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La cachette

PAPA est libraire. Il adore les livres.


Il les dvore. C'est un ogre. Il lit
toute la journe et parfois mme la
nuit. C'est une maladie incurable
mais a n'a pas l'air d'inquiter notre
mdecin de famille.
Chaque soir, une nouvelle pile de
livres dbarque la maison. Il y en a
partout, jusque dans les toilettes.
C'est une invasion. Impossible de
rler.

Avec papa, les envahisseurs ont toujours raison. Il leur


parle comme des tres humains. Il leur invente des
prnoms et les appelle mes p'tits bouquins. Tous les
bouquins sont ses copains.

Moi, je n'ai pas de copain. Et je naime pas les livres. De l'extrieur, je


ressemble papa. Mais l'intrieur, alors l, nous sommes deux trangers.
Maman fait semblant de ne pas s'en apercevoir. Elle nous aime tous les
deux. Je suis le plus petit mais elle ne me dfend mme pas quand papa
veut me forcer lire, vous vous rendez compte ?
Les grandes vacances viennent de commencer. Je ne sais pas quoi faire.
Alors j'aide papa la librairie.

Qu'est-ce que je fais ? Pas grand-chose. Il m'a interdit de ranger et


mme de toucher quoi que ce soit. Il parat que le papier ne me rsiste
pas. C'est vrai que j'aime bien entendre le bruit d'une feuille en train de
se dchirer. C'est beau comme un morceau de musique.
Alors je guette les voleurs. C'est la seule chose qui m'amuse dans une
librairie. Quand un livre disparat dans la poche d'un pickpocket, je ne dis
rien, je suis bien trop content. Un envahisseur de moins ! Mais cela arrive
rarement. En gnral, papa dtecte les voleurs au moment o ils
pntrent dans le magasin.
La plupart du temps, je surveille les lecteurs. Je les connais tous. Ils ont
leurs habitudes. Certains reniflent les livres comme sils choisissaient un
camembert. D'autres se servent au hasard. Ils adorent les surprises. La
librairie, c'est une loterie ! Et puis il y a ceux qui n'arrivent pas se
dcider. Ils prennent. Ils reposent. Ils reprennent. Finalement se ravisent
et remettent le livre sa place. Souvent, ils repartent les mains vides,
gns de n'avoir rien achet.
J'ai une cachette, dans le fond de la boutique. Une petite fentre se
dcoupe dans un mur de livres. Personne ne peut me voir. Je suis un
espion. Sur un cahier, je marque dans les moindres dtails ce que
j'observe. Un jour, je mettrai tout a dans un livre, qui sait ? Mais a
m'tonnerait car la grammaire et moi, on ne s'entend pas.
Tiens, un nouveau client. Je ne le connais
pas, celui-l. Jamais vu dans le quartier. Il
vient peut-tre de dmnager.
Je lui trouve une drle de tte. Le teint gris,
des sourcils en bataille et un air
compltement ahuri. Et puis il se livre un
curieux mange. On dirait qu'il flotte dix
centimtres du sol. Comme un fantme. Je
trouve son comportement bizarre.
Ooooh !

Drle de client

Jai vu, de mes yeux vu, le client


inconnu boire un livre. Non, je n'ai
pas la berlue. Pendant cinq
minutes, il sest promen dans les
rayonnages. Les yeux ferms, il se
dplaait en silence, les bras tendus
droit devant lui. On aurait dit qu'il
coutait le bruit des livres.
Subitement, il a saisi un p'tit
bouquin et tout est devenu encore
plus fou.
Il ne l'a pas ouvert. Il a seulement
cart les pages du milieu et l,
dans la fente ainsi pratique, il a
plant une paille tout juste sortie
de sa poche. Sa bouche s'est mise
aspirer. Sur son visage, il y avait du
plaisir comme si le livre contenait
du jus d'orange et des glaons. Il
faut dire qu'il faisait trs chaud ; un
temps ne pas s'aventurer dans une
librairie.
J'ai pouss un petit cri de stupfaction. Je sais, je n'aurais pas d.
Ae ! Je crois qu'il m'a entendu. Il a remis le livre sa place, a rang sa
paille et s'est dirig vers la sortie.
Aussitt, j'ai bondi de ma cachette pour examiner le livre dans lequel la
paille s'tait plante. Je n'ai pas eu de mal le retrouver. Il tait moins
pais que les autres et avait une consistance caoutchouteuse. En le
soulevant, je l'ai trouv d'une lgret extraordinaire. S'il y avait eu un
coup de vent dans la boutique, il se serait envol.
Mais quand je l'ai ouvert, j'ai failli mvanouir. Il tait vide. Sur les pages, il
ne restait pas le plus petit mot.
Ltrange client avait bu toute l'encre du livre...

La poursuite

Je nai pas eu le temps d'avoir peur. Mon excitation tait bien trop grande. Il
fallait agir tout de suite. J'tais sr que le drle de client ne reviendrait plus
jamais dans la boutique. Il m'avait entendu et savait que quelqu'un l'avait surpris
au milieu de sa dgustation.
J'avais le choix entre tout raconter papa et mener seul ma petite enqute.
De toute faon, papa nallait jamais me croire. Connaissant mon allergie la
lecture, il tait mme capable de maccuser davoir gomm les lettres une
une. Alors je me suis lanc sur les traces de ltrange lecteur.
- O vas-tu ? ma demand papa.
- Je sors !
Dans la rue, le soleil ma assomm
moiti. Jai eu peur de mtre dcid
trop tard. Le buveur dencre avait
disparu.
Jai choisi au hasard un ct du
boulevard et je me suis mis courir.
Slalomant entre les passants, j'ai bien
parcouru trois cents mtres sans rien
voir. Non, non et non ! Je ne voulais pas
renoncer. Pour une fois qu'il se passait
quelque chose de pas commun dans ma
vie
Je me suis accroch et jai fini par apercevoir
mon bonhomme. Je lai reconnu son allure
particulire. Il avanait vite, sans bouger les
jambes. Tout le monde scartait avec crainte
sur son passage.
Derrire un arbre, jai repris ma respiration et
je lui ai embot le pas.
Cest ainsi que je me suis retrouv devant la grille du cimetire

Dans le cimetire Brrr...

Jai frissonn malgr moi. Un cimetire, a n'est pas un endroit pour les enfants.
Continuer pouvait se rvler dangereux.
Mais j'ai continu. Je suis un homme d'action, pas une mauviette.
Mon suspect avait pris de l'avance
dans l'alle principale. J'ai acclr
l'allure pour combler la distance qui
nous sparait.
Soudain, il a bifurqu dans une petite
alle qui partait en diagonale. Le
temps d'arriver lembranchement, il
n'y avait plus personne.
Un gros mot m'a chapp. Quel nul !
Comme je ne voulais pas avoir parcouru tout ce chemin pour rien, j'ai
serr les dents et je me suis engag
entre les pierres tombales.
Partout, des noms et des dates
taient gravs dans la pierre. Je ne
connaissais pas tout ces gens qui
reposaient sous terre mais a me
gnait de leur marcher dessus. J'tais
si press que je n'ai dit bonjour
personne. Les morts ont d me
trouver bien mal lev !
L'un d'eux avait bu le livre. O se cachait-il ?
Il n'tait pas donn tout le monde de rencontrer un vampire. Et il tait encore
plus rare d'en dcouvrir un qui suait l'encre des p'tits bouquins. Quelle chance
j'avais ! Et quelle trouille...
L !

Un trange monument se dressait au milieu de l'alle. Il


reprsentait... une bouteille d'encre ! Incroyable !
Mes genoux se sont entrechoqus. Dehors, il faisait jour mais
dans ma tte, c'tait le noir complet.
Comme un automate, j'ai pouss la grille de ce caveau
bizarre. Elle n'tait pas ferme clef. Un escalier s'enfonait
dans les profondeurs de la terre. J'ai descendu les marches
au ralenti. Du plafond tombaient des toiles d'araigne qui se
collaient dans mes cheveux. Brrr..
En bas se trouvait une petite salle ronde dont les parois taient tapisses de
livres. Des milliers de volumes se serraient les uns contre les autres comme des
petits soldats au garde--vous. trange bibliothque. Le garde-manger du
monstre...
Quelques bougies clairaient un cercueil en forme de stylo-plume, pos sur des
trteaux. A l'intrieur... Eh bien, mon suspect ronflait. Une couverture masquait
son corps. Seule sa tte tait visible, reposant sur un gros oreiller de satin. Sur sa
peau de papier mch, des petites lettres semblaient incrustes comme des
taches de rousseur. Je me suis approch pour mieux voir.
Brusquement, il s'est redress et ses yeux
se sont poss sur moi ; fixes et injects
d'encre noire.
Mon sang s'est mis bouillir. Je me suis
senti tout coup comme un enfant la
coque. Les vampires aiment-ils les
mouillettes ?
Jtais clou sur place par la peur.
Impossible de m'enfuir. Mes cordes vocales
taient toutes molles. Impossible de crier.
- Qu'est-ce qui t'amne, petit ?
Il avait une voix douce et sifflante. Vite, trouver une rponse intelligente...
- Je venais voir ma grand-mre. J'ai d me tromper de porte.
- Ta grand-mre habite dans ce cimetire ?
- Non. Je me suis aussi tromp de cimetire.

Vam Vampire !

Il a grogn. J'ai sursaut. Sa langue pointue et


menaante, semblable un morceau de papier
buvard, s'agitait entre ses lvres.
- Tu m'as suivi, petit. Pourquoi ?
A quoi bon mentir ? Il semblait lire dans mes
penses...
- Vous avez bu un livre. Je vous ai vu !
- Voil donc la raison de ta prsence ici. Tu es
bien imprudent. Sais-tu qui je suis ?
- Un vam... un vampire.
- En effet. Tu as de la chance que je sois devenu allergique au sang, aprs en
avoir bu pendant cinq sicles, sinon ...
Je n'ai pas essay d'imaginer ce qu'il voulait dire par l.
- Pourquoi vous avalez de l'encre, msieur ?
- A cause d'une crise de foie qui dure depuis soixante-douze ans. C'est le seul
aliment qui passe. Et puis c'est nourrissant.
- Ah ? Mais pourquoi ne pas acheter tout simplement des bouteilles d'encre ? En
installant un rfrigrateur dans cette crypte, vous pourriez rester bien
tranquillement chez vous.
- Non, petit. L'encre liquide est fade. C'est comme un rgime sans sel. Par
contre, l'encre qui a vieilli sur le papier possde une saveur incomparable. Un
vrai rgal.
J'ai fait la grimace. Un rgal ? Tu parles !
- Tu ne me crois pas ?
- Si, si.
J'ai commenc reculer.
- Non, tu ne me crois pas. Qu' cela ne tienne, je vais te donner le got de
l'encre ! Demain, tu comprendras...
Il a jailli comme un diable de son cercueil. la place des dents, il avait des
plumes sergent-major. Son sourire tait aveuglant et si proche, si proche...
Un voile noir s'est pos sur moi, tout doucement, comme du coton.

Hum ! Dlicieux ...

Les vampires n'existent pas. Personne ne boit un bol de sang pour son petit
djeuner et encore moins de l'encre avec une paille. Je dteste les cauchemars.
a me donne les chocottes.
Je m'tais endormi dans ma cachette. La librairie allait bientt fermer. Il ne
restait qu'un ou deux clients retardataires. Dans mon bras, une forte
dmangeaison ma rveill. Mes efforts pour la dissiper sont rests vains. Elle
semblait venir de l'intrieur de ma chair..
Pour tre bien sr que j'avais rv, j'ai feuillet quelques livres. Tout allait bien.
Ils taient bourrs de texte. Je suis retourn somnoler dans ma cachette. Une
faiblesse trange rendait mon corps lourd, lourd...
Papa a ferm la porte du magasin double tour. Clac-clac. Enfin tranquille !
Quel calme dans la boutique. Je me sentais merveilleusement bien dans le noir.
Dire que papa ne s'tait aperu de rien. Sr qu'il allait me chercher. Mais j'avais
mieux faire que de rentrer me coucher la maison.
Sagement aligns sur leurs tagres, les livres m'appelaient.
Viens. Viens ! Ouvre-nous !
C'tait bien la premire fois qu'un livre me faisait envie.
Viens. Viens ! Feuillette-nous !
Dans ma poche, il y avait une paille. Quelle chance ! Hum ! Dlicieux...
La premire gorge m'a fait l'effet d'une
dcharge lectrique. Aussi curieux que cela
puisse paratre, j'tais en train de manger
des phrases et de croquer des paragraphes.
Les p'tits bouquins taient aux petits
oignons !
Mais le plus tonnant tait que la saveur qui
inondait ma langue variait suivant les mots et
les passages du texte. Ce n'tait pas l'encre
elle-mme que j'absorbais mais de l'aventure
l'tat pur.

Sur une mer dchane, deux navires


s'affrontaient. A l'abordage ! Les pirates, un
sabre entre les mchoires, souriaient
frocement. Je ne lisais pas ce qui arrivait, je
le vivais. J'tais le capitaine des corsaires du
roi et je dfendais chrement ma peau.
Tout coup, je me suis retrouv face un
diable avec un bandeau sur l'il et une jambe
de bois. Le terrible capitaine Flint ! Nous
avons crois le fer. J'tais puis. Mes bras ne
rpondaient plus.
Dans un dernier effort, je me suis jet sur
mon adversaire. Il a esquiv. Je suis pass
par-dessus bord

Au moment o j'aspirais les premiers mots du deuxime chapitre, la


lumire s'est brutalement allume. J'ai aval de travers.
Papa tait l !
- Viens te coucher, garnement !
Il n'a pas compris ce que je fabriquais avec le p'tit bouquin.
- Je t'avais demand de lire des livres, pas de les mchouiller !
En apercevant la paille et l'encre qui dgoulinait sur mon menton, son air
fch s'est envol.
- Tu as t mordu par un chien ?
- Pas exactement ...
Il croyait sans doute que j'avais la rage. Je l'ai rassur en lui affirmant que
c'tait du chocolat. Et il m'a cru !
Pourtant, il n'avait pas tout fait tort. J'avais bel et bien t mordu, mais
pas par un chien. Quand je m'tais vanoui dans la crypte, le vampire avait
grav son nom sur mon bras avec les plumes qui lui servaient de dents.
Draculivre... Dsormais, je lui appartenais.
Jtais devenu un buveur dencre.
Alors pour la premire fois de ma vie, je me suis rjoui
davoir un papa libraire...