Vous êtes sur la page 1sur 11

Langue franaise

Sur une classe de verbes datifs


Christian Leclre

Citer ce document / Cite this document :


Leclre Christian. Sur une classe de verbes datifs. In: Langue franaise, n39, 1978. tudes de syntaxe franaise. pp.
66-75.
doi : 10.3406/lfr.1978.6128
http://www.persee.fr/doc/lfr_0023-8368_1978_num_39_1_6128
Document gnr le 08/09/2015

Christian Leclre, Centre National de la Recherche scientifique.


Laboratoire d'automatique Documentaire et Linguistique *

SUR

UNE

CLASSE

DE

VERBES

DATIFS

1 Datifs lexicaux et datifs tendus


1.1. Rappel de quelques cas
Dans un article prcdent (Leclre 1976) nous avons tent de cerner la
notion de datif thique en montrant la varit des distributions du pronom
prverbal (Ppv) me, te, lui, se, etc., en liaison avec le complment prposi
tionnel N. Nous reprendrons certaines des observations faites alors, mais
en nous attachant plus prcisment dlimiter les classes de verbes qui
peuvent tre caractrises par ce type de complment et non pas l'extension
d'emploi des Ppv des verbes privs de toute smantique dative. La question
pose dans un premier temps est celle-ci : tant donn qu'un complment
de type datif peut tre employ (dans certaines conditions) avec un trs
grand nombre de verbes, est-il possible de caractriser une classe de verbe
particulire laquelle ce complment est plus spcialement li, une classe de
verbe qu'il dfinirait lexicalement.
Considrons :
(1) Paul a donn un jouet Jean
(2) Paul a construit un jouet Jean
Dans les deux cas Jean est le destinataire du jouet, mais l'intuition est
que donner est un verbe datif alors que construire n'en est pas un. En par
ticulier
les formes sans complment en n'ont pas le mme statut :
(3) Paul a donn un jouet
(4) Paul a construit un jouet
La phrase (3) est ressentie comme elliptique, pas la phrase (4). Le destinataire
est smantiquement ncessaire pour donner, pas pour construire. On peut
dire autrement que donner est un verbe datif, et que construire peut avoir
un emploi datif. On pourrait considrer qu'il en va de mme pour les datifs
privatifs ou source :
(5) Paul a vol un vase Jean
(6) Paul a cass un vase Jean
* E.R.A. 247 du C.N.R.S., associe aux universits Paris-7 (D.R.L.) et Paris VlII-Vincennes. Sans l'aide
et les encouragements de Mme Didier Leenhardt cet article n'aurait pas vu le jour. Qu'elle en soit ici vivement
remercie.
66

Nous avons dj signal la grande varit de cas o des complments du


type de ceux de (2) et (6) pouvaient apparatre. Leur interprtation, cepen
dant, est assez peu claire, et difficilement caractrisable syntaxiquement.
Ainsi
(7) Paul lui a construit un garage devant sa fentre
sera du type (2) si Jean (lui) voulait un garage devant sa fentre (Jean est
bnficiaire). Mais si Jean ne voulait pas de garage la smantique n'est pas
clairement privative : en fait Jean a bnfici d'un garage dont il ne voulait
pas. De mme dans (6) Jean a bnfici d'un vase cass. La distinction
bnficiaire /victime, claire pour des verbes datifs du type donner vs. voler
devient floue pour les datifs tendus d'autres verbes. Tout au plus peut-on
dire que dans les cas o il y a un bnficiaire net le complment datif tendu
N alterne avec pour N (aux restrictions prs signales par Kayne 1977
(p. 133)) :
Paul a construit un (jouet + garage) pour Jean 1
Dans le cas o il y a victime (comme dans (6) ou dans la deuxime interprta
tion
de (7)) aucune autre prposition n'alterne avec .
Rappelons propos de l'alternance /pour que les verbes datifs de
type donner ont un comportement diffrent des autres verbes. En effet
Paul donne un jouet pour Jean
est plutt interprt comme
Paul donne un jouet quelqu'un pour Jean
et donc indirectement seulement comme
Paul donne un jouet Jean
Le datif tendu N alternant avec pour N et ne caractrisant pas le
verbe apparat plus clairement avec les verbes datifs privatifs. Ainsi
Paul vole un jouet Jean
peut avoir l'interprtation Paul vole un jouet pour Jean. Le N qui caract
rise le verbe voler n'est bien entendu pas celui-l mais celui o N dsigne le
vol. L'ambigut bien connue de
Paul achte un livre Marie
est de mme type; son tude peut faire apparatre ce que nous appelons un
verbe datif (notons le Vdat). Dans le premier sens Marie est vendeuse et le
complment N est celui qui caractrise l'emploi essentiellement datif (en
l'occurrence datif privatif ou source) du verbe. Le vendeur est smantiquement ncessaire. Le deuxime sens (Marie bnficiaire) reprsente un cas
de complment N quivalent pour N et rajout l'emploi normal
du verbe. La construction de base pour cette dernire interprtation devrait
tre
*Paul a achet un livre quelqu'un Marie
1 . + indique un choix. A + signifie A ou B.
67

o quelqu'un serait le vendeur et Marie le bnficiaire. Mais deux compl


ments N datifs, mme de types diffrents, sont gnralement incompatibles
dans une mme phrase. Seule la forme pour N est alors possible pour intro
duire le bnficiaire :
Paul a achet un livre quelqu 'un pour Marie
D'un point de vue classificatoire, si l'on considre qu'il y a deux varits de
Vdat, Vdat source comme voler et Vdat destination comme donner, le verbe
acheter n'appartiendra qu' la premire catgorie car son ventuel compl
ment
N marquant la destination ne peut servir dfinir ce verbe. A notre
connaissance, un seul verbe entre dans les deux catgories. Il s'agit de
louer :
(1) Le propritaire loue une chambre l'tudiant
(2) L'tudiant loue une chambre au propritaire
Dans (1) louer est un Vdat destination, dans (2) c'est un Vdat source. Dans
les deux cas le complment N dfinit le verbe, ce qui n'est pas le cas par
exemple de lui 2 (correspondant un N = pour N) dans :
Mon fils ne voulait plus vivre d la campagne,
je lui ai lou une chambre en ville
L'apparition des complments datifs avec des verbes qui ne sont pas des
Vdat, trs frquente dans le langage courant, est soumise certaines
contraintes, dont celle que nous avons appele (op. cit.) l'intressement au
procs : Si un lien est explicitement marqu entre le sujet et l'objet, le datif
apparat de faon beaucoup plus naturelle. Cette marque peut tre un dter
minant
possessif, c'est le cas le plus simple. Ainsi
On lui a cass sa vaisselle
est acceptable sans problme, contrairement la phrase refuse par Kayne
? On lui a cass la vaisselle
La dtermination de l'objet peut se faire de toute autre manire :
Ce pauvre gardien de muse, des vandales lui ont cass toute la vaisselle (de
Louis XIV + qu'il avait surveiller + etc.)
On peut mme avoir
On lui a cass la vaisselle dans sa cuisine
o le possessif marquant V intressement est dans un complment de lieu.
Sans insister sur ce type de complment nous ferons ici quelques remarques
sur un Ppv li semble-t-il ce que nous avons appel datif tendu. Il s'agit
du Ppv dans une phrase contenant un substantif dnotant une partie du
corps.
1.2 Le Ppv lui et les substantifs partie du corps (Npc)
On considre gnralement comme un cas particulier de Ppv celui qui
apparat dans des phrases avec Npc. Il semble en fait que ce cas soit le plus
2. Dans le cas des datifs tendue le Ppv passe souvent mieux que le complment N. Nous n'y revien
drons pas (cf. Leclre 1976).
68

typique de la possibilit d'apparition d'un Ppv datif, et non pas un cas except
ionnel. Nous avons signal qu'une constante smantique des phrases avec
Ppv lui (datif tendu) est l'intressement du N2 (pour la construction No V Nt
N2) au procs dcrit, et dans certains cas, plus particulirement, ses liens
avec N1 (liens affectifs, possession, etc.). Ainsi la phrase
(1) Paul lui a sali sa voiture
est plus facilement admise que
(2) Paul lui a sali la voiture
Cette dernire phrase exige en effet un scnario o il serait indiqu que la
voiture en question est celle de lui (ou qu'il en a la responsabilit, etc.), ce
que marque le possessif dans (1). Dans le cas o Nx est une partie du corps
de N2 la possession va de soi pour l'interlocuteur et n'a donc pas besoin
d'tre prcise par un possessif3. Dans
Paul lui a cass le bras
le bras est celui de lui dans l'interprtation normale. Il ne parat toutefois
pas exclu qu'une interprtation o il s'agit du bras d'un autre soit possible.
Il faudra alors, et de faon plus nette encore que lorsqu'il ne s'agit pas d'une
partie du corps, un scnario adapt. Alors que
Paul lui a cass le bras de Marie
est difficilement acceptable premire lecture, on peut avoir plus facilement :
Ce pauvre gardien de muse est dsespr, un vandale lui a cass le bras du
David de Michel-Ange
En dehors de ce cas particulier la plupart des phrases avec lui (me, te, etc.)
peuvent tre dcrites partir d'un datif tendu. Ceci suppose videmment que
l'on refuse, comme Kayne (op. cit.) l'hypothse du lui venant du complment
de nom. C'est--dire que l'on considre que
Paul lui a cass le bras
ne vient pas de
Paul a cass [le bras Marie]
o le bras Marie est un groupe nominal, mais de
Paul a cass le bras [ Marie]
o Marie est un datif tendu. De la mme faon, pour une construction dif
frente,
on considrera que
Paul lui a fait un tatouage sur le bras
vient de
Paul a fait Marie un tatouage sur le bras
et non pas de
Paul a fait un tatouage sur [le bras Marie]
c'est--dire que l'on dcrira le lui comme celui de
Paul lui a fait un tatouage
blme.

3. Le franais d'Afrique du nord tend cette possibilit d'autres TV que le Npc et accepte (2) sans pro
69

qui vient sans conteste de


Paul a fait un tatouage Marie
o Marie est clairement un datif.
Quelques (rares) Vdat destination ont cet gard un comportement par
ticulier
: contrairement aux cas prcdents le Npc, avec eux, est interprt
comme Npc de No (et non Npc de Nj). Dans
Paul lui a donn le bras
le bras est celui de Paul. Il s'agit l d'un cas marginal qu'on retrouve avec
bien d'autres verbes que les datifs (cf. Paul remue les oreilles, Paul met la
main sur la table, etc.).
1.3 Limites syntaxiques
Notre propos, rappelons-le, n'est pas de montrer toutes les configurations
syntaxiques o un complment N joue un rle. Nous n'avons cit des cas
de datifs tendus que pour montrer la richesse de leurs possibilits en oppos
ition avec le complment N datif que nous considrons comme caractri
sant
les Vdat. Avant de faire quelques observations sur la classe de verbes
ainsi dlimite, nous ferons les remarques suivantes :
Nous considrons comme vrai verbe datif celui qui implique l'change
de quelque chose entre deux humains. C'est le cadre N0VNla N2 qui per
met le mieux de se conformer cette dfinition smantique, plus particulir
ement
avec les distributions : No et ^V2 humains, N1 concret. C'est pourquoi la
plupart de nos exemples ont t choisis dans ce cadre.
On peut dfinir plus largement le complment datif comme un compl
ment
iV qui se pronominalise en lui. Une telle dfinition, bien que constituant
un bon point de dpart, ne permet cependant pas de caractriser une classe
homogne de verbes datifs. La premire raison en est claire : hors d'une dfi
nition
plus stricte (faisant intervenir en particulier la notion smantique
d'change dans un cadre syntaxique donn), on ne peut liminer tous les
datifs tendus, qui apparaissent avec nombre de verbes non datifs.
De plus, les complments datifs examins dans d'autres cadres syn
taxiques
n'ont pas permis une classification nette des verbes. Nous n'avons
pas par exemple d'explication au fait qu'on a
Ce jouet appartient Paul
Ce jouet lui appartient
alors que, comme le remarque Spang Hanssen 1963, tre a un comportement
diffrent :
Ce livre est Paul
*Ce livre lui est
De mme, pour les structures sans complments d'objet direct, on peut rap
peler les couples
Paul obit Marie
Paul lui obit
Paul pense Marie
*Paul lui pense 4
4. Une explication en terme smantique pourrait tre que dans le deuxime cas Marie n'est que l'objet
de la pense (et donc pas clairement humain). Mais, outre que cette notion reste floue, on ne voit pas alors
70

On peut propos des constructions intransitives faire une remarque :


le complment datif est interdit avec les formes neutres iVx V drives d'une
construction transitive iV0 V N1 :
Paul a boug son lit
Son lit a boug
Marie lui a boug son lit
*Son lit lui a boug
Une description de ce type d'interdictions doit probablement faire intervenir
des notions smantiques comme activit ou intentionalit du sujet que nous
n'avons pas examines en dtail. D'autres formes apporteraient des informat
ions
intressantes, comme par exemple les constructions adjectivales. Cf.
Ce piquet lui est nfaste
*Ce piquet lui est droit
2 Les verbes datifs
Nous avons recens dans une table 5 quelque cent verbes entrant dans
la classe des Vdat, i.e. dfinis par un complment datif TV pronominalisable
en lui, ou n'alterne pas clairement avec pour, et o il y a change d'un Ny
concret entre No et N2, que ce soit dans un sens ou dans l'autre (destination
ou source) 6. Nous avons prcis des contraintes distributionnelles : No et
N2 humains, iVj concret. Nous tudierons ici certaines variations par rapport
ce cadre.
2.1 Verbes de la classe communication
Dans nos exemples prcdents le N1 tait gnralement concret. L'inter
prtation
smantique en tait plus simple. L'tude de phrases o Nt est un
abstrait ou une compltive permet de dfinir une classe de verbes trs proche
de celle que nous avons vue jusqu'ici.
Si l'intrieur de la structure
7V0 V Nt N2
on choisit la distribution suivante : No et N2 humains et iVx = Qu P (cf. table 9
des constructions compltives de Gross 1975), on dfinira en particulier une
classe de verbes de communication :
Paul dit Marie que Pierre viendra
Paul glisse Marie que Pierre la trompe
Paul dclare Marie qu'il l'aime
Paul balance Marie qu'elle est idiote
Paul arrache Marie que Pierre est venu la voir
La smantique est ici celle d'un change plus abstrait (change de
paroles), mais reste assez proche de celle des datifs N1 concret. Dans de
nombreux cas le iVj = Qu P peut tre remplac par un JVj abstrait appro
priqui rend ces constructions encore plus proches des constructions datives
(source ou destination) :
pourquoi on n'a pas (comme le note Gougenheim 1939) *Paul lui a affaire (dans Paul a affaire Marie on
peut difficilement dire que Marie est un objet concret).
5. Table 36 DT du classement du L.A.D.L. Cette table ne comprend pas les verbes locatifs (cf. 2.4).
6. On trouve dans cette table des verbes comme allouer, distribuer, donner, lguer; confisquer, extor
quer, soutirer, voler.
71

Paul dit un secret Marie


Paul glisse un secret Marie
Paul dclare sa flamme Marie
Paul balance une rplique Marie
Paul arrache un aveu Marie
De plus certains de ces verbes, outre un N1 abstrait, acceptent un Nl
concret. Ils peuvent alors devenir des Vdat de mme statut que ceux retenus
dans la table :
Paul glisse une lettre Marie
Les rapports entre les structures avec N1 abstrait et d'une part les verbes
de communication (rapport de type : alternance distributionnelle non mta
phorique),
d'autre part les datifs stricts avec Nx concret (rapport de type
mtaphorique) sont peu clairs. Il est en effet trs souvent possible de trouver
un Nx abstrait du type aveu, nergie, ide accept par un verbe construction
dative, autorisant des phrases comme :
Paul donne Marie V envie de faire cela
Paul insuffle Marie l'nergie de russir dans la vie
Paul arrache Marie l'aveu qu'elle l'a tromp
qui constituent un passage possible entre Vdat et verbes de communication,
et qui rendent difficile l'tablissement d'une frontire entre eux (par cons
quent rendent problmatique la justification de certains ddoublements
d'entres du lexique).
Le verbe dclarer permet une autre observation. Considrons :
(1) Paul dclare deux lingots d'or au douanier
Nous avons affaire un N1 concret d'un type particulier, sans smantique
d'change. Une telle phrase serait rapprocher de :
(2) Paul dclare au douanier qu'il a deux lingots d'or
Les emplois de type (1) ne seront pas retenus dans la table des Vdat, non
plus que les emplois du mme genre comme :
Paul annonce trois as son partenaire
(= Paul annonce qu'il a trois as...)
Ces cas sont trs diffrents de celui de glisser, pour lequel les phrases
Paul glisse une lettre Marie
Paul glisse Marie qu 'il a une lettre
ne sont pas en rapport.
Reste une classe de Nx qui elle aussi constitue un pont entre les datifs
N1 concret et les verbes de communication. Il s'agit des iVj que nous avons
runis sous l'tiquette gnrique Nt = coup. Considrons :
(1)
(2)
(3)
(4)

Paul
Paul
Paul
Paul

balance
balance
balance
balance

Annie qu'elle est idiote


une rplique Annie
une claque Annie
une chaise Annie

Les phrases (1) et (2) sont relies par une alternance de distributions dj
tudie. La phrase (4) tmoigne d'un emploi datif avec N1 concret. La
72

phrase (3) reprsente un cas intermdiaire, observable pour une petite classe
de verbes, o l'on n'a pas change de paroles ou d'objets concrets, mais
change de coups. Comme dans le cas des N1 abstraits, il est difficile de dlimi
ter
une frontire nette entre ces emplois et les emplois communication ou Vdat.
2.2 Les objets directs abstraits mtaphoriques
Outre les Nx abstraits alternant avec une compltive, on peut avoir des
N1 abstraits qui semblent plus proches d'une mtaphore d'emploi datif N1
concret. Nous avons signal cette possibilit. Il faut prciser que le plus sou
vent cette variation distributionnelle s'accompagne d'une possibilit de sujet
non restreint, et ventuellement d'un N2 galement non restreint. Dans
Paul donne de l'importance Annie
seul le N1 change de distribution par rapport l'emploi normal , alors que
dans
Ce dcor donne un charme fou la maison
No, Nl et N2 changent de distribution par rapport cet emploi normal .
Il est noter que dans ces cas de mtaphores le N2, bien que non humain,
se pronominalise en lui (et non pas en y) :
Ce dcor lui donne un charme fou
*Ce dcor y donne un charme fou
2.3 Objet direct humain
On peut enfin ajouter la liste des Vdat des verbes qui impliquent que
l'objet d'change est un humain, comme dlguer :
Paul a dlgu son reprsentant Annie
La smantique dative est en effet la mme qu'avec un N1 concret, mais ces
verbes n'acceptent pas d'autres N1 qu'un humain. Ces cas sont distinguer
de ceux o le verbe dfini comme Vdat (parce qu'il accepte un Nt concret)
peut mettre un humain comme objet d'change :
Paul a arrach Annie Pierre
Paul destine Zo son fils
2.4 Relations entre constructions datives et locatives
Nous avons vu que certaines variations distributionnelles du iVj pou
vaient
avoir une incidence sur la distribution du iV2 dans le cas des mta
phores.
Reste examiner les autres cas de variations du N2 (i.e. les cas o
iV2 est non humain).
La structure des constructions transitives locatives est trs proche de
celle des datifs ceci prs que :
les locatifs sont construits avec des prpositions plus varies (, sur,
dans, contre, de, etc.)
les locatifs source et les locatifs destination se construisent avec des
prpositions diffrentes. Les verbes datifs au contraire, qu'ils soient avec 7V2
source ou destination, se construisent avec la mme prposition 7.
Enfin et surtout le N2 des locatifs est non humain. Ces observations
7. On pourrait nanmoins considrer comme Vdat certains verbes construits avec la prposition de :
Paul a hrit cette horloge de son grand-pre.
73

mises part il y a une forte analogie entre les deux classes dative et locative,
qui rside dans la smantique de dplacement du Nv
Tout se passe un premier niveau comme s'il s'agissait d'un phnomne
analogue de dplacement, la prposition prenant des formes diffrentes
selon qu'il s'agit d'un 7V2 humain ou non humain.
Certains verbes qui acceptent la fois une construction dative et locative
sont assez clairs cet gard :
Paul assne un coup (sur la table + Marie)
Paul arrache le livre ((de + ) la pile + Marie)
Paul a vol des sous (dans la caisse + Marie)
Paul a gliss une lettre (dans la bote + Marie)
2.5 Relations entre structures datives canoniques et permutes
Les observations prcdentes tendent montrer que verbes datifs et
locatifs sont deux variantes d'un mme phnomne. Cette analogie va plus
loin puisque, de mme qu'on avait pour certaines constructions locatives
(canoniques) une possibilit de permutation
No VJV, Loc N2 < No VN2 de iV
_ ', ({ Paul charge le
~
descamion
caissesdesur
caisses
le camion
_ 't ( Paul dbarrasse les cartons du grenier
~
\ Paul dbarrasse le grenier des cartons
on a pour quelques datifs :
No VN, N2 < No VN2 de iV,
_ '_ t4 Paul a affect Marie
~
un numro
d'un numro
Marie
Paul a amput un bras Marie'
Paul a amput Marie d'un bras
Certains locuteurs acceptent mme
Nicolas a livr Marie de vin
Paul a fourni Marie de lessive
Quelques datifs source, enfin, autorisent cette permutation de Nl et iV2
dans un cas particulier : celui o le iV2 e8t frm d'un adjectif numral et d'une
classe particulire de substantifs dnotant le plus souvent une monnaie :
Paul a vol 100 francs Marie
Paul a vol Marie de 100 francs
Ces substantifs ont un statut particulier puisque la construction permute
n'est souvent pas possible sans eux :
Paul a vol (3 fourchettes + un vlo) Marie
?* Paul a vol Marie de (3 fourchettes + un vlo)
Les verbes escroquer, filouter, arnaquer, etc., font partie de la petite classe
(ouverte) dfinie par cette distribution particulire.
Conclusion
On aura vu, travers les quelques observations faites ici, que la caractrisation d'une classe de verbes datifs se heurte une double srie de diffi74

cultes. D'abord il s'agit de dfinir ce que l'on entend par complment carac
tristique
du verbe, ceci parce que le complment N connat une grande
varit d'emplois que leurs liens au seul verbe ne suffisent pas dcrire.
D'autre part la classe des Vdat entretient avec les verbes de communication
et les verbes du systme locatif des rapports troits qui posent le problme
lexical du ddoublement d'entres et le problme plus gnral de la mta
phore. Une tude systmatique des diffrents cas de figures permet d'appro
cher
la dfinition d'une telle classe et de se faire une ide de sa place dans le
systme de la complmentation.

RFRENCES
Boons, J.-P., Guillet, A., Leclhe, C. 1976, La structure des phrases simples en franais, Droz, Genve.
Gross, M., 1975, Mthodes en syntaxe, Hermann, Paris.
Goucenheim, G., 1939, Systme grammatical de la langue franaise, d'Artrey, Paris.
Kayne, R., 1977, Syntaxe du franais, Le Seuil, Paris.
Leclre, Ch., 1976, Datifs syntaxiques et datif thique, Mthodes en grammaire franaise, Chevalier et Gross
eds., Klincksieck, Paris.
Spanc-Hanssen, E., 1963, Les prpositions incolores du franais moderne, CEG, Gads Verlag, Copenhague.