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Femmes philosophes et philosophie

Hiver 2012

Grand article

Judith Butler ou la question du genre en


philosophie
Si lon ne sinvente pas soi-mme au sens o lon ne se cre pas
soi-mme de toutes pices, il reste que lon puisse se rinventer par
une sorte de rptition destine suggrer une vrit neuve. 1
Il peut paraitre assez banal a priori de sinterroger sur le rapport
quentretiennent la philosophie et les femmes. Na-t-on pas en effet
clos ce dbat depuis longtemps en rpondant demble : fort peu
si lon en croit lhistoire des ides ? Combien de femmes ont laiss
leur nom en philosophie ? Et celles qui sy sont essayes, quontelles d endurer pour y parvenir ?
Simone de Beauvoir nous la fort bien expliqu dans Le Deuxime
Sexe : Personne nest plus arrogant envers les femmes, plus
agressif ou mprisant quun homme inquiet pour sa virilit.
Catherine Malabou elle-mme, plus rcemment nous le raconte2
travers sa propre exprience dlve de khgne, oblige dentendre
un professeur de philosophie suggrer que les filles pouvaient ne pas
couter les points les plus ardus du cours (Puisque le concours de
lENS pour les filles devait tre plus facile !)
Mais jusque-l, nous dira-t-on, quoi dautre ou de plus que ce qui se
passe pour les femmes depuis des sicles ? Pourquoi privilgier la
philosophie pour y lire la domination dun sexe par un autre ? Nous
rpondrons que cest justement pour ne pas se contenter dune telle
lecture que la philosophie peut devenir un terrain dtude tout fait
singulier, car il sera question certes de la diffrence des sexes, mais
non sous langle connu de son universelle emprise. Cest
questionner le sens mme de lexpression, sa validit thorique, ainsi
qu mettre jour sa gnalogie, que la philosophe Judith Butler,
marchant en cela sur les traces de Michel Foucault, sest essaye
avec un succs certain.
Nous chercherons donc savoir ce quune femme, philosophe
amricaine contemporaine, dsormais parfaitement reconnue par le
monde universitaire franais peut nous apprendre dans ce domaine,
partir de ses recherches sur la question du genre, mais aussi de
ses travaux sur lhumain et linhumain, concepts tarauds par les
normes.
Et nous tenterons de comprendre si sa philosophie permet doffrir
une alternative laffirmation de C. Malabou : La philosophie est le
tombeau de la femme. [...] La possibilit de la philosophie est en
grande partie lie limpossibilit de la femme. 3

Linquitante tranget de ltre genr


J. Butler a vu son nom associ la thorie queer4, ainsi qu la lutte
pour la reconnaissance des minorits sexuelles, mais galement la
dfense de lhumain sous langle dune interrogation sans cesse
renouvele sur ce qui peut rendre une vie humaine vivable.
De son premier livre, Trouble dans le genre, au dernier publi et
traduit en franais, (hors la reprise de sa thse) Ce qui fait une vie,
Butler schine mettre en vidence ce qui normalement ne se voit
pas et ne doit pas se voir : les cadres mmes de notre perception du
rel, les conditions de notre reprsentation de lhumain, les frontires
idologiques lintrieur desquelles la tl-vision de lexistence se
diffuse.
Cest dans ce travail de mise jour de ce qui dtermine nos
reprsentations de lhumain, quelle parvient questionner une soidisant vrit du genre : il y a une diffrence des sexes fonde sur la

nature biologique qui prdfinit ce que lhomme et la femme seront


lun avec et pour lautre.
Certes, avant elle, des fministes avaient dj uvr dans le sens
dune mise en question profonde de la loi du genre5, mais jamais
personne navait secou ce point le soubassement ontologique de
lexistence humaine que lontologie elle-mme en vacillerait pour ne
pouvoir tendre dsormais que vers une ontologie sociale du corps.
S. de Beauvoir avait trs bien saisi par exemple que le corps est une
construction, et quon ne peut que devenir femme. Cependant, il y a
dans sa pense inspire de lexistentialisme, un cogito, un sujet
autonome qui est en mesure de sapproprier ce genre ou den choisir
un autre.
Ce ne sera pas le cas chez Butler, qui dailleurs interroge ce sujet
soi-disant libre de choisir son genre partir de lassimilation des
analyses de Foucault sur le pouvoir et lassujettissement.
Si le genre est construit, pense-t-elle, cela implique-t-il une forme de
dterminisme social qui exclut la possibilit de toute transformation ?
Autrement dit, la culture peut-elle devenir un destin qui verrouille le
genre mieux que la biologie na su le faire ?
La recherche entreprise est donc la fois une uvre de
reconceptualisation du corps, et du genre, et de mise en exergue du
travail des normes qui dlimitent ce quest une vie humaine vivable.
Pour ce faire, elle propose de commencer par jeter le trouble sur la
surface claire de lidentit sexuelle, et mme daller jusqu saisir que
lexpression identit sexuelle na pas de sens ! Le trouble dans le
genre, cest donc le brouillage introduit par la critique philosophique
de lidentit sexuelle.
Dun ct, Judith Butler met en lumire la pluralit des identits, ce
qui montre limpossible concidence du sujet de genre et du sujet de
sexe. De lautre, elle prcise que la possibilit dchapper cet ordre
traditionnel et essentialiste nintervient que si on rompt avec
lhtrosexualit normative. Mais rompre ne signifie pas prendre la
dcision arbitraire de rompre avec une tradition ; cest effectuer un
authentique travail critique dinterrogation de la notion de personne :
Dans la tradition philosophique elle-mme, la notion de personne
a t labore en travaillant analytiquement avec le prsuppos que
la personne restait, quel que soit le contexte social dans lequel elle
se trouvait, dans un rapport en quelque sorte dextriorit vis--vis
des structures qui dfinissent la personne, quil sagisse de la
conscience, de laptitude au langage ou de la dlibration morale. [...]
linverse, on se posera ici le genre de questions suivantes : dans
quelle mesure les pratiques rgulatrices de formation et de division
du genre constituent-elles lidentit, la cohrence interne du sujet et,
mme, lidentit de la personne ? 6
La philosophie incarne bien ici une critique dune ontologie
traditionnelle, qui aboutit naturellement au sexisme et au
phallogocentrisme. Elle vise ainsi mettre au jour la structure
fantasmatique de toute identification et la construction culturelle de
toute sexualit dans les rapports de pouvoirs existants.
Or, nous lavons vu plus haut, si la culture devient un destin bien plus
ferme que la nature biologique, existe-t-il alors un moyen de sortir de
la dyade impose par les normes htrosexuelles ? Question
dautant plus pineuse que mme la philosophie semble avoir
contribu entriner lessentialit de la dyade homme/femme :
En tant que concept ontologique qui touche la nature de ltre
tout comme un ensemble de concepts primitifs quon a reus de la
philosophie grecque, le genre semble relever en premier lieu de la
philosophie. 7
J. Butler reprend son compte le sens de lanalyse de Wittig, comme
pour mieux clairer lide de la ccit philosophique lgard de la
question du genre et, indissociablement, mme si cest
problmatiquement, lgard de la question des femmes.
Peut-on sortir de limpasse dans laquelle la binarit du genre semble

avoir laiss lhumaine condition ? Et si oui, par quels moyens qui ne


soient pas court ou long terme une reconduction du mme ? Cest
l le point culminant de Trouble dans le genre, ce qui a parfois t
retenu en omettant limportance de toute lanalyse philosophique qui
prcde dans louvrage le recours la parodie du drag :
Si le drag produit une image unifie de la femme (ce quon
critique souvent) il rvle aussi tous les diffrents aspects de
lexprience genre qui sont artificiellement naturaliss en une unit
travers la fiction rgulatrice de la cohrence htrosexuelle. En
imitant le genre, le drag rvle implicitement la structure imitative du
genre lui-mme ainsi que sa contingence. 8
Cette analyse assne clairement que le genre nest pas une identit
stable, mais une identit forme avec le temps par une rptition
stylise dactes. Ce que le drag montre, dans sa parodie, cest la
possibilit de faire chec au caractre dfinitif de ces identits et de
le subvertir politiquement. Ce quil nous aide comprendre, cest quil
se livre une imitation pour laquelle aucun original nexiste ! La
parodie des identits est le signe mme de labsence didentit autre
quidale, ou, faudrait-il dire, idelle.
Par loriginalit de cette pense et le caractre subversif de ses
propos, J. Butler est devenue lgrie du fminisme intellectuel et sa
pense la rfrence oblige de toute revendication portant sur les
discriminations de sexe et de genre. Mais une chose est davoir
sem le trouble dans le genre et propos lide dune prolifration
des genres comme dune dissmination des identits, une autre
consiste laborer le concept de reconnaissance de telle sorte quil
ne soit pas une simple demande dacceptation de soi (quelle
identit ? quel sujet ?) au sein dune socit htrosexuelle, mais
une exigence douverture ltre en devenir.

De la ncessit de ne pas forclore le concept


dhumain la reconnaissance de ltre en
devenir
Trouble dans le genre constitue un appel un fminisme de la
subversion qui senracine dans une tude gnalogique des
techniques dassujettissement et des savoirs assujettis. La
philosophie y joue ici un rle spcifique : celui dapprendre rsister,
mais pas au sens o la personne, du fond de sa subjectivit, conue
comme une tour divoire, pourrait apprendre quelles sont les
structures qui influent sur sa vie. Non, cette reprsentation-l a t
dnonce comme errone ; il sagit donc de chercher savoir par
quels moyens lexercice dune libert demeure possible, qui ne soit ni
la simple reconnaissance de lefficience de la loi comme zone de
constitution du sujet, ni la cration dune utopie o le genre
htrosexuel ne serait plus quun genre parmi dautres. Le chemin
est troit et il slabore au fur et mesure de la prise de conscience
de la ncessit dune analyse critique du langage lui-mme comme
matrice du sens et guide des reprsentations.
Nous pouvons donc ce stade de notre rflexion mettre lune en
face de lautre (ce quelles ont fait dailleurs !) J. Butler et C. Malabou
pour rinterroger la philosophie et la question du genre : nest-on pas
systmatiquement conduit une impasse, lorsque, voulant dfendre
lide de multitudes queer, on se retrouve, linstar de B. Preciado,
accul reconnaitre que la violence touche le plus souvent les
femmes ou les corps fminiss ?
Dfendre la spcificit de cette violence, prcise C. Malabou, nestce pas retomber dans une forme dessentialisme qui confre la
femme une identit dtermine ? 9
Bref comment mener de front une lutte pour la reconnaissance de
lhumain non entirement gouvern par les normes de
lhtrosexualit et une dfense des femmes objets de violence ?
Tels semblent tre les termes dune nouvelle quadrature du cercle ou
dun fminisme queer sopposant un fminisme essentialiste.

Nous sommes l aux limites dune nouvelle aporie puisque soit le


genre peut sinventer et faire acte de libert dans son autocration,
soit on retombe sur une position essentialiste et nous ne faisons que
dvelopper ce qui est toujours dj l !
Encore une fois, J. Butler va essayer de trouver une voie entre ces
deux balises dtermines de la vie possible libert ou
dterminisme naturel. Elle va recourir au concept de performativit,
cest--dire la production dun genre, pour critiquer lillusion dune
psych intrieure prexistante. Mais rappelons ici que le genre ne se
fait pas tout seul, et quil est toujours une pratique dimprovisation
qui se dploie lintrieur dune scne de contraintes 10. Cest la
ritration des normes, leur rptition qui fait apparaitre un boug
dans la restitution du normatif et produit un style ou une allure de vie
genre.
Pour tenter dy voir plus clair, il sagit de comprendre le travail de
Butler comme un effort pour refuser aux normes le soin de dfinir ce
quest une vie vivable. Ce qui ne veut pas dire quen rayant les
normes sexuelles de la carte de lidentit humaine on puisse sen
sortir, il y aurait l une mprise profonde de ce qui est vis et une
grave erreur sur ce qui est viable, ainsi quun oubli de lattachement
du sujet aux normes. La norme nest en effet pas seulement ce qui
autorise ou interdit, mais bien ce qui rend possible lavnement du
sujet. Elle nest pas une structure qui prdtermine de faon absolue.
Cest pourquoi lessentiel sera de se demander ce que je peux faire
de ce qui est fait de moi :
Si mon faire dpend de ce que lon me fait, ou plutt des manires
dont je suis faite par les normes, alors la possibilit de ma
persistance en tant que je dpend de ma capacit faire quelque
chose avec ce que lon fait de moi. [...] En consquence, le je que
je suis se trouve la fois constitu par des normes et dpendant
delles, et doit de plus sefforcer de vivre de faon maintenir une
relation critique et transformatrice avec celles-ci. 11
Le geste thorique de Butler est un geste critique au sens o
Foucault revendique la critique comme travail philosophique : il sagit
de mettre jour le caractre contingent des normes et en particulier
des normes de genre. Cest la synthse que propose M. Foessel en
ces termes : Butler propose une gnalogie des identits qui rend
la fois compte de leur contingence objective et de leur ncessit
subjective. 12
Son objectif plus largement sera, depuis Dfaire le genre jusqu Ce
qui fait une vie, de repenser les rapports de genre afin de permettre
de cerner ce que peut tre une vie humaine vivable, dans les normes
qui assujettissent (cest--dire dterminent le sujet en lindividu
partir de reprsentations du licite et de lillicite), et aux frontires des
normes qui ne sont pas des monolithes inamovibles. Ce faisant, elle
rend visibles des vies aux limites du vivable, des vies spectrales
vcues par des tres relgus dans labject13.
Peu peu, Butler passera effectivement de la question de lidentit
sexuelle celle de la reconnaissance de lhumain. Mais quest-ce
donc quexiger la reconnaissance de lhumain ? Nest-on pas une fois
de plus reconduit une impasse thorique ? En effet, sil sagit de
demander la reconnaissance pour tous les humains, quelles sont les
dterminations sur lesquelles on saccorde ? Faut-il dfinir lhumain
avant que de le reconnaitre ? Et si oui, ne court-on pas le risque
dexclure a priori des hommes de lhumanit au prtexte quils ne
sidentifieraient pas la dfinition pose ?
Cest dans Dfaire le genre que Butler rend le mieux compte de ce
dilemme thique :
Lorsquon a recours aux normes, la sphre de lhumainement
intelligible est circonscrite et cette circonscription a des
consquences pour toute thique et toute conception de la
transformation sociale. Nous pourrions dire quil nous faut dabord
connatre les fondamentaux de lhumain afin de pouvoir prserver et
promouvoir la vie humaine telle que nous la connaissons. Mais si les

catgories mme de lhumain avaient exclu ceux quelles auraient d


dcrire et abriter dans leurs termes ? [...] Savons-nous vraiment ce
quest lhumain ? [...] Si nous prenons le champ de lhumain pour
acquis, nous chouons alors penser de manire critique et
thique les consquences de la production, reproduction et
dproduction de lhumain. (p. 252)
Nous voici fixs sur les dangers de la forclusion du concept
dhumain. Cette ide tait dailleurs dj prsente dans Ces corps qui
comptent, au moment o J. Butler analyse le rapport entre le fminin
et la chra 14. Et, pour les lecteurs intresss par des analyses
dynamisantes dAntigone, nous ne pouvons que recommander la
lecture de son travail intitul : Antigone, la parent entre vie et mort,
au cours duquel elle renvoie dos dos les lectures de Hegel et de
Lacan pour proposer l encore une troisime voie celle dun genre
qui se cherche en sopposant, tout en reprenant les chemins et les
modalits du discours de pouvoir tracs par ceux-l mmes que lon
dfie.
Il nous reste faire le lien avec la demande de reconnaissance de
ltre en devenir. Mais ce point ne saurait faire difficult puisquil ne
peut sagir de considrer comme acquis le champ de lhumain, alors
la seule solution thiquement acceptable consiste retravailler le
concept de reconnaissance afin de le comprendre comme demande
douverture au devenir des possibles humains. Autrement dit, la
demande de reconnaissance ne peut jamais tre synonyme dune
attente de reconnaissance de ce que je suis, ici et maintenant,
puisquen madressant autrui des changements se sont oprs en
moi qui rendent impossible tout retour en arrire ! Laissons J.
Butler le soin de nous le faire entendre :
La reconnaissance est un acte qui empche galement le retour
soi pour une autre raison. Une rencontre avec Autrui entrane une
modification du soi qui ne peut connatre de retour en arrire. Ce que
lon reconnat dun soi au cours de cet change, cest que le soi est
le type dtre qui ne peut rester en lui-mme. On se trouve exhort et
conduit hors de soi ; je dcouvre que la seule faon de me connatre
passe par une mdiation qui a lieu en dehors de moi, qui mest
extrieure en vertu dune convention ou dune norme dont je ne suis
pas lauteur, dans laquelle je ne peux me dcouvrir comme lauteur
ou lagent de ma propre institution. 15
En largissant un peu la focale, il est assez ais daffirmer que le
dsir de reconnaissance ne peut qutre ambivalent pour lhumain,
mais impossible contourner : il oscille entre vulnrabilit (fragilit
aux normes, prcarit politiquement induite et blessabilit dun sujet
en attente dune vie vivable) et performativit, mergence dune
capacit dagir pour les sujets du genre humain, laquelle dcoule le
plus souvent des groupes humains eux-mmes tels quils se
structurent pour ex-sister aux frontires des normes mais pas
ncessairement hors delles.16

Butler ou le malentendu thorique ?


Cette ambivalence de la reconnaissance a t indirectement lobjet
du colloque qui sest tenu Bordeaux les 4 et 5 octobre 2011, en
prsence et en lhonneur de Judith Butler.
La philosophe venait en effet luniversit Bordeaux III pour recevoir
les insignes de docteur honoris causa .
En prsence de M. le recteur, des professeurs de philosophie de
Bordeaux III qui lavaient invite (Fabienne Brugre et Guillaume Le
Blanc) et dun public trs diversifi, cette femme-philosophe,
estampille reine du queer il y a quelques annes, a t
reconnue par ses pairs comme membre minent de leur
communaut, digne de figurer parmi les lus !
Une telle reconnaissance pour quelquun comme Judith Butler ne
peut passer comme un simple honneur ou encore un hommage
rendu son uvre. Cest ncessairement beaucoup plus et cest

aussi une situation qui ne peut qutre ambivalente. Beaucoup plus,


car le concept de reconnaissance a fait lobjet dans son uvre dun
travail important, commencer par sa thse rcemment traduite en
franais, et qui prsente les analyses de luvre de Hegel en France
au XXe sicle, en particulier celles de Kojve, Hyppolite et Sartre17.
Et plus rcemment, mais avec un autre sens18, dans Ce qui fait une
vie, o elle met jour les cadres mmes qui structurent notre vision
du rel humain.
Et cest aussi une situation ambivalente, car la reconnaissance,
comme nous lavons vu, nest pas seulement ladmission de ltre-l
perceptible ou jug partir de ce quil a donn lire ou voir, mais
une demande douverture ltre en devenir. On peut donc se
demander ce quest cette reconnaissance pour une philosophe, qui,
par ailleurs, a subi maintes critiques dans son pays, mais aussi en
France, quant ses positions fministes, politiques et
philosophiques.
Situation dont lambivalence se redouble au moment de lintervention
dune autre philosophe, qui interroge ce qui est soit disant reconnu l
dune thorie de la vulnrabilit quon encense au dtriment de lide
dempowerment19 Sans entrer dans les dtails anecdotiques de ce
coup de thtre dont luniversit a le secret, il importe de se
demander si la vie philosophique na pas jou se retourner contre
sa cratrice, ou si pour trouver une image plus parlante, J. Butler ne
sest pas retrouve dans le rle de Mickey dans la scne des balais
de Fantasia, les concepts quelle a forgs se retournant un un
contre sa pense ! moins quelle ait t vulnrable la
reconnaissance, au point davoir accept dtre lobjet dun
malentendu dans la rception de sa pense : vulnrabilit versus
empowerment ? Et si le sujet advient dans lassujettissement mme,
quest-il advenu delle dans cette interprtation de sa pense ?
La vie philosophique rserve parfois de belles surprises, (mme si
tout ne stait pas droul au mieux pour satisfaire un dsir de
reconnaissance, au sens commun de lexpression) et cest ce qui
advint malgr tout dans la suite de ce colloque. Un autre incident au
cours de la crmonie est venu cailler le vernis lisse de la mise en
scne de la reconnaissance pour la faire triompher de faon
performative Un groupe de croyants hostiles la thorie dite du
genre, dont Butler reprsente pour eux lgrie, a fait irruption dans
lamphithtre, scandant des slogans trs hostiles la philosophe.
Les larmes de Judith furent surmontes grce toute une salle se
levant pour lapplaudir, lui rendre hommage et manifestant par l
mme quil est possible de renvoyer linsulte, sans violence en retour.
Belle reconnaissance sil en est, de tout ce quelle tente de dfendre
propos de lusage de la performativit pour rflchir lappel la
non-violence20.
Nous nous tions propos, partir du thme gnral de la rencontre
entre la philosophie et les femmes, daider le lecteur cheminer dans
les uvres de Judith Butler partir du dplacement dun curseur
conceptuel : de la mconnaissance de la contingence du genre la
reconnaissance de lhumain comme tre en devenir.
Quil nous soit permis pour terminer, dessayer de lever une
confusion. Butler ne choisit pas de vanter abstraitement la confusion
des genres. Une telle incitation naurait pas grand sens pour une
philosophie qui accorde autant lattachement affectif du sujet
lgard des normes sociales. thiquement, il sagit plutt de ne pas
refermer la sphre dfinitionnelle de lhumain sur la priori de la
binarit du genre, afin daccepter que dautres vies deviennent
vivables.
Le terrain est finalement pos : il sagit bien de lutter, grce une
pratique de libration par la pense et les discours, contre une
violence normative. Et puisque le regard symbolise lintervention
dautrui sur moi, cest travailler modifier ce regard quil faut se
livrer.
Avec les concepts, avant quils ne se figent en nomes 21, le

travail philosophique auquel nous sommes convis par une femmephilosophe consiste laborer un espace de crations de
problmes, au sein duquel il soit possible de transformer les
impasses en pouvoir dagir. Cest dans cette perspective que Butler,
consciente de lenthousiasme suscit par les avances fministes,
calme pourtant les esprits en dnonant comme suspecte
laffirmation selon laquelle le fminin appartient aux femmes :
sans mme sen apercevoir, des fministes se livrent la rptition
du mme (reproduction de la diffrence des sexes !).
Lespace politico-hermneutique ouvert par Trouble dans le genre a
ceci de bien spcifique quil nous met en demeure de nous rappeler
que si les mots ne sont pas les choses, ils font les choses, et quil
nest donc pas possible de disjoindre les rptitions de rle auxquels
tout un chacun se livre (masculin, fminin) et les reprsentations de
genre vhicules par le langage.
Cest pourquoi la dsignation, la nomination et la reconnaissance
sont des termes et des actes auxquels il convient daccorder une
importance cruciale si lon veut uvrer dans le sillage de Butler un
rapprochement entre performativit et non-violence.
Brigitte Estve-Bellebeau, agrge de philosophie

Bibliographie
J. Butler, La Vie psychique du pouvoir, Lo Scheer, 2002.
J. Butler, Trouble dans le genre, le fminisme et la subversion de
lidentit, La Dcouverte, 2006.
J. Butler, Dfaire le genre, Amsterdam, 2006.
J. Butler, Le Rcit de soi, PUF, 2007.
J. Butler, La question de la non-violence , article paru dans
Pourquoi des thories ?, Les Solitaires intempestifs, 2008.
J. Butler, Ces corps qui comptent, Amsterdam, 2009.
J. Butler, Ce qui fait une vie. Essai sur la violence, la guerre et le
deuil, Zones, 2010.
J. Butler, Sujets du dsir, rflexions hgliennes en France au XXe
sicle, PUF, 2011.
M. Foessel, Malaise dans lidentification. La mlancolie du genre ,
in F. Brugre et G. Le Blanc (coord.), Judith Butler. Trouble dans le
sujet, trouble dans les normes, PUF, 2009.
E. Kosofsky Sedgwick, pistmologie du placard, Amsterdam, 2008.
C. Malabout, Changer de diffrence, le fminin et la question
philosophique, Galile, 2009.
S. Prokhoris, La Psychanalyse excentre, PUF, 2008.

Pour en savoir plus :


Sites internet et blogs
http://vulnerabiliteperformativite.wordpress.com/
http://observatoire-des-transidentites.over-blog.com/

interview de Brigitte

Esteve-Bellebeau sur Judith Butler.


1 S. Prokhoris, La Psychanalyse excentre, PUF, 2008.
2 C. Malabou, Changer de diffrence, le fminin et la question philosophique, Galile,

2009.
3 Ibid, p. 117.
4 On appelle thorie queer la possibilit de repenser les identits en dehors des cadres
normatifs de la sexualit.
Queer a lavantage doffrir dans le contexte de la recherche universitaire sur lidentit de
genre et lidentit sexuelle, un terme relativement neuf qui connote tymologiquement une
traverse des frontires mais qui ne rfre rien en particulier, laissant donc la question
de ses dnotations ouverte la contestation et la rvision. E. Kosofsky Sedgwick,
pistmologie du placard, Amsterdam, 2008.
5 On pensera en particulier au travail de M. Wittig, dans La Marque du genre in La
Pense straight, Amsterdam, 2007.
6 J. Butler, Trouble dans le genre, le fminisme et la subversion de lidentit, La

Dcouverte, 2006, p. 83-84.


7 M. Wittig, La Marque du genre , p. 127-128, cit par Butler, op. cit., p. 91.
8 Ibid, p. 261.
9 C. Malabou, op. cit., p. 109-110.
10 J. Butler, Dfaire le genre, Amsterdam, 2006.
11 Ibid, p. 15.
12 M. Foessel, Malaise dans lidentification. La mlancolie du genre , in F. Brugre et
G. Le Blanc (coord.), Judith Butler. Trouble dans le sujet, trouble dans les normes, PUF,
2009, p. 97.
13 Cf. le chapitre IV de Dfaire le genre, intitul Ddiagnostiquer le genre . Il y est
question des personnes trans et de la contrainte psychiatrique qui sexerce sur elles dans
la demande de reconnaissance quelles formulent.
Cf. aussi Ce qui fait une vie. Essai sur la violence, la guerre et le deuil (Zones, 2010),
Butler y pointe le consentement aux images de guerre, le traitement des prisonniers
dAbou Ghraib.
14 Voici en rsum lide qui sy trouve analyse : Si lon a pu assimiler la matire avec la
fminit, une telle assimilation parait peu pertinente ds quon parle de la chra. Platon le
dit lui-mme dans le Time, il nest pas possible de dfinir cette nature dynamique qui
accueille tous les corps, sans pouvoir ressembler aucun et la connaitre par analogie
cest en avoir une pense abtardie. Il y a alors comme une dralisation du fminin qui
nest ni matire ni forme. Poursuivant son analyse sur la sphre de lexclusion qui fait tre
le masculin, Butler note que non seulement le fminin est rpudi de lhumain, mais aussi
les figures de lenfant, de lesclave de lanimal.
15 J. Butler, Le Rcit de soi, PUF, 2007, p. 28.
16 propos de la question du dsir de reconnaissance, entre vulnrabilit et
performativit, je me permets de renvoyer au blog ralis par Arnaud Alessandrin
(doctorant en sociologie) qui contient les actes du colloque du 10 fvrier 2011 Bordeaux
et portant prcisment sur cette question :
http://vulnerabiliteperformativite.wordpress.com/

17 J. Butler, Sujets du dsir, rflexions hgliennes en France au XXe sicle, PUF, 2011.
18 La langue anglaise possde deux termes pour parler de reconnaissance : Recognition

et Aknowledgement.
19 Terme difficilement traduisible, dont les dictionnaires rendent compte par les concepts
de responsabilisation ou dautonomisation. Les personnes impliques dans une militance
pour une meilleure rpartition des pouvoirs ont tendance refuser le terme de
responsabilisation et lui prfrer celui de capabilit ou dappropriation. Pour tenter de
donner une ide acceptable nous pourrions dire que lempowerment exprime la
dtermination contribuer conduire vers un changement visible dans les relations de
pouvoir.
20 Confrence prononce le 22 mai 2007 et reproduite sous le titre La question de la
non-violence dans louvrage Pourquoi des thories ?, Les Solitaires intempestifs, 2008.
21 Expression emprunte C. Malabou, op. cit.

SCRN - CNDP. Cr en Fvrier 2012 - Tous droits rservs. Limitation l'usage non commercial, priv ou
scolaire.