras e
sua relao com os mitos de origem? Por que supor que o significado
explcito de uma palavra exclui e exclui outros significados possveis das
palavras? Alison Weir demonstra precisamente este ponto, em relao a
uma concepo no-essencialista alternativa de como o significado opera
atravs do tempo. Ela escreve, referindo-se ao filsofo austraco Ludwig
Wittgenstein:
Para Wittgenstein, as palavras poderiam ser melhor compreendidas no
modelo de uma corda que consiste em uma multiplicidade de fibras
individuais: assim, os significados das palavras podem ser melhor
compreendidos em termos de uma multiplicidade de usos inter-

relacionados. Uma vez que este modelo de linguagem combinado com


um modelo histrico, torna-se possvel entender significados mediados por
complexos Inter-relaes de diferentes prticas sociais em diferentes
contextos, atravs de diferentes discursos e instituies, que investem esses
conceitos com mltiplas camadas de significados.

Assim, o conceito de "mulheres" j inclui significados mltiplos e muitas


vezes contraditrios, e j est aberto a mudanas e mudanas de
significado. (1996, 121)
Em ltima anlise, a etimologia s pode "funcionar" se se pressupe que
uma cultura de alguma forma permaneceu pura atravs do tempo e que no
houve descontinuidades ou mudanas de paradigma na auto-compreenso
coletiva. Como a citao de Weir sugere, essa crena est ainda mais longe
da verdade quando consideramos que uma descontinuidade espacial (ou
sincrnica) pode ser adicionada descontinuidade temporal (ou diacrnica)
do significado da linguagem. O significado das palavras, mesmo dentro do
mesmo presente, pode mudar de lugar para lugar e de contexto para
contexto - diferindo em diferentes situaes institucionais ou praxiais. Em
contraste, Oyewumi afirma ter descoberto um repositrio para o sistema
Yoruba essencial que transcende espao e tempo. Oyewumi confia em
haver uma essncia ou uma forma pura cultura, ao sistema social e
lngua de Yoruba que no afetado por foras socioculturais em mudana e
tempo. Aqui, ela sucumbe antiga "vontade de verdade" - o termo
Nietzsche aplicada a um desejo fundamental presente em toda a metafsica
ocidental desde Plato para descobrir a verdade - um desejo que deve
permanecer inconsciente da prpria suposio que a motiva - que H uma
Verdade (capital T) a ser descoberta. Para Oyewumi, a cultura iorub tem

uma essncia no-histrica que no afetada pelo tempo e pela mudana.


Um ouvinte mais atento lngua e cultura ioruba no deixar de notar a
ausncia de tal essncia ou autenticidade cultural.
B) A Linguagem do Poder A segunda rea problemtica no relato de
Oyewumi, refere-se sua compreenso do poder. Embora o relato de
Oyewumi sobre a dinmica de poder no sistema social ioruba, baseado em
ser um insider ou um estranho em relao linhagem e antiguidade,
envolve a dependncia do contexto (sendo um estranho num contexto, um
insider em outro) eo relativismo Membros da linhagem, juniores a outros) e
inevitavelmente complexa em sua forma, no entanto permanece simplista
em outro sentido. A armadilha essencial de seu relato de poder, seja a da
antiguidade em Yorubaland ou a distino de gnero no Ocidente, que
uma determinada varivel de poder a mesma em todos os lugares, isolada
de qualquer outra forma de habilitao ou restrio. Pode-se facilmente
admitir que Oyewumi tem razo em argumentar que a antiguidade a
lngua dominante do poder na cultura ioruba. No entanto, ela est errada
em concluir que a antiguidade a nica forma de relao de poder e que ela
opera fora ou em relao a outras formas de hierarquia. Em linha com as
teorias recentes do poder (como no pensamento feminista e ps-moderno),
sugiro que diferentes modos de poder esto sempre trabalhando em termos
uns dos outros. Nenhum modo de poder, seja gnero, antiguidade, raa ou
classe, tem o mesmo valor de contexto para contexto e de tempos em
tempos. Nenhuma forma de poder monoltica ou unvoca, existindo
isoladamente de todos os outros modos de estruturao social. Em vez
disso, cada varivel de poder adquire seu valor especfico no contexto de
todas as outras variveis que operam em uma dada situao. O consenso
entre muitos pensadores crticos e feministas hoje que as fronteiras entre
os diferentes modos de poder so muitas vezes irredutivelmente

desfocadas. Por exemplo, a diferena de classe funciona apenas da maneira


que ela faz atravs de uma constelao especfica de efeitos que so
articulados em termos de raa, gnero, etnia, religio, geografia e gerao e
vis-a-visa. E, claro, essa abordagem pluralizada e sensvel ao contexto para
a classe muda a forma como entendemos essas posicionalizaes
diferenciadas, por sua vez. Cada modo de poder como um fio que cria um
padro de significado apenas quando tecido com todos os outros fios que se
combinam em uma situao especfica (a famlia, o local de trabalho, a
cidade, a cultura etc.).
A falha de Oyewumi em levar a srio a natureza entrelaada da dinmica de
poder significa que ela no pode explicar a complexidade e as nuances da
antiguidade como ela realmente opera no contexto iorub. Por exemplo, ela
no pode discutir o fato de que a ideologia da antiguidade muito
freqentemente usada como uma forma de mascarar outras formas de
relao de poder. neste sentido que a sua teorizao da antiguidade pode
ser vista como perturbadoramente ingnua e politicamente perigosa. O
vocabulrio da antiguidade muitas vezes se torna a prpria forma em que o
abuso sexual, familiar (especialmente para o aya / esposa em uma
linhagem) e violncia simblica est previsto. Sua recusa em complicar ou
interrogar o funcionamento do poder ainda mais alarmante, dando o
virulento abuso de poder na relao professor-aluno no sistema educacional
nigeriano que muitas vezes no contestada pela vtima, porque eles
detestam desafiar o agressor em nome de "Desrespeitando seus altos".
Nessas situaes, o que est em ao no a antiguidade, mas sim uma
outra forma de poder, disfarada de o mais velho. A antiguidade no
contexto iorub , portanto, muitas vezes um estratagema para outras
formas de poder. No entanto, porque Oyewumi quer que a antiguidade
permanea sozinha como o modo dominante de poder no sistema social

ioruba, ela simplesmente no pode reconhecer a realidade borrada pelo que


ela . Ela deve, portanto, evitar todo o trabalho feito por feministas e
tericos sociais que enfatize a interdependncia complexa de uma forma de
poder sobre outra ea maneira pela qual um poder explicitamente
manifestado (e respeitado!) Muitas vezes esconde outros mais insidiosos.
Seu relato monoltico e pouco sofisticado se assemelha a formas iniciais de
feminismo de primeira onda que enfatizavam a natureza transcendente da
opresso patriarcal (e alinhavam, pelo menos inicialmente, muitas outras
formas de dominao de poder s quais as mulheres eram e esto sujeitas).
Naturalmente, a tematizao de Oyewumi da antiguidade no contexto
ioruba difere do discurso feminista primitivo, na medida em que ela
enfatiza o poder como capacitando o poder como constrangimento. No
entanto, a nfase colocada sobre o poder positivo serve para destacar os
problemas com sua conta. precisamente porque ela no reconhece que a
antiguidade opera em contextos diferenciais, que se entrelaam com outras
variveis (que permanecem na melhor das hipteses "de segunda ordem"
em sua narrativa), muitas vezes funcionando como um eufemismo
envolvendo abuso no respeito, que lhe permite negar As distines de
gnero esto atuando na sociedade ioruba e negam a existncia de
desigualdade baseada no gnero. Apenas quando
6
Isolada de todos os outros fatores condicionantes pode uma determinada
varivel de poder (como a antiguidade) parecem ser totalmente permitir. No
entanto, assim que adotamos uma noo de poder mais complexa e interrelacionada, podemos ver que o poder enquanto capacidade sempre opera
no contexto de outras formas de poder limitativo - o que Foucault chamou
de "micropower". Desta forma, o desejo de Oyewumi de colocar em
primeiro plano e celebrar o ioruba ou o poder feminino africano no precisa

excluir uma anlise das maneiras pelas quais eles experimentam restrio e
dominao. Poder-over e power-to so ento vistos como interdependentes.
Na medida em que ignoramos qualquer forma a extenso em que
simplificamos a realidade social e nossa compreenso das complexas
operaes de poder.
C) Linguagem e discurso tornando-se realidade social Esta simplificao da
natureza do poder leva ao terceiro conjunto de problemas fundamentais
com o texto de Oyewumi. Seu mtodo etimolgico / lingustico de reduzir a
realidade social a um discurso explcito pressupe que os significados
predominantes das palavras ou do discurso podem captar completamente a
realidade social. Oyewumi aplana completamente a relao entre a
linguagem ea realidade assumindo que existe um isomorfismo total entre os
dois. Embora Oyewumi tenha razo em argumentar que a linguagem pode
expressar a realidade, por que devemos supor que o reino da linguagem, da
lei, do discurso ou dos smbolos um espelho perfeito ou uma imagem da
realidade social? Em que base devemos atribuir um desejo de articular o
que realmente acontece ao nvel da prpria linguagem? O texto de
Oyewumi no pode responder a essas perguntas simplesmente porque no
faz distino entre a descrio de fato e de direito - isto , entre o que
acontece no nvel da linguagem, o discurso, as normas simblicas ou
jurdicas, por um lado, ea realidade social, Experincia vivida por outro.
Podemos ver essa ausncia se voltarmos a privilegiar o anatmico como
base da liberdade "feminina". Para Oyewumi, no existem barreiras s
atividades da obirina em relao okurina. Ou seja, o fato biolgico de ser
mulher no interrompe ou determina de forma alguma (alm do bvio fato
da reproduo) as percepes sociais dos corpos. essa alegada
neutralidade de gnero que proporciona s mulheres no contexto iorub o
nvel de liberdade e capacidade de que gozam. No entanto, s porque a

diferena de gnero no est inscrita no discurso ou marcada na linguagem


no significa que ela esteja inteiramente ausente na realidade social. H
muitas vezes um hiato entre o que acontece na lei ea realidade social.
precisamente por no fazer uma distino entre linguagem e realidade que
Oyewumi capaz de eliminar esta possibilidade e assumir que as mulheres
iorubas tm o mesmo poder que os homens em sua linhagem.
fcil introduzir exemplos que demonstrem a necessidade dessa distino
entre linguagem e representao simblica, por um lado, e realidade social,
por outro. Por exemplo, a partir da experincia da frica do Sul psapartheid, no h nada a nvel discursivo ou jurdico que limite um negro
sul-africano a adquirir as liberdades materiais e simblicas de que os sulafricanos brancos tm desfrutado por muito tempo. Afinal, a frica do Sul
tem uma das constituies mais esclarecidas e progressistas do mundo. No
entanto, no nvel da experincia cotidiana, existem verdadeiros fatores
inibidores que limitam a medida em que os negros africanos podem
participar na vida econmica e na representao simblica. Remover
barreiras inibidoras (da linguagem e da lei) apenas o comeo de um longo
processo para a criao de uma sociedade justa. A mesma histria pode ser
dita muitas vezes em diferentes contextos histricos - por exemplo, a
diferena entre a legitimao de jure e a realidade de fato para os afroamericanos aps a abolio da escravido e at os dias atuais nos Estados
Unidos. freqente o fato de que as pessoas (opressoras e oprimidas) em
suas interaes cotidianas continuam a agir de acordo com uma dinmica
de opresso simblica que h muito tempo considerada ultrapassada de
um ponto de vista explicitamente jurdico ou discursivo. Hortense Spillers
coloca o ponto sucintamente quando escreve sobre o legado contnuo da
escravido na situao contempornea nos Estados:

Embora a carne / corpo cativos tenha sido "liberada", e ningum precise


fingir que nem mesmo as aspas so importantes, a atividade simblica
dominante, a episteme dominante que libera a dinmica de nomeao e
valorizao, permanece fundamentada nas metforas originrias de
Cativeiro e mutilao, de modo que nem o tempo, nem a histria, nem a
historiografia, nem os seus tpicos, mostram o movimento, visto que o
sujeito humano "assassinado" uma e outra vez pelas paixes de um
arcasmo incruento e annimo, (1987: 68).
De fato e de facto, os modos de realidade so, portanto, muitas vezes fora
de comum e em desacordo uns com os outros. A questo ento se torna a de
reconhecer e ento explicar essa diferena. No caso das mulheres no
contexto ioruba, a tarefa, contra Oyewumi, de citar casos e estruturas de
opresso ou privilgio de gnero que no esto inscritos na esfera
discursiva / jurdica. Uma questo-chave aqui, entre muitas que podemos
apontar, o fato de que em uma sociedade patrfoca como o Oyo-Yoruba,
so as ana-fmeas como aya / esposa que geralmente tm que se mover
"para fora" para outra linhagem, Tornando-se forasteiros e, portanto,
subordinados na linhagem de seu cnjuge e no geralmente os ana-machos.
E na medida em que o acoplamento heterossexual e a maternidade so
privilegiados, so ana-fmeas que se espera que se casem. Portanto, so as
mulheres que normalmente se tornam subordinadas (seja como senior ou
junior esposa) para os homens. Alm disso, como as mulheres iorubas so
as principais responsveis pela preparao de alimentos e pela assistncia
infncia, so muito mais propensas a ter a dupla responsabilidade de
cuidadora e provadora econmica, ambos papis normativamente
femininos na sociedade ioruba.
Oyewumi passa essas probabilidades estatsticas e normativas recorrendo a
duas estratgias, em primeiro lugar questionando o valor da estatstica e,

em segundo lugar, apontando para contra-exemplos. Nenhuma dessas


respostas est
7
Todas adequadas em face da crtica desenvolvida aqui. O que quer que se
pense sobre as estatsticas, o fato de que as probabilidades podem ser
calculadas com base nelas indica uma estrutura normativa no trabalho.
Negar a validade das estatsticas torna-se ento uma maneira fraca de negar
a prpria existncia da normatividade. verdade que, mesmo nas culturas
patriarcais mais desconstrudas, pode-se encontrar relatos de mulheres em
posio de poder, assumindo uma variedade de papis, como monarcas,
caadores, etc. Novamente, o uso de contra-exemplos apenas mais um
exemplo de O que Bourdieu denominou a presena da "exceo milagrosa"
dentro do que na realidade quadro hegemnico. Embora haja algumas
ana-fmeas que so tanto aya (em relao ao seu cnjuge) e oko (em
relao sua linhagem) e so caadores e agricultores, no o caso de anamales como oko tm responsabilidades de criao de filhos ou Preparao
de alimentos para a famlia alm de fornecer para si durante a sua estadia
na fazenda. Usar as experincias derivadas das "excees milagrosas" tem
a funo de neutralizar o funcionamento real do poder e ajuda a mascarar
regimes opressivos de poder. Embora se possa simpatizar com o valor
teraputico que motiva o desejo de Oyewumi de descobrir uma histria prcolonial, harmoniosa e no-homossexual, a evidncia que ela usa para
sustentar seu argumento simplesmente no resiste ao escrutnio. No
podemos simplesmente usar a experincia de princesas e mulheres
privilegiadas para avaliar a posio ea experincia da maioria das mulheres
na sociedade. Em vez disso, sua experincia (se possvel) deve ser usada
para imaginar novas possibilidades e combater a desigualdade e no negar
a subordinao coletiva das mulheres.

Uma vez que comeamos a reconhecer os modos de opresso que existem


abaixo do limiar da anlise discursiva, como eu sugeri, ento precisamos
explicar a diferena entre palavras, representaes, leis e realidade social.
neste ponto que podemos comear a apontar para o texto de Oyewumi
como sendo apanhados nos modos de poder que ela tenta articular. O
problema central para Oyewumi aqui que, por causa da ausncia de uma
distino de jure / de facto, ela no pode ter nenhuma concepo de
ideologia - uma estrutura discursiva que busca legitimar e reproduzir certas
normas de poder e privilgio. Sem essa concepo, seu prprio pensamento
vulnervel a ficar preso dentro da ideologia da antiguidade, em vez de
simplesmente descrev-la. Ao retratar a antiguidade como caracterstica
definidora da dinmica de poder iorub, contra a qual todos os outros
modos de poder so secundrios, no contexto de uma abordagem
naturalista e ingnua da relao entre a linguagem e a realidade, o texto de
Oyewumi acaba adotando sem crtica a prpria forma de poder Ela se
limita a descrever.
Ningum expressou melhor os perigos de tal captura ideolgica do que
Bourdieu. Para repetir a frase citada no incio, "Os efeitos ideolgicos mais
bem-sucedidos so aqueles que no precisam de palavras e no pedem nada
alm do silncio cmplice" (1977: 188). Aqui, Bourdieu demonstra sua
aguda conscincia de uma distino de jure / de facto - de que as dinmicas
sociais e os modos de hegemonia e represso muitas vezes existem abaixo
do nvel do discurso e da fala cotidiana. Mais uma vez, a citao sugere que
a incapacidade de reconhecer esse processo (por permanecer em silncio
sobre a ideologia) corre o risco de cumplicidade e uma complacncia muito
fcil. Isso esclarecido na seo que continua imediatamente aps esta
frase em A Lgica da Prtica:

Segue-se, alis, que qualquer anlise de ideologias, no sentido restrito de


"discursos legitimadores", que no inclua uma anlise dos correspondentes
mecanismos institucionais, no mais do que uma contribuio para a
eficcia dessas ideologias: isto verdade De todas as anlises internas
(semiolgicas) de ideologias polticas, educacionais, religiosas ou estticas
que esquecem que a funo poltica dessas ideologias pode, em alguns
casos, ser reduzida ao efeito de deslocamento e desvio, camuflagem e
legitimao que produzem reproduzindo - Atravs de seus descuidos e
omisses, e em seus silncios deliberadamente ou involuntariamente
cmplices - os efeitos dos mecanismos objetivos. (1977: 188-9).
Sob essa luz, a ateno de Oyewumi para a linguagem, que no comeo
parecia ser enfatizada demais, na verdade no suficientemente forte. No
h sentido em seu texto em que se permite refletir criticamente sobre a
aparente neutralidade da diferena biolgica no nvel da linguagem ou
suspeitar que essa prpria linguagem possa estar impregnada de traos
normativos ou ideolgicos. Ela no consegue absolutamente suspeitar da
relao potencial entre poder e linguagem. O resultado disto que seu texto
termina reafirmando de forma acrtica o poder normativo da antiguidade.
Alm disso, ela no tem como abordar as complexas relaes nas quais as
pessoas "brincam" com a estrutura normativa da antiguidade para sua
prpria vantagem. Por exemplo, como um jnior, pode ser do meu interesse
para reconhecer a autoridade de um snior e mostrar deferncia, porque se
adequa s minhas prprias necessidades e propsitos. Neste caso, meu
aparente respeito apenas isso: uma aparncia. Meu "respeito" no na
realidade motivado pela considerao de que como um ancio eles so
dignos desse status. Mais uma vez, uma pessoa idosa pode tacitamente
renunciar a sua antiguidade quando ela est lidando com um jnior, porque
o jnior tem capital econmico ou social que o idoso quer acessar. Um caso

em questo onde um irmo mais velho pode desistir de seu status de


antiguidade em relao a uma irm mais nova e mais rica. A antiguidade
torna-se assim um "jogo" que as pessoas podem jogar com diferentes
efeitos e para vrios fins. Mas se permanecemos ao nvel do significado
explcito e da codificao simblica, ento perdemos as lacunas, os
silncios, o significado oculto em qualquer modo particular de endereo.
Portanto, em contraste com esta abordagem ldica, hbrida e acima de tudo
pragmtica linguagem de antiguidade mencionada, o livro de Oyewumi
est repleto de recusas para encarar qualquer outra maneira de ver o
sistema social ioruba, exceto como estruturado por antiguidade como
antiguidade. a nfase especfica que ela
8
Lugares no Oyo Yoruba (ao contrrio de todas as outras variantes
geogrfico-culturais) que revela mais claramente que seu cliente reprime a
diferena ea impureza em favor da autenticidade e da pureza
ideologicamente conduzidas.
Deste modo, o texto de Oyewumi presa de uma manobra duvidosa que
comumente feita por tericos que se esforam por articular um relato de
identidade e dinmica social em oposio norma ocidental - a de reprimir
a diferena, os silncios inerentes ao objeto de estudo Prprio. Como
escreve Nancy Fraser sobre os envolvidos na poltica de identidade:
Sublinhando a necessidade de elaborar e exibir uma identidade coletiva
autntica, auto-afirmativa e auto-gerada, ela [poltica de identidade] coloca
presso moral sobre os membros individuais para que se adaptem a uma
determinada cultura de grupo. A dissidncia cultural e a experimentao
so desestimuladas, quando no so simplesmente equiparadas
deslealdade. Assim, tambm, crtica cultural, incluindo os esforos para
explorar divises intragrupo, como as de gnero, sexualidade e classe.

Assim, longe de acolher o escrutnio de, por exemplo, as vertentes


patriarcais dentro de uma cultura subordinada, a tendncia do modelo de
identidade classificar essa crtica como "inautntica". O efeito global
impor uma identidade de grupo nica e drasticamente simplificada que
nega a complexidade da vida das pessoas, a multiplicidade de suas
identificaes e os cruzamentos de suas vrias afiliaes. (2000, 112)
Como enfatizei, a crtica aqui apresentada no nega a existncia de
antiguidade Na sociedade iorub (tanto como forma estruturante como
como estratgia retrica); Nem desconsidera a tentativa de Oyewumi de
mostrar que ela muitas vezes domina outros modos de capacidade ou
restrio. O ponto dessa crtica , antes, argumentar que, ao reivindicar uma
diferena irredutvel entre o sistema social iorub e os sistemas ocidentais,
a prpria Oyewumi ento mina as diferenas que elas mesmas esto sempre
atuando no contexto ioruba. A antiguidade pode muito bem ter precedncia
sobre o patriarcado na cosmoviso ioruba. No entanto, e em suma, sua
descrio da linguagem e sua relao com a realidade social permanece
ingnua, sua compreenso dos modos de poder e como eles operam
monoltica (e, portanto, simplista) e sua concepo da relao entre
linguagem e poder silenciosamente cmplices com normativos Foras que
ela no consegue articular. O conhecimento local africano na fixao plural
de Oyewumi com uma indigeneidade lingstica e social imaculada , em
ltima instncia, motivado pelo desejo de afirmar a alteridade radical da
cultura africana em relao europeia. Este desejo de proclamar a prpria
cultura, modo de ser e tradio hermenutica da frica tem uma longa
tradio na histria poltica e intelectual africana, embutida na tentativa de
contestar a negao europia da humanidade africana e seu domnio global.
O projeto de Oyewumi de destacar uma lgica cultural iorub que no
poluda pela demarcao de gnero ou desigualdades ocidentais, situa-a

assim em uma longa lista de homens "raciais", ansiosos por descobrir e


afirmar o conhecimento indgena africano e os modos de autorepresentao. No entanto, seu desejo de descobrir um quadro cultural
Oyo-Yoruba puro, anterior aos projetos coloniais, profundamente
problemtico e contra o gro da prpria cultura que ela deseja descobrir.
Nesta seo final, quero desafiar o "insiderismo cultural" de Oyewumi,
esboando uma maneira alternativa de conceituar a dinmica de poder ea
produo de conhecimento no sistema social ioruba. Esse relato ainda
permite a sensibilidade s diferenas nos sistemas sociais (como a relativa
ausncia de antiguidade em um contexto e sua prevalncia em outros
lugares) sem cair na armadilha da pureza, da autenticidade e do
essencialismo.
Essa conceituao alternativa toma a sua liderana do uso especulativo de
Weber da base religiosa do capitalismo moderno em seu livro "A tica
Protestante eo Esprito do Capitalismo". Assim como Weber aponta para
um contexto teolgico especfico no qual o capitalismo se desenvolveu (o
de uma cultura protestante Que, em seu divrcio do catolicismo, havia
apagado todos os modos de mediao com o sagrado, levando a uma
ansiedade espiritual coletiva que foi respondida em termos de uma nfase
especial no trabalho), tambm sugiro que reconhecer o especfico
teolgico-esttico Horizonte da cultura iorub leva a insights sobre a
estrutura da dinmica social ioruba. Em contraste com o monotesmo
protestante de Weber, o sistema social ioruba inerentemente politesta. O
politesmo no simplesmente uma relao plural com o mundo espiritual;
Em vez disso, os imperativos teolgicos profundamente inscritos tm um
poder organizador que se espalha muito alm da prtica religiosa. O
politesmo gera uma atitude fluida e pragmtica, no apenas para os deuses,
mas para todas as coisas, categorias e conceitos. Embora a sociedade

nigeriana contempornea (e a cultura Yoruba contempornea) seja, na


superfcie, dividida em termos de f crist e islmica, a estrutura profunda
da sociedade politesta e ordenada pelo mundo espiritual dos deuses
tradicionais acomodativos. Este fundo teolgico revelado mais
prontamente em prticas estticas como dana e msica. O politesmo no
esprito traduz-se na esttica do polirritmo.5 4 Veja Cheikh Anta Diop
(1981) Civilisazation or Barbarism: An Anthropology; Amlicar Cabral
(1970) Revoluo na Guin: Textos Selecionados; Nnamdi Azikiwe (1969)
I Renascente da frica; Podemos especular que h uma relao geral entre
profundas

estruturas

histrico-teolgicas

(mesmo

em

sociedades

secularizadas) e a prtica esttica. Assim como no Ocidente, o monotesmo


histrico levou a uma prtica monortica privilegiada (por exemplo, 4/4 ou
3/4 de tempo na msica), assim tambm no Yorubaland, o politesmo tem
alimentado e estimulado o desenvolvimento de
9
A sociedade yoruba tem sido e ainda tanto politesta em suas estruturas de
crena quanto polirrtmica na prtica esttica e na vida cotidiana.
Diferentemente da tradio espiritual europeia, no existe, portanto, um
princpio transcendente central no contexto ioruba - em vez disso, os
deuses individuais funcionam para atender a diferentes necessidades
espirituais. medida que as necessidades espirituais de uma pessoa
mudam ao longo do tempo, sua lealdade teolgica tambm aumenta. Isso
no significa que as pessoas mudam deuses intermitentemente ou tm uma
atitude de "tudo vale". Em vez disso, o politesmo envolve viver com vrias
reivindicaes morais ou de verdade diferentes e negociar a tenso que
surge da mesmice e da diferena sem excluir um ou outro. Sob essa luz, a
sociedade yoruba se assemelha mais ao relato de estruturas de poder interrelacionais e mltiplas que os tericos ps-modernos descreveram. No h

linha dominante de poder em uma sociedade politesta que tenha um


monoplio sobre a verdade - em vez disso, h uma constelao mutvel de
foras de capacidade e conteno. A verdade, sob o politesmo, de fato se
torna um exrcito mvel de metforas. No nvel do discurso, nenhuma
interpretao pode dominar; Ao nvel da realidade vivida, as foras
capacitadoras e constrangedoras esto sempre em disputa entre si.
neste contexto que podemos contestar o relato autntico e essencialista de
Oyewummi sobre o Oyo-Yoruba. Em vez de privilegiar uma forma
especfica de cultura iorub (por exemplo, a antiguidade entre os Oyo)
como verso paradigmtica, uma tomada politesta da cultura e da
sociedade ioruba mostra que h uma diferena intrnseca interna e
diferenciao no trabalho que no pode ser inteiramente aduzida ao
imperialismo europeu. O filsofo beniniano Paulin J Hountondji
argumentou que inconsistncias, pluralismo e descontinuidades na
sociedade africana no podem ser explicadas apenas em termos de
colonizao. Para Hountondji necessrio reconhecer que: O pluralismo
no vem de nenhuma sociedade de fora, mas inerente a toda sociedade. A
suposta aculturao, o suposto "encontro" da civilizao africana com a
civilizao europia, realmente apenas mais uma mutao produzida na
civilizao africana, sucessora de muitas outras sobre as quais nosso
conhecimento muito incompleto e, sem dvida, o precursor de muitos
futuros Mutaes, que podem ser ainda mais radicais. O encontro decisivo
no entre a frica como um todo e a Europa como um todo: o encontro
contnuo entre a frica e ela prpria (1976: 165).
Alm disso, ao contrrio de Oyewummi, essa abordagem das diferenas
internas pr-coloniais entre as diferentes culturas africanas produz uma
concepo de uma sociedade que fluida e aberta diferena, ao invs de
opor-se em oposio a conceitualizaes alternativas. Oruba, como

politesta, combina a metfora de Wittgenstein da linguagem como corda:


certos aspectos da cultura se estendem ao longo do tempo e do espao, mas
no h uma vertente central da cultura (da perspectiva da prtica expressiva
ou da dinmica de poder) Princpio de ordenao do conjunto). Neste
sentido, o politesmo e o poliritmismo funcionam como um modelo
alternativo de estrutura social e dinmica que contrasta fortemente com o
esquema essencialista e autntico que Oyewumi prefere. Nesta viso, a
cultura iorub ocupa um espao impuro, bastardizado e bastardizante,
convidando a inter-mistura eo dilogo produtivo com seu exterior. este
tipo de conhecimento local mutilado e misto que eu acho produtivo: onde
os pratos de cabo sobressaem das casas de barro, a Nike desfilada no
mato e onde os adesivos Mercedes so misturados entre os fetiches locais
no txi do motorista. Em mil desses exemplos, a cultura iorub exibe seus
poderes polirrhmicos de acomodao, adaptando-se e apropriando-se de
influncias externas, assim como transformando internamente as suas
prprias. Contra Oyewumi, o "local" em "conhecimento local" tanto
sobre como os fluxos culturais ps-modernos e globais so articulados e
expressos em contextos especficos, pois trata-se de tradies que foram
transmitidas e transformadas atravs de geraes. A indigeneidade, se
existe, existe sob a forma de justaposies culturais que se ligam de forma
transparente atravs de modos confiantes de agncia cultural.
A diferena importante entre essa abordagem do sistema social ioruba e o
de Oyewummi que o discurso (linguagem, regimes de representao e
assim por diante) pode agora ser visto como perpetuamente em conflito.
Embora um modo de discurso (digamos que da necessidade de respeitar os
idosos) possa ser hegemnico, a apreciao do carter diferencial da
sociedade yoruba aponta para outras formas de dever, lealdade, capacidade
e limitao que tambm est em ao. assim que aproximar a cultura

iorub como politesta facilita uma relao crtica com o discurso ioruba.
Em vez de simplesmente aceitar um modo de fala ou de representao
(como faz Oyewummi), essa abordagem sugere que os prprios discursos
devem ser examinados para descobrir se eles mesmos esto escondendo a
violncia simblica ou se so ideologicamente motivados. Com Bourdieu
em mente, podemos ento olhar abaixo da camada discursiva para
examinar a lgica da prtica no trabalho. Em vez de se concentrar
totalmente na linguagem e no que dito, podemos ento examinar o que
feito, o que permanece no dito, usando estatsticas, exemplos tpicos e
toda uma variedade de outros mtodos que os antroplogos, etngrafos,
socilogos e filsofos passaram dcadas aperfeioando. Isto no
privilegiar a ao sobre a fala, ou a realidade social sobre o discurso e o
direito, antes colocar o discurso no contexto da prtica e desmascarar
como eles so negociados e manipulados. assim que a distino entre a
representao de jure e a realidade de fato pode ser mantida para fins de
uma teoria genuinamente crtica.

Em contraste com o relato de Oyewumi sobre uma prioridade absoluta


atribuda antiguidade na sociedade ioruba, a abordagem aqui
desenvolvida em torno do politesmo baseia-se na apreciao das estruturas
teolgicas e estticas profundamente fundamentadas que permitem tanto a
pluralidade quanto a existncia ao longo do tempo. O politesmo ajuda a
explicar como a sociedade yoruba absorveu e absorve a mudana e a
diferena, ao invs de mostrar como ela a excluiu. Ele tambm nos permite
afastar-nos de uma teoria totalizadora baseada na idia da verdade ou
paradigma final como articulado na ideologia de Oyewumi da antiguidade
Oyo-Yoruba. Em um movimento que ecoa a crtica de Nietzsche vontade

verdade, o terico camarons Achille Mbembe argumentou que uma das


caractersticas de um sistema monotesta a crena na noo do "ltimo ou seja, o primeiro e ltimo princpio das coisas . Falar do ltimo outra
maneira de falar da verdade "(2001: 215). Ele prossegue dizendo que "no
h monotesmo seno em relao produo de uma verdade que no s
determina os fundamentos e os objetivos do mundo, mas fornece a origem
de todo significado" (ibid.). Uma conceptualizao monotesta pode se
fixar em uma nica noo do que a cultura e bloquear outras histrias que
vivem dentro da cultura. Muitas vezes, no momento em que os pensadores
africanos assumem que prestam ateno ao conhecimento e s realidades
locais (contra a hegemonia epistmica ocidental), seus prprios pontos
cegos e embutimentos dentro de uma tradio epistemolgica particular so
produzidos e manifestados. No caso de Oyewumi, o ponto cego o de um
monotesmo conceitual inconscientemente adotado. A figurao de
Oyewumi de uma paisagem social pura de Oyo-Yoruba marca uma recusa a
abrir-se ao mistrio da alteridade, das delcias deliciosas e contraditrias e
dos prazeres de um mundo de diferena Yoruba. A metafsica do
monotesmo que sublinha o seu texto mostra como inconscientemente
Oyewumi Ocidental tornou-se, apesar de seu desejo de fundamentar sua
teoria em um meio cultural Yoruba. Isso contrasta com o tipo de
conhecimento local que foi apresentado aqui - prticas culturais inseridas
no esprito do ecletismo yoruba e pragmatismo. Este conhecimento local
descaradamente e brincando admite o Outro em seu quadro, a fim de
criticar, trabalhar e retrabalhar toda uma srie de influncias que recusam o
narcisismo eo imperialismo singular de um paradigma monotesta, como o
encenado por Oyewumi.
Como um aparte, podemos agora mencionar outra fraqueza no argumento
de Oyewumi de que no nos referimos at agora. Isto , ela assume que

uma relao igualitria e anatmica entre os sexos foi apagada desde o


colonialismo. A questo que se coloca aqui a seguinte: por que devemos
assumir que as estruturas pr-coloniais poderiam ser to facilmente
eliminadas? Exemplos de traos espirituais e estticos retidos de africanos
da dispora desde a passagem do meio indicam que tais estruturas podem
sobreviver at mesmo as mais violentas de perturbaes (Sturkey, 1987,
Sobel, 1987). Neste caso, Oyewumi precisa explicar como o igualitarismo
de gnero foi apagado por meio de regra indireta, ao passo que a passagem
pelo Atlntico no apagou completamente outras estruturas da sociedade
africana. Sugiro que a adoo de uma ideologia de gnero "colonial" na
sociedade ioruba no pode ser facilmente explicada como um apagamento
da forma anterior. Faz mais sentido supor que deve ter havido um elemento
dentro da prpria cultura ioruba - um "ajuste cultural" entre uma ideologia
de gnero no marcada na sociedade yoruba e a codificao de gnero na
cultura europia que permitiu uma fcil adaptao do domnio colonial.
Isso no para negar a ruptura violenta causada pelos processos coloniais,
mas mais o caso que os atores culturais so mais estratgicos (embora
tcitos) em sua resposta mudana e inovao. Como um idoso Mali
Imam citado por Hecht e Simone coloca, ao discutir o fim da prtica da
circunciso feminina: "A mudana deve descobrir razes inesperadas para a
sua existncia; Ele tambm deve ser surpreendido com o que ele traz.
Somente na tenso entre o antigo eo novo ocorre a elaborao de uma
prtica moral "(1994: 17). Portanto, a construo de realidades africanas
diferenciadas de dentro - indicadas por uma abordagem politesta prtica
discursiva e crtica, indica que a sociedade ioruba, em toda sua
pluralidade, j tinha o potencial de absorver esquemas externos e dinmicas
de poder. Mais uma vez, essa absoro sempre crtica, ldica e
pragmtica - em vez de dogmtica, autntica ou essencialista. Aqui est a
diferena final entre o relato da antiguidade encontrado em Oyewumi e a

verso mais hbrida do sistema social ioruba que sugeri. Oyewumi rejeita,
em ltima instncia, qualquer forma de categorizao ocidental inadequada
a contextos diferentes, como a sociedade iorub. Nesse caso, a distino de
gnero,

assim

como

sua

referncia

altamente

duvidosa

homossexualidade, s pode ser vista como uma Mport ". Em contraste, a


forma politesta da sociedade iorub (como tenho argumentado) significa
que ela est muito mais pronta a aceitar e absorver a diferena do que
Oyewumi poderia pensar. Infelizmente, muitas vezes as teorias da cultura e
da sociedade africanas revelam mais sobre os tericos e intelectuais
africanos angustiados que tentam universalizar e projetar solues para
suas prprias ansiedades, do que ilustram como a maioria dos africanos se
envolve e navega no seu cotidiano Vivida experincia. So esses
intelectuais que de fato representam os maiores obstculos para a
compreenso do conhecimento local em toda sua riqueza. Sob a superfcie
da linguagem, as distines de gnero (como ocorre com outros modos
supostamente de segunda ordem da estrutura de poder) sempre estiveram
atuando na sociedade iorub; A nica coisa que o discurso ocidental tem
feito ter ajudado a articul-lo e convidar mais trabalho elevando-o a um
plano discursivo crtico. Assim como as feministas de segunda onda no
Ocidente tinham, antes de tudo, de lutar com as maneiras pelas quais a
ideologia patriarcal existe e convida a cumplicidade na linguagem, assim
tambm em outros lugares
neste contexto que podemos contestar o relato autntico e essencialista de
Oyewummi sobre o Oyo-Yoruba. Em vez de privilegiar uma forma
especfica de cultura iorub (por exemplo, a antiguidade entre os Oyo)
como verso paradigmtica, uma tomada politesta da cultura e da
sociedade ioruba mostra que h uma diferena intrnseca interna e
diferenciao no trabalho que no pode ser inteiramente aduzida ao

imperialismo europeu. O filsofo beniniano Paulin J Hountondji


argumentou que inconsistncias, pluralismo e descontinuidades na
sociedade africana no podem ser explicadas apenas em termos de
colonizao. Para Hountondji necessrio reconhecer que: O pluralismo
no vem de nenhuma sociedade de fora, mas inerente a toda sociedade. A
suposta aculturao, o suposto "encontro" da civilizao africana com a
civilizao europia, realmente apenas mais uma mutao produzida na
civilizao africana, sucessora de muitas outras sobre as quais nosso
conhecimento muito incompleto e, sem dvida, o precursor de muitos
futuros Mutaes, que podem ser ainda mais radicais. O encontro decisivo
no entre a frica como um todo e a Europa como um todo: o encontro
contnuo entre a frica e ela prpria (1976: 165).
Alm disso, ao contrrio de Oyewummi, essa abordagem das diferenas
internas pr-coloniais entre as diferentes culturas africanas produz uma
concepo de uma sociedade que fluida e aberta diferena, ao invs de
opor-se em oposio a conceitualizaes alternativas. A cultura yorub,
como politesta, combina a metfora de Wittgenstein da linguagem como
corda: certos aspectos da cultura se estendem ao longo do tempo e do
espao, mas no h um fio central da cultura (da perspectiva da prtica
expressiva ou da dinmica de poder) Princpio de ordenao do conjunto).
Neste sentido, o politesmo e o poliritmismo funcionam como um modelo
alternativo de estrutura social e dinmica que contrasta fortemente com o
esquema essencialista e autntico que Oyewumi prefere. Nesta viso, a
cultura iorub ocupa um espao impuro, bastardizado e bastardizante,
convidando a inter-mistura eo dilogo produtivo com seu exterior. este
tipo de conhecimento local mutilado e misto que eu acho produtivo: onde
os pratos de cabo sobressaem das casas de barro, a Nike desfilada no
mato e onde os adesivos Mercedes so misturados entre os fetiches locais

no txi do motorista. Em mil desses exemplos, a cultura iorub exibe seus


poderes polirrhmicos de acomodao, adaptando-se e apropriando-se de
influncias externas, assim como transformando internamente as suas
prprias. Contra Oyewumi, o "local" em "conhecimento local" tanto
sobre como os fluxos culturais ps-modernos e globais so articulados e
expressos em contextos especficos, pois trata-se de tradies que foram
transmitidas e transformadas atravs de geraes. A indigeneidade, se
existe, existe sob a forma de justaposies culturais que se ligam de forma
transparente atravs de modos confiantes de agncia cultural.
A diferena importante entre essa abordagem do sistema social ioruba e o
de Oyewummi que o discurso (linguagem, regimes de representao e
assim por diante) pode agora ser visto como perpetuamente em conflito.
Embora um modo de discurso (digamos que da necessidade de respeitar os
idosos) possa ser hegemnico, a apreciao do carter diferencial da
sociedade yoruba aponta para outras formas de dever, lealdade, capacidade
e limitao que tambm est em ao. assim que aproximar a cultura
iorub como politesta facilita uma relao crtica com o discurso ioruba.
Em vez de simplesmente aceitar um modo de fala ou de representao
(como faz Oyewummi), essa abordagem sugere que os prprios discursos
devem ser examinados para descobrir se eles mesmos esto escondendo a
violncia simblica ou se so ideologicamente motivados. Com Bourdieu
em mente, podemos ento olhar abaixo da camada discursiva para
examinar a lgica da prtica no trabalho. Em vez de se concentrar
totalmente na linguagem e no que dito, podemos ento examinar o que
feito, o que permanece no dito, usando estatsticas, exemplos tpicos e
toda uma variedade de outros mtodos que os antroplogos, etngrafos,
socilogos e filsofos passaram dcadas aperfeioando. Isto no
privilegiar a ao sobre a fala, ou a realidade social sobre o discurso e o

direito, antes colocar o discurso no contexto da prtica e desmascarar


como eles so negociados e manipulados. assim que a distino entre a
representao de jure e a realidade de fato pode ser mantida para fins de
uma teoria genuinamente crtica.
Em contraste com o relato de Oyewumi sobre uma prioridade absoluta
atribuda antiguidade na sociedade ioruba, a abordagem aqui
desenvolvida em torno do politesmo baseia-se na apreciao das estruturas
teolgicas e estticas profundamente fundamentadas que permitem tanto a
pluralidade quanto a existncia ao longo do tempo. O politesmo ajuda a
explicar como a sociedade yoruba absorveu e absorve a mudana e a
diferena, ao invs de mostrar como ela a excluiu. Ele tambm nos permite
afastar-nos de uma teoria totalizadora baseada na idia da verdade ou
paradigma final como articulado na ideologia de Oyewumi da antiguidade
Oyo-Yoruba. Em um movimento que ecoa a crtica de Nietzsche vontade
verdade, o terico camarons Achille Mbembe argumentou que uma das
caractersticas de um sistema monotesta a crena na noo do "ltimo ou seja, o primeiro e ltimo princpio das coisas . Falar do ltimo outra
maneira de falar da verdade "(2001: 215). Ele prossegue dizendo que "no
h monotesmo seno em relao produo de uma verdade que no s
determina os fundamentos e os objetivos do mundo, mas fornece a origem
de todo significado" (ibid.). Uma conceptualizao monotesta pode se
fixar em uma nica noo do que a cultura e bloquear outras histrias que
vivem dentro da cultura. Muitas vezes, no momento em que os pensadores
africanos assumem que prestam ateno ao conhecimento e s realidades
locais (contra a hegemonia epistmica ocidental), seus prprios pontos
cegos e embutimentos dentro de uma tradio epistemolgica particular so
produzidos e manifestados. No caso de Oyewumi, o ponto cego o de um
monotesmo conceitual inconscientemente adotado. A figurao de

Oyewumi de uma paisagem social pura de Oyo-Yoruba marca uma recusa a


abrir-se ao mistrio da alteridade, das delcias deliciosas e contraditrias e
dos prazeres de um mundo de diferena Yoruba. A metafsica do
monotesmo que sublinha o seu texto mostra como inconscientemente
Oyewumi Ocidental tornou-se, apesar de seu desejo de fundamentar sua
teoria em um meio cultural Yoruba. Isso contrasta com o tipo de
conhecimento local que foi apresentado aqui - prticas culturais inseridas
no esprito do ecletismo yoruba e pragmatismo. Este conhecimento local
descaradamente e brincando admite o Outro em seu quadro, a fim de
criticar, trabalhar e retrabalhar toda uma srie de influncias que recusam o
narcisismo eo imperialismo singular de um paradigma monotesta, como o
encenado por Oyewumi.
Como um aparte, podemos agora mencionar outra fraqueza no argumento
de Oyewumi de que no nos referimos at agora. Isto , ela assume que
uma relao igualitria e anatmica entre os sexos foi apagada desde o
colonialismo. A questo que se coloca aqui a seguinte: por que devemos
assumir que as estruturas pr-coloniais poderiam ser to facilmente
eliminadas? Exemplos de traos espirituais e estticos retidos de africanos
da dispora desde a passagem do meio indicam que tais estruturas podem
sobreviver at mesmo as mais violentas de perturbaes (Sturkey, 1987,
Sobel, 1987). Neste caso, Oyewumi precisa explicar como o igualitarismo
de gnero foi apagado por meio de regra indireta, ao passo que a passagem
pelo Atlntico no apagou completamente outras estruturas da sociedade
africana. Sugiro que a adoo de uma ideologia de gnero "colonial" na
sociedade ioruba no pode ser facilmente explicada como um apagamento
da forma anterior. Faz mais sentido supor que deve ter havido um elemento
dentro da prpria cultura ioruba - um "ajuste cultural" entre uma ideologia
de gnero no marcada na sociedade yoruba e a codificao de gnero na

cultura europia que permitiu uma fcil adaptao do domnio colonial.


Isso no para negar a ruptura violenta causada pelos processos coloniais,
mas mais o caso que os atores culturais so mais estratgicos (embora
tcitos) em sua resposta mudana e inovao. Como um idoso Mali
Imam citado por Hecht e Simone coloca, ao discutir o fim da prtica da
circunciso feminina: "A mudana deve descobrir razes inesperadas para a
sua existncia; Ele tambm deve ser surpreendido com o que ele traz.
Somente na tenso entre o antigo eo novo ocorre a elaborao de uma
prtica moral "(1994: 17). Portanto, a construo de realidades africanas
diferenciadas de dentro - indicadas por uma abordagem politesta prtica
discursiva e crtica, indica que a sociedade ioruba, em toda sua
pluralidade, j tinha o potencial de absorver esquemas externos e dinmicas
de poder. Mais uma vez, essa absoro sempre crtica, ldica e
pragmtica - em vez de dogmtica, autntica ou essencialista. Aqui est a
diferena final entre o relato da antiguidade encontrado em Oyewumi e a
verso mais hbrida do sistema social ioruba que sugeri. Oyewumi rejeita,
em ltima instncia, qualquer forma de categorizao ocidental inadequada
a contextos diferentes, como a sociedade iorub. Neste caso, a distino de
gnero, como com sua referncia altamente duvidosa homossexualidade,
s pode ser vista como um "wester importao ". Em contraste, a forma
politesta da sociedade iorub (como tenho argumentado) significa que ela
est muito mais pronta a aceitar e absorver a diferena do que Oyewumi
poderia pensar. Infelizmente, muitas vezes as teorias da cultura e da
sociedade africanas revelam mais sobre os tericos e intelectuais africanos
angustiados que tentam universalizar e projetar solues para suas prprias
ansiedades, do que ilustram como a maioria dos africanos se envolve e
navega no seu cotidiano Vivida experincia. So esses intelectuais que de
fato representam os maiores obstculos para a compreenso do
conhecimento local em toda sua riqueza. Sob a superfcie da linguagem, as

distines de gnero (como ocorre com outros modos supostamente de


segunda ordem da estrutura de poder) sempre estiveram atuando na
sociedade iorub; A nica coisa que o discurso ocidental tem feito ter
ajudado a articul-lo e convidar mais trabalho elevando-o a um plano
discursivo crtico. Assim como as feministas de segunda onda no Ocidente
tinham, antes de tudo, de lutar com as maneiras pelas quais a ideologia
patriarcal existe e convida a cumplicidade na linguagem, assim tambm em
outros lugares. O que est em jogo aqui, mais fundamentalmente, em meu
argumento a necessidade de rejeitar uma atitude de oposio e rejeio
em relao a modelos tericos e vocabulrios derivados de outros lugares.
A este respeito, tal como referi, talvez a maior ironia do texto de Oyewumi
seja que, em ltima anlise, muito "ocidental" (no sentido clich da
palavra) na sua abordagem inconscientemente monotesta da diferena. Em
vez da diferena intrnseca (a diferena do mltiplo, de uma sociedade que
est sempre em desacordo consigo mesma, uma sociedade viva com a
riqueza da alteridade, uma sociedade polirrtmica), Oyewumi nos convida a
pensar na diferena em termos de excluso e de oposio. Desta forma, ela
rejeita a teoria ocidental apenas para cometer erros que h muito so
criticados dentro de seus termos. Sua conta Ideologicamente
impulsionada por uma vontade essencialista verdade ltima que deve
implicitamente rejeitar o esprito acomodativo e inclusivo em ao na
tradio teolgica e esttica iorub. Uma cultura hermeticamente fechada,
africana ou ioruba, temerosa de impurezas e contaminao nunca existiu. O
desejo de pureza e auto-contida, referencial auto-nao, uma construo
da elite poltica e intelectual em busca da verdade ltima.
Em concluso, em termos da questo de gnero, a fora e a convico no
trabalho no relato de Oyewumi tal que seu relato de antiguidade deve ser
levado a srio e ser explorado alm do prprio projeto de Oyewumi. Apesar

de suas suposies problemticas sobre a natureza da linguagem e sua


relao com o poder, ela ainda consegue demonstrar a necessidade de estar
ciente da questo de importar automaticamente suposies sobre a estrutura
da sociedade em estudo que podem no se aplicar no terreno. Todas as
pesquisas futuras sobre gnero fora do Ocidente devem, portanto, estar
conscientes de que corre o risco de projetar na sociedade o que no existe a
nvel discursivo ou praxial. Com esta vigilncia incessante sobre a ameaa
das projees tericas em mente, possvel examinar as formas pelas quais
a desigualdade de gnero ainda pode existir por outros meios, apesar de sua
ausncia no discurso. Ou pode ser que a demarcao de gnero ea
discriminao em uma explorao mais adicional estejam relativamente
ausentes. Neste caso, a anlise de outros sistemas sociais pode revelar
constelaes distintivas de poder (tanto como capacidade como como
restrio). No entanto, improvvel que um resultado que privilegia um
modo de poder acima de todos os outros (como a noo de antiguidade de
Oyewumi ou a reificao feminista do gnero) escapar inteiramente a uma
forma de crtica semelhante que aqui se estabelece, que detecta a
cumplicidade ideolgica no trabalho o argumento.
Mais importante ainda, devemos rejeitar completamente qualquer tentativa
de atribuir uma categoria conceitual particular como pertencente apenas ao
"Ocidente" e, portanto, inaplicvel situao africana. Por milnios, a
frica tem sido parte da Europa como a Europa tem sido parte da frica e
fora desta relao, toda uma srie de tradies emprestadas de ambos os
lados foram e continuam a ser fermentado e fermentado. Negar este
intercmbio intercultural e rejeitar todas as importaes tericas da Europa
violar a ordem do conhecimento e simultaneamente ignorar a
contribuio de vrios africanos para a histria cultural e intelectual
europeia e vice-versa. Finalmente, afirmar uma abordagem politesta para

compreender a dinmica social ioruba (e outras africanas) no leva a uma


rejeio absoluta da teorizao de Oyewumi da antiguidade. Em vez disso,
o que agora necessrio abrir um espao onde uma multiplicidade de
existncias contraditrias e categorias conceituais podem ser engajados
produtivamente dentro de nossa teorizao. assim que podemos
compreender e manter a frica eo conhecimento local no plural.