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El

precio

de

nuestro

bienestar

Si contina avanzando el discurso estatista redistributivo, la ideologa igualitarista,


la retrica antiempresarial y la moralina antilucro, veremos severamente daado
nuestro
sistema
de
libertades.
Axel

Kaiser

20/03/2012

John Stuart Mill se quej alguna vez de aquellos espritus


"superficiales" que despreciaban la filosofa especulativa por
considerarla ajena a los asuntos de la vida diaria. Para Mill,
estos personajes ignorantes no entendan que la filosofa, las
ideas, eran a largo plazo la fuerza ms aplastante que pudiera
existir sobre los asuntos humanos. Mill, por cierto, no est
solo en esto.
En su famosa Teora General, John Maynard Keynes alert
que las ideas de economistas y filsofos polticos, correctas o
equivocadas, eran ms poderosas de lo que comnmente se
crea. Incluso ms, segn Keynes, el mundo se rige por poco
ms que ideas.
El curso de la evolucin social, entonces, si Keynes y Mill estaban en lo correcto, lo definen
las ideas que en ella predominan.
En consecuencia, el avance de ideas de una u otra naturaleza llevarn a la sociedad por el
camino de la decadencia o el de la prosperidad.
Histricamente no ha habido grupo de ideas ms contagioso y destructivo que el
colectivismo. El mejor ejemplo de ello es Alemania. Desde mediados del siglo XVIII hasta
principios del siglo XX, el mundo germano fue el faro intelectual, cultural y cientfico del
mundo occidental. En su best seller The German Genius, el britnico Peter Watson explica
cmo la alemana, ms que cualquier otra cultura moderna, fue la que forj el mundo que
conocemos hoy. El hecho de que hacia 1910 ms de la mitad de la literatura cientfica del
mundo se publicara en alemn y que en 1933 Alemania contara con ms premios Nobel
que Inglaterra y Estados Unidos juntos, son un reflejo de la pasada preeminencia
intelectual germana.
Todo eso se evapor con el avance de las ideas socialistas. Como bien explic Friedrich von
Hayek en Camino de Servidumbre, fue el ataque sistemtico de intelectuales alemanes a la
filosofa individualista sobre la que se fund la civilizacin occidental lo que provey las
bases para que el nacionalsocialismo se hiciera del poder. Y as, una nacin de la que se
lleg a argumentar que constitua la verdadera heredera de la civilizacin romana y griega
se sumira en el barbarismo y la oscuridad del colectivismo. El mismo colectivismo que
bajo el nombre de "marxismo" sacrificara a ms de 100 millones de seres humanos.
La leccin que debemos extraer de esta historia es que nada de todo aquello de lo que
disfrutamos hoy en Chile gracias a la revolucin liberal iniciada hace ms de tres dcadas
est asegurado. Si contina avanzando el discurso estatista redistributivo, la
ideologa igualitarista, la retrica antiempresarial y la moralina antilucro,

veremos severamente daado nuestro sistema de libertades. Esto llevar a Chile


al fracaso en su proyecto de alcanzar la paz y prosperidad que han logrado otros pa ses,
sumindolo en un nuevo perodo de estancamiento y conflictividad. Quienes piensan que
mientras haya consumo las mayoras defendern el sistema caen en una simplista ilusin.
Las mayoras -ni hablar de las minoras bien organizadas-, infectadas por la demagogia
estatista, pueden perfectamente optar por destruir un sistema que las beneficia. Las malas
ideas -as lo prueba el socialismo- pueden y suelen triunfar frente a toda evidencia. Pues el
problema, como bien ha explicado Douglass North, es uno de fe, y no de racionalidad. Y las
ideologas, como advirti el mismo North, son materias de fe antes que de razn y
subsisten pese a las abrumadoras pruebas en contrario.
Hoy, a nuestro sistema de libertad econmica se le ataca desde la oposicin, desde el
gobierno, desde la academia y desde las calles. Mientras tanto, salvo excepciones, sus
partidarios guardan silencio o transan derechamente sus principios. Creen que pueden
cosechar los beneficios de la libertad sin comprometerse con su defensa. Se equivocan.
Thomas Jefferson advirti que hay un precio que pagar por nuestra libertad y prosperidad:
la eterna vigilancia.
No basta con el cheque a fin de mes, pues nadie quedar libre de las consecuencias cuando
lo alcanzado hasta ahora se haya perdido.