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HIPERNOVAS

Las estrellas supermasivas, de unas 30 veces la masa del Sol, acaban su


vida bien mediante una explosin como supernova o directamente mediante
un colapso gravitatorio. Ambos procesos conducen tericamente a la
formacin de agujeros negros, pero hasta ahora no se tenan pruebas de
ninguno de ellos. En el artculo publicado en Nature ("Evidence of a
Supernova Origin for the Black Hole in GRO J1655-40"), astrnomos del IAC
y de la Universidad de California, en Berkeley, presentaron los resultados de
un estudio sobre la composicin qumica de la estrella que orbita en torno al
agujero negro del sistema GRO J1655-44 (Nova Scorpii 1994). Esta estrella
muestra un alto contenido atmosfrico de oxgeno, magnesio, silicio y
azufre, diez veces superior al del Sol. Estos elementos qumicos se originan
en reacciones nucleares que tienen lugar en el interior de estrellas muy
masivas al alcanzar temperaturas de miles de millones de grados y se
expulsan al medio circundante si la estrella termina su vida explotando como
supernova. En este proceso, adems de enriquecer el entorno con nuevos
productos qumicos, se espera que tenga lugar la formacin de una estrella
de neutrones o de un agujero negro.
Hasta la fecha haba numerosas pruebas de la formacin de estrellas de
neutrones tras la explosin de una supernova, pero no se conocan pruebas de la
formacin de agujeros negros. "Las investigaciones realizadas por nuestro
grupo explica Rafael Rebolo, Profesor de Investigacin del CSIC en el IAC- han
puesto de manifiesto que uno de los mejores ejemplos de agujero negro que
se conocen en nuestra galaxia, con una masa determinada dinmicamente
entre 4 y 8 veces la del Sol, tuvo su origen en un violentsimo proceso
explosivo de una estrella muy masiva cuyos restos termonucleares han sido
ahora detectados".
La composicin de la materia expulsada se ha podido determinar gracias a la
existencia de otra estrella en las cercanas, que presumiblemente ya estaba ligada
a la estrella ms masiva y que sobrevivi a su explosin, aunque fue contaminada
significativamente por el material expulsado. "Esta estrella actu como testigo
del fenmeno y afortunadamente qued ligada gravitatoriamente al agujero
negro a una distancia que hoy es de unos 17 millones de kilmetros,
permitiendo no slo establecer con gran precisin las propiedades
dinmicas que apoyan la existencia de un agujero negro en el sistema, sino
tambin desvelar con este nuevo trabajo cul pudo ser su origen", seala
Garik Israelian, otro miembro del grupo investigador y astrnomo del IAC.
Supernovas o hipernovas
Las proporciones relativas de oxgeno, magnesio, silicio y azufre que se han
observado encajan de forma ptima con las recientes predicciones para la

produccin de elementos en hipernovas, una nueva clase de supernovas mucho


ms violentas que fueron propuestas el pasado ao para explicar la deteccin de
una supernova muy energtica asociada con una explosin de rayos gamma. Las
investigaciones ms recientes sobre la explosin de estrellas masivas rotantes
que colapsen favorecen que stas originen, tras la explosin como hipernova, la
formacin de agujeros negros con masas similares a la del que parece existir en el
sistema GRO J1655-40.
El Prof. Ken Nomoto, de la Universidad de Tokyo (Japn), cree al respecto que
existe una gran probabilidad de que se tratase de una hipernova, pues de haber
sido una supernova normal, la mayor parte del hierro, azufre y silicio sintetizados
en ella habran cado hacia al agujero negro masivo sin ser expulsados al
exterior. "Slo una explosin hiperenergtica, es decir, la de una hipernova,
puede explicar la expulsin observada de azufre y silicio", concluye este
investigador.
Jorge Casares, descubridor en 1992 del agujero negro en el sistema V404 de la
constelacin del Cisne, afirma: "Este estudio, extendido a otros sistemas binarios
que contengan agujeros negros y estrellas de neutrones, permitir esclarecer la
conexin entre estos sistemas y las ltimas etapas evolutivas de las estrellas que
las originan, as como conocer mejor la produccin de elementos en los violentos
procesos explosivos relacionados con el nacimiento de los agujeros negros".
Investigadores:
Rafael Rebolo (CSIC/IAC)
Garik Israelian (IAC)
Jorge Casares(IAC)
Eduardo Martn (Universidad de California)
Gibor Basri (Universidad de California)