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Mes mmoires / par

Alexandre Dumas

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Dumas, Alexandre (1802-1870). Mes mmoires / par Alexandre


Dumas. 1863-1884.
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COLLECTION MICHEL LVY

OEUVRES COMPLETES
DE

ALEXANDRE DUMAS

UVRES COMPLTES

D'ALEXANDRE DUMAS
PARUES DANS LA COLLECTION MICHEL LVY

Arena.
Pitou. 2 Ingnue.
Davys. Isabel Bavire.
Impressions de voyage
Le Capitaine

Ange

Baleiniers.
Italiens et Flamands.
de Maulon.
Blackla
i
Neige.
Jehanne la Pucelle. 1
Bric--Brac.
Machecoul.
Cadet de famille.
Chamblay.
Capitaine Pamphile. 1 La Maison de glace.
Le Capitaine Paul.
Maitre d'armes.
Richard.
Olifus.
Aventures de John

2
2

Les
Le Btard

Bouillie de

La

comtesse Berthe.

La Boule de

Un
Le

Capitaine

Ccile.
Tmraire.

Le

1
4

Catherine

Blum

Causeries
le

Charles

sauvaging.2
d'Eppstein.

Le Chasseur de
Le Chteau

d'Harmental.

Le

Chevalier

Le
Le

Chevalier de Maison-Rouge. 2

Reine.
Monte-Cristo.

Le Comte de
La Comtesse de
La Comtesse de

Les Confessions de

La Dame de

Charny.
Salisbury.
la marquise. 2

Monsoreau.

dispose.
de la

Les Deux Diane

Dieu

Le Drames

mer
collier de velours..

Fernande.
rgent.
La Femme au

Une

Les Frres
Gabriel
Gaule et

France.
Georges.

Le

2
1

2
1

Femmes.
Histoire d'un casse-noisette.

Les
Mes

Garibaldi.
Mmoires d'une aveugle.
Mmoires d'un Mdecin. Joseph
Balsamo

Les Mille

6
G

2
3

3
2
4

4
1
1

et

Paris.
vite.

Les Morts vont


Napolon
Une Nuit Florence.
Olympe de

Clves.
Le Page du duc de Savoie.

d'Ashbourn.
Pauline et Pascal Bruno.
Le Pre Gigogne.
Le Pre la Ruine.
La Princesse Flora.
Les Quarante-Cinq.
La Reine Margot. 2
Le Pasteur

Impressions de voyage

L'Arabie

Les Bords du

3
2

Quinze

De

Le

Une

jours an

Speronare.
anne Florence. 1
POISSY.

1
4

Le

Paris).
d'Antony.
Sultanetta
(suite

1
1

5
2
2

2
1
1

2
2
4

2
4
1

des Mohi-

cans de
Souvenirs

Le Testament de M.

Chauvelin.. 1

Les
La

3
2
2

Varennes. 1

Salteador.
1
Salvator
et fin
La Route de

Sylvandire.
L'lioroscope.
Suisse.
Trois
Matres.
Heureuse.
Trois Mousquetaires.
Rhin.
Le Trou de l'Enfer. 1
Sinai.
Tulipe noire.
Le Vloce.
Bragelonne.
Paris Cadix.
dsert.
2

2
2

loups.
1
fantmes.

un
Les Mohicans de

Mmoires de

Le Meneur de

Gil Blas en Californie


La Guerre des

Mdicis.
Mmoires.

Les Mariages du pre

Un

Les Louves de

corses.
Lambert. 1

ille du

Ivanhoe de Walter Scott ( tra-

Madame de

Collier de la

de

Le Vicomte de
La Vie au

d'artiste.
1
Vingt ans aprs.
Une Vie

TYP. DE A. BOURET.

5
1
1

1
1

2
1

6
2
3

MES

MMOIRES
PAR

ALEXANDRE DUMAS

PREMIRE SRIE

PARIS
MICHEL LVY FRRES, LIBRAIRES DITEURS

nor

VIVIENNE, 2 BIS, ET ROULEVARD DES ITALIENS, 15


A LA LIBRAIRIE NOUVELLE

1863
Tous droits rservs

CES MMOIRES SONT DDIS


A

L'HONORABLE

COMTE D'ORSAY
MON

FRRE D'ART, MON AMI DE COEUR

ALEXANDRE DUMAS

MMOIRES

DE
ALEXANDRE DUMAS

Ma naissance.

On me conteste mon

nom.

Extrait des registres de

Acte de
l'tat civil de Villers-Cotterets. Le club de Corbeil.
Mon grand-pre maternel.
Ma mre.
mariage de mon pre.
Louis-Philippe d'Orlans, pre de Philippe-galit. Madame de
Montesson. M. de Noailles et l'Acadmie. -Un mariage morganatique.

Je suis n Villers-Cotterets, petite ville du dpartement de


l'Aisne, situe sur la route de Paris' Laon, deux cents pas
de la rue de la Noue, o mourut Demoustiers, deux lieues
de la Fert-Milon, oti naquit Racine, et sept lieues de Ch-

teau-Thierry, o naquit la Fontaiue.


J'y suis n le 24 juillet 1802, rue de Lormet, dans la maison
appartenant aujourd'hui mon ami Cartier, qui voudra bien
me la vendre un jour, pour que j'aille mourir dans la chambre
o je suis n, et que je rentre dans la nuit de l'avenir, au
mme endroit d'o je suis sorti de la nuit du pass; j'y suis n
le 24 juillet 1802, cinq heures et demie du matin; ce qui
me constitue, l'heure o je commence ces Mmoires, c'est-dire le lundi 18 octobre 1847, quarante-cinq ans et trois mois.
Je suis un des hommes de notre poque auxquels on a contest le plus de choses. On m'a contest jusqu' mon nom de

Dauy de la Pailleterie, auquel je ne tenais pas beaucoup,


puisque je ne l'ai jamais port, et qu'on ne le trouvera la
suite de mon nom de Dumas que clans les actes officiels que
j'ai passs devant notaire, ou dans les actes civils auxquels
j'ai figur, comme personnage principal; ou comme tmoin.
Je demande donc la permission, pour que toute contestation cesse ce sujet, de transcrire ici mon acte de naissance.

Extrait des registres des actes

de

l'tat civil

de la ville de

Du cinquime jour du mois de thermidor an x de la rpublique franaise.


Acte de naissance de Alexandre Dumas-Davy de la Pail
leterie, n cejourd'hui cinq heures et demie du matin, fils
de Thomas-Alexandre Dumas-Davy de la Pailleterie, gnral
de division, n Jrmie, le et cte de Saint-Domingue, demeurant Villers-Cotterets, et de Marie-Louise-lisabethLabouret, ne audit Villers-Cotterets, son pouse.
Le sexe de l'enfant a t reconnu tre masculin.
Claude Labouret, aeul maternel de l'en Premier tmoin
fant second tmoin Jean-Michel Deviolaine, inspecteur forestier du quatrime arrondissement communal du dpartement de l'Aisne, vingt-sixime conservation, demeurant audit Villers-Cotterets.
faite par le pre de l'enfant, et
Sur la rquisition nous
ont sign
Al. Dumas, Labouret et
Constat suivant la loi par moi, Nicolas Brice-Mussard,
maire de la ville de Villers-Cotterets, faisant ls fonctions d'officier de l'tat civil.

Deviolaine.
Sign

MUSSART.

J'ai soulign les mots son pouse, parce que, tout en me


contestant mon nom de Davy de la Pa2lleterie, ceux qui me
le contestaient se sont appuys sur ce fait, que j'tais btard.
Si j'avais t btard, j'aurais tout simplement accept la

bai're, comme ont fait de plus clbres btards que je ne l'eusse


t, et, comme eux, j'eusse si bien travaill de corps ou d'esprit, que je fusse arriv donner mon nom une valeur
personnelle. Mais, que voulez-vous, messieurs! je ne le suis
pas, et il faudra bien que le public fasse comme moi, c'est-dire qu'il se rsigne ma lgitimit.
On s'est rabattu, alors sur mon pre. Dans un club Corbeil,
c'tait en 1848
un monsieur fort bien vtu, ma foi, et
qu'on m'a assur appartenir la magistrature, ce que je
n'eusse jamais cru si cette assurance ne m'et t donne par
des gens dignes de foi; un monsieur qui avait lu, dans je ne
sais quelle biographie, que c'taitnon pas moi, mais mon pre,
qui tait btard, ce monsieur me dit que, si je ne signais pas
mon nom de Davy de la Pailleterie, c'est que mon pre ne
s'tait jamais appel de ce nom, attendu qu'il n'tait pas le fils
du marquis de la Pailleterie.
Je commenai par appeler ce monsieur du nom dont on appelle les gens qui vous disent de ces choses-l; mais, le nom
que je lui donnai ayant paru lui tre aussi indiffrent que si
c'tait son nom de famille, j'crivis. Yillers-Cotterets afin que
l'on m'envoyt un second extrait des registres de l'tat civil
ayant rapport mon pre, comme on m'en avait dj envoy
un premier ayant rapport moi.
Je demande donc au lecteur la permission de lui mettre ce
second extrait sous les yeux; s'ilavait le mauvais got de
prfrer notre prose celle du secrtaire de la mairie de Yillers-Cotterets, qu'il s'en prenne ce monsieur de Corbeil (1).

Extrait des registres des actes

de l'tat civil d la ville de

Villers-Cotterets.
sept cent quatre-vingt-douze, premier de la rpublique franaise, le 28 du mois de novembre, huit heures du
soir, aprs la publication d'un ban fait la principale porte
L'an mil

par nous, et qui s'est


passe en 1848,. est une intercalation ce chapitre, crit en 1847.
(1) II est besoin de dire que ce fait racont

de la maison commune, le dimanche 18 du courant, et affich


depuis ce temps l'endroit ce destin, du futur mariage
entre le citoyen Thomas-Alexandre Davy de la Pailleterie,
g de trente ans et huit mois, colonel des hussards du Midi,
n v la Guinode, au Trou-Jrmie, en Amrique, fils de feu
Alexandre-Antoine Davy de la Pailleterie, ancien commissaire d'artillerie, mort Saint-Germain en Laye en juin 1786,
et de feu Marie-Cessette Dumas, dcde la Guinode, prs
duTrou-Jrmie, en Amrique, en 1772, ses pre et mre, d'une
part;'et la citoyenne Marie-Louise-lisabethLabouret, fille majeure du citoyen Claude Labouret, commandant. la garde nationale de Villers-Gotterets et propritaire de l'htel de l'cu,
et de Marie-Joseph Prvot, ses pre et mre, d'autre part;
Lesdits domicilis, quant au futur en garnison Amiens,
n
et quant la future en cette ville. Vu aussi leurs extraits de
naissance, ne s'tant trouv aucune opposition, je, AlexandreAuguste-Nicolas Longpr; officier municipal et public de cette
commune, soussign, ai reu la dclaration de mariage des
susdites parties et ai prononc au nom de la loi qu'elles taient
unies en mariage. Le tout fait en prsence ds citoyens et des
citoyennes
Louis-Brigitte-Auguste Espagne, lieutenant-colonel du

7 rgiment de hussards en garnison Cambrai, natif d'Auch,


dpartement du Gers;
Jean-Jacques-tienne de Bze, lieutenant du mme rgin
ment de hussards, natif de Clamecy, dpartement de la Nivre;
Jean-Michel Deviolaine, greffier-commis de la matrise et

notable de cette ville, tous trois amis de l'poux;


Franoise-Elisabeth Retou, belle-mre de l'poux, veuve
n
de dfunt Antoine-Alexandre Davy de la Pailleterie, demeurant
Saint-Germain en Laye.
Prsents, le pre et la mre de l'pouse, tous majeurs, les
quels ont sign avec nous et les parties le prsent acte.
Marie-Louise-lisabeth Labouret; Thomas-Alexandre Dun
mas-Davy de la Pailleterie,; veuve de la Pailletei;ie Labouret
Marie-Joseph Prvt; L.-A. Espagne; Jean-Jacques-tiennede
Bze; J.-M. Dviolaine, et Longpr, officier public.

Cela pos, que ni moi ni mon pre n'tions btards, et


en nous rservant de prouver, la fin de ce chapitre,

que mon grand-pre ne l'tait pas plus que nous, je continue.


Quant ma mre, Marie-Louise-lisabeth Labouret,elle tait
fille, comme on l'a vu, de Claude Labouret, commandant de
la garde nationale et propritaire de l'htel de l'cu au moment o il signait le contrat de mariage de sa fille, mais anciennement premier maitre d'htel de Louis-Philippe d'Orlans, fils de Louis d'Orlans, qui avait fait si peu de bruit, et
pre de Philippe-Joseph, qui venait de prendre le surnom de
Philippe-galit, et qui en faisait tant.
Louis-Philippe tait mort d'une attaque de goutte, au chteau de Sainte-Assise, le 18 novembre 1785. L'abb Maury, qui
disputait fort, en 1791, contre le fils, avait fait, en 1786, l'loge
funbre du pre Notre-Dame.
Je me rappelle avoir trs-souvent entendu parler mon
grand-pre de ce prince -comme d'un homme excellent et
assez charitable, quoique avare. Mais c'tait surtout madame
de Montesson que mon grand-pre tenait en vritable idoltrie.
On sait que Louis-Philippe d'Orlans,
veuf en premires
noces de cette fameuse Louise-Henriette de Bourbon-Conti,
dont les drglements amoureux avaient fait scandale mme
la cour de Louis XV, avait, le 24 avril 1775, pous en
secondes noces Charlotte-Jeanne Braud de la Haie de Riou,
marquise de Montesson, demeure veuve en 1769 du marquis
de Montesson, lieutenant des armes du roi.
Ce mariage, quoique rest secret, s'tait fait de l'agrment
de Louis XV; Soulavie donne, sur sa clbration et son accomplissement, quelques dtails assez curieux pour que nous les
consignions ici.
Ces dtails ne manqueront pas d'intrt, nous l'esprons,
dans une poque o les murs sont devenues si diffrentes de
ce qu'elles taient alors.
Posons d'abord ceci en principe c'est que madame de Montesson passait la cour et la ville pour avoir cette singulire

ide. de ne vouloir tre la femme de M. le duc d'Orlans qu'aprs.l'avoic pous.


M. de Noailles a fait depuis, sur la rsistance de madame de
Maintenon ax dsirs de Louis XIV en pareille circonstance,
un livre qui lui a ouvert les portes de l'Acadmie.
Voyez quoi tient l'homognit des corps constitus. Si
madame veuve Scarron n'avait pas t vierge l'poque de
son second mariage, ce qui tait possible, M. de Noailles ne faisait pas son livre, et l'Acadmie, o le besoin de la prsence
de M. de Noailles se faisait sentir, restait incomplte et, par
consquent, dpareille!
Cela ne faisait rien lI. de Noailles, qui restait toujours
M. de Noailles.
Mais que devenait l'Acadmie?
Revenons M. le duc d'Orlans, son mariage avec madame
de Montesson et au rcit de Soulavie que nous reproduisons

textuellement.
La cour et la capitale taient instruites des tourments du

duc d'Orlans et des rigueurs de madame de Montesson.


Ce prince, conduit par l'amour, ne voyait jamais ni le roi
ni le duc de Choiseul, qu'il ne renouvelt la demande d'pouser

madame de Montesson.
s'tait fait une rgle de politique qui fut suivie
pendant tout son. rgne, et qui ne permettait pas de lgitimer
ses enfants naturels, ni ceux des princes.
Par les mmes principes, il refusait la noblesse du

royaume la permission de contracter des mariages avec les


princes du sang.
Les dbats interminables, entre les princes lgitimes et les

princes lgitims par Louis XIV, les intrigues dangereuses de


M. du Maine et de madame de Maintenon, taient les derniers
exemples qu'on citt, pour motiver les refus dont le roi et ses
ministres accablaient M. le duc d'Orlans. Le sang royal de la
maison de Bourbon tant encore rput divin, son mlange
paraissait un crime politique.
Du ct de Henri IV, prince barnais, la maison de Bourbon

se trouvait allie, dans le Midi, plusieurs maisons d'une no

Mais le roi

blesse subalterne. La maison de Bourbon mconnaissait ces


alliances, et il suflisait qu'un gentilhomme peu connu et
tent de les faire valoir pour tre exclu des grces de la cour.
Le ministre tait, d'ailleurs, si satisfait de teuir les d'OrIl
lans sous sa dpendance, que Louis XV refusa avec constance
de faire madame de llontesson la premire princesse du sang
par un mariage solennel, obligeant le duc d'Orlans se contenter d'un mariage secret. Ce mariage, quoique -lgitime,
comme union conjugale', n'aurait aucun des caractres de
ceux des princes du sang et ne serait pas publi.
Madame de Montesson ne voulait ni jouer le rle forc de
premire princesse du sang, ni soutenir avec les princesses des
hostilits d'tiquette qui n'taient pas dans son caractre.
Dj habitue l'observation des rgles de la dcence avec
M. le duc d'Orlans, elle parut contente de l'pouser comme
madame de Maintenon avait pous Louis XIV.
L'archevque de Paris, instruit de l'agrment du roi, acIl
corda aux deux poux la dispense des trois publications de

bans.

Le chevalier de Durfort, premier gentilhomme de la


chambre du prince, en survivance du comte de Pons, et Prigny, l'ami du prince, furent les tmoins du mariage, bnit par
l'abb Poupart, cur de Saiut-Eustache, en prsence de M. de
Beaumont, archevque de Paris.
jour du mariage, le duc d'Orlans avait, Villers-Cot Le

terets, une cour trs-nombreuse.


La veille et le matin de la crmonie, il avait dit M. de

Valenay et ses plus intimes qu'il touchait enfin une poque et au moment d'une sorte de bonheur qui n'avait que le
seul dsagrment de n'tre pas connu.
Le matin du jour qu'il reut Paris la bndiction nuptiale, il dit
Je laisse la compagnie, je reviendrai plus tard; je ne

reviendrai pas seul, mais, bien accompagn d'une personne


avec laquelle vous partagerez l'attachement que vous portez
mes intrts et moi-mme.
Le chteau fut, pendant toute la journe, dans la pins

Il

grande attente. M. d'Orlans, parti sans profrer le mot mariage, avait emport la clef des secrets de la journe.
Le soir, on le vit rentrer au salon de compagnie, qui tait

trs-nombreux, tenant par la main madame de Montesson, sur


laquelle se runirent tous les regards.
La modestie tait le plus beau de ses ornements. Toute la

compagnie fut touche du premier instant d'embarras.


Le marquis de Valenay alla vers elle, et, la traitant avec
les manires et les gards dus une princesse du sang, il fit les
honneurs de la maison en homme initi dans les mystres de la
matine.
L'heure du coucher arriva.

Il tait d'usage, chez le roi et dans la maison des princes,

que le seigneur le plus qualifi, recevant du valet de chambre.


la chemise, la prsentt au prince, quand il se couchait la
cour, le premier prince du sang avait les prrogatives de la
donner au roi; chez lui, il la recevait du premier cham-

bellan.
Il

est dit, dans une lettre de madame de Svign du 17 janvier 1680, que, dans les mariages de la famille royale, les
poux taient couchs et les chemises donnes
nouveaux
le roi et par la reine. Quand Louis XIV l'eut donne
par
M. le prince de Conti et la reine la princesse, le roi l'em
brassa tendrement quand elle fut au lit et la pria de ne rien
M. le prince de Conti, mais d'tre obissante et
contester
doucc.

Au mariage de M. le duc d'Orlans, la crmonie de la che


mise eut lieu de cette sorte. D'abord un moment d'embarras la
prcda; le duc d'Orlans et le.marquis de Valenay temporisrent quelque temps, d'un ct avant.de la demander, de
l'autre avant de'la recevoir.
y avait dans M. d'Orlans l'aimable retenue d'un homme

modr dans les jouissances les plus pures.


Valenay enfin la prsenta au prince, qui, en se dpouillant de celle de la journe, jusqu' la ceinture, offrit toute la
compagnie le spectacle d'une pilation complte suivant les
rgles de la plus brillante galanterie du temps.

ii

Les princes ou les grands ne consommaient de mariages

ou ne recevaient les premiresfaveurs d'une matressequ'aprs


avoir subi cette opration pralable.
nouvelle du fait passa dans le moment de la chambre
La
dans le reste du palais, et l'on ne douta plus du mariage du
duc d'Orlans avec madame de Montesson, contrari par tant
d'intrts et d'incidents.
Le duc d'Orlans vcut depuis son mariage dans la plus

grande intimit avec son pouse. Elle lui rendit entirement


les honneurs qui taient dus au premier prince du sang.
Elle l'appelait monseigneur en public et parlait avec res
pect aux princesses du sang, leur accordant le pas et les prsances d'usage, en entrant, ou en sortant, et pendant leurs
visites dans les grands appartements du Palais-Royal.
Elle conservait le nom de veuve de M. de Montesson mais

elle tait appele de son mari madame de Montesson, ou simplement madame, ou quelquefois ma femme, suivant les circonstances. Il l'appelait de cette manire, lorsqu'il tait avec
ses amis. Le soir, en quittant la compagnie, on lui entendait
dire souvent
Ma femme, irons-nous bientt nous coucher?

Montesson fit long Le caractre excellent de madame de


temps le bonheur de ce prince et son propre bonheur.
Elle s'occupait de musique et des chasses dont elle parta
geait les plaisirs avec le prince. Elle avait un thtre dans
l'htel qu'elle habitait la Chausse-d'Antin, thtre sur lequel
elle jouait avec lui.
d'Orlans, n bonhomme et naf, russissait dans
Le duc
les rles de paysan, et madame de Montesson dans ceux de bergre et d'amante.
Feu madame la duchesse d'Orlans avait prostitu cette

maison au point que les dames n'y venaient qu'avec des rserves tudies et suivies. -Madame de Montesson y rtablit le
bon ton, la dignit, rouvrit la porte aux plaisirs dlicats et
ranima le got des arts, du bel esprit, et y ramena souvent
la gaiet et la bonhomie.
Ce chteau de Villers-Cotterets, dans lequel Soulavie raconte

que s'accomplit ce mariage si dsir, tait, avec Sainte-Assise,


la rsidence de M. le duc d'Orlans.
Ce chteau faisait partie des apanages de la famille depuis
le mariage de Monsieur, frre du roi Louis XIV, avec madame
Henriette
Le btiment, presque grand lui seul comme toute la ville,
et qui, devenu un dpt de mendicit, une maison d'asile, loge
aujourd'hui sept huit cents pauvres, ce btiment n'onre rien
de bien,remarquable comme architecture, part un coin de
l'ancienne chapelle, qui appartenait, autant qu'on en peutjuger par ce qui en reste, l'poque de la plus belle renaissance.
Commenc par Franois Ier, le chteau a t achev par
Henri II.
Le pre et le fils y ont appos chacun son cachet.
Franois Ier y a,sculpt ses salamandres Henrill, son chiffre
et celui de sa femme Katherine de Mdicis.
Les deux chiffres, qui se compsent de la lettre K et de la
lettre H, sont renferms dans les trois croissants de Diane de
Poitiers.
tranbe runion des chiffres des poux et des armes de la
r.aatresse, et qui est encore visible aujourd'hui l'angle de la
prison donnant sur la petite rue qui conduit l'abreuvoir.
Consignons ici que madame de Montesson tait la tante de
madame de Genlis, et que c'est par elle que l'auteur d'Adle
et Thodore entra comme dame d'honneur dans la maison de
madame la duchesse d'Orlans, femme de Philippe-Joseph,
poste qui la conduisit devenir la matresse de Philippe-galit, et le gouverneur des trois jeunes princes, le duc de Valois, le duc de Montpensier et le comte de Beaujolais.
Le duc de Valois fut depuis duc de Chartres, la mort de son
grand-pre, et devint, le 9 aot 1830, Louis-Philippe Ier, roi
des Franais.

d'Angleterre.

II

pre.-Sa naissance.

Les armoiries de la famille.


Les serpents de la Jamaque. Les camans de Saint-Domingue. Mon
grand-prc.Une aventure de jeune homme.-Un premier duel.
M. le duc de Richelieu sert de tmoin mon pre. Mon pre
s'engage comme simple soldat. Il change de nom. Mort de mon
grand-pre. Son extrait mortuaire.

Mon

pre, qui apparat dj deux fois dans le rcit commenc, d'abord propos de mon acte de naissance, ensuite
propos de son contrat de mariage, tait le gnral rpublicain Thomas-Alexandre Dumas-Davy de la Pailleterie.
tait fils lui-mme, comme il est constat dans les actes
cits par nous, du marquis Antoine-Alexandre Davy de la Pailleterie, colonel, et commissaire gnral d'artillerie, auquel
appartenait par hritage la terre de la Pailleterie, rige en
marquisat par Louis XIV en 1707.
Les armes de la famille taient d'azur trois aigles d'or aux
vols ploys, poss deux et un, avec un anneau d'argent plac
en cur; embrasss par les griffes dextres et senestres des
aibles du chef et reposant sur la tte de l'aigle de pointe.
A ses armes, mon pre, en s'engageant comme simple soldat,
ajouta une devise, ou plutt, mon pre, en renonant son
titre, et, par consquent, ses armes, prit en leur lieu et place
cette devise Deus dedit, Deus dabit (1); devise qui et t
ambitieuse si Dieu ne l'avait pas contre-signe.
Je ne sais quelle brouille de cour ou quel projet d spculation dtermina mon grand-pre quitter la France, vers 1760,
vendre sa proprit et s'en aller fonder une habitation
Saint-Domingue.
En consquence de cette dtermination, il avait achet une
immense tendue de terrain, situe vers la pointe occidentale
Mon

Il

(i)

Dieu a donn, Dieu donnera.

de l'lie, prs du cap Rose, et connue sous le nom de la Guinode, au Trou-Jrmie.


C'est l que mon pre naquit de Louise-Cessette Dumas, et
du marquis de la Pailleterie, le 25 mars 1762.
Le marquis de la Pailleterie avait alors cinquante-deux ans,
tant n en 1710.
Les yeux de mon pre s'ouvrirent dans la plus belle partie
de cette le magnifique, reine du golfe o elle est situe, et
dont l'air est si pur, qu'aucun reptile venimeux n'y saurait
vivre.
Un gnral, charg de reconqurir Saint-Domingue, qui nous
avait chapp, eut l'ingnieuse ide, comme moyen de guerre,
de faire transporter de la Jamaque Saint-Domingue toute
une cargaison de reptiles les plus dangereux que l'on .put
trouver. Des ngres charmeurs de serpents furent chargs de
les prendre sur un point et de les dposer sur l'autre.
La tradition veut qu'un mois aprs, tous ces serpents euessent pri, depuis le premier jusqu'au dernier.
Saint-Domingue n'a donc ni serpent noir comme Java, ni
serpent sonnettes comme l'Amrique du Nord, ni cohra-cappel comme le Cap; mais Saint-Domingue a des camans.
Je me rappelle avoir entendu raconter mon pre, -j'tais
bien enfant, puisque mon pre est mort en 1806 et que je suis
n en 1802, je me rappelle, dis-je, avoir entendu raconter
mon pre qu'un jour, revenant l'ge de dix ans de la ville
l'habitation, il avait vu, son grand tonnement, tendu au
bord de la mer, une espce de tronc d'arbre qu'il n'avait pas
remarqu en passant au mme endroit deux heures anparavant il s'tait alors amus ramasser des cailloux et les
jeter au soliveau; mais tout coup, au contact de ces cailloux,
le soliveau s'tait rveill ce n'tait rien autre chose qu'un
caman qui dormait au soleil.
Les camans ont le rveil maussade, ce qu'il parat; celw
dont il est question avisa mon pre et se prit courir aprs
lui. Mon pre, vritable enfant des colonies, fils des plages et
des savanes, courait bien; mais il parait que le camans courait
ou plutt sautait encore mieux que lui, et cette aventure et

bien pu me laisser tout jamais dans les limbes,-si un ngre


qui mangeait des patates, pos califourchon sur unmur, n'et
vu ce dont il s'agissait, et cri mon pre, dj fort essoufll
Petit monsi: couri droit! petit monsi, couri gauche!
Mon
Ce qui, traduit du crole en franais, voulait dire

petit monsieur, courez en zigzag; genre de locomotion tout


fait, antipathique l'organisation du caman, qui ne peut que
courir droit devant lui, ou sauter la manire des lzards.
Grce ce conseil, mon pre arriva sain et sauf l'habitation; mais, en arrivant, comme le Grec de Marathon, il tomba
hors d'haleine, et peu s'en fallut que ce ne ft, comme lui,
pour ne plus se relever..
Cette course dans laquelle l'animal tait le chasseur et
l'homme le chass, avait laiss une profonde impression dans
l'esprit de mon pre.
Mon grand-pre, habitu la vie aristocratique de Versailles,
avait peu de got pour l'existence qu'il menait aux colonies.
D'ailleurs, sa femme, qu'il aimait beaucoup, tait morte en
1772; et, comme elle tait charge de tous les dtails de l'habitation, l'habitation, depuis sa mort, allait perdant tous les
jours de sa valeur. Le marquis lit un bail de cette habitation
moyennant une redevance qui devait tre exactement paye,
et revint en France.
Ce retour eut lieu vers 1780; mon pre avait donc alors dixhuit ans.
Au milieu del'lgante jeunesse de cette poque parmi les la
Fayette, les Lameth, les Dillon, les Lauzun, qui furent tous ses
camarades, mon pre vivait en vrai fils de famille. Beau de visage, quoique son teint de multre donnt un caractre trange
sa physionomie lgant comme un crole, admirablement
fait l'poque o c'tait un avantage d'tre bien fait, avec des
pieds et des mains de femme; prodigieusement adroit tous
les exercices du corps, un des meilleurs lves de Laboissire,
le premier matre d'escrime du temps; luttant de force, d'adresse et d'agilit avec Saint-Georges, qui, g de quarantehuit ans, avait toutes les prtentions d'un jeune homme' et ustifiait toutes ces prtentions, mon pre devait avoir et eut une

foule d'aventures, dont nous rapporteront une soule qui, par


son caractre d'originalit, mrite cette exception.
En outre, un nom illustre s'y rattache, et, soit au thtre,
soit dans mes romans, ce nom s'est prsent si souvent sous
ma plume, que c'est presque un devoir pour moi d'expliquer
au public d'o vient ma sympathie pour ce nom.
Le marquis.de la Pailleterie avait t compagnon du duc de
Richelieu, plus vieux que lui de quatorze ans, l'poque ou
celui-ci, sous les ordres du marquis d'Asfeld, commandait une
brigade au sige de Philipsbourg ce devait tre en 1738.
Mon grand-pre tait alors premier gentilhomme de M. le
prince de Gonti.
M. le duc de Richelieu tait, comme on sait, du ct de son
grand-pre, qui se nommait Vignerot, d'assez mdiocre naissance.
Il avait inutilement chang en d le t qui termine ce nom et
invoqu une origine anglaise pour drouter les chercheurs de
tiliation. Les limiers hraldiques prtendaient que le susdit
Vignerot avec un t, et non avec un d, tait tout bonnement un
joueur de luth, lequel avait sduit la nice du grand cardinal,
comme Abeilard la nice du chanoine Fulbert, et qui, plus
heureux qu'Abeilard, tant rest au complet, l'avait pous
aprs l'avoir sduite.
Le marchal, qui, au reste, cette poque, n'tait pas encore
marchal, Vignerot par son pre, n'tait Richelieu que par sa
grand'mre ce qui ne l'avait pas empcll d'pouser, en premires noces, mademoiselle de Noailles et, en secondes, mademoiselle de Guise, alliance, nous parlons de la dernire, alliance qui l'apparentait avec la maison impriale d'Autriche
et le faisait cousin du prince de Pont et du prince de Lixn.
Or, il arriva qu'un jour que le duc de Richelieu avait t de
tranche, et que, selon son habitude, il ne s'tait pas mnag,
il arriva, dis-je, qu'il revenait au camp avec mon grand-pre,
et suivait la chausse, tout couvert de sueur et de boue.
MM. les princes de Pont et de Lixen se promenaient sur cette
mme chausse; le duc, press de rentrer chez lui pour changer de tout, passa prs d'eux au galop et en les saluant.

dit le prince de Lixen, c'est vous, mon cousin?


Vous voil bien crott; vous l'tes un peu moins cependant,
depuis que vous avez pous ma cousine.
M! de Richelieu arrta court
son cheval, mit pied terre,
invita mon grand-pre en faire autant, et, s'avanant vers le
prince de Lixcn
Monsieur, lui dit-il, vous m'avez fait l'honneur de m'ad resser la parole.
Oui, monsieur le duc, rpondit le prince.
Je puis, je crois mme, avoir mal entendu ce que vous
m'avez fait l'honneur de me dire. Vous plairait-il de me rpter les mmes paroles sans y changer une syllabe?
Le prince de Lixen s'inclina en signe d'acquiescement et
rpta mot pour mot la mme phrase qu'il avait dj prononce.
Elle avait un tel caractre d'insolence, qu'il n'y avait pas
d'arrangement possible. M. de Richelieu salua M. de Lixen et
mit l'epee la main.
Le prince en fit autant.
Le prince de Pont se trouva naturellement le tmoin de son
frre le prince de Lixen, et mon grand-pre celui du duc de
Richelieu.
Au bout d'une minute, lI. de Richelieu passait son pe au
travers du corps du prince de Lixen, lequel tomba roide mort
entre les bras du prince de Pont (I)
Quarante-cinq ans s'taient passs depuis cet vnement.
M. de Richelieu, doyen des marchaux de France, avait t

nomm prsident du tribunal du point d'honneur en


l'ge de quatre-vingt-cinq ans.
11 en avait donc quatre-vingt-sept quand arriva l'anecdote
que nous allons raconter.
Oh! oh!

(i) L'anecdote a t crite antrement; mais je la trouve consigne


comme je viens de la raconterdans les papiers de mon pre
avec
cette note d'une autre main que la sienne Le gnral tenait l'anecdote
du duc de Rlchelieu lui-name. J'ai donc d adopter ou plutt conserver
cette version.

pre avait vingt-deux ans.


11 se trouvait, un soir, en grand nglig, au thtre de la
Montansier, dans la loge d'une crole fort belle et fort en rputation cette poque. Soit cause de la grande popularit de
la dame, soit cause de son nlig, il se tenait sur le derrire
de la loge.
Un mousquetaire qui, del'orchestre, avait reconnu la dame,
se lit ouvrir la loge, et, sans demander autrement la permission, vint s'asseoir auprs d'elle et commena d'entamer la
conversation.
Pardon, monsieur, dit la dame l'interrompant aux premiers mots qu'il pronona, mais il me semble que vous ne
remarquez pas assez que je ne suis pas seule.
Et avec qui donc tes-vous? demanda le mousquetaire.
Mais avec monsieur, je pense, rpliqua la dame'en indiquant mon pre.
Oh! pardon! dit le jeune homme, je prenais monsieur
pour votre laquais.
Cette insolence n'tait pas plus tt lche, que l'impertinent
mousquetaire, lanc comme par une catapulte, allait tomber
au milieu du parterre.
Cette chute, laquelle personne ne s'attendait, produisit un
grand tumulte.
Elle intressait non-seulement celui qui tombait, mais encore ceux sur qui il tombait.
Le parterre tait debout cette poque, et n'eut, par consquent, pas besoin de se lever; il se retourna, en poussant
de grands cris, vers la loge d'o avait t lanc le mousquetaire.
Mon pre, qui s'attendait aux suites qu'une pareille affaire
devait naturellement avoir, sortit l'instant mme de la loge
pour attendre son adversaire dans le corridor. Mais il n'y
trouva qu'un officier de la conntablie qui le toucha de sa baguette d'bne pomme d'ivoire, en lui annonant qu'au nom
de messeigneurs les marchaux de France, il s'attachait sa
personne.
C'tait la premire fois que mon pre avait affaire la con
Mon

ntablie. lev Saint-Domingue, o il n'y avait aucun tribunal de marchaux, il n'tait pas au courant des pratiques de
l'institution.
Pardon, m'onsieur, dit-il au garde: vous venez de m'annoncer, je crois, que vous vous attachiez a ma personne?
J'ai eu cet honneur, monsieur, rpondit le garde.
Voudriez-vous avoir la hont de m'expliquer ce que cela
veut dira ?
Cela veut dire, monsieur, que, de ce moment celui o
le tribunal du point d'honneur aura dcid de votre affaire, je
ne vous quitterai plus.
Vous ne me quitterez plus ?
Non, monsieur.
Comment, vous allez me suivre ?
Oui, monsieur.
Partout o j'irai?
Partout.
Mme chez madame?
Le garde s'inclina avec une politesse exquise.
Mme chez madame, rpondit-il.
Mme chez moi? continua mon pre.
Mme chez vous.
Dans ma chambre?
Dans votre chambre.
Oh c'est trop fort, cela!
C'est ainsi, monsieur.
Et le garde s'inclina avec la mme politesse que la premire
fois.
Mon pre avait bien envie de se dbarrasser du garde de la
conntablie comme il s'tait dbarrass du mousquetaire; mais
toutes les rponses et mme les injonctions que nous venons
de rapporter lui avaient t faites avec une telle courtoisie, qu'il
n'y avait pas moyen de'se fcher.
Mon pre reconduisit la dame jusqu' sa porte, la salua aussi
respectueusement que le garde de la conntablie l'avait salu
lui-mme, et ramena chez lui le dlgu de MM. les marchaux
de

France.

Celui-ci s'installa dans son appartement, sortant avec lui,


ne le quittant pas plus que son ombre.
Trois jours aprs, mon pre fut assinnb comparatre devant
M. le duc de Richelieu, qui alors habitait le fameux pavillon
de Hanovre.
On sait que les Parisiens avaient baptis ainsi l'htel que
M. de Richelieu avait fait btir au coin du boulevard et de la
rue Louis-le-Grand, parce qu'ils prtendaient, et peut-tre
n'tait-ce pas sans raison, que la guerre de Hanovre en avait
fait les frais.
Mon pre s'appelait alors le comte de la Pailleterie; nous
dirons bientt quelle occasion il renona ce nom et ce
titre.
Ce fut donc sous ce nom et sous ce titre que mon
pre fut annonc chez le marchal.
Ce nom veilla un double souvenir dans l'esprit et dans le
cur du vainqueur de Mahon.
Ob
oh
dit-il, en se renversant dans son fauteuil, seriezvous par hasard le fils du marquis de la Pailleterie, un ancien
ami moi, qui fut, pendant le sige de Philipsbourg, mon
tmoin dans le duel o j'eus le malheur de tuer le prince de
Lixen?
Oui, monseigneur.
Alors, m'sieu, c'tait la manire du duc de Richelieu
de prononcer le mot monsieur vous tes le fils d'un brave
gentilhomme, vous devez avoir raison; contez-moi votre affaire.
Mon pre raconta l'vnement tel que nous venons de le raconter nous-mme.
Il y avait, entre cette affaire et celle de M. de Richelieu avec
son cousin une trop grande analogie pour que le marchal
n'en ft point frapp.
Oh! oh! fit-il, et vous affirmez que cela s'est pass ainsi,

m'sieu?

Sur ma foi de gentilhomme, monseigneur.


Il vous faut une rparation alors, et, si vous voulez aujourd'hui m'accepter pour tmoin, je serai enchant de vous

rendre mon tour le service que m'sieu votre pre m'a r endu,
il y a tantt quarante-six ou quarante-septans.
Comme on le comprend bien, mon pre accepta cette offre,
qui sentait son Richelieu des pieds la tte.
La rencontre eut lieu dans le jardin mme du pavillon de
Hanovre l'adversaire de mon pre reut un coup d'pe travers l'paule.
Cette aventure devait runir les deux vieux amis; le duc
de Richelieu demanda au fils des nouvelles du pre et apprit
que le marquis de la Pailleterie, aprs avoir liabit Saint-Domingue pendant prs de vingt ans, tait revenu en France et
habitait maintenant Saint-Germain en Layc.
Une invitation fut envoye au marquis de la l'ailleterie de
venir voir le duc au pavillon de Hanovre.
Comme on pense bien, mon grand-pre n'y manqua point.
Ces deux hros de la Rgence parlrent longuement de leurs
campagnes et de leurs amours; puis, au dessert, la conversation tomba sur mon pre, et il fut convenu que le marchal
saisirait la premire occasion qui se prsenterait de placer
dans l'arme le fils de son vieil ami.
Il tait crit que la carrire militaire de mon pre s'ouvrirait sous de moins illustres auspices.
Vers cette poque, mon grand-pre pousa en secondes
noces Marie-Franoise Retou, sa femme de charge; il avait
alors soixante et quatorze
Ce mariage amena un refroidissement entre le fils et le
pre.
Il rsulta de ce refroidissement que le pre serra plus que
jamais les cordons de sa bourse et que le fils s'aperut, un
matin, que la vie de Paris sans argent tait une sotte vie.
Il alla donc trouver le marquis et lui annona qu'il venait
de prendre une rsolution.
Laquelle? demanda le marquis.
Celle de m'engager.
Comme quoi?
Comme soldat.
Oit cela?

ans..

Dans le premier rgiment venu.


A merveille rpondit mon grand-pre mais, comme je
m'appelle le marquis de la Pailleterie, que je suis colonel, commissaire gnral d'artillerie, je n'entends pas que vous traniez mon nom dans les derniers rangs de l'arme.
Alors, vous vous opposez mon engagement?
Non; mais vous vous engagerez sous un nom de guerre.
C'est trop juste, rpondit mon pre; je m'engagerai sous
le nom de Dumas.
Soit.
Et le marquis, qui n'avait jamais, d'ailleurs, t un pre
trs-tendre, tourna le dos son fils, le laissant libre de faire
ce qu'il voudrait.
Mon pre s'engagea donc, ainsi que la chose avait t convenue, sous le nom d'Alexandre Dumas.
Il s'engagea, le 2 juin 1786, au rgiment des dragons de la
Reine, sixime de l'arme, sous le n 429.
Ce fut M. le duc de Grammont, grand-pre de mon ami le
duc de Guiche actuel, qui reut son engagement sous le nom
d'Alexandre Dumas; seulement, l'appui de cet engagement
fut annex un certificat que le duc de Guiche, voici denx ans
peu prs, est venu m'apporter comme un bon souvenir de
M. le duc de Grammont, son pre.
Il tait sign de quatre notables de Saint-Germain en Laye
et constatait que, quoique s'engageant sousle nom d'Alexandre
Dumas, le nouvel enrl tait bien le fils du marquis de la
Pailleterie.
Quant au marquis, il mourut treize jours aprs l'engagement de son fils aux dragons de la Reine, comme il convenait
un vieux gentilhomme qui ne voulait pas voir la prise de la
Bastille.
Voici son extrait mortuaire tel qu'il est consign sur les registres de l'tat civil de Saint-Germain en Laye.
Le vendredi 16 juin 1786, le corps de trs-haut et trspuissant seigneur messire Alexandre-Antoine Davy de la Pailleterie cuyer, seigneur et patron de Bielleville, poux de

Marie-Franoise Retou, mort le jour prcdent, g d'environ


soixante et seize ans, a t inhum au cimetire, messe chante
en prsence du clerg et du sieur Denis Nivarrat, bourgeois,
du sieur Louis Regnault, aussi bourgeois, amis du dfunt, qui
ont sign.

Par cette mort, le dernier lien qui retenait mon pre l'aristocratie se trouvait rompu.

III
Mon pre rejoint le rgiment. Son portrait.
Sa force.
Son
Le rgiment du Roi et. le rgiment
adresse. Le serpent du Nil.
de la Reine. Le camp de Maulde. Les treize chasseurs tyroliens.
Le nom de mon pre est mis l'ordre de l'arme.
La France
providentielle. Mon pre lieutenant-colonel. Le camp de la Madeleine. Mon pre gnral de brigade l'arme du Nord.
Il est
nomm gnral en chef de l'arme des Pyrnes occidentales.
Lettre de Bouchotte.
Les reprsentants du peuple en mission
Bayonne. Leur arrt contre mon pre.
Malgr cet arrt mon
pre reste Bayonne. Monsieur de l'Humanit.

Le nouvel enrl rejoignit son rgiment, en garnison Laon,


vers la fin du mois de juin 1786.
Mon pre, nous l'avons dj dit, l'ge de vingt-quatre ans
qu'il avait alors, tait un des plus beaux jeunes hommes qu'on
pt voir. Il avait ce teint bruni, ces yeux marrons et velouts,
ce nez droit qui n'appartiennent qu'au mlange des races indiennes et caucasiques. Il avait les dents blanches, les lvres
sympathiques, le cou bien attach sur de puissantes paules,
et, malgr sa taille de cinq pieds neuf pouces, une main et un
pied de femme. Ce pied surtout faisait damner ses matresses,
dont il tait bien rare qu'il ne pt pas mettre les pantoufles.
Au moment o il se maria, son mollet tait juste de la grosseur de la taille de ma mre.
La libert dans laquelle il avait vcu aux colonies avait dvelopp son adresse et sa force d'une manire remarquable

c'tait un vritable cavalier amricain, un gaucho, Le fusil ou


le pistolet la main, il accomplissait des merveilles dont SaintGeorges et Junot taient jaloux. Quant sa force musculaire,
elle tait devenue proverbiale dans l'arme. Plus d'une fois, il
s'amusa, au mange, en passant sous quelque poutre, il
prendre cette poutre entre ses bras, et enlever son cheval
entre ses jambes. Je l'ai vu, et je me rappelle cela avec tous les
tonnements de l'enfance, porter deux hommes sur sa jambe
plie; et, avec ces deux hommes en croupe, traverser la
chambre cloche-pied. Je l'ai vu, dans un mouvement de douleur, prendre un jonc de grosseur moyenne entre ses deux
mains, et entre ses deux mains le briser en tournant une main
droite et une main gauche. Je me rappelle enfin que, sortant un jour du petit chteau des Fosss, o nous demeurions,
il avait oubli la clef d'une barrire je me rappelle l'avoir vu
descendre de cabriolet, prendre la barre transversale, et, la
deuxime ou troisime secousse, faire clater la pierre dans
laquelle elle tait scelle.
Le docteur Frus, qui a servi sous mon pre, m'a racont
souvent que, g de dix-huit ans peu prs, lui, Frus, fut
expdi l'arme des Alpes comme aide-chirurgien. Le soir de
son arrive, il regardait au feu d'un bivac un soldat, qui, entre
plusieurs tours de force, s'amusait introduire son doigt dans
le canon d'un fusil de munition, et le soulevait, non pas
bras mais doigt tendu.
Un homme, envelopp d'un manteau, se mla aux ilssistants
et regarda comme les autres; puis, souriant et jetant son manteau en arrire
C'est bien cela, dit-il. Maintenant, apportez quatre fusils.
On obit; car on avait reconnu le gnral en chef.
Alors il passa ses quatre doigts dans les quatre canons, et
leva les quatre fusils avec la mme facilit que le soldat en
avait lev un seul.
Tiens, dit-il en les reposant lentement terre, quand
on se mle de faire des tours de force, voil comment on les

fait.

Ferus, en me racontant cette anecdote; en tait encore

comprendrecomment les muscles d'un homme pouvaient soulever un pareil poids.


Le pre Moulin, propritaire de l'htel du Palais-Royal, o
fut tu le marchal Brune Avignon; le pre Moulin, qui luimme tait d'une force telle, que, le jour de l'assassinat du
marchal, et en le dfendant, il prit un des assassins, eo lui
passant la main sous les ctes, cesontsespropres expressions,
et le jeta par une fentre; le pre Moulin me racontait, l'un.
de mes passages Avignon, que, servant sous mon pre en
Italie, un ordre du jour tait intervenu dfendant aux soldats
de sortir sans leur sabre, sous peine de quarante-heures de
salle de police.
Cet ordre du jour tait motiv par les frquents assassinats
qui avaient lieu.
Mon pre passait cheval et rencontra le pre Moulin, qui
cette poque tait un beau et grand garon de vingt-cinq ans.
Malheureusement, ce beau et grand garon de vingt-cinq
ans n'avait pas de sabre au ct.
En apercevant mon pre, il se mit courir pour gagner une
rue transversale; mais mon pre, qui avait avis le fuyard et
reconnu la cause de sa fuite, mit son cheval au galop, le rejoignit, et, tout en lui criant Mais, grcdiri! tu veux donc; te
faire assassiner, il l'empoigna par le collet de son habit, et,
le soulevant de terre, sans presser ni ralentir la marche de
son cheval, il l'emporta ainsi dans sa serre comme un pervier fait d'une alouette, jusqu' ce que, trouvant un corps
de garde sur sa route, il le jett dans ce corps de garde en
criant
Quarante-huit heures de salle de police ce bougre-l
Le pre Moulin avait fait les quarnte-huit heures de salle
de police; mais ce qui lui tait rest dans l'esprit, ce qui
lui avait paru durer le plus longtemps, ce n'taient pas ces
quarante-huit heures de prison, c'taient ces dix minutes de
course.
L'adresse de mon pre comme chasseur tait gale sa force
physique; j'ai retrouv dans les Alpes, o, comme on vient du
le voir, il a command en chef, des traditions conserves chez

des vieillards qui avaient chass avec lui, et qui citaient des
exemples presque incroyables de sa rapidit ce qu'on appelle,
en terme de chasse, jetcr le coup.
Au reste, un seul fait en donnera une ide.
Parmi ses aides de camp, mon pre avait distingu, comme
un excellent et infatigable chasseur, le capitaine d'Horbourg
de Marsanges, commandant la compagnie d'lite du 15o rgiment de dragons.
Il en avait fait son compagnon ordinaire dans ses expditions de chasse.
Un matin, mon pre et son aide de camp sortirent du Caire,
par la porte du Nil, pour aller chasser dans l'ile de Rhodah;
peine avaient-ils fait cinq cents pas hors des murs, qu'ils rencontrrent un capitaine de dromadaires, qui, contrairement
toutes les habitudes de la vnerie, leur souhaita une honne
chasse.
Au diable l'animal! s'cria le capitaine d'Horbourg, qui
avait toutes les superstitions des vrais chasseurs; voil notre
journe flambe; si vous m'en croyez, nous rentrerons.
Allons donc, fit mon pre, es-tu fou?
Dlais, mon gnral, vous savez le proverbe?
Sans doute, je le sais; mais c'est un proverbe franais et
non arabe. Oh!' si nous chassions dans la plaine Saint-Denis,
je ne dis pas. Allons, en route
On s'embarqua et l'on atteignit l'le.
L'ile, ordinairement si giboyeuse, semblait dserte.
Le capitaine d'Horbourg, de cinq minutes en cinq minutes,
envoyait tous les diables le capitaine de dromadaires.
Tout coup, il s'arrta, l'il lixe, le fusil en arrt.
Gnral! dit-il mon pre, qui tait vingt-cinq pas
de lui.
Eh hien, quoi?
Un serpent!

Comment, un serpent?
Oui, et mme de taille! il est plus gros que mon bras.
O cela?
Devant moi!

Mon pre

fit quelques pas;

mais, malgr toute son attention,

il ne put rien voir.


Il fit un mouvement d'paules qui indiquait son impuis-.
sance.
Comment! l, l, vous ne voyez pas? dit le capitaine. Il
est enroul autour de lui-mme et balance sa tte en sifflant.
Alors, tire sur lui, le plus promptement possible, car il
va s'lancer.
Le capitaine d'Horbourg porta rapidement la crosse de son
fusil l'paule et lcha le coup.
L'amorce seule brla.
Au mme instant, le serpent s'lana; mais, avant qu'il et
parcouru la distance qui le sparait du capitaine, le coup tait
parti et la charge, faisant balle, lui avait emport la tte.
Le serpent alla tomber aux pieds du capitaine, autour des
jambes duquel il se tordit dans les dernires convulsions de
l'agonie.
Le capitaine jeta un cri, car ce ne fut qu'au bout d'un instarit qu'il put s'apercevoir dans quel tat tait le serpent.
Revenu lui et un peu rassur, le capitaine d'Horbourg
rapporta le serpent au Caire, le fit dpouiller, et, en souvenir
du danger'qu'il avait couru, se fit faire un ceinturon de sabre
avec sa peau.
Mais, tout le long du chemin, il n'en rptait pas moins
mon pre
Hein mon gnral, quand je vous disais que ce diable de
capitaine nous-porterait malheur
En effet, de toute la journe, les deux chasseurs ne tirrent
que le serpent; ce qui tait une assez pauvre chasse.
Au mois de juillet 1843, comme, mon retour de Florence,
je logeais rue de Richelieu, htel de Paris, je reus une lettre
signe Ludovic d'Horbourg, dans laquelle le signataireme
demandait une entrevue pour acquitter prs de moi une dernire recommandation lui faite par son pre mourant.
Le lendemain tait le jour de la premire reprsentation des
Demoiselles de Saint-Cyr je remis l'entrevue au surlendemain.

L'ancien aide de camp du gnral Dumas, en gypte, avait,


en mourant, rer,omnlanct son fils, Ludovic d'Horbourg, de
me remettre, aprs sa mort, comme un souvenir de reconnaissance, la peau du serpent tu si vivement et si adroitement
par mon pre dans l'lc dc Rhodah.
Souvent, au reste, il avait racont l'histoire son fils car,
de tous les dangers qu'avait affronts le comte cl'HorbourD dans
sa longue carrire militaire, c'tait celui que lui avait fait
courir le serpent du Nil qui tait rest le plus llrofondnlent
empreint dans sa mmoire.
Grce cette tradition orale, j'ai donc pu consigner ici le
fait dans tous ses dtails.
peine mon pre avait-il rejoint son rgiment, que l'occasion se prsenta de dployer son adresse, comme lve de Laboissire.
Le rgiment du Roi et le rgiment de la Reine, qui avaient
toujours t en rivalit, se trouvrent en.garnison dans la
mme ville. C'tait une belle occasion pour faire de la petite
guerre; de si dignes rivaux ne la laissrent pas chapper, on
le comprend bien.
Un jour; un soldat du rgiment du Roi passa prs d'un soldat
du rgiment de la Reine.
Le premier arrta le second.
Camarade, lui dit-il, tu ne sais pas une chose?
Non, rpondit celui-ci; mais, si tu me la dis, je la saurai.
Eh bien, c'est que le Roi
la Reine.
Ce n'est pas vrai, rpondit l'autre
c'est au contraire la
Reine qui
le Roi.
L'insulte tait grave de part et d'autre; il fallut recourir
aux armes.
Une centaine de duels eurent lieu dans les vingt-quatre
heures. Mon pre en prit trois pour son compte.
Dans un de ces duels, il reut un coup de pointe au front.
Heureusement, comme Duguesclin, il avait la tte dure.
Cette llLessure, laquelle il ne fit aucune attention dans le
moment, eut plus tard de graves consquences et faillit le
rendre fou.

f.

f.

Les premiers vnements de la Rvolution se passrent sans


que mon pre y prit aucune part. L'assemble nationale fut
constitue, la Bastille tomba Mirabeau grandit, tonna et
mourut, tandis que, simple soldat ou brigadier, mon pre faisait ses garnisons en province.
Vers 1790, il vint en dtachement Villers-Cotterets, et y
connut ma mre, qu'il pousa comme nous l'avons dit, le
28 novembre 1792.
Cependant, la Rvolution grandissait en France et la coalition s'organisait l'tranger. Le 27 ao.t 1791, quatre jours
aprs la premire insurrection des ngres Saint-Domingue,
Lopold Ier, empereur d'Allemagne, et Frdric-Guillaume II,
roide Prusse, se runirent Pilnitz, et, en prsence de M. de
Bouill, qui l'affaire des Suisses il Nancy avait donn une
si terrible clbrit, ils rdigrent la dclaration suivante
Leurs Majests, ayant entendu les dsirs et les reprsenta
tions de Leurs Altesses Monsieur et le comte d'Artois, frres du
roi, regardent conjointement la situation o se trouve actuellement le roi de France, comme un objet d'un intrt commun
toute l'Europe. Ils esprent que cet intrt ne peut manquer
d'tre reconnu par les puissances dont les secours sont rcolams, et qu'en consquence, elles ne refuseront pas d'employer,
conjointementavecLeurs susdites Majests, les moyens les plus
efficaces, relativement leurs forces, pour mettre le roi de
France en tat d'affermir, dans les limites de la plus parfaite
libert, les bases d'un gouvernement monarchique galement
convenables aux droits des souverains et au bien-tre de la
nation franaise. Alors, et dans ce cas, Leursdites Majests,
l'empereur et le roi de Prusse, sont rsolus d'agir promptement d'un mutuel accord avec les forces ncessaires pour obtenir le but propos en commun. En attendant, elles donneront
leurs troupes les ordres convenables pour qu'elles soient
porte de se mettre en activit.
Ce furent ces quelques lignes qui allumrent Quivrain un
incendie qui ne s'teignit qu' Waterloo.
Le 14 janvier 1792, un dcret de l'assemble nationale invita
le roi Louis XVI
demander, an nom de la nation, des expli-

il

cations l'empereur. Le 10 fvrier tait fix comme terme sa


rponse. Et, dfaut de rponse, disait le dcret, le silence
de l'empereur, aprs la dclaration de Pilnitz, sera considr
comme une rupture des traits de 1756 et comme une hostilit.
Le 1er mars suivant, l'empereur Lopold mourait, puis de
dbauches, l'ge de quarante-cinq ans, et son fils Franois
lui succdait dans les tats hrditaires.
Comme aucune rponse satisfaisante n'avait t faite, les
troupes se portrent la frontire, et le rgiment des dragons
de la Reine, o mon pre servait toujours, mais, depuis le
16 fvrier 1792, en qualit de brigadier, fut plac sous les ordres du gnral Beurnonville.
Ce fut au camp de Maulde que mon pre trouva la premire
occasion de se distinguer. Commandant comme brigadier une
dco_uverte compose de quatre dragons, il se rencontra l'improviste avec une patrouille ennemie compose de treize
chasseurs tyroliens. Les apercevoir et, malgr l'infriorit
du nombre, donner l'ordre de charger,' fut pour lui l'affaire
d'un instant. Les Tyroliens, qui ne s'attendaient pas cette
brusque attaque, se retirrent dans une petite prairie entoure
d'un foss assez large pour arrter la cavalerie. Mais, je l'ai dit,
mon pre tait excellent cavalier; il montait un bon cheval
qu'il appelait Joseph. Il rassembla les rnes, lana Joseph,
franchit le foss comme M. de Montmorency, et se trouva en
un instant seul au milieu des treize chasseurs, qui, tourdis
d'une pareille audace, tendirent leurs armes et se rendirent.
Le vainqueur runit en un seul faisceau les treize carabines, les posa sur l'aron de. sa selle, fit.,nlarcher les treize
hommes la rencontre de ses quatre dragons, qui se tenaient
de l'autre ct du foss qu'ils n'avaient .pu franchir, et, ayant
le dernier repass le foss, il ramena ses prisonniers au
camp.
Les prisonniers taient rares cette poque. L'apparition de
quatre hommes en ranienant treize produisit donc une vive
sensation dans le camp. Cette preuve de courage que venait de
donner Je jeune brigadier fit du bruit le gnral Beurnonville

voulut le voir, le marchal des logis, l'invita dner et mit


son nom l'ordre du jour.
Ce fut la premire illustration qui s'attacha ce nouveau
nom d'Alexandre Dumas, adopt par le fils du marquis de la
Pailleterie.
A partir de ce moment, le gnral Beurnonville voua mon
pre une bienveillance qu'il lui a toujours conserve, et il
avait coutume de dire, quand mon pre tait de service au
quartier gnral
Oh! cette nuit; je dormirai tranquille, c'est Dumas qui
veille sur nous.
C'tait le moment des enrlements volontaires, et la France
prsentait au monde un spectacle qui pouvait passer pour un
exemple.
Jamais nation n'avait t si prs de sa perte que l'tait la
France de 1792, si ce n'est la France de 1428.
Deux miracles la sauvrent, cette bien-aime fille de Dieu
en 1428, le Seigneur suscita une vierge qui sauva la France,
comme Jsus avait sauv le monde, en mourant; en 1792, il
souleva tout un peuple, il mit son souflle dans toute une nation.
Xercs, sur le rocher de Salamine, se crut moins sr d'Athnes, se jetant la nage et se rfugiant sur la flotte de Thmistocie; Louis XIV, aux portes d'Amsterdam, se crut moins
sr de la Hollande, se noyant pour lui chapper, que le roi
Frdric-Guillaumene se crut sr de la France Longwy et a
Verdun.
La France sentit la main de la Mort qui s'tendait sur elle,
et, par une puissante et terrible contraction, dj les pieds dans
son linceul, elle s'lana hors de son tombeau.
Tout la trahissait.
Son roi, qui essayait de fuir Varennes et de rejoindre
Bouill Montmedy sa noblesse, qui combattait dans les rangs
ennemis et qui poussait les Prussiens sur la France; les prvtres, plus terribles, qui inltraient la guerre civile, non pas
mme entre citoyens d'une mme patrie, d'une mme province, d'une mme ville, mais entre les membres de la mmo.

famille, entre le mari et la femme, entre le fils et le pre, entre


le frre et la sur
A cette poque o la Rome franaise luttait, nous ne dirons
pas contre Albe, mais contre l'Europe, il n'y eut peut-tre pas
une maison qui n'et sa Camille maudissant son frre et pleurant son amant.
Oh
c'est dans ces moments-l que la France est grande et
qu'on s'aperoit qu'elle a bien rellement une mission providentelle, puisque l oti tout autre peuple succomberait, elle
se lve, combat et triomphe.
Tous les historiens ont parl de Paris cette poque; il semble que ce soit Paris qui ait tout fait, que la Rvolution arme
soit sortie de Paris pour marcher la frontire.
Oui, certes, Paris avec ses bureaux d'enrlements dresss
sur les places publiques, Paris avec ses recruteurs allant de
maison en maison, Paris avec ses canons tonnants, ses tambours battants, ses cloches sonnantes, Paris avec ses proclamations de la patrie en danser, Paris avec son drapeau de
dtresse, aux plis immenses, flottant aux fentres de l'htel
de ville, Paris avec la grande voix de Danton criant aux armes, a beaucoup fait mais la province a fait autant que
Paris, et elle n'a pas eu ses terribles journes des 2 et 3 sep-

tembre.
Deux dpartements, le Gard et la Haute-Sane, levrent
eux seuls deux armes.
Deux hommes eux seuls armrent et quiprent chacun
un escadron de cavalerie.
Un village se donna tout entier, depuis le premier jusqu'au
dernier homme, et, en se donnant, offrit une somme de trois
cent mille francs.
Les mres firent plus que de donner leur argent, plus
que de se donner elles-mmes elles donnrent leurs fils, second accouchement plus terrible, plus douloureux et plus dcbiraut que le premier.
Huit cent mille hommes s'enrlrent la France, qui avait eu
grand'peine rassembler une arme pour dfendre ses Thermopyles de l'Argonne et pour gagner la bataille de Valmy, avait

douze armes et commenait de marcher la conqute de


l'Europe un an aprs.
Ce fut une grande faute Frdric-Guillaume et Lopold
que de dclarer la guerre la Rvolution; s'ils se fussent contents de tendre une espce de cordon sanitaire autour de' la
France, de l'envelopperd'une ceinture arme, la France se ft
probablement dvore elle-mme. Le volcan qui faisait ruption et tout renferm, flammes et laves, dans ce sombre et
profond cratre' que l'on appelait Paris, et o bouillonnaient
des journes comme les 5 et 6 octobre, comme le 20 juin,
comme le 10 aot, comme les 2 et 3 septembre, comme le
21 janvier. Mais ils crevrent la montagne de deux coups d'pe, et la Rvolution, qui on ouvrait une voie, se rpandit
sur le monde.
A tout moment, on voyait arriver l'arme quelque nouveau
rgiment, dont on ne souponnait pas l'existence, qui n'tait
port sur aucun cadre.
Cr de la veille, tout incomplet encore, il marchait l'ennemi.
Saint-Georges avait t nomm colonel de la lgion franche
de cavalerie des Amricains du Midi.
Boyer, de son ct, venait de lever le rgiment des hussards
de la Libert et de l'Egalit.
Tous deux oonnaissaientmon pre, tous deux le voulurent
avoir sous leurs ordres.
Saint-Georges le prit d'abord comme sous-lieutenant, le
1er septembre 1792.
Boyer le prit comme lieutenant le lendemain.
Enfin, Saint-Georges, qui tout prix voulait le garder, le fit
nommer lieutenant-colonel le 10 janvier 1793.
Plac en ralit la tte du rgiment, car Saint-Georges,
peu friand du feu, tait rest Lille sous prtexte de veiller
l'organisation de sa troupe; plac la tte du rgiment, disons-nous, mon pre vit rouvrir devant son courage et devant
son intelligence un plus vaste champ. Les escadrons de guerre
disciplins par lui furent cits pour leur patriotisme et leur
belle tenue. Toujours au feu, il se passa peu d'alfaires an camp

de la Madeleine o ses escadrons ne donnassent, et, partout o


ils donnrent, ils laissrent un souvenir honorable, souvent
une trace glorieuse.
Un jour, entre autres, le rgiment se trouva d'avant-garde
et heurta tout coup un rgiment hollandais cach dans des
seigles qui, en cette saison et en ce pays, s'lvent hauteur
d'homme. La prsence de ce rgiment fut rvle par le mouvement d'un sergent qui, plac quinze pas peine de mon
pre, apprta son fiisil pour faire feu. Mon pre vit ce mouvement, comprit qu' cette distance le sergent ne pouvait le
manquer, tira un pistolet de ses fontes et lcha le coup avec
tant de rapidit et de bonheur, qu'avant que l'arme se ft
abaisse, le canon tait perc jour par la balle du pistolet.
Ce coup de pistolet fut le signal d'une charge magnifique
dans laquelle le rgiment hollandais fut taill en pices.
Mon pre ramassa sur le champ de bataille ce fusil au canon
perc d'une balle et qui ne tenait plus droite et gauche 'que
par deux parcelles de fer. Je l'ai eu longtemps en ma possession, mais il a fini par m'tre vol dans un dmnagement.
Les pistolets qui avaient opr ce miracle de justesse
avaient t donns par ma mre et sortaient des magasins de
Lepage. Ils acquirent plus tard une certaine clbrit dans
l'arme d'Italie. Quand nous en serons l, nous dirons quelle
occasion.
Le 30 juillet 1793, mon pre reut le brevet de gnral de
brigade l'arme du Nord.
Le 3 septembre de la mme anne, il fut nomm gnral de
division la mme arme.
Enfin, cinq jours aprs, il fut nomm gnral en chef de
l'arme des Pyrnes occidentales.
Ainsi, le 28 novembre 1792, ma mre avait pous mon pre
lieutenant-colonel de hussards; et, moins d'une anne aprs,
il tait nomm gnral en chef.
Illui avait fallu vingt mois en partant des derniers rangs,
puisqu'il n'tait que simple soldat, pour atteindre une des plus
hautes positions de l'arme.
Voici dans quels termes mon pre reut, du ministre de la

guerre Bouchotte, avis de sa nomination au commandement


en chef de l'arme des Pyrnes occidentales

Paris, le H septembre 4793, l'an n de la


Rpublique une et indivisible.

ministre de la guerre, au citoyen Dwmas, gnral de


division l'arme du Nord.

Le

Je vous prviens, gnral, que le conseil excutif provisoire, comptant sur votre patriotisme, votre courage et votre
ex prience, vous a nomm la place de gnral en chef de
l'arme des Pyrnes occidentales, vacante par la mort de
Delbecq. La Convention nationale a approuv cette nomination, et je m'empresse de vous envoyer votre lettre de service,
en vous invitant ne pas perdre de temps pour vous rendre
au poste qui vous est dsign.
Cette nomination va vous fournir une nouvelle occasion
de montrer votre dvouement la chose publique, et de terrasser ses ennemis: le rpublicanisme que vous avez montr
jusqu' prsent, est un sr garant que vous n'en pargnerez
aucun.

BOUCHOTTE."

dissentiments clatrent entre


mon pre et les reprsentants du peuple en mission dans cette
ville.
Ces reprsentants du peuple taient les citoyens Monestier,
Pinet an, Garreau, Dartigoyte et Cavaignac.
Cette mission s'tait fait dans le Midi une triste clbrit;
aussi, lorsque les reprsentants queje viens de nommer virent
arriver mon pre, dont ils connaissaient les opinions modres, .voulurent-ils parer le coup.
Le 3 brumaire, avant mme que mon pre ft arriv, ils
avaient pris l'arrt suivant
Mais, Bayonne, de graves

Au nom de la Rpublique franaise une et indivisible.

Les reprsentants du peuple prs l'arme des Pyrnes occidentales et les dpartements voisins,
Instruits que le ministre de la guerre vient d'lever au

grade de gnraux de division, dans l'arme des Pyrnes occidentales, des citoyens qui n'ont pas la confiance des rpublicains que ces nominations ont excit la sollicitude de la
socit populaire de Bayonne, laquelle, craignant d'abord de
voir enlever leur poste les olliciers sans-culottes placs par
les reprsentants montagnards, en second lieu, de voir des
intrigants et des militaires suspects travailler garer les soldats, a fait part de ses craintes leur collgue Carreau, qui a
dj pris, cet gard, des mesures provisoires;
Instruits en mme temps que le citoyen Dumas, nomm,
par le conseil excutif, gnral de l'arme des Pyrnes occidentales, est prs d'arriver Bayonne et qu'il a t annonc
par son aide de camp, nomm Darite, dj arriv dans ladite

ville;
le ministre de la guerre a
Considrant qu'au moment o
fait les nominations dont il est question ci-dessus, il ne pouvait encore tre instruit des oprations irnportantes que les
reprsentants du peuple ont faites dans l'arme des Pyrnes
occidentales oprations commandes par la voix imprieuse
du salut de la chose publique et auxquelles le ministre et le
conseil excutif s'empresseront d'applaudir, lorsqu'ils.en auront connaissance;
Considrant que l'intrt de l'arme exige que la nomina
tion faite, par les reprsentants du peuple, des gnraux et officiers qui ont mrit, par leur courage, leurs talents et leurs
sentiments rpublicains, la confiance du soldat, soit maintenue
Arrtent:

Art. 1". Les nominations faites jusqu' ce jour par les reprsentants du peuple dans l'arme des Pyrnes occidentales,
soit du gnral en chef, soit de tout autre omcier, sont maintenues.
Art. Il. Il est dfendu au citoyen Muller, gnral en chef

des Pyrnes occidentales, de dlivrer des lettres de service

aux ofliciers qui viennent d'tre ou qui seraient promus,


quelque grade que ce soit, par le conseil excutif dans ladite
arme, et de les faire reconnatre dans le grade que le ministre
vient de leur confrer, ou pourrait leur confrer.
Art. 111. Il est ordonn, tant au citoyen Dumas, nomm g
nral de l'arme des Pyrnes occidentales, par le conseil excutif, qu' tous autres ofliciers qui pourraient tre ou avoir
t promus quelque grade, par ledit conseil excutif dans
ladite arme, de sortir des murs de Bayonne et du Saint-Esprit,
ds qu'ils y seront arrivs, jusqu' l'arrive des reprsentants
du peuple dans cette ville.
Le gnral La Roche, commandant de la ville de Bayorine

et de la citadelle du Saint-Esprit, tiendra la main l'excution


rigoureuse de cette disposition. Sont excepts pourtant de ladite disposition les officiers qui taient dj dans l'arme, lorsqu'ils ont t nomms par le ministre. Ceux-l resteront leur
poste dans le grade qu'ils avaient prcdemment.
n Art. IV. Les reprsentants du peuple se rendront incessamment Bayonne. Ils confreront ensemble sur le parti
prendre relativement'aux nominations du conseil excutif.
En attendant, ils invitent le citoyen Carreau, leur collgue,
actuellement Bayonne, vouloir bien adhrer au prsent arrt et tenir la main son excution.
Fait Mont-de-Marsan, le 1er du deuxime mois de l'an
publique franaise une et indivisible.

de la H-

J.-B.-B. MoKESTtER (du Puy-de-Dme),


J.PINET an et DARTIGOYTE.
n

reprsentant du peuple soussign, adhrant l'arrt


ci-dessus, dclare qu'il n'a et ne peut avoir aucune application au citoyen Fregeville, gnral de division, attach depuis
longtemps cette arme, et que les reprsentants du peuple
ont appel auprs d'eux, tant Toulouse qu' Boraux. Il estime, en consquence, que le gnral Fregeville doit exercer
Le

ses fonptions de gnral divisionnaire, soit Bayonne, soit


l'arme, ds le moment de son arrive.
Bayonne, le 3 du second mois de l'an n de la Rpublique
franaise une et indivisible.

Pour copie conforme l'original

GARREAU.

reprsentants du peuple avaient donc dcid que le


gnral Dumas sortirait des murs de Bayonne aussitt qu'il y
serait arriv.
Malheureusement, mon pre n'tait pas un homme que l'on
pt faire sortir avec cette facilit d'une ville o il croyait avoir
le droit de rester.
Il resta donc Bayonne.
Ce refus d'obir MM. les reprsentants du peuple amena, le
surlendemain de son arrive, c'est--dire le 9 brumaire, ce
nouvel arrt
MM. les

Au nom de la Rpublique franaise une et indivisible


Les reprsentants du peuple prs l'arme des Pyrnes oc-

cidentales et les dpartements voisins,


Considrant que le comit de salut public et la Convention
nationale ne connaissent pas les rformes devenues si ncessaires opres dans cette arme, non plus que les remplacements qui y ont eu lieu l'poque o la promotion du gnral
Dumas, par le ministre de la guerre ou par le conseil excutif,
a t approuve par la Convention nationale
Considrant que le gnral Muller a reu de ces reprsentants le soin de commander provisoirement en chef cette arme en raison des preuves qu'il avait dj donnes de son talent, de son activit, de son courage et de son rpublicanisme
prononc; en raison de l'exprience qu'il avait acquise, depuis quatre mois d'un travail assidu, de la manire de faire la
guerre en ces contres, o les localits ne permettent pas
d'exercer cet art et cette profession comme dans les armes de
la Rpublique, et o il faut un temps trs-considrable et un

pour rduire toutes les portions


coup d'il tys-observateur
de forces employes sur une multituqq de points en nu ensemhle et en up corps d'arme; enfin, encore en raison de ce
que ses services prs de cette arme et sa manire morale
d'exister lui avaient concili l'amiti," l'estime et la confiance
des chefs et des soldats;
Considrant que le gnral Muller est encgre qujgurd'hui
en pleine jouissance de cette estime, de cette amiti et de ette
confiance que seul il peut conduire et terminer une campagne dont seul il a la chef et les dispositions; enfin que cette
campagne et la guerre ne peuvent durer encore environ que
trois semaines, ou mme moins;
Considrant que le gnral Dumas, contre lequel d'ailleurs,
les reprsentants du peuple n'ont aucun reproche former,
ne pourrait obtenir ces connaissances des localits, des plans
et des positions que dans six semaines au moins, ainsi qu'il
s'en est expliqu lui-mme dans la confrence amicale que
les reprsentants du peuple ont eue ayec lui;
? Considrant que, .depuis la rforme opre, dans l'arme,
et l'lection provisoire du gnral Muller, l'ordre, et la disipline, la concorde et la bonne union, rgnont plus vigoureusement et promettent des succs plus marqus
Arrtent, pour le meilleur service de la Rpublique, que
9
provisoirement, et jusqu' un dcret dfinitif de la Convention
nationale, le gnral Muller retiendra le commandement eli
chef de l'arme des Pyrnes occidentales
Mais arrtent aussi qu'il demeurera libre au gnral pumas
d'tre employ dans cette mme arme en qualit de chef diyisionnaire, jusqu' ce dcret dfinitif.
Bayonne, le deuxime jour du second mois de l'an
publique une et indivisible.
A

de la R-

(du Puy-de-Dme), DARTIGOYTE,


CAVAIGNAC et PINET aine.

Sign, J.-B.-B.

CARREAU,

MONESTIER

pre avait obtenu la satisfaction qu'il dsirait. Les reprsentants du peuple avaient dclar qu'ils n'avaient aucun
Mon

reproche former contre lui et rapport l'article de l'arrt qui


lui enjoignait de quitter Bayonne.
Quant l'autorisation qui lui tait accorde de servir dans
l'arme comme chef divisionnaire, on comprend qu'il n'en usa
point.
11 s'installa donc, avec sa maison militaire, sur la place n
on lui avait d'avance retenu son logement. Malheureusement,
cette place tait celle o avaient lieu les excutions.
Lorsque l'heure terrible arrivait et lorsque toutes les autres
fentres se garnissaient du curieux, mon pre fermait les
siennes; baissait ses jalousies, et tirait ses rideaux.
Alors, sous ces fentres fermes, il se faisait une meute
terrible; tous les sans-culottes du pays se rassemblaient et
hurlaient
Eh
monsieur de l'Humanit! , la fentre la fentre
Malgr ces cris, qui souvent prenaient le caractre de la
menace, et auxquels mon pre et ses aides de camp, le sabre
au ct et les pistolets au poing, s'apprtrent plus d'une fois
rpondre main arme, pas une de ces fentres ne s'ouvrit,
pas un des officiers appartenant l'tat-major de mon pre

ne parut au balcon.
Il en rsulta que le nouveau gnral envoy par le pouvoir
excutif cessa de s'appeler le citoyen Alexandre Dumas, et ne
fut plus connu que sous le nom, fort compromettant cette
poque, surtout au milieu de ceux qui le lui avaient donn,
de monsieicr de l'Humanit
Contestez-moimon nom de Davy de la Pailleterie, messieurs;
ce que vous ne contesterez pas, c'est que je suis le fils d'un
homme que l'on appelait l'Horatius Cocls devant l'ennemi, et
monsieur de l'Humanit devant l'chafaud.

IV
Mon pre est nomm gnral en chef de l'arme de l'Ouest.
Son
rapport sur l'tat de la Vende. Mon pre est envoy l'arme des

Alpes comme gnral en chef. tat de cette arme.- Prise du mont


Valaisan et du petit Saint-Bernard.Prise du mont Cenis. Mon
pre est rappel pour rendre compte de sa conduite. Ce qu'il avait
fait. II est acquitt.

Comme on le comprend bien, cet tat de choses ne pouvait


durer; mon pre, d'ailleurs, par cette rsistance jouait sa vie,
v un jeu bien autrement dangereux que celui du champ de

bataille.
La rponse du comit de salut public, en date du dixime
jour de frimaire, fut celle-ci

Le comit de salut public arrte


Que le conseil excutif provisoire fera passer sur-le
champ dix mille hommes de l'arme des Pyrnes occidentales dans la Vende, pour se runir la portion de l'arme
de l'Ouest dirige contre les rebelles de ce dpartement et
autres circonvoisins sur la rive gauche de la Loire.
Cette division sera commande par le gnral Dumas.

Le conseil excutif prendra a cet effet les mesures les


a
plus actives et feraparvenir ses ordres par courrier extraordi-

naire.

Il Sign au registre: ROBESPIERRE, LINDET, RIVIRE,

CARNOT,

et C.-A. PRIEUR Pour copie conforme le ministre de la guerre,

BILLAULT-VARENNES

J. BOUCHOTTE.

pre arriva dans la Vende.


L, c'tait bien autre chose encore.
Au moment de son arrive, le gnral Canclaux, mis en
suspicion, venait d'tre rappel Paris.
Mon

tait tout port; il reut le commandement en


chef de l'arme de l'Ouest.
11 commena par tudier les hommes qu'il avait commander, comme le bon ouvrier, avant de se mettre la besogne,
commence par tudier l'outil qti'il dans l main.
L'outil tait mauvais, si l'on en croit l rapport de flion
pre. Maintenant, si on veut bien le lire attentivement, si on
veut bien se reporter l'poque o il a t crit (17 vendmiaire an II), on conviendra qu'il y avait dans ce rapport de
quoi le faire guillotiner vingt fois.
C'est un miracle qui ne l'ait pas t une:
Mon pre

Voici ce rapport
RAPPORT SUR L'TAT DE LA GUERRE DE LA VEND

ARME DE L'OUEST

Le gnral en

quartiet gnral Fontenay-le-Puple,


17 vendmiaire an II de l Rpublique une
et indivisible.
Au

chef au comit de salut public.

n'ai dif'r mon rapport sur l'tat de l'arme et de la


guerre de la Vende qu'afin de le faire sur des donnes certaines, acquises par nies propres yeux sans quoi, il n'et t
que l'cho des diffrents rcits que j'entendais et qui m'taient
faits par des personnes qui avaient embrass les choses cha-.
cune sous un point de vue difirent aujourd'hui, de retour
de mon inspection, il en sera autrement je vais parler sur des
faits qui sont ma connaissance personnelle.et sur des dsordres dont j'ai t le tmoin.
Eh bien, il faut le dire, il n'est l'arme de l'Ouest presque aucune partie, soit militaire, soit administrative, qui
n'appelle la main svre d la rforme. Les bataillons n'ont
point de consistance. Les anciens cadres sont rduits cent
cinquante hommes.
Je

Vous devez juger par l de la quantit de recrues qu'ils


Viennent d recevoir, de l nullit de ces bataillons, dont la
partie saine se trouve paralyse par l'inexprience de la majorit, tandis que la mauvaise composition des officiers ne
laisse pas. mme l'esprance de former des hommes nou

veaux.
mal n'est pas l tout entier.
l'esprit d'indiscipline et de pillage
Le mal est surtout dans
qui rgne !'arme, esprit produit par l'habitude et nourri
par l'impunit. Get esprit est port un tel point, que j'ose
vous dnoncer l'impossibilit de le rprimer, moins d'envoyer les corps qui sont ici d'autres armes et de les remplacer dans celle-ci par des troupes dresses la subordination.
Pour vous convaincre de cette vrit, il vous suffira d'apprendre que des chefs ont t menacs d'tre fusills par leurs
soldats pour avoir voulu, d'aprs mon ordre, empcher le
pillage. Vous serez d'abord tonns de ces excs; mais vous
cesserez bientt de l'tre en rflchissant que c'est une consquence ncessaire du systme suivi jusqu' prsent dans cette
guerre. Le mouvement du vol et du brigandage une fois imprim, il est difficile de l'arrter volont, vous le savez,
citoyens reprsentants; la Vende a t traite comme wne
ville prise d'assaut. Tout y a t saccag, pill, brl. Les
soldaits ne comprennent pas pourquoi cette dfense de continuer aujourd'hui de faire ce qu'ils faisaient hier. Vous ne
trouverez -pas mme chez les ofliciers gnraux le moyen de
rappeler, dans les rangs des soldats, l'amour de la justice et
des bonnes murs. Plusieurs sans doute, tous mme, j'ose le
croire, sont pntrs de bons principes, et en dsirent le retour. Mais une partie des hommes a servi dans cette arme au
moment o le pillage s'y exerait; tmoins des dfaites de nos
armes, ces hommes ont perdu, par leur participation aux
vieilles dfaites, l'autorit ncessaire pour arrter le cours des
dsordres que j'ai signals l'autre manque de lumires, d
fermet, de moyens propres ramener parmi les troupes
l'eidre et la discipline. Ainsi, en dernire analyse, je n'ai
Mais le

trouv que peu d'officiers gnraux capables de faire le bien.


Leur composition est gnralement mauvaise, et il rgne dans
toute l'arme un abandon, un esprit d'indiscipline et de pillage dplorables. Il n'y a aucune activit, aucune surveillance,
aucune instruction. Je suis arriv la nuit jusqu'au milieu des
camps, sans avoir t non-seulement reconnu, mais signal;
faut-il s'tonner alors des droutes que nous avons rcemment
'prouves?
Et cependant jamais les vertus militaires ne sont plus ncessaires que dans les guerres civiles. Comment, sans elles,
excuter les mesures prescrites par vous? Comment convaincre
les habitants de ces contres 'de votre justice, lorsque la justice est viole par vos troupes elles-mmes? de votre respect
pour les proprits et pour les personnes, lorsque les hommes
chargs de proclamer ce respect pillent et assassinent puhliquement et impunment? Vos intentions et leur conduite sont
sans cesse en contradiction, et nous n'obtiendrons, en demeurant dans la mme situation, aucun rsultat heureux en
changeant de systme, il faut changer d'hommes. Il est d'autant plus urgent de faire appuyer les principes par des exem-"
pies, que les habitants de ce pays ont souvent t tromps par
de fausses esprances et que plus d'une fois on a viol les promesses qu'on leur avait faites.
Et. maintenant je me serais mal expliqu si vous pouviez
induire de mon rapport que la Vende est encore dangereuse
pour la Rpublique, et qu'elle menace sa libert.
Ce n'est point l mon opinion, et je crois mme que la
guerre peut tre promptement termine, en adoptant les mesures que je vous ai proposes et qui consistent
1 Dans le renouvellement de l'arme
2 Dans le renouvellement des officiers gnraux;
3 Dans le choix pur qu'on fera de ces officiers destins
tre employs dans la Vende. Ils doivent tre capables, par
leur exprience, leurs lumires et leur probit, enfin par leur
conduite ferme et soutenue, de maintenir la discipline la plus
svre et d'arrter le penchant au pillage.
Vous le dirai-je, citoyens reprsentants? tant de difficults

surpassent mes forces et je prfre vous faire cet aveu que de


rester en arrire de votre attente. Je serais glorieux de terminer cette malheureuse guerre et de dlivrer enfin la Rpublique des maux dont elle a t menace; mais le dsir de la
gloire ne m'aveugle point; mes moyens ne sont pas suffisants
pour remplir toutes vos vues, pour rorganiser l'arme, pour
suppler l'incapacit des officiers gnraux, pour rappeler la
confiance des habitants des pays rvolts, enfin pour donner
une nouvelle vie et surtout une nouvelle me tout ce qui
m'entoure.
les choses resteront dans le mme tat, il m'est
Tant que
donc impossible de rpondre vos esprances et de vous assurer la fin de la guerre de la Vende.
semble-t-il pas lire le rapport de quelque vieux Romain du temps de Rgules ou de Caton l'Ancien, envoy dans
une province rvolte, la suite du proconsulat d'un Calpurnius Pison ou d'un Verres?
Ce rapport quivalait une dmission, et, l'on en conviendra, mritait mieux, eu gard l'esprit du temps; mais je ne
sais quel bon gnie protgeait mon pre au lieu de payer de
sa tte les terribles vrits qu'il venait de dire, il fut nomm,
le 2 nivse an Il, gnral en chef de l'arme des Alpes, dont il
prit le commandement le 2 pluvise suivant.
Disons un mot de la situation ou se trouvait l'arme des
Alpes au moment o mon pre fut nomm son gnral en chef.
D'abord on tait dj si loin des droutes de Quivrain et de
Marchin, de la prise de Longwy et du bombardement de Lille,
qu'on les avait presque oublis. Au bout d'un an, la France,
qui s'tait vue si prs de l'invasion, avait report la guerre
sur le territoire ennemi; la Belgique tout entire tait subjugue nos soldats mesuraient de l'il les montagnes de. la Savoie, qu'ils allaient bientt franchir et l'Autriche, notre vieille
ennemie, dj menace du ct de l'Allemagne, allait encore
tre attaque en Italie.
Il est vrai qu'au cri de dtresse pouss par Franois et par
Frdric-Guiflaume, trois nouveaux ennemis s'taient levs
Ne vous

contre nous, l'Angletrre, l'Espagne et la Hollande. Les anciennes ligus, qui avaient mis la vieille monarchie deux
doigts de sa perte Fontenoy et Rosbach, menaaient la jeune
rpublique; mais, au chnt de la Marseillaise, nous l'avons
dit, un miracle s'tait produit, la France tout entire s'tait
leve, et sept armes faisaient face la fois aux ennemis du
dehors et du dedans.
Au moment o les Prussiens avaient pntr dans l Champagne, et o les Autrichiens avaient envahi les Flandres, le roi
de Sardaigne avait cru la France perdue, et il n'avait plus h-.
sit se joindre la coalition et mettre son arme sur le pied
de guerre; inquiet de ces dmonstrations, l gouvernement
avait envoy le gnral Montesquiou en observation dans le
Midi. Il y tait peine depuis un mois, que, convaincu que la
France pouvait compter dsormais le roi de Sardaigne au
nombre de ses ennemis, il envoya au gouvernement le plan d
l'invasion de la Savoie. Aprs de grandes difficults sivies
mme d'une disgrce momentane, le gnral Montesquiou
reut l'ordre de mettre ses projets excution. il transporta
son camp aux Abrelles, et ordonna au gnral Anselme, qui
commandait le camp du Var, de faire ses dispositions pour entrer vers la fin de septembre dans le comt de Nice, et de combiner ses mouvements avec ceux de la flotte qui, sous le commandement de l'amiral Truguet, s'organisait dans le port d
Toulon.
De leur ct, les Pimontais, la vue de ns prparatifs
d'invasion, s'taient hts de se mettre en dfense; trois redoutes avaient t leves, l'une prs de Champareille, et les
deux autres aux abmes de Miaux. Montesquiou laissa les travaux grandir, les retranchements s'achever. Puis, au moment
o il apprit que les Pimontais allaient y conduire du canon,
il lana, pour les tourner, le marchal de camp Laroque avec
l deuxime bataillon de chasseurs et quelques grenadiers.
Les Pimontais, qui n'taient pas
en mesure complte de se dfendre, n'essayrent pas mme de rsister, t, nous abandonrint les ouvrages qu'il venaient d'achever v.ec si grandie
peine, ils prirent la suite sans mme tirer un coup de fusil.

L'vacuation des ponts, des marchs de Bellegard, de NotreDame-de-Miaux et d'Apremont, fut le rsultat de cette retrait.
Les Franais suivirent les Pimontais une demi-journe de
marche. Montmeillan ouvrit ses portes. L'esprit public, comprim par l'occupation sarde, commena de se faire jour. De
tous cts les Franais taient accueillis en librateurs.
Pimontais fuyaient au milieu des acclamations qui saluaient
le drapeau tricolore. Des dputations de tous les villages accouraient au-devant du gnral Montesquiou sa marche tait
un triomphe; des dputs vinrent sa rencontre jusqu'au chteau des Marches pour lui apporter les clefs de Chambry, et,
le lendemain, avec une escorte de cent chevaux, huit.compagnies de grenadiers et quatre pices de canon, il entrait dans
la ville, o l'attendait un grand repas, offert par le conseil
municipal lui, ses officiers et ses soldats.
Ds lors la Savoie fut incorpore la France sous le nom de
dpartement du Mont-Blanc, qu'elle conserva jusqu'en 1814.
Cette premire conqute s'tait faite par la seule supriorit
des manuvres du gnral franais sur son adversaire et sans
tirer un seul coup de fusil.
Pendant ce temps, le gnral Anselme s'emparait du comt
de Nice et ajoutait la France le dpartement des Alpes-Maritimes, lequel fut bientt augment du territoire de la principaut de Monaco.
Mais l s'arrta l'invasion franaise. La guerre civile commenait de rugir l'intrieur. Jean Chouan avait soulev la
Vende avec ses silllements nocturnes; l'chafaud,
en permanence sur la place de la Rvolution, rclamait sa part de sang;
le gnral Montesquiou, proscrit par la Convention, parvint
gagner la Suisse et y trouver un asile. Anselme, arrt, paya
de sa tte la conqute de Nice. Biron le remplaa dans son commandement et lui succda sur l'chafaud. Enfin Kellermann,
auquel mon pre devait succder, nomm gnral en chef
son tour, vint prendre un poste que la suspicion rendait plus
dangereux que la mitraille mais bientt Kellermann se trouve
entre l'arme pimontaise prte prendre l'offensive et Lyon
qui se rvolte. Il jette alternativement les yeux vers l'Italie et

Ls

vers la France, spare sa petite arme en deux corps, en laisse


un sous les ordres du gnral Brunet, et conduit lui-mme
l'autre sous les murs de Lyon.
Aussitt le dpart de Kellermann connu, les Pimontais, profitant de la rduction des troupes franaises, taient tombs
sur elles au nombre de vingt-cinq mille hommes. Mais, pendant dix-huit jours, cette poigne de braves rsista, combattant sans cesse, ne reculant que pas pas, ne perdant que
vingt lieues de pays et sauvant tous ses magasins.
Cependant le gnral Brunet ne pouvait rsister plus longtemps il fit connatre sa position Kellermann. Kellermann
quitte aussitt le sige de Lyon, accourt l'arme, conduisant
un renfort de trois mille hommes qui portent la totalit de ses
forces huit mille hommes; trois cents gardes nationaux sont
placs par lui en seconde ligne, et, avec ces faibles moyens, il
reprend l'offensive le 13 septembre 1793.
Son plan d'attaque, parfaitement combin par lui et non
moins bien excut par ses lieutenants et ses soldats, eut un
succs complet, et, ds le 9 octobre suivant, les ennemis taient
chasss du Faucigny, de la Taran taise et de la Maurienne; repousss de position.en position, les Pimontais voulurent enfin
tenir dans celle de Saint-Maurice, on ils avaient tabli plusieurs pices de canon. L'avant-garde y arriva le 4 octobre
sept heures du matin; la' canonnade dura jusqu' dix heures,
moment o le gros de l'arme parut avec l'artillerie. Aussitt,
et pendant que les canons franais font taire la batterie ennemie, Kellermann donne l'ordre au 2e liataillon de chasseurs de
tourner les Pimontais. Habitus cette guerre de montagnes,
les huit cents hommes qui le composent s'lancent travers
les rochers, franchissent les prcipices, se susliendent audessus des abmes et abordent les Pimontais avec une telle
imptuosit, que ceux-ci ne peuvent soutenir leur choc et fuient
en dsordre, abandonnant Saint-llaurice.
De ce village, qu'il vient de quitter, Kellermann crit la
Convention
Le mont Blanc a t envahi il y a quelques jours par un
ennemi nombreux, et le mont Blanc est vacu aujourd'ui;

la frontire de Nice Genve est libre, et.la retraite des Pimontais de la Tarantaise ncessitera celle de la Maurienne. La
prise du mont Blanc a cot deux mille hommes l'ennemi

et une immense quantit d'argent.


La rcompense de Kellermann fut un dcret d'arrestation et
l'ordre de comparatre devant la Convention.
Ce fut pour le remplacer, tandis qu'il allait rendre compte
de ses victoires, que mon pre fut appel l'arme des Alpes.
Son premier soin, en arrivant, fut de reconnatre les lignes
de l'ennemi et de rtablir les communications rompues entre
l'arme des Alpes et l'arme d'Italie; tout en s'occupant de ces
premires oprations, il envoya la Convention un plan de
campagne, qui fut adopt.
Pendant ce temps, mon pre s'tait abouch avec les plus
hardis chasseurs de chamois il avait fait avec eux une ou
deux excursions pour leur prouver qu'il tait digne de faire
leur partie, et, ayant gagn leur confiance, ou plutt leur dvouement, dans ces courses au milieu des neiges, il convertit
en guides ses compagnons de chasse.
Un matin, le gnral en chef quitta l'arme, dont il laissa
le commandement au gnral Bagdelaune, prit des vivres pour
quelques jours et partit avec trois de ses affids.
Il fut cinq jours absent; pendant ces cinq jours, il tudia
tous les passages par lesquels, on pouvait arriver jusqu' la
redoute du mont Cenis. Cette tude n'tait pas chose facile,
attendu qu'elle ne pouvait se faire que la nuit et au milieu des
abmes dans lesquels le moindre faux pas et prcipit l'imprudent claireur.
Le cinquime jour, il revint.
Le mont Cenis tait le nud stratgique du plan, le pivot
sur lequel toutes les manuvres devaient tourner; le mont
Cenis tait rput imprenable, cause de ses neiges ternelles,
de ses abmes sans fond et de ses chemins impraticables.
En rentrant au camp, mon pre dit
le mont Cenis sera nous.
Dans un mois,
Il avait, pour le seconder dans cette entreprise, il faut le
dire, des) hommes habitus depuis un an cette guerre de

montagne et qui n'avaient jamais rcul que devant l'imposmaintenant, c'tait l'impossible qu'il fallait vaincre il
'fallait que les soldats passassent l o jamais montagnard
n'avait pass; il fallait que le pied de l'homme foult une
neige qui ne connaissait encore que le sabot chamois ou la
serre de l'aigle.
Mon pre fit faire trois mille crampons de fer qu'il distribua
ses soldats et avec lesquels ils s'tudirent passer dans les
endroits les plus difficiles.
Le printemps arriva, et avec lui la possibilit d'agir; mais,
de leur ct, les Pimontais s'taient mis sur une terrible dfensive. L mont Cenis., le Valaisan et le petit Saint-Bernard
taient hrisss de canons. Mon pre dcida que l'on commencerait par s'emparer de Saint-Bernard et dd Valaisn.
Ls ennemis qu'il fallit attendre bivaquaient au del des
hues. C'tait une guerre d titans le ciel escalader.
Dans la soire du 24 avril, le gnral Bgdelaune reut l'ordre d gravir le petit Saint-Bernard, afin de se trouver au
point du jour prt l'attaquer.
Mon pre s'tait rserv le mont Valaisan.
gnral Bagdelaune se mit en marcha neuf heures dd
soir; pendant dix heures, il marcha dans des prcipices sans
suivre aucun chemin fray, et sur la foi des guides, qui plus
d'une fois, tromps eux-mmes par l'obscurit, garrent iios
soldats enfin, la point du jour, il par vient l redoute,
l'attaque avec le corage et l'imptuosit dont les hommes
qu'il commande ont dj tant d fois donn des preves iais
la redoute est terrible, la montagne semble un volcan enflamm, trois fois Bagdelaune ramne l charge ses soldats
repousss trois fois; tout coup, les bouches des canons d'une
redoute avance, dont mon pre vient de s'emparer, changent
de direction; une pluie de boulets crase les dfenseurs du
Saint-Bernard; mon pre a russi le premier dans son entreprise, c'est lui qui a tourn contre les Pimontais leurs propres canons. Le mont Valaisan, qui devait protger le SaintBernard, le foudroie. Les Franais, reconnaissant le secours
inattendu qui ieur arrive, s'lancent une quatrime fois. Les
sible

Le

Pimontais, intimids par ceit puissante diversion, n'essayent


pas mme de rsister, de tous cts ils fuient le gnral Bagdelaune lance leur poursuite deux bataillons des nouvelles
leves de la Cte-d'Or et le deuxime bataillon de chasseurs
pendant trois lieues, les Pimontais sont poursuivis et rlancs, comme des chamois, la trace d sang; vingt pices de
canon, six obusiers, treize pices d'artillerie d montagne,
deux cents fusils et deux cents prisonniers sont les trophes
de cette double victoire.
Rest ie mont Cenis.
C'est pour s'emparer de Cette dernire redoute, qui doit complter la libre et entire occupation de la Savoie, en enlevant
aux Pimontais tous les moyefis de dboucher dans ce duch
leur volont et en les forant cantonner dans les plaines
d Pimont, que l gnral li chef l l'arme des Alpes liris
toutes ses dispositions.
Dj plusieurs tentatives avaient t faites et avaient avort
dans une de ces tentatives, essaye au mois de fvrier, le gnrl Sarret avait perdu l vie. Le pied lui avait manqu, il
avait roul au fond d'un prcipice et son corps tait rest ensvli sous les neiges.
De l le soin que mon pre avait pris d faite faire des crampn's pour lui et pour ses hommes.
Le mont Cenis tait attaquable de trois cts seulement; le
quatrime tait tellement dfendu par la nature, que les Plmontais s'taient contents de l protger par un rang de palissades.
Pour arriver de ce ct, il fallait monter du fond mme
d'un abme.
Mon pre simula des attaques sur trois fces
puis l soir
du 19 floral (8 mai), il partit avec trois cents hommes.
Il devait tourner la montagne, gravir l'inaccessible rocher
t donner le signal de l'attaque aux autres corps par son attaque mme.
Avant de commencer l'ascension, mon pre montra ses
hommes le roc qu'il fallait gravir.
d'a Tout homme qui tombera, dit-il, doit comprendr

vance qu'il est un homme mort et que, dans une pareille


chute, rien ne peut le sauver. 11 est donc inutile qu'il crie
son cri ne le sauvera point et peut faire manquer l'entreprise
en donnant l'veil.
Trois hommes tombrent; on entendit leurs corps bondirde
rocher en rocher; mais on n'entendit pas un cri, pas une
plainte, pas un soupir.
On arriva sur le plateau. Quoique la nuit ft obscure, on
pouvait distinguer du fort cette longue ligne noire qu'allaient
tracer sur la neige les habits bleus des soldats. Mais le cas tait
prvu; chaque homme avait roul sur son sac une chemise et
un bonnet de coton.
C'tait l'uniforme ordinaire de mon pre, lorsque, la nuit, il
chassait le chamois.
On arriva jusqu'au pied des palissades sans avoir veill un
seul qui-vive.
Parvenus aux palissades, les soldats commencrent escalader mais mon pre, grce sa force herculenne, trouva
un moyen plus simple et moins bruyant c'tait de prendre
chaque homme par le fond de son pantalon et le collet de son
habit et de le jeter par-dessus les palissades. La neige amortissait la fois et la chute et le bruit.
Surpris pendant leur sommeil, et voyant au milieu d'eux
les soldats franais sans savoir comment ils y taient parvenus, les Pimontais firent peine rsistance.
Un mois, juste jour pour jour, aprs la prdiction faite, le
mont Cenis tait nous.
Tandis que mon pre enlevait le mont Cenis, une autre colonne de l'arme des Alpes, passant par le col d'Argentire, en
avant de Barelonnette, s'emparait du poste des Barricades,
envahissait la valle de la Hure et mettait ainsi l'arme des
Alpes presque en relation avec l'arme d'Italie, dont l'extrme
gauche s'avanait jusqu'au-dessus du petit village d'Isola, vers
San-Dalmatio-Salvatico.
Mon pre en tait arriv juste au point o l'on rappelait
les gnraux en chef de l'arme des Alpes pour les guillo-

tiner.

s'attendait cette rcompense; aussi ne fut-il point tonn


de recevoir cette lettre
11

6 messidor an Il.
1)

Citoyen gnral,

Tu es invit quitter v l'instant mme l'arme des Alpes,


et te rendre Paris, pour rpondre aux accusations dont tu
es l'objet.

COLLOT D'HERBOIS.

Les accusations, ou plutt l'accusation sur laquelle mon


pre avait rpondre tait celle-ci
Mon pre tait entr par un temps trs-rigoureux dans le
petit village de Saint-Maurice. La premire chose qu'il avait
aperue sur la grande place de ce village, c'tait une guillotine toute dresse et prte v fonctionner.
Il s'tait inform, et avait appris qu'on allait excuter quatre malheureux, coupables d'avoir essay de soustraire la
fonte la cloche d'une glise.
Le crime n'avait point paru mon pre digne de mort, et,
se retournan t vers le capitaineDermoncourt, qui devait bientt
devenir son aide de camh
Dermoncourt, lui avait-il dit, il fait trs-froid, comme tu
le vois, et comme tu peux mme le sentir; nous ne trouverons
peut-tre pas de bois l'endroit o nous allons; fais donc dmolir et emporter cette vilaine machine peinte en rouge que
tu vois lu-bas, et nous nous chaufferons avec.
Dermoncourt, habitu l'obissance passive, avait obi passivement.
t.
Cette opration, excute avec une rapidit toute militaire,
embarrassa beaucoup le bourreau, qui avait quatre hommes
guillotiner et qui n'avait plus de guillotine.
Ce que voyant mon pre, il eut piti du pauvre homme, prit
les quatre prisonniers, lui en donna un reu, et les invita
gagner le plus vite possible la montagne.
Les prisonniers, comme on le pense bien, ne se le firent pas
dire deux fois.

Par un miracle, mon pre ne paya point de sa tte ces quatre ttes qu'il avait sauves et, grce la prise du Saint-Bernard, du Valaisan et du mont Cenis, on lui pardonna cet attentat patriotique.
Seulement, le nom de monsieur de l'Humanit, devenu plus
applicable que jamais, lui fut plus que jamais appliqu.
J'ai dj dit que mon pre avait du bonheur.
V
Suites du coup d'pe au front. Saint-Georges et les chevaux de remonte. Querelle que lui cherche mon pre. Mon pre passe
l'arme de Sambre-et-Meuse. Il donn sa dmission et revient
Villers-Cotterets. Il est rappel Paris pour faire le 13 vendmiaire. Bonapartele fait sa place. Attestation de Buonaparle.
Mon pre est envoy dans le pays de Bouillon, puis nomm commandant d place a Landau. Il retourne comme gnral divisionnaire l'arme des Alpes. -L sang et l'honneur anglais. Bonaparte nomm gnral en chef de l'arme d'Italie. Campagne de 1796.

Du moment O on n l guillotinait pas, mon pre tait enchant de se retrouver Paris.


Depuis quelque temps, il lui tait pouss une loupe au fron t,
laquelle lui donnait d'effroyables maux de tte. Cette loupe lui
tait venue la suite de ce coup de pointe qu'il avait reu
dans un des trois duels qu'il avait es au rgiment pour soutenir la prminence de la Reine sur le Roi. Il en rsultait
que l loupe tait adhrente au crne et que son extirpation
prsentait quelque danger.
L'opration fut faite avec beaucoup de bonheur par M. Pel-

letan.
Le 15 thermidor d l mme anne, un arrt du comit de
Salut public nomma mon pre commandant de l'cole de Mars
tablie au camp des Sablons.
Ce commandement ne fut pas de longue dure.
L 18 thermidor, c'est--dire trois jours aprs cette nomination, il fut envoy l'arme de Sambre-et-Meuse.

avant de quitter Pni's, mon pre avait un compte


rgler avec son ancien colonel Saint-Georges.
Nous avons dit en temps et lieu que, loin de se rendre soin
rginient, Saint-Georges avait trouv plus commode de demeurer Lille, o il s'tait fait envoyer, pai le gouvernement,
des chevaux de remonte; ce qui ne l'avait pas empch, en
vertu des pouvoirs que s'arrogeaient les chefs d corps cette
poque; de requrir une nirme quantit de chevaux de luxe
dont il avait trafiqu.
Le chiffre auquel ces chevauxtaient estims moritit prs
d'un million:
Quoiqu'on n ft pas bien svre cette poque sur ces
sortes de pecdilles; Saiht-Georges s'tait donn de telles licences, qu'il fut appel Paris pour y rendre ses comptes.
Comme les comptes de Saint-Georges taient fort ml tenus, il
trouva propos de tout rejeter sur inti pre, en disant que
c'tait le lieutenant-colonel Dumas qui avait t charg de la
remonte du rgiment.
Le ministre de l guerre crivit donc mon pre, lequel
prouv immdiatement qu'il n'avait jamais command une
Seule rquisition, ni acht ni vendu un seul chvl.
La rponse du ministre dchargea entirement mon pre.
Mais il n'en avait pas moins gard rancune Saint-Georges,
et, comme sa loupe; qui le faisait horriblement souffrir, l'entthait dans une mauvaise humeur continuelle, il avait positivement rsolu de se couper l gorge avec son ancien coMais,

tout brave qu'il tait, le pistolet ou l'p


la main, aimait assez choisir ses duels. Heureux ou malheureux, celui-l devait faire grand bruit.
Mon pre se prsenta donc trois fois chez Saint-Georges sans
le trouver; puis il y retourna trois fois encore; en laissant
chaque fois sa carte.
Enfin, sur l dernire de cs cartes, il crivit au crayon une
menace tellement pressante, que, le surlendemain du jour ou
il avait t opri mon pre tant couch et gai'cl par Dermoncourt, l mme qui, sur son ordre; avait fait dit bois d chaufSaint-Georges,

fage de la guillotine de Saint-Maurice, Saint-Georges se prseiita chez lui, et, sur l'annonce de l'indisposition qui le
retenait au lit, allait se retirer en laissant sa carte son tour,
lorsque Dermoncourt, qui avait fort entendu parler de lui,
voyant-un multre admirablement bel homme et qui bgayait
en parlant, reconnut Saint-Georges, et, allant lui
Ah,! monsieur de Saint-Georges, lui dit-il, c'est vous!
Ne vous en allez pas, je vous prie car, tout malade qu'il est,
le gnral est homme courir aprs vous, tant il a hte de
vous voir.
Saint-Georges prit l'instant mme son parti.
Oh
ce cher Dumas, s'cria-t-il, je crois bien qu'il a
dsir de me voir; et moi donc! nous avons toujours t si
bons amis. O est-il? o est-il?
Et, s'lanant dans la chambre, il alla se jeter sur le lit,
prit mon pre dans ses bras, le serrant l'touffer.
Mon pre voulut parler; mais Saint-Georges ne lui en laissa
point le temps.
Ah a! mais, lui dit-il, tu voulais donc me tuer? me
tuer, moi? Dumas, tuer Saint-Georges? Est-ce que c'est possible ? mais est-ce que tu n'es pas mon fils? est-ce que, quand
Saint-Georges sera mort, un autre que toi peut le remplacer?
Allons vite, lve-toi! Fais-moi servir une ctelette, et qu'il ne
soit plus question de toutes ces btises-l!
Mon pre tait fort dcid d'abord pousser l'affaire fond
mais que dire un homme qui se jette sur votre lit, qui vous
embrasse, qui vous appelle son fils, et qui vous demande

djeuner?
Ce que fit mon pre il lui tendit la main en disant
Ah! brigand, tu es bien heureux que je sois ton successeur comme tu dis, au lieu d'tre celui du dernier ministre
de la guerre; car je te donne ma parole que je te ferais
pendre.
Oh! guillotiner au moins, dit Saint-Georges en riant du
bout des lvres.
Non pas, non pas; ce sont les honntes gens que l'on
guillotine cette heure; mais les voleurs, on les pend.

Voyons, franchement, quelle tait ton intention en venant

chez moi? dit Saint-Georges.

t'y trouver d'abord.


C'est trop juste; mais aprs?

De

Aprs?
Oui.

Je serais entr dans la chambre o l'on m'aurait dit que


tu tais, j'aurais referm la porte derrire moi, j'aurais mis
la clef 'dans ma poche, et celui de nous deux qui, au bout de
cinq minutes, et encore t vivant se serait charg de
l'ouvrir.
Alors, dit Saint-Georges, tu vois que j'ai bien fait de ne
pas m'y trouver.
Or, comme, en ce moment-l mme, la porte s'ouvrait pour
annoncer qu'on tait servi, la discussion finit et le djeuner
commena.
De l'arme de Sambre-et-Dleuse,mon pre passa avec la rapidit de mouvements que la Convention faisait excuter cette
poque ses gnraux, au commandement en chef de l'arme
des ctes de Brest; mais, seize jours aprs cette nomination,
tous ces commandements factices lui dplaisant, il donna sa
dmission et se retira Villers-Cotterets, prs de ma mre, qui
dj, depuis un an ou deux, tait accouche de ma sur ane.
Il tait l fort heureux, fort tranquille, et esprait y tre
fort oubli, prs de sa jeune femme, lorsque, le 14 vendmiaire, au matin, il reut cette lettre

Paris, 13 vendmiaire de l'an IV de la Rpublique franaise une et indivisible.

peuple chargs de la force arme


du
reprsentants
Les

de Paris et de l'arme de l'intrieur,


Ordonnent au gnral Dumas de se rendre de suite Paris,

pour y recevoir les ordres du gouvernement.

J.-J.-B. DELIIAS.
TAPORTE.

Que se passait-il donc Paris?


Nous allons le dire.
Le 13 vendmiaire s'accomplissait. Bonaparte mitraillait les
sections sur les marches de l'glise Saint-Roch.

La Convention avait jet les yeux sur mon pre pour la


dfendre mon pre n'tait point Paris. Barras proposa Bonaparte, et Bonaparte fut accept.
Cette heure, qui sonne une fois, dit-on, dans la vie de tout
homme, et qui lui ouvre l'avenir-, avait sonn infructueusement pour mon pre. Il prit la poste l'instant mme; mais il
n'arriva que le 14.
Il trouva ls sections vaincues et Bonaparte gnral en
chef de l'arme de l'intrieur.
Voici le certificat qui lui fut dlivr; nous copions ce prcieux document sur la pice originale
LIBERT, JUSTICE, GALIT

Nous, officiers gnraux et autres, ertifions et attestons


Alexandre Dumas, gnral d'arme, est arriv,
que le citoyen
le 14 vendmiaire .4 Paris, et qu'aussitt il s'est ralli avec
ses frres d'armes autour de la Convention nationale pour la
dfendre contre l'attaque des rebelles qui ont mis bas les
armes dans cette journe.

Paris, ce 14 bruraaire, l'an quatrime de la


Rpublique franaise.

Ont sign J.-J.-B. DELnIAS; LAPORTE; GASTON; BERNARD,


aide de camp; HUCH, gnral de 'division; TH. AnTEL, capitaine adjudant gnral; BERTIN, gnral de brigade;.
PAREIN,

gnral, de division;

nateur.

ROINAY,

Puis, au-dessous de toutes ces signatures, de son criture


illisible, dont chaque lettre semble un nud gordien, l'homme

qui venait de ramasser la Rvolution dans le sang avait crit


ces trois lignes
Certifi vrai.
Le gnral en chef de l'arme de l'intrieur,

BUONAPARTE,

Trois mois plus tard, il supprimera 1'u qui italianise son


nom et signera Bonaparte.
C'est pendant ces trois mois sans doute qu'il a eu son apparition comme Macbeth et que les trois sorcires lui ont dit
Salut tu seras gnral en chef salut! tu seras premier consul salut! tu seras empereur,
La Convention, sauve par Bonaparte, termina le 26 octobre
sa session de trois ans, par un dcret d'amnistie pour tous les
dlits rvolutionnaires qui n'taient pas compliqus de vol ou
d'assassinat.
Puis, aprs avoir rendu huit mille trois cent soixante et dix
dcrets, elle se retire ou plutt se rorganise pour reparatre
sous la triple forme du conseil des Anciens, du conseil des
Cinq-Cents et du Directoire.
Les cinq directeurs sont La Rveillre-Lepaux, Letourneur
(de la Manche), Rewbell, Barras et Carnot.
Tous cinq sont conventionnels; tous cinq ont vot la mort
du roi.
Cesnominations toutes rvolutionnaires amnent unemeute
dans le pays de Bouillon. Le 23 brumaire an iv, mon pre remis en activit, est envoy pour comprimer cette rvolte, rsultat auquel il arrive sans effusion de sang..
De l, mon pre passe de nouveau l'arme de Sambre-etMeuse et l'arme du Rhin est nomm commandant de place
Landau, le 21 nivse an IV; revient passer. en cong Villers-Cotterets le mois de ventse enfin il retourne comme g-.
nral divisionnaire, le 7 messidor, cette arme des Alpes qu'il
a commande en chef et dont la destination est de garder la
frontire et d'observer le Pimont, avec lequel on est en paix.
D'abord, mon pre avait eu envie de refuser. En temps de

guerre, il et tout pris, mme le fusil d'un soldat en temps


de paix, il tait plus difficile.
Acceptez toujours, gnral, lui dit Dermoncourt; vous
serez lil sur le chemin de l'Italie. De Chambry Suze, il n'y
a que le mont Cenis traverser.
En ce cas, rpondit mon pre, j'ai bien fait de le prendre.
Et il partit.
En effet, comme nous l'avons dit, la guerre, teinte avec
l'Espagne, la Prusse, la Toscane, le Pimont et la Hollande, est
reste vivace entre nous et nos deux ternelles ennemies,
l'Autriche et l'Angleterre.
Le 17 novembre 1795, les Anglais, attendus vainement
Quiberon, ont vacu l'ile Dieu. Sombreuil et douze cents
migrs franais sont passs par les armes. Au bruit de la fusillade qui retentit jusqu' Londres, Pitt s'crie
Du moins, le sang anglais n'a coul d'aucune blessure.
Non, lui rpond Sheridan; mais l'honneur anglais a coul
par tous les pores.
Quant l'Autriche, nous continuons de la rencontrer au
nord et au sud la fois. Massna lui gagne, au sud, la bataille
de Loano, et Bernadotte, au nord, le combat de Crutzuach.
Seulement, on ne profitait pas de ces victoires. Bonaparte
soumit, par l'entremise, de Barras, au Directoire un vaste
plan qui fut adopt.
On tait en train d'en finir avec la Vende, o Hoche faisait
fusiller Stofflet et Charette. Dbarrasse de cette inflammation
d'entrailles, la France, compltement gurie l'intrieur,
pouvait jeter toutes ses forces sur l'Allemagne et l'Italie.
Voici quel tait le plan du Directoire
La Vende pacifie, on prenait immdiatement l'oll'ensive.
Nos armes du Rhin bloquaient et assigeaient Mayence, soumettaient les uns aprs les autres les princes de l'empire,
transportaient le thtre de la guerre dans les tats hrditaires et s'tablissaient dans les splendides valles du Dlein et
du Necker.
Ds lors, elles ne cotaient plus rien la France, la guerre
dfrayait la guerre.

Quant l'Italie, il fallait y remporter une grande victoire


qui dcidt le roi de Pimont la paix, ou qui permit de lui
enlever ses tats. Cette opration acheve, le royaume de
Pimont effac de la carte d'Italie et runi la France sous le
nom de dpartement du P, on franchissait le fleuve en vitant
Pavie; on enlevait Milan l'Autriche; puis on s'enfonait dans
la Lombardie, et l'on venait, par le Tyrol et par Venise,
frapper aux portes de Vienne.
L'Italie, comme l'Allemagne, et certes aussi bien que l'Allemagne, l'Italie nourrissait nos armes.
En consquence de ce plan et dans le but de le mettre excution, Hoche, pour achever la pacification de la Vende,
runit sous son commandement les trois armes des ctes de
Cherbourg, des ctes de Brest et de l'Ouest,
cent mille
hommes; Jourdan conserva le commandement de l'arme
de Sambre-et-Meuse, Moreau remplaa Pichegru sur le
Rhin, et Bonaparte fut nomm gnral en chef de l'arme

d'Italie..

Le 21 mars 1796, Bonaparte quitta Paris, emportant dans sa


voiture deux mille louis. C'est tout ce qu'il avait pu runir,
en joignant sa propre fortune et celle de ses amis les sub'sides du Directoire. Alexandre emportait sept fois plus, lorsqu'il partit pour conqurir les Indes. Il est vrai que chaque
louis d'or, l'poque de Bonaparte, valait sept mille deux
cents francs en assignats.
Pourquoi Bonaparte, ces belles armes du Rhin, ces
quatre-vingt mille hommes bien arms et bien quips, qu'on
mettait sous les ordres de Jourdan et de Moreau, et qu'on et
mis sous les siens s'il et voulu, prfrait-il les vingt-cinq
mille soldats nus et affams de la rivire de Gnes? C'est que
l'Italie est l'Italie, c'est--dire le pays des riches souvenirs;
c'est qu'il prfrait l'ridan et le Tibre au Rhin et la Meuse,
le Milanais au Palatinat; c'est qu'il aimait mieux tre Annibal
que Turenne, ou le marchal de Saxe.
En arrivant Nice, il trouva une arme sans vivres, sans
vtements, sans souliers, luttant grand'peine pour se maintenir dans ses postes et ayant devant elle soixante mille liom-

mes de troupes autrichiennes et les gnraux les plus renomms de l'empire.


Le lendemain de son arrive, Bonaparte fit distribuer chaque gnral, pour son entre en campagne, la somme de quatre
louis puis, montrant aux soldats les campagnes d'Italie:
Camarades, leur dit-il, vous manquez de tout au milieu
de es rochers; jetez les yeux sur ces riches plaines qui se
droulent vos pieds, elles vous appartiennent, allons les
prendre,
C'tait peu prs le discours qu'Annibal avait tenu, il y
avait dix-neuf cents ans, ses Numides, accroupis comme des
sphinx sur les plus hauts rochers des Alpes et regardant l'Italie
de leurs yeux ardents, et, depuis dix-neuf cents ans, il n'tait
pass entre ces deux hommes que deux autres hommes dignes
de leur tre compars, Csar et Charlemagne.
Bonaparte ayait, comme nous l'avons dit, soixante mille
hommes peu prs devant lui vingt-deux mille, sous les orr
dres de Colli, campaient Cva, sur le revers des monts;
trente-huit mille sous les ordres de Beaulieu, cur de jeune
homme sous des cheveux blancs, s'avanaient vers Gnes par
les routes de la Lombardie.
Bonaparte transporte son arme Albenga, et, le 11 avril,
heurte Beaulieu, prs de Voltri.
De ce choc jaillit l'tincelle qui va embraser l'Italie. En onze
jours, le jeune gnral en chef bat inq fois les ennemis
Montenotte, Millesimo, Dego, , Vico et Mondovi. En onze
jours, les, Autrichiens sont spars des Pimontais, Provera est
pris, Je roi de Sardaigne est forc de signer un armistice dans
sa propre capitale, et de livrer les trois forteresses de Coni, de
Tortone et d'Alexandrie.
Alors Bonaparte s'avance vers la haute Italie, et, devinant
les succs avenir par les succs passs, il crit au Directoire
Demain, je marche sur Beaulie,u, je l'oblige il repasser le
P, je le passe immdiatement aprs lui, je m'empare de toute
la Lombardie, et, ayant un mois, j'espre tre,sur les montagnes du Tyrol, y trouver l'arme du Rhin et porter, de concert
ave elle, la guerre dans la Bavire.

En effet, Beaulieu est poursuivi; il se retourne inutilement


pour s'opposer au passage du P l P est franchi. Il se met
couvert derrire les murs de Lodi; un combat de trois heures
l'en chasse il se range sur l rive gauche en dfendant d
toute son artillerie le pont qu'il n'a pas eu le temps de couper. L'arme franaise se forme en colonne serre, se prcipite sur le pont, renverse tout ce qui s'oppose elle, parpille
l'arme autrichienne et poursuit sa marche en lui passant sur
le corps. Alors Pavie se soumet, Pizzighitne et Crmone tombent, le chteau de Dlilan ouvre ses portes, le roi de Sardaigne
signe dfinitivement l paix, les ducs de Parme et de Modne
suivent son exemple, et Beaulieu n'a que le temps de se renfermer dans Mantoue.
C'est en ce moment que l'on apprend que Wurmser arrive
il amne soixante mille hommes trente mille dtachs de
l'arme du Rhin, trente mille qui viennent de l'intrieur de
l'Autriche.
Ces soixante mille hommes vont dboucher par le Tyrol.
Voici quel est l'tat des forces franaises et ennemies:
L'arme franaise tait entre en Italie, forte de trente
trente-deux mille hommes, sur lesquels elle en avait perdu
deux mille peu prs neuf mille hommes taient arrivs de
l'arme des Alpes, quatre o cinq mille avaient rejoint, sortant
des dpts de la Provence et d Var. L'arme comptait donc
de quarante-quatre ai quarante-cinq mille hommes chelonns
sur l'Adige ou groups autour de Mantoue.
En outre, la Vende tant pacifie, on pouvait compter sur
deux divisions tires de l'arme de l'Ouest. Mails encore fallait-il donner ces deux divisions le temps de traverser la
France.
L'arme autrichienne se oniposit d dix douze mille
hommes, sans compter les malades et les blesss enfens
dans Mantoue; de douze ou quinze mille hommes, dbris ds
batailles livres depuis le commencement d l campagne et
parpills dans la haute Italie, et des soixante mille hommes
amens par Wurmser.
Ces soixante mille hommes, non-seulement oh en faisait

grand bruit, mais on doublait hardiment leur nombre. Cette


fois, Bonaparte allait avoir affaire non-seulement, disaient ces
mmes bruits, une arme quatre fois plus forte que la
sienne, mais encore un gnral digne de lui. Annibal allait
trouver son Scipion; on rptait le vieux dicton L'ItaLia
fu e sar sempre il sepolcro dei Francesi. (L'Italie fut et sera
toujours le tombeau des Franais.)
Wurmser avait, comme nous l'avons dit, soixante mille
hommes
de ces soixante mille hommes, il en avait dtach
vingt mille qu'il avait donns Quasdanovitch, avec ordre de
prendre la route qui tourne le lac de Garda, longe le petit lac
d'Idra, et qui, aprs avoir travers la Chicse, vient dboucher
Salo.
Quant aux quarante mille autres, il les prit avec lui, les
divisa sur les deux routes qui longent l'Adige, les uns marchant sur Rivoli, les autres allant dboucher sur Vrone.
Ainsi l'arme franaise runie autour de Mantoue tait enveloppe, attaque sur son front par l'arme de Wurmscr,
attaque sur ses derrires par la garnison de Beaulieu et par
ces autres dix mille hommes parpills que l'on rallierait.
Tout ce plan de Wurmser fut rvl Bonaparte par son
excution mme.
Coup sur coup il apprend
que Quasdanovitch a attaqu
Salo, en a chass le gnral Sauret, et que le gnral Guyeux
y reste seul, dans un vieux btiment o il s'est jet avec
quelques centaines d'hommes; que les Autrichiens ont forc
la Corona entre l'Adige et le lac de Garda; enfin qu'ils
viennent de dboucher devant Vrone; le lendemain, ils sont
Brescia; sur tous les points, ils vont passer l'Adige.
Soit doute de sa fortune, soit qu'au contraire il veuille
montrer la supriorit de son gnie, Bonaparte rassemble ses
gnraux en conseil; tous sont d'avis de battre en retraite.
Augereau seul, le soldat c1e Paris, l'enfant du faubourg SaintAntoine, dclare que l'on peut dcider ce que l'on voudra,
mais que ni lui ni sa division ne reculeront d'un pas.
Bonaparte fronce le sourcil, car d'avance cette dcision est
la sienne. D'o vient qu'Augereau a t de son avis? Est-ce

tmrit ou gnie? Il regarde cette tte, vigoureusement accentue, mais dprime aux tempes et renfle l'occiput;
c'est purement et simplement de la tmrit.
Bonaparte congdie le conseil de guerre sans rien dcider
hautement; mais vis--vis de lui-mme son plan est fait.
Bonaparte a son quartier gnral Castelnuovo, presqu' la
pointe du lac de Garda; il runira autour de lui une masse
aussi considrable que possible, en levant le sige de Mantoue;
il abandonnera le bas Mincio et la basse Adige il concentrera
toutes ses forces sur Peschiera et battra sparment, avant
qu'ils aient fait leur jonction, Quasdanovitch et Wurmser.
,C'est par Quasdanovitch, le plus rapproch et le moins fort,
qu'il commencera.
Le 21 thermidor (31 juillet), tandis que Serrurier abandonne
le sige de Mantoue, brlant ses affts, enclouant ses canons,
enterrant ses projectiles et jetant ses poudres l'eau, Bonaparte passe le Mincio Peschiera, bat Quasdanovitch Lonato,
tandis qu'Augereau entre dans Brescia sans coup frir et que
le gnral Sauret, remontant jusqu' Salo, va dgager Guyeux,
qui, sans pain et sans eau, se bat depuis deux jours et tient
dans son vieux btiment.
Quasdanovitch, qui croit nous surprendre et nous battre, a
t surpris et battu il s'arrte effray, dcid ne point s'engager davantage sans savoir ce qu'est devenu Wurmser.
Bonaparte s'arrte de son ct; le vritable ennemi
craindre, c'est Wurmser. C'est Wurmser qu'il faut faire
face ses arrire-gardes deviendront ses avant-gardes, et vice
versa; il se retourne, il tait temps!
Les gnraux de Wurmser ont pass non-seulement l'Adige,
mais encore le Mincio, sur lequel ils doivent faire Peschiera
leur jonction avec Qusdanovitch; Bayalist s'avance sur la
route de Lonato, et Lilpay a repouss de Castiglione le gnral
Vatelle, tandis que Wurmser s'est avanc sur Mantoue, qu'il
croit toujours bloque, avec ses deux divisions d'infanterie et
deux de cavalerie.
En arrivant au quartier du gnral Serrurier, il trouva les
affts en charbon et les canons enclous.

Bonaparte, a e peur, il s'est enfui. Le calcul du gnie est,


aux yeux du gnral autrichien, l'effet de la peur.
Pendant ce temps-l, Bonaparte, que Wurmser croit fugitif,.
coupe eh deux l'arme de Bayalist Lonatd, en jette sur Salo
une portion que poursuit'et qu'parpille Junot, se met la
poursuite de l'autre, qu'il pousse sur Castiglione. Les Atrichiens fugitifs rencontrent, les uns le gnral Sauret Salo,
les autres le gnral Agereau Castiglione ds deux cts,
ils sont pris entre deux feux.
On fait trois mille prisonniers Salo, on fait quinze cents
prisonniers Castiglione, on tue et l'on blesse trois quatre
mille hommes, on prend vingt pices de canon et l'ori mle les
fuyards de Bayalist ceux de Quasdanovitch.
Wurmser reconnu son erreur, peine entr dans Mantoue
l accourt au bruit du canon, il arrive avec quinze mille
hommes, en rallie dix mille Bayalist et Lilpay, et se met
en ligne pour offrir le combat.
Bonaparte l'acceptera, mais il lui faut toutes ses troupes;
il part au galop pour Lont; depuis trois jours, il a tot vu,
tout ordonn, tout fait par lui-mme; dans ces trois jours, il
a crev cinq chevaux. Il arrive Lonato; une partie des
troupes qui sont dans l ville se portera sur Salo et sur
Gravado, pour achever Quasdanovitch; tout ce qui restera de
disponible redescendra avec lui Castiglione son ordre,
les troupes se mettent en marche, chacune pour sa destination
il reste Lonato avec mille bomms il y
prendra quelques instants de repos, et, le soir, il sera
Castiglione pour prsenter la bataille Wurmser au point du

jour.
Bonaparte vient de descendre de cheval et de se mettre
table, quand on lui annonce que Lonato est entour par quatre
mille hommes et qu'un parlementaire autrichien est l qui
vient le sommer de se rendre.
Avec ses mille hommes, Bonaparte pourrait faire face aux
quatre mille et les battre peut-tre mais il est press, c'est
une autre ressource qu'il faut employer.
Il ordonne tout son tat-major de monter cheval, sentait

amener le parlementaire et ordonne qu'on lui dband les


yeux.
Le parlementaire, qui ne svit pas qiii il avait ffaire,
s'tonne en voyant un tat-major, la o il ne croyait trouver que quelques officiers; il n'en remplit pas moins sa mission.
Mais, malheureux! lui dit Bonaparte quand il fini, mais
vous ne savez donc ni qui je suis, ni o vous tes? Je suis le
gnral en chef Bonaparte, et vous tes tomb; vous et vos
quatre mille hommes, au milieu de mon arme; aillez dric
dire ceux qui vous envoient que je leur donne cinq minutes
pour se rendre, o que je les ferai tous passer au fil de l'pe
pour les punir de l'insulte qu'ils osent me faire.
Un quart d'heure aprs, les quatre mille hommes avaient
mis bas les armes.
A la nuit tombante, Bonaparte tait Castiglione.
Le lendemain, Wurmser tait battu et laissait deux mille
hommes sur le champ de bataille, o nos soldats harasss de
fatigue couchaient ple-mle avec les morts.
En cinq jours, Bonaparte, avec trente mille hommes, venait
d'en battre soixante mill; Wurmser avait perdu vingt mille
hommes tus, blesss ou prisonniers. Il avait repris la route
de Rivoli entre l'Adige et le lac de Garda pour rentrer dans le
Tyrol.
Bonaparte runit vingt-huit mille hommes, se lanc l
poursuite de Wurmser, qui, en ralliant Quasdanovitch, en
atir encore quarante mille il gagne la bataille de Roveredo,
entre Trente, l capitale dti Tyrol, laisse Vaubois l garde
de Tarente, se jette dans les gorges du Tyi'ol a ia poursuite de
Wurmser. avec dix-liit mille hommes, il en chasse devant lui
trente mille, fait vingt lieues en deux jours, rejoint Wirmser
sur les bords de la Brent, lui livre la bataille de Bassn, lui
fait quatre mille prisonniers, lui prend tout sori matriel, l'accule sur l'Adige, et ne lui laisse d'autre ressource que d'aller,
avec les quatorze mille hommes qui demeurent encore prs de
lui, demander un abri aux murs de Mantoue, qu'il tait venu
pour dbloquer avec soixante miile hommes.

C'tait la troisime arme autrichienne que Bonaparte dtruisait depuis son entre en Italie.
Wurmser, entr dans Mantoue, rsolut de s'y dfendre jusqu' la dernire extrmit, et, pour ajouter aux vivres, il fit
tuer et saler les sept mille chevaux de ses cavaliers, dont il fit
des fantassins.
Puis, furieux de la faon dont ses hommes s'taient conduits, il condamna ses officiers, pour les punir, ne se promener pendant trois mois dans les rues de illantoue qu'avec
des quenouilles aux mains, au lieu de cannes.
Les officiers subirent sans murmure cette trange punition.
Quant Bonaparte, il laissa Serrurier bloquer Mantoue et
s'en retourna Milan attendre des secours du Directoire, et,
en les attendant, fonder la rpublique cisalpine.

VI
Mon pre l'arme

d'Italie.-Il

est reu Milan par Bonaparte et


Embarras de Bonaparte en Italie. La gale. On
Josphine.
rentre en campagne. Dcouragement. Bataille d'Arcole. L'espion autrichien.-Comment mon pre le force livrer sa dpche.

Pendant que ces merveilles s'accomplissaient dans la haute


Italie, mon pre commandait toujours la division de l'arme
des Alpes; comme c'tait, ainsi que nous l'avons dit, un poste
d'observation, il avait plac les gnraux de brigade Dufresne
et Pailloc, l'un au pied du mont Cenis, et l'autre Saint-Pierred'Albigny dans la Tarantaise, tandis que lui-mme tait all
tablir son quartier gnral la Chambre, petit village compos d'une douzaine de maisons et situ au pied d'une chane
de rochers fort giboyeux en chamois.
De l sa prdilection pour la Chambre, o, d'ailleurs, il savait retrouver un de ses anciens guides du mont Cenis, chasseur enrag, avec lequel il passait les jours et les nuits dans
la montagne.
Un soir, en rentrant aprs une chasse magnifique qui avait

dur trois jours, mon pre trouva une lettre qui lui ordonnait
de se rendre en Italie et de s'y mettre la disposition du gnral Bonaparte. Cet ordre tait en date du 22 vendmiaire
(14 octobre).
C'tait tout ce que dsirait mon pre, quoiqu'il partaget un
peu cette rpugnance de tous ses collgues, eux qui se regardaient comme de vieux gnraux de trente-deux trentequatre ans, de servir sous un gnral de vingt-six ans; mais
le bruit du canon de tant de batailles avait retenti ses oreilles depuis un an, qu'il avait t tout prt demander du service en Italie, dans quelque grade que ce ft.
Mon pre arriva Milan le 19 octobre 1796.
Il y fut admirablement reu par Bonaparte, et surtout par
Josphine, qui tait venue l'y rejoindre, et qui, en sa qualit
de crole, aimait passionnment ce qui lui rappelait ses chres
colonies.
Il trouva Bonaparte fort inquiet et surtout fort courrouc
contre le Directoire, qui l'abandonnait. Les gnraux autrichiens avaient tbattus; mais l'Autriche n'tait point battue,
elle.
Les troupes que l'empereur avait en Pologne, grce aux assurances que Catherine lui avait donnes, avaient pu se mettre
en marche vers les Alpes; on en avait fait autant des troupes
en observation sur le Danube et surveillant la Turquie toutes
les rserves de la monarchie autrichienne taient, en outre,
diriges sur l'Italie; une nouvelle et splendide arme se prparait donc dans le Frioul, compose des dbris de l'arme de
Wurmser, des troupes venues de Pologne et de Turquie, enfin
des rserves et des recrues. C'tait le marchal Alvintzy qui
tait charg de reprendre le commandement de cette quatrime arme charge de venger l'honneur de Colli, de Beaulieu et de Wurmser.
Pour combattre cette nouvelle arme, Bonaparte n'avait plus
que vingt-cinq mille hommes des troupes qui l'avaient accompagn en Italie ou qui taient venues l'y rejoindre, tant le canon autrichien, mme au milieu de ses dfaites, avait creus
de larges vides dans nos rangs. Il tait arriv quelques batail-

Ions d la Vende, mais fort diminus par les dsertions Kellerm7aniii qui venait d'envoyer mon pre, faisait dire par lui
qu'ilne pouvait dgarnir la ligne des Alpes, oblig qu'il tait
de contenir Lyon et les bords du Rhne, o les compagnies de
Jhu se livraient toute sorte de brigandages: Bonaparte demandait ai cor et cri la 40 et la 83e brigade avec les six mille
hommes qui les composaient, et; s'ils arrivaient, il rpondait
de tout.
Aussi crivait-il au Directoire
il ne
t Je suis malade, je puis peine me soutenir cheval
me reste que du courage, ce qui est iisuflisant pour le poste
que j'occupe. On nous compte, le prestige disparait; des
troupes, ou l'Italie est perdue.
Mon pre avait trouv, en effet, Bonaparte fort souffrant;
cette maladie dont il se plaignait, c'tait la gale, qu'il avait
gagne Toulon de la .faon la plus hroque, en servant luimme un canon avec l'couvillon d'un artilleur qui venait
d'tre tu cette gale, mal soigne, le fatiguait horriblement;
sa maigreur tait effrayante; il semblaitun cadavre ambulant,
ses yeux seuls vivaient.
Il ne dsesprait pas cependant il recommanda mon pre
la plus grande surveillance et la plus incessante activit, et, lui
annonantsaprochainerentre en campagne, il l'envoya prendre devntlliiltue le commandement de la premire division.
En effet, onze jours aprs, la campagne recommenait.
La quati'ime tte tait repousse l'hydre le marchal Alvintzy, conduisant quarante mille hommes, avait jet des ponts
sur la Piave et s'tait avanc sur la Brenta.
La campgne fut terrible. File dura du 1er au 17 novembre;
Bonaparte, avec vingt mille hommes, en attaquait cinquante
mille; un instant, l'arme se trouva rduite quinze inill
hommes; un instant, Bonaparte, dcourag aprs les batailles
sans rsultat de Bassano et de Caldiero, jeta ce cri de dtresse
au Directoire; c'tait le 14 novembre; le 13, Bonaparte tait
arriv dans Vrone, aprs dix jours de lutte non-seulement
contre les Autrichiens, mais encore contre la boue, la pluie et
la grle.

Tous nos officiers suprieurs, crit-il, sont hors de combat


l'arme d'Italie, rduit une poigne de monde, est puise;
les hros de Millesimo, de Lodi, de Castiglione et de Bassano,
sont morts pour la patrie ou sont l'hpital; il ne reste plus
aux corps que leur rputation et leur orgueil; Joubert, Lannes,
Lamart, Victor, Murat, Charlet, Dupuis, Rampon, Pigeon, Menard, Chabaudon, sont blesss; nous sommes abandonns au
fond de l'Italie; ce qui reste de braves voit la mort infaillible
au milieu de chances continuelles, et avec des forces infrieures. Peut-tre l'heure du brave Augereau et de l'intrpide
Massna est elle prte sonner; alors, alors que deviendront
ces braves gens? Cette pense me rend rserv; je n'ose plus
affronter la mort, qui serait un sujet de dcouragement pour
qui est l'objet de mes sollicitudes; si j'avais reu la 83q, forte
de trois mille cinq cents hommes connus l'arme, j'aurais
rpondu de tout; peut-tre sous peu de jours ne sera-ce point
assez de quarante mille hommes.
Aujourd'hui, repos aux troupes; demain, selon les mou
vements de l'ennemi, nous agirons.
C'taient l les plaintes, c'taient l surtout les sombres
prvisions de l'homme fatigu, mouill, refroidi la plus vigoureuse des organisations succombe ces moments de doutef
prouve ces heures de dcouragement; aprs les grandes fatigues, l'me subit les influences du corps le fourreau ternit
la lame.
Deux heures aprs avoir crit cette lettre, Bonaparte avait
adopt un nouveau plan.
Le lendemain avait lieu le combat de Rono, lequel commenait cette fameuse bataille d'Arcole qui devait durer trois jours.
Le troisime jour, l'arme autrichienne avait perdu cinq
mille prisonniers, huit ou dix mille tus ou blesss, et, fort
encore de quarante mille hommes, se retirait dans les montagnes, poursuivie par quinze mille Franais.
Elle s'arrta dans la capitale du Tyrol.
Quinze mille Franais avaient accompli cette uvre gigantesque de lutter contre cinquante mille hommes et de les
vaincre.

Seulement, ils vaient repouss l'arme d'Alvintzy, mais ils


n'avaient pu.la dtruire comme ils avaient fait des trois

autres.de

Bonaparte,
son ct, recommanda Serrurier de poursuivre le blocus de Mantoue, en. serrant Wurmser comme il
avait serr Cauto-d'Irles, et s'en alla reprendre son quartier
d'hiver Milan, centre de ses ngociations avec tous ces petits
princes d'Italie, que la peur seule faisait nos allis.
11 y tait depuis trois semaines environ, lorsque arriva au
blocus un vnement qui devait avoir une grande influence
sur le dnoment de cette terrible campagne.
Un nuit,-c'tait la nuit du 23 au 24 dcembre, qui correspondait celle du 2 au 3 nivse,
mon pre fut rveill par
la visite de trois ou quatre soldats, lesquels lui amenaient un
homme qui avait t pris par une de nos sentinelles avances, au moment o il s'apprtait franchir les premires palissades de Mantoue.
Mon pre tait Marmirolo.
Le colonel commandant nos avant-postes Saint-Antoine
envoyait cet homme mon pre, en le lui annonant comme un
espion vnitien qu'il croyait charg de quelque message d'importance.
L'homme, interrog, rpondit merveille. Il tait au service
de l'Autriche, faisait partie de la garnison de Mantoue, tait
sorti de la ville pour une affaire d'amour et s'apprtait y
rentrer lorsqu'il avait t dnonc la sentinelle qui l'avait
arrt, par le bruit'que faisaient ses pas sur la neige gele.
Fouill jusqu'aux endroits les plus secrets, on ne trouva
rien sur lui.
Mais, malgr l'apparente bonhomie des rponses de cet
homme et sa tranquillit au milieu des investigations dont il
tait l'objet, mon pre avait cru remarquer certain regards rapides, certains tressaillements dnotant l'homme dont la position n'est point parfaitement nette. D'ailleurs, le mot espion,
prononc devant lui, le rendait difficile sur les raisons donnes
par le prisonnier, sur sa sortie et sur sa rentre.
Enfin, quand un gnral en observation devant une ville de

l'importance de Mantoue, espre tenir un espion, il ne renonce


pas facilement cet espoir.
Cependant il n'y avait rien dire, les poches taient parfaitement vides et les rponses mathmatiquement prcises.
Une des lectures favorites de mon pre tait Polybe et les
Commentaires de Csar un volume des Commentaires du
vainqueur des Gaules tait ouvert sur la table place prs de
son lit, et le passage que mon pre venait de relire avant de
se coucher tait justement celui o Csar raconte que, pour
pouvoir faire passer Labinus, son lieutenant, des nouvelles sres, il renfermait sa lettre dans une petite boule d'ivoire de la grosseur d'une bille d'enfant; que le messager,
lorsqu'il passait soit devant des postes ennemis, soit dans
quelque endroit o 'il craignait d'tre surpris, tenait cette
boule dans sa bouche et l'avalait, s'il tait serr de trop
prs.
Tout ce passage de Csar lui revint comme un trait de lumire.
C'est bien, dit mon pre, puisque cet homme nie, qu'on
l'emmne .et qu'on le fusille.
Comment
gnral, s'cria le Vnitien pouvant, quel
propos me fusiller?
Pour t'ouvrir le ventre et y chercher tes dpches, que tu
as avales, dit mon pre avec autant d'aplomb que si la chose
lui et t rvle par quelque dmon familier.
L'espion tressaillit.
Les hommes hsitaient.
Oh
ce n'est point une plaisanterie, dit mon pre aux
soldats qui avaient amen le prisonnier, et, s'il vous faut un
ordre crit, je vais vous le donner.
Non, gnral, dirent les soldats, et, du moment que c'est

srieux.

Parfaitement srieux emmenez. et fusillez.


Les soldats Erent un mouvement pour entraner l'espion.
Un instant! dit celui-ci, qui voyait que l'affaire prenait

une tournure grave.


Avoues-tu?

Eh bien, oui, j'avoue, dit l'espion aprs un instant d'hsitation.


Tu avoues que tu as aval tes dpches ?
Oui, gnral.
Et combien y a-t-il de temps de cela?
Il y a maintenant deux heures et demie, peu. prs, gnral.
Dernionourt, dit mon pre son aide de camp, qui couchait dans une chambre ct de la sienne, et qui, depuis le
'commencement de cette scne, la regardait et l'coutait avec
la plus grande attention, ne sachant pas trop o elle allait
aboutir.
Me voil, gnral.
Tu entends?
Quoi, gnral?
Que cet homme a aval ses dpches?

Oui.

Depuis deux heures et demie?


Depuis deux heures et demie.
Eh bien, va trouver le pharmacien du village, et demande
lui si, au bout de deux heures et demie, 'est un purgatif ou
un vomitif qu'il faut donner un homme qui l'on veut faire
rendre ce qu'il a pris: qu'il te dise celui des deux qui aura le
plus prompt rsultat.
Au bout de cinq minutes, Dermoncourt rentra, et dit, la
main son chapeau et avec un flegme merveilleux
Un purgatif, gnral.
Le rapportes-tu?
Oui, gnral.
On prsenta le purgatif l'espion, qui l'avala en faisant la
grimace; puis on le conduisit dans la chambre de Dermoncourt, o deux soldats le gardrent vue, tandis que Dermoncourt passait une assez mauvaise nuit, rveill par les
soldats, chaque fois que l'espion portait la main au bouton de
sa culotte.
Enfin, vers les trois heures du matin, il accoucha d'une petite boulette de cire grosse comme une aveline la boulette de

cire.fut lave dans une de ces rigoles d'irrigation qui se trouvent par milliers dans les prairies des environs de Mantoue,
imbibe d'une eau que l'espion portait cet effet dans un petit
flacon cach dans la poche de son gilet, et que les soldats n'avaient pas jug propos de lui enlever, et prsente mon
pre, qui la fit ouvrir par Dermoncourt, lequel, en sa qualit
d'aide de camp secrtaire, tait charg de l'ouverture des dpches.
Us ne restait plus qu'une crinte c'est que la dpche ne
ft en allemand, et personne au quartier gnral ne parlait
allemand.
Pendant ce temps, Dermoncourt, l'aide d'un canif, faisait
l'opration csarienne la boulette de cire, et en tirait une
lettre crite sur du papier vlin et d'une criture assez fine
pour que, roule entre les doigts, cette lettre n prit pas plus
d'importance qu'un gros pois.
La joie des deux oprateurs fut grande lorsqu'ils s'aperurent que la lettre tait crite en franais; oh et dit que l'empereur et son gnral en chef avaint prvu le cas o cette
lettre tomberait entre les mains de mon pre.
Voici la teneur de la lettre, que je transcris sur une copie
de la main de mon pre; l'orginal, comme nous le dirns tot
l'heure, fut envoy Bonaparte.

Trente,.Ie 15 dcembre 1796.

Je m'empresse de transmettre Votre Excellence, littralement et dans la mme langue o je les ai reus, les ordres de
Sa Majest en date du 5 du mois:

Vous aurez soin d'avertir sans retard le marchal Vurmde ne pas continuer ses oprations; vous lui ferez savoir
ser
j'attends de sa valeur et de son zle qu'il dfendra Man que
jusqu' toute extrmit que je le connais trop, ainsi
toue
que les braves officiers gnraux qui sont avec lui, pour
craindre qu'ils se rendent prisonniers, surtout s'il s'agissait de
u transporter la garnison en France au lieu de la renvoyer dans

mes tats; je dsire que, dans le cas o il serait rduit toute


extrmitetsans ressources pourla subsistance, il trouve le
n moyen, en dtruisant, autant que possible, ce qui dansMan toue serait de prfrence utile l'ennemi et en emmenant
la partie des troupes qui sera en tat de le suivre, de ga
gner et de passer le P, de se porter Ferrare ou Bologne,
et de se rendre, en cas de besoin, vers Rome ou en Toscane
il trouvera de ce ct trs-peu d'ennemis et de la bovne vo lont pour l'approvisionnement de ses troupes, pour les quelles, au besoin, il ferait usage de la force, ainsi que pour
n surmonter tout autre obstacle.

FRANOIS.

Un homme sr, cadet du rgiment de Straroldo, remettra


cette dpche importante Votre Excellence; j'ajouterai que
la situation actuelle et les besoins de l'arme ne permettent
pas de tenter de nouvelles oprations avant trois semaines ou
vun mois sans s'exposer derechef aux dangers de ne pouvoir
russir. Je ne puis trop insister prs de Votre Excellence afin
qu'elle tienne le plus longtemps possible dans Mantoue, l'ordre
de Sa Majest lui servant, d'ailleurs, de direction gnrale;
dans tous les cas, je prie Votre Excellence de m'envoyer de ses
nouvelles par des moyens srs, dont je puisse mon tour me
servir pour correspondre avec elle.

ALYINTZY.

P.-S. Selon toute probabilit, le mouvement que je ferai


aura lieu le 13 ou 14 janvier je dboucherai avec trente mille
hommes par le plateau de Rivoli, et j'expdierai Provera avec
dix mille hommes par l'Adige sur Legnago, avec un convoi
considrable. Quand vous entendrez le canon, faites une sortie
pour faciliter sou mouvement.

VII
Dermoncourt est expdi par mon pre Bonaparte. Rponse franche
de Berthier. Mouvementsmilitaires qui sont la suite de la dpche
saisie sur l'espion. Correspondance de mon pre avec Serrurier
et de Dallemagne. Combats de Saint-Georges et de la Favorite.
Prise de Mantoue. Mon pre port en observation.

La joie de mon pre et de Dermoncourt fut grande; la dpche, comme on voit, tait des plus importantes. D'abord elle
dnonait la Toscane, les tats vnitiens et les tats pontificaux, comme des pays pleins de bonne volont. Ensuite elle
indiquait la rsolution o tait Alvintzy de ne rien faire, avant
trois semaines ou un mois.
Il fallait donc faire passer le plus vite possible cette dpche
Bonaparte.
Dermonconrt monta l'instant mme chevalet prit la route
de Milan.
Il y arriva le surlendemain, sept heures du matin, et descendit au perron de l'htel Serbelloni, o logeait le gnral
Bonaparte. Il avait fait une partie de la route cheval et l'autre
dans une espce de ca.lessino qu'on appelle sediolle.
Mais, l, Dermoncourt trouva un obstacle auquel il ne s'attendait pas; l'aide de camp de service avait ordre de ne laisser
pntrer jusqu' Bonaparte qu' neuf heures du matin.
Dermoncourt se fcha.
Eh! monsieur, lui dit-il, vous voyez bien, par la boue
dont je suis couvert, que je n'arrive pas du bal, et, si j'insiste
pour voir le gnral en chef, c'est que j'ai quelque chose d'important lui dire.
L'aide de camp s'obstina dans son refus, Dermoncourt s'entta dans la volont de voir Bonaparte; l'aide de camp lui
barra le passage; Dermoncourt tait un bouledogue de l'cole
rpublicaine; il prit l'aide de camp par les deux paules, lui
lit faire un tour sur lui-mme et passa; mais toute cette lutte

ne s'tait pas accomplie sans bruit, et Dermoncourt trouva


Bonaparte sur la porte de son cabinet.
Qu'y a-t-il donc? demanda Bonaparte en fronant le sourcil.
Ma foi, gnral, rpondit Dermoncourt, il y a qu'il n'est
pas trs-agrable, quand on vient de faire trente lieues en
vingt-six heures, d'tre oblig de passer sur le ventre de vos
aides de camp pour arriver jusqu' vous.
Mais si telle tait cependant la consigne donne?
Si telle tait la consigne donne, gnral, dit gaiement
Dermoncourt, faites-moi fusiller, car j'ai viol la consigne;
cependant je vous prierai de ne commander le piquot qu'aprs
avoir lu cette dpche.
Bonaparte lut la dpche.
Puis, se retournant vers l'aide de camp
Vous avez oubli, monsieur, lui dit-il, que la consigne
n'existait pas pour tout officier d'tat-major arrivant de Mantoue, et qu' midi comme minuit la porte leur est ouverte;
rendez-vous aux arrts.
L'aide de cmp s'inclina et sortit (1).
Comment Dumas s'est-il procur cette dpche? demanda
Bonaparte.
Dermoncourt raconta l'affaire, et entra dans tous les dtails.
Berthier! Berthier! cria Bonaparte.
Berthier parut avec sa gravit et son importance ordinaires.
Tiens, Berthier, lui dit Bonaparte en lui prsentant la
dpche, flaire-moi cela et dis-moi ce que cela sent.
Mais, gnral, dit Berthier, cela sent la merde.
Eh bien, h la bonne heure, tu n'as pas tourn autour; lis
maintenant.
Berthier lut.
Oh oh! fit-il.
Comprends-tu, Berthier? la prochaine bataille s'appellera
la bataille de Rivoli, et celle-l, ou je me trompe fort, ou elle
dcidera de la campagne. En tout cas, comme dit Alvintzy,
nous avons une vingtaine de jours devant nous:
(1) Cet aide de camp tait Duroc.

Et, comme un homme prvenu en vaut deux, dit Der-

moncourt, et que, mme quand vous n'tes pas prvenu, vous


en valez cent, cela va tre drle!
En attendant, dit Bonaparte, comme tu as probablement
faim, tu vas prendre le temps de te dcrotter, voil tout, et tu
djeuneras avec nous. Connais-tu Josphine?
Non, gnral, je n'ai point cet honneur.
Eh bien, je te prsenterai elle; va et reviens.
Dermoncourt ne se le fit pas rpter deux fois; il djeuna
et dna avec Bonaparte, qui exigea qu'il restt au palais et y
coucht.
Le lendemain matin, il lui remit une lettre pour mon pre,
le chargea de mille compliments et lui annona qu'il pourrait
partir quand il voudrait et que la voiture tait prte.
Dermoncourt monta en voiture dans la cour; Bonaparte et
Josphine taient une fentre et Berthier la fentre voisine.
Bon voyage cria Bonaparte Dermoncourt.
Merci, gnral, rpondit celui-ci n'oubliez pas le 13 janvier, et dfiez-vous des dlices de Capoue.
Sois tranquille, lui cria le gnral en'chef, je ne ferai
point comme Annibal.
Voici la lettre que Bonaparte crivait mon pre
ARME D'ITALIE.

RPUBLIQUE FRANAISE.

Libert

galit.

Au quartier gnral de Milan, le 7 nivse


(dimanche 28 dcembre) an v de la Rpu-

blique une et indivisible.

Bonaparte, gnral en chef de l'arme d'ltalie, au gnral Dumas.


J'ai reu la lettre que m'a apport (1) votre aide-de-camp;
il tait impossible d'avoir plus propos des renseignements

(1) Je conserve l'orthographe de la lettre. J'en ferai ainsi de toutes

les lettres que je citerai.

plus essentiels. Vous aurez- reu l'ordre que je donne pour


qu'on loigne d'une lieue de Mantoue tous les habitants du
pays je ne doute pas que vous ne teniez la main l'excution de cet ordre, qui, quoiqu'un peu svre, est trsutile.
Je donne l'ordre pour qu'on prenne quelques prcautions
de l'autre ct du P ce projet de la cour de Vienne me parait
insens. Je vous pri de faire pass sous bonne escorte Milan
l'espion que vous avez arrt.
Je vous' flicite de votre bon succs et en augure un
meilleur.

BONAPARTE.

jour mme d dpart de Dermoncourt de Milan, l'arme


franaise reut l'ordre d'occuper les positions de Montebaldo,
Le

de la Corona et de Rivoli.
Le 5 janvier, le gnral Alvintzy quitta Bassano.
Le 6, Bonaparte fit occuper Bologne par sept mille hommes.
Le 11, Bonaparte se rendait sous les murs de Mantoue.
Le 12, l'arme autrichienne livre les combats de Saint-Michel
et de la Corona et campe Montebaldo.
Le 13, Joubrt vacue la Corona et prend position Rivoli,
tandis que les Autrichiens occupent Bevilacqua.
Enfin, le 14, Bonaparte visite le plateau de Rivoli; sur lequel
il tait arriv deux heures du matin.
C'tait l qu'allait'se livrer la bataille prdite.
On en sait les rsultats. Quarante-cinq mille Autrichiens
avaient engag la bataille huit heures du matin.
A cinq heures du soir, on les cherchait vainement; on et
dit qu'un tremblement de terre les avait engloutis; on en avait
Uni d'un seul coup avec Alvintzy.'
Restait Provera.
Provera suivait le plan indiqu dans la lettre intercepte
par mon pre. Il s'est drob Augereau il a jet un pont
Anghiari, un peu au-dessus de Legnago. Il marche sur Mantoue, qu'il vient ravitailler avec neuf ou dix mille hommes.
Augereau a appris son passage; il se jette sur ses derrires,

lui prend deux mille hommes; mais, avec les sept mille qui
lui restent, Provera continue sa route.
Heureusement,Bonaparte apprend ces dtails Castelnovo;
il est distance gale de Mantoue, il commande des Franais,
il arrivera donc avant Provera.
S'il n'arrive pas et que la garnison fasse la sortie demande
Wurmser par la lettr d'Alvintzy, le corps de blocus sera
pris entre deux feux.
La division Massna reoit l'ordre de marcher au pas de
course sur Mantoue, elle doit arriver le mme soir.
Les rserves laisses Villafranca feront le mme route
et avec la mme vitesse.
Enfin, Bonaparte lui-mme part au galop pour tre rendu
avant la nuit.
Maintenant, on peut voir par les lettres du gnral Serrurier
mon pre ce qui se passait du ct de Mantoue et quelle activit rgnait dans le camp franais.
Au quartier gnral de Roverbella,
20 nivse an v (1).

Serrurier, gnral de division, commandant le blocus,


ait gnral Dumas, commandant la 2 division.

gnral, une lettre du gnral divisionnaire Augereau, date de Porto-Legnago le 19, par laquelle
il me mande que l'ennemi, avec des forces bien suprieures
lui, a attaqu ses avant-postes, et que l'adjudant gnral Duphot a abandonn le chteau de Bevilacqua afin de n'y tre pas
tourn. Il m'crira pour me faire connatre les mouvements
qu'aura faits l'ennemi pendant cette nuit. Tous nos postes sont
exactement attentifs; mais je doute que l'ennemi de Mantoue
entreprenne quelque grand mouvement, 'moins que-son
arme n'ait un avantage bien marqu ou bien qu'il ne cherche

Je viens de recevoir,

(1) Quatre jours avant la bataille de Rivoli.

s'vader. Sitt que j'aurai des nouvelles du gnral Augereau, je vous en ferai part.
Salut et fraternit.

SERRURIER.

que cet ennemi -qui. attaque Augereau, c'est


Provera, lequel, en vertu des instructions qu'il a reues,
marche sur Mantoue.
On comprend

Serrurier,

Quartier gnral de Roverbella,


22 nivse.

etc.

En consquence de la lettre que vous m'avez crite hier,


gnral, relativement au dbarquement que les ennemis ont
opr, je crois devoir redoubler de moyens pour la dfense du
Mincio. Je viens, en consquence, d'crire au gnral Victor
pour qu'il envoie aujourd'hui un bataillon de sa rserve Formigosa, afin de le porter ensuite o le besoin l'exigera; quoique
je charge ce gnral de orrespondre directement avec moi, je
lui recommande encore de vous faire passer, ainsi qu'au gnral Dallemagne, tous les avis ncessaires.
Le restant du bataillon de l 57e, dont vous avez dj
parl, restera en rserve Goto.

Salut et fraternit,
1\

Serrurier, etc.

SERRURIER.

t 23 nivse.

vous prviens, gnral, que l'ennemi a attaqu nos


lignes et qu'on est aux prises depuis environ neuf heures du
matin. Je ne doute pas que la garnison de Mantoue ne le seconde par quelque mouvement; tant prts la recevoir, nous
la ferons bien vite rentrer dans ses murs. En cas d'vnement,
je vous prie de correspondre avec moi et avec les gnraux
qui sont prs de vous; il serait possible que quelque partie de
la ligne de l'arme soit oblige de cder du terrain c'est
Je

pourquoi il est encore essentiel de surveiller l'extrieur, afin


d'empcher quelque troupe ou convoi d'entrer dans la place.
Salut et fraternit.

SERRURIER.

Le 25 nivse, dix heures du matin, mon pre recevait cette

lettre.
aQuartier gnral de Roverbella, 25 nivse (1).
n

Serrurier, etc.

Je vous prviens, gnral, que l'ennemi a pass l'Adige


cette nuit Anghiari, prs Porto-Legnago; je ne connais pas sa
force, mais nous devons nous mettre en mesure, parce qu'il
est vraisemblabl qne nous serons attaqus cette nuit; n'oubliez pas, je vous prie, d'en faire prvenir le gnral Miollis;
recommandez-lui de pousser des reconnaissances du ct de
Castellaro ou du moins des Due-Castelli.
Salut et fraternit.

SERRURIER.

J'ordonne au commandant de la 64. qui est Formigosa,


de se retirer sur le gnral Miollis ds qu'il ne pourra plus
tenir. En cas d'vnement, je me retirerai sur Goto.
Deux heures aprs, mon pre reut cette autre.lettre

Saint-Antoine, 25 nivse.

Serrurier, etc.
Je n'ose prsumer, gnral, qu'il n'y aura pas de sortie du

ct du gnral Dallemagne (2). Au contraire, je crois que l'ennemi peut se prsenter en force sur Governolo et Formigosa,
(1) C'tait le

jour de la bataille de Rivoli, qui s'engageait au mme

moment; on voit que les mouvements des deux gnraux taient bien
combins.
(2) Dallemagne tait du ct oppos Montanara, sur la route de
Milan.

pour s'assurer de ces deux points et s'assurer le P pour ravitailler Mantoue. Il est bien certain qu'ils auront moins de chemin faire pour arriver dans cette partie-l que par ici. Au.
reste, je pense qu'il faut nous garder partout, cela n'empchera point que, s'il y a quelque occasion, nous en profitions.
Le gnral Beaumont n'a plus de cavalerie, je.la lui ai
toute retire cette nuit pour l'envoyer Castelnovo.
Salut et fraternit.

SERRURIER.

compte beaucoup sur le gnral Miollis et sur un bataillon que j'ai mis Governolo.
Toute rflexion faite, pour ne pas perdre de temps, je vais
retourner Roverbella, o j'espre recevoir des nouvelles du
gnral en chef.
Je

pre fit passer au gnral Miollis, qui tait, SaintGeorges, copie de ces deux lettres.
La journe s'coula en observation. Mon pre passa la nuit
aux avant-postes.
Le 26, neuf heures du matin, il reut cette dpche
Mon

Serrurier, etc.

Je vous donne avis que les ennemis paraissent du ct des


Due-Castelli.
Donnez vos ordres en consquence.
Salut et fraternit.

Roverbella, 26 nivse.

Deux heures aprs, il recevait cette seconde lettre

Serrurier, etc.
Il faut absolument, gnral, vous opposer au dbarquement de l'ennemi; portez cet effet de ce ct jusqu' quinze

cents hommes.

Les troupes ne nous manquent point prsent, ainsi soyez

tranquille.

Salut

et fraternit.
n SERRURIER.

26 nivse, Roverbella,.

Pour porter quinze cents hommes sur le point indiqu par

le gnral Serrurier, il et fallu les avoir. Mon pre crivit


donc son ami Dallemagne, Montanara, de dtacher ce qu'il
pourrait d'hommes de sa division et de les lui envoyer.
Dallemagne rpondit aussitt
t Montanara, 26 nivse an v.

Dallemagne son ami Dumas.


Quoique je ne doive pas tre attaqu, mon bon ami,.les
moyens que j'ai sont trop faibles pour porter une grande
force du ct de Formigosa; j'ai un tiers de ma division qui
ne peut se relever, et sa force n'est que de deux mille hommes.
Juge, mon cher, si je puis avoir du disponible. Aussitt ta
lettre reue, j'ai cependant donn ordre au gnral Montant
de 'tenir quelque peu de troupe prt marcher. D'ailleurs, je
t'observe que le gnral Serrurier me prvient, par sa lettre
d'hier soir, qu'il va donner des ordres pour que le pont de
Formigosa soit coup. En consquence, s'il a mis son ordre
excution, il m'est impossible de te donn du secours; je te
dirai mieux, si l'ennemi qui a pass l'Adige parvient attaquer par Saint-Georges, la sortie de Mantoue est assure, et,
malgr la meilleure volont soutenir le choc, nous serons
obligs de succomber, parce que l'ennemi ne peut s'enfourn
sans courir de grands risques o il a des forces majeures.
Adieu, mon cher ami, conte que je saisirai toujours avec empressement toutes les occasions de t'tre utile ainsi qu' mon
pays.
Je t'embrasse sincrement.

DALLEMACNE.

Cependant, il en cotait au brave Dallemagne de refuser


mon pre les hommes qu'il demandait, car il savait une chose
s'il les demandait, c'est qu'il croyait en avoir grand besoin.
Aussi, vers midi, lui crivait-il de Casanova
Le gnral Dallemagne au

gnral Dumas.

Je viens d'apprendre, gnral, que le pont de Formigosa


existait encore; j'ai de suite donn ordre au gnral Montaut
de partir avec cinq cents hommes et deux pices d'artillerie
pour se rendre Formigosa, et lui.ai donn les instructions
ncessaires pour prendre l'ennemi par derrire, si toutefois
tu es attaqu,

Salut et fraternit.

DALLEMAGNE.

cette lettre tait jointe la copie suivante, qui expliquait


comment le pont de Formigosa n'tait point dtruit
A

Copie de la lettre crite par le citoyen Dor, chef du 1er bar

taillon de la

64o

demi-brigade, au gnral Dallemagne.

vous prviens, gnral, que, conformment aux ordres


que j'ai reus cette nuit du gnral Serrurier, je me suis
rendu ce matin Governolo, avec mon bataillon le gnral
m'avait donn l'ordre de rompre le pont de Formigosa avant
de me porter Governolo. Lorsque je me suis prsent pour
mettre son ordre excution, le commandantd'un dtachement
de la 45 demi-brigade, qui occupe ce poste, s'est oppos
l'excution de cet ordre, comme tant contraire aux instruc-.
tions que vous lui aviez donnes, disant qu'il fallait au moins
voir l'ennemi auparavant je me suis rendu a son raisonnement, que j'ai trouv fort juste.
Je

Sign

DOR.

Pour copie conforme,

DALLEDIAGNE.

six heures, mon pre recevait cette troisime lettre

quartier gnral Montanara, ce 26 nivse,


sur les quatre heures et demie.
Au

Le gnral Dallemagne au gnral Dumas.

supposant que le gnral Montaut ne soit pas encore


rendu avec ses cinq cents hommes Formigosa, je viens de lui
crire pour prcipiter sa marche. Comme le gnral Serrurier
me marque qu'en cas d'attaque, il faut tenir jusqu' la dernire extrmit, en consquence de ce que je crains beaucoup,
si l'ennemi m'attaque et si tu prvois que ces cinq cents
hommes ne te soient pas bien utiles, fais-moi l'amiti de me
les renvoyer; quoi qu'il en soit, si l'ennemi attaque, nous ferons en sorte de le bien recevoir.
Je t'embrasse.
En

DALLEMAGNE.

On voit la proccupation dans laquelle mettait cet excel-

lent Dallemagnel'ide du danger que courait mon pre.


Ce n'tait pas mon pre, c'tait Miollis, qui portait le poids
de toute cette journe.
Provera avait march droit devant lui, et, par Ceva, Sanguinetto, Torre et Castellaro, tait venu donner de front contre Saint-Georges, o commandait Miollis.
Le gnral autrichien connaissait le mauvais tat dans lequel
se trouvaient les fortifications de Saint-Georges, et il esprait
bien que Miollis n'essayerait pas mme de lui disputer le
passage aussi le fit-il sommer tout simplement de se rendre.
Miollis rpondit par une effroyable canonnade, que nonseulement mon pre entendait de Saint-Antoine, mais dont il
voyait mme la fume.
Mon pre expdia aussitt Dermoncourt pour avoir des nouvelles positives. D'enclos en enclos et de haies en haies, Dermoncourt, fort jeune, fort alerte et fort brave, gagna SaintGeorges et y trouva le gnral Miollis, qui faisait la fois face
Provera et Wurmser.

Au moment o, au milieu du feu, Dermoncourt joignait


Miollis et le saluait, une balle enlevait le chapeau de ce der-

nier.
c'est toi, mon enfant, lui dit Miollis; tu viens de la
part de Dumas?
Oui, gnral, il entendait vtre canonnade, et, connaissant
le mauvais tat de vos fortifications, il tait fort inquiet de
vous.
Eh bien, dis-lui de se rassurer sur mon compte; j'ai tabli mon quartier gnral ici, sur la place d'armes, et je rponds d'une chose, c'est que, si l'ennemi traverse cette place,
il passera sur mon tombeau.
Mais Provera ? demandaDermoncourt.
Bah
Provera, il est dans le traquenard! Mon ami Augereau, qui l'a laiss passer, le suit, et, tandis que je l'arrte ici,
va lui en donner sur le cul. Dis donc Dumas que, demain,
Provera sera expdi.
Dermoncourt n'avait pas besoin d'en voir avantage il repartit pour Saint-Antoine, o mon pre avait tabli son quartier gnral pour tre plus porte de l'ennemi.
11 arriva cinq heures, annona que tout allait bien. Victor
avait ralli mon pre avec sa brigade; il dinait avec lui quand
Dermoncourt entra..
C'tait la troisime nuit qu'on allait passer sans dormir;
mon pre et Victor se jetrent tout habills sur leur lit. Dermoncourt restait pour faire le rapport au gnral Serrurier de
son excursion Saint-Georges.
Il tait au plus fort de sa rdaction, lorsqu'il sentit qu'on lui
mettait la main sur l'paule.
Il se retourna, c'tait Bonaparte.
Eh bien, lui dit le gnral, nous avons gagn la bataille de
Rivoli; j'arrive; la tte de la division illassna me suit au pas
de course. Que fait Miollis? o est Provera? Augereau l'a laiss
passer ce qu'on m'a dit; l'a-t-il suivi, au moins? Que fait
Wurmser? a-t-il essay quelque mouvement? Voyons, parle.
Gnral, rpondit Dermoncourt avec le mme laconisme,
Augereau a t forc, mais il est tomb sur les derrires de
Ah

Provera et lui a pris deux mille hommes et quatre pices de


canon.
Bon:
Provera est devant Saint-Georges, o Miollis a tenu toute
la journe et tiendra jusqu' ce qu'on l'extermine, lui et ses
hommes.
Bon.
Wurmser a voulu faire des sorties, mais on l'a rejet
dans Mantoue.
Bon! O est Dumas?
Me voil gnral, rpondit mon pre en paraissant sur le
seuil de la chambre coucher.
Ah! c'est vous, monsieur, lui dit Bonaparte en le regardant de travers.
Ce regard n'tait pas de ceux que mon pre laissait passer
sans en demander l'explication:
Oui, c'est moi. Eh bien, qu'y a-t-il?
Il y a, monsieur, que le gnral Serrurier vous a crit
deux lettres hier.
Eh bien, aprs?
Dans la premire, il vous prvenait qu'en cas d'vnement, il se retirerait sur Goto.
Oui, gnral.
Vous avez rpondu cette lettre?

Oui.
Qu'avez-vous rpondu?
Vous voulez le savoir?
Cela me fera plaisir.
Eh bien, je lui ai rpondu Retirez-vous au diable, si
vous voulez je m'en bats l'il; quant moi, je me fais tuer,
mais je ne me retire pas.
Savez-vous que, si vous m'criviez une lettre comme
celle-l, je vous ferais fusiller.
C'est possible; mais vous ne m'cririez probablement pas
une lettre comme celle que m'a crite le gnral Serrurier.
C'est bien, dit simplement Bonaparte.
Puis, se retournant vers Dermoncourt

faire former les troupes en trois colonnes, lui dit-il,


et, quand cela sera fait, venez m'en rendre compte.
Dermoncourt sortit. Alors, s'adressant mon pre, qui s'apprtait rentrer dans sa chambre
Restez, gnral; j'ai d vous dire ce que je vous ai dit
devant votre aide de camp; que diable! quand on crit des
lettres pareilles son suprieur, on les crit soi-mme, au
moins; et on ne les dicte pas un secrtaire. Ne parlons plus
de cela. Quels sont vos commandants ici?
Mais, gnral, rpondit mon pre, la premire colonne,
compose de la 57 demi-brigade, a son chef naturel, c'est Victor la seconde sera commande par l'adjudant gnral Raimbaud, notre chef d'tat-major; la troisime par le colonel Moreau, commandant la 11e demi-brigade..
C'est bon. O est Victor?
Oh
il n'est pas loin, dit mon pre; coutez, et vous l'entendrez ronfler.
Allez l'veiller.
Mon pre passa dans la chambre ct et secoua Victor, qui
ne voulait pas toute force ouvrir les yeux.
Mais, sacrebleu! lui dit mon pre, veille-toi donc!
Que diable me veux-tu? demanda celui-ci en grommelant.
Je veux te faire gnral de division.
Moi?
Oui, Bonaparte est l, et te donne le commandement
d'une colonne la bataille de demain.
Ah! morbleu!
Victor se secoua et accourut.
Dermoncourt rentrait en mme temps.
Eh bien? demanda Bonaparte.
Vos ordres sont excuts, gnral.
Bien! Maintenant, va voir aux environs de la Favorite
dans quelle position est l'ennemi.
'Dermoncourt partit.
Il tait huit heures du soir, nos troupes occupaient la Favorite. Dermoncourt dpassa les avant-postes, et, s'aventurant
Allez

vers Mantoue, alla juste donner dans une sortie que -faisait
Wurmser.
Aussi, trois quarts d'heure aprs son dpart, l'entendit-on
crier de loin
A cheval, gnral, cheval! l'ennemi me suit.
En effet, il avait manqu tre pris, et, se sentant poursuivi
de prs, il appelait son aide.
Mon pre monta cheval, se lana la tte du 20e rgiment
de dragons, et tomba sur l'ennemi, qu'il refoula dans la place,
et qu'il contint jusqu'au jour; tandis que la division Massna,
toute disloque par la marche force et la distance norme
qu'elle avait parcourue, arrivait Marmirolo et Saint-Antoine, o elle se reformait.
L'intention de Bonaparte, en faisant si grande diligence,
tait d'en finir d'un coup avec Provera, comme, d'un coup, il
en avait fini avec Alvintzy.
En effet, du moment o Provera n'tait point entr dans
Mantoue, du moment o Augereau l'avait suivi par derrire,
du moment o, ayant en face de lui Miollis, Bonaparte lui tombait sur les flancs avec la division Massna, Provera tait
perdu.
Bonaparte passa la nuit faire ses dispositions du lendemain.
Mon pre resta au poste o il tait; c'tait le poste important, puisqu'il tait charg de refouler dans la place Wurmser
et ses quinze ou vingt mille hommes, c'est--dire une garnison qui, sans compter Provera, tait plus forte que l'ennemi
qui la bloquait.
Pendant la nuit, Provera, au moyen d'une barque, parvint
communiquer avec Wurmser, et combiner pour le lendemain avec ce gnral une attaque sur la Favorite et sur Montada. On ignorait Mantoue, et dans le camp de Provera, l'arrive de Bonaparte et des troupes qui avaient combattu la
veille Rivoli.
L'et-on sue, elle n'tait pas croyable et on ne l'et pas
crue.
A cinq heures du matin, mon pre fut attaqu par Wurm-

ser; la lutte fut terrible; aprs la lettre qu'il avait crite trois
jours auparavant Serrurier, mon pre ne pouvait pas recuJer et ne recula point; avec deux ou trois rgiments, et, entre
autres, son rgiment de dragons, il tint ferme et donna le
temps Bonaparte de lui envoyer la 57e demi-brigade de Victor, qui, pour arriver jusqu' lui et le dgager, fit une si sanglante troue, qu' partir de ce jour-l, elle fut appele lei
Terrible.
On retrouva mon pre, avec sept ou huit cents hommes, entour de morts; il avait eu un cheval tu sous lui un second
avait t enterr par un boulet, et le cavalier seul, que l'on
croyait mort, tait sorti, en se secouant, de cette glorieuse
tombe.
Wurmser, repouss son tour, se rabattit sur la Favorite;
mais la Favorite, dfendue par quinze cents hommes, rsista
l'effort de Wurmser, et fit mme une sortie; devant cette
sortie, devant les charges ritres de mon pre et de ses dragons, devant l'hroque .obstination de Victor, dont les troupes
fraches combattaient avec la rage du repos auquel elles avaient
t condamnes tandis que l'arme s'illustrait Rivoli, Wurmser recula et fut forc de rentrer dans la ville.
Ds lors Provera, abandonn, fut perdu; pris entre Bonaparte, Miollis, Serrurier et Augereau, il mit bas les armes avec
cinq mille hommes; le reste de sa troupe tait tu.
Ainsi, en deux jours, les batailles de Rivoli et de la Favorite
gagnes, deux armes dtruites, vingt mille hommes faits prisonniers, tous les canons et tout le matriel pris, les Autrichiens hors d'tat de tenir la campagne moins de crer une
cinquime arme, tout cela tait le rsultat du hasard qui avait
livr l'espion mon pre, fcond par le gnie de Napolon.
La brigade seule de mon pre prit six drapeaux. Aussi, le
lendemain 28 nivse, mon pre reut-il cette lettre du gnral
Serrurier

quartier gnral de Roverbella, le 28 nivse


an v de la Rpublique une et indivisible.
Au

Serrurier, etc.
Vous voudrez bien donner l'ordre, gnral, pour que les
drapeaux qui ont t pris par vous dans la journe d'hier
l'ennemi soient apports ici, au gnral Berthier, et en son
absence chez moi.
Le gnral en chef accorde quatre louis chaque homme

qui remettra un drapeau.

Salut et fraternit.
n.SERRURIER.

Le soir mme de la bataille, mon pre avait reu une dpche du gnral Serrurier, laquelle contenait une lettre pour

Wurmser.
Cette lettre n'tait autre chose qu'une sommation de rendre
Mantoue.
Voici cette lettre du gnral Serrnrier
De Roverbella, le 27 nivse an v.

Serrurier, etc.

Je vous donne avis, gnral, que je viens d'envoyer l'ordre


la 57e demi-brigade, ainsi qu' la 18e, de se porter la Favorite, et je les prviens qu'elles y seront vos ordres. Je vous
observe cependant que les deux corps ne feront partie de votre

division qu'un instant seulement; c'est pourquoi vous ne les


loignerez que dans un cas d'absolue ncessit.
On a rendu compte au gnral en chef que vous aviez ar
ft un convoi considrable de bufs et grains; si c'est vrai,
donnez des ordres pour qu'on les conduise Porto-Legnago
sous bonne escorte.
Que toute l'artillerie et les caissons pris sur l'ennemi soient
dirigs sur notre parc d'artillerie et que cela soit excut sur-

le-champ. Recommandezla plus grande surveillance parmi les


postes. On souponne le gnral Wurmser de vouloir piofiter
du moment de notre joie pour s'chapper.
Salut et

fraternit.

Il

SERRURIER.

P.-S. Je vous prie, gnral, de faire passer le plus tt pos-

sible au gnral Wurmser, liantoue, la lettre ci-jointe.


SERRURIER.

Le convoi de bufs et de grains fut l'instant mme dirig


sur Legnago, et la lettre parvint Wurmser la nuit mme.
L'arme avait grand besoin de ce convoi de grains et de
viande; la preuve en est dans cette lettre que le gnral Serrurier crivait mon pre pour le 20 nivOse

J'tais instruit, gnral, que la viande manque; je n'en ai


.point parl parce que je n'y connais pas de remde. Nous
sommes dans le mme cas que les troupes qui sont Vrone.
J'ai ordonn au commissaire de guerres de dlivrer du riz en
place, jusqu' ce que nous puissions faire mieux.
On ne m'ennuie jamais, gnral, lorsque l'on s'occupe du

soldat; ceux qui onl, servi avec moi savent que je m'en occupe.
J'ai t'ait des demandes en effets d'habillement et d'quipeJ'
ment mille roupes (1) mesont annonces depuis mon arrive,
ainsi que quelques paires de souliers pour toute la division, et

rien n'arrive.

Rappelez, je vous prie, notre adjudant gnral l'tat des


officiers que j'ai demand; il m'est absolument ncessaire pourremplir les vues du gnral en chef.
Salut et fraternit;

SERRURIER.

(t) Les roupes taient des espces de manteaux pareils aux manteaux
gris des dragons.

Quant la garnison, elle tait, on le comprend bien, dans un


tat dplorable sous le rapport des vivres la famine en tait
arrive ce point, qu'une poule cotait dix louis et un chat
quinze; on se procurait encore des rats deux louis, mais
avec la plus grande difficult.
Wurmser se confessait tous les quinze jours, et, chaque fois
qu'il se confessait, il envoyait au chanoine Cavallini, cur de
la collgiale de Saint-Andr, un morceau de cheval en s'invitant dner dans la maison. Ces jours-l, c'tait fte, et, des
restes du dner, on vivait toute la semaine.
En vertu de la lettre que mon pre lui avait fait passer, dans
la nuit du 27 au 28 nivse, Wurmser se dtermina capituler
le 2 pluvise (22 janvier 1797). Mais la reddition n'eut lieu que
le 14, et l'entre de l'arme franaise dans la ville que le 16
du mme mois.
Il eut sa libre sortie de Mantoue avec son tat-major, deux
cents hommes de. cavalerie, cinq cents personnes son choix
et six pices de canon.
Quant la garnison, forte de treize quatorze mille hommes,
elle fut faite prisonnire et conduite Trieste pour y tre
change.
Comme mon pre l'avait prdit Victor en le rveillant, celui-ci fut fait gnral de division; l'adjudant gnral Vaux fut
fait gnral de brigade. Bonaparte signala comme s'tant particulirement distingus, les gnraux Brune, Vial et Bon, et
les chefs de brigade Destaing, Marquis et Tourhery.
De mon pre, il n'en fut pas question, et son nom ne fut
pas mme prononc.
On sait que c'tait assez l'habitude de Bonaparte; il n'aimait
pas qu'un gnral fit trop.
Tmoin Kellermann Marengo.
Non-seulement mon pre, qui avait saisi la lettre, qui avait
dvoil le plan d'Alvintzy, qui avait contenu Wurmser dans
Mantoue, qui avait pris six drapeaux une troupe trois fois
plus forte que la sienne, qui avait eu deux chevaux tus sous
lui; non-seulement mon pre ne fut pas cit, mais encore sa

division fut runie celle de Massna ce qui tait une disgrce.


Mon pre, furieux, voulait donner sa dmission. Dermoncourt l'en empcha.
Dlon pre alors s'informa et apprit que le gnral charg du
rapport sur le sige l'avait port en observation pendant le
combat de la Favorite.
Il commena par se faire donner le certificat suivant
ARME D'ITALIE.
DIVISION DU BLOCUS DE MANTOUE, 20e RGIMENT DE DRAGONS.

Nous, officiers au 20e rgiment de dragons, soussigns,


certifions que le gnral de division Dumas a perdu un cheval
tu sous lui dans la bataille du 27 de ce mois devant Mantoue
et un autre enterr d'un boulet.

Fait au bivac de Alarmirolo, le 29 nivse de

l'an v de la Rpublique

franaise.
Sign: BONTEMS, adjudant; BAUDIN, adjudant; DUCOIS,

sous-lieutenant; L. BONEFROY, sous- lieutenant A.-J. BONNART,


chef de brigade; LE COMTE, lieutenant; LEBRUN, lieutenant;
DEJEAN, capitaine; BouzAT, lieutenant. n
Puis il crivit Bonaparte:

Gnral,

J'apprends que le jean-f. charg de vous faire un


rapport sur la bataille du 27 m'a port comme tant rest en
observation pendant cette bataille.
Je ne lui souhaite pas de pareilles observations, attendu
qu'il ferait caca dans sa culotte.
Salut et fraternit.

ALEX. DUMAS.

Le fait est que la lettre qui attachait inon pre la division


Massna tait sche et et mme bless un homme d'un caractre moins susceptible que le sien.
La voici; elle tait date du lendemain mme de la bataille

o mon pre avait eu deux chevaux tus sous lui.

Au quartier gnral de Roverbella, le 28 nivse


an v de la Rpublique une et indivisible.

n Le gnral de division,

chef de l'tat-major.
divisionnaire Du Le gnral en chef ordonne au gnral
mas de partir pour Marmirolo ds qu'il aura t remplac par
le gnral Chabot, et de se rendre la division du gnral
Massna pour servir l'arme active sous les ordres de ce
gnral Vrone.
ALEX. BERTHIER.

1)

Cette fois, il n'y avait plus ni salut ni fraternit, mme en

abrg.

YIII
Mon pre est envoy
Premire brouille de mon pre avec Bonaparte.
au corps d'arme de Massna. -11 partage le commandement de
Joubert.-Campagne du Tyrol.
Joubert dans le Tyrol.

qui avait exaspr mon pre, c'est qu'il tait impossible


que, mme avec la meilleure volont du monde, Bonaparte et
cru un instant cette note, observation, puisque c'tait en
vertu des ordres mmes qu'il avait reus de lui que mon pre
avait fait cette hroque dfense du 27, dans laquelle, avec des
troupes trois fois infrieures en nombre celles du marchal,
il le repoussa dans Mantoue.
Voici les ordres que Bonaparte dictait Berthier au moment mme o, aprs l'avoir quitt chez lui au presbytre de
Saint-Antoine, mon pre, la tte d'une poigne de dragons,
repoussait la sortie nocturne de Wurmser.
Ce

tat-major gnral.
Au quartier gnral de Roverbella,

le 26 nivse,

huit heures du soir.

Le gnral en chef ordonne, gnral, que vous vous portiez

sur-le-champ avec deux pices d'artillerie lgre et toute la


cavalerie que vous pourrez runir, et particulirement les cent
dragons qu'il a envoys ce soir, pour reconnatre l position de
l'ennemi (1), observer ses mouvementset tre tout prt l'attaquer avec succs ds l'instant que le gnral Dallemagne,
auquel le gnral en chef envoie l'ordre, aura fait son mouvement pour tomber galement sur l'ennemi.
arrives ce soir Roverbella sont excdes de
Les troupes
fatigue et ont besoin de deux heures de repos; aprs lequel
temps, elles seront prtes agir; elles recevront les ordres du
gnral en chef pour les mouvements qu'elles doivent faire
d'aprs la reconnaissance que vous allez faire et que vous lui
enverrez, et d'aprs les rapports qu'il attend incessamment
sur les reconnaissances qu'il a ordonnes sur les diffrents
points de la lllolinella.
Quelque chose qui arrive, vous devez jeter dans SaintGeorges les vivres et le monde ncessaires pour que ce poste
puisse se dfendre quarante-huit heures. Legnral en chef vous
a dj fait donner l'ordre par le gnral Serrurier (2) de runir
un corps de quinze cents hommes, compos de l'lite de votre
(1) C'tit la tte de ces dragons que mon pre tait

parti en prsence mme du gnral en chef; mais Bonaparte tenait ce que tout
ft, sinon fait, du moins cens fait par ses ordres et par son initiative.
Nous verrons quelque choso de curieux du mme genre propos de la bataille des. Pyramides. Bonaparte tait un habile metteur
en scne; mais qu'on nous laisse croire que la Providence, qui l'avait
pris pour instrument, comme elle fait des hommes de gnie, tait bien
pour quelque chose dans le succs des pices qu'il a joues.
(2) On a vu que cet ordre etait parvenu mon pre dans la journe
et bien avant l'arrive de Bonaparte.

division, lequel sera porte de l'endroit o l'ennemi a tabli


sa communication avec la garnison de Mantoue, pour pouvoir,
si l'occasion s'en prsente favorable, commencer l'attaque, ou
,au premier ordre que vous recevrez vous ne devez pas craindre de dgarnir Saint-Antoine, c'est par l que passeront les
renforts qui vous seront envoys.
Rendez compte au gnral en chef de votre reconnaissance

et de toutes les dispositions que vous aurez faites.


n

ALEX. BERTHIER.

fut, en effet, par Saint-Antoine que Bonaparte, voyant


mon pre entour de forces quadruples, lui envoya, pour
le dgager, la fameuse 57 demi-brigade, qui le trouva moiti
enterr dans le mme trou o son cheval tait enterr tout
fait.
Dfassna connaissait la cause de cette disgrce momentane
aussi reut-il mon pre, non-seulement comme un camarade,
mais encore comme un homme dont il apprciait les qualits
militaires.
En consquence, il lui donna le commandement de son
avant-garde..
Ce fut la tte de cette avant-garde que mori pre se trouva
an combat de Saint-Michel, entra dans Vicence et assista la
bataille de Bassano.
En six mois, comme le disait lui-mme Bonaparte dans sa
proclamation de guerre au pape, l'arme d'Italie avait fait
cent mille prisonniers, pris quatre cents pices de canon et
dtruit cinq armes.
On comprend que cette guerre pontificale fut une plaisanterie. Le 16 pluvise, nous tions matres de la Romagne, du
duch d'Urbin, de la marche d'Ancne, de l'Ombrie et des districts de Perugia et de Camerino.
Enfin, le 30 pluvise (19 fvrier), la rpublique franaise et le
souverain pontife signaient le trait de Tolentino, en excution
duquel le saint-pre cdait la France Avignon et le comtat
Venaissin, renonait aux lgations de Ferrare et de Bologne,
Ce

ainsi qu' la Romagne, et consentait l'occupation de la ville,


citadelle et territoire d'Ancne. Il s'obligeait, en outre, verser
l'instant mme trente millions dans la caisse de l'arme d'Italie dsavouer solennellement le meurtre de Basseville et
payer trois cent mille francs titre de ddommagement
ceux qui avaient pu souffrir de ce meurtre.
Enfin le pape s'obligeait remettre les objets d'art et les manuscrits mentionns dans l'armistice de Bologne, et rendre,
sans dgradation, la rpublique franaise, dont il tait la
proprit; le palais de l'cole des arts.
Le trait de Tolentino termina cette premire campagne d'Italie, qui avait vu renouveler les prodiges,d'Annibalavec la
fortune d'Alexandre.
Pendant que la rpublique franaise, reprsente par Bonaparte, signait avec le pape le trait de Tolentino, les Autrichiens rassemblaient dans les montagnes du Tyrol une sixime
arme dont l'empereur donnait le commandement au-prince
Charles, auquel sa campagne sur le Rhin venait de faire une
rputation.
Le prince Charles prit le commandement de cette arme
dans le courant de fvrier 1797 (pluvise an v).
A la fin de fvrier, c'est--dire vers le 8 ou 9 ventse, l'arme ennemie tenait les positions suivantes
Son corps principal tait sur le Tagliamento; son aile droite,.
sous les ordres du gnral Kerpen et du gnral Laudon, tait
place derrire la Lavis et la Nos, et dfendait l'entre du Tyrol.
Le prince Lusignan, si bien battu Rivoli, occupait avec
sa brigade l'intervalle existant entre les deux branches principales, et avait pris position aux environs de Feltre; enfin
l'avant-garde, sous les ordres du gnral Hohenzollern, se te-

nait sur la Piave.

Bonaparte, qui attendait dix-huit mille hommes de renfort de l'arme du Rhin, avait runi dans la marche Trvisane quatre divisions de son arme. Massna tait
Bassano; le gnral Guyeux occupait Trvise; Bernadotte, qui
commenait arriver, devait occuper Padoue; Joubert, avec sa
division et celles des gnraux Baraguey-d'Hilliers et Delmas,
De son ct,

tait oppos Kerpen et Laudon. Enfin, Victor et sept mille


cinq cents hommes restaient dans la marche d'Ancne, tandis
que Kilmaine, avec six mille hommes, peu prs, gardait la
Lombardie et les frontires du Pimont et de Gnes.
Tout cela formait, pour les Autrichiens, un total de trentecinq mille hommes, et, pour les Franais, de trente-six trentesept mille.
Vers le milieu de ventse, mon pre reut l'ordre de quitter le corps d'arme des Diassna pour celui de Joubert et d'abandonner Bassano et Trente.
Joubert, auprs duquel il tait envoy, fut un des hommes
les plus remarquables de cette poque si fertile en hommes
remarquables. C'tait un de ces beaux, jeunes et purs rpublicains de l'cole de Marceau, de Hoche, et je puis dire de mon
pre. Comme Marceau, comme Hoche et comme mon pre, il
mourut jeune. Seulement, Marceau et Joubert eurent le bonheur de mourir chacun d'une balle tyrolienne, tandis que
Hoche et mon pre moururent empoisonns.
Joubert tait un des hros de Rivoli. Comme mon pre la
Favorite, il avait eu son cheval tu sous lui, et, s'emparant du
fusil d'un grenadier, il avait combattu pied pendant le reste
de la journe. Cette journe, dans laquelle il avait pris plusieurs pices de canon et culbut l'ennemi dans l'Adige, lui
avait valu le grade de gnral de division.
Nous avons dit qu'il tait la tte d'une vingtaine de mille
hommes dans le ,Tyrol, lorsque mon pre lui.fut adjoint pour
commander la cavalerie.
Joubert reut mon pre.de la faon la plus affectueuse.
Mon cher Dumas, lui dit-il, si je vous laissais le commandement qu'on vous a .donn, vous occuperiez un poste
illusoire; car vous n'auriez sous vos ordres que deux rgiments de dragons fort incomplets, le 5e et le 8e, qui en forment peine un eux deux. Aussi n'est-ce pas cela, j'en suis
bien certain, que celui qui vous envoie moi a compris. J'ai
vingt mille hommes, je vous en donne dix mille commander,
ou plutt nous commanderons le tout nous deux.
Mon pre remerciaJoubert. L'injustice de Bonaparte tait si

flagrante vis--vis de lui, que Joubert, comme Massna, n'avait eu en le recevant qu'une proccupation, celle de la lui
faire oublier.
Les deux gnraux logrent ensemble; puis, comme il s'agissait de commencer les hostilits, ensemble, toujours, ils
visitrent les avant-postes, et il fut dcid qu'on attaquerait le
lendemain.
Ce lendemain tait le 21 mars 1797 (30 ventse an v
Le mme jour, mon pre reut officiellement de Joubert les
instructions suivantes, arrtes l'avance entre eux
LIBERT,

GALIT..

Au quartier gnral de Trente, le 29 nivso


an v de la Rpublique franaise; huit
heures du matin.

gnral de division Joubert au gnral divisionnaire


Dumas.
Vous partirez dans le jour, gnral, pour prendre Se
gonzano le commandement des brigades du gnral Belliard,
qui a sous ses ordres la 22 lgre et la 85e de ligne, et du gnral Pelletier, qui a sous les siennes la 14e de bataille.
Vous ordonnerez au gnral Belliard de partir, la tom
be de la nuit, des positions qu'il occupe avec la 85 pour se
rendre Segonzano. Le gnral Pelletier se rendra aussi au
mme endroit ds que l'ennemi ne pourra plus juger ses mouvements, c'est--dire aussi la tombe de la nuit. Vous ferez
le rassemblement de toutes ces troupes de manire pouvoir
excuter, deux ou trois heures avant le jour, le passage de la,
Weiss et l'attaque de Faver et de Limbra.
Vous mettrez en tte de vos colonnes tous les carabiniers
et tous les grenadiers.
D'aprs ce que nous sommes convenus, dans la reconnaissance que nous fmes de ce point, vous formerez deux
colonnes pour passer la Weiss sur la droite de Faver et aller
faire votre rassemblement sur le chemin et la tte du ravin
Le

qui se trouve un petit quart d'heure droite du village, afin


de pouvoir le dominer ensuite en faisant faire nos colonnes
d'attaque dans le bois vert qui se trouve au-dessus du village,
et tourner ainsi tous les ouvrages des ennemis. Faver enlev,
vous vous porterez sur Limbra et en formerez l'attaque en
prenant sa naissance, avec votre infanterie lgre, le ravin
qui le spare de Faver.
Votre attention sera aussi de tourner par la montagne les
ouvrages que les ennemis ont sur ce point, et de les jeter dans
la plaine ou dans le village, o vous les attaquerez vivement
avec vos carabiniers et vos grenadiers en colonnes serres,
votre infanterie lgre en tirailleurs soutenus de prs par la
85e et par la 14e il est 6inutile de dire que vous aurez une
rserve sur le chemin qui va de Faver Limbra en face du
ravin.
Pour masquer la vritable attaque depuis Albian jusqu'
n
Segonzano, vous donnerez l'ordre aux gnraux Pelletier et
Belliard de faire faire la mme heure qu' Segonzano, par
les postes, de fausses attaques sur toute la ligne, en tchant
mme dans quelques endroits de passer le torrent pour s'avancer sous le feu des ennemis.
Le gnral Baraguey-d'Hilliers vous donnera, pour l'attaque seulement, le cinquime de bataille; il fera votre rserve avec les deux autres demi-brigades, et occupera la
nuit, par un bataillon, la Weiss et Sevignano le reste Segonzano.
lui fais encore porter un bataillon et des compagnies de
Je
carabiniers Bedol pour faire une fausse attaque sur Sovero.
Communiquez cela au gnral Belliard, qui j'ordonne de laisser tous les renseignements ncessaires, ainsi que les guides
pour cette marche.
Dans le cas que vous vous empareriez de Limbra

comme c'est prsumer avant que les colonnes qui partent


de la Weiss y soient, vous vous dirigerez de manire prendre
l'ennemi en queue. Vous aurez aussi attention de prendre
garde aux renforts qui pourraient venir de Salurn par la
montagne.
1)

h ll y aura trois pices de canon Segonzano, sous le feu


desquelles vous porriez passer le torrent le jour, si vous n'aviez pas russi la nuit. Il doit aussi y avoir l soixante mille
cartouches; vos troupes auront trois jours de vivres et deux
rations d'eau-de-vie leur dpart.
Opinitret dans vos attaques attention tenir le soldat

ralli; dfenses svres de pillage; dsarmement des Tyroliens telles sont, vous le savez, puisque je vous les ai lues, les
instructions du gnral en chef.
Vous rpandrez et ferez amener les imprims de la proclamation que je vous envoie.
Salut.
JOUBERT.

Conformment aux instructions, de Joubert, mon pre partit


d'Albian le 30 nivse, deux heures du matin, et se posta,
avec les 5e, 14o et 85e demi-brigades de bataille et la 22o lgre, sous le chteau de Segonzano pour passer la rivire la
Weiss. A peine les premiers hommes qui essayrent de franchir le torrent eurent-ils mis le pied dans l'eau, qu'ils s'aperurent, la rapidit du courant, combien le passage serait difficile. On n'avait de l'eau que jusqu' la ceinture; mais le courant tait si fort, qu'au tiers du gu cinq ou six hommes
avaient dj perdu pied, et, emports comme par une cataracte,
taient alls se briser contre les rochers qui barrent la rivire.
Mon pre eut alors l'ide de se servir de ces rochers pour
tablir une chane; il prit les plus forts parmi ses hommes,
les plaa sous la direction de Dermoncourt, et l'on parvint
barrerentirement le cours du fleuve. Ds lors il n'y eut plus
de danger; les hommes emports par la rapidit du courant
taient arrts par cette chane vivante; et bientt l'avantgarde, compose, comme l'avait recommand Joubert, des
grenadiers de la demi-brigade, ayant mon pre et Belliard
leur tte, atteignirent l'autre bord.
Bientt mon pre fut matre de toutes les redoutes que l'ennemi avait sur le front de Segonzano. Parvenu sur les-.hau-

teurs qui dominent Faver, il attaqua ce village, qui, aprs


une vigoureuse rsistance, fut enlev de vive force.
Faver pris, on marcha aussitt sur Limbra, o l'ennemi tait
retranch avec deux pices de canon. Mon pre avait eu le
soin, en partant, de faire filer une colonne sur les montagnes
qui dominent ces deux villages.
L'ennemi se dfendit vigoureusement mais la colonne des
montagnes tant arrive, et ayant donn son tour, l'ennemi
fut contraint de se jeter dans la plaine. Aussitt, mon pre fit
battre -le pas de charge, et un dernier effort dcida de la victoire les retranchements furent enlevs, les deux pices de
canon prises, et deux mille hommes tombrent entre nos
mains. Mon pre signala, comme s'tant particulirement distingus cette attaque, le gnral Belliard et les adjdants
gnraux Valentin et Libaut.
Un chef de bataillon, nomm Martin, appartenant la 25e
de bataille, avait, avec vingt-cinq hommes, charg et fait prisonniers deux cents ennemis. Mon pre demanda de l'avancement pour cet officier, ainsi que pour les deux aides de camp
Dermoncourt et Lambert, et l'adjoint Milienk.
Faver et Limbra prises, mon pre ordonna au gnral Belliard de marcher la tte de sa colonne sur Lesignano, oit
l'ennemi occupait une forte position; il devait le prendre en
queue, tandis que mon pre se porterait sur Salurn, afin de
protger le mouvement que devait faire de son ct Joubert.
Le lendemain, -mon pre marcha avec sa colonne sur Castello, et fit une centaine de prisonniers. Le soir, il se concerta
avec le gnral Baraguey-d'Hilliers; et il fut convenu que, le
lendemain, on attaquerait les villages de Coran, d'Altrivo, de
Castello et de Cavaleze.
Les troupes bivaqurent.
Le 2 germinal, deux heures du matin, les troupes se portrent sur les quatre villages dsigns leurs attaques; mais
l'ennemi les avait dj vacus. Le gnral Pigeon, jet sur
ses traces par le gnral Baraguey-d'Hilliers, le poursuivit vivement jusqu'au village de Tesaro; aprs quoi, conformment
aux instructions du 30 nivse, on descendit Newmark. On

avait alors sur la rive droite de l'Adige le gnral autrichien


Laudon, qui tenait les villages de Mote et de Caldera, et qui se
retirait sur Bolzano.
Vers deux heures de l'aprs-midi, mon pre apprit par un
chef de bataillon du gnie que l'ennemi se. portait sur le pont
de Newmark, par lequel on pouvait l'inquiter dans sa retraite.
Ce pont nous tait aussi important pour l'attaque qu'il l'tait
lui pour la dfense. Mon pre ordonna au gnral Belliard de
marcher sur ce pont avec la 85' demi-brigade qu'il commandait arriv au pont, il culbuta l'ennemi et s'avana sur le
village de Mote, qu'il emporta de vive force.
Moi-mme, dit mon pre, la tte du 5 rgiment de dragons, je chargeai la cavalerie ennemie, qui s'tait avance
sur moi; elle fut mise en droute,.quoique suprieure en
nombre. Je coupai la figure du commandant et le cou un
de ses cavaliers. Le rgiment que je commandais a pris, tu
ou bless, une centaine de cavaliers autrichiens. L'adjudant
gnral Blondeau s'est particulirement distingu dans cette
affaire.

pre rendait compte des


faits qui lui taient personnels. Cette charge du 5 rgiment
de dragons avait t, ce qu'il parat, une chose magnifique.
Joubert, dans son rapport Bonaparte, dit que mon pre est
devenu l terreur de la cavalerie autrichienne, et Dermoncourt, de son ct, raconte ainsi cet engagement.
On voit avec quelle simplicit mon

gnral Dumas, s'tant mis la tte de la cavalerie,


traversa le pont, chargea quelques escadrons ennemis, tua
de sa main le commandant et un soldat qui, le voyant en
mauvaise passe, accourait son secours, accula l'infanterie
dans les vignes, et, continuant de poursuivre la cavalerie
bride abattue avec une centaine d'hommes seulement, il nous
chargea de ramasser tout ce qu'il laissait d'Autrichiens derrire lui. Nous primes dix-neuf cents hommes. Il
Le

Cette brillante affaire termine, on se mit en marche sur

Bolzano, toujours chassant l'ennemi, qui se tenait distance


respectueuse; on entra dans la ville sans coup frir. Mon pre
chargea l'adjudant. gnral Blondeau de pousser ds reconnaissances jusqu'au village de Colman il laissa Delmas en
position Bolzano pour observer les troupes de Laudon, et,
le 4 germinal, deux heures du matin, il se mit lui-mme en
marche, suivant la route de Brixen, par laquelle s'tait retir

l'ennemi.

Voyons comment mon pre raconte cette-brillante affaire,


qui lui valut le titre d'Horatius Cocls du Tyrol; nous
verrons ensuite comment la racont Dermoncourt, son aide de
camp.

J'ai trouv l'ennemi en force, occupant la position presque


inexpugnable de Clausen; il a t attaqu avec vigueur et
forc d'abandonner la ville; nos troupes y sont entres et ont
t charges par la cavalerie ennemie, mais sans succs.
A la tte du 5o rgiment de dragons, que j'ai fait avancer

promptement, j'ai charg la cavalerie autrichienne et l'ai mise


en pleine droute, laissant beaucoup de morts et de blesss.
1,500 de leurs fantassins ont t faits prisonniers, le reste a
t poursuivi jusqu'auprs de Brixen. L'ennemi qui restait
rang en bataille paraissait vouloir nous y attendre; je ralliai
mon avant-garde et je me disposais l'en chasser, mais il se
sauva notre approche; je l'ai conduit avec ma cavalerie
plus d'une,lieue au del de Brixen.
diffrentes charges, j'ai reu trois coups de sabre;
Dans ces
mon aide de camp Dermoncourt a t bless mes cts.
Il

a Des 5 et 6 germinal.

Les troupes se reposrent le 5.


Vous aviez charg le gnral Baraguey-d'Hilliers d'attaIl
quer l'ennemi le 6, en avant de Michalbach, o il restait retranch, et je dus partager ce mouvement avec la cavalerie.
Vous savez, gnral, vous y tant trouv vous-mme, comment les deux rgiments de dragons que je commandais s'y
u

sont comports, et ont contribu au succs de cette journe.


Vous savez aussi, gnral, que j'ai eu mon cheval tu sous
moi, et que j'ai perdu mes quipages et des pistolets d'une rare
bont. Mon aide de camp Lambert a fait des merveilles.
vous adresserai aujourd'hui les rapports des gnraux
Je
de brigade, qui ne me sont pas encore parvenus.

Fait Brixen, le 7 germinal an v rpublicain.


n ALEX.

DUMAS.

P.-S. Il faut que je te donne mon manteau; je crois qu'il


est enchant il a t trou par sept balles dont pas une ne
m'a touch. Il te portera bonheur.

1)

IX
Le pont de

Clausen.-Rapports de Dermoncourt.-Les prisonniers

sur parole. Les pistolets de Lepage.


la mme table.

Trois gnraux en chef

Maintenant, laissons parler Dermoncourt; c'est dans ce rcit


seulement qu'on verra agir mon pre, qui s'ef'acc; lorsque c'est
lui-mme qui parle, et surtout lorsqu'il parle de lui.

L'arme sjourna Bolzano pendant quarante-huit heures;


ce qui, dans cette campagne qui ressemblait plutt une
course qu' une guerre, tait un long sjour. Le gnral Delmas resta Bolzano pour observer les troupes de Laud.on et
la route d'Inspruck. Le reste de l'arme, Le gnral Dumas en
tte, se mit en marche le lendemain pour se porter sur Brixen,
et tcher de rejoindre l'arme du gnral Kerpen, qui avait
pris cette direction.
La route que nous suivions ctoyait une espce de cours

d'eau moiti ruisseau, moiti torrent, qui prend sa source


dans les montagnes Noires, et qui vient, grossi des eaux du
Riente, se jeter dans l'Adige au-dessous de Bolzano. Tantt la

route ctoyait la rive droite tantt, enjambant le ruisseau,


elle suivait la rive gauche, puis, au bout de quelques lieues,
repassait sur l'autre rive. La retraite des Autrichiens avait t
si rapide, qu'ils n'avaient pas mme fait sauter les ponts.
Nous marchions derrire eux au pas de course, et nous dsesprions presque de les rejoindre jamais, lorsque les claireurs vinrent nous dire qu'ils avaient barricad le pont de
Clausen avec des voitures, et qu'ils paraissaient disposs, cette
fois, nous disputer le passage.
Le gnral partit l'instant mme avec une cinquantaine
de dragons pour examiner les localits je le suivis.
En arrivant au pont de Clausen, nous trouvmes le pont

effectivement barr, et' de l'infanterie et de la cavalerie derrire. Nous crmes que, la position examine, le gnral allait
attendre du renfort; mais il n'y songeait gure.
Allons, allons, dit-il, vingt-cinq hommes pied, et

qu'on me dgage ce pont-l


Vingt-cinq dragons jetrent la bride de leurs chevaux aux

mains de leurs camarades, et, au milieu du feu de l'infanterie


autrichienne, s'lancrent vers le pont.
La besogne n'tait pas commode d'abord, les charrettes

taient lourdes remuer; ensuite, les balles tombaient comme


grle.
Allons, fainant! me dit le gnral, est-ce que tu ne

vas pas donner un coup de main ces braves gens-l?


j'allai m'atteler aux voitures; mais,
Je- descendis, et
comme le gnral ne trouvait pas que le pont se dblayt
assez vite, il sauta son tour bas de cheval et vint nous.
aider. En un instant, et avec sa force herculenne, il en eut
plus fait lui seul que nous vingt-cinq: Quand je dis vingtcinq, j'exagre; les balles autrichiennes avaient fait leurs
trous, et .nous avions cinq ou six de nos hommes hors de
combat, quand, par bonheur, il nous arriva une soixantaine
de fantassins au pas de course. Ils se rpandirent aux deux
cts du pont et commencrent faire leur tour un feu admirable qui commena inquiter les Autrichiens et les empcha de viser aussi juste. Il en rsulta que nous finmes par

pousser les charrettes dans le torrent; ce qui tait d'autant


plus facile que le pont n'avait point de parapet.
A peine le passage fut-il libre, que le gnral sauta sur

son cheval, et, sans regarder s'il tait suivi ou non, s'lana
dans la rue du village qui s'ouvre sur le pont. J'avais beau lui
crier: (1 Mais, gnral, nous ne sommes que nous deux!
il n'entendait pas ou plutt ne voulait pas entendre.
Tout coup, nous nous trouvmes en face d'un peloton

de cavalerie sur lequel le gnral tomba, et, comme tous les


hommes taient en ligne, d'un seul coup de sabre donn de
revers, il tua le marechat des logis, balafra effroyablement le
soldat qui se trouvait prs de lui, et, de la pointe de son
sabre, en ulessa encore un troisime. Les Autrichiens, ne
pouvant croire que deux hommes avaient l'audace de les
charger ainsi, moulurent faire demi-tour; mais les chevaux
fourchrent, et chevaux et cavaliers tombrent ple-mle. En
ce moment, nos dragons arrivrent avec les fantassins en
croupe, et tout le peloton autrichien fut pris.
Je lis mon compliment au gnral sur son coup de sabre

en lui disant que je n'avais jamais vu son pareil.


Parce que tu es un blanc-bec, me rpondit-il
mais
tanche seulement de ne pas te faire tuer, et, avant la fin de la
campagne, tu en auras vu bien d'autres.
Nous avions fait une centaine de prisonniers. Mais, de
1)
l'utre ct du village, nous apercevions, gravissant une montagne, un corps assez considrable de cavalerie. A peine le
gnral eut-il vu ce corps, qu'il le montra ses dragons, et
que, laissant les prisonniers l'infanterie, il se mit .la pourr
suite des Autrichiens avec ses cinquante hommes.
tions admirablement monts, le gnral et moi,
Nous
de sorte que nous gagnions beaucoup sur nos soldats. De leur
ct, les Autrichiens, croyant tre poursuivis par l'arme entire, fuyaient fond de train. 11 en rsulta qu'au bout d'un
certain temps, nous nous trouvmes encore seuls, le gnral
et moi.
Enfin, parvenus al la hauteur d'une auberge o la route

faisait un coude, je m'arrtai et je dis

Gnral, ce que nous faisons l, ou plutt ce que vous


faites l, n'est pas raisonnable arrtons-nous et attendons
que nous soyons rallis. D'ailleurs, la disposition du torrain
indique un plateau derrire la maison, et peut-tre allonsnous y trouver l'ennemi en bataille.
Eh bien, garon, va voir s'il y est, me dit-il; nos che
vaux souffleront pendant ce temps-l.
mis pied terre, je tournai autour de l'auberge, et je
Je
vis, deux cents pas, trois beaux escadrons en bataille. Je
revins faire mon rapport au gnral, qui, sans dire un mot,
mit son cheval au pas, et se dirigea vers les escadrons ennemis. Je remontai cheval et je le suivis.
A peine eut-il fait cent pas, qu'il se trouva la porq
te de la voix. Le commandant parlait franais, et, le reconnaissant
Ah
c'est toi, diable noir! lui dit-il. A nous deux

Les Autrichiens n'appelaient le gnral que Schwartz

Teufel.
Fais cent pas, jean-f.
dit le gnral, et j'en ferai

deux cents.
Et, sur cette rponse, il mit son cheval au galop.

Pendant ce temps-l, je criais comme un diable, et tout en


suivant le gnral, que je ne voulais pas quitter
A moi, dragons
moi, dragons

De sorte que l'ennemi, croyait tout moment voir dboun


cher des forces considrables, tourna le dos, le commandant
tout le premier.
Le gnral allait les poursuivre lui tout seul, quand

j'arrtai son cheval par la bride, et le forai d'attendre les


ntres sur le terrain mme que l'ennemi venait d'occuper.
Mais, une fois que nous emos t rejoints, il n'y eut

plus moyen d'arrter le gnral, et nous nous remimes la


chasse des Autrichiens. Seulement, cette fois, j'obtins, comme
la route tait fort accidente, que nous nous ferions clairer
par des tirailleurs.
tirailleurs partirent devant, et, pendant ce temps-l,
Les
nous fmes souffler nos chevaux.
n

Au bout d'une heure, nous entendmes une fusillade qui

indiquait que nos hommes taient aux prises avec les Autrichiens. Le gnral m'envoya voir ce que cela signifiait.
Dix minutes aprs, j'tais de retour.

Eh bien, me dit le gnral, que se passe-t-il l-bas?

Gnral, il y a que l'ennemi tient, mais tout juste

assez, m'a dit un de nos soldats qui parle allemand, pour


nous entraner passer le pont de Clausen. Le pont une fois
pass, l'ennemi prtend qu'il prendra sa revanche du pont de
Clausen.
Ah! il prtend cela? dit le gnral. Eh bien, c'est ce

que nous allons voir. En avant les dragons


Et, la tte de nos cinquante ou soixante hommes, nous

voil chargeant de nouveau l'ennemi.


Nous arrivons au fameux pont il y avait juste de quoi

passer trois chevaux de front et pas le moindre parapet.


Comme je l'avais dit au gnral, l'ennemi ne tint que juste

ce qu'il fallait pour nous entraner sa poursuite le gnral


passa le pont, convaincu que les Autrichiens n'oseraient revenir sur nous. Nous nous engagemes, en consquence,
dans la principale rue, la suite de nos tirailleurs et d'une
douzaine de dragons que le gnral avait envoys pour les

soutenir.
Nous tions au milieu de la rue, peu prs, quand nous
vmes nos tirailleurs et nos dragons ramens par tout un
escadron de cavalerie. Ce n'tait pas une retraite, c'tait une

droute.
pidmique. Elle gagna les dragons qui taient
La peur est
avec nous, ou plutt nos dragons la gagnrent; tous suivirent
leurs camarades, qui dtalaient au grand galop une douzaine
seulement tint bon avec nous.
Avec ces douze hommes, nous arrtmes la charge enne
mie, et, tant bien que mal, nous revinmes en vue du pont;
mais, arrivs l, et comme si leur salut tait au del de
ce pont, nos dragons, les derniers rests, dtalrent leur
tour.
Dire comment, le gnral et moi, nous revnmes au pont,

serait chose difficile; je voyais le bnral lever son sabre,


comme un hatteur en grange lve son flau, et, chaque fois
que le sabre s'abaissait, un homme tombait. Mais bientt j'eus
m'occuper tellement de moi-mme, que je fus oblige de
perdre de vue le gnral deux ou trois cavaliers autrichiens
s'taient acharns aprs moi, et voulaient m'avoir mort ou
vif. Je blessai l'un d'un coup de pointe, j'ouvris le front de
l'autre; mais le troisime m'allongea un coup de sabre qui me
passa dans l'articulation de l'paule, et qui me fit faire un tel
mouvement en arrire, que mon cheval, assez fin de bouche,
se cabra et se renversa sur moi dans un foss. C'tait bien
l'affaire de mon Autrichien, qui continuait me larder de
coups de sabre, et qui et fini par m'embrocher tout fait, si
je n'tais parvenu tirer, avec ma main gauche, un pistolet de
mes fontes. Je lchai le coup au hasard; je ne sais si je touchai le cheval ou le cavalier; mais ce que je sais, c'est que
le cheval pivota sur ses pieds de derrire, prit le galop,
et, vingt ou vingt-cinq pas de moi, se dbarrassa de son
cavalier.
Ds lors, n'ayant plus dfendre ma peau, je pus me retourner vers le gnral il s'tait arrt la tte du pont de
Clausen, et tenait seul contre tout l'escadron; et, comme,
cause du peu de largeur du pont, les hommes ne pouvaient
arriver lui que sur deux ou trois de front, il en sabrait autant qu'il s'en prsentait.
Je restai merveill
j'avais toujours regard l'histoire
d'Horatius Cocls comme une fable, et je voyais pareille chose
s'accomplir sous mes yeux.
Enfin, je fis un effort; je me dgageai de dessous mon
cheval, je parvins me tirer de mon foss, et je me mis
.crier tant que je pus
Dragons, votre gnral
Quant le dfendre, pour mon compte, c'tait impossible j'avais le hras droit presque dsarticul.
Heureusement, le second aide de camp du gnral, qui se

nommait Lambert, arrivait juste en ce moment-l avec un


.renfort de troupes fraches. Il apprit des fuyards ce qui se

passait, les rallia, et se prcipita avec eux au secours du gnral, qui fut dgag temps.
II avait tu sept ou huit hommes, en avait bless le double;

mais il commenait eti'e au btit de ses forces.


Le gnral avait reu trois blessures, une au bras, une

la cuisse, l'autre sur la tte.


Cette dernire avait bris la calotte d fer du cliapea;

mais, comme les deux autres, elle ne faisait qu'inciser lgrement l'piderme.
le gnral avait reu sept balles dans son man En outre,
teau. Son cheval avait t tu sous lui, mais heureusement
avait barr le pont avec son cadavre; et peut-tre cette circonstance l'avait-elle sauv, car les Autrichiens s'taient mis
piller son portemanteau et ses fontes, ce qui lui avait donn
le temps de rattraper un cheval sans niaitr et de l'ecommencer le combat..
Grce au renfort amen par Lambert, le gnral put re
prendre l'offensive et donna une si rude chasse cette cavalerie, que nous ne la revmes point de toute la campagne.
La blessure de Dermoncourt tait assez grave, et il fut forc
de garder le lit. Mon pre le laissa Brixen, et s'en alla donner un coup d'paule Dlmas, qui, ainsi que nous l'avons
dit, tait rest a Bolzano pour faire face Laudori;
Laudon, aprs s'tre ravitaill et s'tre un peu refait de
notre passage de la Weiss et de sa dfaite de Newmai'k, Laudon, renforc par des paysans du Tyrbl, avait recommenc
contre Delmas, isol avec peu de monde Bolzano, une guerre
assez srieuse.
Delmas, rduit ses propres moyens, abandonn v neuf
lieues du corps d'arme, envoya un messager au gnral Joubert, qui avait rejoint mon pre Brixen le 7 germinal. Ce
messager annonait que Delmas craignait d'tre attaqu d'un
moment l'autre, et se croyait trop faible pour rsister longtemps.
Joubert montra la dpche mon pre; peine descendu de
cheval, et qui lui proposa de partir l'instant mme avec sa ca-

vateric, qu'il Croyait suffisante pour dgager Deltnas et mme


pouren finir avec Laudun. Joubert accepta, et mon pre partit
laissant Joubert la commission de ravoir ses pistolets quelque prix que ce fut. Mon pre, on se le rappelle; tenait normment ses pistolets, qui lui avaient t donns par ma
mre et qui lui avaient sauv la vie a camp de la Madeleine.
Il fit une si grande diligence, que, le lendemain matin, il
tait Bolzano avec toute sa cavalerie.
Cette cavalerie, hommes et chevaux, semblait avoir reu une
partie de l'me de son chef; elle avait une telle confiance en
lui, depuis qu'elle l'avait vu surtout lutteur corps corps avec
l'ennemi, comme il avait fait dans les derniers combats, qu'elle
l'et suivi au bout du monde,
Comme mon pre et ses hommes taient entrs de nuit
Bolzano, l'ennemi ignorait son arrive et croyait n'avoir affaire
qu' Delinas et aux quelques hommes qui l'accompagnaient.
Les deux gnraux rsolurent de profiter de cette ignorance
des Autrichiens pour prendre l'offensive ds le lendemain;
aussi, au point du jour, les deux gnraux attaqurent-ils
l'ennemi au moment o il croyait attaquer lui-mme.
Mon pre tenait la grande route avec s cavalerie, Delmas;
avec son infanterie, prit par les hauteurs, attaqua les positions
les unes aprs les autres, et les emporta toutes tandis que mou
pre sabrait ls fuyards.
La journe fut si chaude, et les Autrichiens se reconnurent
si bien battus, qu'ils disparurent des environs de Bolzano, et
que mon pre put revenir Brixen.
Il n'avait mis que trois jours accomplir son expdition.
Il tait temps qu'il revnt les paysans s'taient rvolts, et
avaient gorg quelques maraudeurs qui avaient eu l'imprudence de sortir des cantonnements. Grce cette rvolte,
Kerpen tait revenu, et l'on allait avoir affaire, nos-seulement
aux troupes rgles, mais encore aux Tyroliens, ces terribles
chasseurs, dont la balle nous avait dj enlev Marceau, et
allait bientt nous enlever Joubert.
On se mit aussitt en campane mon pre, la tte de son
infatigable cavalerie, et sur un beau cheval que lui avait

donn Joubert; Joubert, la tte de ses grenadiers de prdilection.


Il arriva ce qui arrivait toujours mon pre rencontra l'ennemi sur la grande route, se mit sabrer selon son habitude,
et, en sabrant, se laissa emporter.
Cette fois encore, je laisserai parler Dermoncourt.
La droute fut grande, le gnral Dumas sabra et fit sabrer
pendant plus de deux lieues. Grand nombre d'Autrichiens et
de Tyroliens furent tus. La vue seule du gnral produisait
sur ces hommes l'effet d'un corps d'arme, et rien ne tenait
devant le Schwartz Teufel.
Le gnral, mont sur un trs-bon cheval que venait de
lui donner le gnral Joubert, en remplacemeht de celui qu'il
avait perdu huit jours auparavant, se trouva, cette fois encore, un quart de lieue en avant de son escadron. Il arriva
ainsi, toujours sabrant et sans regarder s'il tait suivi, un
pont dont l'ennemi avait dj eu le temps d'enlever les planches, et o il ne restait plus que les poutrelles. Impossible
d'aller plus loin; son cheval ne pouvait ni sauter par-dessus
la rivire, ni traverser le pont sur les troites charpentes. Furieux, le gnral s'arrta et se mit faire le moulinet avec
son sabre; de leur ct, les Tyroliens, sentant qu'ils n'taient
plus poursuivis, firent volte-face et commencrent sur cet
homme isol une effroyable fusillade; trois balles atteignirent
la fois le cheval du gnral, qui tomba et entraina le cavalier dans sa chute, lui engageant la jambe sous lui (1).
Les Tyroliens crurent le gnral tu et se prcipitrent
vers le pont en criant
Ah voil le diable noir mort!
La situation tait grave. Du pied qui lui restait libre, le.
gnral repoussa le cadavre de son cheval, ce qui lui permit
de dgager son autre jambe; aprs quoi, se relevant, il se retira sur un petit tertre dominant la route, et o les Autrichiens
avaient lev la hte une espce de retranchement qu'ils

(i) Le peintre Lethiers a fait un tableau reprsentant cette scne.

avaient abandonn en apercevant-le gnral. Les Autrichiens


ont l'habitude, comme on sait, quand ils se sauvent, d'abandonner ou de jeter leurs armes. Le gnral trouva donc dans
cette redoute improvise une cinquantaine de fusils tout chargs dans la circonstance o se trouvait le gnral, cela valait
mieux qu'un trsor, si riche qu'il ft. 11 s'abrita derrire un
sapin, et, lui tout seul, commena la fusillade.
D'abord, il choisit de prfrence ceux qui dvalisaient son

cheval bon tireur comme il tait, pas un coup n'tait perdu;


les hommes s'entassaient les uns sur les autres; tout ce qui
s'aventurait sur ces poutrelles troites tombait mort.
La cavalerie du gnral entendit cette fusillade, et, comme
.on ne savait pas ce qu'il tait devenu, on pensa que tout ce
bruit qui se faisait un quart de lieue de l tait encore un
tapage de sa faon. Lambert prit une cinquantaine de cavaliers
avec vingt-cinq fantassins en croupe, accourut et trouva le
gnral tenant ferme dans son escarpe.
En un instant, le pont fut emport; les Autrichiens et les
Tyroliens furent poursuivis jusqu'au village, et une centaine
d'entre eux faits prisonniers.
Lambert m'a assur qu'il avait vu plus de vingt-cinq Au
trichiens tus, tant autour du cheval qu'ils avaient dpouill
que dans l'intervalle du pont au petit retranchement, que pas
un seul, au reste, n'avait eu le temps d'atteindre.
Le gnral revint Brixen sur un cheval autrichien que
Lambert lui ramena. Il rentra dans ma chambre, o je gardais
le lit, et je le vis si ple et si faible, que je m'criai
Oh
mon Dieu, gnral, tes-vous bless?
Non, me dit-il; mais j'en ai tant tu,,tant tu!

Et il s'vanouit.
J'appelai. On accourut; le gnral n'avait pas mme eu le
temps de gagner ne fauteuil, et tait tomb presque sans connaissance sur le carreau.
Cet accident n'avait rien de dangereux, produit qu'il tait

seulement par l'extrme fatigue; en eflet, le sabre du gnral


sortait de plus de quatre pouces du fourreau, tant il tait
brch et forc.
Il

l'aide de quelques spiritueux, nous l fmes revenir


lui; mais ce qui le remit tout fait, ce fut une pleine soupire
de potage qu'on avait fait pour moi, et q'il avala. Depuis six
heures du matin qu'il se battait, il n'avait rien pris, et il tait
quatre heures de l'aprs-midi.
Au reste, tout au contraire des autres, le gnral, moins
de surprise, se battait toujours jeun.
gnral Joubert entra dans ce moment et se jeta au cou
Le
du gnral.
fais fri, En vrit, mon cher Dumas, lui dit-il, tu me
mir toutes les fois que je t vois monter cheval et partir au
11 est imgalop l tte de tes dragons. Je me dis toujours
Aujourpossible qu'il en revienne en allant de ce train-l
d'hui, tu as encore fait des merveilles, ce qu'il parat!
Voyons; mnage-toi que diable deviendrais-je si tu te faisais
tuer Songe que nous avons encore du chemin faire avant
d'arriver . Villach (1).
Le gnral tait si faible, qu'il ne pouvait encore parler
il se contenta de prendre Joubert par derrire la tte, de lui
approcher le visage de son visage, et d l'embrasser domine on
embrasse un enfant.
Joubert demanda pour le gnral
Le lendemain, le gnral
Dumas un sabre d'honneur, attendu qu'il avait mis l sien
hors de service force de frapper sur les Autrichiens.

1)

1)

1)

1)

pre ne s'tait pas tromp, l leon donne aux deuX


gnraux autrichiens tait si rude, qu'ils ne revinrent ni
-l'un ni l'autre la charge, de sorte que, huit jours aprs, le
gnral Delmas, sans tre inquit, put rejoindre le gros de la
division Brixen.
Le lendemain de son arrive, l'arme se mit en marche sur
Lnsk. On n'avait pas reu de nouvelles de Bonaparte, nignorait la position qu'il occupait. N'importe, on oprait au juger,
et l'on pensait, en marchant vers la Styrie, se rapprocher de la
grande arme.
Mon

(t) Rendez-vous et quartier gnral de Bonaparte.

La march s'accomplit sans autres empchements que ceux


qu'opposrent quelques escadrons d dragons de l'archiduc
Jean, qui suivaient le corps d'arme. De temps en temps, Joubert dtachait sur ces cavaliers mon pre et ses dragons, et
alors l'arme avait le spectacle d'une de ces charges qui faisaient frmir Jobert, lequel ne frmissait pas facilement ce-

pendant.
Dans une de ces charges, mon pre avait fait un officiers prisonnier, et, l'ayant reconnu pour un homme de bonne maison,
il s'tait content de sa parole d'honneur, de sorte que l'Autrichien, qi parlait parfaitement franais, mont sur Un des
chevaux de Dermoncourt, caracolait et causait avec l'tat-major. Voyant, le lendemain du jour o il avait t pris, son rgiment qui suivait notre arrire-garde cinq cents pas de
distance, attendant, sans aucun doute, un moment opportun
pour lui tomber dessus, il demanda mon pre la permission
d'aller jusqu'auprs de ses anciens camarades afin de leur
donner quelque commission pour sa famille. Mon pre, qui savait qu'il pouvait se fier sa parole, lui fit signe qu'il tait
parfaitement libre! Aussitt, l'oflicier partit au galop, et eu
instant, sans que personne des ntres songet mme lui demander o il allait, il eut franchi l'espace qui le sparait de
ses anciens compagnons.
Aprs les avoir chargs de ses commissions, il prit cong
d'eux et voulut revenir mais alors l'ofiicier qui commandait
cette avant-garde lui fit observer qu'tant retomb entre les
mains des soldats de l'Autriche, il n'tait plus prisonnier des
Franais, et l'invita rester avec eux et nous laisser continuer notre route.
Mais l'officier rpondit toutes ces instigations
Je suis prisonnier sur parole.
Et, comme ses anciens camarades voulaient le retenir de
force, il tira un pistolet de ses fontes et dclara que le premier
qui porterait la main sur lui, il lui brleraitla cervelle.
Et, en mme temps, faisant demi-tour, il regagna au galop
l'tat major franais.
Puis, s'approchant de Dermoncourt

un

Vous avez bien fait, dit-il, d'avoir eu assez de confiance en moi pour laisser vos pistolets dans vos fontes car
je leur dois d'avoir tenu ma parole d'honneur vis--vis de

vous.
La marche continua avec la mme tranquillit, et les deux
gnraux ne comprenaient pas trop cette inertie de la part des
Autrichiens, lorsqu'ils apprirent les succs de la grande arme, qui marchait sur Vienne, et surent que les ttes de colonne de l'arme du Rhin taient arrives Lensk.
Une seule fois, l'arme eut le spectacle, non pas d'un combat,
mais d'une de ces rencontres la manire de l'lliade. Notre
extrme arrire-garde, compose d'un brigadier et de quatre hommes, fut rejoint par l'extrme avant-garde de l'ennemi, compose d'un pareil nombre d'hommes et commande
par un capitaine. Aussitt, il s'engagea une conversation entre
les deux commandants. Le capitaine commena, dans notre
langue, une conversation que le brigadier franais ne trouva
point de son got. Le brigadier se prtendit offens, et l'invita,
puisqu'ils avaient chacun quatre tmoins, vider l'instant
mme leur affaire. Le capitaine, qui tait Belge, accepta. Les
deux patrouilles s'arrtrent, et, dans l'intervalle form entre
elles, les champions en vinrent aux mains.
Le hasard avait fait que le brigadier tait matre d'armes, et
que le capitaine tait trs-fort sur le sabre; il rsulta de
cette double supriorit un spectacle des plus curieux chaque
coup port tait aussitt par, chaque parade amenait sa riposte. Enfin, aprs deux minutes de combat, les champions
s'engagrent de si prs, que les sabres se trouvrent poigne
poigne. Alors le brigadier, qui tait trs-vigoureux, jeta le
sien, et prit le capitaine bras-le-corps. Oblig de se dfendre
de la mme manire qu'on l'attaquait, le capitaine son tour
fut. forc d'abandonner son arme et de soutenir la lutte dans
les conditions o elle lui tait prsente. L commenait la
supriorit du brigadier. Il fit vider les arons du capitaine;.
mais, dsaronn lui-mme par la violence du mouvement, il
perdit l'quilibre et tomba avec son adversaire; seulement, il
tomba dessus, et le capitaine dessous en outre, en tombant,

le capitaine, dj touch lgrement d'un coup de sabre, se


dmit l'paule. Il n'y avait pas moyen de faire plus longue rsistance le capitaine se rendit; puis aussitt, fidle la parole engage, il ordonna sa troupe de ne pas bouger, ce que
d'ailleurs elle tait assez dispose faire, les dragons tenant la
carabine haute, et tant prts faire feu. Chacun tira de son
ct les Autrichiens -s'en retournrent sans chef, et les Franais revinrent avec leur prisonnier.
C'tait justement le capitaine du lieutenant que nous avions
pris la veille; de sorte que le lieutenant, dj familier avec
tout notre tat-major, put prsenter son suprieur mon
pre.
Mon pre le reut merveille, et fit venir aussitt le chirurgien-major, aux mains duquel il le remit.
Cette bonne rception, et les soins que mon pre eut de ces
deux olliciers, eurent un rsultat que l'on verra en son lieu et
sa place.
Cependant, il tait dj question du trait de Leoben, et un
armistice avait mme t conclu, lorsque arriva notre tatmajor un commandant de dragons autrichiens porteur d'un
sauf-conduit de l'tat-major de l'arme du Rhin.
Ce commandant tait justement le mme qui avait fait
demi-tour la ferme de Clausen, lorsque, aprs avoir provoqu mon pre, mon pre avait march sur lui.
Les deux prisonniers taient des officiers sous ses ordres, et
il venait leur apporter des effets et de l'argent.
Il remercia fort mon pre des soins extrmes qu'il avait eus
de ses deux officiers, et, comme mon pre l'avait invit dner, une fois table, la conversation tourna vers cette aventure du plateau o tout un rgiment avait battu en retraite'
devant deux hommes.
Mon pre n'avait pas reconnu le commandant.
Ma foi, dit-il, quant moi, je n'ai regrett qu'une chose,
c'est que le chef de cet escadron qui m'avait dfi et chang
d'avis et n'et pas jug propos de m'attendre.
Aux premires paroles dites sur ce sujet, Dermoncourt avait
remarqu la gne du chef d'escadron, et ds lors, le regardant

plus attentivement, il l'avait reconnu pour

le commandant

auquel mon pre avait eu affaire.


Il jugea donc propos de couper court la conversation en
disant
Mais, gnral, vous ne reconnaissez donc pas monsieur?
Ma foi, non, dit mon pre.
C'est que ce commandant.

Eh bien?.
Dermoncourt fit un signe l'officier; comme pour lui dire
que c'tait lui de continuer la conversation.
L'olliier comprit.
C'est que ce commandant, c'tait moi, gnral, dit-il en
riant.
Vraiment
Mais vous n'avez donc pas vu monsieur? demanda Dermoncourt mon pre.
Ma foi, non, dit celui-ci; j'tais mont ce jour-l et furieux Mile pas pouvoir me donner un coup de sabre avec celui qui m'avait provoqu:
Eh bien, celui qui vos a provoqu, gnral, dit le commandant, c'estmoi. J'tais bien rsolu, cependant; mais, lorsque je vous vis marcher sur moi, je me rappelai la faon dont
je vous avais vu travailler, et le cur me manqua: Voil ce
que j'avais besoin de vous dire vous-mme, gnral, et voil
pourquoi j'ai demand une permission pour venir apporter
l'argent et les effets de mes officiers. Je voulais voir de prs un
homme pour lequel j'ai une si grande admiration, que j'ose
lui dire en face Gnral, j'ai eu peur de vous, et j'ai refus
le combat que je vous avais offert.
Mon pre lui tendit la main.
Ma foi, s'il en est ainsi, commandant, ne parlons plus de
cela; j'aime mieux maintenant que notre connaissance se soit
faite table qu'ailleurs. A votre sant, commandant.
On but, et la conversation passa un autre sujet.
Cette conversation eut encore pour objet mon pre et son
beau fait d'armes de Clausen, les trois officiers avaient entendu
raconter l'affaire du pont; on avait cru mon pre tu; car,
1

nous l'avons dit, son cheval l'avait t, et cette nouvel le avait


fait grande sensation dans l'arme autrichienne.
Mon pre, alors, parla des fameux pistolets qu'il regrettait
et qu'il avait charg Joubert de tirer, s'il tait possible, des
mains des Autrichiens, o, malgr cette recommandation, ils
taient rests.
Les trois officiers prirent bonne note de ce regret exprim
par mon pre, et chacun rsolut de se mettre en qute de ces
armes prcieuses, le commandant, aussitt qu'il serait au
camp, et les deux autres, aussitt qu'ils seraient libres.
Grce mon pre, cette libert ne se fit point attendre les
deux officiers furent chanbs contre des officiers franais du'
mme grade, et prirent cong de l'tat-major avec des protestations de reconnaissance, dont l'un d'eux, au reste, ne tarda
point donner des preuves mon pre.
Huit jours aprs leur dpart, un parlementaire, tant Venu
au camp franais; et ayant demand parler mon pre, lui
remit les pistolets tant regretts par lui, et qui avaient t
ports au gnral Kerpen lui-mme, lequel, sur la demande
de l'officier pris et bless par mon pre, les renvoyait avec
un billet charmant:
Le surlendemain, mon pre reut de cet officier la lettre
suivante:
Monsieur le gnral,

J'espre que vous avez reu, par l'officier parlementaire


qui est parti avarit-hir d'ici, vos pistolets, que le lieutenant
gnral, baron de Krpen, vous a envoys. J'ai reumoii manteau, ce dont j'ai l'honneur de vous remercier, aussi bien que
de toutes les bonts que vous avez .eues pour moi. Soyez persuad, gnral, que ma reconnaissante est sans gale et que je
ne dsirerais rien tant que d'avoir l'occasion de vous le prouver. Mes blessures commencent se gurir, l fivre m'a
quitt. On nous donne les plus grandes esprances de paix.
J'espre, d'ici ce qu'elles se soient ralises, tre en tat

d'aller vous embrasser. Frossart (1), qui est tout pris de vous
et du gnral Joubert, me charge de mille choses de sa part
pour tous les deux.
J'ai l'honneur d'tre, avec les sentiments les plus distingus,
Monsieur le gnral,

Votre trs-obissant serviteur,

HAT DE LEVIS, capitaine.

A Lientz, ce 20 avril i797..


fut ainsi que mon pre rentra en possession de ces fameux
pistolets, tant regretts par lui.
Qu'on me pardonne tous ces dtails! Hlas! dans le mouvement rapide qui nous entrane travers les rvolutions, nos
murs changent, s'effacent, s'oublient, pour faire place
d'autres murs aussi mobiles que celles qu'elles remplacent.
La rvolution franaise avait imprim nos armes un cachet
tout particulier; je le retrouve et j'en garde l'empreinte,
comme on fait d'une mdaille prcieuse qui va se perdantsous
la rouille, et dont on veut faire connatre le prix ses contemporains, et le caractre la postrit.
D'ailleurs, nous jugerions mal tous les hommes de la Rpublique, si nous les jugions par ceux qui ont survcu, et que
nous avons connus sous l'Empire. L'Empire tait une poque
de vigoureuse pression, et c'tait un rude batteur de monnaie
que l'empereur Napolon. Il fallait que toute monnaie ft frappe son image, et que tout bronze fut fondu sa fournaise;
lui-mme avait, en quelque sorte, donn l'exemple de la transfiguration. Rien ne ressemble moins au premier consul Bonaparte que l'empereur Napolon, au vainqueur d'Arcole que le
vaincu de Waterloo.
Donc, les hommes qu'il faut mouler quand nous voudrons
donner une ide des murs rpublicaines sont ces hommes
qui ont chapp au niveau de l'Empire par une mort prmaCe

(i) C'tait un officier belge.

ture: c'est Marceau, c'est Hoche, c'est Desaix, c'est Klber,


c'est mon pre.
Ns avec la Rpublique, ces hommes sont morts avec elle.
Rien n'a chang dans ces hommes-l, pas mme la forme des
habits sous lesquels battaient leurs curs si braves, si loyaux,
si rpublicains.
Mon pre, Hoche et Marceau se trouvrent un jour runis
la mme table. tous trois commandaient en chef; mon pre
tait le plus vieux, il avait trente et un ans.
Les deux autres en avaient, l'un vingt-quatre, l'autre vingtsix.
Cela leur faisait soixante et onze ans eux trois.
Quel avenir si une balle n'et pas emport l'un, et le poison
les deux autres.

X
Loyaut de Joubert envers mon pre. -Envoyez moi Dumas. Mon
pre est nomm gouverneur du Trvisan.
L'agent du Directoire.
Ftes donnes mon pre son dpart. -Trait de CampoFormio. Retour Paris. Le drapeau de l'arme d'Italie.
L'ossuaire de Moral.Chartes le Tmraire.- Bonaparte est nomm
membre de l'institut. Premire ide de l'expdition d'gypte.Toulon. Bonaparte et Josphine. Ce qu'on allait faire en
gypte.

Joubert devait mon pre une grande partie des succs de


cette belle campagne du Tyrol. Aussi, loyal comme il l'tait,
fit-il pour son compagnon d'armes ce qu'en pareille circonstance son compagnon d'armes et fait pour lui. Chaque rapport transmis Bonaparte mettait sous les yeux du gnral en
chef le nom de mon pre entour des loges les plus pompeux.
A entendre Joubert, tous les succs de la campagne, il les devait l'activit et au courage de mou pre. Mon pre, c'tait la
terreur de la cavalerie autrichienne, c'tait Bayard au moyen
ge, et, si, ajoutait Joubert, par un de ces miracles qu'amne
la rvolution des sicles, il y avait alors deux Csars en Italie,
le gnral Dumas en tait un.

Il y avait loin de l la conduite de Berthier, qui portait


mon pre en observation dans une campagne o il avait trois
chevaux tus sous lui.
Aussi peu peu Bonaparte revint-il sur le compte de mon
pre, et, Joubert tant all faire, Grz, une visite au gnral
en chef, celui-ci, en le quittant, lui dit ces seules paroles, qui,
dans cette circonstance; taient des plus significatives:
A propos; envoyez-moi donc Dumas.
De retour l'arme; Joubert se lita de s'acquitter de la commission reue. Mais mon pre boudait de son ct, et il fallut
toutes les amicales instances de Joubert pour le dterminer
se rendre l'invitation de Bonaparte. Cependant il partit pour
Grtz, mais se promettant, si Bonaparte ne le recevait pas
comme il mritait d'tre reu, d'envoyer sa dmission au Di-

rectoire.
Mon pre tait crole, c'est--dire la fois plein de nonchalance, d'imptuosit et d'inconstance. Un profond dgot des
choses ardemment dsires le prenait aussitt que ses dsirs
taient accomplis. Alors l'activit qu'il avait dploye pour les
obtenir s'teignait tout coup il tombait dans son insouciance
et dans son ennui habituels, et, la premire contrarit, il
parlait du bonheur de la vie champtre comme le pote antique dont il avait conquis la patrie, et envoyait sa dmission
au Directoire.
Heureusement, Dermoncourt tait l. Dermoncourt, charg
d'envoyer cette dmission, la glissait dans le tiroir de son bureau, mettait la clef du tiroir dans sa poche, et attendait
tranquillement,
Au bout de huit jours, d quinze jours, d'un mois, la cause
du dgot momentan qui avait pris l'rne de mon pauvre pre
avait disparu. Une charge brillante, une manuvre hardie
couronne du succs qu'elle mritait d'obtenir, avait ranim
l'enthousiasme au fond de ce ca;ur plein d'aspirations vers
l'impossible, et; avec un soupir, il laissait tomber ces mots
Ma foi je crois que j'ai eu tort d'envoyer ma dmission.
Ce quoi Dermoncourt; qui guettait le mot, rpondait:
Soyez tranquille, gnral; votre dmission.

Eh bien, ma dmission?.
Elle est l. dans l tiroir, toute prte pour la premire occasion il n'y aura que la date changer.
Ce fut donc en se promettant bien lui-mme d'envoyer directement cette fois sa dmission aU Directoire, ati premier dsagrment qu'il prouverait de la part de Bonaparte, que nion
pre se prsenta devait lui Grtz.
Mais, en l'apercevant, Bonaparte ouvrit les bras:
Salut, dit-il, l'I-Ioratius Cocls elti TyrOl
rception tait trop fltteuse pour que mon pre tint plus
longtemps rancune; il tendit les bras de son ct, et l'accolade
fraternelle fut donne et rendue.
Oh! quand je pense que je l'ai tenu dans mes bras et que

La

je pouvais l'toufler! disait sept ans aprs mon pre, au moment o Bonaparte se faisait riommer empereur.
Bonaparte avait un but dans tout ce qu'il faisait; sri but,
en appelant prs de lui mon pre, tit d'organiser dans son
arme ds divisions d cavalerie dont sri arme manquait.
Mon pre et t charg de cette organisation, et, ces divisions
tablies, il les et commandes.
En attendant, mon pre fut nomm gouverneur de la province du Trvisan, dans laquelle Dermoncourt et lui se rendirent immdiatement.
Le nouveau gouverneur ft admirablement reu dans cette
magnifique province. Les plus beaux palais des plus riches snateurs de Venise furent mis sa disposition: Le Trvisan tait
Venise ce que l'ancienne Baa tait Rome, la maison de
campagne d'une reine.
La municipalit offrit trois cents francs par jour mon pre
pour la dpense de sa table et de sa maison. Mon pre tablit
ses calculs avec Dermoncourt j'ai sous les yeux ces calculs,
faits sur une carte mme du Trvisan,- et reconnut que cent
francs lui suffisaient.
Il n'accepta donc que cent francs.
Les pauvres Italiens n'taient pas habitus a ces faons-l.
Aussi ne comprenaient-ils rien ce dsiitressement. Longtemps encore, ils n'osrent s'y fier. Us attendaient toujours

la promulgation de quelque contribution de guerre, de quelque impt forc, de quelque avanie enfin, comme on dit eu
Orient.
Un jour, ils crurent le moment fatal arriv, et leur terreur
fut grande. La prsence d'un agent du gouvernement franais;
ayant mission de dvaliser les monts-de-pit italiens, avait
t signale cet agent se prsenta chez mon pre pour lui faire
part de sa mission.
Il n'y trouva que Dermoncourt.
Dermoncourt couta tranquillement tous les projets de cet
agent de rapines, toutes les offres de partage qu'il fit pour
tre transmises mon pre; puis, quand il eut fini
Comment tes-vous venu ici? lui demanda-t-il.
Mais en poste.
Eh bien, si j'ai un conseil vous donner, c'est de repartir
comme vous tes venu, sans mme voir le gnral
Et pourquoi? demanda le voyageur.
Mais parce qu'il est brutal en diable l'endroit de certaines propositions.
Bah! je les lui ferai si belles, qu'il les coutera.
Vous le voulez absolument ?
Mais oui.

Essayez

entrait juste ce moment-l.


L'agent demanda rester seul avec lui.
Mon pre interrogea de l'il Dermoncourt, qui lui fit
stoquement signe d'accorder l'audience demande.
Rest seul avec mon pre, l'agent du Directoire exposa longuement sa mission puis, voyant que mon pre l'coutait
sans rpondre, il passa de l'exposition au fait et du fait la
proraison. La proraison, dotait la part du pillage qui revenait mon pre.
Mon pre

Mais mon pre ne le laissa pas achever.

le prit au collet, l'enleva bras tendu, ouvrit la porte au


milieu de son tat-major, qui, runi par Dermoncourt, attendait la fin de cette scne.
Messieurs, dit-il, regardez bien ce petit gueux-l afin de
11

le reconnatre, et, si jamais il se reprsente mes avant-postes,


dans quelque partie du monde que je me trouve, faites-le fusiller, sans mme me dranger pour me dire que justice est
faite.
L'agent du Directoire n'en demanda pas davantage; il disparut, et mon pre compta un implacable ennemi de plus.
Ces spoliations taient communes en Italie; mais celles des
monts-de-pit taient, en gnral, les plus lucratives dans
ces temps de gne et de misre. Presque tous les bijoux, tous
les diamants et toute l'argenterie des grands seigneurs italiens
taient au mont-de-pit. Beaucoup mme, forcs par les
vnements politiques de quitter leur pays, y faisaient porter,
comme dans un dpt inviolable, tout ce qu'ils avaient de pins

prcieux.
Puis arrivait un agent du Directoire qui, avec un pouvoir
vrai ou faux, certains gouverneurs n'y regardaient pas de
si prs, faisait rafle complte, tablissait d'abord la part du
gnral, la sienne ensuite, puis envoyait le reste au-gouvernement.
Un des agents les plus connus de cette poque avait reu le
nom prdestin de Hapinat. Il exerait principalement dans la
Lombardie.
On avait fait sur lui ces quatre vers
Le Milanais, que l'on ruine,

Voudrait bien que l'on dcidt


Si Rapinat vient de rapine
Ou rapine de Rapinat.

Aussi, lorsque, aprs deux mois de rsidence dans le pays,


mon pre quitta le gouvernement du Trvisan pour aller
prendre celui de la Polsine, dont le sige est Rovigo,
trouva-t-il la porte du palais une excellente voiture attele de quatre chevaux et le cocher sur le sige qui l'at-

tendait.
C'tait un cadeau de la ville de Trvise.

pre voulait refuser; mais ce cadeau tait offert de si


bonne grce et avec une telle insistance, qu'il lui fallut accepter.
En outre, les municipalits voisines lui remirent une douzaine d'adresses au milieu desquelles nous en prenons deux
au hasard.
Mon

gnral Dumas, commandant le Trvisan, les


naunicipalits de Mestre, de Noale, de Castel-Franco et
Au citoyen

d'Asolo.
Les soussigns, reprsentant les municipalits ci-dessus,
sont unanimement et particulirement chargs de se rendre
auprs de vous, citoyen gnral, pour vous tmoigner combien
elles sont sensibles et reconnaissantes de la douceur et de la
sagesse de votre gouvernement. Plt au ciel que leurs moyens
galassent leur admiration et leur reconnaissance Quel bonheur pour elles de pouvoir vous en donner des marques dignes
de votre mrite et de vos yertus Mais, si, dans l'puisement
et dans la dtresse o elles se trouvent, elles ne peuvent suivre
les lans de leur me, elles se flattent nanmoins que votre
sensibilit et votre magnanimit agreront ce faible tmoignage qu'elles viennent offrir leur protecteur et leur pre.
Continuez, gnreux commandant, nous protger. Jetez
u
toujours vos yeux paternels sur vos enfants: c'est de votre
cur que nous attendons tous les soulagements possibles.
Nous sommes avec la plus haute considration,
u

prsident et provditeur; JEAN


ALL!,GIIJ, prsident de la municipalit de Noale; FRANOIS
BELLAMINI, prsident de la municipalit d'Asolo; PHILIPPE
DE RICOIDI, vice-prsident des municipalit de Mestre.

HENRI-ANTOINE REINATI,

Castel-Franco, le 2 messidor, cinquime anne de la Rpublique


franaise une et indivisible, et deuxime de la libert italienne.

HBERT

GALIT

VERTU.

La municipalit d'Adria au citoyen Alexandre Dunaas,


Le 9 nivse 1797, l'an v de la Rpublique

franaise une et indivisible, et deuxime


de la libert italienne.

Cette municipalit, gnral, ne saurait arriver vous


exprimer toutes les obligations qu'elle vous a, pour les actes
de faveur dont vous avez daign la combler en diverses circonstances, surtout en la soulageant par le retrait des troupes,
et encore plus par le remboursement des sommes injustement
perues par le gnral
La municipalit, reconnaissante de vos bonts pour elle,
saisit cette occasion de vous offrir un cheval, vous priant de
l'accepter comme un faible hommage et un gage assur de
toutes les obligations qu'elle vous doit.
Nous sommes, gnral, avec une sincre estime.
1)

L*

1)

1)

Salut et fraternit.

LUNALI,

prsident; LARDI, secrtaire gnral.

Comme on le voit, ce fut un vritable dsespoir lorsque mon


pre quitta le Trvisan; le deuil fut gnral; la ville de Trvise

voulait envoyer une dputation au gnral en chef Bonaparte


pour qu'on lui laisst son gouverneur. Quand elle eut perdu
tout espoir de le conserver, on lui demanda dix jours, qui
furent employs des ftes 'continuelles; puis, l'heure du dpart arrive, tout ce qu'il y avait de distingu dans la ville
reconduisit mon pre jusqu' Padoue, o les ftes recommencrent.
Pendant huit autres journes, ces adieux furent prolongs.
Les huit premires maisons de la ville se chargrent chacune
d'une fte; chaque jour, mon pre changeait de domicile, et
allait habiter pour toute la journe et toute la nuit chez le snateur traitant.

Au reste, en arrivant Rovigo, capitale de son nouveau

gouvernement, mon pre trouva une rception pareille aux


adieux qui l'avaient accompagn. son dpart. Les habitants
de la Polsine avaient t prvenus par ceux du Trvisan,
et savaient d'avance quoi s'en tenir sur leur nouveau gouverneur.
C'tait dans la Polsine, pays fertile en grains, province
riche en fourrages, que Bonaparte avait runi les escadrons de
cavalerie dont il voulait former une division, et qu'il chargeait mon pre d'organiser.
A son arrive, mon pre rgla, comme il l'avait fait dans le
Trvisan, la dpense de sa table et de sa maison cent francs
par jour, ordonnant expressment aux municipalits de n'autoriser aucune fourniture et de ne rpondre aucune rquisition sans son approbation.
Mon pre habitait depuis quelque temps Rovigo, lorsque, les
ngociations du congrs tranant en longueur, Bonaparte,
pour en finir, rsolut de runir son arme et de se porter sur
le Tagliamento. Mon pre rejoignit donc sa division et demeura
sur le fleuve jusqu'au 18 octobre 1797, poque laquelle la
paix fut signe au village de Campo-Formio.
Huit jours aprs, mon pre revenait Rovigo.
Par cette paix de Campo-Formio, qui terminait la campagne
de 1797, campagne dans laquelle l'expdition du Tyrol faite
par mon pre et Joubert tient une si glorieuse place, l'Autriche
cdait la France la Belgique avec Mayence, Mannheim et
Philipsbourg, et la rpublique cisalpine la Lombardie autrichienne.
Les tats de Venise taient partags.
Corfou, Zante, Cphalonie, Sainte-Maure, Cerigo et les iles
dpendantes, avec l'Albanie, taient cdes la France. L'Istrie, la Dalmatie, les les de l'Adriatique, la ville de Venise et
les tats de terre ferme jusqu' l'Adige, au Tarano et au P,
taient abandonns l'empereur d'Autriche, qui se trouvait
.ainsi maitre du golfe Adriatique.
Le reste des tats de terre ferme tait donn la rpublique
cisalpine, reconnue par l'empereur.

Pauvre municipalit d'Adria, qui, dans son adresse mon


pre, datait de l'an u de la libert italienne!
Pendant ce sjour sur le Tagliamento, sjour qui, comme
nous l'avons dit, avait pour but de presser les ngociations
autrichiennes; mon pre allait dner trois fois par semaine au
quartier gnral de Bonaparte.
Ce fut l qu'il fit connaissance plus srieuse avec Josphine,
qu'il avait dj rencontre Milan, et qui lui conserva, mme
aprs sa disgrce, une vive amiti, une amiti de crole
crole.
D'un autre ct, on se runissait une fois par semaine
Udine. C'tait Bernadotte qui commandait dans cette ville;
aprs le spectacle, on tablissait, comme nous faisons en
France, un plancher dans la salle, et l'on dansait toute la
nuit.
Bonaparte, comme on le comprend bien, dansait peu; mais
mon pre, mais Murat, mais Clarke, mais les jeunes aides de
camp dansaient beaucoup.
Le lendemain de la signature du trait de Campo-Formio, le
bal fut ouvert par un quadrille composc de Josphine dansant t
avec Clarlie; de madame Pauline Bonaparte, dansant avec
Murat; de mademoiselle Caroline Bonaparte, dansant avec
Dermoncourt, et de madame Csar Berthier, dansant avec mon
pre.
Le trait de Campo-Formio sign, Bonaparte partit pour
Paris, et descendit dans sa petite maison de la rue de la Victoire, qu'il venait d'acheter Talma.
C'est l que fut rve et mise excution la campagne d'Lgypte.
Bonaparte, avec plus de succs que le hros carthaginois,
venait de faire en Italie peu prs ce qu'avait fait Annibal. Il
lui restait faire en Orient ce qu'y avaient fait Alexandre et
Csar.

auparavant, Bonaparte avait acquitt envers mon


pre et envers Joubert une dette de reconnaissance.
Il avait prsent mon pre au Directoire excutif comme
l'Horatius Cocls du Tyrol,. et il avait charg Joubert d'offrir
Mais,

d'Italie.
aux chefs du gouvernement le drapeau de
Ce drapeau de l'arme d'Italie tait plus qu'un drapeau; c'tait un monument, monument fabuleux de cette fabuleuse
campagne.
Sur une de ses faces taient inscrits ces mots
A L'ARME D'ITALIE LA PATRIE RECONNAISSANTE.

L'autre face portait l'numration des combats livrs et des


places prises puis des inscriptions abrges, simples et magnifiques, de la campagne qui venait de s'accomplir.
En passant Mantoue, Bonaparte s'y tait arrt. Il avait
visit le monument que le gnral Miollis levait Virgile, et
avait fait clbrer une fte militaire en l'honneur de Hoche,
qui venait de mourir, selon toute probabilit, empoisonn.
Bonaparte traversa la Suisse; en sortant de Moudon, o
on lui avait fait une rception brillante, sa voiture s'tait
brise.
Il continua sa route pied et, prs de l'ossuaire de Morat,
qui n'tait pas encore dtruit par Brune
O tait le champ de bataille du duc de Bourgogne? de
manda cet autre Tmraire, qui, lui aussi, devait avoir son
ossuaire.
L, gnral, lui dit un officier suisse en lui montrant ce
qu'il dsirait voir.
Combien avait-il d'hommes?
Soixante mille, sire.
Comment a-t-il t attaqu?
Par les Suisses descendus des montagnes voisines, et
qui, la faveur d'un bois qui existait alors, ont tourn les
Bourguignons.
Comment s'cria-t-il, Charles leTmraireavait soixante
mille hommes, et il n'a pas occup ces montagnes ?
Et le vainqueur de l'Italie haussa les paules.
Les Franais d'aujourd'hui combattent mieux que cela;
dit Lannes,

Dans ce temps-l, dit brusquement Bonaparte, les Bourguignons n'taient pas Franais.
Et, comme on lui amenait en ce moment sa voiture raccommode, il monta dedans et s'loigna avec rapidit.
Bonaparte n'tait pas sans inquitude sur la position qu'il
s'tait faite lui-mme par une suite de victoires inoues. Il avait
bien t accueilli Paris en triomphateur; toute la salle du
Thtre-Franais s'tait bien leve en criant Vive Bonaparte quand on avait su qu'il assistait la seconde reprsentation d'lloratius Cocls mais toutes ces ovations ne l'aveuglaient pas.
Le mme soir, il disait Bourienne
On ne conserve Paris le souvenir de rien. Si je reste
longtemps sans rien faire, je suis perdu une renomm
dans cette grande Babylone en remplace une autre. On ne
m'aura pas plus tt vu trois fois au spectacle, comme on m'y
a vu ce soir, que l'on ne me regardera plus.
Quelques jours aprs, il fut nomm membre de l'Institut,
classe des sciences et des aits cette nomination lui fut trssensible.
Toutes ces ovations aux spectacles, toutes ces rceptions

l'Institut taient bonnes pour distraire un esprit aussi actif


que celui de Bonaparte mais elles ne pouvaient pas lui
suffire.
Aussi en revint-il son ide favorite l'Orient:
L'Europe est une taupinire, disait-il un jour en se promenant avec Bourienne, Csar Berthier et mon pre Pancriano il n'y a jamais eia de grands empires et de grandes rvolutions qu'en Orient, o vivent six cents millions d'hommes.
Dj, dans le mois d'aot 1797, il crivait au Directoire
Le temps n'est pas loign o nous sentirons que, pour
dtruire vritablement l'Angleterre, il faudrait nous emparer
de l'gypte. n

Cependant, -soit pour cacher son dessein, soit qu'il crt


rellement la possibilit d'une descente en Angleterre, le

fvrier 1798, il partit pour le Nord, o il visita Boulogne;


Amhleteuse, Calais, Dunkerque, Furnes, Nieuport, Ostende et
l'ile de Walcheren; mais, en revenant de cette tourne, il disait Bourienne
-C'est un coup de d trop chanceux; je ne le-hasarderai
pas.
L'ide de l'expdition d'gypte tait-elle venue d'elle-mme
Bonaparte, ou avait-il retrouv dans les cartons du duc de
Choiseul la proposition que ce ministre fit Louis XV d'un
projet pareil? C'est ce qu'il est impossible de prciser. Au reste,
le Directoire ne mit aucune opposition au dsir de cet autre
Cambyse. Il tait jaloux de sa gloire, et il sentait que l'ombre
projete sur lui par le vainqueur d'Arcole et de Rivoli tait
mortelle comme celle de l'upas.
Le 12 avril 1798, Bonaparte fut nomm gnral en chef de
l'arme d'Orient.
Combien de temps resterez-vous en gypte, gnral? lui
demanda son secrtaire en le flicitant sur sa nomination.
Six mois, ou six ans, rpondit Bonaparte; tout dpend
des vnements. Je coloniserai ce pays; je ferai venir des artistes, des ouvriers de tout genre, des femmes, des acteurs,
des potes. Je n'ai que vingt-neuf ans, j'en aurai trente-cinq;
ce n'est pas un ge. Ces six ans me suffisent, si tout me russit, pour aller dans l'Inde aussi loin qu'Alexandre.
Le 19 avril, Bonaparte annona son dpart pour Toulon.
Le 4 mai, il quitta Paris, accompagn de Josphine.
Le 8, il arriva Toulon.
Sept rgiments de la division de mon pre avaient t dirigs sur Toulon. Arriv dans cette ville avant Klber et avant
Bonaparte, mon pre prit le commandement en chef des
troupes de l'expdition, commandement qu'il rendit Klber, comme son ancien, lorsque Klber arriva son
tour.
Toulon tait pour Bonaparte une ville de souvenirs c'tait
de Toulon que l'aigle avait pris son vol. Le jour de son arrive, il alla faire une promenade au bord de la mer et visita le
Petit-Gibraltar.
10

peine avait-il eu le temps de voir mon pre; mais, dans


ce peu de temps, il lui avait dit
Venez me voir demain matin d'aussi bonne heure que
vous voudrez.
A six heures du matin, le lendemain, mon pre traversait
la place d'armes pour se rendre chez Bonaparte, quand il
rencontra Dermoncourt.
O diable allez-vous donc si matin, gnral? demanda
celui-ci.
Viens avec moi
lui rpondit mon pre, et tu le
sauras.
Tous deux se mirent en route.
En approchant du lieu de la destination
Ce n'est pas chez Bonaparte que vous allez, gnral? demanda Dermoncourt.
Si fait.
Mais il ne vous recevra pas.
Pourquoi donc?
Parce qu'il est de trop bonne heure.
Oh
cela ne fait rien.
Vous le trouverez couch.
C'est probable.
Couch avec sa femme il l'aime comme un bourgeois.
Tant mieux LGette bonne Josphine, je serai heureux de
la revoir.
Et mon pre entrana Dermoncourt, moiti dsirux, moiti craintif de voir ce qui allait se passer.
En somme, il se doutait bien que mon pre avait audience
particulire. II le suivit.
En effet, mon pre prit un escalier, suivit un couloir, ouvrit une petite porte, poussa un paravent et se trouva, avec
Dermoncourt qui le suivait toujours, dans la chambre de Bonaparte.
Celui-ci tait couch avec Josphine, et, comme il faisait
trs-chaud, tous deux n'taient couverts que d'un seul drap
qui dessinait leurs corps.
A

Josphine pleurait; Bonaparte, d'une main, lui essuyait les


yeux, et, de l'autre, battait en riant une marche militaire
sur la partie du corps de Josphine qui tait tourne vers la
ruelle.
Ah! pardieu! Dumas, dit-il en apercevant mon pre,
vous arrivez bien; vous allez m'aider faire entendre raison
cette folle. Ne veut-elle pas venir en Egypte avec nous? Estce que vous emmenez votre femme, vous?
Ma foui, non, dit mon pre; et je crois, qu'elle m'embarrasserait fort.
Eh bien, tu vois tu ne diras pas que Dumas est un mauvais mari, qu'il n'aime pas sa femme et sa fille! hcoute ou
je serai de retour dans six mois, ou nous serons l-bas pour
quelques annes.
Les pleurs de Josphine redoublrent.
Si nous sommes l pour quelques annes, la flotte reviendra ncessairement prendre une vingtaine de mille hommes
sur les ctes d'Italie. Retourne Paris, prviens madame Dumas, et, de ce convoi-l, par exemple, vous en serez. Cela
vous va-t-il, Dumas?
Parfaitement, rpondit mon pre.
Une fois l-bas, ma bonne Josphine, Dumas, qui ne fait
que des filles, et moi qui n'en fais mme pas, nous ferons
tout ce que nous pourrons pour faire chacun un garon; si
nous faisons un garon, il en sera le parrain avec sa femme;
s'il fait un garon, j'en serai le parrain avec toi. Allons, c'est
dit, ne pleure plus et laisse-nous causer d'affaires.
Puis, se tournant vers Dermoncourt.
Monsieur Dermoncourt, lui dit Bonaparte, vous venez
d'entendre prononcer un mot qui vous indique le but de notre
expdition. Ce but personne ne le connat que le mot L7gy)te
ne sorte donc pas de votre bouche; vous compreniez, en pareille circonstance, l'importance d'un secret.
Dermoncourt fit signe qu'il serait muet comme un disciple
de Pythagore.
Josphine se consola, et mme, s'il faut en croire Bourienne,
se consola trop.

En sortant de chez Bonaparte, mon pre rencontra Klber


qui allait y entrer.
Tu ne sais pas ce que nous allons faire l-bas? dit-il.
Nous allons faire une colonie.
Non. Nous allons refaire une royaut.
Oh
oh
dit Klber, il faudra voir.

Eh bien, tu verras.
Et, l-dessus, les deux amis se quittrent.
Le 19 mai, on mit la voile.

XI
Traverse.
Dbarquement. Prise d'Alexandrie. Le Chant du
Dpart et le concert arabe.Les prisonniers. pargns. Marche
sur le Caire. Le rhum et le biscuit. Les pastques de mon pre.
L'Institut scientifique. Bataille des Pyramides. Mise en scne
de la victoire. Lettre de mon pre rtablissant la vrit.

Bonaparte montait l'Orient, magnifique btiment de cent


vingt canons.
En sortant du port, l'Orient, qui, par sori norme chargement, tirait trop d'eau, toucha le fond; ce qui occasionna un
instant de trouble dans la flotte.
Le contre-matre du Guillaume-Tell, bttiment sur lequel
tait mont mon pre, secoua tristement la tte ce contrematre se nommait Boyer.
Qu'y a-t-il donc, Boyer? demanda mon pre.
Il y a, gnral, qu'il arrivera malheur la flotte.

Et pourquoi cela?
Parce que t btiment amiral a touch; voyez-vous,
cela, c'est immanquable!
Mon pre haussa les paules.
Deux mois aprs, la flotte tait dtruite Aboukir.
On connat tous les dtails de la traverse on prit Malte en
passant, Malte ['imprenable!

Aussi, en visitant les fortifications avec Bonaparte, Caffarelli ne put s'empcher de lui dire
Ma foi, gnral, vous tes bienheureux qu'il y ait eu
quelqu'un dans la citadelle pour vous en ouvrir les portes.
Bonaparte mit en libert les prisonniers turcs c'tait une
avance faite au Grand Seigneur.
La flotte quitta Malte le 19 juin, et fit voile vers Candie.
Nelson tait Messine avec la flotte anglaise il y apprit la
prise de Malte. Convaincu que Bonaparte faisait voile pour
l'gypte, il se dirigea tout droit vers Alexandrie.
Pendant la nuit du 22 au 23 juin, la flotte anglaise passa
six lieues peu prs de la flotte franaise. Elle ne vit rien, et,
tandis que nous appuyions au nord, elle, appuyant au sud,
arriva trois jours avant nous Alexandrie.
Voyant qu'il n'y avait pas trace de notre passage, et ayant
appris qu'aucun btiment n'avait t signal, Nelson pensa
que notre expdition tait destine conqurir l'Asie, et se
dirigea rapidement vers Alexandrette de Syrie.
Cette erreur sauva l'expdition, qui, arrive hauteur de
Candie, prit les vents tsiens, et marcha directement vers le
sud.
Le 1er juillet, au point du jour, on aperut la terre, et,
s'lanant au-dessus des ruines et des maisons blanches, la
colonne de Septime Svre.
Bonaparte comprenait quel danger il venait d'chapper
c'tait par miracle que nous n'avions pas t vus. de la flotte
anglaise. Il donna l'ordre de dbarquer sans retard.
La journe fut employe cette importante opration, et,
quoique la mer fut houleuse, elle s'excuta sans accident
grave.
Seulement, en arrivant terre, une vingtaine d'hommes,
ayant cru apercevoir une fontaine, se mirent courir
dans l'intrieur du pays, et furent entours par une tribu b-

douine.
Leur capitaine fut tu.
C'tait un mauvais dbut! Aussi Bonaparte fit-il un ordre
du jour des plus svres contre les trainards, tout en promet-

tant une rcompense de cent piastres chaque Arabe qui ramnerait un prisonnier.
Cent piastres turques, on le sait, font vingt-cinq francs
peine; mais Bonaparte pensait qu'il ne fallait pas gter les
Bdouins.
Comme on le verra plus tard, il avait raison.
La cavalerie n'avait pu dbarquer, cause du gros temps;
Bonaparte rsolut de ne pas l'attendre, et, vers trois heures
du matin, on se mit en marche pour Alexandrie, avec les
trois divisions Klber,. Bon et Moreau.
Mon pre, son fusil de chasse la main, se mit la tte des
carabiniers de la 4 demi-brigade lgre.
On ne trouva aucun obstacle sur la route jusqu'au moment
o l'on vint se heurter aux murs d'Alexandrie, dfendus par
les Turcs.
Un des premiers coups fut pour Klber au moment o il
commandait l'attaque, une halle l'atteignit la tte.
La rsistance d'Alexandrie ne fut pas srieuse au bout
d'une heure de combat, la ville tait prise.
Mon pre tait entr un des premiers Alexandrie, et sa
grande taille et son teint brun, peu prs de la nuance de
celui des Arabes, avaient fait une vive impression sur les indignes. On raconta ce fait Bonaparte, et, comme il tirait
parti de tout, il fit venir mon pre.
Gnral, lui dit-il, prenez une vingtaine de mes guides,
et portez-vous avec eux au-devant de la tribu arabe qui me
ramne les prisonniers. Je tiens ce que vous soyez le premier
gnral qu'ils voient, le premier chef qui ils aient affaire.
Mon pre partit au galop, et rencontra ceux qu'il cherchait
un quart de lieue peu prs de la ville. Il leur annona aussitt, par l'organe de son drogman, qu'ils pouvaient se prsenter chez le gnral en chef, qui les verrait avec plaisir et
les rcompenserait selon la promesse faite.
Bonaparte ne s'tait pas tromp mon pre devint l'instant
mme l'objet de l'admiration de ces hommes de la nature, et,
comme il ne cherchait point les carter, il entra ple-mle
avec eux dans Alexandrie,.

Bonaparte les reut tous dans un grand salon donnant sur


la mer, leur fit distribuer ses proclamations traduites en arabe,
et leur olfrit un repas dans la prparation duquel on eut soin
de ne blesser en rien les coutumes du pays.
Ils acceptrent avec satisfaction, s'accroupirent et commencrent tirer pleines-mains, chacun de son ct.
Au milieu du repas, la musique runie de trois rgiments
d'infanterie fit clater tout coup le Chant du Dpart.
Quoique l'explosion ft la fois terrible et inattendue, pas
un des Arabes ne tressaillit, et chacun continua de manger,
malgr l'effroyable tintamarre que faisaient ces cent vingt musiciens.
Lorsque l'air fut fini, Bonaparte leur demanda si cette musique leur plaisait.
-Oui! rpondirent-ils; mais nous avons la ntre, qui vaut
mieux.
Bonaparte dsira alors en tendre cette musique, si suprieure
la musique franaise. Trois Arabes quittrent aussitt le redeux prirent des espces de tambours, l'un qui ressenipas
blait la boutique d'un marchand d'oublis, l'autre un potiron coup par la moiti; le troisime s'empara d'une espce
de guitare trois cordes, et le concert arabe commena, faisant gravement concurrence au concert franais.
Bonaparte leur adressa de grands compliments sur leur musique, leur fit donner la rcompense promise, et, de part et
d'autre, on se jura amiti.
Une dizaine d'hommes manquaient l'appel. Les Bdouins
taient en train de dcapiter leurs prisonniers et avaient dj
accompli le tiers de leur besogne, lorsqu'ils apprirent qu'il y
avait cent piastres de rcompense pour chaque prisonnier ramen vivant. En hommes qui mettent les affaires en premire
ligne et font passer le commerce avant tout, ils s'interrompirent l'instant mme, et se contentrent de se livrer sur
leurs prisonniers un autre divertissement moins cruel, mais
plus extraordinaire, aux yeux des captifs, que celui qu'ils
avaient craint d'abord.
Il en rsulta que, lorsque Bonaparte fit venir ces prisonniers

devant lui pour les interroger, il fut tout tonn de les voir
rougir, se dtourner, balbutier comme des jeunes filles honteuses. Enfin, press par les instances du gnral en chef, qui,
entendant toujours parler'des malheurs arrivs aux captifs,
voulait absolument savoir quels taient ces malheurs, un
vieux soldat lui raconta en pleurant de colre qu'il lui tait
arriv, lui et ses compagnons, ce qui serait arriv aux
anges du Seigneur, entre Sodome et Gomorrhe, si ceux-ci, qui
avaient sur nos grenadiers l'avantage d'avoir des ailes, n'taient pas remonts au ciel sans perdre un instant.
Imbcile! dit Bonaparte en haussant les paules, te voil
bien malade. Allons, allons remercie le ciel d'en tre quitte
si bon march, et ne pleure plus.
Le malheur des prisonniers fit grand bruit dans l'arme et
ne servit pas peu maintenir la discipline, qu'il et t plus
difficile de faire observer si les soldats n'eussent eu craindre
que d'avoir la tte coupe.
Bonaparte resta sept jours Alexandrie.
Le premier jour, il passa en revue l'arme,
Le second jour, il donna l'ordre l'amiral Brueys de faire
entrer la flotte dans le vieux port d'Alexandrie ou de la conduire Corfou.
Le troisime jour, il lit sa proclamation aux habitants et
donna l'ordre Desaix de marcher sur le Caire.
Le quatrimejour, il fit graver sur la colonne de Pompe les
noms des hommes tus devant Alexandrie, et fit enterrer leurs
corps au pied de ce monument.
Le cinquime jour, le gnral Dugua s'empara d'Aboukir.
Le sixime jour, on prit Rosette, et, tandis qu'on organisait
le flottille, l'arme se mit en marche sur le Caire.
Desaix, parti le premier, fut le premier atteint.par le dcouragement. Je cite Desaix, parce que le dvoiement de Desaix
Bonaparte est inattaquable.
Eh bien, le 15 juillet, Desaix crivait Bonaparte, du Bakahireh
De grce, ne nous laissez pas dans cette position! la

troupe

se dcourage et murmure faites-nous avancer ou reculer


toutes jambes. Les villages ne sont que des huttes absolument
sans ressources.
Au moment du dpart, l'arme reut pour quatre jours de

vivres. Malheureusement, on eut l'imprudence d'y ajouter pour


quatre jours de rhum. Il rsulta de cette adjonction du liquide
au solide que, pendant les premires heures de marche dans
le dsert qui spare Alexandrie de Damanhour, les soldats,
mourant de soif, mais n'prouvant pas encore les atteintes de
la faim, commencrent par entamer le rhum, et revinrent si
souvent au bidon qui le renfermait, qu' moiti de l'tape, le
bidon tait vide et le soldat ivre.
Plein de cette confiance dans l'avenir que donne l'ivresse,
le soldat se figura qu'il n'aurait plus jamais faim, et commena,
pour allger son sac, .semer son riz et jeter son biscuit.
Les chefs s'aperurent de ce qui se passait, et donnrent
ordre de faire halte.
Cette halte de deux heures suilit dissiper les premires fumes.de l'alcool. On se remit en marche, regrettant dj l'imprudence commise. Vers cinq heures du matin cette faim
qu'on croyait disparue jamais commena de se faire cruellement sentir. On se trana pniblement jusqu' Damanhour,
o l'on arriva le 9, huit heures du matin.
On avait quelque espoir de trouver des vivres dans cette
ville mais elle tait entirement vacue. On fouilla toutes les
maisons, et, comme la moisson s'achevait, on trouva un peu
de froment battu; mais les moulins bras, l'aide desquels
les Arabes moulent leur bl, taient tout disloqus et avaient
t avec intention mis hors d'usage. On en monta plusieurs, et
l'on parvint se procurer un peu de farine, mais en si petite
quantit, que, si l'on en et faitla distribution, chaque homme
n'en et pas reu une demi-once.
Ce fut alors que le dcouragement commena se mettre
dans l'arme, et que la faim, cette mauvaise conseillre, se
hasarda de souffler la rbellion aux soldats et mme aux
chefs.

On se remit en marche pour Rhamanieh,

au milieu du dcouragement et des murmures. Cependant, comme le soldat ne


pouvait s'en prendre qu' lui puisqu'il s'tait dpouill luimme, il lui fallut bien patienter. On arriva, mourant de faim,
Rhamanieh.
L, on apprit que l'on sjournerait le 11 et le 12, pour attendre des vivres commands dans le Delta, et qui arrivrent
effectivement.
Ces vivres frais, et le voisinage du Nil, dans lequel les soldats se plongeaient au fur et mesure qu'ils arrivaient, rendirent un peu de courage l'arme.
Mon pre, qui s'tait procur deux ou trois pastques; avait
invit quelques gnraux de ses amis venir les manger sous
sa tente. On se rendit son invitation.
Nous avons vu comme avait mal dbut la campagne et
combien on avait dj souffert depuis le dpart d'Alexandrie.
L'gypte, qu'on avait vue de loin comme un larg ruban d'meraude droul travers le dsert, apparaissait, non plus avec
son abondance antique qui en faisait le grenier du monde, mais
avec sa pauvret moderne, ses populationsfuyantes, ses villages dserts et ruins.
On a entendu les plaintes de Desaix
ces plaintes taient
celles de toute l'arine.
La runion sous la tente de mon pre, runion qui avait
pour but de manger trois pastques, prit, au bout de quelques
instants, et quand chacun eut mis sa mauvaise humeur en
commun, un aspect politique.
Que venait-on faire dans ce pays maudit, qui avait successivement dvor tous ceux qui avaient voulu le conqurir, depuis Cambyse jusqu' saint Louis? tait-ce une colonie qu'on
voulait y fonder? A quel propos quitter la France, son soleil
qui rchauffe sans brler, ses grands bois, ses plaines fertiles,
pour ce ciel de feu, pour ce dsert sans abri, pour ces plaines
brles? tait-ce une royaut que Bonaparte voulait se tailler
en Orient, l'instar des anciens proconsuls? Alors fallait-il au
moins demander aux autres gnraux s'ils voulaient se conpnrcils protenter d'tre les chefs de ce nouveau

de

jets pouvaient russir avec les armes antiques, composes


d'affranchis ou d'esclaves, et non avec des patriotes de 1792,
qui taient, non pas les satellites d'un homme, mais les soldats
de la nation.
N'y avait-il dans toutes ces rcriminations que de simples
murmures arrachs par la souffrance? ou tait-ce dj un
commencement de rbellion contre la future ambition de
l'homme du 18 brumaire? C'est ce qu'il et peut-tre t difficile de dire. ceux-l mmes qui prirent part cette runion,
mais c'est ce qui fut dnonc Bonaparte comme une grave
atteinte son autorit, par. un gnral qui avait cri plus
haut que tous les autres pour trouver les pastques de mon
pre trs-bonnes et les intentions du gnral en chef trsmauvaises.
Quoi qu'il en soit, ce fut Rhamanieh, et sous la tente de
mon pre, que commena cette opposition laquelle Klber
donna tant de force en s'y ralliant.
Le 12, la flottille, commande par le chef de division Perre,
arriva de Rosette.
Perre montait le Cerf.
Bonaparte plaa sur le btiment mont par Perre tous
les membres de la commission scientifique Monge, Fourrier,
Costa, Berthollet, Dolomieu, Tallien, etc.
Us devaient remonter le Nil paralllement l'arme franaise leurs chevaux servaient complter un petit corps de
cav alerie.
On sait comment cette flottille, pousse par le vent, marcha
plus rapidement que l'arme, fut attaque par la flottille turque
et fusille des deux cts du Nil par les fellahs. L'ordonnateur
Sussy, qui fut depuis le comte de Sussy, eut, dans.ce combat,
le bras cass par une balle.
Attir par le canon, Bonaparte intervint temps, et, aprs
avoir pass sur le corps de quatre mille mamelouks Chebreys,
il sauva la flottille d'une destruction totale.
Huit jours plus tard, Bonaparte livrait la bataille des Pyramides.
Quatre jours aprs la bataille des Pyramides, c'est--dire le

juillet, quatre heures du soir, l3onaparte faisait son entre au Caire.


Nul mieux que Bonaparte ne connaissait cette mise en scne
de la victoire, qui double dans le monde le bruit qu'elle doit
faire rpter d'cho en cho; nul mieux que Bonaparte ne
trouvait, tte repose, ces mots sublimes qui sont censs
avoir t dits avant, pendant ou aprs le combat, et dont un
des plus clbres est celui-ci
Soldats, du haut de ces monuments, quarante sicles vous
25

contemplent
Veut-on savoir maintenant le degr d'exagration apport
par le bulletin du gnral en chef? Veut-on se faire une ide
juste de l'impression produite par ce combat, sur ceux-l
mmes qui y avaient assist, et y avaient jou des rles qui
n'taient pas tout fait secondaires?
Qu'on me permette de transcrire cette lettre de mon pre
adresse Klber, demeur, comme on sait, Alexandrie, en
qualit de gouverneur, et surtout pour s'y remettre de sa
blessure

Boulak, prs le Caire, le 9 thermidor an vi.

Nous sommes enfin arrivs, mon ami, au pays tant dsir.


Qu'il est loin, bon Dieu! de ce que l'imagination la plus raisonnable se l'tait, reprsent. L'horrible villasse du Caire est
peuple d'une canaille paresseuse, accroupie tout le jour devant des huttes infmes, fumant et prenant du caf ou mangeant des pastques et buvant de l'eau.
On peut se perdre aisment tout un jour dans les rues

puantes et troites de cette fameuse capitale. Le seul quartier


des mamelouks est habitable; le gnral en chef y demeure
dans une assez belle maison de bey. J'ai crit au chef de brigade Dupuis, actuellement gnral et commandant au Caire,
pour qu'il t'y fit rserver .une maison. Je'n'ai pas encore sa
rponse.
La division est une espce de ville appele Boulak, prs
du Nil, une demi-lieue du Caire. Nous sommes tous logs

dans des maisons abandonnes et fort vilaines; Dugua seul


l'est passablement.
de recevoir l'ordre d'aller prendre
Le gnral Lannes vient
le commandement de la division Menou, la place de Vial, qui
va Damiette avec un bataillon il m'assure qu'il refusera.
La 2e lgre et le gnral Verdier sont en position prs des Pyramides, sur la rive gauche du Nil, jusqu' ce que le poste
qu'ils occupent soit fortifi pour y placer un poste de cent
hommes.
On doit tablir un pont vis--vis de Gizeh; cet endroit est
en ce moment occup par la rserve d'artillerie et du gnie.
La division Rgnier est au-devant du Caire, deux ou trois
lieues; celle de Desaix va venir au vieux Caire; celle de Bon
est la citadelle, et celle de Menou en ville.
Tu n'as pas ide des marches fatigantes que nous avons

faites pour atteindre le Caire arrivant toujours trois ou quatre heures aprs midi, aprs avoir souffert toute la chaleur; la
plupart du temps sans vivres, tant obligs de glaner ce que
les divisions qui prcdaient avaient laiss dans les horribles
villages qu'elles avaient souvent pills; harcels pendant toute
la marche par cette horde de voleurs nomms Bdouins, qui
nous. ont tu des hommes et des olliciers vingt-cinq pas de
la colonne. L'aide de camp du gnral Dugua, nomm Groret,
a t assassin avant-hier de cette faon en allant porter un
ordre un peloton de grenadiers une porte de fusil du
c'est une guerre, ma foi, pire que celle de la Vende.
camp
Nous avons eu combat, le jour de notre arrive sur le Nil,

la hauteur du Caire. Les mamelouks, qui sont pleins d'esprit,


ont eu celui de passer de la rive droite sur la rive gauche du.
Nil. 11 va sans dire qu'ils ont t rosss et que nous leur avons
f.. le
dans le fleuve. Cette hataille se nommera, je crois,
celle des Pyramides. Ils ont perdu sept huit cents hommes,
sans exagration aucune; une grande partie de ce nombre se
noya en voulant passer le Nil la nage.
Je dsire bien savoir comment tu te portes et quand tu

seras en tat de venir prendre le commandement de la division, qui est en de bien faibles mains. Tout le monde t'y d-

c.

sire, et chacun s'y relche singuliremeut du service. Je fais


ce que je puis pour retenir. chaque partie lie entre elles, mais
cela va trs-mal. Les troupes ne sont ni payes ni nourries, et
tu devines aisment combien cela attire de murmures. Ils sont
peut-tre encore plus forts de la part des officiers que de celle
des soldats. On nous fait esprer que, d'ici huit jours, les
administrations seront assez bien organises pour faire exactement les distributions; mais cela sera bien long.
ce que je souhaite ardemment,
Si tu viens bientt,
fais-toi escorter, mme sur ta barque, par deux carabiniers
qui puissent rpondre aux attaques des Bdouins, qui ne manqueraient certainement pas de se prsenter sur la rive du Nil
pour te fusiller au passage.
Le commissaire ordonnateur Sussy a eu le bras cass sur
la flottille en remontant du Caire. Tu pourrais peut-tre revenir
avec les chaloupes canonnires et les djermes qui sont alls
chercher les effets des troupes Alexandrie.
Arrive! arrive, arrive!
Tout toi.
n

DUMAS.

P.-S. Amitis Auguste et aux collgues.

XII
Tmoignages du gnral Dupuis et de l'adjudant gnral Boyer.
Les
mcontents. Nouvelle discussion enire Bonaparte et mon pre.Bataille d'Aboukir. Mon pre trouve un trsor. Sa lettre ce sujet.

Peut-tre pensera-t-on que la mchante humeur de mon


pre, l'ennui de ne pas avoir de division commander, son
esprit de rpublicanisme, enfin, lui font envisager les choses
d'un mauvais ct; soit. Cherchons dans la correspondance de
l'arme d'gypte, interceptepar l'escadre de Nelson, une lettre
du gnral Dupuis.
Celui-ci n'a pas se plaindre il commande le Caire, et il va

reconnatre, ds les premires lignes de sa dpche, que la position est bien au-dessus de ses mrites.

Depuis, gnral d brigade commandant l place,


ami Carlo:

sont

Au grand Caire, 11 thermidor an vi.

Sur mer comme sur terre, en Europe comme en Afrique,


je suis sur les pines. Oui, mon cher, notre arrive devant
Malte, je fus en prendre possession et dtruire la chevalerie. A
notre arrive Alexandrie, et aprs l'avoir prise d'assaut, je
fus nomm au commandement de la place. Aujourd'hui, aprs
vingt-deux jours d'une marche des plus pnibles dans les dserts, nous sommes arrivs au grand Caire, aprs avoir battu
les mamelouks, c'est--dire aprs les avoir mis en fuite, car ils
ne sont pas dignes de notre colre.
Me voil donc, mon ami, revtu d'une nouvelle dignit
que je n'ai pu refuser, lorsque lion m'y a joint le commandement du Caire. Cette place tait trop belle pour moi, pour que
je pusse refuser le nouveau grade que Bonaparte m'a offert.
La conduite de la brigade, l'affaire des Pyramides, est
n
unique elle seule a dtruit quatre mille mamelouks cheval,
pris quarante pices de canon qui taient en batterie, tous
leurs retranchements, leurs drapeaux, leurs magnifiques
chevaux, leurs riches bagages, puisqu'il n'est pas de soldat
qui n'ait sur lui cent louis; sans exagrer, plusieurs en ont
cinq cents.
Enfin, mon cher, j'occupe aujourd'hui le plus beau serait
n
du Caire, celui de la sultane favorite d'Ibrahim-Bey, soudan
d'Egypte. J'occupe son palais enchant, et je respecte, au milieu des nymphes du Nil, la promesse que j'ai faite ma bonne
amie d'Europe.
Cette ville est abominable les rues y respirent la peste
n
par leurs immondices le peuple est affreux et abruti. Je
prends de la peine comme un cheval; et ne puis encore parvenir me reconnatre dans cette immense cit, plus grande que
Paris, mais bien diffrente;

sont mes amis? o est la respectable Manita? Je pleure


sur notre sparation. Mais j'espre les rejoindre bientt, oui,
bientt, car je m'ennuie diablement loin d'eux
Notre passage du dsert et nos diverses batailles ne nous
ont presque rien cot. L'arme se porte bien on l'habille
en ce moment. Je ne sais si nous irons en Syrie nous sommes
prts. J'ai eu le malheur de perdre ma. (1) la prise d'assaut
d'Alexandrie.
Donnez-moi de vos nouvelles, je vous en prie.

Jugez de la lchet de ce grand peuple tant vant je me


suis empar de cette immense cit, le 5 du mois, avec deux
compagnies de grenadiers seulement.
Cette ville a six cent mille mes de population.

Adieu, mon bon ami! j'embrasse mille fois Marcelin, sa


mre, son pre, son papa Carlo et nos amis.
Croyez-moi, pour la vie, le plus dvou des vtres.

Oit

Dupuis.

J'cris par ce courrier Ppin et Spinola. Dites Ppin


qu'il est bien heureux d'avoir t exil; plt Dieu que je
l'eusse t aussi! Je l'embrasse, lui et sa famille. Mes amitis an
pauvre Pietto. J'embrasse Honoria, votre frre et votre oncle.

Ainsi, qu'on juge par cette lettre de l'enthousiasme gnral.


Voil un homme qui tait gouverneur du Caire et qui reconnaissait la place bien suprieure ses mrites, et il et mieux
aim tre exil que de jouir de l'honneur qu'on lui faisait!
Sans doute un gouverneur est un grand personnage, di
sait Sancho; mais, plutt que d'tre gouverneur de Barataria,
j'eusse mieux aim rester dans mon village et garder mes
chvres.
Une lettre de l'adjudant gnral Boyer, dont nous mettons

ce

(i) Htons-nous de dire que, le mot tant illisible,


qu'il parat,
les Anglais n'ont pu l'imprimer; ce qui nous laisse dans le doute sur
la chose importante que le gnral Dupuis avait e le malheur de perdre.

un fragment sous les yeux de nos lecteurs, achvera de peinUre la situation.


Remontons Alexandrie. Cette ville n'a plus de son antiquit que le nom. Figurez-vous des ruines habites par un
peuple impassible, prenant tous les vnements comme ils
viennent, que rien n'tonne, qui, la pipe la bouche, n'a
d'autre occupation que de demeurer sur son cul devant sa
porte, sur un banc, et qui passe ainsi sa journe, se souciant
fort peu de sa famille et de ses enfants; des mres qui errent,
la figure couverte d'un haillon noir, et offrent aux passants
de leur vendre leurs enfants; des'hommes moiti nus, dont
le corps ressemble du bronze, la peau dgotante, fouillant
dans des ruisseaux bourbeux, et qui, semblables a des cochons,
rongent et dvorent tout ce qu'ils y trouvent; des maisons
hautes de vingt pieds au plus, dont l toit est une plate-forme,
l'intrieur une curie, l'extrieur l'aspect de quatre murailles
Ajoutez qu'autour de cet amas de misre et d'horreur,

sont les fondements de la cit la plus clbre de l'antiquit, les


monuments les plus prcieux de l'art.
Sorti de cette ville pour remonter le Nil, vous trouvez un
dsert nu comme la main, o, de cinq lieues en cinq lieues,
vous rencontrez un mauvaispuits d'eau saumtre. Figurez-vous
une arme oblige de passer au travers de ces plaines arides,
qui n'offrent pas mme au soldat un asile contre les chaleurs
insupportables qui y rgnent. Le soldat, portant pour cinq
jours de vivres, charg de son sac, habill de laine, au bout
d'une heure de marche, accabl par le chaud et la pesanteur
des effets qu'il porte, se dcharge et jette les vivres, ne songeant qu'au prsent sans penser au lendemain. Arrive la soif,
et il ne trouve pas d'eau. C'est ainsi qu' travers les horreurs
que prsente ce tableau, on a vu des soldats mourir de soif,
d'inanition, de chaleur; d'autres, voyant les souffrances de
leurs camarades, se brler la cervelle; d'autres se jeter avec
armes et bagages dans le Nil, et prir au milieu des eaux.
Chaque jour nos marches nous offraient un pareil spectacle, et, chose inoue et que personne ne croira! c'est que

l'arme entire, pendant une marche de dix-sept jours, n'a


pas eu de pain. Le soldat se nourrissait de citrouilles et de quelques lgumes qu'il trouvait dans le pays. Telle a t la nourriture de tous, depuis celle du gnral jusqu' celle du dernier
soldat. Souvent mme le gnral a jen pendant dix-huit,
vingt et vingt-quatre heures, parce que le soldat, arrivant le
premier dans les villages, livrait tout au pillage, et que souvent il fallait se contenter de son rebut ou de ce que son intemprance abandonnait.
Il est inutile de vous parler de notre boisson; nous vivons
tous ici sous la loi de Mahomet elle dfend le vin; mais, par
contre, elle fournit abondamment l'eau du Nil.
Faut-il vous parler du pays situ sur les deux rives du
Nil? Pour vous en donner une ide juste et prcise, il faut entrer dans la marche topographique de ce fleuve.
Deux lieues au-dessous du Caire, il se divise en deux

branches l'une descend Rosette, l'autre Damiette. L'entredeux de ces eaux est le Delta, pays extraordinairement fertile qu'arrose le Nil. Aux extrmits des deux branches, du
ct des terres, est une lisire de pays cultiv qui n'a qu'une
lieue de large, tantt plus, tantt moins; passez au del, vous
entrez dans les dserts, les uns aboutissant la Libye, les autres
aux plaines qui vont la mer Rouge. De Rosette au Caire, le
pays est trs-habit on y cultive beaucoup de riz, des lentilles,
du bl de Turquie. Les villages sont les uns sur les autres; leur
construction est excrable ce n'est autre chose que de la boue
travaille avec les pieds, et entasse, avec des trous pratiqus
dessus. Pour vous en donner une plus juste ide, rappelez-vous
les tas de neige que font les enfants chez nous les fours qu'ils
construisent ressemblent parfaitement aux palais des Egyptiens. Les cultivateurs, appels communment fellahs, sont
extrmement laborieux ils vivent de trs-peu de chose et
dans une malpropret qui fait horreur J'en ai vu qui buvaient
le surplus de l'eau que mes chameaux et mes chevaux laissaient dans l'abreuvoir.
Voil cette gypte si renomme par les historiens et les
voyageurs!
1)

travers toutes ces horreurs, a travers les maux qu'on


endure, je conviens cependant,que c'est le pays le plus susceptible de donner la France une colonie dont les profits seront
incalculables; mais il faut du temps et des hommes. Je me suis
apercu que ce n'est point avec des soldats que l'on fonde des
colonies, avec les ntres surtout! Ils sont terribles dans les
combats, terribles peut-tre aprs la victoire, sans contredit
les plus intrpides du monde; mais, peu faits pour des expditions lointaines, ils se laissent rebuter par un propos; inconsquents et lches, ils en tiennent eux-mmes. On en a entendu qui disaient, en voyant passer les gnraux
Les voil, les bourreaux des Franais

Le calice est vers, je le boirai jusqu' la lie; j'ai pour moi

la constance, ma sant, un courage qui, je l'espre, ne m'abandonnera pas, et, avec cela, je pousserai jusqu'au bout,
il est
J'ai vu hier le divan que forme le gnral Bonaparte
compos de neuf personnes. J'ai vu neuf automates habills
la turque, de superbes turbans, de magnifiques barbes et des
costumes qui me rappellent les images des douze aptres que
papa tient dans l'armoire. Quant l'esprit, aux connaissances,
au gnie et au talent, je ne vous en dis rien, le chapitre est
toujours en blanc en Turquie. Nulle part autant d'ignorance,
nulle part autant de richesses, nulle part aussi mauvais et
aussi sordide usage temporel.
En voil assez sur ce chapitre; j'ai voulu vous faire ma
n
description, j'en ai sans contredit omis bien des articles; le
rapport du gnral Bonaparte y supplera.
Ne soyez pas exigeant pour mon compte; je souffre, mais
c'est avec toute l'arme. Mes effets me sont parvenus; j'ai,
dans mes adversits, tous les avantages de la fortune. Soyez
tranquilles, je jouis d'une bonne sant.
Mnagez la vtre. J'aurai, j'espre, le bonheur de vous emn
brasser avant un an. Je sais l'apprcier d'avance, je vous le
prouverai.
J'embrasse bien tendrement mes surs, et suis avec respect votre trs-soumis fils.

pi

BOYER.

Comme on le voit, l'opinion sur l'expdition tait unanime


chacun souffrait, chacun se plaignait, chacun demandait la

France.
Le souvenir de ces plaintes, la mmoire de ces rbellions
prtes clater, poursuivaient Bonaparte Sainte-Hlne.
jour, raconte-t-il, gagn par l'humeur, je me prcipi Un
tai dans un groupe de gnraux mcontents, et, m'adressant
l'un d'eux de la plus haute stature
Vous avez tenu des propos sditieux, lui dis-je avec v
hmence. Prenez garde que je ne remplisse mon devoir. Vos
cinq pieds six pouces ne vous empcheraient pas d'tre fusill
dans deux heures. n
Ce gnral de haute stature; auquel il s'adressait, c'tait
mon pre.
Seulement, Bonaparte n'tait souvent pas plus exact dans
ses rcits que dans ses bulletins.
Nous allons raconter notre tour comment la chose se passa.
Aprs la bataille des Pyramides, laquelle mon pre, toujours son fusil de chasse la main, prit part en simple soldat
faute de cavalerie il alla voir Bonaparte Gizeh. Il s'tait
aperu que, depuis la runion de Damanhour, le gnral en
chef le boudait, et il voulait avoir une explication.
L'explication ne fut pas diflicile obtenir. En le voyant,
Bonaparte frona le sourcil, et, enfonant son chapeau sur sa
tte
Ah! c'est vous? dit-il. Tant mieux! Passons dans ce cabinet.
Et, en disant ces mots, il ouvrit une porte.
Mon pre passa le premier; Bonaparte le suivit, et derrire
lui ferma la porte au verrou.
Gnral, dit-il alors, vous vous conduisez mal avec moi
vous cherchez dmoraliser l'arme; je sais tout ce qui s'est
pass Damanhour.
Alors mon pre fit un pas en avant, et, posantsamain sur le
bras que Bonaparte appuyait sur la garde de son sabre
Avant de vous rpondre, gnral, lui dit-il, je vous demanderai dans quelle intention vous avez ferm cette porte,

et dans quel but vous voulez bien m'accorder l'honneur de ce


tte--tte.
Dans le but de vous dire qu' mes yeux le premier et le
dernier de mon arme sont gaux devant la discipline, et que
je ferai, l'occasion s'en prsentant, fusiller un gnral comme
un tambour.
C'est possible, gnral mais je crois cependant qu'il y
a certains hommes que vous ne feriez pas fusiller sans y regarder deux fois.
Non, s'ils entravent mes projets
Prenez garde, gnral tout l'heure vous parliez de
discipline; maintenant, vous ne parlez plus que de vous.
Eh bien, vous je veux bien donner une explication. Oui,
la runion de Damanhour est vraie; oui, les gnraux, dcourags ds la premire marche, se sont demand quel tait
le but de cette expdition oui, ils ont cru y voir un motif non
pas d'intrt gnral, mais d'ambition personnelle; oui, j'ai
dit que, pour la gloire et l'honneur de la patrie, je ferais le
tour du monde; mais que, s'il ne s'agissait que de votre caprice, vous, je m'arrterais ds le premier pas. Or, ce que
j'ai dit ce soir-l, je vous le rpte, et, si le misrable qui
vous a rapport mes paroles vous a dit autre chose que ce
que je vous dis, c'est non-seulement un espion, mais pis
.que cela, un calomniateur.
Bonaparte regarda un instant mon pre; puis, avec une
certaine affection
Ainsi, Dumas, lui dit-il, vous faites deux parts dans
votre esprit vous mettez la France d'un ct et moi de
l'autre. Vous croyez que je spare mes intrts des siens, ma
fortune de la sienne.
Je crois que les intrts de la France doivent passer avant
ceux d'un homme, si grand que soit cet homme. Je crois
que la fortune d'une nation ne doit pas tre soumise celle
d'un individu.
Ainsi, vous tes prt .vous sparer de moi ?
Oui, ds que je croirai voir que vous vous sparez de la
1

Franche.

Vous avez tort, Dumas. dit froidement Bonaparte,


C'est possible, rpondit mon pre; mais je n'admets pas
les dictatures, pas plus celle de Sylla que celle de Csar.
Et vous demandez?.
A retourner en France par la premire occasion qui se
prsentera.
C'est bien! je vous promets de ne mettre aucun obstacle
votre dpart.
Merci, gnral; c'est la seule faveur que je sollicite de
vous.
Et, s'inclinant, mon pre marcha vers la porte, tira le verrou et sortit.
En se retirant, il entendit Bonaparte murmurer quelques
mots dans lesquels il crut entendre ceux-ci
Aveugle, qui ne croit pas en ma fortune!
Un quart d'heure aprs, mon pre racontait Dermoncourt
ce qui venait de se passer entre lui et Bonaparte, et vingt fois,
depuis, Dermoncourt m'a racont son tour, sans y changer
un seul mot, cette conversation qui eut une si grande influence
sur l'avenir de mon pre et sur le mien.
Le 1er aot eut lieu la bataille d'Aboukir, dans laquelle la
flotte franaise fut dtruite. Il ne fut donc plus, momentanment du moins, question. de retour pour personne, pas plus
pour mon pre que pour les autres.
Cette fatale bataille d'Aboukir eut un terrible retentissement dans l'arme. Au premier moment, Bonaparte lui-mme
en fut atterr, et, comme Auguste s'criant Varus! qu'as-tu
fait de mes lgions? Bonaparte s'cria plus d'une fois
Brucys! Brueys! qu'as-tu lait de nos vaisseaux?"

Ce qui tourmentait surtout Bonaparte, c'tait cette incertitude sur son retour en France. La flottille dtruite, il n'tait
plus matre de lui-mme cette perspective, qu'il avait envisage froidement, de rester six ans en gypte, lui tait devenue insupportable. Un jour que Bourrienne voulait le consoler
et lui disait de compter sur le Directoire
Votre Directoire! s'cria-t-il; mais vous savez bien que
c'estun tas de jeans-f. qui m'envient et me hassent. Ils me

laisseront prir ici. Et puis ne voyez-vous point toutes ces figures? C'est qui ne restera
Cette dernire boutade tait suscite par les rapports qu'on
faisait Bonaparte du mcontentement gnral. Dans ces rapports, Klber n'tait pas plus pargn que ne l'avait t mon
pre. IL sut que Bonaparte parlait de lui comme d'un opposant,
et, le 22 aot 1798, il lui crivit la lettre suivante

pas.

Vous seriez injuste, citoyen gnral, si vous preniez pour


.une marque de faiblesse ou de dcouragement la vhmence
avec laquelle je vous ai expos mes besoins. 11 m'importe peu
o je dois vivre, o je dois mourir, pourvu que je vive pour la
gloire de nos armes et que je meure comme j'aurai vcu.
Comptez donc sur moi dans tout concours de circonstances,
ainsi que sur tous ceux qui vous ordonnez de m'obir. Je
vous l'ai dj mand, l'vnement du 141 n'a produit sur les
soldats qu'indignation et dsir de vengeance.

Bonaparte rpondit
Croyez au prix que j'attache votre estime et votre amiti. Je crains que nous ne soyons un peu brouills. Vous seriez injuste, votre tour, si vous doutiez de la peine que j'en
prouverais. Sur le sol de l'gypte, les nuages, quand il yen
a, passent en six heures; de mon ct, s'il y en avait, ils se

raient passs en trois.


j'ai pour vous est au moins gale celle que
L'estime que
vous m'avez tmoigne quelquefois.
Il y a loin de ces froides lettres cet enthousiasme qui aurait
fait dire Klber posant sa main sur l'paule de Bonaparte
Gnral, vous tes grand comme le monde!
On a beau dire, ce sont les potes qui font l'histoire, et l'histoire qu'ils font est la plus belle de toutes les histoires.
Rayez le mot de Bonaparte aux Pyramides, rayez le mot de'
(i)

14

thermidor (1er aoitt).

Klber Bonaparte, et vous supprimez le cadre d'or qui enferme cette grande expdition d'Egypte, la plus folle et la plus
inutile des expditions, si elle n'en est pas la plus gigantesque
et la plus potique.
Cependant, une abondance relative dans les vivres avait
succd la famine, et faisait oublier momentanment aux
.soldats, rentrs dans un certain bien-tre matriel, les souffrances du commencement de la campagne. Malheureusement,
en change, le numraire manquait absolument.
Ce ful, alors que Bonaparte crivit Klber la lettre suivante,
qui doit prendre date avant celle que nous venons de citer, et
qui va nous servir expliquer cette fameuse insurrection du
Caire, dans la rpression de laquelle mon pre joua le principal rle.

Bonaparte, gnral en che f, au gnral de division Kleber.

Au quartier gnral du Caire,


le 9 thermidor an m.

Nous avons au Caire, citoyen gnral, une trs-belle monnaie. Nous avons besoin de tous les lingots que nous avons
laisss Alexandrie, en change de qelque numraire que
les ngociants nous ont donn. Je vous prie donc de faire runir les ngociants auxquels ont t remis lesdits lingots, et de
les leur redemander. Je leur donnerai en place des bls et du
riz, dont nous avons une quantit immense. Notre pauvret en
numraire est gale notre richesse en denres, ce qui nous
oblige absolument retirer du commerce l plus de lingots et
d'argent que nous pouvons, et donner en change des denres.
Nous avons essuy plus de fatigues que beaucoup de gens
n'avaient le courage d'en supporter. Mais, dans ce moment-ci,
nous nous reposons au Caire, qui ne laisse pas de nous offrir
beaucoup de ressources toutes les divisions y sont runies.
militaire
L'tat-major vous aura instruit de l'vnement
qui a prcd notre entre au Caire. Il a t assez brillant

nous avons jet deux mille mamelouks des mieux monts dans
le Nil.
Envoyez-nous les imprimeries arabes et franaises. Veillez

ce que l'on embarque tous les vins, eaux-de-vie, tentes, souliers envoyez tous ces objets par mer Rosette, et, vu la
croissance du Nil, ils remonteront facilement jusqu'au Caire.
nouvelles de votre sant; je dsire qu'elle se
J'attends des
rtablisse promptement et que vous veniez bientt nous re-

joindre.
J'ai crit Louis de partir pour Rosette avec tous mes
effets.

l'instant mme, je trouve, dans un jardin des mamelouks, une lettre de Louis date du 21 messidor, ce qui prouve
qu'un de vos courriers a t intercept par les mamelouks.
Il

Salut.

Bonaparte.

Vers le temps o la pnurie du numraire se faisait sentir


ce point, que Bonaparte ne craignait pas de redemander aux
ngociants des lingots d'or et d'argent qui taient pour eux le
gage de l'argent prt, leur offrant en change des grains qui,
dans le pays, n'avaient aucune valeur, mon pre, en faisant
des embellissements dans la maison qu'il occupait et qui
avait appartenu un bey, trouva un trsor. Ce trsor, que le
propritaire de la maison, dans sa fuite rapide, n'avait pas eu
le temps d'emporter, fut estim prs de deux millions.
Mon pre crivit l'instant mme Bonaparte
Citoyen gnral,

Le lopard ne change pas de peau, l'honnte homme ne


change pas de conscience.
Je vous envoie un trsor que je viens de trouver, et que
l'on estime prs de deux millions.
Si je suis tu, ou si je meurs ici de tristesse, souvenez

vous que je suis pauvre, et que je laisse en France une femme


et un enfant.

Salut et fraternit.

ALEX. DUMAS.

Cette lettre, imprime officiellement dans la.correspondance


de l'arme d'gypte, fit, au milieu de certaines accusations
qui pesaient sur certains chefs, un trs-grand effet. Reproduite par les journaux de New-York et de Philadelphie, elle
eut un si grand succs au milieu de cette rpublique naissante,
que, cinquante ans aprs, dans un voyage que je fis, appel
en Hollande par le jeune roi propos de son couronnement,
l'honorable M. d'Areysas, ministre des tats-Unis la Haye,
me la rpta mot pour mot.

XII
Rvolte du Caire. Mon pre entre cheval dans la grande mosque.
nostalgie. Il quitte l'gypte et aborde Naples. Ferdinand
Manifeste de
et Caroline de Naples. Emma Lyons et Nelson.
Ferdinand.-Commentaire de son ministre Belmonte-Pignatelli.

-Sa

Cependant ce dfaut de numraire, dont se plaignait Bonaparte, se faisait sentir de plus en plus. On ne'savait plus comment on pourrait payer l'arme sans recourir aux avances.
C'tait un moyen odieux qui etit rappel le.mode de perception de ces fameux mamelouks qu'on tait, disait-on, venu
punir enfin de leurs vols et de leurs dprdations. Il tait donc
impossible d'y avoir recours. Dans cet embarras, Poussielgue,
l'administrateur gnral des finances, proposa au gnral en
chef d'tablir le droit d'enregistrement sur toutes les concessions de proprits qui s'taient faites depuis l'arrive en
Egypte, ou qui se feraient l'avenir. Toutes ces concessions
tant temporaires, et pouvant tre retires ou renouveles
selon le caprice du gnral en chef, la ressource tait incalculable.
Ce moyen fiscal, inconnu jusqu'alors en Orient, fut consi-

dr

portant prjudice aux


grands concessionnaires turcs ou arabes, dont la plus grande
partie habitait le Caire, il fit de cette capitale un centre de rcomme une avance dguise; et,

volte.

premiers ordres donns, en arrivant au Caire, avait


t de surveiller les crieurs des mosques. Ces crieurs sont
dans l'habitude d'appeler trois fois par jour les fidles la
prire. Pendant quelque temps, on surveilla ces appels; puis,
peu peu, on s'y habitua et l'on ngligea cette surveillance.
Voyant cela, les muezzins substiturent aux paroles consacres des appels la rvolte. Dans leur ignorance de la
langue, les Franais ne s'aperurent pas de cette substitution,
et les Turcs purent librement conspirer, donner des ordres
pour retarder ou avancer l'heure de la conspiration, dont l'explosion fut enfin fixe au matin du 21 octobre.
Le 21 octobre, v huit heures du matin, la conspiration clata
la fois sur tous les points, depuis Syne jusqu' Alexandrie.
Mon pre tait malade et encore couch, lorsque Dermoncourt se prcipita dans sa chambre en criant
Gnral, la ville est en pleine insurrection; le gnral
Dupuis vient d'tre assassin A cheval cheval
Mon pre ne se fit pas rpter la nouvelle deux fois. Il connaissait la valeur du temps en pareille circonstance; il sauta,
peu prs nu, sur un cheval sans selle, prit son sabre, et s'lana dans les rues du Caire; la tte de quelques officiers
qu'il avait autour de lui.
La nouvelle annonce tait vraie en tous points le commandant du Caire, le gnral Dupuis, venait d'tre bless
mortellement sous l'aisselle, d'un coup de lance qui lui avait
coup l'artre, et dont l'avait frapp un Turc cach dans une
cave. Bonaparte, disait-on, tait l'ile de Roudah, et rie pouvait rentre dans l ville; la maison du gnral Caliarelli avait
t force, et tous ceux qui s'y trouvaient, mis mort. Enfin,
les rvolts se portaient en masse chez le payeur gnral
Estve.
Ce fut vers ce point que se dirigea mon pre, ralliant lui
tout ce qu'il rencontrait sur son chemin.
Un des

Il

parvint se trouver ainsi la ttu d'une soixantaine

d'hommes.
On sait l'admiration qu'avait inspire aux Arabes la beaut
herculenne de mon pre. Mont sur un grand cheval de dragon qu'il maniait en cavalier consomm, offrant sa tte, sa
poitrine et ses bras nus tous les coups, s'lanant au milieu des groupes les plus acharns, avec cette insouciance
de la mort qu'il avait toujours eue, mais que redoublait en
cette circonstance l'espce de spleen dont il tait atteint;
il apparut aux Arabes comme l'ange exterminateur la
ilamboyante pe. En un instant, les abords de la Trsorerie furent balays, les Turcs et les Arabes sabrs, Estve
dlivr.
Pauvre Estve, je me le rappelle encore, m'embrassant tout
enfant, en me disant
Rappelle-toi bien cecii c'est que, sans ton pre, la tte
qui t'embrasse pourrirait aujourd'hui dans les fosss du
Caire.
La journe se passa en luttes continuelles et acharnes.
Les membres de l'Institut d'Egypte, qui habitaient la maison
de Kassim-Bey, dans un quartier assez loign, s'taient retranchs, et faisaient le coup de fusil comme de simples mortels. Ils se battirent toute la journe, et ce ne fut que vers
le soir que mon pre parvint jusqu' euxi avec ses braves
dragons, et les dlivra.
Vers la mme heure, on apprit qu'un convoi de malades
appartenant la division Regnier, t venant de Belbeys,
avait t gorg.
Bonaparte tait-il Roudah, comme le disent toutes les
relations officielles? ou tait-il son quartier gnral, comme
l'affirme Bourrienne? Se prsenta-t-il inutilement la porte
du vieux Caire, la porte de l'Institut, et ne put-il rentrer,
vers six heures du soir, que par la porte de Boulak ? ou se
trouva-t-il cern dans son htel sans moyens d'action?
C'est ce qui est rest dans l'obscurit. Mais, ce qu'il y a de
clair, de patent,. de positif, c'est qu'on ne le vit nulle part
dans cette premire journe, et, j'en appelle au souvenir des

gyptiens (1) qui vivent encore, c'est que l'on vit mon pre

partout.
Les premiers ordres donns par Bonaparte eurent leur excution vers cinq heures du soir. Le bruit du canon tonnant
dans les rues principales, le bruit d'une batterie d'obusiers
tablie sur le Mokkan, le bruit du tonnerre enfin, bruit si
rare au Caire, qu'il pouvanta les rvolts, annona que la
rsistance, jusqu'alors partielle, et pour ainsi dire instinctive,
prenait de l'accroissement, et surtout une direction.
La nuit interrompit le combat. C'est un point de religion,
chez les Turcs, de ne pas poursuivre la bataille pendant l'obscurit. Bonaparte profita de la nuit pour prendre toutes ses
dispositions.
Au lever du soleil, la rvolte vivait encore, mais les rvolts taient perdus.
Bon nombre d'entre eux, et surtout les principaux chefs,
s'taient rfugis dans la grande mosque. Mon pre reut
l'ordre d'aller les y attaquer, et de frapper ainsi au cur ce
qui restait de l'insurrection.
Les portes furent brises coups de canon, et mon pre,
lanant son cheval au grand galop, entra le premier dans la
mosque.
Le hasard fit qu'en face de la porte, c'est--dire sur la route
que parcourait dans sa course le cheval de mon pre, se
trouvait un tombeau lev de trois pieds, peu prs. En rencontrant cet obstacle, le cheval s'arrta court, se cabra, et,
laissant retomber ses deux pieds de devant sur le tombeau,
demeura un instant immobile, les yeux sanglants et jetant la
fume par les naseaux.
L'ange! l'ange! crirent les Arabes.
Leur rsistance ne fut plus que la lutte du dsespoir chez
quelques-uns, mais chez la plupart la rsignation au fatalisme.
Les chefs crirent
(i) On nomme ainsi tous ceux qui firent partie do l'expdition
d'gyptr,.

Aman (pardon)
Mon pre alla rendre compte Bonaparte de la prise de la
mosque. Celui-ci connaissait dj les dtails; il. reut parfaitement mon pre, avec lequel l'envoi du trsor avait commenc de le raccommoder.
Bonjour, Hercule! lui dit-il; c'est toi qui as terrass
l'hydre.
Et il lui tendit la main.
Messieurs, continua-t-il en se retournant vers ceux qui
l'entouraient, je ferai faire un tableau de la prise de la grande
mosque. Dumas, vous avez dj pos pour la figure principale.
Le tableau fut en effet command Girodet; mais ce tableau, on se le rappelle, il n'y a, pour figure principale, qu'un
grand hussard blond, sans nom et presque sans grade; c'est
lui qui tint la place de mon pre, qui, huit jours aprs l'insurrection du Caire calme, se brouilla de nouveau avec
Bonaparte, en insistant plus que jamais pour revenir en
France.
En effet, tir un instant, par l'insurrection du Caire, de
cette nostalgie laquelle il s'tait laiss aller, mon pre y retomba bientt. Un dgot profond de toute chose s'tait empar de lui avec le dgot de la vie, et, malgr les conseils de
ses amis, il insista obtinment pour que Bonaparte lui accordt son cong.
Dans une dernire entrevue qu'il eut avec mon pre, Bonaparte tenta un dernier effort pour le dterminer rester; il
alla mme jusqu' lui dire qu'un jour ou l'autre lui-mme
passerait en France, et lui promettre de le ramener avec lui.
Rien ne put calmer ce dsir de dpart, devenu une vritable
maladie.
Malheureusement, Dermoncourt, le seul homme qui et
quelque influence sur mon pre, tait retourn son rgiment et stationnait Belbeys. Lorsqu'il apprit que le dpart
de son gnral tait arrt, il accourut au Caire et se rendit
chez lui. Il trouva l'appartement dmeubl, et mon pre faisant une vente des objets qui lui taient inutiles.

Avec l'arent de cette vente, mon pre acheta quatre mille


livres de caf moka, onze chevaux arabes dont deux talons
et neuf juments, et frta uu petit btiment nomm La Belle-

Maltaise.
Le dfaut de nouvelles, toutes interceptes par les croisires
anglaises, faisait qu'on ignorait compltement ce qui s'tait
pass en Europe.
Disons, pour l'intelligence des faits qui vont suivre, un mot
des vnements de Rome et de Naples. Nous serons aussi succinct que possible.
Ferdinand et Caroline rgnaient Naples. Caroline, seconde
Marie-Antoinette, avait en haine les Franais, qui venaient de
tuer sa sur. C'tait une femme ardente toutes les passions
de la haine et de l'amour, luxurieuse la fois de plaisirs et de
sang.
Ferdinand tait un lazzarone peine savait-il lire, a1 peine
savait-il crire; jamais il n'a connu d'autre langue que le patois napolitain. Il avait, dans ce patois, fait une petite variante au panem et circenses antique. Il disait
Les Napolitains se gouvernent avec trois F: Forca,
Fte, Farine.
Festa,- Farina; -Fourche (potence),
On comprend qu'un trait arrach par la terreur de pareils souverains, ne pouvait avoir son excution que tant
qu'ils demeureraient sous l'empire de cette terreur. Cette
terreur, c'tait Bonaparte qui la leur avait particulirement
inspire. Or, non-seulement Bonaparte tait en gypte, mais
encore on venait d'apprendre la nouvelle que la flotte franaise avait t dtruite Aboukir, et, la suite de cette destruction, on tenait Bonaparte pour perdu, l'arme franaise
pour anantie.
Dj, au moment ou l'escadre anglaise s'apprtait arrter
notre marche vers le but encore inconnu de notre expdition,
la flotte anglaise, au mpris de nos traits avec Ferdinand,
avait t rege dans le port de Naples avec des dmonstrations
non quivoques de sympathie. Ce fut bien autre chose aprs
la bataille d'Aboukir.
A peine la flotte de Nelson eut-elle t signale en vue de

Naples, tranant la remorque les dbris de nos vaisseaux,


que le roi, la reine, l'ambassadeur d'Angleterre IIamilton, et
la belle Emma Lyons, sa femme, s'embarqurent sur des
vaisseaux splendidement dcors, et s'avancrent la rencontre du vainqueur.
0 belle et fatale Emma Lyons! quel sera l'historien qui
osera se faire le Tacite de votre vie? quel sera le pote qui
osera faire le journal de vos passions? Favorite de Caroline!
matresse de Nelson quel sera le bourreau qui osera addition
ner le chiffre de vos victimes ?
Toute cette splendide cour se rendit donc au-devant de
Nelson: le roi pour lui offrir une pe, la reine pour lui offrir
une matresse. Le soir, la ville fut illumine, et il y eut bal au
palais.
Nelson parut avec Ferdinand au balcon royal, et l'on cria
Vive. Ferdinand! vive Nelson
Et tout cela se passait en face de notre ambassadeur, Gart,
qui assistait la chute de notre influence et l'accroissement
de l'influence anglaise.
Aussi se plaignit-il.
Mais il lui fut rpondu que la flotte anglaise n'avait t reue dans le port de Naples qu' la suite de la menace qu'avait
faite l'amiral Nelson de bombarder la ville.
La rponse tait illusoire, et cependant notre ambassadeur

dut s'en contenter.


C'est ainsi qu'il vit s'organiser une arme de soixante mille
hommes, la tte de laquelle on mit le gnral autrichien
Mack, auquel ses dfaites successives acquirent une certaine
clbrit.
Ds cette heure, la guerre contre la France fut rsolue.
L'arme napolitaine, sous le commandement du gnral autrichien, fut divise en trois camps.
Vingt-deux mille soldats furent envoys San-Germano
seize mille occuprent les Abruzzes; huit mille camprent dans
la plaine de Sessa; six mille s'enfermrent dans les murs d
Gaete.

Cinquante-deux mille hommes s'apprtaient aussi en-

vahir les tats romains et nous chasser de Rome, que nous

occupions.
Cependant, quoique rsolue, la guerre n'tait pas encore
dclare; l'ambassadeur demanda une seconde fois au gouvernement de Naples compte de ce qui se passait.
Le gouvernement rpondit qu'il dsirait plus que jamais la
continuation des bonnes relations entre le gouvernement napolitain et le gouvernement franais, et que les soldats dont
se proccupait M. Garat n'taient dans leurs camps respectifs
que pour s'instruire.
Mais, quelques jours aprs, c'est--dire le 22 novembre,
parut un manifeste dans lequel le roi Ferdinand rappelait les
dsordres rvolutionnaires de la France les changements
politiques de l)talie; le voisinage des ennemis de la monarchie et de la tranquillit gnrale; l'occupation de Malte, fief
du royaume de Sicile; la fuite du pape, et les prils de la reLigion. Puis, la suite de cet expos de griefs, il dclarait que,
par ces nombreux et puissants motifs, il conduirait une arme dans les tats romains, afin de rendre ce peuple son lgitime souverain, le clzef de la sainte glise, et le repos aux
peuples de son royaume. Il ajoutait que, ne dclarant la
guerre aucun monarque, il engageait les armes trangres
ne point contrarier la marche des troupes napolitaines, qui
n'avaient d'autre but que de pacifier Rome et le territoire du
saint-sige.
En mme temps, des lettres particulires des ministres du
roi de Naples aux ministres trangers excitaient ceux-ci
faire aux Franais, non pas une guerre de bataille range,
mais une guerre d'assassinats et d'empoisonnements.
C'est incroyable, n'est-ce-pas? c'est impossible mme! Lisez la lettre du prince Belmonte-Pignatelli, ministre du roi de
Naples, au chevalier Riocca, ministre du roi de Pimont.
La voici
Nous savons que, dans le conseil de votre roi, plusieurs
ministres circonspects, pour ne pas dire timides, frmissent
l'ide du paljure et du meurtre, comme si le dernier trait

d'alliance entre la France et la Sardaigne tait un acte politique respecter. N'a-t-il pas t dict par la force oppressive
du vainqueur? n'a-t-il pas t accept sous l'empire de la ncessit ? De pareils traits ne sont que des injustices du plus
fort l'gard de l'opprim, qui, en les violant, s'en ddommage la premire occasion que lui offre la faveur de la fortune.
Quoi! en prsence de votre roi prisonnier dans sa ca
pitale, entour de baonnettes ennemies, vous appelleriez
parjure de ne point tenir les promesses arraches par la ncessit, dsapprouves par la conscience? vous appelleriez assassinat l'extermination de vos tyrans? Non, les bataillons
franais, pleins de confiance et de scurit dans la paix, sont
dissmins dans le Pimont; excitez le patriotisme et la fureur, de sorte que tout Pimontais aspire abattre ses pieds
un ennemi de la patrie. Les meurtres partiels profiteront plus
au Pimont que des victoires remportes sur le champ de bataille, et jamais la postrit quitable ne donnera le nom de
trahison ces actes nergiques de tout un peuple, qui passe
sur les cadavres de ses oppresseurs pour reconqurir sa libert. Nos braves Napolitains, sous la conduite du brave gnral Mack, donneront les premiers le signal de mort contre
l'ennemi des trnes et des peuples, et peut-tre seront-ils dj
en marche quand cette lettre vous parviendra.
c'tait aux mains d'un gouvernement qui crivait de
pareilles lettres que mon pre, gnral rpublicain, quittant
l'Egypte cause de son dvouement la Rpublique, qu'il
voyait menace par l'ambition de Bonaparte, allait tomber, et
dans quel moment? Au moment o battu de tous cts par
une poigne de Franais, chass de son royaume du continent,
le chef de ce gouvernement tait forc de se retirer Palerme.
avec ce cortge de haines, de colres et de vengeances qui accompagnent les dfaites et conseillent aux vaincus les rsoluLions dsespres et fatales.
Aussi, allons-nous voir le prince Belmonte-Pignatelli mettre
en pratique, sur mon pre et ses malheureux compagnons, les
Or,

prceptes exposs par lui son collgue, le chevalier Riocca,


ministre du roi de Pimont.
Je laisserai mon pre lui-mme raconter cette terrible captivit, et, aprs quarante-cinq ans, une voix sortira du tombeau, qui, comme celle du pre d'Hamlet, dnoncera au
monde le crime et les meurtriers.

XIV
Rapport fait au gouvernement franais par le gnral de division
Alexandre Dumas, sur sa captivit Tarente et Brindes, ports du
royaume de Naples.

Parti du port d'Alexandrie, dans la soire du 17 ventse


an vn, sur le btiment la Belle-Alaltaise, avec le gnral.
Manscourt, le citoyen Dolomieu et beaucoup d'autres Franais,
militaires ou employs de l'arme d'Egypte, tous munis de
congs du gnral Bonaparte, j'esprais, la faveur d'un vent
favorable et grce la renomme d'excellent voilier qu'avait
notre btiment, chapper la flotte anglaise, et arriver en dix
ou douze jours dans un port de France. Cet espoir tait d'autant mieux fond que le capitaine maltais qui la commandait
ce capitaine se nommait Flix m'avait assur qu'avec
quelques rparations de peu d'importance, son navire pouvait tenir la mer dans les plus mauvais temps. Nous avions
dbattu ensemble le prix de ces rparations 'il tait fix
soixante louis, je lui en avais donn cent. J'avais donc tout
lieu de croire que ces rparations avaient t consciencieusement faites; malheureusement, il n'en tait rien.
11 faut dire aussi qu' peine sortis du port, la

mer se dclara contre nous. Ds la premire nuit, un grand vent nous


assaillit, et, quand, le lendemain, aprs une nuit de tempte,
le jour parut, nous nous apermes que notre btiment faisait
eau.
il nous
Nous tions dj quarante lieues d'Alexandrie
tait impossible, vu le vent contraire, de remettre le cap sur

l'gypte; nous rsolmes de continuer notre route en livrant


au vent le plus de voiles possible.
Mais plus nous allions vite, plus nous fatiguions le btiment, plus les voies d'eau devenaient considrables, et plus
enfin il devenait impossible de les combattre.
jour de notre navigation, la situation tait
Le troisime
presque dsespre.
Ce jour-l, on jeta successivement la mer les dix pices de

canon qui armaient notre btiment et faisaient notre dfense.


Le lendemain, on y jeta neuf de mes chevaux arabes, puis

tous les ballots de caf, et jusqu' nos malles et celles des


autres passagers.
Malgr cet allgement, le navire s'enfonait de plus en
plus; on prit hauteur, on s'aperut qu'on tait l'entr du
golfe Adriatique, et, dans un conseil tenu par les marins et
les officiers qui se trouvaient bord, il fut dcid que l'on gagnerait, sans perdre un seul instant, la terre la plus proche t
le port le plus voisin.
Cette terre, c'tait la Calabre; ce port, c'tait Tarente.
Le dixime jour, on eut connaissance d la terre. Il tait
temps vingt-quatre heures de navigation de plus, et le navir sombrait sous voiles.
l'ordre de mouiller une petite le qui gisait
Je donnai
une lieue de la ville, peu prs. Comme nous venions d'Egypte,
nous avions une quarantaine faire, et, croyant le pys de
Naples un pays ami, je tenais me conformer aux lois sanitaires et n'inspirer'aux populations de la Calabre aucune
crainte de peste.
A peine fmes-nous mouills; que j'envoyai le patron du
btiment avec une lettre adresse au gouverneur de la ville.
Cette lettre lui disait qui nous tions, lui exprimait notre dtresse et rclamait de son humanit tous les secours qu'il
pouvait avoir sa disposition, secours dont nous avions le
plus pressant besoin.
Deux heures aprs, le capitaine tait de retour; il rapportait une rponse verbale du gouverneur. Cette rponse
nous invitait dbarquer en toute confiance. La seule condi1)

1)

1)

1)

tion qui ft mise notre dbarquement tait de faire quarantaine.


Cette condition allait d'elle-mme. Personne de nous ne
songea la combattre, et nous nous rjoumes de cet heureux
dnoment une situation si prcaire.
Entrs dans le port, on nous fit descendre les uns aprs
les autres et fouiller par quatre capitaines napolitains, dont
les btiments avaient t brls devant Alexandrie, et qui
j'avais donn passage sur la Belle-Maltaise, par pure humanit.
Ce premier traitement nous parut trange. Cependant
nous tions si loin de concevoir des soupons, que nous l'attribumes la rigueur des lois sanitaires, et que nous ne fmes
aucune rsistance ce qu'il s'excutt.
A la suite de cette visite, on nous entassa confusment,
gnraux, officiers, passagers, matelots, dans une chambre si
troite, que personne de nous n'osa, en se couchant, empiter
sur les droits de son voisin.
Nous passmes ainsi le reste de la journe et la nuit.

Le lendemain, on mit terre ce qui restait de nos effets

et de nos quipages, et l'on s'empara de nos lettres, de nos papiers et de nos armes.
Mes deux chevaux ne furent pas oublis dans la confis
cation, quoique pendant deux mois on m'en fit payer la nourriture, en me laissant croire qu'ils me seraient rendus.
Quarante-huit heures s'coulrent encore, pendant lesn
quelles nous demeurmes entasss dans notre chambre. Enfin, le troisime jour, sur mes rclamations et prix d'argent,
on nous donna, au gnral Manscourt, Dolomieu et moi,
une chambre particulire pour y achever notre quarantaine.
Sur ces entrefaites, on nous annona la visite du fils du

roi de Naples.
Introduite prs de nous, l'altesse royale s'informa de la

sant des gnraux Bonaparte et Berthier, et de la situation


de l'arme d'gypte.
Puis elle nous quitta brusquement sans nous dire adieu.

tranges faons, jointes au mauvais italien qu'il parlait, nous donnrent quelques doutes sur son identit.
Huit jours aprs, les membres du gouvernement vinrent

nous annoncer que, par l'ordre duprince Franois, nous tions


dclars prisonniers de guerre.
Nous ne nous tions pas tromps.

Voici ce qu'tait ce prtendu prince Franois


Quatre aventuriers corses avaient rsolu de soulever les

populations en faveur des Bourbons; mais, connaissant la


lchet proverbiale du prince Franois, ils rsolurent d'agir
en son nom.
L'un d'eux devait se donner pour lui.

C'tait un nomm Corbara, vagabond sans aveu, mais


brave.
Les autres, qui se nommaient de Cesare, Boccheciampe et

Colonna, devaient passer Colonna, pour le conntable du


royaume; Boccheciampe, pour le frre du roi d'Espagne et
de Cesare, pour le duc de Saxe.
Maintenant, qu'taient ces hommes qui prenaient ces

titres pompeux?
De Cesare, un ancien domestique livre;
d'artillerie, dserteur;
n Boccheciampe, un ancien soldat
Et Colonna, une espce de vagabond, comme Corbara,

son ami et son compatriote.


C'tait Montjari, dans la maison de l'intendant Girunda,

que toute cette comdie avait t noue.


Girunda, qui, en sa qualit d'intendant, tait cens con
natre l'hritier de la couronne, avait, lui, pour mission de
prcder les quatre aventuriers en les annonant sous les divers noms et les diffrents titres qu'ils avaient pris.
Grce ces prcautions, le voyage des faux princes fut

un triomphe, et, devant eux, derrire eux, autour d'eux,


toute la province se souleva.
En attendant, le prtendu prince Franois agissait en

dictateur cassant des magistrats, nommant des gouverneurs de ville, levant des contributions, et tout cela, il faut
l'avouer, plus intelligemment peut-tre et coup sr plus

Ces

hardiment que ne l'et fait le vritable hritier da la couronne.


Deux incidents qui eussent d perdre nos aventuriers
contriburent, au contraire j augmenter le crdit dont ils
jouissaient.
D'abord, l'archevque d'Otrahte connaissait personnlle
ment le prince Franois. L'archevque d'Otrarite, prvenu par
Girnda, reut la fausse altesse royale comme il et reu le
vrai prince, et, pour Otrante, tout fut dit.
a Ensuite, pendant son sjour Tarente; les deux vieillies
princesses, tantes de Louis XVI, qui venaient de Naples et qi
allaient en Sicile, pousses par le gros temps, vinrent relcher
dans le port. Elles apprirent que leur parent tait ln, et demandrent naturellement le voir. Force fut au faux prince
de se prsenter ses prtendues tantes; mais les deux vieilles
princesses, ayant appris dans quel but Corbara jouhit ce personnage, et songeant au bien qui ressortait pour le parti bourbonien de cette comdie, prtrent les mains au mensonge et
contriburent mme, par les dmonstrations qu'ells donnrent de leur amiti au prtendu petit-fils de Louis XIV, le
populariser dans l'esprit des Calabrais (I).
Voil quel tait l'homme qui disposait de ntre destine
et qui nous dclarait prisonniers de guerre.
1)

1)

(t) Cette assertion serait presque incroyable, si on ne l trouvait reproduite dans les mmes termes, peu prs, sos la plume du gnral
Coletta.
Ces imposteurs se dirigrent vers la ville de Tarente; mais, lorsqu'ils
portait de Naples en
y furent arrivs, ils vinrent abonder le vaisseau qui
Sicile les vieilles princesses de France. Nos aventuriers ne se dconcertrent point, et Corbara, s'tant fait prcder par un message qui rvlait aux princesses les effets merveilleux de la crdulit du peuple, se
rendit, avec une pompe royale et l'assuranced'un parent, auprs de ces
la race des Bourbons,
dames. Les princesses, malgr la fiert
accueillirent en petit-fils cet aventurier obscur, et, croyant servir ainsi
la cause du roi, lui donnrent le titre d'allesse et lui prodigurent des
tmoignages de respect et d'affection.
(Histoire de Naples de 1734 1825, par Coletta.)

Bn nous faisant cette dclaration au nom de la fausse


altesse, on nous avait promis positivement que, lors de notre
mise en libert, nos armes, nos chevaux et nos papiers nous
seraient fidlement rendus.
pouvait
Avec les intentions que l'on avait sur nous, on
impunment nous promettre tout cela.
J'insistai pour voir une seconde fois l'altesse royale, et

lui demander des explications sur cette captivit laquelle je


ne comprenais rien, ignorant la reprise des hostilits entre
Naples et la France; mais il va sans dire que Son Altesse royal
ne se prodiguait pas ainsi.
lui crivis alors; mais, d'aprs l'explication que je
Je
viens de donner, on comprend que ma lettre resta sans rponse.
je ne sais
Un mois environ aprs cette visite, et comme,
dans quel but, on nous faisait esprer notre prochain renvoi
en France, arriva une lettre du cardinal Ruffoi dont communication nous fut donne.
Cette lettre nous invitait; le gnral Manscourt et moi,

crire aux gnraux en chef des armes de Naples et d'Italie


pour traiter du cartel de notre change contre il signor Boccheciampe, qui venait d'tre fait,prisonnier et conduit Ancne. La lettre ajoutait que le roi de Naples faisait plus de cas
de ce signor Boccheciampej seul, que de tous les autres gnraux napolitains, prisonniers de guerre, soit en Italie, soit en
France.
sous adressmes,'en consquence, au cardinal les lettres

ncssaires; mais le cardinal, ayant appris que Boccheciampe


avait t, non pas fait prisonnier, mais tu, la ngocition; qui
ne pouvait plus avoir le rsultat attendu, demeura sans effet.
Bien plus, un matin, le gouverneur civil et politique de

Tarente et l commandant militaire se firent introduire prs de


nous, et nous dclarrent qu'ils avaient ordre de nous faire
transporter l'instant mme, le gnral Manscourt et moi, au

chteau.
Cet ordre recut immdiatemerit son excution.
Le lendemain, force d'instances, nous obtnmes que nos
domestiques vinssent nous rejoindre.

fut ainsi que nous fmes spars de Dolomieu, qu'attendait une captivit non moins terrible que la ntre (1).
cliteau, on nous donna chacun une
A notre arrive au
chambre spare.
nous
A peine installs, nous fmes venir le gouverneur
lui racontmes la proposition faite par le cardinal Ruffo, et
nous lui demandmes conseil sur ce que nous avions faire.
11 nous invita, notre lettre tant reste sans rponse, en

crire une nouvelle; ce que nous fimes l'instant mme un


btiment en partance devait s'en charger et la remettre au
gnral d'Anciera, commandant de Messine.
Il va sans dire que nous n'emes pas plus de nouvelles de

celle-l que de la premire.


Le surlendemain de mon entre au chteau de Brindisi,

comme je reposais sur mon lit, la fentre ouverte, un paquet


d'un certain volume passa travers les barreaux de ma fentre
et vint tomber au milieu de ma chambre.
Je me levai et ramassai le paquet il tait ficel; je coupai

les cordelettes qui le maintenaient, et je reconnus que ce paquet se composait de deux volumes.
Ces deux volumes taient intituls le Mdecin de cam
pagne, par Tissot.
Un petit papier, pli entre la premire et la seconde page,

renfermait ces mots


De la part des patriotes calabrais; voir au mot Poison.
cherchai le mot indiqu il tait doublement soulign.
Je
Je compris que ma vie tait menace; je cachai les deux
volumes de mon mieux, dans la crainte qu'ils ne me fussent

Ce

Transport dans les prisons de Naples, Dolomieu rclamait de son


gelier quelque adoucissement sa position.
Le gelier refusa ce que lui demandait l'illustra savant.
Prends gardet lui dit celui-ci, avec de pareils traitements, je sens
que je n'ai plus que quelques jours vivre.
-Que m'importel rpondit le gelier, je ne dois compte que de
(1)

vos os.
Dolomieu mourut deux ans aprs sa sortie de prison.

enlevs. Je lus et relus si souvent l'article recommand, que


j'en arrivai connatre peu prs par cur les remdes applicables aux diffrents cas d'empoisonnement que l'on pourrait
tenter sur moi.
Cependant, durant les huit premiers jours, notre situa
tion fut tolrable; nous jouissions de la promenade, devant la
porte de notre logement, sur un espace d'environ trente toises.
Mais, sous prtexte que les Franais venaient de s'emparer de
Naples, le gouverneur nous dclara, vers la fin de la premire
semaine, que la promenade nous tait dsormais interdite;
et, le mme jour, nous vimes des serruriers poser des verrous
toutes nos portes et des maons exhausser les murs d'une
cour de douze pieds de long sur huit de large qui nous restait

pour prendre l'air.


C'est alors que nous nous posmes vainement ce dilemme

Ou nous sommes prisonniers de guerre, et l'on nous doit le


traitement allou au grade de gnral prisonnier; ou nous
ne sommes pas prisonniers de guerre, et alors on doit nous
remettre en libert.
Pendant huit mois, nous fmes obligs de vivre nos

frais, ranonns par tout le monde et payant chaque objet le


double de sa valeur.
Au bout de huit mois, un ordre du roi nous fut commu
niqu, par lequel il tait accord chacun de nous dix carlins
par jour.
Cela faisait quatre francs dix sous, peu prs, de notre

monnaie de France; et, sur ces quatre francs dix sous, nous
devions dfrayer nos domestiques.
On et pu cependant doubler notre solde, la dtermina
tion tant prise de ne pas nous la payer longtemps.
J'avais quitt l'gypte cause du mauvais tat de ma
sant. Mes amis, qui voyaient dans mes souffrances une nostalgie pure et simple, criaient la maladie imaginaire; moi
seul me sentais malade rellement et me rendais compte de
la gravit de ma maladie.
Une attaque de paralysie, qui me frappa la joue gauche,

vint malheureusement, quelques jours aprs mon entre au

lazaret, me donner raison contre les incrdules. J'avais alors


grand'peine obtenu d'tre visit par un mdecin, lequel se
contenta de m'ordonner des remdes tellement insignifiants,
que le mal demeura stationnaire.
Quelques jours aprs mon entre au chteau, ce mme
mdecin me vint visiter, sans tre demand cette fois.
C'tait le 16 juin, dix heures du matin.

J'tais au bain; il me conseilla un hiscuit tremp dans un

verre de vin, et se chargea de m'envoyer des biscuits. Dix


minutes aprs, les biscuits promis arrivaient.
e Je fis comme il avait conseill; mais, vers les deux heures
de l'aprs-midi, je fus violemment saisi de douleurs d'entrailles .et de vomissements qui m'empchrent de diner
d'abord, et qui, en redoublant toujours d'intensit, me mirent
bientt deux doigts de la mort.
Je me rappelai aussitt les recommandations des patriotes

et le mot poisson soulign je demandai du lait. Une chvre,


que j'avais ramene d'Egypte et qui tait une distraction dans
ma captivit, m'en fournit par bonheur la valeur d'une bouteille et demie. La chvre puise; mon domestique se procura de l'huile et m'en fit avaler trente ou quarante cuilleres quelques gouttes de citron, mles cette huile; corrigeaient ce que ce remde avait de nausabond.
Ds qu'il me vit en ce fcheux tat, le gnral Manscourt

fit prvenir le gouverneur de l'accident qui venait de m'arriver; le priant d'envoyer chercher l'instant mme le mdecin mais le gouverneur rpondit tranquillement que la
chose tait impossible, attendu que le mdecin tait la campagne.
Ce ne fut que vers huit heures du soir; et lorsque les
instances de mon compagnon de captivit prirent le caractre
de la menace, qu'il se dcida enfin venir avec lui dans ma
prison; il tait accompagn de tous les membres du gouvernement et escort de douze soldats arms.
Ce fut avec cct appareil militaire, contre lequel Manscourt

protesta de toute Ja hauteur de son courage et de toute la


force de sa loyaut, que la consultation me fut donne.
1)

1)

doute le mdecin, pour se prsenter devant moi,


avait besoin de toute cette force arm; car, si bien soutenu
qu'il ft en entrant dans ma chambre, il tait lui-mme ple
comme un mort.
Ce fut alors moi qui l'interpellai, et si vivement, qu'il

balbutia, me rpondant peine, et avec un tel embarras dans


ses rponses, qu'il me fut facile de voir que, s'il n'tait pas
l'auteur du crime, et c'tait probable, car cet homme
n'avait aucun intrt ma mort, il en tait du moins l'ins Sans

trument.
suivre, il m'en ordonna un seul, qui
tait de boire de l'eau glace ou de sucer de la neige.
l'empressement que l'on mit suivre l'ordonnance de
A
ce misrable, je me dfiai; et, en effet, au bout d'un quart
d'heure de ce traitement, le mal avait tellement empir, que
je me htai d'y renoncer et de revenir mon huile et mon
citron.
Ce qui me confirma dans cette croyance que j'tais em
poisonn, ce fut, outre les douleurs d'entrailles et les vomaissements qui avaient tous les caractres de l'empoisonnement
par les matires arsnieuses, ce fut, dis-je, que je me rappelai avoir vu, travers la porte ouverte, tandis que j'tais
au bain et avant qu'il vint moi, le mdecin s'approcher du
gnral Manscourt, qui lisait dans la chambre voisine, et lui
dire mystrieusement qu'il tait certain que nous devions
tre dpouills comme l'avaient t nos compagnons; en consquence, il se mettait sa disposition, s'engageant, si nous
avions quelques objets prcieux, nous les conserver jusqu'
notre sortie de prison, poque laquelle.il s'empresserait de
.nous les rendre.
Il avait profit, pour faire cette proposition au gnral

Manscourt, de l'absence d'un canonnier tarentin, nomm Lamarronne, qui tait son complice, mais avec lequel il ne se
souciait pas de partager nos dpouilles.
lendemain, ma chvre mourut. Elle m'avait sauv la
Le
vie, il fallait la punir.
Quant aux remdes

Trois jours aprs, le mdecin mourut. Il avait manque


son coup, il fallait prvenir son indiscrtion.
Le mdecin, le jour ou il m'avait rendu visite, avait fait

pour le gnral Manscourt, atteint d'une affection scorbutique, une ordonnance que celui-ci se garda bien de suivre,
voyant l'tat o m'avaient mis les biscuits envoys par ce
misrable sans doute, cette abstention lui sauva la vie.
Mais sa mort tait rsolue comme la mienne; seulement,

on eut recours pour lui un autre moyen.


Une poudre fut mle son tabac, qui commena ds lors

lui donner de violents maux de tte et ensuite quelque


attaques de folie. Le gnral Manscourt ne savait
attribuer ces accidents, lorsque j'eus l'ide de visiter la boite
dans laquelle il enfermait son tabac. La poudre qu'on y avait
mle tait tellement corrosive, que le fond de la boite tait
trou en plusieurs endroits, et que des parcelles de fer-blanc,
dans la proportion d'un vingtime peu prs, taient mles
au tabac.
J'eus encore recours mon Mdecin de campagne il re
commandait la saigne. Le gnral Manscourt se fit tirer du
sang trois reprises diffrentes, et fut soulag.
Cependant, la suite de mon empoisonnement, j'avais t

atteint de surdit un de mes yeux avait perdu compltement la facult de voir, et la paralysie avait fait des progrs.
Ce qu'il y avait de remarquable, et ce qui prouve la prsence d'un agent destructeur, c'est que tous ces symptmes
de caducit me frapprent trente-trois ans et neuf mois.
Quoique l'essai que je venais de faire d'un premier mn
decin ne me donnt pas une grande confiance dans un second, l'tat de marasme o j'tais tomb me fora de recourir
au gouvernement et de rclamer de nouveau le secours de la
science.
En consquence, je lis venir ce second docteur et lui de
mandai si je ne pourrais pas consulter un chirurgien franais
qui arrivait d'Egypte avec de nouveaux prisonniers; mais
ma demande me fut refuse et force me fut de me contenter
du mdecin du chteau.

quoi

Ce

mdecin s'appelait Carlin, et parlait parfaitement fran-

ais.

dbut m'inquita ce fut un dluge de protestations


de dvouement, d'assurances de sympathie trop exagres
pour tre vraies. Il m'examina avec la plus scrupuleuse attention, dclara que mes soupons n'taient pas fonds le
moins du monde, et que j'tais atteint d'une maladie de langueur.
dsapprouvait en tous points le traitement que
Au reste, il
m'avait fait suivre le mdecin mort, le traitant d'ignorant et
d'imbcile, m'ordonnant des injections dans les oreilles, et me
faisant prendre, tous les matins, une demi-once de crme de
tartre.
bout de huit jours, ma surdit, qui commenait diso Au
paratre, tait revenue, et mon estomac tait tellement surexcit, que toute digestion tait devenue impossible.
Carlin me visitait rgulirement, parlait beaucoup, affectait un patriotisme exagr et une grande sympathie pour les
Franais; mais, comme toutes ses dmonstrations, au lieu
d'exciter ma confiance, me rendaient de plus en plus circonspect, le gouverneur inventa un moyen qu'il crut devoir tre
efficace c'tait de dfendre Carlin l'entre de ma prison,
sous prtexte qu'il me servait entretenir des intelligences
avec les patriotes italiens.
J'avoue que je fus dupe de ce stratagme. Mon tat em
pirait chaque jour; je rclamai Carlin de toutes mes forces;
mais le directeur feignit la plus grande rigueur son gard,
et, le tenant toujours loign de moi, m'envoya un autre
mdecin.
Celui-l, comme son prdcesseur, dsapprouva compltement le rgime que je suivais, disant que les injections
d'oreilles qu'on me faisait faire, par exemple, n'taient
bonnes qu' redoubler ma surdit, en irritant la membrane
si dlicate du tympan. En outre, il me fit prparer lui-mme
'des potions qu'il m'apporta en me venant visiter, et la suite
desquelles j'prouvai un mieux sensible; seulement, j'eus
l'imprudence d'avouer ce mieux, et, comme ce n'tait point
Son

ma gurison que l'on voulait, le brave homme fut congdi


aprs sa seconde visite. J'eus beau le redemander, le gouverneur rpondit qu'il se refusait obstinment me venir voir.
Il me fallut donc me passer de mdecin. Grce au livre
de Tissot, je continuai cependant de me traiter tant bien que
mal. Mon il seul allait empirant. Enfin Manscourt se rappela,
dans des conditions peu prs pareilles, avoir vu une griet' spumc
son opre avec du sucre candi rduit en poudre
dans l'il sept ou huit fois par jour. Nous nous procurmes.
du sucre candi et nous commenmes ce traitement, qui avait

au moins l'avantage de n'tre pas difficile suivie. J'en


prouvai une amlioration sensible, et, aujourd'hui, je n'ai
plus sur cet il qu'une lgre taie qui, je l'espre, finira par
disparatre tout ' fait.
Malheureusement, ma surdit et mes douleurs d'estomac
allaient empirant'sans cesse. Force me fut donc de redemander Carlin, qui ne me fut rendu qu' la condition que, dans
ne prononcerait
un seul mot de
nos conversations,
franais, et, dans ses visites, serait toujours accompagn du
gouverneur.
Carlin, en me revoyant, me trouva si mal, qu'il demanda
une consultation. Depuis longtemps, je dsirais moi-mme
cette consultation et l'avais inutilement demande. Elle me
fut accorde enfin, et se composa de Carlin, d'un mdecin de
la ville, du chirurgien du chteau et d'un chirurgien franais que j'obtins force d'instances auprs du marquis de
Valvo, ministre napolitain en mission cette poque Ta-

il

pas

rente.

A la porte, et au moment d'entrer, le gouverneur arrta


le chirurgien franais
Vous allez voir votre gnral Dumas, lui dit-il; prenez
bien garde de laisser chapper un seul mot francais, qu sinon
vous tes perdu!
Puis, tirant les six verrous qui nous tenaient prisonniers
Vous vyez bien cette porte, dit-il, elle s'ouvre devant
vous pour la premire et la dernire fois!
Alors tous entrrent dans ma chambre et se runirent

autour de mon lit. Je cherchai des yeux le mdecin franais,


ayant hte de voir un compatriote, et, presque malgr moi,
je fus forc de reconnatre ce malheureux dans un pauvre
diable extnu, moiti nu et se prsentant lui-mme moi
avec l'aspect de la souffrance et de la misre.
Je lui adressai la parole; mais, mon grand tonnement,
n
il. ne me rpondit pas. J'insistai; mme silence. J'interrogeai
le gouverneur; celui-ci balbutia quelques paroles sans suite.
Pendant ce temps, le mdecin' franais'disait tout bas et

vivement au gnral Manscourt


Il m'est dfendu, sous peine de mort, de parler au pri

expliqua alors ses confrres la cause et les dveloppements de ma maladie, ainsi que le traitement qu'il
avait jug propos de me faire suivre puis, aprs une lgre
discussion dans laquelle intervint peine le mdecin franais, tant cause de son ignorance 'de la langue italienne
que de l'intimidation, suite naturelle des menaces du gouverneur, il fut convenu que je suivrais le traitement primitif;
auquel on ajouterait seulement des pilules et des vsicatoires
sur les bras, sur le cou et derrire les deux oreilles.
Je me soumis ce traitement; mais, au bout d'un mois,
il avait fait sur moi de tels ravages, que je fus oblig de
l'abandonner. Pendant ce mois, j'avais t atteint d'une insomnie continuelle; j'tais empoisonn une seconde fois.
J'appelai le mdecin je lui exposai tous les symptmes;
je les lui rendis si visibles, si patents, que le gouverneur,
prsent l'entretien, n'osait me regarder et dtournait la
tte; mais l'imperturbable Carlin tint bon aflirma que le
traitement seul qu'il me faisait suivre pouvait me sauver,
et, mes trente pilules tant puises, il m'en ordonna de
nouvelles.
Alors je fis semblant de me rendre, je promis de me
conformer l'ordonnance, et, le lendemain, je reus dix
nouvelles pilules que'je garde soigneusement pour les soumettre l'analyse.
Celles-l, sans doute, devaient oprer plus activement que

Carlin

les autres; car, en me quittant, il m'annona qu'il partait


pour la campagne, et me dit adieu, sous prtexte que, selon
toute probabilit, j'aurais quitt moi-mme Tarente son

retour.
Huit jours aprs; quoique j'eusse compltement abandonn ce traitement fatal, je me sentis tout coup frapp
comme d'un coup de foudre et je tombai sans connaissance au milieu de ma chambre.
venais d'tre atteint d'une violente attaque d'apo Je
plexie.
Le gnral Manscourt fit l'instant mme prvenir le
gouverneur de l'accident qui venait de m'arriver, en rclamant le secours du chirurgien du chteau; mais le gouverneur, sans daigner se dranger de son repas, rpondit
tranquillement que le chirurgien tait la campagne, et qu'
son retour on me l'enverrait.
J'attendis ainsi prs de quatre heures.
la nature, abandonne elle-mme,
n Pendant ce temps,
avait lutt, et j'avais repris quelque connaissance. Il est vrai
que c'tait juste ce qu'il en fallait pour sentir que je m'en
allais mourant.
En consquence, rassemblant le peu de forces qui me

restaient, j'ordonnai une vieille femme qui faisait nos provisions d'aller dire au gouverneur que je savais parfaitement
que le chirurgien n'tait pas la campagne, et que, s'il n'tait pas prs de moi dans dix minutes, je le prvenais que je
me tranerais jusqu' la fentre et crierais toute la ville
que j'tais empoisonn; ce qui n'tonnerait personne sans
doute, mais ce qui du moins mettrait au grand jour son infamie.
Cette menace eut son effet cinq minutes aprs, ma porte

s'ouvrit, et ce chirurgien, qui ne pouvait venir parce qu'il


tait la campagne, entra.
J'avais eu recours mon Tissot, et j'avais vu que, pour

le cas o je me trouvais, une abondante mission de sang


tait le seul remde. J'ordonnai donc imprieusement au mdecin de me saigner.
n

lfais, comme s'il ne devait obir qu' des ordres suprieurs, il se retourna vers le commandantdu chteau, comme
pour lui en demander la permission. Sans doute il l'obtint,
car il tira de sa poche un instrument de chirurgie; seulement,
au lieu que cet instrument ft une lancette, c'tait une flamme
saigner les chevaux.
Je haussai les paules.
-Pourquoi pas un poignard tout de suite? lui dis-je.
Ce serait plus tt fait.
Et j'tendis mon bras.

Mais sans doute la premire incision n'tait pas suffisante,

car ce ne fut qu' la troisime ouverture que ce misrable me


fit dans le bras, qu'il atteignit enfin la veine et que le sang
vint.
Cette premire attaque d'apoplexie fut, trois jours aprs,

suivie d'une seconde pour laquelle le mme chirurgien, appel de nouveau, me fit, avec le mme instrument, une seconde saigne. Seulement, celle-l, il jugea propos de me
la faire au pied, et si maladroitement ou si adroitement (car
on craignait toujours que, grce au secours des patriotes,
nous ne nous vadassions), qu'un nerf fut attaqu et que,
pendant plus de trois mois, ma jambe enflait dmesurment
au bout de dix pas que je faisais.
le bruit
Cependant, comme le craignait le gouverneur,
de ces infmes traitements s'tait rpandu dans la ville. Un
jour, une pierre tomba dans ma chambre, enveloppe d'un
morceau de papier. Sur ce papier taient crits ces mots
1)

veut vous empoisonner, mais vous avez d recevoir


un livre dans lequel nous avons soulign le mot poison.
Si vous avez besoin de quelque remde que vous ne puissiez pas vous procurer dans votre prison, laissez pendre

ficelle votre fentre, et, au bout de la ficelle, on


une
demanderez.
accrochera ce que vous

On

Entre le papier et la pierre tait roule une longue ficelle


arme d'un hameon.

la nuit suivante, je laissai pendre la ficelle en demandant du kina pour me traiter; et du chocolat pour me
nourrir.
Ds la nuit suivnte; j'eus ma provision faite de l'un et de

Ds

l'autre'.

Grce ce traitement et cette nourriture, le mal fessa


de faire des progrs, et les attaques d'apoplexie disparurent
seulement, je restai'estropi de la jambe droite, sourde de l'oreille droite, paralys de la joue guche et ayant l'il droit

presque perdu.
outre, j'tais en proie de violents maux de tte et
de continuels
J'assistais enfin sur moi-mme cet trange spectacle
d'une nature vigoureuse pliant sous la lutte d'une destruction
obstine.
avait prs de quinze mois que nous tions prisonniers
Il Y
Tarente; 'et ntre importance faisait qu'on s'occuplit, de
s dans l ville. On en arriv reculer devant le scandale
'de notre mort. Toutes ces tentatives d'empdisonnement ne
s'taient pas faites sans transpirer dans la ville; les patriotes
parlaient tout haut des infmes traitements auxquels. j'tais
'eu butte. Il fut donc 'dcid, entre l marquis de la Squiave et
les agents du roi de Naples Tarente, de nous transfrer au
'chteau maritime de Brindisi. Cette singulire disposition
nous fut cache avec soin; mais; si secrte qu'elle et t
tenue, les patriotes en avaient t avertis, et trois ou quatre
d'entre 'eux; eh passant devant nos fentres; nous faisaient
comprendre, par leurs gestes, que nous devions tre transfrs 'dans une autre prison, et que, sur la route; nous se-

En

bourdonnements.

risons assassines.

J'ppelai Manscourt, pout lui faire part de la nouvelle


qui nous 'tait transmise; mais nous crmes un faux
bruit, et n'ous ne nous inquittes point autrement de cet
avis.
Le mme soir, vers onze heures, nous tions couchs,
quand tout coup ma porte s'ouvrit grand fracas, et le marquis de la Squiave, avec une cinquantaine de sbires, entra et

nous intima l'ordre de partir sur-le-champ pour Brindisi.


Alors cet avertissement qui m'avait t donn dans la journe
me revint l'esprit; et; pensant que, puisque la premire
partie de cet avertissement qui concernait la translation tait
vraie, la seconde, qui concernait l'assassinat; devait tre aussi
vraie que la premire; je trouvai que tout autant valait mourir tout de suite; que, d'ailleurs; mourir en rsistant; mourir
dans une lutte, mourir dans un combat, tait prfrable
mourir lentement, heure par heure, minute par. minute. Je
dclarai donc que je ne bougerais pas; qu'on m'enlverait par
force, mais que je me dfendrais jusqu' la dernire extrmit.
rponsej le marquis tira son sabre et s'avanca
A cette
vers moi.
J'avais au chevet de mon lit une canne, avec un lourd
pommeau d'or massif, qu'on m'avait sans doute laisse parce
qu'on prenait ce pommeau pour du cuivre. Je saisis riia canne,
et, sautant bas de mon lit, .je tombai sur le marquis et sur
toute cette canaille d'une si rude faon, que le marquis lcha
son sabre et s'enfuit, et que tous ces misrable coquins, jetant couteaux et poignards, le suivirent en poussant de grands
cris; et cela; si vivement', qu'en moins de dix secondes ma
chambre fut compltement vacue;
et tourn pour nous cet
n Je ne sais; du reste, comment
acte de rbellion, si l'armistice conclu Foligno n'tait venu
mettre un terme ce long supplice; auquel nous devions ncessairement finir par succomber'. Mais, comme le gouvernement napolitain devait tre infime pour nous jusqu'au dernier moment; oh se garda bien de nous annoncer l fin de
notre captivit. Tout au contraire, avec des menaces nouvelles avec un appareil formidable, et comme si on Mous runissait l pour nous y faire prir tous ensemble, on nous
transfra Brindisi tous tant que nous tions de Francais
Tarente et dans ses environs.
Ce fut seulement au moment d'tre embarqus que nous

smes l'armistice conclu et l cartel d'change arrt; nous


tins libres.

Seulement, notre libert, selon toute probabilit, ne serait


pas de longue dure.
On nous embarquait Brindisi pour Ancne, et, cela, sur
une mer couverte de voiles ennemies. L'Angleterre allait donc,
selon toute probabilit, hriter de nous, et nous ne faisions
que changer notre ancienne captivit contre une nouvelle.
fis toutes ces observations au marquis de la Squiave, et
Je
protestai, en mon nom et au nom de mes compagnons, contre
cet embarquement.
Mes protestations furent,inutiles on nous entassa sur une

felouque, et l'on fit voile pour Ancne.


Il va sans dire qu'au moment de l'embarquement, je rcla
mai mes papiers, mes armes, mes chevaux, tous les objets
qui m'avaient t vols enfin, et surtout mon sabre, auquel je
tenais beaucoup, attendu qu'il m'avait t donn Alexandrie
par le gnral Bonaparte.
rclamations, il me fut banalement rpondu
A toutes ces
qu'on en rfrerait Sa Majest.
J'ai su depuis qu'en effet cette rclamation avait t trans
mise au roi Ferdinand; mais, comme il chassait tous les jours
avec mes fusils et mes chevaux, comme il trouvait que les
fusils partaient bien et que les chevaux taient bons coureurs,
fusils et chevaux, il garda tout.
Nous arrivmes Ancne, ayant par miracle chapp aux

Anglais et aux Barbaresques.


gnral Watrin, qui, nous
A Ancne, nous trouvmes le
voyant dnus de tout (nous avions vendu, pour vivre, tout
ce que nous possdions), nous offrit sa bourse.
vtir d'abord et ensuite
Cette bourse nous servit nous
donner cent piastres au capitaine napolitain qui nous avait
transports, et qui n'eut pas honte de venir nous rclamer
cette somme pour sa buona mano.
Tel est le rcit exact de ces vingt mois de captivit, pen
dant lesquels on essaya sur moi trois tentatives d'empoisonnement et une d'assassinat.
longue
Au reste, quoique ma vie ne doive pas tre
maintenant, je remercie le Ciel de me l'avoir conserve jus

qu' cette heure, puisque, tout mourant que je suis, il.me


reste encore assez de force pour dnoncer au monde une srie
de traitements tels, que les peuples les moins civiliss rougiraient de les faire souffrir leurs plus cruels ennemis.
Fait au quartier gnral de l'arme d'observation du Midi, Florence, le 15 germinal an ix de la Rpublique.

ALEX. DUMAS.

XV
Mon pre est chang contre le gnral Mack.

Ce qui s'tait pass

pendant sa captivit. Il demande en vain tre compris dans la


rpartition des cinq cent mille francs d'indemnit accords aux prisonniers. L'arrir de sa solde lui est galement refus. On le
met en non-activit, malgr ses nergiques rclamations.
Mon pre venait d'tre chang contre le fameux gnral
Mack, prt par l'empereur d'Autriche aux Napolitains, le

mme qui plus tard devait, pour la troisime fois, tre repris
Ulm, et sur lequel on fit ce quatrain
En loyaut comme en vaillance,
Mack est un homme singulier
Retenu sur parole, il s'chappe de France;
Libre dans Ulm, il se rend prisonnier.

Pendant la captivit de mon pre, qui avait dur du 27 ventse an vu (17 mars 1799) au 15 germinal an lx (5 avril 1801),
de grands vnements s'taient passs.
Bonaparte, aprs avoir chou devant Saint-Jean-d'Acre,
voyant ses projets gigantesques sur l'Orient chouer devant
une bicoque, Bonaparte, sans nouvelles d'Europe depuis dix
mois, apprend tout coup par une gazette gare nos revers
d'Italie, la reprise de Mantoue, la bataille de Novi, la mort de
Joubert; il quitte l'Egypte, arrive Frjus, aprsune traverse
de quarante jours bord de lct Mitiron, arrive Paris le

le Directoire un mois aprs, dans.la


fameuse journe du 18, brumaire, se fait nommer premier
consul, marie sa sur Caroline Murat, part pour l'Italie le
16 octobre 1799, renverse

mai 1800, passe le mont Saint-Bernard avec son arme dans


les journes du 19 et du 20, etbat les Autrichiens Marengo,
le 14 juin 1800, le mme jour o Klber est assassin au Caire
par Soliman.
Le 12 janvier 1801, lllurat avait quitt Dlilan pour envahir
Naples et dlivrer Rome.
Le 18 fvrier, l'armistice dont nous avons parl, et auquel
mon pre devait sa libert, avait t conclu entre la France et
l roi de Napls:
Enfin, comme nous l'avons v, riion pre tait arriv le
5 avril au quartier gnral de Florence, d'ou il avait expdi
au premier consul le rapport qu'on vient de lire, et que j'ai
copi sur le manuscrit crit de sa matin, signe d son nom.
En arrivant Ancne, le 23 germinal an ix, mon pre s'tait
empress d'crire aux consuls la lettre suivants
6

Citoyens consuls,

J'ai l'honneur de vous informer que nous sommes arrivs


hier dans cette ville, .avec quatre-vingt-quatorze prisonniers,
tant officiers, sous-ofliirs que soldais et marins, pour la plupart aveugles .ou estropis,. Nous nous bornons, dans ce moment, vous dire que les traitements que nous avons prouvs du gouvernement de Naples le dshonorent aux yeux de
l'humanit et de toutes les nations puisqu'il a, pour se dbarrasser de nous, employ les moyens les plus affreux, mme
celui du poison.
J'aurai, du reste, l'honneur ,de v.ous envoyer,au quartier
gnral de Florence le rapport dtaill de toutes les infamies

Agrez, citoyens consuls, l'assurance de nos respects.

Le mois de juillet suivant; il crivait Murt

plus tt, mon cher Murt, je n'ai pu m'entretenir avec


toi, cherches-en la cause dans ma misrable sant, qui; toijours chancelante, me rappelle cruellement et continuellement les traitements affreux que le roi de Naples m'a fait

Si

dsir, mon cher Murat, savoir quelque chose de


positif sur les cinq cent mille francs que tu m'as dit que l
J'aurais

demnit, ceux des prisonniers de guerre qui ont survcu


au sjour qu'ils ont fait dans ses prisons. Je me suis adress
beaucoup de personnes ce sujet; mais aucune
ne m'a p dire
ce qui. existait rellement
propos d cette indmnit. Toi
seul, mon cher Murat, es probablement charg d'en traiter
avec le roi de Naples, et je ne doute nullement, en ce cas, que
'tu ne penses moi pour cette double raison de l'intrt que
tu as paru prendre mes malheurs, et de l'amiti ternelle
que nous nous sommes mutuellement voue depuis longtemps.
Je te prie de ne pas oublier l rclamation des objets qui
m'ont t vols par ce roi, ainsi que le portent les dclarations
qui m'ont t remises par ses agents, lors de mon dpart de
Brindisi, et qui sont dans les pices que je t'ai laisses. Presse
donc la remise de tous ces objets, s'ils ne sont dj en ton
pourvoir, et surtout celle l mes deux chevaux. T sais 'combien je suis ttcli la jument que tu m'as donne, puisque,
faisant jeter neuf chevaux sur onze l mer, j'ai gard
celle-l.
Le premier consul a t indign, m'-t-on dit, d l conduite tenue par le roi de Nples mon gard, et m'a promis
'de me faire restituer tous les objets qui m'ont t enlevs, et
particulirement le sabre qu'il m'a donn Alexandrie, et qui
est diitr les mains 'd 'c misrable 'de Cesare.
'Je dsire b'eaucoup que 'tu l'aies dvanc.

Tout toi..

Mais cette rclamation de mon pre, 'toute juste

qu'elle parut d'abord au premier consul lui-mme, n'allait pas toute

seule, ainsi que le prouve cette lettre, adresse Bonaparte

lui-mme:
gnral Lannes m'a fait part que vous ne pouviez m'accorder d'indemnit, avant que vous sachiez si le gnral Murat
avait rellement exig du gouvernementnapolitain cette mme
indemnit. Personne cependant ne connat mieux que vous
les souffrances que j'ai prouves, et combien a t complte
la spoliation de mes effets.
Le gnral Murat m'crit que le ministre des relations
extrieures est charg de la rpartition d'une somme de cinq
cent mille francs, que le gouvernement napolitain s'est oblig
de payer aux Franais qui ont t victimes de sa barbarie.
Je me contenterai donc, citoyen, de vous prier de vouloir
bien donner des ordres pour que je sois compris dans l'tat
de rpartition de cette somme.
J'espre que vous voudrez bien vous intresser, dans
cette juste demande,. un homme qui vous avez donn tant
d'assurances verbales et tant de tmoignages crits de votre
estime et de votre amiti.

Le

On le voit, les nuages de l'gypte, ces nuages qui, au dire

de Bonaparte, ne duraient que six heures, avaient pass la


Mditerrane et. s'paississaient sur la tte de mon pauvre
pre.
Il l'avait cependant dit lui-mme il n'avait pas longtemps
vivre, et ne devait pas tarder dbarrasser Napolon d'un
de ces derniers gnraux rpublicains que Bonaparte avait
rencontrs sur sa route:
Hoche tait mort empoisonn; Joubert avait t tu Novi;
Klber avait t assassin au Caire; mon pre prouvait les
premires atteintes d'un cancer l'estomac, suite naturelle
de l'arsenic qui lui avait t donn.
Il va sans dire que mon pre ne fut pas compris dans cette
rpartition des cinq cent mille francs, accords comme indemnit aux prisonniers.

pre, alors, avait au moins compt sur sa solde pendant ces deux ans de captivit.
Il s'tait adress ce sujet Bonaparte; cette lettre fut la
dernire, je crois, qu'il lui crivit c'tait quelques jours
aprs ma naissance.
Mon

vendmiaire an x.

croyais, ainsi que vous me ftes l'honneur de me le


dire, tre rappel de mes appointements arrirs compter
du 30 pluvise an VII. Les revues ont tabli le dcompte de ce
.qui m'tait d pour ce temps. J'ai t sold des trois premiers
trimestres de l'an ix; mais le ministre de la guerre me dit,
par sa lettre du 29 fructidor dernier, que je ne puis recevoir
ce qui me revient pour une partie de l'an vu et de l'an VIII,
en entier, attendu que l'arrt que vous. avez pris en ma faveur porte textuellement que je ne serai rappel que pour
ce que la loi m'accorde, c'est--dire deux mois de traitement
d'activit.
Mais, gnral consul, vous connaissez les malheurs que

je viens d'prouver! vous savez mon peu de fortune! vous


vous rappelez le trsor du Caire 1
croire que vous
J'espre donc assez en votre amiti pour
voudrez bien ordonner que je sois sold de ce qui me reste
de l'an vu et de l'an VIII. C'est tout ce que je demande.
Les empoisonnements successifs que j'ai subis dans les
prisons de Naples ont tellement dlabr ma sant, qu' trentesix ans, j'prouve dj des infirmits que je n'aurais d
ressentir que dans un ge plus avanc.
J'espre donc, gnral consul, que vous ne permettrez
pas que l'homme qui partagea vos travaux et vos prils languisse au-dessous de la mendicit, quand il est en votre pouvoir de le mettre au-dessus du besoin en lui accordant un
tmoignage de la gnrosit nationale dont vous tes l'organe.
consul, et qui, je
J'prouve un autre chagrin, gnral
l'avoue, m'est plus terrible encore que ceux dont je me suis
plaint. Le ministre de la guerre m'a prvenu, par une lettre
Je

du 29 fructidor dernier, que, pour l'an x, j'tais .port au


nombre des gnraux en non-activit. Eh quoi! je suis, mon
ge et avec mon nom, frapp d'une espce .de rforme Mes
services passs devaient m'en garantir. Cependant; en 93,
je commandais en chef les armes de la Rpublique. Je suis
le plus ancien officier gnral de mon grade; j'ai pour moi
des faits d'armes qui ont puissamment influ sur les vnements; ;j'ai toujours conduit la victoire les dfenseurs de
la patrie. Dites qui, plus que moi, reut ile yotre part des
tmoignages d'estime? Et voila hies cadets de toute manire
qui sont employs, et moi, je me trouve sans activit!
Voyons, gnral consul,; j'en appelle vtre cur; permettrez.
que j'y dpose mes plaintes et que je remette entre vos mairies
in dfense contre les ennemis que je puis avoir.
Huit jours auparavant; mon pre avait 'crit au ministre de
la guerre

J'ai reu votre lettre du 29 du mois dernier; qui m'annonce que! nie trouvant sans destination, je suis compris au
nomhre des officiers gnraux en non-activit, et que je
jouirai du traitement de sept mille cinq cents francs; partir
du 1er vendmiaire dn.x..
rendus la nation me font croire
Les services que j'ai
sans peine que le gouvernement s'empressera de m'employer
la premire occasion qui se prsentera; lorsque vous lui
mettrez sous les yeux le tableau de ces mmes services.
malheurs rcents que je viens d'prou Je ne parle pas des
ver Franais, je les ai cependant supportes pour la Franche
et, ce titre, ces malheurs devraient me donner des droits
la reconnaissance nationale. 0n sait, d'ailleurs, que'j'ai successivement pass par tous les grades militaires, depuis celui
de soldat jusqu' celui de gnral en chef, aprs les avoir
tous gagns la pointe de mon pe, sans que l'intrigue y ait
eu acne part.
L mont Cens'; l mont Saint-Bernard; la dfense opinitre du 27 niv0'se an vii devant Mantoue, o j'ai eu deux

chevaux tus sous moi;,le passage,de la Weiss,


t mis
sur le compte des gnraux Baragueyr-d'Hilliers et Delmas, et
qui m'appartient; le trait d'Horatius ocls renouvel dans le
Tyrol, et qui m'a valu l'honneur d'tre, prsent sous ce nom
au .Directoire excutif,par le gnral Bonaparte, et qui, dans
ce temps, avait, fait jeter, les yeux sur moi pour, commander
l'arme du Tyrol; enfin, l'insurrection du Caire, que j'ai
apaise en votre absene tous, vous le savez bien, citoyen
ministre, voil mes droits imprescriptibles aux gards de mes
anciens compagnons d'armes et la reconnaissance de mon
pays.
Ds 1793, citoyen ministre, j'ai command en chef les

armes de la Rpublique. Dans ces ;temps malheureux et difficiles, je n'al jamais t vaincu au contraire, la victoire
a
constamment
officier gnral de mon
Maintenant, je suis le,plus ancien
grade; compagnon du gnral consul dans presque .toutes les
guerres en Italie et en gypte, nul plus que moi n'a concouru ses. triomphes et la gloire de nos armes ses lettres,
lettres que. je. possde, font foi de son estime, quand elles ne
font plus foi de son amiti. Vous-mme, mon retour des
prisons. napolitaines,.vous m'avez prodigu les marques du
plus vif intrt, et voil que maintenant je subis une espce

de rforme

ministre, je. ne devais pas m'y. attendre je vous


prie, en .consquence, de faire part, de cette lettre au premier
consul, .et, de lui dire que j'attends de son ancienne amiti
des ordres pour tre
L'honneur a toujours guid mes dmarches la franchise
et la loyaut sont les bases de mon..caractre, et l'injustice
est pour moi le plus cruel supplice.
Citoyen

employ.

J'ai sous les .yeux le registre de la correspondance de mon


pre; le registre s'arrte l et n'offre plus que des pages
blanches.
Ces deux lettres, au ministre de la guerre et au premier
consul, sont les dernires qu'il ait crites.

Sans doute, elles taient restes sans rponse.


Alors le dcouragement l'a pris il s'est affaiss sur luimme, et, enseveli dans l'ombre de sa non-activit, comme
dans cette chambre des morts o les condamns faisaient une
dernire halte avant que de marcher l'chafaud, il a attendu,
dans un engourdissement ml d'accs de dsespoir, ce moment suprme que la plupart de ses compagnons d'armes,
plus heureux que lui, ont vu venir couchs sur le champ de

bataille.

XVI
Lettre de mon pre au gnral Brune sur ma naissance.-Le postMon parrain et ma marraine.
Premiers souvenirs
scriptum:
d'enfance. Topographie du chteau des Fosss, et silhouettes de
quelques-uns de ses habitants. La couleuvre et la grenouille.
-Pourquoi je demandais Pierre s'il savait nager. -Suite Jocrissc.
Je naquis, comme je l'ai dit au commencement de ces Mmoires, le 5 thermidor an x (24 juillet 1802), quatre heures

et demie du matin.
Je me prsentais la vie avec de grandes apparences de force
et de vigueur, s'il faut en croire une lettre que mon pre crivait le lendemain de ma naissance son ami le gnral Brune.
La lettre est trange et possde mme un post-scriptum assez excentrique; mais ceux qui ont eu la patience de lire ces
Mmoires jusqu'ici connaissent dj le genre d'esprit de mon
pre, esprit tout de boutade et de verve, comme on peut voir.
D'ailleurs, ceux qui ne voudront pas avoir sur moi les dtails que mon pre donnait Brune peuvent passer par-dessus
cette lettre, sans la lire, ni elle ni son post-scriptum.
Telle quelle, la voici
Ce 6

thermidor an x.

Mon cher Brune,

t'annonce avec joie que ma femme est accouche hier


matin d'un gros garon, qui pse neuf livres et qui a dix-huit
Je

pouces de long. Tu vois que, s'il continue grandir l'extrieur comme il a fait l'intrieur, il promet d'atteindre une
assez belle taille.
Ah l tu sauras une chose c'est que je compte sur toi

pour tre parrain. Ma fille ane, qui t'envoie mille tendresses


au bout de ses petitsdoigtsnoirs, sera ta commre. Viens vite,
quoique le nouveau venu en ce monde ne paraisse pas avoir
envie d'en sortir de sitt viens vite, car il y a longtemps que
je ne t'ai vu, et j'ai une bonne grosse envie de te voir.
Ton ami,
ALEX. DUMAS.

P.-S. Je rouvre ma lettre pour te dire que le gaillard


vient de pisser par-dessus sa tte. C'est de bon augure, hein

Qu'on passe quelque chose l'amour-propre de mon pre.


Il avait tant dsir ce garon, depuis dix ans qu'il tait mari,
qu'il crut que sa naissance, comme celle d'Auguste, devait tre
prcde, accompagne et suivie de prsages dignes d'intresser le monde.
En tout cas, ces prsages, si satisfaisants pour mon pre,
parurent, ce qu'il parat, moins positifs Brune; car voici la
lettre qu'il lui rpondit, poste pour poste, comme on voit
Au gnral Dumas.

Paris, le 10 thermidor an x de la Rpublique.

llou cher gnral, un prjug que j'ai m'empche de me


rendre tes dsirs. J'ai t parrain cinq fois, mes cinq fillots
sont morts! Au dcs du dernier, j'ai promis de ne plus nommer d'enfants. Mon prjug te paratra peut-tre fantasque.
Mais je serais malheureux d'y renoncer. Je suis ami de ta famille, et cette qualit m'autorise compter sur ton indulgence.
Il m'a fallu tre bien ferme dans ma rsolution pour refuser
le comprage avec ta charmante fille. Fais-lui agrer mes re-

grets ainsi qu' ta charmante femme, et agre l'assurance de


mon sincre attachement.

BRUNE.

P.-S. Je te fais passer quelques boites


la petite
marpour

raine et sa maman.
Malgr ce premier refus et les craintes qu'il exprimait, mon
pre insista. Je ne connais pas la seconde lettre; mais sans
doute les prsages s'taient succd plus heureux encore et
plus convaincants que les premiers, car, de cette insistance de
mon pre, il rsulta un mezzo termine c'est que Brune ne
me tiendrait pas de sa personne sur les fonts de baptme, mais
que mon pre, muni d'une procuration en bonne forme, m'y
tiendrait en son lieu et place.

Quant l commre, laquelle cette crmonie avait dj


valu force bonbons, et devait en valoir davantage encore; et
qui, par consquent, s'en faisait une fte, rien ne fut chang
son endroit.
Brune;
par procuration, et Aime-AlexandrineDumas; ma
sur, ge alors de neuf ans, furent donc mes parrain et marraine.
Au moment du dpart pour l'Egypte, il avait t convenu,
on s'en souvient, que, si jamais ma mre mettait au monde un
garon, les parrain et marraine du susdit garon devaient
tre Bonaparte et Josphine. Mais les choses taient tellement
changes depuis ce temps, qe mon pre n'eut pas mme l'ide
de rappeler au premier consul la promesse du gnral en
chef.
Bonaparte et il l;a prouv cruellement ma mre n'tait pas de ces Louis XII qui oublient les haines du duc d'Orlans.
La premire lueur qui se rpand dans cette premire obscurit de ma vie pour y clairer un souvenir date d l'anne 1805. Je me rappelle la topographie partielle d'un petit
chteau que noiis Habitions et qui s'appelait les Fosss.
Cette topographie sc borne la cuisine et la salle man-

ger, les deux endroits que je frquentais sans doute avec le


plus de sympathie.
Je n'ai pas revu ce chteau depuis 1805, et cependant je puis
dire que l'on descendait dans, cette cuisine par une marche,
qu'un gros bloc tait en face de la porte; que la table de cuisine venait immdiatement aprs lui; qu'en face de cette table
de cuisin, gauche, tait la chemine, chemine immense,
l'intrieur de laquelle tait presque toujours le fusil favori de
mon pre, mont n argent, avec un coussinet de maroquin
vert la crosse, fusil auquel on me dfendait;, sous les peines
les plus svres, de toucher jamais, et.auquel je touchais ternellenient sans qu'une seule fois ma bonne mre ait, malgr
ses terreurs, ralis aucune de ses menaces mon endroit:
Enfin, au del de la chenine, tait la salle manger, laquelle on montait par trois marches; qui tait parquete en sapin, et lambrisse de bois peint eh gris.
Quant aux commensaux de cette maison, part.mon, pre et
nia mre, ils se composaient, et je les classe ici selon l'imporils se compotance qu'ils avaient prise dans mon esprit;
siet
1 D'un gros chien noir nomm Truffe, qui avaitle privilge
d'tre bien venu partout, attendu que j'en avais fait ma mon-

ture ordinaire;
2 D'un jardinier nomm Pierre, qui faisait pour moi, dans
le jardin, provision de grenouilles et de couleuvres; sorte d'animaux dont j'tais fort crieux;
3 D'un ngre, valet de chambre de mon pre; nomm Hiplolyte, espce de Jocrisse noir', dont les navets taient pas'ses en proverbe; et que mon pre gardait, je crois, pour
complter une srie d'anecdotes qu'il eut pu opposer avec
avantageaux jeannoteries de Brunet;
4 D'un garde nomm Mocquet, pour lequel j'avais une profonde admiration, attendu que, tous les soirs, il avait raconter de magnifiques histoires sur son dresse, histoires qui
s'interrompaient aussitt que paraissait le gnral, le gnral
n'ayant point de cette adresse une ide aussi haute que le narrateur

Enfin d'une fille de cuisine, nomme Marie.


Cette dernire se perd compltement dans les brouillards crpusculaires de ma vie. C'est un nom que j'ai
entendu donner une forme reste indcise dans mon esprit,
mais qui, autant que je puis me rappeler, n'avait rien de potique.
Truffe mourut de vieillesse vers la fin de 1805; Mocquet et
Pierre l'ensevelirent dans un coin du jardin. Ce fut le premier
enterrement auquel j'assistai, et je pleurai bien sincrement
le vieil ami de ma premire jeunesse.
Maintenant, mes autres souvenirs sont pars et brillants
dans une demi-obscurit, sans ordre et sans chronologie.
Un jour que je jouais dans le jardin, Pierre m'appela, je courus lui. Quand Pierre m'appelait, c'est qu'il avait fait quelque trouvaille digne de mon attention. En elfet, il venait de
pousser, d'une espce de pr dans un chemin, une couleuvre
qui avait une grosse bosse au ventre. D'un coup de bche, il
coupa la couleuvre en deux, et, de la couleuvre, sortit une
grenouille, un peu engourdie par le commencement de digestion dont elle tait l'objet, mais qui bientt revint elle, dtira
ses pattes l'une aprs l'autre, billa dmesurment, et se mit
sauter doucement d'abord, puis plus vivement, puis enfin
comme s'il ne lui tait absolument rien arriv.
Ce phnomne, que je n'ai jamais eu l'occasion de voir se
reproduire depuis, me frappa singulirement et est rest si
prsent mon esprit, qu'en fermant les yeux, je revois, au moment o j'cris ces lignes, les deux tronons mouvants de la
couleuvre, la grenouille encore immobile, et Pierre appuy
sur sa bche et souriant d'avance mon tonnement, comme
si Pierre, la grenouille et la couleuvre taient encore l devant
moi.
Seulement, le visage de Pierre est demi effac par le temps,
comme un daguerrotype mal venu.
Je me souviens encore que, vers la moiti de l'anne 1805,
mon pre, souffrant et se trouvant mal partout, quitta notre
chteau des Fosss pour une maison ou un chteau situ Antilly,
de ce sjour, je n'ai aucun souvenir, et que mon
5

dmnagement moi se fit sur le dos de Pierre. Or, il avait


beaucoup plu la veille et la surveille, et mon tonnement tait
grand de voir Pierre, sans se dranger, traverser les flaques
d'eau qui coupaient le chemin.
Tu sais donc nager, Pierre? lui demandais-je.
Il faut que l'impression que m'a faite le courage de Pierre,
traversant ces flaques d'eau, soit bien vive, puisque ces paroles sont les premires que je me rappelle avoir prononces,
et, comme celles de M. de Crac, qui avaient gel en hiver et
qui dgelaient au printemps, je les entends bruire mon
oreille avec l'accent lointain et presque perdu de ma voix enfantine.
Cette interrogation Pierre Pierre, tu sais donc nager?
venait d'un vnement arriv chez nous, et qui avait laiss
une impression profonde dans ma jeune imagination. Trois
jeunes gens, dont l'un nomm Dupuis et que j'ai revu
depuis bijoutier Paris, trois jeunes gens de Villers-Cotterets taient venus au chteau des Fosss, entour d'eau,
pour demander la permission de se baigneur dans l'espce
de canal qui l'entourait. Mon pre avait accord cette permission, avait demand aux jeunes gens s'ils savaient nager,
et, sur leur rponse ngative, leur avait assign un endroit
o ils devaient avoir pied, et o, par consquent, ils ne courraient aucun danger. Nos baigneurs s'taient d'abord tenus
l; puis, peu peu, ils s'taient enhardis, de sorte que tout
coup nous entendmes de grands cris du ct du canal et
qu'on y courut; c'taient nos trois baigneurs qui taient
tout simplement en train de se noyer.
Heureusement Hippolyte tait l et Hippolyte nageait
comme un poisson. En un tour de main, il fut l'eau, et,
quand mon pre arriva au bord du canal, il tait dj en
bonne voie de sauver le premier. Mon pre, admirable nageur
des colonies, se jeta l'eau son tour, et sauva le second.
Hippolyte sauva le troisime.
Toute cette pcherie fut l'affaire de cinq minutes, et cependant l'un des trois baigneurs avait dj perdu connaissance,
de sorte que, le voyant couch, les yeux ferms et sans soulile,

je le crus mort. Ma mre, qui savait qu'il n'tait qu'vanoui,


et a qui mon pre assurait qu'il ne courait aucun danger de
la vie, profita de ce spectacle, qui m'impressionnait profondment, pour me faire un sermon plein d'loquence sur le
danger d'aller jouer sur les .bords du canal. Jamais sermon
n'eut un auditoire plus attentif, jamais prdicateur n'eut un
converti plus fervent.
partir de ce moment, on ne m'et pas, pour tous les trsors de l'enfance, chevaux galopants, moutons blants, chiens
aboyants, on ne in'et pas fait cueillir une fleur sur les bords
du canal.
Une chose m'avait frapp encore, c'taient les formes merveilleuses de mon pre, ces formes pour lesquelles on semblait avoir fondu dans un mme moule les statues d'Hercule
et d'Antinous, compares aux formes grles et pauvres d'Hippolyte.

Il' n rsulte

que, je yois mon pre, quand je le vois, nu,

ruisselant d'eau, et souriant d'un divin sourire, comme un


homme qui vient d'accomplir un acte qui l'gale Dieu, c'est-dire qui vient de sauver un autre homme.
Voil pourquoi je demandais Pierre s'il savait nager. C'est
que, le voyant s'aventurer dans des flaques d'eau de deux
ponces de profondeur, je songeais ce jeune homme vanoui
sur le gazon du canal; est que je ne voyais l, pour nous sauver, ni mon pre ni Hippolyte.
Hippolyte, excellent nageur, coureur drat, assez bon cavalier, tait loin d'avoir, comme je l'ai dj dit, des facults
intellectuelles correspondantes ses qualits physiques. Deux
exemples donneront une ide de son intelligence.
Un soir que ma mre craignait une gele de nuit, et qu'elle
voulait en prserver quelques belles fleurs d'automne places
sur un petit mur d'appui,' et dont la vue gayait les fentres
de la salle manger, elle appela Hippolyte.
Hippolyte accourut et attendit l'ordre qu'on allait lui donner, ses gros yeux carquills et ses grosses lvres ouvertes.
vous rentrerez ces pots-l
Hippolyte, lui dit ma mre,
ce soir, et vous les mettrez dans la cuisine.

Oui, madame, rpondit Hippolyte.


Le soir, ma mre trouva effectivement les pots dans la cuisine, mais empils les uns sur les autres, afin de prendre le
moins de place possible sur les terres de Marie.
Une sueur froide perla au front de ma pauvre mre, car elle

comprenait tout.
Hippolyte avait obi la lettre. Il avait vid les fleurs et
rentr les pots.
Les fleurs brises, entasses les unes sur les autres et toutes
brillantes de gele, furent retrouves le lendemain au pjed du
Pierre, leur mdecin. Pierre en sauva quelquesunes mais la plus grande partie se trouva perdue.
Le second fait est plus grave. Je l'avais offert Alcide Tousez, pour qu'il le plat dans la Sur de Jocrisse; mais il n'osa
l'utiliser.
J'avais un charmant petit friquet que Pierre avait attrap.
Le pauvre petit, volant peine avait voulu s'aventurer
comme Icare suivre son pre, et tait pass de son nid dans
Une cage, o il avait grossi et o son aile avait pris tout le
dveloppement ncessaire.
C'tait Hippolyte qui tait charg spcialement de donner
du grain mon friquet et de nettoyer la cage.
Un jour, je trouvai la cage ouverte et mon friquet disparu.
De l, cris, douleurs, trpignements, et enfin intervention
On appela

maternelle.

Qui a laiss cette porte ouverte? demanda ma mre


Hippolyte.
C'est moi, madame, rpondit celui-ci, j,oyeux
comme s'il
avait fait l'action la plus adroite du monde.

Et pourquoi cela ?
Dame! pauvre petite bte, sa cage sentait le. referm.
Il n'y avait rien rpondre cela.' Ma mre n'ouvrait-elle
pas elle-mme les fentres et les portes des chambres qui sentaient le renferm, et ne recommandait-elle pas aux domestiques d'en faire autant en pareille circonstance ?
On me donna un autre friquet, et l'on enjo'ignit Hippo-

lyte de nettoyer la cage assez souvent pour qu'elle ne sentit


pas le renferm.
Je ne me rappelle pas s'il obit bien ponctuellement. D'ailleurs, un autre vnement proccupait la maison.

XVII
Le cauchemar de Mocquet. Son brle-gueule.
La mre Durand.Les btes fausses et le pierye. M. Collard. Le remde de mon
pre. -Gurison radicale de Mocquet.

Mocquet avait le cauchemar.


Savez-vous ce que c'est que le cauchemar? Oui, car vous
avez vu ce monstre aux gros yeux, assis sur la poitrine d'un
homme endormi et haletant.
De qui est la lithographie? Je ne m'en souviens pas; mais
je l'ai vu comme vous l'avez vu.
Seulement, le cauchemar de Mocquet, ce n'tait pas un singe
aux gros yeux, monstre fantastique clos dans l'imagination
d'Hugo, et reproduit par le pinceau de Delacroix, par le crayon
de Boulanger ou par le ciseau de Feuchres; non, c'tait une
petite vieille, habitant le village d'Haramont, distant d'un
quart de lieue de notre chteau des Fosss, et que Mocquet tenait pour son ennemie personnelle.
Mocquet entra un jour, ds le matin, dans la chambre de
mon pre, encore couch, et s'arrta devant son lit
Eh bien, Mocquet, demanda mon pre, qu'y a-t-il? et'
pourquoi cet air funbre?
Il y a, mon gnral, rpondit gravement Mocquet, que je
suis cauchemard.
Mocquet, sans s'en douter, avait enrichi la langue d'un
verbe actif.
Tu es cauchemard? Oh! oh lit mon pre en se soulevant sur le coude.
Oui, gnral.

Et Mocquet tira son brle-gueule de sa bouche, ce qu'il ne


faisait que rarement et dans les circonstances graves.
Ce brle-gueule tait devenu non pas un accessoire de
Mocquet, mais une partie intgrante de Mocquet.
Jamais nul ne pouvait dire avoir vu Mocquet sans son
brle-gueule. Quand, par hasard, il ne le tenait pas la bouche, .il le tenait la main.
Ce brle-gueule, destin accompagner Mocquet au milieu
des fourrs les plus pais, devait prsenter le moins de prise
possible aux corps solides, qui pouvaient amener son anantissement.
Or, l'anantissement d'un brle-gueule bien culott tait
pour Mocquet une perte que les annes seules pouvaient r-

parer.

Aussi, la tige du brle-gueule de Mocquet ne dpassait jamais cinq ou six lignes, et encore pouvait-on toujours, sur
les cinq ou six lignes, parier pour moiti en tuyau de
plume.
Cette habitude de ne pas quitter sa pipe, laquelle avait
creus son tau entre les incisives de Mocquet, avait amen
chez lui une autre habitude, qui tait celle de parler les dents
serres, ce qui donnait un caractre d'enttement particulier
tout ce qu'il disait; car alors rien n'empchait plus ses
dents de se rejoindre.
Et depuis quand es-tu cauchemard, mon pauvre Mocquet ? demanda mon pre.
Depuis huit jours, gnral.
Et par qui?
Oh 1 je sais bien par qui, dit Mocquet, les dents plus serres que jamais.
Mais, enfin, peut-on le savoir?
Par cette vieille sorcire de mre Durand, gnral.
Par la mre Durand d'Haramont?
Oui, par elle.
Diable! Mocquet, il faut faire attention cela!
Je fais attention aussi, et elle me le payera, la vieille

taupe.

La vieille taupe tait une expression de haine que Mocquet


avait emprunte Pierre, lequel, n'ayant pas de plus grand
ennemi que les taupe, donnait le nom de taupe tout ce qu'il
dtestait.
Il faut faire attention cela, Mocquet, avait dit mon pre.
Ge n'est pas que mon pre crt au cauchemar de Mocquet,
ce n'est pas mme qu'en admettant l'existence de ce cauchemar, il crt que c'tait la mre Burand qui cauchemardait
son garde. Non mais mon pre connaissait les prjugs de
nos paysans; il' savait que l croyance aux sorts est encore
fort rpandue dans les campagnes. Il avait entendu raconter
quelqus exemples terribles de Vengeance de la part d'ensorcels, qui avaient cru rompre le charme en tuant celui ou celle
qui les avait charms, et Mocquet, lorsqu'il tait venu dnon-cer la mre Durand 'mon pre, vait mis dans sa dnonciation un tel accent de menace, il avait serr la crosse de son
fusil de telle faon, que mon pre avait cru devoir abonder dans
le sens de Mocquet, afin de prendre sur lui cette influence,
qu'il ne fit rien'sans le consulter.
Mais, avant, qu'elle te. paye, mon cher Mocquet, lui dit
qu'on ne peut pas te gumon pre,' il faut bien t'assxr
rir de ton cauchemar.
On ne peut pas, gnral.
Comment, on ne peut pas?
Non, j'ai fait l'impossible.

Qu'as-tu fait?
D'abord, j'ai bu un grand bol de vin chaud avant de me

coucher.

Qui t'a conseill ce remde-l? Est-ce M. Lcosse?


M. Lcosse tait le mdecin en renom de Villers-Cotterets.
M. Lcosse! fit Mocquet, est-ce qu'il connat quelque
chose aux sorts, lui? Non pardieu pas! ce n'est pas M. L-

cosse.
Qui est-ce donc?
C'est le berger de Longpr.
Mais un bol de vin chaud, animal, tu as d tre ivre mort
aprs l'avoir bu?

Le berger en a bu la moiti.
J comprends l'ordonnance, alors. Et le bol de vin chaud

n'a rien fait?


Mon gnral, elle est venue pitiner sur ma poitrine cette
nuit-l; comme si je n'avais absolument rien pris.
Et qu'as-tu fait encore?
J'ai fait ce que je fais quand je veux prendre une bte
fausse.
Mocquet avait une phrasologie qui lui tait particulire.
Jamais on n'avait pu lui faire dire une bte fauve. Toutes les
fois que mon pre disait une bte fauve, Mocquet reprenait
Oui', gnral, une bte fausse, parce que, gnral, sauf
votre respect, vous vous trompez.
Comment, je me trompe?
Oui, on ne dit pas une bte fauve; on dit une bte
fausse.
Et pourquoi cela?
Parce que bte fauve, cela ne veut rien dire.
Et que veut dire bt fausse?
Cela veut dire une bte qui ne va que la nuit; a veut dire
une bte qui trompe, c'a veut dire une bte fausse enfin.
La dfinition 'tait si logique, qu'il n'y avait rien rpondre. Aussi mon pre n rpondit-il rien, et Mocquet, triomphant, continua d'appeler les btes fauves des btes fausses.
Voil pourquoi la question de mon pr Et q'as-tu
fait encr? A Mocquet rpori'dit
J'ai fait ce que je fais quand .je veux prendre une bte

fausse.
Et que fais-tu, Mocquet.
Je prpar un pierge.
C'tait la facon de Mocquet de prononcer le mot pige.
Tu as prpar un pige pour prendre la mre Durand?
Mocquet n'aimait pas qu'on pronont les mots autrement
que lui.
Il reprit
J'ai prpar un pierge pour la mre Durand.
Et o l'as-tu mis? A ta porte?

Ah bien, oui, ma porte est-ce qu'elle passe ma porte,


la vieille sorcire? Elle entre dans ma chambre coucher, je
ne sais pas seulement par o
Par la chemine, peut-tre?
Il n'y en a pas. Et, d'ailleurs, je ne la vois que lorsque je
la sens quand elle me pitine sur la poitrine: vlan 1 vlan!
vlan

Enfin, o as-tu mis le pige?


Le pierge? Je l'ai mis sur mon estomac, donc.
Et quel pige as-tu mis?
Oh un fameux pierge, avec une chane de fer que j'ai
passe mon poignet. 11 pesait bien dix livres. Oh oui, dix
douze livres au moins.
Et cette nuit-l?
Oh
cette nuit-l, c'a t bien pis. Ordinairement, c'tait
avec des galoches qu'elle me ptrissait la poitrine; cette
nuit-l, elle est venue avec des sabots.
Et elle vient comme cela?.
Toutes les nuits que le bon Dieu fait. Aussi j'en maigris
que je deviens tique; mais, ce matin, j'ai pris mon parti.
Et quel parti as-tu pris, Mocquet?
J'ai pris le parti de lui flanquer un coup de fusil, donc.
C'est un parti sage. Et quand dois-tu le mettre excution.
Oh
ce soir ou demain, gnral.
Diable! et moi qui voulais t'envoyer Villers-Hellon.
Oh! a ne fait rien, gnral. tait-ce press, ce que j'allais faire ?
Trs-press.
Eh bien, je peux aller Villers-Hellon, il n'y a que quatre lieues, et tre revenu ce soir. a fait huit lieues dans la
journe. Nous en avons aval bien d'autres en chassant, gnral.
C'est dit, Mocquet. Je vais te donner une lettre pour
M. Collard, et tu partiras.
Et je partirai, oui, gnral.
Mon pre se leva et crivit M. Collard.

Nous dirons plus tard ce que c'tait que M. Collard; en attendant, contentons-nous de consigner ici que c'tait un des
bons amis de mon pre.
La lettre tait conue en ces termes

cher Collard,
envoie mon imbcile de garde, que vous connaisu Je vous
sez. Il s'imagine qu'une vieille femme le cauchemarde toutes
les nuits, et, pour en finir avec son vampire, il veut tout simplement le tuer. Comme la justice pourrait trouver mauvaise
cette manire de se traiter soi-mme des touffements, je vous
l'envoie sous un prtexte quelconque. Envoyez-l chez Danr
de Vouty, qui, sous un autre prtexte, l'enverra chez Dulauloy,
lequel, avec ou sans prtexte, l'enverra au diable, s'il veut.
il faut que sa tourne dure une quinzaine de
u En somme,
jours. Dans quinze jours, nous habiterons Antilly, et alors,
comme il ne sera plus dans le voisinage d'Haramont, et que
probablement son cauchemar le quittera en route, la mre Durand pourra dormir tranquille, ce que je ne lui conseillerais
pas de faire, si Mocquet demeurait dans les environs.
II vous porte une douzaine de bcassines et un livre que

nous avons tus hier en chassant dans les marais de Walue.


Mille tendres souvenirs votre belle Herminie, et mille
u
baisers votre chre petite Carline.
Votre ami,

Mon

ALEX. DUMAS.

P.-S. Nous avons reu hier des nouvelles de votre filleule


Aime, qui se porte bien; quant Berlick, il grandit d'un
pouce par mois, et court toujours sur la pointe des pieds.
Les sabots n'y ont rien fait.

Mocquet partit une heure aprs la lettre crite, et, trois semaines coules, vint nous rejoindre Antilly.
Eh bien, lui demanda mon pre, le voyant gaillard et
bien portant, et la mre I)urand ?

Eh bien, gnral, elle m'a quitt, la vieille taupe. Il parait


qu'elle n'avait de pouvoir que dans le canton (1).
Maintenant, le lecteur a le droit de me demander une explication sur le post-scriptum d iiioii pre, et d'exiger que je
lui dise ce que c'tait que ce Berlick qui grandissait d'un
pouce par mois, et qui courait sur la point des pieds sans que
les sabots y fissent rien.

XVIII
Ce que c'tait que Berlick; La fte de Vilirs-Cotterets. Faust et

Polichinelle, Les sabots. Voyage Paris. Doll. Manette.


La pension de madame de Mauclere. Madame de Montesson,
Paul et Virginie. Madame de Saint-Aubin.

Berlick, c'tait moi.


Voici quelle circonstance je devais ce charmant sobriquet
Pendant la grossesse de ma mre, avait eu lieu, comme d'hbitude, le jour de la Pentecte, la fte de illers-Cotterets;
fte charmante, sur laquelle je reviendrai, qui se passe sous
les feuilles nouvelles, au milieu des fleurs qui s'ouvrent, des
papillons qui voltigent, des fauvettes qui chantent; fte qui
autrefois avait sa rputation fte laquelle on venait de vingt
lieues la ronde, et qui, comme toutes les ftes, commencer
par la Fte-Dieu, n'existe plus gure que sur le calendrier.
Donc, cette fte o venait tant de monde, tait venu un
homme portant sur son dos une baraque comme l'escargot
porte sa coquille.
Cette baraque contenait le spectacle essentiellement ntiorial
de Polichinelle spectacle auquel Goethe a emprunt son drame
de Faust.
En effet, qu'est-ce que Polichinelle? Un libertin us, blas,
fus,- qui enlve ls femmes, qui bafou ls frres et les ma

(1) Voir, pour le dveloppement de l'histoire de' Mocqut, un Voyage


la lu-ve, dans le tome deuxime des Causeries.

ris, qui rosse le commissaire, et qui finit par tre emport par
le diable.
Qu'est-ce que Faust, sinon un libertin us, blas; peu rus,
c'est vrai, qi enlve Marguerite, qui tue son frre; qui rosse
les bourgmestres, t qui finit par tre emport pr Mphistophls?
Je n'e me hasarderai pas dire'que Polichinelle est plus potique que Faust, mais j'oserai soutenir qu'il est aussi philosophe et plus amusant.
Notre homme la baraque avait tabli son spectacle sur la
pelouse, et donnait; par jour; trente bu quarante reprsentatations de cette sublimefarce qui nous a tous fait rire; enfants,
et fait rflchir, hommes.
Ha mre, enceinte de sept mois, alla voir Polichinelle: Notre
homme la baraque tait un homme d'imaginations Au lieu
d'appeler son diable tout simplement le diable; il lui avait
donn un nom:
Il l'appelait Berlick.
L'apparition de Berlick frappa singulirement ma mre..
Berlick tait noir comme un diable. Berlick avait une langue et une queue carlates: Berlick ne parlait que par une
espce de grognement, qui ressemblait au Bruit que fait un
siphon d'eau de Seltz a moment o la bouteille achve de se
vider; bruit inconnu cette poque o ces siphons n'taient
pas invents, mais, par cela mme, d'autant plus effrayant.
Ma mre resta proccupe de cette figure fantastique, au
point qu'au sortir de la baraque, elle s'appuya sur sa voisine
en disant

je suis perdue; j'accoucherai d'un Berlick!


Sa voisine; qui tait enceinte comme ell; et qui s'rappelait
madam Dtiez; lui rpondit
Alors, ma chre, si tu accouches d'ri Berlick; moi qui
tis avec toi, j'accoucherai d'un Berlock.
Les deux amies rentrrent la maison en riant; mais, chez
ma mre, le rire n'tait pas franc, et elle demeura convaincue
qu'elle mettrait au monde un enfant qui aurait un visage noir,,
une queue rouge et une langue de feu:
Ali! ma chre,

Le jour de l'accouchement arriva.


Plus ce jour approchait, plus la croyance de ma mre prenait d'intensit. Elle prtendait que je faisais dans son ventre

des bonds comme un diable seul pouvait en faire, et que,


quand je lui donnais des coups de pied, elle sentait les griffes
dont mes pieds taient arms.
Enfin arriva le 24 juillet. La demie sonna aprs quatre heures du matin, et je naquis.
Mais, en venant au monde, il parat qu' force de me tourner
et retourner, je m'tais pris le cou dans le cordon ombilical,
de sorte que j'apparus violet et moiti trangl.
La femme qui assistait ma mre poussa un cri.
Oh! mon Dieu! murmura ma mre noir, n'est-ce pas?
La femme n'osa rpondre du violet, au noir, il y avait si
peu de diffrence, que ce n'tait pas la peine de la dmentir.
En ce moment, je voulus crier, comme fait en entrant dans
la vie cette crature, destine la douleur, que l'on appelle
l'homme.
Le cordon me serrait le cou, je ne pus faire entendre qu'une
espce de grognement, analogue un bruit qui n'tait que
trop prsent l'oreille de ma mre.
Berlick! s'cria-t-elle dsespre, Berlick!
Heureusement, l'accoucheur se hta de la rassurer; il me
dgagea le cou, et ma face reprit sa couleur, et mon cri fut un
vagissement enfantin et non un grognement diabolique.
Mais je n'en tais pas moins baptis du nom de Berlick, et
le nom m'en resta.
Quant au second paragraphe du post-scriptum Il court
toujours sur la pointe de ses pieds, et les sabots n'y ont rien
fait; n ce second paragraphe avait trait une particularit de
mon organisation qui fit que, jusqu' l'ge de quatre ans, je
marchai ou plutt je courus, car je ne marchais jamais et
je courais toujours, je courus, dis-je, sur l'extrme pointe
des pieds.
Ellsler, prs de moi, et paru danser sur les talons.
11 rsultait de cette manire toute particulire de me mouvoir, que, quoique je ne tombasse pas plus souvent qu'un au-

tre enfant, ma mre avait plus qu'une autre mre, la crainte


de me voir tomber, et demandait conseil tout le monde afin
de me faire marcher d'une faon plus chrtienne.
Je crois que c'tait M. Collard qui avait donn ma mre le
conseil de me mettre des sabots.
Un jour, je renonai marcher sur la pointe du pied, et je
marchai comme tout le monde. Il va sans dire que je ne donnai
jamais aucune raison ni du caprice ni de la cause qui m'avaient fait y renoncer.
Seulement, ce fut une grande joie pour-la maison, et l'on fit
part de cet heureux vnement aux amis et aux connaissances.
M. Collard fut un des premiers informs.
Cependant la sant de mon pre allait empirant. On lui parla
d'un mdecin de Senlis, qui avait une certaine rputation dans
les environs, et que l'on nommait M. Duval. Nous allmes
Senlis.
Ce voyage n'a laiss aucun souvenir dans mon esprit, et je
n'en trouve d'autre trace qu'une lettre de ma mre qui recommande, pendant l'absence qu'elle va faire, un procs son
avou.
M. Duval donna, ce qu'il parait, mon pre le conseil
d'aller Paris pour consulter Corvisart. Mon pre comptait
faire ce voyage depuis longtemps. Il voulait voir Brune; il
voulait voir Murat; il esprait obtenir par eux l'indemnit qui
lui tait due comme prisonnier Brindisi, et, de plus, se faire
ordonnancer le payement de sa solde arrire de l'an vu et de

l'an vint.

Nous partmes pour Paris.


Oh
ce voyage, c'est autre chose, je me le rappelle parfaitement non pas prcisment le voyage dans sa partie d locomotion, au contraire, je me vois tout arriv Paris. C'tait
vers le mois d'aot ou de septembre 1805. Nous tions descendus rue Thiroux, chez un nomm Doll, ami de mon pre. C'tait un petit vieillard, portant redingote grise, culottes de velours, bas de coton chins, souliers boucles; il tait coiff
en ailes de pigeon, et avait une petite queue serre d'un ru-

ban noir et termine par un pincea blanc. Le collet 'de sa


redingote faisait remonter cette 'queue vers le'ciel d la faon
la plus menaante.
Sa femme avait d tre trs-jolie, 'et j' souponne mon pre
d'avoir t l'ami de la femme avant d'tre l'ami du mari.
On l'appelait Manette.
Je cite tous ces dtails pour prouver combien ma mmoire
est sre et combien je puis compter :sur elle.
Notre premire visite fut pour ma soeur. Elle restait dans
une excellente pension, tenue par une madame Mauclerc 'et
une demoiselle de Ryan, Anglaise, qui nous prit, depuis, toute
une petite fortune dont nous devions hriter. Cette pension
tait situe rue de Harlay, au Marais. C'tait un de 11'os cousins, l'abb Conseil, ancingouverneur 'des pages de Louis XVI,
qui avait fait entrer ma sur dans cette pension.
J'arrivai au moment de la rcration. Toutes les jeun'es filles
taient dehors, se promenant, causant, jouant dans une grande
cour. A peine m'eurent-elles aperu avec ms longs cheveux
blonds qui, cette poque, bouclaient au lieu de crper', '
peine eurent-elles su que.j'tais le frre de leur amie, que, pareil un vol de colombes, tout le pensionnat s'abattit ailtour
'de moi. Malheureusement, la socit de Pierre et de Mo'cquet
m'avait mal civilis. J'avais peu vu le monde aux Fosss et
Antilly. Toutes ces dispositionsas amcales, mais bruyantes, doublrent m sauvagerie habituelle, t je me mis, en change
des caresss dont m'accablaient tous ces sylphes charmantes,
distribuer des coups de pied et des coup de poing dont toutes
celles qui eurent l'imprudence de m'approcher reurent leur
part. Les mieux rtribues furent mademoiselle Pauline Masseron, qui pousa depuis le comte d'Hou'detot, pair de France,
et mademoiselle Destillres, dont l'htel, sous le nom d'htel
d'Osmond, fait aujourd'hui la convoitise de tous ceux qui passent sur le boulevard des Capucines.
Peut-tre mon peu d galanterie naturelle tait-il encore
augment de cette ide qu'une opration, que je tenais por
fort dsagrable, m'attendait en sortant de la pension.
C'tait la grande mode des boucles d'oreilles cette poque,

et l'on devait profiter ae notre, prsence sur le boulevard


pour orner. chacun de mes cartilages, auditifs d'nn petit
anneau d'or. Je fis, le moment. venu, de grandes difficults
pour me laisser faire; mais un norme abrico.t que mon pre
alla chercher- leva tous les obstacles, et je m'acheminai vers la
rue Thiroux, riche d'un ornement de plus.
Vers le tiers de la rue du Mont-Blanc, mon pre, se spara
de ma mre, 'me prit avec lui et m'emmena dans un grand
htel, desservi par des valets en livre rouge. Mon pre dit
son nom. On nous fit attendre un instant, puis on nous introduisit, travers des appartements qui me parurent fort
somptueux, jusqu' une chambre coucher o se tenait
tendue sur une chaise longue une vieille dame qui tendit
mon pre la main, avec un geste plein de dignit. Mon pre;
de son ct, baisa respectueusement' cette main et s'assit
prs de cette dame.
Comment se lit-il que, moi qui venais d'tre si prodigue de
gros mots et de gestes si familiers avec toutes les charmantes
jeunes filles qui voulaient m'embrasser-, comment se fait-il
que, quand cette vieille dame m'appela vers elle, je lui tendis
avec empressement mes deux joues? C'est que, dans cette
vieille dame, il y avait quelque chose qui attirait et commandait en mme temps.
Mon pre demeura une demi-heure peu prs avec cette
dame, demi-heure pendant laquelle je me tins, moi, assis
immobile ses pieds. Aprs quoi, nous la quittmes, et elle
dut demeurer convaincue que j'tais l'enfant le mieux lev
qu'il y et au-monde.
A la porte, mon pre s'arrta, et, me prenant dans sa main
pour me mettre hauteur de son visage, ce qu'il faisait toutes
les fois qu'il avait quelque chose de srieux me commu-

niquer.

Mon enfant, me dit-il, pendant que j'tais Florence,

j'ai lu l'histoire d'un sculpteur qui raconte qu'un jour qu'il


avait ton ge peu prs, ayant montr son pre une salamandre qui jouait dans le feu, son pre lui donna un grand
soufflet en lui disant Mon fils, ce soufflet-l que je te donn

n'est pas pour te chtier, c'est pour que tu te rappelles nonseulement ce que peu d'hommes de notre gnration ont vu,
mais encore ce que verront peu d'hommes de ta gnration
toi, c'est--dire une salamandre. Eh bien, moi, je ferai
comme le pre du sculpteur florentin; seulement, je te donnerai non pas un soufllet, mais cette pice d'or, pour que tu
te souviennes qu'aujourd'hui tu as t embrass par une des
meilleures et une des plus grandes dames qui aient jamais
exist, par madame la marquise de Mon tesson, veuve de
Louis-Philippe d'Orlans, mort il y a juste vingt ans.
Je ne sais pas ce qu'aurait fait sur mon souvenir un soufflet donn de la main de mon pre mais je sais que cette
douce recommandation, accompagne de cette pice d'or,
grava toute cette scne dans ma mmoire, de telle sorte que
je me vois encore aujourd'hui, assis prs de cette gracieuse
vieille femme qui, tout en causant avec mon pre, s'amusait
doucement jouer avec mes cheveux.
Madame la marquise de Montesson mourut le 6 fvrier, et
mon pre le 26 fvrier
Ainsi j'avais vu, moi qui cris ces lignes en 1850, car
prs de trois ans se sont couls depuis que ces Mmoires ont
t commencs, puis abandonns, puis repris; ainsi j'ai
vu Charlotte-Jeanne Braud de la Haie de Mou, marquise de
Montesson, veuve du petit-fils du rgent.
Au reste, mon pre n'avait-il pas, lui, connu M. de Richelieu, qui avait t mis la Bastille par Louis XIV pour avoir
t trouv cach sous le lit de madame la duchesse de Bour-

1806..

gogne ?

Runissez les souvenirs des deux gnrations, et les vnements d'un sicle vous sembleront tre accomplis d'hier.
Le soir, mon pre et ma mre allrent au spectacle et me
conduisirent avec eux.
C'tait l'Opra-Comique on jouait Paitl et Virginie, et les
deux principaux rles taient remplis par Mhu et madame de
Saint-Aubin.
Dernirement, je retrouvai cette bonne petite madame de
Saint-Aubin, qui avait quelque chose comme trente-huit ans

cette poque, et qui, par consquent, en a aujourd'hui quatre-vingt-deux ou quatre-vingt-trois, et je lui rappelai tous
les dtails de cette soire du mois d'aot 1805, et, parmi tous
ces dtails, un qui lui tait personnel c'est que Virginie tait
grosse pleine ceinture.
La pauvre Saint-Aubin n'en pouvait revenir.
C'est qu'aussi cette soire m'avait produit une vive impression les changements vue, qui amenaient devant la maison
de madame Latour des orangers chargs de fruits d'or, cette
mer furieuse, cette foudre qui allait frapper et anantir le
Saint-Gran, sont encore aujourd'hui parfaitement prsents
mon souvenir.

XIX
Brune et Murat. Retour Villers-Cotterets. L'htel de l'pe.
La princesse Pauline. -La chasse. -La permission du grand veneur.
Dlire.
La canne
Mon pre s'alite pour ne plus se relever.
L'agonie.
pomme d'or.

Le lendemain, llurat et Brune djeunaient la maison.


On djeuna dans une chambre au premier; de la fentre de
cette chambre, on voyait Montmartre, et je me rappelle que je
suivais des yeux un immense cerf-volant nageant gracieusement dans l'air au-dessus des moulins vent, lorsque mon
pre m'appela, me mit le sabre de Brune entre les jambes et le
chapeau de llurat sur la tte, et, me faisant faire en galopant
le tour de la table
Mon enfant, me dit-il, n'oublie pas plus aujourd'hui que
tu as fait le tour de cette table, le sabre de Brune entre les
jambes et le chapeau de Murat sur la tte, que tu n'oublieras
que tu as embrass hier madame de Mohtesson, veuve du duc

d'Orlans, petit-fils du rgent.


Vous le voyez, mon pre, je n'ai perdu aucun des souvenirs
que vous m'aviez dit de garder. C'est que, depuis que j'ai l'ge
de raison, votre souvenir vit en moi comme une lampe sainte,
et continue d'clairer toutes les choses et tous les hommes

que vous avez tuuclis du doigt, quoique le temps ait dtruit


ces choses, quoique, ces hommes, la mort les ait emports
Au reste, chacun de ces deux hommes, assassins tous
deux dix ans aprs, deux mois d'intervalle, j'ai pay mon
tribut de souvenir, l'un Avignon, l'autre au Pizzo.
Hlas! qui et dit que cet enfant de trois ans, qui tournait
joyeusement autour d'eux, raconterait un jour leur mort,
aprs avoir mis, sur le lieu mme du meurtre, ses doigts dans
le trou mme des balles qui ont travers leur corps et creus

la muraille ?
0 mystrieux avenir, presque toujours sombre et parfois
sanglant! au fur et mesure que tu te droules, dis donc aux
hommes que c'est par piti pour eux que Dieu.a permis que
tu leur demeurasses inconnu!
Un dernier mot sur ce djeuner.
Mon pre avait consult Corvisart, et, quoique Corvisart et
tent de le rassurer, mon pre se sentait niourir. Mon pre
avait essay de voir l'empereur, car le gnral de l'arme
de l'intrieur, Buonaparte, tait devenu l'empereur Napolon,
et l'empereur avait refus de voir mon pre. Celui-ci s'tait
donc rabattu sur Brune et sur Murt, ses deux amis, qui venaient d'tre nomms marchaux de l'Empire. Il avait trouv
Brune toujours le mme, mais Murt tout refroidi. Ce djeuner
avait pour but de nous recommander,ma mre et moi, Brune
et Murat ma mre, qui allait tre veuve, et moi qui allais
tre orphelin; car, mon pre mort, sa retraite mourait avec
lui, et nous restions sans fortune.
Tous deux lui promirent, le cas chant, tout ce qui serait
en leur pouvoir.
Mon pre embrassa Brune, donna une poigne de main
lilurat, et quitta Paris le lendemain,la mort dans l'me et dans
e corps tout la fois.
Nous partmes de Paris
ce retour n'est pas plus prsent
ma pense que l'aller; je revenais seulement avec trois
ou quatre souvenirs qui, aprs s'tre un peu assoupis dans ma
jeunesse et dans mon adolescence, devaient se rveiller flamboyants dans l'ge viril..

O revnmes-nous?Je n'en sais rien je crois cependant que


c'est Villers-Cotterets. Je me retrouve comme souvenir, vers
le 3 octobre, demeurant rue de Soissons, au fameux htel de
l'cu, dont mon grand-pre tait propritaire lors de la clbration du mariage de sa fille.
Seulement, comme cet cu tait l'cu de France, que l'cu de
France portait trois fleurs de lis, que les fleurs de lis avaient
cess d'tre de mise depuis 1792, l'htel de l'cu tait devenu

l'htel de l'pe, et tait tenu par un M. Picot, qu'on appelait Picot de l'pe, pour le distinguer de deux autres Picot,
l'un qu'on appelait Picot de Noue, l'autre Picot l'avou.
J'aurai revenir sur ces deux derniers, qui sont intimement
lis l'histoire de ma
Je me rappelle que, vers la fin d'octobre, un cabriolet vint
nous prendre sous la grande porte; nous y montmes, mon
pre et moi, et nous partmes.
J'tais toujours trs-joyeux quand mon pre m'emmenait
avec lui dans ses courses.
Cette fois, nous traversmes le parc. Je me rappelle que c'tait vers la fin d'octobre, parce que les feuills s'envolaint
comme des bandes d'oiseaux.
Nous arrivmes une barrire. La clef en avait t oublie
par mon pre. Nous'tions dj trois quarts de lieue de la
maison. C'tait trop loin pour" retourner: Mon pre descendit,
prit la barrire dans ses bras, lui mprima une violente secousse, et fit sauter de la borner dans laquelle elle tait scelle,
la portion de pierre o tait entr le pn de la serrure.

jeunesse.

Nous continums motr

route.

Au bout d'une demi-heure, nous tions arrivs au chteau


de Montgobert L, la livre tait verte, et non plus rougie
comme chez madame de Montesson.
On nous fit, de mme que chez madame de Montesson, traverser une file d'appartements,-au bout desquels nous en-

trames dans un boudoir tout tendu en cachemire.


Une femme tait couche sur un sofa.
trs-belle
Mais celle-l tit jeune et belle, trs-jeune etfrappa.
mme; si belle, que moi, enfant, cette beaut me

Cette femme, c'tait Pauline Bonaparte, ne Ajaccio en


1790, veuve du gnral Leclerc en 1802, femme, en 1803, itu
prince Aldobrandini Borghse, et spare de son mari en 1804.
C'tait une charmante crature que celle qui s'offrait moi,
toute petite, toute gracieuse, toute chaste; elle avait de petites
pantoufles brodes que lui avait sans doute donnes la fe,
marraine de Cendrillon. Elle ne se leva pas lorsqu'entra
mon pre. Elle tendit la main et souleva la tte, voil tout.
Mon pre voulait s'asseoir ct d'elle sur une chaise; elle le
lit asseoir ses pieds, qu'elle posa sur ses genoux, jouant du
bout de sa pantoulle avec les boutons de son habit.
Ce pied, cette main, cette dlicieuse petite femme, blanche
et potele, prs de cet Hercule multre, toujours beau et puissant, malgr ses souffrances, faisait le plus charmant tableau
qui se puisse voir.
Je regardais en riant. La princesse m'appela et me donna
une bonbonnire d'caille, tout incruste d'or.
Ce qui m'tonna, c'est qu'elle vida les bonbons qui taient
dedans pour me donner la boite. llon pre lui en fit l'observation. Elle se pencha son oreille, lui dit quelques mots tout
bas, et tous deux se prirent rire.
Dans ce moment, la joue blanche et rose de la princesse
eflleura la joue brune de mon pre; lui parut plus brun; elle,
plus blanche. Tous deux taient superbes.
Paut-tre ai-je vu cela avec mes yeux d'enfant, ces yeux
pleins d'tonnement de tout; mais, si j'tais peintre, coup
sr, je ferais un beau tableau de ces deux personnages.
Tout coup, on entendit le son du cor dans le parc.
Qu'est cela ? demanda mon pre.
Oh! rpoadit la princesse, ce sont les Montbreton qui.
chassent.
Mais, dit mon pre, voici la chasse qui se rapproche;
l'animal va passer dans cette alle venez donc voir, princesse.
Oh
ma foi non, mon cher gnral, dit-elle; je suis bien
et je ne me drange pas; cela me fatigu de marcher portezmoi, si vous voulez.

prit dans ses deux mains, comme fait une nourrice d'un enfant, et la porta la fentre.
Il la tint l dix minutes, peu prs. L'animal ne voulait pas
dbucher. Enfin, il traversa l'alle, puis les chiens vinrent
aprs lui, puis les chasseurs aprs les chiens.
La princesse fit un signe aux chasseurs avec un mouchoir
qu'elle tenait la main.
Ceux-ci rpondirent avec leurs chapeaux.
Puis mon pre la reposa sur le canap, et reprit sa place auprs d'elle.
Je ne sais plus ce qui se passa derrire moi. J'tais tout entier ce cerf qui venait de franchir cette alle, ces chiens,
ces chasseurs; tout cela tait autrement intressant pour moi
que la princesse.
Son souvenir cesse donc entirement pour moi ce salut fait
de sa main blanche et avec son mouchoir blanc.
Je ne l'ai jamais revue depuis; mais je l'avais si bien vue
ce jour-l, que je la vois encore aujourd'hui.
Restmes-nous Montgobert ou revinmes-nous le mme jour
Villers-Cotterets Je n'en sais plus rien.
Ce que je sais, c'est que, peu aprs, mon pre s'affaiblit, qu'il
sortit moins souvent, qu'il monta plus rarement cheval, qu'il
garda plus longuement la chambre, qu'il me prit plus tristement sur ses genoux.
Encore, tout cela m'est-il revenu depuis par lueurs, comme
des choses qu'on a vues pendant une nuit sombre, la flamme
Mon pre la

des clairs.
Quelques jours avant sa mort, mon pre reut une permission de chasse. C'tait le marchal de l'Empire Alexandre Berthier, grand veneur de la couronne, qui la lui envoyait.
Alexandre Berthier tait un vieil ennemi de mon pre, c'tait
lui qui l'avait port en observation au sige de Mantoue. Aussi
lui avait-il fait attendre longtemps cette permission, valable
du 1er vendmiaire au 15 ventse, c'est--dire du 23 septembre
au 6 mars.
Mon pre la reut le 24 fvrier.
Il devait mourir le 26.

Voici la lettre d'envoi de


fort

M.

Deviolaine, inspecteur de la

Je reois, au moment de partir pour la fort-, une permission de chasse tir que M. Collard m'adresse pour le gnral
Dumas; je m'empresse de la lui envoyer en lui souhaitant le
bonjour et en dsirant bien vivement que sa sant lui per

user.

mette bientt d'en


Nos amitis iL madame Dumas.
DEVIOLAINE,
Ce 24 fvrier

i806.

En supposant mme que mon pre se portt bien, on lui


envoyait, de manire ce qu'il la ret le 24 fvrier seulement,
une permission valable jusqu'au 6 mars.
C'taient donc douze jors de chasse qu'on lui accordait.
Mon pre jeta sur une. table .'la lettre et la permission. Ma
mre les enferma dans son portefeuille.. Quarante-quatre ans
aprs, je viens de les y retrouver l'une dans l',autre.
La veillei mon pre, voulant vaincre la douleur, tait mont
.cheval. Mais, cette fois; le vainqueur avait t vaincu; il
avait, au bout d'une demi-heure, t forc de revenir.
partir de ce moment, mon pre se mit au lit, et ne se releva plus.
Ma mre sortit pour aller chercher le mdecin.
Alors mon pre resta seul avec une voisine nous, madame
Darcourt, excellente femme, dont j'aurai l'occasion de parler;
mon pre eut comme un instant de dlire et de dsespoir.
Oh! s'cria-t-il, faut-il qu'un gnral qui, trente-cinq
ans; a command eh chef trois armes, meure quarante ans
dans son lit, comme un lche 0 mon Dieu! mon Dieu que
condamner si jeune quitter ma
vous ai-je donc fait pour me
femme et mes enfants?
Puis, aprs quelques minutes d'auaissement
Tenez, ma bonne madame Darcourt, dit-il, .voici une
canne qui m'a sauv la vie dans les prisons de Brindisi, quand
ces brigands de Napolitains ont voulu m'y assassiner. Veillez

ce qu'elle ne me quitte pas qu'on l'enterre avec moi! mon


fils ne saurait pas le prix que j'y attache, et elle serait perdue avant qu'il pt s'en servir.
lladme Darcourt, qui voyait bien qu'il y avait un peu de
dlire dans ces paroles, lui rpondit, pour ne point le contrarier, qu'il serait fait comme il le dsirait,
Attendez, dit mon pre, la pomme est en or.
Oui, sans doute.
Eh bien, comme je ne laisse pas mes enfants assez riches
pour les priver de la somme que vaut cet or, si peu considrable qu'elle soit, portez ma canne chez Duguet, l'orfvre en
face d'ici qu'il fonde la pomme, qu'il la fonde en lingot, et
qu'il m'apporte ce lingot aussitt qu'il sera fondu.
Madame Darcourt voulut risquer une observation mais il la
pria si doucement de faire ce qu'il dsirait, qu'elle y consentit, prit la canne, et la porta chez Duguet.
Au bout d'un instant, elle rentra, n'ayant eu que la -rue

traverser.
Eh bien? lui demanda mon pre.
Eh bien, demain six heures du soir, gnral, vous aurez votre lingot.
Demain six heures du soir, rpta mon pre, soit! Il
est probable que je ne serai pas encore mort.
Le lendemain, en effet, Duguet apporta le lingot. Le mourant le remit ma mre il tait trs-affaibli dj; cependant il avait encore toute sa tte; et continuait d'entendre et
de parler.
A dix heures du soir, sentant que la mort approchait, il demanda l'abb Grgoire.
L'abb Grgoire tait non-seulement un bon prtre, mais
encore un excellent ami.
Ce n'tait point une confession que le mourant avait faire.
Dans toute sa vie, mon pre n'avait pas une mauvaise action
se reprocher; peut-tre restait-il au fond de son cur quelque haine pour Berthier etNapolon. Mais qu'importaient ces
hommes au faite de la fortune et de la puissance les dernires
douleurs d'un mourant? Du reste, toute haine fut adjure

pendant ls deux heures qui prcdrent la mort, et pendant


lesquelles celui qui allait quitter ce monde essaya de consoler ceux qui allaient y demeurer aprs lui.
Une fois, il demanda me voir; puis, comme on s'rapprtait
m'aller chercher chez ma cousine, o l'on m'avait emport
Non, dit-il. Pauvre enfant! il dort; ne le rveillez pas.
Enfin, aprs avoir dit adieu madame Darcourt et n l'abb,
il se retourna vers ma mre, et, gardant pour elle son dernier
soupir, il expiera entre ses bras, minuit sonnant.

XX
Mon amour pour mon pre.

Son amour pour moi.

On m'emporte

-La

forge:
Plan de la maison.
chez ma cousine Marianne.
Apparition. J'apprends la mort de mon pre. Je veux monter au
ciel pour tuer le bon Dieu.
Notre situation la mort de mon pre.

Haine de Bonaparte.

Cette nuit o mon pre mourut, je fus emport hors de la


maison par maman Zine et install prs de mon autre cousine
Marianne, qui demeurait chez son pre, rue de Soissons. Soit
qu'on ne voult pas mettre mon enfance en contact avec un
cercueil, la mort tant prvue, soit qu'on craignit l'embarras
que je pourrais causer, cette prcaution fut prise vers les
cinq heures du soir; puis maman Zine revint la maison.
Ma pauvre mre avait besoin d'aide pour la nuit qu'elle
allait passer.
J'adorais mon pre. Peut-tre, cet ge, ce sentiment; que
j'appelle aujourd'hui de l'amour, n'tait-il qu'un naf tonnement pour cette structure herculenne et pour cette force
gigantesque que je lui avais vu dployer en plusieurs occasions peut-tre encore n'tait-ce qu'une enfantine et orgueilleuse admiration pour son habit brod, pour son aigrette
tricolore et pour son grand sabre, que je pouvais peine
soulever; mais tant il y a, qu'aujourd'hui encore le souvenir
de mon pre, dans chaque forme de son corps, dans chaque

trait de son visage, m'est aussi prsent que si je l'eusse perdu


hier; tant il y a enfin, qu'aujourd'hui je l'aime encore, je
l'aime d'un amour aussi tendre, aussi profond et aussi rel,
que s'il et veill sur ma jeunesse, et que si j'eusse eu le bonheur de passer de cette jeunesse l'adolescence, appuy sur
son bras puissant.
De son ct, mon pre m'adorait, je l'ai dit et je ne saurais
trop le redire, surtout s'il reste des morts quelque chose qui
entende ce que l'on dit d'eux; et, quoique, dans les derniers
temps de sa vie, les souffrances qu'il prouvait lui eussent
aigri le caractre au point qu'il ne pouvait supporter dans sa
chambre aucun bruit ni aucun mouvement, il y avait une
exception pour moi.
Je ne me rappelle point si, en quittant la maison, on me fit
embrasser mon pre; ce qui arriva dans la nuit et que je vais
raconter, que ce soit ou nonuwelfet de majeune imagination,
me ferait croire qu'on avait oubli ce soin pieux. Je n'avais,
du reste, d'autre ide de la mort que ce que j'en ai dit propos du gros chien noir et du baigneur vanoui; il m'et t,
en outre, bien dillicile de prvoir celle de mon pre, moi qui,
trois jours auparavant, l'avais vu monter a cheval. Je ne fis
donc aucune difficult pour sortir de la maison, et, une fois
sorti; j'ignore si mon pre parla de moi ou me demanda. Un
voile est entre mes yeux et cette dernire journe de sa vie;
je ne me souviens bien distinctement que du fait que je vais
raconter, et qui est rest dans tous ses dtails parfaitement
prsent ma
On m'avait'donc install chez le pre de mes deux cousines.
Ce brave homme tait serrurier, et se nommait Fortier; il
avait un frre cur de village. Je parlerai plus tard de ce
frre, qui tait un type assez curieux.
Je restai confi aux soins de ma cousine Marianne.
Qu'on me permette, pour l'intelligence de la situation, de
donner un plan exact de la maison. 11 y a quarante ans peuttre que je n'y suis entr, et cependant je la vois comme si je
venais d'en sortir.

pense..

RUE DE SOISSONS.

PLACE DU CHATEAU.

La maison, comme on le voit, n'tait donc en ralit qu'un


boyau, compos de la forge donnant sur la rue de Soissons;

d'une cour intrieure venant aprs la forge; du logis, qui


consistait en une chambre coucher meuble d'ordinaire d'un
grand lit baldaquin de serge verte, d'une grande armoire de
noyer, d'une table, de quelques chaises, et surmeuble, pour
cette.nuit, d'un petit lit qu'on m'avait improvis sur deux
chaises, et qu'on avait plac en face du grand. Aprs cette
chambre coucher venait la cuisine, demeure habituelle d'un
gros chat appel le Docteur, la grille duquel je faillis un jour
laisser un de mes yeux. Enfin, aprs la cuisine, un petit jardin ombrag de quelques arbres, et encombr de beaucoup de
pierres, jardin qui ne rapportait absolument que des orties,
auquel on n'avait jamais song faire rapporter autre chose,
et qui donnait sur la place du Chteau.
Il rsultait de cette disposition que, du moment o la porte
de la forge, donnant sur la rue de Soissons, et la porte du jardin, donnant sur la place du Chteau, taient fermes; la maison d'habilation, moins qu'on ne francht les murs; tait inabordable.
J'tais donc rest chez ma cousine Marianne, sans faire aucune difficult d'y rester. J'aimais aller la forge, o un garon, nomm Picard, s'occupait beaucoup de moi. J'y faisais des
feux d'artifice avec de la limaille de fer, et les ouvriers, Picard particulirement, me racontaient des histoires qui me
paraissaient fort intressantes.
Je restai la forge assez avan t dans la soire; la forge avait,
le soir, des reflets fantastiques et des jeux de lumire et d'ombre qui me plaisaient infiniment. Vers huit heures, ma cousine Marianne vint m'y cherc:her, me coucha dans le petit lit
en face du grand, et je m'enclormis de ce bon sommeil'que
Dieu donne aux enfants, comme la rose au printemps.
A minuit, je fus rveill, ou plutt, nous fmes rveills, ma
cousine et moi, par un grand coup frapp la porte. Une veilleuse brlait sur une table de nuit; la lueur de cette veilleuse, je vis ma cousine se soulever sur son lit, trs-etfraye,
mais sans rien dire.

Personne ne pouvait frapper cette porte intrieure, puisque les deux autres portes taient fermes.
Mais, moi qui aujourd'hui frissonne presque en crivant ces
lignes, moi, au contraire, je n'prouvai aucune peur je descendis bas de mon lit et je m'avanai vers la porte.
O vas-tu, Alexandre? me cria ma cousine
o vas-tu
donc?
Tu l vois bien, rpondis-je tranquillement, je vais ouvrir
papa, qui vient nous dire adieu.
La pauvre fille sauta hors de son lit tout effare, m'attrapa
comme je mettais la main la serrure, et me recoucha de force
dans mon lit.
Je me dbattais entre ses bras, criant de toutes mes forces
Adieu, papa adieu, papa
Quelque chose de pareil une haleine expirante passa sur
mon visage et me calma.
Cependant je,me rendormis avec des larmes plein les yeux
est des sanglots plein la gorge.
Le lendemain, on vint nous rveiller au jour.
Mon pre taitmort juste l'heure o ce grand coup dont je
viens de parler avait t frapp la porte
Alors j'entendis ces mots, sans trop savoir ce qu'ils signifiaient
Mon pauvre enfant, ton papa, qui t'aim.ai,t tant, est

mort!

Quelle bouche pronona sur moi ces mots qui me faisaient


orphelin trois ans et demi ?
Il me serait impossible de le dire.
Par qui me fut annonc le plus grand malheur de ma vie?
Je l'ignore.
Mon papa est mort, rpliquai-je. Qu'est-ce que cela veut

dire?

Cela veut dire que tu ne le verras plus.


Comment, je ne verrai plus papa?
Non.
Et pourquoi ne le verrai-je plus?
Parce que le bon Dieu te l'a

repris.

Pour toujours?
Pour toujours.
Et vous dites que je ne le verrai plus?
Plus jamais:
Pius jamais, jamais?
Plus jamais!
Et o demeure-t-il, le bon Dieu?
Il demeure au ciel.
Je restai un instant pensif. Si enfant, si priv de raison que
je fusse, je comprenais cependant que quelque chose de fatal
venait de s'accomplir dans ma vie. Puis, profitant du premier
moment ou l'on cessa de faire attention moi je m'chappai
de chez mon oncle et courus droit clez ma mre.
Toutes les portes taient ouvertes, tous les visages taient
effars; on sentait que la mort tait l.
J'entrai donc sans que personne me vt ou me remarqut.
Je gagnai une petite chambre o l'on enfermait les armes;
je pris un fusil un coup qui appartenait mon pre, et
que l'on avait souvent promis de me donner quand je serais
grand.
Puis, arm de ce fusil, je montai l'escalier.
Au premier tage, je rencontrai ma mre sur le palier.
Elle sortait de la chambre mortuaire. elle tait tout en

larmes.

O vas-tu? me demanda-t-elle, tonne de me voir l,


quand elle me croyait chez mon oncle.

Je vais au ciel rpondis-je.

Comment, tu vas au ciel?


Oui, laisse-moi passer.
Et qu'y vas-tu faire, au ciel, mon pauvre enfant?
J'y vais tuer le bon Dieu, qui a tu papa.
Ma mre me saisit entre ses bras, et, me serrant m'-

toufl'er
Oh! ne dis pas de ces choses-l, mon enfant, s'criaelle nous sommes dj bien assez malheureux
En effet, la mort de mon pre, qui n'avait que quatre mille
francs de retraite, nous laissait sans autrefortunequ'une tren-

taine d'arpents de terre que possdait, au village de Soucy,


mon grand-pre maternel, encore vivant cette poque..
Il tait bien d mon pre, comme je l'ai dit, un arrir de
vingt-huit mille cinq cents francs pour sa solde de l'an vu et
de l'an vin; mais, depuis notre voyage Paris, une loi avait
tabli que l'arrir ne serait pay qu' partir de l'an IX.
Quant l'indemnit de cinq cent mille francs, due par le
roi de Naples aux prisonniers franais et exige par Bonaparte, il n'en avait plus t question, et c'est pour cela sans
doute que les Franais venaient de s'emparer du royaume de
Naples.
Il est vrai qu'une maison et un beau jardin, situs sur la
place de la Fontaine, devaient nous revenir un jour mais; en
attendant, on en payait la rente viagre un certain M. Harlay, dj depuis vingt ans. Au reste, le brave homme justifia
jusqu'au bout le proverbe, qui dit qu'une rente viagre est
un brevet de longue vie pour celui qui on la paye il mourut en 1817, l'ge de quatre-vingt-douze ou quatre-vingttreize ans.
Nous avions, cette poque, pay la maison et le jardin quatre fois leur valeur peu prs. Ainsi,- outre cette perte immense que nous faisions, moi d'un pre, ma mre d'un mari,
ma mre et moi perdions encore, ma mre toutes ses ressources, moi cet avenir que la prsence d'un pre cre seule
son fils.
Dlurat et Brune essayrent alors Brune chaudement, Murat
timidement,-de tenir, ma mre et moi; la promesse qu'ils
avaient faite mon pre. Mais tout fut inutile.. Napolon n'oublia jamais cette runion qui avait eu lieu chez mon pre la
troisime journe de route entre Alexandiie et le Caire, et ma
mre, victime bien innocente des sentiments rpublicains de
mon pre, ne put, de celui qui s'tait offert tre mon parrain avant que je fusse n, obtenir, quoique veuve d'un officier gnral ayant command en chef trois armes; la plus petite pension.
Ce ne fut pas tout la haine de Napolon, aprs avoir frapp
mon pre dans sa fortune, essaya de le frapper dans sa gloire.

tableau avait t command, reprsentant l'entre de mon


pre dans la grande mosque, le jour de la rvolte du Caire,
que mon pre avait apaise; en leur absence tous, comme il
le leur crivait lui-mme. A mon pre, on substitua ce grand
hussard blond, qui n'est le portrait de personne, et qui, n'ayant
rien dit aux yeux des contemporains, ne dira rien ceux de
la postrit.
On verra plus tard que cette haine s'tendit moi, et que,
malgr les dmarches qui furent faites en ma faveur par les
anciens amis de mon pre, je ne pus jamais obtenir mon entre
dans aucune cole militaire, ni dans aucun collge civil.
Au reste, mon pre; l'homme du camp de llaulde; l'homme
du camp de la Madeleine, l'homme du mont Cenis, l'homme du
sige de Mantoue, l'homme du pont de Brixen, l'homme de la
rvolte du Caire, l'homme que Bonaparte avait fait gouverneur
du Trvisan et qu'il avait prsent au Directoire comme l'Horatius Cocls du Tyrol, mon pre mourait sans avoir t fait
simple chevalier de la Lgion d'honneur.
Il n'tait donc pas tonnant que l'me de mon pre, avant
de remonter au ciel, se ft arrte une seconde sur son pauvre
enfant, qu'il laissait si dpouill de toute esprance sur la
terre:
Que devins-je au milieu de cette tempte de douleur qui
sbuffiait autour de moi ? Quelle part prit la mort cette vie qui
commenait peine? C'est ce que j'ignore coinpltement; je
ne me souviens que du moment o ma mre me prit dans ses
bras, comme je l'ai dit, et m'emporta.
Une lettre de M. Deviolaine, qui annonce la mort de mon pre
au gnral Pille, son ami, me guide seule dans cette obscurit,
et m'apprend que nous nous rfugimes Antilly.
Voici cette lettr
Un

Villers-Cotterets, 27 fvrier

cher cousin,
Je ne croyais pas avoir vous annoncer sitt la mort du
brave et malheureux gnral Dumas. Il a fini sa carrire hier
onze heures du soir, Villers-Gotterets, o il tait revenu

Mon

pour suivre les ordonnances des mdecins. La maladie qui


l'emporte au tombeau est la suite des mauvais traitements
qu'il a prouvs Naples, son retour d'Egypte. Il a eu la
consolation d'apprendre, le jour de sa mort, que ce pays tait
conquis par les Franais; mais cette satisfaction ne l'a point
consol de la privation d'avoir t mme de terminer ses
jours au champ d'honneur. Depuis qu'il n'est plus en activit,
comme pendant sa maladie, il n'a cess de former des vux
pour la prosprit des armes de la France. C'tait un spectacle
touchant que de lui entendre exprimer, quelques heures avant
sa mort, que, pour le sort de sa femme et de ses enfants, il
voudrait tre enterr dans les champs d'Austerlitz. En effet,
mon cher cousin, il les laisse sans aucun moyen d'existence;
sa maladie a consomm le peu de ressources qui lui restaient.
Ma femme est alle reconduire madame Dumas, sa pd
rente, Antilly, o elle passera quelques jours, tandis que
nous allons nous occuper de rendre, autant que possible, au
gnral les honneurs funbres que les grades qu'il a occups,
sa bravoure et l'amiti de ses concitoyens lui ont mrits.
En me chargeant de vous annoncer cette triste et malheu
reuse nouvelle, j'ai dit madame Dumas que je vous inviterais
d'en faire part aux compagnons d'armes de son mari; la part
qu'ils voudront bien y prendre adoucira un peu l'amertume de
ses chagrins.
Je vous remercie bien, mon cher cousin, de l'extrait de
mort du marchal des logis Laene. S'il n'est pas suffisamment
en rgle, j'aurai l'honneur de vous en informer.
Recevez, mon trs-cher cousin, l'assurance de mon dvou

attachement.

DEVIOLAINE.

Deviolainen'avait nullement exagr l'tat de dtresse o


nous nous trouvions. Mon pre n'avait pour toute fortune que
son traitement de retraite de quatre mille francs; la pension
de ma sur enlevait d'abord douze cents francs l-dessus;
restaient deux mille huit cents francs pour subvenir aux frais
de maladie, aux voyages d'un mourant tourment de ce beM.

.soin de changement qui poursuit ceux que la mort presse, et


nos besoins, nous; c'tait bien peu, comme on voit.
Aussi ma pauvre mre mit-elle en campagne tous les anciens
amis de mon pre, Brune, Murt, Augereau, Lannes, Jourdan,
pour obtenir une pension de l'empereur. Tout fut inutile. Les
instances les pls pressantes allrent se briser contre cette
haine, trange, et, fatigu d'entendre rpter un nom qui
n'tait dj plus qu'un souvenir, Napolon s'emporta jusqu'
dire Brune, le plus ardent de nos solliciteurs
Je vous dfends de jamais me parler de cet homme-l.
Cependant ma mre ne pouvait croire que, veuve d'un
homme qui avait command en chef trois armes, qui avait
t sous les drapeaux pendant vingt ans, qui ses campagnes
faisaient quarante-quatre ans de service, quoiqu'il n'et que
quarante et un ans d'ge, ma mre ne pouvait croire que cette
pauvre veuve n'et pas droit de demander la France une
pension, un secours, un morceau de pain. Une lettre de Jourdan vint lui enlever tout espoir et lui apprendre qu'il ne fallait plus rien attendre que de Dieu.
Voici cette lettre. On ne croirait pas, si je racontais purement et simplement, on ne croirait pas que, dans ce temps de
splendeur guerrire, quand Napolon, install dans le palais
des rois de France, remuait plus de millions que n'en avait
jamais remu Louis XIV, on ne croirait pas que ce conqurant, ce vainqueur, ce Csar, cet Auguste, qui posait son pied
sur l'Europe et tendait sa main sur le monde, laisst sciemment mourir de faim la femme et les enfants de celui qui
avait pris le mont Cenis, fait capituler Mantoue, forc les
gorges du Tyrol et apais la rvolte du Caire.
Mais, comme il faut qu'on le croie, sire, je citerai la lettre
de Jourdan, dt-elle faire tache au manteau imprial de Votre
Majest.

Naples, 28 avril 1806.

Madame,

J'ai l'honneur de vous prvenir que je viens de recevoir


de Son Excellence le ministre de la guerre une rponse la

lettr que je lui avais crite en votre faveur. Il m'annonce,


avec regret, que vous ne pouvez obtenir aucune pension; que
la loi du 8 floral an xi ne permet d'en accorder qu'aux veuves
de militaires tus dans les combats ou morts dans.les six mois
des blessures qu'ils y ont reues, et que le gnral Dumas
n'tait point en activit de service au moment de son dcs. Il
ne vous reste donc, madame, d'autre moyen de russir que
celui de vous prsenter vous-mme Sa Majest l'empereur et
de solliciter ses bienfaits.
J'ai l'honneur de vous saluer, madame, avec la plus parn
faite considration.
Le marchal JOURDAN.

C'tait un moyen, ri effet. Ma mre partit pour Paris, afin


de se prsenter elle-mme .Sa Majest l'empereur et de solliciter ses bienfaits. Mais Sa Majest l'empereur lui refusa l'adience qu'elle demandait, et elle revint Viliers-Cotterets plus
pauvre de l'argent qu'elle avait dpens dans son voyage..
Sire, vous tes peut-tre Annibal, vous tes peut-tre Csar,
vous tes peut-tie Octave; la postrit, qui n'est pas encore
venue pour vous, ou qui peut-tre est venue trop tt, en dcidera; mais, coup sr, vous n'tes pas Auguste! Auguste
plaidait lui-mme pour le vieux soldat qui avait servi sous lui
Actium, et vous, vous condarimiez la misre la veuve de
celui qui avait servi non-seulement sous vous, mais encore
avec vons
J'ai dit qu' votre dfaut restait Dieu, sire. Voyons ce que
Dieu lit de la pauvre famille abandonne.
1

XXI
Nous nous rfugions, ma mre et moi, chez mon grand-pre. La
maison d madame Darcourt. Mes premires lectures et mes premires terreurs. Le parc de Villers-Cotterets. M. Deviolaib et sa

famille. L'essaim d'abeilies.

Le vieux clotre.

Nous allmes-tous demeurer chez mon grand-pre et m'a


grand'mre, qui vivaient encore. On largit le foyer, et nous
nous y assmes, ma mre, ma sur et moi.
Mon grand-pre s'tait rserv un logement l'htel de Vpe, o tait mort mon pre. Nous prims cette chambre. du
mort, et nous vcmes en face de tout ce qui lui avait appar-

tenu.

Maintenant, au milieu de cette obscurit dans laquelle, pareilles des rves moiti effacs, flottent les premires annes de ma vie, se dtache, avec une grande prcision, le
souvenir des trois principales maisons dans lesquelles s'coula"
toute mon
Ces trois maisons sont celles de madame Darcourt, de M. Deviolaine et de M. Collard.
On se rappelle que j'ai dj eu l'occasion de prononcer les
noms de madame Darcourt, de MM. Devioiaine et Collard.
Qu'on me permette, ne ft-ce que pour payer une dette de
reconnaissance, de parler un peu de ces trois familles. D'ailleurs, les tableaux du genre de ceux que je vais essayer de
tracer n'ont de valeur que par les dtails.
Madame Darcourt tait notre voisine; elle demeurait au rezde chausse de la maison attenante celle o mon pre tait
mort. C'tait la veuve d'un chirurgien militaire assez distingu. Elle avait deux enfants, un fils et une fille; Le fls pouvait avoir vingt-huit ans, et s'appelait Antoine; la fille pouvait
en avoir vingt-quatre ou vingt-cinq, et s'appelait lonore.
Quant la mre, Dieu lui a donn une. longue et heureuse
vie elle vient de mourir l'ge de quatre-vingts ans.

enfance..

J'ai peu connu Antoine; mais j'ai presque t lev par


lonore.
Ce qui m'attirait surtout dans la maison, outre l'amiti
qu'on m'y tmoignait, c'tait une magnifique dition de Bu ITon
avec gravures colories.
Tous les soirs, tandis que ma mre, aprs avoir fait sa visite
au cimetire, promenade pieuse, laquelle elle ne manqua
jamais un seul jour; tous les soirs, tandis que ma mre
s'eusevelissait avec sa douleur dans un coin de la chemine,
tandis que madame Darcourt et sa fille travaillaient des
ouvrages d'aiguille, on me mettait un volume de Buffon entre
les mains, et l'on tait dbarrass de moi pour toute la
soire.
Il en rsulte que j'appris lire, je ne sais trop comment,
mais je puis dire pourquoi c'tait pour connatre l'histoire,
les murs, les instincts des animaux dont je voyais les portraits. Il rsulta de cette curiosit pour les batraciens et pour
les ophidiens surtout, qu' l'ge o les enfants plent encore,
j'avais dj lu tous les livres qui forment la bibliothque du
jeune ge.
Ce fut chez madame Darcourt que j'prouvai pour la premire fois le sentiment de lapeur, qui tait rest compltement
inconnu ma premire jeunesse.
Ma manie de lecture s'tendait tout, mme aux journaux,
que j'ai si peu lus depuis.
Je tombai un jour sur le Journal de l'Empire, et j'y lus,
dans un entre-tilet, qu'un prisonnier, enfermdansles cachots
d'Amiens, y avait t dvor par un serpent.
Jusque-l, j'avais regard le serpcnt comme un monstre, sinon mythologique, du moins appartenant une autre partie
d monde que le ntre.
Dans Buffon, ou plutt dans Daudin, son continuateur, il
avait t pour moi un objet de continuelle curiosit; dans le
Journal de l'Empire, il devint pour moi un objet de profonde
terreur.
Le mme soir o j'avais lu le fatal entre-filet, je parus
m'absorber dans la lecture de Robinson Crusoe, et je demandai

n'aller me coucher que le plus tard possible, c'est--dire


quand ma mre allait se coucher elle-mme.
Cette faveur me fut facilement accorde.
Mais, lus mmes prtentions s'tant renouveles le lendemain, le surlendemain et les jours suivants, force me fut de
donner une explication.
Je racontai l'histoire du prisonnier d'Amiens, et j'avouai
que, si j'allais me coucher avantles autres, j'aurais peur d'tre
dvor par un serpent.
L'aveu surprit fort ma mre. J'avais t assez brave jusquel. Elle fit tout ce qu'elle put pour combattre cette terreur
par le raisonnement; mais le raisonnement choua devant
l'instinct, et le temps seul parvint, je ne dirai pas effacer,
mais attnuer chez moi l'effet de ce terrible souvenir.
Aprs la maison de madame Darcourt, laquelle je ne dis
point un ternel adieu, les deux maisons qui furent les plus
hospitalires notre malheur, je le rpte, furent les maisons
de M. Deviolaine et de M. Collard.
M. Deviolaine tait notre cousin par alliance; il avait pous
une nice de mon grand-pre qui avait t leve chez nous,
ct de ma mre, tant orpheline; de plus, il avait t fort li
avec mon pre.
M. Deviolaine tait inspecteur de la fort de Villers-Cotterets ce qui lui donnait une des premires positions dans notre
petite ville, et c'est tout simple, puisque notre petite ville n'avait que deux mille quatre cents mes, tandis que notre fort
avait cinquante mille arpents.
M. Deviolaine tait mes yeux une grande puissance, non
point par le motif que je viens de dduire, mais parce que, en
vertu de sa position, c'tait lui qui donnait la permission de
chasser dans la fort, et que chasser un jour librement daus
cette fort tait une des ambitions de mon enfance.
Cette ambition, comme quelques-unes de mes autres ambitions, s'est ralise depuis; et, je dois le dire, c'est une de celles
o j'ai trouv le moins de dsappointement.
Relativement au petit appartement auquel nous tions restreints depuis la mort de mon pre, la maison de M. Devio-

laine tait un palais trs-apprci par moi, pauvre enfant, qui,


lev aux chteaux des Fosss et d'Antilly, curant sans cesse
par les chemins et les pelouses, semblais nourri d'air et de soleil. Cette maison due M. Deviolaine se composait d'abord d'un
corps de logis assez considrable, d'curies et de remises, de
basses-cours et d'un charmant jardin, moiti anglais, moiti
franais, c'est--dire moiti pittoresque, moiti fruitier. Le
jardin anglais.avait des cascades, des bassins, des saules pleureurs le jardin fruitier avait force poires, pches, reinesClaude, artichauts et melons; ensuite; il donnait sur un magnifique parc pour la vue, par une grille; pour la promende,
par une porte.
Ce parc, plant par Franois Ier, fut abattu par Louis-Phi-

lippe.

Beaux arbres! l'ombre desquels s'taient couchs Franois Ier et madame d'Etampes,' Henri Il et Diane de Poitiers,
Henri IV et Gabrielle, vous aviez le droit de croire qu'un Bourbon vous respecterait; que vous vivriez votre longue vie de
htres et de chnes; que les oiseaux chanteraient sur vos
branches mortes et dpouilles, comme il's chantaient sur vos
branches vertes et feuillues! Mais, outre ce prix inestimable
de posie et de souvenirs, vous aviez malheureusement un prit
matriel, beaux htres l'enveloppe polie et argente, beaux
chnes l'corce sombre et rugueuse! vous valiez cent mille
cus! Le roi de France, qui tait trop pauvre pour vous conserver avec ses six millions de revenus particuliers, le roi de
France vous a vendus! Je n'eusse eu que vous pour toute fortune, que je vous aurais gards, moi; car, pote que je suis,
il y a une chose que je prfrerais tout l'or de la'terre, c'est
le murmure du vent dans yos feuilles; c'est l'ombre que vous
faisiez trembler sous mes pieds; ce sont 1m3 douces visions, les
charmants fantmes qui, le soir, entre le jour et la nuit,
l'heure douteuse du crpuscule, glissaient entre vos troncs sculaires, comme glissent les ombres des antiques Abencrages entre les mill colonnes de la mosque ryale de Cordoue!
Il tait loin de se douter de cela, cet autre pote qu'on ap-

pelait Demoustier, lorsqu'il crivait, sur l'corce de l'un de


vous, ces vers disparus avec vous, et que moi seul sais peuttre aujourd'hui:

Ce bois fut l'asile chri

De l'amour autrefois fidle;


Tout l'y rappelle encore, et le cur attendri

Soupire en se disant 'C'est ici que Henri'


Soupirait prs de Gabrielle.

Et c'est pourtant
cela qui l'a renvers, cet homme, qui se
solidement

enracin au trne que vous ne l'tiez


croyait plus
la terre. C'est qu'il ne comprenait rien de ce qui tait grand;
c'est que chaque chose, dpouille de ce prestige que lui prte
l'imagination, n'avait ses yeux que sa valeur matrielle; c'est
qu'il se disait Tout homme se peut acheter, comme tout
arbre se peut vendre. J'ai d'immenses forts, je vendrai des
arbres, et j'achterai des hommes.
Sire, vous vous trompiez. Il y a autre chose dans la vie que
l'algbre et que l'arithmtique il y a la croyance, il y a la
foi; vous n'avez pas cru aux autres, et les autres n'ont pas
cru en vous; vous avez soufll sur le pass, et le pass a soufll
sur vous.
Oh! que nous voil loin de cette maison de M. Deviolaine
qui me semblait un palais!
Beaux arbres! c'est que vous tiez non-seulement un palais,
mais un temple; un temple o le Seigneur se manifestait
moi, quand, couch vos pieds, et tout ignorant encore de
-leurs noms, j'essayais de contempler, travers la vote mobile de votre feuillage, les toiles de vos belles nuits d't.
Combien de fois, quand l'enfant rieur et turbulent commenait de faire place au jeune homme rveur; combien de fois,.
caress par l'herbe que la brise courbait sur moi, j'ai tendu
deux bras vers une toile plus brillante que les antres ou
essay de saisir un rayon de la lune qui se jouait sur mon
visage, en disant Seigneur, vous tes l-haut! Seigneur,
vous tes ici! Seigneur, vous tes partout! Seigneur, prenezmoi dans votre main puissante, et faites de moi un instrument

qui puisse vous glorifier et vous bnir, une harpe qui vous
chante, une lyre qui vous loue, une voix qui vous prie Grandissez-moi, Seigneur, pour me rapprocher de vous et plus
vous me grandirez, plus je confesserai humblement votre
nom, votre splendeur, votre majest! C'est vous, mon Dieu!
qui faites pousser les forts que les rois vendent; c'est vous
qui envoyez les petits oiseaux qui chantent dans leurs branches c'est vous qui les caressez avec la brise, qui est votre
sourire, qui les rchauffez avec le soleil, qui est votre regard,
qui les dracinez avec l'ouragan, qui est votre colre! Seigneur, vous seul tes grand, vous seul tes ternel! a

Revenons M. Deviolaine et sa maison.


Tout ce logement qu'elle contenait tait loin, au reste, d'tre
du superllu. M. Deviolaine avait une vritable famille de patriarche un fils et deux filles d'un premier mariage, un fils
et deux autres filles d'un second.
C'taient ces'derniers qui, ns de notre cousine, taient nos
parents.
Comme le nom de M. Deviolaine et celui de ses enfants se
mlent toute la premire partie de ma vie, je m'arrterai un
instant sur toute cette riche famille.
Les trois enfants du premier lit se nommaient, le garon,
Victor, et les deux filles, Lontine et Lonore.
Les trois enfants du second lit se nommaient, le garon,
Flix, et les deux filles, Ccile et Augustine.
Une troisime fille survint, mais sept ou huit ans plus tard.
Nous dirons un mot de sa naissance lorsque le moment en
sera venu.
Victor, Lontine et Lonore taient beaucoup plus gs que
moi, et se trouvaient tre naturellement les compagnons de
ma sur, qui elle-mme tait mon ane de neuf ans. Ils attiraient eux Ccile, l'ane des enfants du second lit, dont l'ge
se rapprochait plus de leur ge que du mien. Puis ils me laissaient pour compagnons de jeux Augustine, plus ge que
moi d'un an, et Flix, moins ge que moi de deux.
M. Deviolaine, le chef de la famille, tait au fond un excellent homme; je dis au fond, car, la surface, la nature l'avait

dou d'une corce qui, en rugosit, pouvait le disputer aux


plus rudes chnes de sa fort.
C'tait un homme de cinq pieds sept pouces, avec de petits
yeux noirs ombrags d'normes sourcils, des lvres paisses
et allonges en moue, bti en Hercule, vtu comme un sanglier, et peu prs aussi sociable que l'animal auquel nous
nous permettons de le comparer. Par ses bourrasques, et
tous les. jours taient des jours d'avril pour lui,
par ses
bourrasques, il tait devenu la terreur de sa famille. Lorsqu'il
descendait de son cabinet, isol du reste de la maison, avec
une figure pleine de giboules, femmes, enfants et domestiques se sauvaient devant lui, effars et la tte basse, comme
berger, chiens et troupeaux se sauvent devant un ouragan.
Je ne l'ai jamais vu qu'une fois avec une figure gracieuse.
Je ne l'ai jamais entendu qu'une fois parler sans jurer.
Ce changement moral et physique avait t opr en lui a
propos d'un essaim de mouches miel que l'on craignait de
voir s'emporter, et qu'il avait tent, lui, de recueillir.
C'tait l't il tait en chemise ouverte; il avait secou imprudemment l'arbre o l'essaim s'tait group, et une moiti
de l'essaim, c'est--dire deux mille mouches miel, peu prs,
lui taient tombes dans la poitrine.
L'vnement tait arriv au bout du jardin nous tions
groups sur le seuil de la cuisine, attendant le rsultat de
l'opration, quand tout coup nous l'apermes l'extrmit
d'une alle, revenant vers la maison pas compts, la figure
souriante, cartant sa chemise de ses deux mains et disant de
sa voix la plus douce
Allez, mes petites, allez.
Et nous le regardions ainsi de loin; et nous nous merveillions de le voir marchant d'une allure inconnue, souriant d'un
sourire inou, parlant avec une douceur incomprhensible
et chacun se demandait qui M. Deviolaine pouvait parler et

sourire ainsi.

Deviolaine parlait et souriait aux mouches miel.


La voix de la douceur lui russit. Toutes s'envolrent, depuis la premire jusqu' la dernire, sans qu'une seule le
M.

piqut; mais, quand la dernire fut envole, quand il leva les


yeux, quand il aperut sa femme, ses'enfants, ses domestiques chelonns sur l'escalier de la cuisine et le regardant, il
y eut une ruption de mille tonnerres, et autres jurons, dont
la maison fut huit jours se remettre.
Quant nous, la faon dont nous disparmes tenait de la
magie; on et dit que l terre s'tait ouverte sous nos pieds,
et que nous nous tions engloutis,
Et ce qu'il y avait de remarquable dans tout cela, c'est que
les temptes n'avaient jamais d'aulre rsultat que force nuages
et clairs; mais de grle, mais de foudre, nant. Personne n'a
mmoire que M. Deviolaine ait jamais llong un coup de pied
mme un chien, moins que son chien ne fctt hors de la
porte de son pied.
Outre cette maison, M. Deviolaine avait, au milieu d'une
charmante petite plaine, entoure d tous c0'ts par la fort,
une autre proprit appele Saint-Remy.
Oh
Saint-Remy mrite une description toute particulire;
car c'taient les grands jours de fte que ceux o l'on allait Il
Saint-Remy.
Saint-Remy tait un ancien couvent de femmes; quel ordre appartenait-il? Je n'en sais plus rien. Je me rappelle seulement le portrait de l'abbesse, dans un cadre au-dessus de la
chemine de la grande salle c'tait une belle femme, toute
vtue de noir, avec un cordon hleu soutenant une croix
ronde et potele, grasse de cette graisse qui n'appartient
qu'aux embonpoints sraphiques; elle avait un nom de noblesse que l'on savait l-has, et que j'ai oubli.
Ce couvent avait t peupl jusqu'en 1791 ou 1792; puis
tait venue la loi qui abolissait les vux toutes les colombe
du Seigneur avaient alors pris leur vole, et M. Deviolaine avait,
je crois, achet le couvent comme bien ecclsiastique.
De ce couvent restait un clotre immense, moins grand
peut-tre cependant que je ne le vois en souvenir; les yeux
des enfants ont, sous ce rapport, d'tranges mirages l'espace,
c'est pour eux l'infini. Outre ce clotre, de grands escaliers
rampes de fer, qui conduisaient aux anciens appartements de

l'abbess, dont on n'avait meubl qu'une partie;


le reste
tait la proprit des rats et des chats, qui paraissaient avoir
fait trve t,vivre en assez bonne intelligence.
Douze arpents de prairie, d.petits bois et de jardins ferms
de niurs; enveloppaient ce vieux cloitre tout ombrag d'arbres
aussi vieux que lui.
Aujourd'hui, arbres et. clotre sont abattus; rien ne tient
rellement la surface de la terre; tout s'lve pour disparatre la vie des monuments, des arbres, des hommes, tout
cela est une question de dure; la pierre et le bois ont ieur
nant, de mme que la chair et les os.
Mais alors, comme les esprances de notre jeune vie, tout
tait debout; le cloitre ignorait les bandes noires, les arbres
ignoraient les spculateurs; tout ceia fut vendu en bloc, abatage et dmolition, et, des dbris de l'immense btiment et de
l'branchement des chnes, il resta de quoi btir une gentille
petite maisonnette comme celles qu'on btit prsent, avec
un salon de quatre mtres carrs et de petites chambres de
douze pieds de long sur huit de large; vritables maisons de
Socrate, vides, si petites qu'elles soient; faute d'amis pour les
remplir!
Oh
.le grand clotre, comme le dimanche il tait plein de
courses folles et de cris joyeux! comme tout ce monde d'enfants que le hasard de la vie allait parpiller hors de la ville
natale, loin de la double maternit de la famille et du pays,
comme tout ce monde tait heui'eux et reconnaissant envers
le fondateur inconnu de cet immense nid, si triste autrefois, et
aujourd'hui si peupl d'oiseaux gais et cluanteiirs comme ce
bruit venant d la vie devait faire trangement tressaillir dans
leurs tombes ces ombres noires qui avaient t des femmes,
ces corps qui avaient eu une me, ces cadavres qui avaient eu
un cur, et qui taient venus teindre dans l'obscurit du
clotre, dans la nuit de la pnitence, dans les mystres de l'asctisme, la ilamme de leur cur, les esprances de leur me,
la beaut de leur visage,
Nous riions l o; peut-tre, vaient coul bien des larmes
nous bondissions d'un pied joyeux dans la vie l o peut-tre

avaient march vers la mort bien des pas lents, mornes et dsesprs.
Mais que nous importait nous, enfants ns d'hier? Est-ce
qu'il y avait un pass pour nous? A peine se rappelait-on le
dernier automne avec ses feuilles jaunes; peine se souvenait-on du dernier printemps avec ses feuilles verdissantes;
toute notre mmoire datait du soleil d'hier, toute notre esprance tait dans le soleil de demain; vingt-quatre heures, c'tait l'avenir; un mois, c'tait l'ternit.
Que de souvenirs d'enfance oublis par moi dans les chemins et dans les prairies de cet enclos, et que j'y retrouverais
chaque pas, si j'y retournais aujourd'hui, comme ces fleurs
de diamants, de rubis et de saphirs, cueillies des parterres des
Mille et une Nuits, et qui ne se fanent jamais
1

XXII
Ce
Les deux couleuvres. M. de Valence et madame de Montesson.
que c'tait que la petite Hermine. Le charron Garnier et ma-.
dame de Valence. Madame Lafarge.-Apparition fantastique de
madame de Genlis.

J'eus un jour une grande peur dans ce beau jardin. A


l'un des angles tait quelque chose comme une tourelle
ruine et sans toit; dans les jours d'aot, le soleil s'y engouffrait et en faisait une fournaise. Alors, c'tait curieux de voir
les mouches y bruire et les papillons y voltiger, les beaux
lzards gris et verts y courir sur les murailles. Un jour que je
jouais aux environs de cette tourelle, j'entendis des silllements
aigus je m'approchai, et, par l'ouverture qui avait t autrefois une porte, je vis deux longues couleuvres dresses sur
leur queue, le corps en spirale, dardant l'une contre l'autre
leur langue noire avec des sifflements d'amour ou de colre.
Tels devaient tre les deux serpents auxquels Mercure jeta sa
baguette, et qui s'enroulrent l'entour pour l'ternit.
Mais, moi, je n'tais pas Mercure, je n'avais pas cette ha-

guette enchante qui pacifiait les haines les plus envenimes;


je me sauvai comme se serait sauv Laocoon, s'il avait vu les
deux serpents de Tndos roulant sur les dernires vagues des
Dardanelles, et s'il et su que c'tait pour l'touffer, lui et ses
enfants, qu'ils quittaient leur le.
Je rencontrai M. Deviolaine, qui, me voyant tout effar, me
demanda ce que j'avais. Je le lui racontai mais, mon grand
tonnement, il ne partagea point mon pouvante; seulement,
il arracha de terre un chalas qui servait de tuteur un jeune
arbre, et s'achemina vers la tourelle, d'o, aprs un combat
de cinq minutes, il sortit vainqueur des deux hydres.
Ds lors, M. Deviolaine m'apparut comme Hercule, dompteur
des monstres.
Je reviendrai souvent M. Deviolaine; il a eu une grande
influence sur ma destine; c'est l'homme dont j'avais le plus
peur, et que cependant j'ai le plus aim aprs mon pre.
Ceci pos, passons M. Collard.
M. Collard, homme d'humeur aussi douce et de visage aussi
souriant que M.. Deviolaine, son ami intime, tait d'humeur
orageuse et de visage fronc; M. Collard tait le chef d'une famille sur laquelle le terrible et mystrieux procs du Glandier
ajet, depuis, une fatale clbrit.
M. Collard, qui habitait le charmant petit chteau de VillersHellon, situ trois lieues de Villers-Cotterets, tait de souche
aristocratique; seulement, il avait quitt son nom de Montjouy
pour garder purement et simplement celui de Collard, qui effarouchait moins que l'autre les oreilles dmocratiques. Depuis, il avait connu M. de Talleyrand au Corps lgislatif, et, en
1795 ou 1796, avait pous une jeune fille nomme Hermine,
qui habitait chez madame de Valence.
Un jour, M. le duc d'Orlans entra l'improviste chez madame de Montesson, alors sa femme, et trouva M. de Valence
ses pieds et la tte sur ses genoux. La situation tait grave;
mais madame de Montesson tait une grande dame qui ne se
dmontait point facilement elle se retourna souriante vers
son mari, demeur debout et stupfait sur le seuil de la'
porte.

Venez mon aide, monsieur le duc, dit-elle, et dbarrassez-moi de Valence il adore Pulchrie, et veut absolument

l'pouser..

Pulchrie tait la secondefille de madame de Genlis la premire se nommait Caroline, et a pous M. de Lawoestine.
Le duc ne demandait pas mieux, surtout aprs ia peur
qu'il venait d'avoir, que de marier Pulchrie M. de Valence. Il donna six cent mille francs la future, et le mariage
se fit.
Maintenant, comment la petite Hermine se trouvait-elle chez
madame de Valence, et quelle tait cette petite Hermine? C'est
ce que nous allons dire.
Madame de Montesson tait la tante de madame de Genlis.
Madame de Genlis avait t place par madame de Montesson
chez la duchesse d'Orlans (mademoiselle de Penthivre),
comme dame d'honneur. L, Philippe-Joseph, depuis Philippegalit, l'avait connue, en tait devenu amoureux, en avait
fait sa maitresse, et en avait eu une fille.
Cette fille; c'tait la petite Hermine.
La petite Hermine tait leve en Angleterre.
Lorsque madame Adlade, la sur du roi Louis-Philippe,
eut sept ou huit ans, il fut question de lui donner pour compagne d'tude une jeune Anglaise avec laquelle elle pt constamment parler anglais. C'tait un moyen de rapprocher Hermine de son pre et de sa mre. Hermine quitta Londres, et
vint Paris.
Lors de l'migration du duc de Chartres; de MM. de Beaujolais d Montpensier et de la princesse Adlade, Hermine,
alors ge de quatorze, quinze ans, trouva un asile chez
madame de Valence, sa sur mais bientt madame de
Valence arrte elle-mme; tait jete en prison
tandis
que Philippe-galit portait sa tte sur l'chafaud dont
n'avait pu le sauver l'infamie jete par lui sur le nom de sa
mre.
Hermine alors demeura avec les enfants de madame de Valence Flicie, qui a pous M. de Celles; Rosamonde, femme
du marchal Grard.

Valence..

Les pauvres enfants allaient devenir orphelins; un miracle


sauva madame de
Un charron, nomm Garnier; qui demeurait rue Neuve-des-

Mathurins, tait amoureux d'elle. Ce Garnier tait municipal.


Au pril de sa vie, il brla deux fois le cahier de, notes envoyes au tribunal rvolutionnaire par le directeur de ia
maison d'arrt, et dans lesquelles madame de Valence tait
dnonce comme la plus aristocrate de la prison. Ce dvuement mena madame de Valence jusqu'au 9 thermidor. Le 9
thermidor la
Tous les ans, au 1er janvier, le charron Garnier venait voir
madame de Valence. On se souvenait que c'tait lui qu'on
devait cette vie prcieuse, et chacun l'embrassait comme mrite d'tre embrass un
A la mort de mon pre, M. Collard fut homme mon tuteur.
J'ai donc pu voir madame Coliard encore jeune, c'est-dire l'ge de trente trente-deux ans, peu prs. Il tait
impossible de runir une si parfaite distinction de manires, une si haute dignit de gestes et de faons, plus de
grce hospitalire que ne le faisait madame Collard.
Elle avait un fils et trois iilles
Maurice, qui s'est fait gentilhomme campagnard
Caroline, qui avait pous le baron Capelle, et.dont la fille
Marie est devenue, sous ie nom de madame Lafarge, l'hrone
du drame le plus mouvant qui depuis longtemps se soit droul devant une cour d'assises
Hermine, qui a pous le baron de Martens, ambassadeur de
Prusse en Portugal, et qui a hrit de l'esprit, de l'aristocratie
et de l'inaltrable jeunesse de sa mre;
Enfin, Louise, qui a pous Garat; l'homme dont la signature est la mieux apprcie de toutes les signatures commerciales.
Louise a t et est encore une des plus jolies femmes de
Paris.
J'ai parl du jardin de ville et du jardin de campagne de
M. Deviolaine; mais qu'taient-ce que ces jardins; auprs du
parc de Villers-Hellon, avec ses grands arbres, ses beaux mas-

sauva.
sauveur..

sifs et sa petite rivire, verte comme un collier d'meraudes,


se tordant au milieu de tout cela!
Aussi, dans mon gosme d'enfant, celle des trois maisons
que je prfrais, c'tait celle du M. Collard. La maison Darcourt avait un bien beau Buffon mais elle n'avait pas de jardin. La maison Dviolaine avait un bien beau, et mme deux
bien beaux jardins; mais M. Deviolaine avait une terrible figure, tandis que M. Collard avait beau jardin, bon visage, et,
en outre, une Bible magnifique.
C'est dans cette Bible que j'ai appris mon histoire sacre,
encore aujourd'hui si prsente ma mmoire, que je ne crois
pas avoir eu besoin de la relire depuis.
J'ai parl de deux grandes terreurs dj prouves dans ma
vie. La troisime date de Villers-Flellon.
Un soir que j'tais, selon mon habitude, occup feuilleter
les gravures de ma helle Bible,
j'avais quatre ou cinq ans
cette poque, nous entendmes s'arrter une voiture devant le perron, puis pousser de grands cris dans la salle
manger. Chacun se prcipitait vers la porte, lorsqu'elle s'ouvrit, et donna passage la plus trange Meg Merrilies que
l'imagination d'un Walter Scott quelconque ait jamais pu inventer.
Cette sorcire,
et, au premier aspect, l'tre qui nous apparaissait avait tout droit de rclamer ce nom; cette sorcire tait vtue de noir, et, comme elle avait perdu son bonnet, son tour de faux cheveux avait profit de la libert qui
lui tait ollerte pour s'envoler, de sorte que ses vritables cheveux tombaient grisonnants de chaque ct de son visage, et
s'allongeaient flottants sur ses paules.
Cette fois, c'tait bien autre chose que le fameux serpent
d'Amiens et les deux couleuvres de Saint-Remy; d'ailleurs, le
serpent d'Amiens, je ne l'avais jamais vu qu'avec les yeux de
l'imagination; les deux couleuvres de Saint-Remy, j'avais de
l'espace pour leur chapper; mais la sorcire, je la voyais
avec les yeux du corps, et nous nous trouvions dans le mme
salon.
Je jetai ma Bible, et, profitant du tumulte qu'occasionnait

cette apparition, je m'enfuis dans ma chambre, me fourrai


dans mon lit tout habill, et tirai les couvertures par-dessus
ma tte.
Le lendemain, j'appris que la cause de mon effroi tait l'illustre madame de Genlis, qui, en venant faire une visite
madame Collard, sa lle, avait t perdue par son cocher dans
la fort de Villers-Cotterets, et s'y tait, dans sa terreur profonde des revenants, laiss prendre d'une panique dont .elle
n'tait pas encore remise, quoiqu'elle m'en et communiqu
la meilleure partie.
Ce fut dans ces trois maisons que s'coula la premire partie de mon enfance, premire partie tout maille de riants
souvenirs, parce qu'elle est douce et franche comme toutes les
aurores.
En effet, part la figure rbarbative de M. Deviolaine, et
les apparitions fantastiques de madame de Genlis, tout tait
souriant dans ces deux maisons. Les jardins taient pleins
d'arbres verts et de fleurs aux couleurs brillantes; les alles
taient pleines de jeunes filles blondes et brunes, ttes gracieuses et souriantes, presque toutes roses et fraches, au
moius, quand elles n'taient pas jolies.
Puis, de temps en temps, apparaissait, au milieu de cette
rieuse et juvnile gnration, quelque femme dont la rputation de beaut datait du sicle qui venait de s'teindre, et qui,
ayant conserv quelque chose des modes du Directoire, semblait, au milieu des efflorescences printanires, quelque splendide statue de l't.
Ces femmes, c'taient madame de Valence, madame Menin
ou madame Dusauloy.
J'ai parl lnlus haut de la princesse Pauline Borghse, etj'ai
dit les souvenirs qu'elle avait laisss dans mon esprit.
Revenons moi.

xxiii
Mademoiselle Pivert,. Je lui fais lire ls Mille et iene Nuits en Un seul
volume.Le pre Hiraux, mon matre d musique. Les petites
misres de sa vie. II se venge de ses perscuteurs la faon du
marchal de Montluc.Il est condamn au fouet, et manque en
perdre les yeux. -Ce qu'il fait, le jour de Pques, dans les orgues
du couvent.
devient garon picier. Sa vocation ic ramne a
la musique. Mon peu d'aptitude pour le violon.

-ll

Trs-jeune, je l'ai dit, grce au Buffon de madame Darcourt,


la Bible de li. Collard et surtout aux bons soins de ma mre,
j'avais appris lire. De son ct, ma su;ur, en pension Paris,
mais revendant aux vacantes passer six semaines avec nous,
avait complt mon ducation premire en m'apprenant
crire.
cinq ou six ans, je possdais donc ces deux talents un
degr .suprienr, ce qui.me rendait cl'une fatuit trange. Je
me vois encore en jaquette d'indienne, laiit comme une botte
il l'cuyre;
ainsi que les Romains, je n'ai quitt la robe prtexte qu'a quinze ans; je me vois .encore me mlant, plein
de pdantisme, aux conversations des grandes personnes, o
j'apportais le irsor d'ducation profane. et sacre que j'avais
puis dans la mythologie et dans la Bible, les. notions d'histoire naturelle que je devais M. de Buffon et M. Daiulin,
les connaissances gographiques que j'empruntais R Robinson
Crusoc, et les ides sociales et politiques que j'avais prises au
sage Idomne, fondateur de Salente.
C'tait surtout en mythologie que j'tais fort. Outre les
Lettres mitie sur Sur la mythologie, de mon compatriote Demoustier, que je savais par cur, je possdais une Mythologie
de la Jeuncsse, orne de gravures et entrelarde de'vers de Racine et de Saint-Ange, que je dvorais ternellement. Pas un
dieu, pas une desse, pas un demi-dieu, pas un faune, pas
une dryade, pas un hros dont je ne connusse la filiation.
Hercule et ses douze travaux, Jupiter et ses vingt transforma-

tions, Vulcain et ses trente-six infortunes, je savais tout cela


sur le bout du doigt, et, chose bien plus extraordinaire, je le

sais encore.

Aussi je me rappelle qu'un jour (c'tait chez M. Deviolaine


en 1809, c'est--dire l'poque o chaque journal apportait
chaque matin un d ces bulletins qui, pendant dix ans, ont
fait de notre histoire une fable hroque)', je me rappelle, diseje,
que les convives, aprs le djeuner, se demandaient les nouvelles du jour; mais, comme il' tit de bon'matin encore,
personne n'avait lu les journaux, et, par consquent, nul ne
pouvait satisfaire la curiosit gnralement exprime.
M. Deviolaine sonna, le domestique parut.
llas, dit-il (ce domestique s'appelait Mas), procurez-vous
une gazette, et apportez-nous-la.
Oh! c'est inutile, mon cousin, fis-je en croisant mes mains
derrire mon dos; j'ai lu le journal, moi, et il n'y a rien d'important, qu'une sance au Corps lgislatif.
J'ai dit que M Deviolaine allongeait souvent le pied, mais
ne touchait jamais rien; je me trompais cette fois, il toucha
quelque chose.
Je sortis furieux, et de trois mois je ne voulus retourner
dans une maison o j'avais subi une pareille humiliation.
Comment cette ide du Corps lgislatif m'tait-elle venue?
Je vais vous le dire.
Un jur, j'avais vu M. Collard en habit bleu brod en or.
Vous tes donc gnral comme papa, vous? lui avais-je
dit d'un air rogue.
Non, mon petit, ami, avait-il rpondu, je suis membre du
Corps lgislatif.'
Depuis ce tmps, je lisais les sances du Corps lgislatif,
pour savoir ce qu'y disait M. Collard.
Je ne l'ai jamais su.
Au reste, il faut le dire, tout le monde n'tait pas aussi mprisant l'endroit de mon rudition que s'tait montr M. Deviolaine. 11 y avait, entre autres,'trois ou quatre vieilles
dvotes, au nombre desquelles se trouvait une certaine demoiselle Pivert, ge -de soixante-cinq soixante-six ans, qui

apprciaient ma science et y applaudissaient. Il n'tait sorte


d'histoires sacres et profanes qu'elles ne me lissent raconter,
et mademoiselle Pivert surtout, qui ne se contentait pas de
mes rcits, avait recours ma bibliothque, afin de remonter
aux sources.
Alors je lui donnais un volume dpareill'des Mille et une.
N1s, que je possdais, et qui contenait la Lampe merveilteuse, et rien autre chose. Elle s'absorbait huit jours dans cette
lecture, me rendait le volume et me demandait le suivant, que
je lui promettais pour le lendemain; je lui prtais le mme,
qu'elle lisait toujours avec une nouvelle conscience, et, je dois
le dire, avec un nouveau plaisir.
Cela dura un an peu prs, pendant lequel elle relut le
mme volume cinquante-deux fois.
Eh bien, mademoiselle Pivert, lui demandai-je au bout
de l'anne, cela vous amuse-t-il toujours, les Mille et une
Nuits?
Prodigieusement, mon petit ami, me rpondit-elle; mais,
toi qui es si savant, tu pourras peut-tre me dire une chose?
Laquelle, mademoiselle Pivert?
Pourquoi s'appellent-ils tous Aladin?
Comme, tout savant que j'tais, je n'eusse pu rpondre
mademoiselle Pivert qu'en lui avouant la vrit, je confessai
mon ignorance, et, pour elle, le potique auteur inconnu des
Mille et une Nuits eut cet impardonnable dfaut d'avoir appel
tous ses personnages Aladin.
Cependant, cette somme norme d'instruction, qui faisait
la fois mon orgueil et l'admiration de mademoiselle Pivert,
paraissait encore insuffisante ma pauvre mre.
Ma sur tait assez bonne musicienne et chantait agrablement. Ma mre, malgr notre tat de gne, se fat reproch de
faire pour un de ses enfants ce qu'elle ne faisait pas pour
l'autre; elle dcida donc que, moi aussi, je deviendrais
musicien mais, comme il avait t dj reconnu que, dans sa
prodigalit envers moi, cette bonne mre qu'on appelle la nature m'avait dou de la voix la plus fausse qu'il y et au
monde; comme, au contraire, on avait remarqu que j'avais

les doigts trs-agiles et la main trs-adrite, on se dcida


faire de moi un simple instrumentiste,et l'on me choisit le violon, instrument avec lequel le musicien, moins d'tre atteint de ccit, n'a pas l'habitude de s'accompagner lui-mme.
Il n'y avait pas de choix faire parmi les professeurs
Villers-Cotterets la ville n'en possdait qu'un seul.
Il se nommait Hiraux.
Hiraux mriterait un chapitre part, et mme plutt deux
chapitres qu'un seul.
Hiraux, ou plutt le pre Hiraux, comme on l'appelait amicalement de par la ville, tait un vritable musicien d'Hoffmann, avec sa longue taille mince, sa redingote marron et sa
perruque, qui, chaque salutation qu'il faisait, avait pris
l'habitude de.suivre son chapeau. Aussi, Hiraux, pour obvier
cet inconvnient, avait-il rsolu de n'adopter la perruque
que les dimanches et les jours de grande fte. Dans les jours
ordinaires, la perruque tait remplace par un bonnet de soie
noire, qu'Hiraux rabattait violemment sur ses oreilles lorsque
se, lves jouaient par trop faux.
Maintenant que j'ai beaucoup vu et surtout beaucoup entendu, j'ai rflchi, et je suis convaincu que c'est la difTicult
d'appliquer sa perruque au mme emploi qui avait t cause
qu'Hiraux en avait abandonn l'usage journalier.
Il en rsultait qu'except les ftes et les dimanches, Hiraux
ne saluait jamais qu' moiti, en supposant que saluer signifie
se dcouvrir la tte, puisque, lorsqu'il tait son chapeau, Hiraux gardait son bonnet de soie noire.
Aussi son bonnet de soie noire tait-il devenu une portion
intgrante de sa personne. Vingt fois il m'est arriv de le toucher comme faisaient les habitants de Lilliput des habits de
investigation, au reste, laquelle Hiraux se prGulliver,
tait avec sa complaisance habituelle, pour m'assurer que
cet ornement ne faisait point partie de sa peau.
Hiraux. avait, sous ce bonnet, une des figures maigres et
parchemines les plus spirituelles et les plus grimaantes que
j'aie jamais vues, grce au jeu de chacun de ses muscles, qui
semblaient vibrer pour exprimer sa pense, ainsi que vi-

de

braient les cordes de son violon oude son piano sous ses doigts
longs, agiles et maigres comme ceux de Paganini.
Hiraux avait eu une jeunesse fantastique il avait t enfant de chur, souffleur d'orgues dans un couvent de moines
pimontais, puis garon picier, puis mntrier, puis matre
de musique, puis enfin organiste.
Vous dire aujourd'hui comment ses premiers pas trhuchrent sur les dalles de l'glise de Bourg-Fontaine, c'est ainsi
que s'appelait le couvent o Hiraux fut lev, cela me serait
assez difficile; seulement, parfois il racontait, en se reportant
ses souvenirs d'enfance, comme aujourd'hui je me reporte
aux miens, quelques-unes de ces grasses histoires de moines
telles qu'on en trouve dans Rabelais et dans la Fontaine.
Hiraux tait un rpertoire vivant de ces vieilles traditions
claustrales qui sont dj si loin de nous autres hommes de
quarante ans, qu'elles se perdent, comme de fantasmagoriques images d'un autre monde, derrire les premiers souvenirs de notre jeunesse, si bien que, pour les gnrations qui
nous suivent, elles seront effaces tout fait.
J'ai dclar que je ne pouvais dire comment Hiraux tait
entr au couvent de Bourg-Fontaine mais je puis trs-bien
dire comment il en tait sorti.
Hiraux tait poltron; seulement, il n'y avait pas moyen de
lui faire un crime de sa poltronnerie; c'tait son originalit.
D'ailleurs, il avaitle bon esprit de s'en vanter, comme un autre
se fctt vant de sa bravoure.
Or, il appartenait encore cette bienheureuse poque o l'on
faisait des farces, et il fut toute sa vie l'objet de facties plus
ou moins drolatiques, dont quelques-unes faillirent tout simplement le mettre au tombeau.
Ainsi que nous l'avons dit, ou, si nous avons oubli de le
dire, ainsi que nous le disons, Hiraux cumulait au couvent de
Bourg-Fontaine les fonctions d'enfant de chur et celles de
souffleur d'orgues. En vertu de cette double qualit, il couchait
dans la sacristie du couvent, et, tous les soirs, pour se rendre
sa chambre, il tait oblig de traverser l'glise.
C'tait, pour lui, un moment de terreur quotidienne que de

passer par cette grande nef avec ses arceaux, dont je n'ai vu,
moi, que les ruines, ruines dans lesquelles je dnichais des
corneilles avec le fils d'Hiraux ces fentres gigantesques se
dcoupant sur les dalles mortuaires, qu'elles clairaient du
rayon tremblant et blafard de la lune; ces mystrieuses profondeurs o, mme pendant le jour, habitait l'obscurit, tout
cela prenait, par les nuits d'hiver surtout, que la bise soufllait
dans les grands arbres dpouills, dont les branches sches
s'entre-choquaient comme les ossements d'un squelette, tandis
que le vent tranait de longues plaintes dans les corridors de
l'abbaye; tout cela prenait un caractre de funbre menace
qui faisait courir des frissons glacs dans les veines du pauvre
Hiraux, habitu voir la malice des hommes se mler incessamment la terrible majest du lieu.
Ce n'taient point les moines qui tourmentaient Hiraux; ce
n'tait point le prieur qui le tourmentait non plus le
c'tait cette race
prieur aimait Hiraux comme un enfant
moiti laque, moiti religieuse, rattachant par un lien intermdiaire l'homme du ciel l'homme de la terre, et qui fourmillait toujours dans les couvents.
Au nombre des perscuteurs les plus acharns d'Hiraux
taient les frres marmitons.
Un jour du mois de novembre, le jour des Morts, o une
bire vide avait, comme d'habitude, t expose toute la
journe, recouverte du drap noir et argent, au milieu d'une
fort de cierges qui devaient rester allums toute la nuit, Hiraux rentrait, plus effray encore, ce soir-l, de la lumire
qu'il ne l'tait ordinairement de l'obscurit; il gagnait, aprs
avoir ferm le plus doucement possible la porte de l'glise, il
gagnait, disons-nous, la sacristie sur la pointe du pied, rasant
la muraille au plus prs, c'est--dire s'cartant autant que
possible du. centre de l'glise, mortuairement claire, ainsi
que nous l'avons dit.
Tout coup Hiraux s'arrte, se colle la muraille, les membres roidis, la bouche ouverte, les cheveux hrisss, la sueur
au front, immobile comme les statues de pierre des prieurs de
l'abbaye.

Le catafalque avait fait un mouvement.


D'abord 1-liraux crut qu'il s'tait tromp et essaya de se rassurer avec le raisonnement; mais que pouvait faire le raisonnement contre la ralit? Non-seulement le catafalque avait
remu, mais encore le catafalque venait droit lui! Hiraux
voulut crier sa voix, comme celle du hros de Virgile, s'arrta dans son gosier; et, voyant que le catafalque continuait
de venir droit lui, les jambes lui manqurent, il glissa le
long du mur, appui inutile, et tomba vanoui.
A trois heures du matin, l'glise s'ouvrit pour les matines;
Hiraux tait encore la mme place, aussi immobile que s'il
tait mort. Il tait bien revenu lui mais, quoiqu'il eut retrouv le catafalque sa place, il n'osait bouger, de peur que
le catafalque ne bouget aussi.
Le frre sacristain, s'entendant appeler d'une voix touffe,
se dirigea vers le point de l'glise d'o partait la. voix il
trouva Hiraux, la face contre terre, glac et bain de sueur
tout la fois.
Mais, en allant Hiraux, il trouva encore autre chose gisant
terre comme lui.
Il trouva un bonnet de coton.
Or, Hiraux, tout en racontant au sacristain l'horrible apparition nocturne, Hiraux fixait les yeux sur le bonnet de coton,
que l'homme d'Eglise tenait a la main, et, grce a ce bonnet
dnonciateur, une lueur pntrait de plus en plus dans son
esprit, clairant ce chaos de terreur qui l'avait boulevers.
Aussi, au fur et mesure qu'Hiraux faisait son rcit, l'effet
surnaturel prenait ses yeux une cause naturelle, et, en revoyant en compagnie de son ami le sacristain, et guid par
le bonnet de coton comme par un fil conducteur,
ses pouvantes de la nuit, il demeura convaincu que, si le catafalque
avait boug, avait march, tait venu lui, c'est que le frre
cuisinier, et peut-tre bien deux de ses marmitons s'taient
glisss dessous, et lui avaient prt leurs jambes.
On n'a pas t lev dans un couvent sans tre dou d'une
certaine dose de rancune. Hiraux ne dit rien, ne fit part de ses
soupons personne, laissa rire de sa terreur, laissa l'histoire

faire le tour du couvent, se rpandre mme au dehors, et


promit tout bas de se venger.
On se rappelle l'histoire du marchal de Montluc, et cette
fameuse pendaison de huguenots qu'il fit en passant, je ne me
souviens plus dans quelle ville.
D'ailleurs, si on ne se la rappelle pas, je vais la raconter.
Le marchal de Montluc passait donc par cette ville dont j'ai
oubli le nom, lorsqu'il crut avoir se plaindre de certains
juges qui, en vertu de cet axiome Cedant arma togx, avaient
nglig de lui rendre les honneurs qu'il prtendait lui tre
dus.
Il s'agissait de faire repentir les juges de cette impertinence.
Le marchal's'informa de ce que les juges avaient l'aire,
et il apprit que, le lendemain, ils se promettaient grand plaisir
juger une douzaine de huguenots qui avaient t pris les
armes la main, et qui attendaient leur jugement dans les
prisons de la ville.
Aussitt, le marchal de Montluc, avec bonne escorte, se
rend aux prisons, se les fait ouvrir, enfonce douze clous dans
les solives, y attache douze cordes, et, ces douze cordes, pend
les douze huguenots.
Et qui fut bien attrap le lendemain, dit le marchal dans
ses Mmoires, ce furent mes juges, qui ne trouvrent plus rien
juger,
Hiraux punit les cuisiniers peu prs de la mme manire
que le marchal de Montlue avait puni les juges. 11 se glissa
dans la pharmacie du couvent, s'empara d'une copieuse dose
de jalap, et la mla aux sauces du cuisinier.
Si Hiraux et laiss des mmoires, il et mis sans doute,
comme le marchal de Montlue
Le lendemain, qui fut bien attrap, ce furent mes marmi
tons, qui virent leurs moines purgs de fond en comble; ni
plus ni moins que s'ils eussent aval triple dose de la mileciue
Leroy.
Cela arriva justement le jour de l'Epiphanie.
y eut, comme on le pense bien, grande rumeur dans l'abbaye. Tout un couvent ne se purge pas en effet le jour des

Il

Rois, depuis le prieur jusqu'au sacristain, sans que les devoirs


religieux en souffrent considrablement.
Hiraux, seul, demeurait son poste d'enfant de chur sans

bouger.

fut justement cette srnit de l'homme juste au milieu de.


l'branlement gnral du monde qui perdit Hiraux. Proserpine
trouva Ascalaphe pour dclarer qu'il lui avait vu manger sept
Ce

grains de grenade. Hiraux eut son Ascalaphe qui dclara


l'avoir vu sortir le soir, la nuit tombante, sur la pointe du
pied, de la pharmacie.
Le dnonciateur tait l'organiste du couvent.
La dnonciation fut recueillie, et, en rapprochant les faits,
on ne douta point qu'Hiraux ne ft le vritable coupable.
On n'est pas lev au couvent non plus sans apprendre
mentir un peu. Hiraux nia, jura, protesta; mais cela ne fit que
gter son affaire, qu'et peut-tre amliore une sincre confession.
En consquence, Hiraux fut livr par le prieur au cuisinier,
c'est--dire par la justice religieuse la justice sculire.
Le cuisinier condamna Hiraux une reclusion de vingtquatre heures, accompagne d'un jene au pain et l'eau, et,
pour tre sr que la punition ne serait point adoucie par quelque ami du condamn, il l'enferma dans la cave du couvent.
Seulement, le cuisinier avait oubli une chose c'est que la
cave tait parfaitement garnie en vins, cidres, huile, vinaigre,
eau-de-vie, rhum, etc., etc.
Tous ces liquides taient dans des barils symtriquement
rangs, comme doivent l'tre d'honntes barils dans une cave
aussi bien tenue que l'est d'ordinaire une cave de prmontrs.
Hiraux alla tous les barils, et lcha, les uns aprs les autres, tous les robinets, en disant chaque tour de clef
Voil le vin qui coule, voil le cidre qui coule, voil l'huile
qui coule, voil le vinaigre qui coule, voil l'eau-de-vie qui
coule, voil le rhum qui coule, etc., etc.
La revue tait longue passer, et, comme Hiraux faisait
son numration haute voix, on entendait des cuisines

comme une psalmodie que la distance ne permettait pas de


saisir. Enfin, le murmure continuant, le cuisinier s'en inquita
et vint couter la porte. Il entendit les litanies d'Hiraux il
comprit avec terreur ce qui se passait. En un instant, une
lampe fut allume, la porte de la cave ouverte, et le spectacle
attendu dvoil dans toute son horreur.
Chaque futaille pissait plein robinet la liqueur qu'elle avait
dans le ventre, et le mlange de toutes ces liqueurs avait dj
produit une inondation de six pouces de hauteur et qui allait

toujours croissant.
Hiraux, cheval sur un foudre, calme comme le Bacchus
indien, attendait philosophiquement que la mare l'atteignt.
Cette fois, le crime tait tellement patent, le coupable, au
lieu de le nier, s'en vantait avec une telle impudence, que le
cuisinier ne rut pas avoir besoin d'en rfrer au prieur, et
dcida qu'il se ferait justice tout seul.
On commena par fermer les robinets; c'tait le plus press.
Puis on s'empara d'Hiraux, qui ne fit aucune tentative pour
fuir puis on assembla le tribunal, qui se composa du frre
cuisinier et des marmitons.
Il fut dcid l'unanimit qu'Hiraux passerait par les
verges.
C'tait un jugement sans appel et excutoire l'instant
mme.
Aussi l'excution eut-elle lieu incontinent, et, malgr les
cris du patient, dura-t-elle dix minutes. Aprs quoi, le frre cuisinier, pour calmer la douleur et pour effacer les traces saignantes que l'excution avaient laisses, prit une poigne de
poivre et saupoudra la partie endommage.
Hiram faillit en perdre les yeux.
Cela semblera trange au premier abord, et peut-tre pourrat-on croire que je dplace la question.
11 n'en est point ainsi. Hiraux pleurait, Hiraux saignait
les
yeux et le derrire lui causaient une douleur presque gale.
Hiraux se frottait alternativement les yeux et le derrire, transportant, par ce double exercice, le poivre de son derrire
ses yeux. Il en rsulta que l'inflammation gagnait rapidement,

que plus Hiraux frottait, plus elle devenait aigu, et qu'il avait
dj les yeux gros comme des ufs, lorsqu'une me charitable
lui donna le conseil cl'aller s'teindre dans le lavoir du couvent. Hiraux comprit la valeur du conseil; il y courut tout
droit, et, grce ce bain prolong, adoucit un peu la cuisson
qui le dvorait.
Mais ce qu'il ne put teindre, ce fut une livre brlante qui
le cloua pour huit jours dans son lit.
Le prieur sut la maladie, se renseigna sur les causes de cette
maladie, et punit le cuisinier et ses marmitons.
Hiraux. fut satisfait quant eux mais le vritable coupable,
aux yeux du patient, chappait la justice du prieur; ce v-

ritable coupable, c'tait l'organiste qui l'avait dnonc, trahissant ainsi la sainte fraternit de la musique; car Hiraux, en sa
qualit de souffleur d'orgues, se regardait dj comme musicien.
Il rsolut de se venger de l'organiste.
Hiraux tait profond et mystrieux comme les corridors
de son clotre; il renferma sa vengeance en lui-mme, dcidant qu'elle n'claterait que le jour cle Pques.
Le jour de Pques est une grande fte par toute la chrtient.
Ce jour-l, tous les.paysans des environs venaient entendre la
messe au couvent de Bourg-Fontaine. Il y avait donc triomphe
pour tout le monde triomphe pour le prieur qui la disait,
pour les moines qui la chantaient, pour les enfants de chur
qui la servaient, pour l'organiste qui l'accompagnait, et mme
pour Hiraux qui la souillait.
La veille de Pques, Hiraux, avec un soin digne des plus
grands loges, monta, son plumeau la main, la tribune, et
passa la journe nettoyer l'orgue.
Mais, contre toute attente, le lendemain, malgr les efforts
du souflleur, malgr la dextrit du musicien, l'orgue 'De rendit que des sons toufrs et plaintifs, qui non-seulement n'accompagnaient pas, mais encore troublaient la messe. L'organiste avait beau pousser ou tirer, le hautbois tait muet, la
trompette tait enroue, et la voix humaine avait une evtinction.

Hiraux, pendant que le malheureux musicien, ne sachant


qui s'en prendre, criait, jurait, frappait des doigts, des poings,
du coude, Hiraux soufflait avec la gravit d'Oculi.
Oculi, on le sait, tait fils de saint loi, et tirait la chane
du soulllet tandis que saint loi forgeait. Il y a mme un cantique l-dessus.
La messe n'tait pas acheve, qu'Hiraux, malgr la peine
qu'il avait prise, et malgr la gravit qu'il avait conserve,
tait souponn d'tre la cause de ce nouvel vnement.
Aussi, tandis qu'Hiraux appuyait avec plus de vigueur que
jamais sur le manche du soulllet, devenu inutile, l'organiste
se leva-t-il, et, allant la porte de la tribune, la ferma-t-il
double tour, et en mit-il la clef dans sa poche.
Hiraux vit l'instant mme ce qui se prparait.
Ce n'est pas moi, monsieur l'organiste! s'cria-t-il en
lchant pour la premire fois son soumet, ce n'est pas moi!
C'est ce que nous allons voir, rpondit l'organiste furieux.
Et il commena dmonter son orgue.
Oh! oh! dit-il, voil une voix humaine qui sent bien
mauvais de la bouche.
L'organiste n'eut pas besoin d'aller plus loin le mystre
d'iniquit tait dcouvert. Hiraux, dans sa vengeance, avait
dshonor la voix humaine, la trompette et le hautbois, et il
y a tout lieu de croire que, s'il ne s'tait occup que de ces
trois tuyaux, c'est qu'il n'avait pu faire davantage.
Hiraux avait compt sur l fuite. 11 tait dcid quitter le
couvent aprs la messe; seulement,il n'avait pas pens que la
lumire se ferait si vite. Or, la lumire tait faite, et, comme
il ne pouvait fuir, puisque la porte tait ferme, il tomba
genoux et demanda grce.
L'organiste savait dissimuler. 11 fit semblant d'accorder la
grce qu'on lui demandait, mais la condition, comme dans
les baux, que Hiraux rendrait les choses dans l'tat o il les
avait prises.
Hiraux, trop heureux d'en tre quitte si bon compte, accepta le march.

La messe finie, l'organiste sortit, promettant Hirx de ne


rien dire au prieur de sa nouvelle fredine. Hiraux comprenait
que celle-ci dpassait toutes les autres et touchait au sacrilge;
de sorte que, rest seul, il accomplit de son mieux la besogne

dont il s'tait charg, besogne que Fourier, dans sa distribution passionnelle, rserve aux enfants, qui, son avis, devront
s'en occuper passionnellement.
Qu'il l'et faite passionnellement ou contre-cur, la besoon et dit
gne d'Hiraux tait acheve, lorsque l'organiste,
qu'il guettait ce moment, lorsque l'organiste entra, suivi
du frre cuisinier et de ses marmitons.
Il tait all querir ses allis naturels, c'est--dire les ennemis-ns d'Hiraux.
Au dbut des hostilits,
et les hostilits commencrent
ds que la porte de la tribune fut ferme, Hiraux crut qu'il
s'agissait d'tre fouett comme la premire fois. llais ce qui
l'empchait de s'arrter cette ide, c'est que les verges manquaient. Or, par pressentiment, l'ahsence de ces verges le
proccupait plus que n'et fait leur prsence.
En effet, il ne s'agissait plus de fouetter Hiraux, mais de le
soulller.
L'opration s'accomplit l'aide du soufflet de l'orgue.
Cette fois, Iliraux ne faillit point devenir aveugle, Hiraux
faillit tout bonnement mourir. Mis en libert aussitt l'opration termine, il avait fui aussi loin qu'il avait pu le couvent
maudit, ayant plus l'air d'un ballon que d'une crature humaine puis il tait tomb, ou plutt il avait roul au pied
d'un arbre.
Il fut plus de quinze jours dsenfler compltement.
Ce fut la suite de ce petit vnement que Hiraux se fit
garon picier.
Mais nul ne peut fuir sa destine Hiraux tait musicien
dans l'me. Hiraux accrocha un vieux violon et; dans ses
moments perdus, racla obstinment. L'picire, jeune femme
incomprise, il y a eu des femmes incomprises de tout temps,
l'picire jouait de l'pinette. Hiraux et l'piciere faisaient,
le soir, des concerts qui ravissaient l'picier; si bien que,

exalt par ses triomphes intimes, Hiraux rsolut d'abandonner l'picerie pour se livrer entirement la musique instrumentale.
Ses dispositions taient en effet relles, et, presque sans
matre, il parvint une telle force sur l'pinette et sur le violon, que la ville de Villers-Cotterets le nomma son organiste
aux appointements de huit cents livres par an.
Hiraux s'en faisait peu prs autant en donnant des leons
de violon et de clavecin. Ensuite, tous les lves ne payaient
pas en argent. Hiraux recevait ses cachets en nature le marchand de bois le payait en bois et en copeaux; l'picier, en
sucre, en pruneaux et en confitures; le tailleur, en redingotes, en gilets et en pantalons. 11 en rsultait qu'avec ses
seize cents francs argent et les rentres en nature, Hiraux
avait non-seulement de quoi vivre, mais encore jouissait d'une
certaine aisance, qui lui permettait d'envoyer promener ceux
de ses lves qui le mcontentaient ou qui n'avaient pas de
dispositions.
Ma mre proposa donc Hiraux de se charger de mon ducation musicale; ce qu'il accepta avec empressement, et ce que
je vis de mon ct sans trop de rpugnance. Hiraux tait dj,
cette poque, un homme de soixante ans, mais si gai, si
jovial, si spirituel, si fcond en contes drolatiques, si plein
d'une verve intarissable, que jeunes et vieux l'aimaient d'une
gale amiti. Quant moi, depuis que je me connaissais, je
connaissais Hiraux. 11 avait t le premier matre de musique
de ma sur avant qu'elle partit pour Paris, et, toutes ses
vacances, il tait rest son rptiteur.
Dans les derniers temps de sa maladie, mon pre, qui, ainsi
que je l'ai dit, souffrait beaucoup, et qui se voyait mourir
tout vivant, invitait souvent Hiraux venir nous voir au chteau des Fosss; et, comme n'y avaitqu'unelieue de VillersCotterets aux Fosss, Hiraux venait pied aux Fosss et s'en
retournait pied coucher Villers-Cotterets.
C'est--dire, entendons-nous Hiraux, toujours poltron,
avait commenc par coucher aux Fosss; mais il tait convenu que la perscution poursuivrait ce pauvre Hiraux toute

il

sa vie. Les histoires de sa jeunesse taient dans la mmoire de


tout le monde, et je n'ai racont que la vingtime partie peuttre de ces histoires, de sorte que chacun se croyait olUig
d'ajouter un accident nouveau cette vie dj si accidente.
Or, la maison, il y avait secrtaires et aides de camp, race
non moins joyeuse et non moins inventive l'endroit des
farces que ne l'tait, quarante ou quarante-cinq ans auparavant, la race monacale.
Il en rsultait qu'Hiraux, trouvant invariablement, en rentrant, le soir, dans sa chambre, soit un pot l'eau au-dessus
de sa porte, soit une aiguille dans son lit, soit un coq dans son
armoire, avait dcid, une fois pour toutes, qu'il ne coucherait
plus aux Fosss, mais reviendrait Villers-Cotterets, quelque
heure qu'il ft, quelque temps qu'il fit.
En consquence de cette rsolution prise, et pour rassurer
son esprit contre cette ambulation nocturne, Hiraux venait
ordinairement la maison arm d'une longue canne pe,
enferme dans un fourreau de cuir..
Malgr cette canne, ou plutt cause de cette canne, deux
jeunes gens qui avaient dn un jour la maison avec Hiraux
inventrent encore une nouvelle plaisanterie. 11 fallait en vrit quelque imagination pour cela le pauvre Hiraux avait,
depuis l'an de grce 1750, t victime de tant de plaisanteries
diffrentes, qu'il se croyaitlui-mme, non pas l'abri d'une
plaisanterie, mais au moins l'abri d'une plaisanterie nouvelle.
Ils enlevrent la lame d'pe, qui, dans son fourreau, faisait la scurit d'Hiraux, et, en place, ils emmanchrent dans
la poigne une longue plume de paon.
Le soir, Hiraux, toujours prudent, voulut se retirer de bonne
heure; mais les jeunes gens le retinrent en lui promettant de
faire route avec lui. Cette promesse tranquillisa Hiraux, qui,
certain de revenir accompagn, se laissa aller toute sa gaiet,
ce soir-l plus verbeuse encore que de coutume, arrose
qu'elle avait t par de copieuses libations de vin de Champagne.
A dix heures, cependant, il ramena la conversation sur la
ncessit de regagner la ville; mais, cette fois, lesjeunes gens

dclarrent qu'ils se trouvaient trop bien pour quitter le chteau, et que, ds que le gnral avait la bont de leur offrir
des lits, ils acceptaient, en invitant Hiraux en faire autant.
Mais Hiraux n'avait garde d'accepter; il flairait la compagnie, et devinait tout un monde de farces. Il dclara donc que
son dessein de battre en retraite tait immuable, et, prenant
sa canne et son chapeau, il salua la socit et partit.
Nos jeunes gens attendaient ce dpart avec impatience. A
peine la grande porte du chteau se fut-elle referme sur le
voyageur nocturne, qu'ils sortirent par la petite porte, et, le
devanant l'aide d'un chemin de traverse, allrent s'embusquer au coin de la fort.
Il faisait un clair de lune magnifique. Suivant l'habitude
des gens qui ont peur, Hiraux chantait; mais, pour faire foi
de ses habitudes pacifiques, au lieu de chanter quelque joyeuse
chanson ou quelque vaillant hymne de guerre, Hiraux chantait le chant grgorien.
Tout coup, deux hommes masqus dbouchent du bois,
lui sautent au collet, et lui demandent la bourse ou la vie.
On dit qu'il n'y'a a rien de plus dangereux qu'un poltron qui
se fche; il parat qu'FIiraux avait quelque chose dans sa
bourse et tenait sa vie; car, pour toute rponse, il fit un pas
en arrire et tira son pe.
Il y avait de quoi dsaronner Roland et les onze pairs de
Charlemagne.
Hiraux trouva ce que ni les uns ni les autres de ces preux
paladins n'eussent certainement pas trouv.
Vous voyez bien, mes amis, dit Hiraux en montrant la
plume de paon ceux qui l'attaquaient, vous voyez bien que
je ne voulais pas vous faire de mal.
Il n'y avait pas moyen de tenir une pareille bonhomie.
Les clats de rire succdrent aux menaces, les masques tombrent, et, aprs qu'on eut donn aux jambes d'Hiraux le
temps de se remettre, tous trois revinrent amicalement la
ville, et Hiraux compta une aventure de plus sur ses tablettes.
Hiraux m'avait tant fait rire dans ma jeunesse, j'aimais tant
Hiraux, que, ma sympathie pour le musicien l'emportant sur

mon antipathie pour la musique, je me dcidai prendre ds


leons,de violon.
Mais j'exigeai que l'on m'achett un violon Paris, ceux
qui taient vendre chez les marchands de bric--brac de
Viller:-Cotterets ne satisfaisant pas suffisamment mon amourpropre.
On en passa par o je voulais c'tait assez l'habitude de
ma mre. 11 fut dcid qu'Hiraux, son prochain voyage
Paris, achterait un violon, et qu'aussitt son retour, mon
ducation musicale commencerait.
Mais quand aurait lieu ce voyage?
C'tait bien un peu sur une remise aux calendes grecques
que j'avais compt.
Pas du tout le hasard, ou plutt une nouvelle farce dont
Hiraux fut victime, en dcida autrement.
A la suite d'un dner qu'Hiraux avait fait avec quelques
amis, et entre autres avec ses deux amis intimes, Mussart et
Duez,
nous consignons ici les noms pour les retrouver plus
tard,
le voyage d'Hiraux Paris fut dcid.
Seulement, il avait t dcid dans des conditions toutes
drolatiques.
On dnait chez un nomm Hlutin, chez lequel s'arrtaient les
diligences qui vont de Laon Paris. On avait gris Hiraux.
Hiraux ne savait plus ce qu'il faisait ni ce qu'on lui faisait. On
dshahilla Hiraux, et, avec son caleon et sa chemise seulement, on le fourra sous l'impriale de la diligence, au milieu
des malles, des portemanteaux et des cartons.
Il va sans dire qu'on ne lui laissa pas un denier sur lui. O
et t la farce, si Hiraux avait eu de l'argent?
Hiraux se rveilla Paris.
Le conducteur ignorait parfaitement la plaisanterie. Il fut
donc aussi tonn de trouver Hiraux l, qu'Hiraux l'tait de
s'y trouver lui-mme.
Hiraux fut d'abord assez embarrass de se trouver en caleon et en chemise dans la cour des diligences mais, comme
il tait homme de ressources, il se souvint d'un neveu nomm
Camusat, excellent et brave garon qui a t et qui est encore

mon ami. Il fit approcher un fiacre, s'y enferma, et cria par la


portire
M. Cainusat, la Rpe
Hiraux savait une chose que je ne sais pas, ce qui fait qu'
sa place j'eusse t fort embarrass; il savait l'adresse de Camusat, de sorte qu'il descendit droit chez lui.
Camusat tait long et mince comme son oncle; il lui donna
redingote, gilet et pantalon.
Puis, en outre, il lui prta vingt francs pour m'acheter un
violon, et quinze francs pour revenir.
Avec ces quinze francs, Fliraux m'apporta un violon un
peu raccommod au manche, mais assez sain dans tous ses
organes essentiels.
Des aventures d'Hiraux, je ferais tout un livre, et, si je le
voulais, un livre bien autrement amusant que beaucoup de
livres que je connais.
Mais je me bornerai la dernire et la plus triste de ces
aventures. C'est qu'au bout de trois ans de leons chez Hiraux,
je ne savais pas mettre mon violon d'accord!
En reconnaissant chez moi pour la musique cette phnomnale antipathie, Hiraux dclara ma pauvre mre dsole que
ce serait lui voler son argent que de tenter plus longtemps de
faire de moi un musicien.
Je renonai donc au violon.
Pauvre Hiraux! aprs cette vie si agite, il dort aujourd'hui
du paisible sommeil de la mort dans ce charmant cimetire de
Villers-Cotterets, plein d'arbres verts, de saules pleureurs et
de fleurs panouies

XXIV
La chienne porte-falot.- L'pitaphe de Demoustier., Mon premier
matre d'armes.-Le roi boit.Quatrime terreur de ma vie.
Le tonneau de miel.

mre
Au milicu'de tout ce que nous venons de raconter, ma

avait fait deux nouvelles pertes non moins douloureuses

pour elle que la premire elle avait perdu son pre et sa


mre.
Je me rappelle peine ma grand'mre Labouret. Je ne me
souviens d'aucun dtail relatif ni sa vie ni sa mort. C'tait une digne femme qui, ayant bien vcu, dut bien mourir.
Il en fut autrement de mon grand-pre, mort en 1808, d'une
affection de foie. Je me le rappelle parfaitement avec sa pipe
la bouche et sa dmarche grave, habitude qu'il avait contracte du temps que, comme le pre de mademoiselle de la Yallire, il tait matre d'htel.
C'tait un grand joueur de dominos, qui passait pour trsfort ce jeu, et qui allait tous les soirs faire sa partie dans un
caf o j'ai pass une bonne portion de mon enfance. Ce caf
tait tenu, je m'en souviens, par deux personnes de sexe dillrent qui m'aimaient beaucoup l'une s'appelait mademoiselle
Wafflart et l'autre M. Camberlin.
Comme mon grand-pre y passait toutes ses soires, j'allais
quelquefois l'y rejoindre, et, l, je regardais jouer au hillard,
jeu pour lequel je me sentais au fond du cur la plus grande
vocation. Malheureusement, le billard, soit pendant la journe, soit le soir, entranait des frais tout fait au-dessus de
mes moyens; de sorte que force tait moi de regarder jouer
les autres et de compter les points; mais voil tout.
Chaque soir, dix heures, on entendait gratter la porte;
c'tait la chienne de mon grand-pre qui venait le chercher,
la gueule vide, les nuits o il y avait de la lune, la gueule
orne d'un bton portant une lanterne chaque bout, les
nuits o il n'y en avait pas. On l'appelait Clzarnmvte, et elle
tait charmante d'intelligence en ralit. Elle avait, lors de sa
mort, fait ce mtier pendant huit ou dix ans, et il ne lui tait
jamais arriv d'tre venue gratter la porte dix minutes avant
l'heure ou dix minutes aprs, d'avoir pris le cliemin le plus
long au lieu de prendre le chemin le plus court, ou d'avoir
cass une seule de ses lanternes.
Un jour, mon grand-pre se plaignit de violentes douleurs
au ct, garda la chambre, puis s'alita. Enfin, un soir, on
m'emporta de la maison comme on avait fait pour mon pre.

conduisit chez un de nos voisins nomm Lepage et qui


tait vitrier. J'y passai la nuit. Le lendemain, mon grand-pre
tait mort.
Ma mre hritait de ces fameux trente arpents de terre dont
j'ai dj parl, et de cette maison dont on payait la rente viagre. Seulement, c'tait de la rente servir qu'elle hritait, et
non de la maison.
Si ma pauvre mre n'avait pas toujours gard cette double
esprance d'obtenir une pension et de se faire payer les vingthuit mille cinq cents francs d'arrir dus mon pre, voici sans
doute ce qu'elle et fait elle et vendu les trente arpents de
terre trente ou trente-cinq mille francs, prix qu'ils valaient;
elle et cd ses droits la maison de M. Harlay pour cinq ou
six mille francs, et, avec ces quarante mille francs, elle se ft
fait deux mille livres de rente avec lesquelles, grce son conomie, nous eussions parfaitement vcu.
Tandis qu'au contraire, toujours dans l'espoir de rembourser avec ce malheureux arrir, elle commena emprunter
sur les terres en les hypothquant.
Du revenu de ces terres, il tait impossible d'exister; peine
rapportaient-elles deux du cent.
Je ne sais si c'est avant ou aprs la mort de mon grandpre que nous dmnagemes. Je crois cependant que c'est auparavant.
Nous demeurmes alors rue de Lormet; je m'tais rapproch
de la maison o j'tais n.
Peu de temps aprs, nous perdmes, dans cette maison, la
cousine que j'appelais maman Zine.
La mort frappait, comme on voit, coups redoubls sur la
famille; en quatre ans, quatre personnes s'taient couches
pour l'ternit, l'une prs de l'autre, dans ce petit cimetire
dont j'ai dj parl.
Mais, part la mort de mon pre, aucune de ces morts ne
produisit sur moi une impression relle. Tout cela se traduisait par une promenade quotidienne au cimetire. Un tertre
dplus s'ajoutait aux autres tertres, que ma mre appelait
son jardin; un nouveau cyprs tait plant prs des anciens
On me

cyprs; de nouvelles roses fleurissaient prs des anciennes


roses; ma mre versait quelques larmes de plus, et tout
tait dit.
Nos tombes, nous, taient prs de la tombe de Demoustier.
Son pitaphe est la premire inscription tumulaire que j'aie
lue. Elle avait t compose par Legouv.
La voici
SOUS CETTE PIERRE REPOSE DU SOMMEIL DU JUSTE

CHARLS-ALBERT DEMOUSTIER,
MEMBRE ASSOCI DE L'IYSTI'fUT NATIONAL,

VILLERS-COTTERETS, LE 31 MARS 1760,


ET DONT L'AJiE PAISIBLE RETOURNA AU SEIN DE L'IMMORTALIT

N,

LE. 11 VENTSE AN IX DE LA RPUBLIQUE

(2

MARIS

En ces mots l'amiti consacra son histoire


Il montra les talents aux vertus runis;
Son esprit lui donna la gloire,
Et sa belle me des amis.
REPOSE EN PAIX, OMBRE CHRIE!

En effet, si une ombre doit reposer en paix, c'est bien celle


de ce bon et spirituel Demoustier, dont tout Villers-Cotterets
vnrait la mmoire. Ma mre me disait souvent que jamais
homme plus doux, plus sympathique, plus charmant n'avait
exist. Il voyait, quarante et un ans, juste l'ge o. mon pre
est mort, venir la fin de toutes choses avec cette douce et
pieuse tranquillit des bonnes natures. La veille de sa mort,
ma mre tait prs de son lit, et, sans eu avoir, essayait de
lui donner des esprances. Il lui souriait doucement, et regardait un rayon de ce beau soleil de printemps, qui n'est pas
encore le soleil vritable, mais un premier sourire de la nature.
Demoustier mit la main sur sa main, et, la regardant
Chre madame Dumas, lui dit-il, il ne faut pas se faire
illusion le bouillon ne passe plus, le lait ne passe plus, l'eau
ne passe plus, il faut bien que je passe.

Le lendemain, il tait mort, le sourire sur les lvres.


Hlas une pierre pareille celle qui couvrait le tombeau
de Demoustier, c'tait l'ambition de ma mre. Mais elle n'tait
pas assez riche pour consacrer, aux dpens des vivants, cette

prodigalit aux morts.


Je prsume que c'est de ces promenades accomplies avec ma
mre au cimetire de Villers-Cotterets qu'est ne ma prdilection pour les cimetires, mais pour les cimetires de village, bien entendu; rien ne m'impressionne encore autant
touchant aux glises avec leur maigre saule
aujourd'hui
pleureur, leurs pierres moiti brises et leurs croix peintes
en noir, avec une simple inscription blanche disant le nom et
l'ge du trpass.
Hlas si je retournais maintenant dans le ntre, outre la
tombe de ma mre, combien de tombes amies y retrouveraisje Presque tous ceux que j'ai connus dans mon enfance sont
l, et, comme le Christ au commencement de la Home chrtienne, je puis dire J'ai plus d'amis dessous que dessus.
Que ceux qui se donnent la peine d'tudier les plus petites
choses tudient les diffrentes localits o s'est passe mon enfance les Fosss, Antilly, la chambre restreinte de l'htel de
l'pe, les ruines du chteau de Villers-Cotterets, la maison et
le jardin de ville de M. Deviolaine, le clotre de Saint-Remy, le
chteau de Villers-Hellon, le grand parc de Franois Ier, de
Henri lI et de Henri IV, et le petit cimetire du Pleux, c'est
ainsi qu'on appelle l'endroit o est situ le cimetire de VillersCotterets,-et ils se rendront compte de toutes les diffrentes
nuances de mes productions, et, en allant plus loin, des variations de mon caractre.
A tout cela j'ai d un grand respect pour toutes les choses
saintes, une grande foi dans la Providence, un grand amour
en Dieu. Jamais, dans le cours d'une vie dj assez longue,
je n'ai eu, aux heures les plus douloureuses de cette vie, ni
une minute de doute, ni un instant de dsespoir; je n'oserais
pas dire que je suis sr de l'immortalit de mon me, mais je
dirai que je l'espre. Seulement, je crois que la mort, c'est
l'oubli du pass sans tre la renonciation l'avenir. Si l'on

arrivait donner la mmoire aux mes, on aurait rsolu le


grand mystre dont Dieu garde le mot les mcs alors se souviendraient, et l'immortalit serait rvle.
En somme, au milieu de ces promenades, au milieu de ces
jeux, au milieu de ce commencement d'ducation, je grandissais, je jouais sur mon violon la Marche des Samnites et
l'ouverture de Lodoska; et Hiraux, son bonnet noir rabttu
sur les deux oreilles, dclarait ma mre qu'il avait trop de
conscience pour lui voler plus longtemps les dix francs par
mois qu'elle lui donnait pour faire de moi un musicien.
Je renonai d'autant plus facilement ces leons, que
j'eusse interrompues depuis longtemps dj, si ma sympathie
pour Hiraux ne l'avait pas emport sur mon horreur pour
le solfge; je renonai, dis-je, d'autant plus facilement
ces leons, que j'avais commenc de prendre des leons
bien autrement attrayantes pour moi je prenais des leons
d'armes.
De ce beau chteau, ancienne maison de plaisance des ducs
d'Orlans, la Rpublique avait fait une caserne, et l'Empire
un dpt de mendicit.
J'avais dcouvert, dans ce dpt, un ancien matre d'armes;
seulement, il avait une avarie donnant des leons sans
masque, le fleuret d'un de ses lves avait pntr dans la
bouche, et lui avait dchir la luette. Cet accident, qui, en
le rendant presque muet, ou plutt en lui crant un baragouin peu prs inintelligible, avait rendu chez lui la dmonstration presque impossible, cet accident, disonsnous, joint un grand amour de la bouteille, avait conduit
notre ancien Saint-Georges la demeure royale de Franois ler, devenue une succursale du dpt de mendicit de la
Seine.
Cet homme s'appelait le pre Alounier, et, j'en demande bien
pardon Grisier, son continuateur, c'est lui qui, l'ge de
dix ans, me donna les premires leons d'armes.
Car j'avais dix ans, peu prs, quand je commenai manil'ester ce peu de got pour la musique et ce grand enthousiasme pour les exercices du corps.

Au milieu de tout cela, et

tout en ne rvant que sabres,


pes, pistolets et fusils, j'tais demeur fort poltron un
seul endroit. Comme la nature, j'avais horreur du vide. Aussitt que je me sentais suspendu une certaine distance de
terre, j'tais comme Ante, la tte me tournait, et je perdais
toutes mes forces. Je n'osais descendre seul un escalier dont
les marches taient un peu roides, et je n'eusse jamais os,
comme mes jeunes camarades, aller dnicher un nid la cime
d'un arbre.
Cette couardise me valait toute sorte de berneries de la
part de mes cousines Deviolaine, de leur frre Flix et de ma
sur ane. On s'amusait me conduire, sous prtexte de
jouer cache-cache ou tout autre jeu, dans des greniers
dont, la porte une fois ferme, on ne pouvait plus descendre
qu'a l'aide d'une chelle. Alors, j'employais, la grande jubilation des autres enfants, toutes les supplications pour obtenir
qu'on me rouvrit la porte puis, comme on se gardait bien
de se rendre mes prires, je me dcidais enfin descendre
par l'chelle, descente que j'excutais le plus gauchement du
monde, la vue de la socit.
Un jour, je faillis tre tu pour tre rest en bas, tandis
que les autres taient monts en haut. Toute la socit enfantine avait entrepris l'ascension d'une meule de paille au pied
de laquelle j'tais rest. Ma cousine Ccile, vrai garon pour
les habitudes, et qui, pareille la princesse Palatine, semblait convaincue qu'elle changerait de sexe force de sauter
et de bondir, ma cousine Ccile tait arrive la premire au
faite; lorsque, se penchant pour me regarder et se moquer de
moi, le pied lui manqua elle roula sur la dclivit de la
meule, me tomba califourchon sur les paules, et faillit me
rompre le cou.
Une preuve de sang-froid que je donnai au milieu d'un
grand danger me rhabilita pourtant dans l'esprit de mes jeunes amis et amies. C'tait le jour des Rois! on avait dn chez
M. Deviolaine. La royaut de la fve m'tait chue, et, aprs
le diner, je m'tais empress de transporter le sige de mon
empire dans le jardin. En lanant un btiment de papier sur

le bassin qui faisait le centre de la pelouse, je me penchai un


peu trop en avant, je perdis mon centre de gravit, la te?te
emporta le derrire, et je fis, dans un bassin de quatre pieds
de profonrleur et dans une eau glace, un plongeon des plus
complets et, ce qu'il parait, des plus effrayants pour la
socit, qui se mit battre l'air avec les bras et crier tue-'
l'aide! au secours Dumas se noie! Heureusement, je ne perdis pas la tte, je m'accrochai aux herbes qui
pendaient de la pelouse dans le bassin, et, grce cet appui,
je reparus la surface de l'eau, ruisselant comme le fleuve
Scamandre
de sorte que Victor n'eut besoin que de me
donner la main pour me rendre mon lment et mon tertte

rain naturels.

Alors, avec mon air grave et doctoral, me tournant vers la

troupe effare
Imbciles, leur dis-je, ce n'tait pas t Dumas se noie
qu'il fallait crier, c'tait Le roi boit!
Ou trouva le mot charmant. Comme c'est le premier que
j'aie fait, et que je l'ai fait l'ge de sept ans, je demande
pour lui l'indulgence du public.
Ce qui n'empcha pas ma cousine Ccile de dire, en excutant ses tours de force ordinaires, que je n'tais et ne serais
jamais bon qu' faire un sminariste.
On verra bientt combien peu s'en fallut que la prdiction
ne se ralist.
Les grandes terreurs de ma vie s'lvent cinq, je crois, et,
fort heureusement, remontent toutes ma premire jeunesse.
J'ai dit les trois premires le serpent d'Amiens, une les
deux couleuvres de Saint-Remy, deux madame de Genlis,
trois.
Passons la quatrime.
Je jouais aux billes la porte d'un marchand picier nomm
Lebue, qui, pendant ce temps-l, tendait et grattait du
chocolat sur un marbre avec un 'de ces longs couteaux
pliants qu'on appelle, je crois, spatules. Je me pris de dispute
avec mon partenaire. Nous nous gourmmes. Notez bien que,
devant les coups de poing, je n'tais jamais poltron. Il tait

plus fort que moi il me repoussa violemment, et je m'en


allai tomber, reculons, le derrire dans un tonneau de miel.
Je prvis l'instant mme l'vnement et ses consquences;
je jetai un cri, l'picier se retourna, et lui aussi vit ce qui
arrivait.
Ce qui arrivait, c'est, comme je l'ai dit, que je m'en allai
tomber le derrire dans le miel.
Je me relevai comme si un ressort m'et remis sur mes
jambes, et cela, malgr la rsistance qu'opposait ce mouvement la substance laquelle j'adhrais.
Puis, incontinent, je me mis fuir.
La rapidit que je dployai dans cette prudente rsolution
venait de ce que j'avais vu l'picier s'lancer d'un mouvement
presque simultan, son couteau la main.
Je dirigeai naturellement ma course du ct de la maison.
Mais la maison, situe au milieu de la rue de Lormet, tait
assez loin de la place sur laquelle l'vnement tait arriv. Je
courais bien; seulement, l'picier avait des jambes doubles
des miennes; j'tais pouss par la terreur, mais lui tait m
par la cupidit. Je me retournais tout en courant, et.je voyais
le terrible industriel, l'il ardent, les lvres entr'ouvertes, le
sourcil fronc et le couteau la main, gagnant chaque pas
sur moi. Enlin, en nage, haletant, sans voix, prs d'expirer,
je me laissai aller sur le pav, dix pas de la porte, convaincu
que c'en tait fait de moi, et que Lebc'gue s'tait mis ma
poursuite dans l'intention bien positive de m'gorger.
Il n'en tait rien. Aprs une lutte dans laquelle j'puisai le
reste de mes forces, il me coucha le ventre sur son genou,
gratta le fond de ma culotte avec sa spatule, me remit sur
mes jambes, et s'en retourna parfaitement satisfait d'tre
rentr dans sa marchandise.
Malgr cette longanimit, je fus plus d'un an prendre
l'autre ct de la rue quand je passais devant le magasin
d'piceries de matre Lebgue.

Ma bourse au sminaire. Ma mre, :v force d'inL'abb Conseil.


L'eiierier de corne. Ccile chez
stances me dcide y entrer.
l'picier. -Ma fuite.

Cependant j'allais avoir dix ans. Il tait temps de s'occuper


srieusement de mon ducation morale. Quant l'ducation
lanais des pierres comme
physique, elle allait son train
David, je tirais de l'arc comme un soldat des les Balares, je
montais cheval comme un Numide; seulement, je ne montais
ni aux arbres ni aux clochers.
J'ai beaucoup voyag; j'ai, soit dans les Alpes, soit en
Sicile, soit dans les Calabres, soit en Espagne, soit en Afrique,
pass par de biens mauvais pas; mais j'y suis pass parce
qu'il fallait y passer. Moi seul, l'heure qu'il est, sais ce que
j'ai souil'ert en y passant. Cette terreur toute nerveuse, et par
consquent ingurissable, est si grande, que, si l'on me donnait le choix, j'aimerais mieux me battre en duel que de
monter en haut de la colonne de la place Vendme.
Je suis mont un jour, avec Hugo, en haut des tours de
Notre-Dame; je sais ce qu'il m'en a cot de sueur et de
frissons.
Revenons donc mon ducation morale, dont il tait temps
de s'occuper srieusement.
On avait sollicit pour moi des entres gratuites tous les
collges destins aux fils d'ofliciers suprieurs. Mais, quelles
que fussent les instances faites, on n'avait pu obtenir ni mon
admission au Prytane, ni une bourse dans aucun lyce imprial.
Si j'avais t quelque chose cette poque, je me ferais
l'honneur de croire que j'avais hrit de la haine que Bonaparte portait mon pre.
Aucune des demandes faites pour moi n'avait donc russi,

je

lorsque mourut un de mes cousins dont j'ai dj parl, et qui


se nommait l'abb Conseil.
L'abb Conseil avait t gouverneur des pages; l'abb Conseil avait eu, sous Louis XV et sous Louis XVI, toute sorte de
bnfices; si bien que l'abb Conseil tait riche il possdait
Largny, village situ une lieue de Villers-Cotterots, une
charmante maison, un jardin des plus pittoresques au fond
d'une valle; mais je n'ai point parl de tout cela, attendu le
peu d'hospitalit du cousin Conseil.
Le cousin Conseil avait, en outre, une maison v Villers-Cotterets il demeurait, je crois, au numro 3 ou 5 de la rue de
Lormet, juste en face de la maison o tait mort Demoustier.
J'allais faire deux visites par an au cousin Conseil, l'une le
1er janvier, l'autre le jour de sa fte; il m'embrassait sur une
joue, me donnait une claque sur l'antre. L se bornaient ses
libralits.
Une fois, il me donna un petit cu. Nous n'en revenions pas,
ma mre ni moi.
Il mourut la mme anne.
Il laissait une dizaine de mille livres de rente, dont hritait
une certaine demoiselle de Ryan, dj nomme.
Quant ma mre, elle hritait de quinze cents francs, une
fois donns.
En outre, il laissait, pour un de ses parents, une bourse au
sminaire de Soissons.
La dsignation tait claire, et la prdiction de Ccile allait
se raliser. Le futur sminariste, c'tait moi.
Seulement, il s'agissait de me faire aller au sminaire, ce
qui n'tait pas chose facile. Je n'entendais pas raison l'endroit des curs, et cette prdiction de Ccile m'avait mis au
cur de grands germes de rvolte contre cette intention.
Chez ma mre, il n'y avait aucun parti pris. Pauvre femme!
elle tait incapable d'insister sur une dtermination dans laquelle elle et vu pour moi la moindre contrarit; mais elle
avait un dsir, c'tait de me donner la meilleure ducation
possible. Faire de moi un prtre! elle n'y avait jamais song;
je crois mme que, si elle et pcns que la chose en vnt l,

elle se ft la premire oppose au projet qu'elle me prsentait


sous le plus riant aspect.
Deux ou trois mois se passrent en luttes de ma part, et en
prires de la part de ma mre.
Enfin, un beau jour qu'elle avait dploy toutes les sductions de son esprit pour me dcider; qu'elle me jurait, sur sa
parole d'honneur, que je serais toujours libre de revenir la
maison, si le rgime du sminaire ne me convenait pas, je lchai le oui fatal, et je consentis tout ce qu'elle voulut.
11 me fut accord huit jours pour faire mes prparatifs de

dpart.

C'tait une grande sparation que celle qui se prparait, et,


certes, elle cotait autant ma mre qu' moi. Aussi ma mre
me cachait-elle ses larmes, de sorte que, injuste que j'tais, je
la croyais bien contente de se sparer de moi.
La veille du jour o l'on devait m'embarquer dans la voiture qui, deux fois par semaine, faisait le service entre Vitlers-Cotterets et Soissons, comme je runissais toutes mes petites affaires de collgien, je m'aperus qu'il me manquait un
encrier. J'en fis l'observation ma mre, qui, reconnaissant la
justice de mon dsir, me demanda comment je le voulais.
J'avais des ides luxueuses l'endroit de cet encrier. Je voulais un encrier de corne avec un rcipient pour les plumes.
Mais, comme ma mre ne comprenait pas bien mes explications, elle me donna douze sous, et me chargea d'aller acheter l'encrier moi-mme.
Qu'on fasse bien attention ce dtail; si puril qu'il soit, il
a chang la face de ma vie.
J'allai chez un picier nomm Devaux. Je me serais bien
gard d'aller chez Lebgue on sait pourquoi.
L'picier n'avait pas d'encrier comme j'en dsirais un; il
m'en promit un pour le soir.
Le soir, je revins.
Il avait l'encrier. Mais le hasard fit qu'en mme temps que
moi, se trouvait dans le magasin ma cousine Ccile.
En me voyant, sa joie fut grande. Elle trouvait donc l'occasion de me dire moi-mme qu'elle me souhaitait toute sorte

de prosprits dans la carrire que j'embrassais, et elle me


promit qu'aussitt que je serais ordonn, elle me donnerait la
charge de son directeur.
Je ne sais si c'est parce que les railleries me parurent trop
amres ou la charge trop lourde, mais je jetai l'encrier au nez
de l'picier, je mis mes douze sous dans ma poche, et je sortis
du magasin en criant
Eh bien, c'est bon, je n'irai pas au sminaire
Comme Csar, je venais de passer mou Rubicon.
Maintenant, il s'agissait d'chapper aux premires supplications de ma mre, auxquelles je n'eusse pas eu peut-tre la
force de rsister.
Je risquai mon premier coup de tte.
J'achetai, avec mes douze sous, un pain et un saucisson, des
vivres pour deux ou trois jours enfin, et j'allai trouver Bou-

doux.
II faut que j'explique ce que c'tait que Boudoux.
Boudoux tait un type. Si la maladie intitule la boulimie
n'avait pas t baptise cette poque, il aurait fallu l'appeler la boudimie.
Je n'ai jamais vu de plus terrible mangeur que Boudoux.
Un jour, il arriva chez nous; on venait de tuer un veau il
le regardait avec des yeux d'envie.
Veux-tu le manger tout entier, dit mon pre, il est
toi.
Oh! le gnral plaisante, dit Boudoux.
Non, sur ma parole.
Je veux bien, gnral.
On mit le veau tout entier au four, et, le veau cuit, Boudoux
mangea le veau tout entier.
Le dernier os gratt, mon pre lui fit compriment.
J'espre que maintenant tu n'as plus faim, Boudoux? lui
dit-il.
Mettez la mre la broche, gnral, rpondit Boudoux, et
vous verrez.
Mon pre recula; il aimait sa vache. Boudoux tait homme
a n'en laisser que les cornes.

Aprs ce trait, nous en citerions bien d'autres; mais il paratraient faibles cot de celui-l.
Un jour d'ouverture de chasse, chez M. Danr de Vouty, il
y avait vingt-quatre poulets la broche. Boudoux les regarda
comme il avait regard le veau de mon pre. M. Danr eut
l'imprudence, alors, de lui faire une proposition quivalente
celle qui lui avait t faite chez nous.
Boudoux fit vingt-quatre bouches des vingt-quatre poulets.
Plus tard,
je veux en finir d'un coup avec l'apptit de
Boudoux, lorsque, aprs la Bestauration, M. le prince de
Cond vint chasser Villers-Cotterets, il y amena une meute de
cent vingt chiens.
Boudoux obtint la charge de valet des valets de chiens. Ce
fut, en consquence, Boudoux qui se trouva charg de faire
aux Boquadors et aux Barbaros princiers la distribution de

vivres.
Bientt on s'aperut que, quoique l'achat de pain et de mou
ft toujours le mme, les pauvres btes languissaient, maigrissaient, perdaient leurs jambes.
On se douta de la chose, et l'on guetta Boudoux.
On s'aperut qu'il mangeait lui seul la portion de quarante chiens.
C'taient les deux siximes de la nourriture gnrale.
Le prince ordonna qu'on servirait chaque jour Boudoux
une portion part, et que cette portion serait celle de quarante chiens.
Voil ce qu'tait Boudoux, quant l'apptit.
Nous allons dire ce qu'il tait, quant au physique; puis
nous dirons ce qu'il tait, quant au moral.
Au physique, Boudoux tait le rebut de la cration Quasimodo, prs de Boudoux, aurait pu avoir des prtentions
la beaut. Boudoux avait le visage non pas grl, mais coutur, mais sillonn, mais boulevers par la petite vrole;
l'il, tir hors de son orbite par une excavation de la paupire, semblait descendre, plein de larmes et de sang, jusqu'au milieu de la joue; le nez, au lieu d'tre saillant, se d-

primait au-dessous du cartilage, et s'aplatissait sur la lvre


suprieure; cette lvre, d'o suintait ternellement une salive
noircie par la chique, formait l'arche suprieure d'une bouche qui, pareille celle des serpents, se fendait jusqu'aux
oreilles pour laisser passer un gigot tout entier; le reste tait
complt par des cheveux qu'et envis Polyphme, par une
barbe, rouge et grasse, poussant dans les rares intervalles
laisss intacts par la petite vrole.
Cette tte tait supporte par un corps de cinq pieds neuf
pouces, dont on ne pouvait jamais apprcier la grandeur relle,
cause d'une jambe qui, chaque pas qu'il faisait, pliait en
cdant; ce point que le bas de la jambe et le haut de la
cuisse taient gaux aux deux pointes d'un compas ouvert
en triangle.
Avec tout cela, Boudoux possdait une de ces forces qui
n'ont pas de mesure. Dans les dmnagements, Boudoux tait
mi homme prcieux il plaait sur sa tte bahuts, buffets,
lits, tables, et, de son pas claudicant, qui mesurait un mtre
et demi chaque enjambe, il transportait en un tour de
main l'ameublement tout entier d'une maison une autre
maison.
Et, pourtant, Boudoux, qui et pris, comme Alcidamas, un
cheval par les sabots de derrire, et qui lui et arrach les
sabots Boudoux, qui, comme Samson, et arrach de leurs
gonds les portes de Gaza, et qui les et emportes sur son
dos; Boudoux, qui, comme Milon de Crotone,.et fait le tour
du cirque avec un buf sur ses paules, et assomm le buf
et l'et mang le mme jour; Boudoux, avec la force d'un
lphant, avait la douceur d'un agneau.
Voil pour le moral.
Aussi, tout laid, tout repoussant, tout hideux voir qu'il
tait, Boudoux n'avait partout que des amis; il logeait chez
une tante lui, mademoiselle Chapuis, directrice de la.poste;
mais il mangeait chez tout le monde. Trois fois par jour, Boudoux faisait sa tourne par la ville, et, comme les frres quteurs des anciens monastres, il rcoltait de quoi nourrir un
couvent.

Seulement, comme il n'avait pas de moirs nourrir, il


mangeait la rcolte lui tout seul.
Cela ne le rassasiait pas, mais cela le nourrissait.
Puis Boudoux avait une industrie, ou plutt deux industries Boudoux allait la maTette et la pipe.
Indiquons MM. les Parisiens, qui pourraient bien ne pas
savoir ce que c'est, quelles sont ces deux industries que nous
venons de dsigner sous le nom de marette et de pipe.
Commenons par la marette.
Il n'y a point de forts, de bois, de remises, qui ne possdent quelques-unes de ces flaques d'eau que l'on dsigne sous
le nom de mares.
Tmoin la mare d'Auteuil, qui, autant que je puis m'en souvenir, jouissait, de son vivant, d'une certaine clbrit.
A ces mares, situes dans la fort, dans les bois, dans la
remise, les oiseaux vont boire, certaines heures. On enfonce
dans la terre molle et dtrempe qui les borde, de petites
branches de bouleau enduites de glu, et, lorsque les oiseaux
viennent pour boire, ils se prennent ces gluaux.
Cela s'appelle tendre une mare. Dans cette action de tendre
une mare plus ou moins habilement, gisent tout le succs de
la chasse et toute l'adresse du chasseur.
Seulement, il faut tout expliquer, comme il existe plus
de petites mares que de grandes, comme les petites mares
sont prfrables aux grandes, parce qu'elles exigent moins de
gluaux, et par consquent moins de dpense, comme les petites mares s'appellent des marettes, on dit, dans le langage
de la chasse aux petits oiseaux
Aller la marette.
Quant la pipe, elle s'opre par les mmes procds, mais
avec d'autres dtails.
On choisit un arbre assez lev pour dpasser de sa cime la
partie. de taillis qui l'entoure; on le dpouille de ses petites
branches, on les remplace par des gluaux nchs dans des entailles faites la serpe on se place dans une cabane de feuillage construite autour du tronc de l'arbre, et l'on attire tous
les oiseaux des environs par trois moyens.
Le premier est d'attacher un hibou au centre de l'arbre.
1)

hibou, avec son plumage fauve et ses gros yeux ronds,


joue dans les forts le rle que Jean-Jacques Rousseau jouait
dans les rues de Paris, quand il sortait habill en Armnien.
Tous les gamins couraient aprs le philosophe de Genve.
Tous les oiseaux poursuivent le hibou.
Mais, pour ces malheureuses btes, se rvle alors une justice qui n'existe pas pour les hommes
en poursuivant le
hibou, les oiseaux s'abattent sur l'arbre o il est attach;
tout volatile qui se pose sur un gluau est perdu; il tombe de
branche en branche, et passe de la libert la cage, bien
heureux quand il ne passe pas de la cage la broche.
Le second moyen d'attraction est de prendre un geai.
Avec un livre, on ne fait qu'un civet; mais, avec un geai,
on fait bien autre chose;
pourvu cependant que le geai soit
vivant c'est une condition sine que mon.
Le geai a une trs-mauvaise rputation parmi la gent volatile.
D'abord, il a celle de prendre des plumes du paon, que lui
a faite la Fontaine, et qui est peut-tre, comme toutes les rputations faites par les hommes, celle qu'il mrite le moins;
son autre rputation, bien autrement grave aux yeux des
oiseaux, celle de manger les ufs de ses confrres plus faibles
et plus petits que lui. Aussi la haine que les oiseaux ont pour
ce dvorateur est-elle en raison de la quantit des ufs qu'ils
pondent; les msanges, par exemple, qui font, parfois, jusqu'
vingt et vingt-cinq petits, sont les plus acharnes contre ce
bandit; puis, aprs elles,'vennent les fourgons, qui en pondent quinze, les pinsons, qui en pondent cinq ou six, enfin
les rouges-gorges et les fauvettes, qui 'en pondent trois ou
quatre.
On prend donc un geai vivant, on lui tend l'aile et on lui
tire les plumes de l'aile.
Ce n'est pas trs-humain, mais c'est trs-efficace.
On connat l'affreux cri du geai; chacune des plnmes qu'on
lui tire, le geai pousse un de ces cris-la, et chaque cri, on
voit se prcipiter par voles, msanges, fourgons, pinsons,
fauvettes et rouges-gorges, qui viennent jouir du supplice de
Le

leur ennemi car ils ne s'y trompent pas et reconnaissent ce


cri pour un cri de douleur.
Mais, cette fois encore, ils sont punis pour n'avoir pas pardonn leur ennemi, et les gluaux font justice de leur mauvais cur.
L'efficacit du troisime moyen dpend entirement de la
facult plus ou moins grande accorde par la nature au chasseur de filer, l'aide d'un brin de chiendent ou d'un morceau
de taffetas, certains sons imitant le chant des oiseaux. Le musicien dou de cette imitation n'a plus besoin ni de geai ni
de hibou; il se met dans sa hutte, contrefait le cri de dtresse
des diffrentes oiseaux qu'il veut prendre, et tous les oiseaux
de mme espce qui sont dans les environs accourent cet
appel.

il faut le dire, parmi les pipeurs, et j'en ai connu


beaucoup, peu arrivaient ce degr de perfection.
Eh bien, Boudoux, qui ne parlait aucune langue morte, et
qui, parmi les langues vivantes, ne parlait que la sienne, et
encore assez mal, Boudoux tait, l'endroit des oiseaux, le
premier philologue, je ne dirai pas de la fort de VillersCotterets, mais encore, j'ose l'assurer, de toutes les forts
du monde.
11 n'y avait pas une langue, pas un jargon, pas un patois
ornitlioloiclue qu'il ne parlt, depuis la langue du orheau
jusqu' celle du roitelet.
Aussi, comme Boudoux mprisait ceux de ses confrres qui
se servaient du brin d'herbe ou du morceau de taffetas, lui
que j'ai vu, en imitant le cri du hibou, forcer le hibou a venir se poser sur son chapeau comme sur le casque de MiMais,

nerve

J'allai trouver Boudoux, je m'ouvris lui, et lui demandai


de me cacher pendant deux ou trois jours dans une de ses
huttes.
11 va sans dire que Boudoux m'accorda ma demande.
Seulement, comme nous entrions en automne, il me prvint
qu'il serait bon que-je prisse une couverture, attendu que les
nuits commenaient ne plus tre chaudes.

Je rentrai chez nous, je me glissai dans ma chambre, je pris


une des couvertures de mon lit, et j'crivis sur un bout de
papier

Ne sois pas inquite de moi, bonne mre


parce que je ne veux pas tre cur. Il

je me sauve

Et j'allai rejoindre Boudoux, qui, ayant fait sa rcolte du


soir, m'attendait l'entre du parc.
Boudoux avait justement deux mares tendues, la mare du
chemin de Vivires, et la mare du chemin de Compigne. A la
mare du chemin de Compigne, il avait une hutte; c'est a
cette hutte que j'allai demander un refuge contre le sminaire
de Soissons.
Je passai trois jours et trois nuits dans la fort; la nuit, je
m'enveloppais dans ma couverture, et je dormais, je dois le
dire, sans aucun remords; le jour, j'allais d'une mare l'autre, et je rcoltais les oiseaux pris.
Ce que nous primes d'oiseaux pendant ces trois jours, c'est
incalculable le troisime jour, les deux mares taient ruines
pour jusqu'aux prochaines couves.
Nous soulignons le mot ruines, parce que c'est le mot

technique.
Ces trois jours augmentrent mon antipathie pour le sminaire, mais, en mme temps, me donnrent une terrible sympathie pour la marette.
Au bout de ces trois jours, je revins; mais je n'osai pas rentrer directement la maison; j'allai trouver ma bonne amie
madame Darcourt, et je la priai d'annoncer ma mre le retour de l'enfant prodigue, et de mnager sa rentre dans la
maison maternelle.
Hlas! plus les enfants sont prodigues, mieux ils sont reus.
Quand le vritable enfant prodigue rentra chez son pre, aprs
trois ans, on tua un veau, s'il n'tait rentr qu'aprs six ans,
on et tu un buf.
Ma mre m'embrassa en m'appelant mchant. Elle me promit qu'il ne serait plus question entre nous du sminaire, en-

chante qu'elle tait que je ne la quittasse point. Tou.te sa colre tomba sur Boudoux, et, la premire fois qu'elle le vit, tout
pauvres que nous tions, elle lui donna cinq francs.
Et cependant, voil quelle circonstance futile a dcid de
ma vie. Si le matin l'picier avait eu un encrier comme je le
dsirais, je n'y retournais pas le soir je n'y rencontrais pas
Ccile; elle ne me faisait point cette plaisanterie qui m'exaspra je ne me mettais pas sous la protection de Boudoux, et,
le lendemain, je partais pour Soissons, et j'entrais au sminaire. Une fois au sminaire, les dispositions religieuses que
j'ai de tout temps eues dans l'esprit se dveloppaient, et je
devenais peut-tre un grand prdicateur, au lieu de ce que je
suis, c'est--dire un pauvre pote. Cela et-il mieux valu?
cela et-il valu moins?
Ce que Dieu fait est bien fait.
Ce n'est pas l le seul danger auquel j'chappai; on verra
plus tard comment je faillis devenir bien pis que sminariste
ou cur.
On verra comment je faillis devenir receveur des contributions

XXVI
Le collge de l'abb Grgoire.

La rception qui m'y est faite. Les


grandes eaux jouent pour mon arrive.- On conspire contre moi.
Bligny me provoque en combat singulier. Je suis vainqueur.

Il fut convenu qu'au lieu d'aller au sminaire, j'irais au


collge chez l'abb Grgoire, Villers-Cotterets. On appelait
collge l'cole de l'abb Grgoire, comme, en Angleterre, on
appelle lords certains btards de grands seigneurs, par pure
courtoisie.
Il fut donc dcid que j'irais au collge de l'abb Grgoire.
Oh! parlons de l'abb Grgoire, parlons-en longuement;
parlons-en comme on parte d'un honnte homme, d'un digne
homme, d'un saint homme.

L'abb Grgoire n'tait pas un esprit lev; c'tait mieux


que cela, c'tait un esprit juste; deux cents coliers lui sont
passs par les mains pendant les quelques annes qu'il a tenu
collge. Je ne sache pas qu'un seul ait mal tourn.
Depuis quarante ans qu'il tait attach l'glise de VillersCotterets, jamais une de ces petites mdisances qui font sourire les iudvots et les libertins n'avait t hasarde sur son
compte; les mres qui s'taient confesses lui dans leur jeunesse, et pendant la sienne, lui menaient leurs filles avec
confiance, parce qu'elles savaient qu' travers la grille du
confessionnal ne passeraient alors, comme autrefois, que des
paroles chastes et paternelles.
Jamais il n'avait eu ni bonne ni gouvernante; il vivait avec
sa sur, petite vieille riiaigre, un peu acaritre, un peu bossue, qui adorait, je me trompe, qui vnrait son frre.
Pauvre cher abb, que nous avons rendu si malheureux,
que nous avons tant fait enrager, qui nous grondait si fort, et
qui nous aimait tant
Il en avait t de lui comme d'Hiraux je l'aimais tant avant
qu'il ft question d'aller au collge, que je me dcidai, sans
le moindre effroi, cette grande innovation dans mon existence. D'ailleurs, ct du sminaire, qu'tait-ce que cela?
La classe de l'abb Grgoire ouvrait huit heures et demie
du matin, aussitt la messe dite; puis elle fermait midi.
Chacun s'en allait dner chez ses parents; on tait de retour
une heure; une heure cinq minutes, la classe se rouvrait
pour se refermer quatre.
Joignez cela les dimanches, ftes, demi-ftes et quarts de
fte, et vous conviendrez que ce n'tait pas une existencebien
dure que celle que j'allais mener.
En gnral, l'ge que j'avais, je n'tais pas trs-aim des
autres enfants de la ville; j'tais vaniteux, insolent, rogue,
plein de confiance en moi-mme, rempli d'admiration pour ma
petite personne, et cependant, avec tout cela, capable de bons
sentiments, quand le cur tait mis en jeu au lieu et place de
l'amour-propre ou de l'esprit.
Quant au physique, je faisais un assez joli enfant j'avais

de longs cheveux blonds boucls, qui tombaient sur mes


paules, et qui ne crprent que lorsque j'eus atteint ma quinzime anne de grands yeux bleus qui sont rests peu prs
ce que j'ai encore aujourd'hui de mieux dans le visage; uu
nez droit, petit et assez bienfait; de grosses lvres ross et
sympathiques; des dents blanches et assez mal ranges. Ldessous, enfin, un teint d'une blancheur clatante, lequel tait
dct, ce que prtendait ma mre, l'eau-de-vie que mon pre
l'avait force de boire pendant sa grossesse, et qui tourna au
brun l'poque o mes cheveux tournrent au crpu.
Pour le reste du corps, j'tais long et maigre comme un
chalas.
Les cadres du collge de l'abb Grgoire n'taient pas larges vingt-cinq ou trente coliers sullisaient pour les remplir c'tait donc un vnement que l'arrive d'un nouvel
lve au milieu de ce petit nombre d'lves.
De mon ct, cette entre tait une grande afl'aire on m'avait fait tailler, dans une redingote de mon grand-pre, un
habillement complet. Cet habillement tait caf au lait fonc,
tout chin de points noirs. J'en tais assez satisfait, et je pensais qu'il produirait une certaine sensation sur mes cama-

rades.
A huit heures du matin, un lundi d'automne, je m'acheminai donc vers le puits o j'allais boire la science pleines
lvres, marchant d'un pas grave, levant le nez d'un air lier,
portant sous le bras toute ma bibliothque de .grammaires,
d'Tpitome histori sacme, de dictionnaires et de rudiments,
tout cela neuf comme mes habits, et jouissant d'avance de
l'effet qu'allait produire mon apparition sur le commun des
martyrs.
On entrait dans la cour de l'abb Grgoire par une grande
porte faisant vote assez prolonge, et donnant sur la rue de
Soissons. Cette porte tait toute grande ouverte.
Mes yeux plongeaient dans la cour elle tait vide.
Je crus un instant que j'tais en retard, et qu'on tait dj
en classe. Je franchis rapidement le seuil; en mme temps, la
porte se ferma derrire moi, de grands cris de joie retenti-

rent, et une rose, qui ressemblait fort une averse, tomba


sur moi du haut d'un double amphithtre de tonneaux.
Je levai les yeux: chaque lve, sur un tonneau, posait
dans l'attitude et dans l'action de Manneken-Pis, de Bruxelles.
Les grandes eaux jouaient pour mon arrive.
Cette faon de me recevoir me dplut fort; je pris le galop
pour me soustraire l'application de ces douches d'une nouvelle espce; mais il y avait eu un premier moment d'tonnement qui avait amen un moment d'hsitation; puis, le parti
pris, il m'avait fallu franchir un espace de cinq six pas; de
sorte que, lorsque je sortis de la vote, j'tais tout ruisselant.
J'tais fort pleureur de ma nature. Souvent, tout enfant, je
m'asseyais dans un coin et pleurais sans aucun motif. Alors,
comme, lorsque je parlais de moi, c'tait toujours la troisime personne, et qu'on avait adopt, par faon de raillerie,
cette manire de me parler, alors ma mre s'approchait de
moi et me demandait
Pourquoi Dumas pleure-t-il?
Dumas pleure, rpondais-je, parce que Dumas a des
larmes.
Cette rponse, qui enlevait toute inquitude, satisfaisait
presque toujours ma mre, qui s'en allait en riant, et me
laissait pleurer tout mon aise.
Si je pleurais sans motif, plus forte raison, on le comprend
bien, devais-je pleurer, un motif rel m'tant donn de verser
des larmes.
Or, quel motif plus plausible pouvait m'tre donn que
celui de l'humiliation que je venais de subir, et du tort qui
venait d'tre fait mon vtement neuf?
Aussi, lorsque l'abb Grgoire revint de dire sa messe, me
trouva-t-il sur l'escalier, fondant en eau, ni plus ni moins
que la Biblis de M.' Dupaty.
A peine l'abb Grgoire avait-il paru, que mes camarades
s'taient rapprochs de moi, s'taient rangs en cercle autour
de l'escalier, et, avec toutes les apparences d'un intrt rel,
se demandaientles uns aux autres quelle pouvait tre la cause
de mes larmes. L'abb Grgoire fendit le crcle hypocrite,

monta deux ou trois marches, et, approchant-son lorgnon de


son il (il tait myope comme une taupe), me regarda en me
demandant ce que j'avais.
J'allais rpondre mais, derrire l'abb, vingt poings ferms
s'allongrent, vingt figures menaantes me rent une grimace
significative. Je poussai.un hurlement; l'abb Grgoire se retourna tous les visages sourirent, toutes les mains rentrrent
dans les poches.
Mais qu'a-t-il donc? demanda l'abb.
Nous n'en savons rien, rpondirent les hypocrites; c'est
comme cela depuis qu'il est arriv.
Comment depuis qu'il est arriv, il pleure?
Oh! mon Dieu, oui. N'est-ce pas? n'est-ce pas? n'est-ce
pas?
Oui! oui! oui! rpondirent toutes les voix. Dumas
pleure.
Mais, enfin, pourquoi pleure-t-il, Dumas?
rpondit l'un d'eux qui connaissait la tradition,
Dame
sans doute Dumas pleure parce que Dumas a des larmes.
La raillerie m'exaspra.
Non! m'criai-je, non, je ne pleure pas parce que j'ai des
larmes; je pleure parce que. parce que. parce qu'ils m'ont
piss sur la tte,
Le crime tait si trange, l'ide si baroque, que l'abb me
me fit rpter l'accusation deux fois.
Puis, se retournant vers les lves
Montons, messieurs; nous reparlerons de cela l-haut.
Ah
mioche! ah rapporteur ah dnonciateur dirent
tout bas dix voix; sois tranquille, va, en sortant!
L'abb se retourna.
On se tut et l'on entra en classe.
Chacun prit sa place moi seul n'avais pas la mienne. Je
restai
Viens ici, mon petit ami, dit l'abb.
Me voil, monsieur l'abb, fis-je en pleurnichant.
Il me tta.
Mais il est tout mouill, cet

la!

debout.

enfant

lamentations redoublrent.
Je crois bien qu'il est mouill, dit un grand, depuis le
temps qu'il pleure.
Comment! dit l'abb, vous osez soutenir que ce sont ses
larmes qui l'ont tremp comme cela?
Parbleu!
Mais, monsieur l'abh, m'criai-je, jene peux pas m'a voir
pleur dans le dos, et je suis aussi mouill par derrire que
par devant.
L'abb vrifia le fait.
C'est juste, dit-il; pas de rcration midi, des frules

tout de suite, et trois cents vers demain matin.


Alors, il s'leva un concert de plaintes et de gmissements
pareils celui que Dante entendit dans le premier cercle de
l'enfer; ces plaintes et ces gmissements taient mls de
sourds menaces qui me faisaient courir des frissons sous la
peau. Cependant, il fallait se soumettre. L'abb possdait les
vieilles traditions collgiales, il avait l'oreille sourde et la
main viyoureuse il appliqua une vingtaine de paires de frules qui doublrent les plaintes, les gmissements et les menaces.
Je compris que je venais d'amasser sur ma tte un orage
qui se rsoudrait en une grle de coups de poing.
Les frules avaient cela de bon qu'elles dispensaient de travailler pendant toute la classe pas une ligne ne fut crite de
neuf heures midi, sous prtexte que M. l'abb avait frapp
si rude, qu'on avait la main engourdie.
L'abb fit cette concession.
A midi, chacun essaya de trouver un prtexte pour chapper
la retenue. Il est incroyable ce que chacun avait faire, et
de quelle importance taient les sorties, ce jour-l.
Trois prtextes me restrent dans l'esprit Saunier avait sa
leon de clarinette prendre; Ronet devait se purger-; Leloir
devait tirer la conscription
Il va sans dire que, leon de clarinette, huile de ricin et
tirage la conscription, l'abb Grgoire remit tout cela au
lendemain.
Mes

midi, je sortis absolument seul du collge.


Oh! quelles rflexions profondes je lis en revenant la maison comme je compris qu'il et bien mieux valu rire de la
plaisanterie, si peu risible qu'elle ft, que d'en pleurer, ainsi
que je l'avais fait! comme je mis Hraclite il mille piques audessus de Dmocrite!
Ma tristesse, frappa profondment ma mre, qui m'interrogea fort sur les causes de cette mlancolie. Mais je n'avais t que trop bavard dj, et je gardai un profond silence.
A une heure, je revins au collge. Chacun avait reu son
dner de la maison paternelle la plupart de ces dners, il faut
le dire la louange des parents, se composaient d'un simple
morceau de pain sec.
Les plaintes et les gmissements avaient cess; mais les menaces avaient grossi, le nuage tait sombre et plein d'clairs.
Je ne pouvais pas lever le nez du papier sur lequel je dclinais rosa, la rose, que je ne visse un poing qui n'avait rien de
commun avec la dclinaison que j'excutais.
Je compris qu'en sortant, j'allais tre pulvris.
Ce n'taient pas les grands qui me menaaient le plus ceuxl comprenaient leur force, et sentaient qu'ils ne pouvaient
se venger d'un enfant; mais c'taient ceux qui taient de mon
ge ou peu prs.
Il y avait surtout un nomm Bligny, le fils d'un marchand
de drap demeurant sur la place de la Fontaine, qui tait si enrag contre moi, qu'il parut dcid d'un commun accord
qu'on remettrait Bligny la vengeance gnrale.
Bligny avait deux ans de plus que moi, de sorte que j'tais
habitu regarder Bligny comme un grand, quoique, en ralit, je fusse aussi grand que lui.
Un duel avec lui ne me laissait donc pas sans inquitude.
Cependant, j'avais tant de fois entendu raconter les trois
duels qu'avait eus mon pre en entrant au rgiment, propos
du roi et de la reine, que je comprenais qu'il n'y avait pas
moyen d'viter celui-l.
La proccupationme fit faire une dizaine de fautes dans les
A

trois ou quatre dclinaisons que j'arrivai excuter pendant


la classe.
Je ne sais pas si le temps paraissait long mes camarades;
mais ce que je sais, c'est que jamais il ne s'coula pour moi
avec une pareille rapidit. Quatre heures sonnrent, l'abb
Grgoire dit sa prire, que je croyais tre peine moiti de
la classe.
Il fallait sortir; 'j'en pris mon parti; je nouai le plus lentement possible mes livres. J'esprais que, descendant le dernier, le torrent se serait coul, et que je. trouverais le passage libre.
Et cependant quelque chose me disait, au fond du cur,
que j'avais amass, par ma dnonciation, trop de vengeances
sur ma tte pour en tre quitte si bon march.
Je pouvais dire un mot l'abb Grgoire, et il me reconduisait lui-mme ou me faisait reconduire par sa sur Alexandrine mais je compris que ce serait une lchet qui reculerait l'affaire, voil tout. M. Grgoire ou sa soeur ne pouvait
me reconduire ternellement un jour viendrait o je serais
oblig de m'en aller seul, et, ce jour-l, il faudrait bien en dcoudre avec l'un ou l'autre de mes camarades.
Je rsolus donc de braver le danger et d'attaquer, comme on
dit, le taureau par les cornes.
Notez que toutes ces rflexions se heurtaient dans une.tte
de dix ans.
Ma rsolution prise, je dis adieu l'abb Grgoire. Je poussai un gros soupir, et je descendis.
Je ne m'tais point tromp tout le collge tait assis en
demi-cercle, comme les spectateurs romains, sur les gradins
de leur amphithtre; et, debout au bas de l'ascalier, l'habit
bas, les manches retrousses, Bligny m'attendait.
Ah
j'avoue que, quand j'arrivai au tournant de l'escalier et
que je vis toutes ces dispositions prises pour l'invitable
combat, -le cur me faillit, et que je fus prs de remonter;
mais ce moment d'hsitation, quelque effort que j'eusse fait
pour le rprimer, n'avait point chapp mes camarades
une hue universelle s'leva, les mots les plus outrageants

montrent de la cour au degr de l'escalier o je me trouvais.


Je me sentis plir et frissonner une sueur froide me passa sur
le front. Je mesurai les deux extrmits o j'tais rduit,
celle d'attraper quelques coups de poing sur l'il ou dans les
dents, et tout serait fini,ou celle d'tre ternellementle jouet
de mes camarades, et d'avoir recommencer tous les jour.
Je me cramponnai mon courage, prs de m'cliapper; je fis.
un effort sur ma volont, afin qu'elle devint entirement mai-tresse de la situation. 11 y eut une demi-minute de lutte, au
bout de laquelle je sentis que le moral venait de vaincre le
physique; le raisonnement, l'instinct.
Cependant, je sentis, en mme temps, que j'avais besoin
d'un certain aiguillon pour me pousser tout , fait, que, cet
aiguillon, je l'avais en moi-mme, et que, si je voulais aller
en avant, il fallait que je me stimulasse avec le fouet de la
parole.
Ah! dis-je m'adressant Bligny, ah! c'est comme cela?
Oui, c'est comme cela, rpondit-il.
Tu veux donc te battre, toi ?
Oui, je le veux.
Ah
tu le veux ?

Oui.

Ah! tu le veux?

Oui.
Eh bien, attends!
J'tais arriv point; je dposai mes livres terre, je jetai
bas ma veste, et je me prcipitai sur mon antagoniste en
criant
Ah! tu veux te battre?. ah! tu veux te battre?. Atattends attends
Que le marchal de Saxe, ce grand philosophe militaire,
avait bien raison de dire que tout l'art de la guerre consiste
faire semblant de n'avoir pas peur, et faire peur son adtends

versaire.
J'eus l'air d'tre sans crainte, et Bligny fut vaincu.
Je ne veux pas dire qu'il fut vaincu sans combat, non;
mais mieux et valu pour lui ne pas combattre; un coup de

poing qu'il reut sur l'il, un autre coup de poing qu'il reut
dans les dents, la retraite prcipite rsultat de cette double
attaque, qui n'eut pour contre-poids qu'un faible coup de
poing reu par moi sur le nez, tout cela fut l'affaire d'une
minute peine.
L champ de bataille tait moi.
Je dois rendre justice mes camarades cette victoire fut
suivie d'unanimes applaudissements.
Je me mis alors repasser ma veste, et ramasser mes li-.
vres en murmurant ces seuls mots qui rsumaient toute ma
pense
Ah! mais! ah! mais! ah! mais!
Faites-y attention, voil comme je
Ce qui voulait dire

suis poltron au fond, mais, quand on me pousse bout, un


Alexandre, un Annibal, un Csar; ah! mais! J)
C'tait sans doute aussi l'avis des spectateurs, car leurs

'rangs s'ouvrirent devant moi.


Je passai firement sous la grande porte, nagure tmoin
de mon affront, et maintenant devenue l'arc de mon triomphe. Je trouvai un livre qu'en se sauvant Bligny avait laiss
glisser de son gilet.
Je pensai que les dpouilles du vaincu appartenaient de
droit au vainqueur je ramassai le livre, et je l'emportai.
Mais, en l'emportant, je l'ouvris.
C'tait l'Onanisme, de M. Tissot.
Je ne comprenais rien au titre, et je laissai ma mre me
prendre ce livre et le cacher.
Deux ans aprs, je le retrouvai et le lus.
Si cette lecture et eu lieu le jour de ma victoire, elle, et
t inutile, parce qu'elle et t incomprise.
Deux ans plus tard, elle fut providentielle.

XXVII
L'abb Fortier. Le viatique et le mari jaloux. Voyage d'agrment.
Victor Letellier. Le pistolet de poche.J'effraye la population.
On requiert Tournemolle.-Il me dsarme.

La vie de pension n'est pas une chose bien varie, surtout


dans un collge de province, et dans quel collge encore 1 Si,
aprs y avoir montr mon entre, parce qu'un ct de mon
caractre s'y dveloppait, je voulais absolument suivre cette
vie dans tous ses .dtails, je n'aurais raconter que quelques
espigleries d'enfant, suivies de pnitences et de pensums, ne
valant pas mme la peine d'tre consignes dans les Jeunets
colie1's, de M. Bouilly.
Un accident terrible arriv au sminaire de Soissons fit que
ma mre, dj console de ma rvolte, rendit de nouvelles
grces Dieu de ce que je n'y tais point entr. La poudrire
de la ville, qui tait situe cinquante mtres peu prs de
ce sminaire, sauta il fut renvers de fond en comble, et
huit ou dix sminaristes furent tus ou blesss.
Sur ces entrefaites, un de nos parents mourut c'tait celui
chez lequel je trouvai l'hospitalit, la nuit o je perdis mon
pre. Sa lle Marianne, notre cousine ma sur et moi,
.quitta alors Villers-Cotterets pour aller demeurer prs de son
oncle, l'abb Fortier, qui tenait la cure du petit village de
Bthisy, situ cinq lieues de chez nous, et trois lieues de
Compigne.
Cet abb passait pour fort riche la cousine Marianne paraissait donc faire une bonne affaire en devenant son intendante seulement, il tait d'un caractre un peu inquitant.
Nous aurions dit excentrique, si l'on se ft servi du mot
cette poque.
Je ne sais quelle dviation de la route que tout homme doit
suivre pour tre dans sa voie naturelle avait pouss l'abb
Fortier vers l'glise. L'abb Fortier tait n pour faire un ex-.
cellent capitaine de dragons, tandis qu'il faisait, je ne dirai

pas un mauvais prtre, Dieu m'en garde! mais tout au moins


un singulier prtre.
C'tait un homme de cinq pieds huit pouces, taill en Hercule, portant le corps droit, la tte haute, et faisant chaque
instant des appels du pied droit, comme un matre d'escrime
en salle d'armes; d'ailleurs, un des meilleurs joueurs de bil.
lard, un des plus excellents chasseurs, un des plus grands
mangeurs que j'aie jamais vus.
Il va sans dire que je ne songe pas mme comparer l'abb
Fortier Boudoux, sous ce dernier rapport.
Chez l'abb Fortier, manger longtemps et beaucoup tait
une facult.
Chez Boudoux, manger toujours tait une maladie.
Un jour, l'abb Fortier fit, avec un cur des environs, le pari
de manger cent ufs son dner. Les cent ufs lui furent servis, la Cuisinire bourgeoise la main, de vingt manires diffrentes.
Les cent ufs mangs
Bon
dit-il, il faut tre beau joueur, et donner les quatre
au cent. Faites durcir quatre ufs.
Et il mangea les quatre ufs durs, aprs en avoir mang
cent toutes sauces.
On racontait de sa jeunesse une histoire assez curieuse. Il
avait trente ans l'poque dont je veux parler; or, comme il
en comptait soixante-deux au moment o nous sommes arrivs, c'tait trente-deux ans auparavant que se passait cette
histoire.
Il n'tait encore que vicaire, et p.ortait, vers le soir, le viatique un mourant d'un village voisin. Un mari qui, sans
doute tort, avait conu une violente jalousie contre lui, l'attendait dans un chemin creux par lequel il devait ncessairement passer pour aller de Bthisy au village, o il tait attendu.
Quand l'abb Fortier vit cet homme debout au milieu de la
route, le visage crisp par la colre, et les poings serrs, il
devina bien dans quel but il tait venu l; mais ministre d'un
Dieu de paix, mais ennemi de tout scandale, il le pria aussi
poliment que possible de le laisser passer.

Oh! oui, vous laisser passer, monsieur le vicaire! dit


l'homme avec cet accent goguenard tout particulier nos
paysans; on ne passe pas comme cela!
Et pourquoi ne passe-t-on pas comme cela? demanda le

vicaire.
Parce qu'on a un petit compte rgler avec ce pauvre
Bastien.
Je ne vous dois rien, dit l'abb laissez-moi passer; vous
voyez bien que je suis attendu, et par quelqu'un qui n'a pas
le temps d'attendre longtemps.
Il faudra pourtant bien, dit Bastien en jetant bas sa veste
et en crachant dans ses mains, il faudra pourtant bien qu'il
attende; s'il est trop press, il ira devant.
Et que faudra-t-il qu'il attende? demanda l'abb, qui
commenait s'chauffer.
Que je vous aie donn une vole donc, monsieur le vicaire.
Ah! oui-da! Et c'est pour cela que tu es venu, Bastien?
Un peu.
Ce n'tait pas la peine de te dranger, mon ami.
Vouscroyez?
J'en suis sr.
Et, posant le viatique sur le bord d'un foss
Mon Dieu, dit l'abb du ton le plus religieux, mon Dieu,
ne soyez ni pour l'un ni pour l'autre, et vous allez voir un
gaillardjoliment ross.
L'abb tait homme de parole, et le bon Dieu vit ce qu'il
avait promis de lui faire voir.
Aprs quoi, il reprit le viatique, continua son chemin, administra son malade, et revint tranquillement chez lui.
Bastien et l'abb Forter avaient tous deux intrt se
taire. Aussi se turent-ils. Mais on sut l'affaire par l'enfant de
chur.
Et, il faut le dire l'honneur de l'abb Forter, elle n'tonna
personne.
Un jour, il allait chasser Lamotte mais, avant de se mettre
en chasse, il devait dire la messe dans la chapelle du chteau;

il avait emmen cet effet, et pour l'aider dans ses oprations,


son chien Finaud et son enfant de chur quiot Pierre.
Prononcez petit Pierre.
L'glise tait adosse la garenne dans laquelle devait commencer la chasse.
Comme Finaud tait un excellent chien menant son lapin
mort, l'abb Fortier, qui n'aimait chasser qu'avec Finaud,
avait ordonn aux domestiques de l'enfermer avec soin.
Aprs l'vangile, l'abb s'arrte et coute.
Il avait entendu dans la garenne un aboiement bien connu.
Aprs avoir cout un instant, il se retourne et trouve l'enfant de chur le sourire sur les lvres, coutant de son ct.
Dis donc, quiot Pierre, dit l'abb, est-ce que ce n'est pas
la voix de Finaud que j'entends l-bas?
Si fait, monsieur l'abb; ils l'auront laiss aller, et il
chasse un lapin.
Eh bien, dit l'abb, le lapin.peut tre tranquille; s'il ne
se terre pas, il est fichu.
Et il continua sa messe.
La messe finie, Finaud menait toujours. L'abb prit son fusil, marcha sur la voie, et tua le lapin.
C'tait le mme enfant de chur qui avait dj racont
l'histoire de Bastien.
Il raconta la seconde, comme il avait racont la premire.
Il y en avait encore d'autres; mais celles-l ne peuvent pas
tre racontes, mme par un enfant. de chur.
Marianne allait donc rejoindre l'oncle Fortier, g de
soixante-deux ans, et qui ne passait plus, tort peut- tre, que
pour un grand chasseur et un grand mangeur.
Il la reut merveille, l'installa au presbytre, et, comme
ma cousine Marianne m'aimait beaucoup, il l'autorisa me
ramener avec elle au prochain voyage qn'elle devait faire
Villers-Gotterets, et qui concidait avec les vacances de 1812.
Les vacances arrives, on nous jucha, ma-cousine et moi,
sur un ne. Picard, cet ancien garon qui me racontait de si
belles histoires la forge, prit un bton, chassa l'ne, et nous
nous mmes en route.

voyage, comme tous les voyages enfantins, fut plein d'tonnements pour moi. Je me rappelle avoir eu longtemps
notre gauche une montagne surmonte d'une ruine, qui me
paraissait un pic des Alpes ou des Cordillres, montagne que
j'ai revue depuis, et que je n'ai pas trouve plus haute que
Montmartre.
Je me rappelle avoir eu ma droite une tour qui me sembla
si haute, que je demandai si ce n'tait pas la tour de Babel.
La montagne tait la butte de Montigny.
La tour tait la tour de Vez.
Nous arrivmes, aprs un voyage qui me parut dmesurment long, et qui dura sept ou huit heures en tout; nous
marchions du pas de Joseph et de la vierge Marie fuyant en
gypte; seulement, je
ne sache pas que l'on ait conserv le
souvenir des haltes que nous fmes en route.
Enfin nous arrivmes. C'tait le bon moment pour dbarquer
chez l'oncle Tortier on tait au commencement de septembre;
il y avait un beau berceau de vigne, o pendaient des grappes
de raisin lutter contre celles de la terre promise; il y avait,
dans une petite cour, un dominotier tout charg de prunes; il
y avait enfin un immense jardin tout plein de pches, d'abricots et de
En outre, la chasse venait de s'ouvrir.
L'abb Fortier me reut assez bien, quoique avec plusieurs
grognements qui prouvaient que toute ma personne ne lui
tait pas galement sympathique.
L'abb tait fort instruit il savait le latin et le grec
sur le
bout de son petit doigt; il me salua dans la langue de CicGron je voulus lui rpondre et fis trois barbarismes en cinq
mots.
Il tait fix.
Ce fut ma premire humiliation morale. Je raconterai
la seconde en son lieu et place.
Je voulus me rattraper sur l'histoire naturelle et
la mysur
thologie mais l'abb Fortier tait de premire force
sur tout
cela, et je haissai l'oreille avec un soupir.
Ce

pores.

J'tais vaincu.

Du moment o j'tais vaincu et o j'avouais ma dfaite


comme Porus, le vainqueur fut clment comme Alexandre.
L'abb commena sa sduction sur moi par un excellent
dner. S'il mangeait bien, il buvait encore mieux.

J'tais en admiration devant cet homme je ne m'tais pas


figur les curs ainsi l'abb Fortier tait tout prt me raccommoder avec le sminaire.
Le lendemain, aprs la messe, l'abb Fortier faisait son ouverture de chasse. La messe ne finissait qu' huit heures et
demie; mais personne ne se serait permis de tirer un perdreau
sur le terroir, avant qu'on et vu passer l'abb Fortier, la
soutane retrousse, la carnassire au dos, le fusil sur l'paule,
prcd de Finaud et suivi de Diane.
Ce jour-l, il avait un troisime acolyte c'tait moi. Mes
souvenirs de chasse taient perdus dans le crpuscule de ma
premire enfance, et remontaient mon pre et Mocquet.
Encore tout se passait-il pour moi cette poque, comme
dans les tragdies de Racine, en rcits.
Cette fois, c'tait de l'action, et j'y prenais presque part.
L'abb tirait admirablement bien, et le terroir tait giboyeux.
Il tua une douzaine de perdrix et deux ou trois livres.
Je faisais autant de chemin que Diane,-et, chaque pice
de gibier qui tombait, je me prcipitais l'envi des chiens
pour la ramasser.
On ne chasse pas sans jurer un peu contre ses chiens; l'abb
Fortier jurait beaucoup; tous ces dtails en faisaient pour
moi un abb tout fait part, qui n'avait rien de commun
avec l'abb Grgoire.
De ce moment, je fus convaincu qu'il y avait deux espces
d'abbs.
Depuis que j'ai habit l'Italie, et surtout Rome, j'en ai dcouvert une troisime.
la bonne journe que cette premire journe de chasse!
Oh
fait
comme elle est reste dans ma mmoire! comme elle a
de moi ce chasseur infatigable, qui a t, depuis, le dsespoir
des gardes champtres

l'ahh fut trs-content de mon jarret, qu'il


trouva fort suprieur mon cerneau il me fit l-dessus quelques compliments goguenards dont je sentis toute la porte;
mais il m'avait donn tant de plaisir, que je n'avais pas le
courage de lui en vouloir.
Je restai quinze jours chez l'ahb Fortier. J'aurais voulu y
rester toute ma vie.
Ma mre me rappela c'tait la premire grande absence
que je faisais. Pauvre femme, qui avait voulu m'envoyer au
sminaire elle crivait qu'elle allait mourir d'ennui, si l'on
ne me renvoyait pas vite elle.
L'abb Fortier haussa les paules et dit
Eh bien, qu'on le renvoie
La sensibilit n'tait pas le ct faible de l'abb Fortier.
On me remit sur un ne; on me conduisit v Crpy, qui
deux fois par semaine, avait une correspondance avec VillersCotterets, grce une vieille femme nomme la mre Sabot,'
De son ct,

et son ne.
Je passai de mon ne sur l'ne de la mre Sabot, et, le soir
mme, je. fusVillers-Cotterets.
Je trouvai un nouveau personnage install dans la maison.
Ce nouveau personnage tait mon futur beau-frre
C'tait un jeune homme de vingt-six vingt-sept ans, qui,
sans tre heau, tait porteur d'une physionomie si fine et si
spirituelle, qu'elle pouvait parfaitement remplacer la beaut.
11 tait, en outre, d'une adresse remarquable il tous les
exercices faisait bien des armes; enlevait vingt-cinq pas, avec
la halle d'un pistolet, le bouchon d'une bouteille sans toucher la bouteille; montait parfaitement a cheval, et, sans
tre un chasseur de premire force, passait pour un bon ti-

reur.
Avant mon dpart, il venait quelquefois dj la maison,
et j'tais fort li avec son chien, nomm Figaro, lequel mritait, parmi les chiens, une rputation d'esprit gale celle que
son matre s'tait faite parmi les hommes.
Je fus parfaitement reu par tout le monde, et particulirement par le jeune homme, qu'on appelait Victor Letellier. Il

aimait beaucoup ma sur, et voulait se faire des auxiliaires


de tous ceux qui l'entouraient, mme de moi.
Mon cher Alexandre, me dit-il enm'apercevant, il
y a, depuis quinze jours, sur ma chemine, un objet qui t'est destin. Je n'ai pas besoin de te dire lequel. Va le' prendre toi-

mme.

Je partis tout courant.


Victor demeurait chez M. Picot de l'pe, dans cette mme

maison o mon pre tait mort.


Ouvrez-moi la chambre de M. Letellier, criai-je en entrant
dans la cuisine; il m'envoie chercher quelque chose qu'il a
laiss sur la chemine.
On m'ouvrit la chambre; je courus la chemine, et, au
milieu de deux ou trois piles d'argent, d'perons, de cravaches, de tire-bottes et autres objets, j'aperus un petit pistolet
de poche, vritable miniature sur laquelle je me jetai sans hsitation, tant je compris que l'objet qui m'tait rserv, c'tait ce pistolet.
Ce cadeau, un des premiers que j'aie reus, fut une des
grandes joies de ma vie.
Mais ce n'tait pas le tout d'avoir un pistolet, il me fallait de
quoi en jouir. Je regardai autour de moi; ce que je cherchais
n'tait pas difficile trouver dans la chambre d'un chasseur
je cherchais de la poudre.
Je trouvai une poire, et versai la moiti de son contenu
dans un cornet.
Puis je m'lanai dans ce qu'on appelait le parterre, c'est-dire dans la partie du parc qui n'tait pas encore la fort.
L commena une pistolade qui ne finit qu' mon dernier
grain de poudre, et qui amassa tous les gamins de la ville. Au
bout d'une demi-heure, ma mre tait prvenue que je me
livrais un exercice feu exagr.
Ma mre m'aimait tant, qu'elle craignit un accident. Un de
nos amis, dont j'ai dj prononc le nom une fois, M. Danr
de Vouty, tait arriv une fois chez nous, ple et tout sanglant. Il chassait dans les environs de Villers-Cotterets. C'tait
pendant l'hiver; comme il sautait un foss, une certaine

quantit de neige tait entre dans le canon de son fusil. Son


fusil avait crev, et il s'tait emport une partie de la main
gauche.
Le docteur Lcosse, appel, avait pratiqu l'instant mme
l'amputation du pouce. M. Danr avait guri aprs une fivre
affreuse; mais il tait rest estropi.
Or, chaque fois qu'il tait question de fusil, de pistolet,
d'une arme feu quelconque devant ma mre, ma mre me
voyait revenant ple et sanglant comme M. Danr de Vouty,
et prenait une telle frayeur, que, moi-mme, j'en avais piti
et que je renonais presque tre jamais un Hippolyte ou un
Nemrod.
Alors, je revenais mon arc et mes flches mais l encore tait pour ma mre un nouveau sujet d'alarmes. Un de
nos voisins, un nomm Bruyant (qu'on retienne ce nom, on le
retrouvera plus tard dans une circonstance grave) avait eu,
comme Philippe de Macdoine, l'il droit crev par une flche.
La terreur de ma mre fut donc grande en apprenant que
j'tais muni d'un pistolet, et que j'avais des munitions pour
l'utiliser.
C'tait bien diff cile de courir aprs moi. Mes jambes avaient.
grandi depuis l'aventure de Lebgl1e; d'ailleurs, la fort m'tait amie comme Bas-de-Cuirconnaissait tons les coins et recoins de ses bois, moi, je connaissais tous les tours et dtours
des ntres. J'tais capable d'tre encore trois jours sans revenir. On rsolut d'employer l'autorit.
Il existait, logeant la mairie, une espce de portier agent
de police, remplissant les fonctions de commissaire, ou peu
prs; annonant les nouvelles au son du tambour, comme cela
se fait encore dans quelques villes de province; l't, tuant
les chiens errants, non pas avec des boulettes, mais avec un
grand couteau de chasse l'hiver, faisant casser la glace des
ruisseaux, et enlever la neige de devant les portes. II s'appe-.
lait Tournemolle.
On prvint Tournemolle.
Tournemolle guetta ma rentre chez ma mre' puis, der-rire moi, il se prsenta.

En apercevant Tournemolle, je prvis quelque chose de si-

nistre.
Tournemolle venait, au nom de la ville tout entire, mue
par le bruit des coups de pistolet, demander, exiger mme au
besoin, le dsarmement du coupable.
Il y eut lutte; mais force resta l'autorit, et le coupable
fut dsarm.
On le voit, ma joie n'avait pas t longue; elle n'avait pas
mme dur ce que durent les roses. En une heure, j'avais t
propritaire heureux du pistolet, j'avais us ma poudre, j'tais
revenu la maison, et j'avais t dsarm par Tournemolle.
Ce fut une grande honte pour moi que ce dsarmement,
honte laquelle ne purent faire diversion les graves nouvelles
qui arrivrent le lendemain.
clatait Paris la
Le lendemain, 23 septembre 1812,
conspiration Mallet, tandis que Napolon datait de Moscou son
dcret sur l'organisation du Thtre-Franais, et sur les prud'hommes de Cambrai.
Il a
Dieu commenait retirer sa main de cet homme.
livr la bataille de la Moskova au milieu de l'affaiblissement et
des doutes de son gnie il a laiss parmi les morts onze de
ses gnraux; il a crit aux vques pour qu'il soit chant un
Te Deum; car il a besoin de rassurer Paris et de se rssurer
lui-mme j puis il est entr Moscou, croyant que Moscou est
une capitale comme une autre, et, le soir, Moscou s'est rvl
par ses premiers incendies.
Alors, au lieu de prendre un parti, au lieu de marcher sur
Ptersbourg ou de revenir sur Paris, au lieu d'tablir ses quartiers d'hiver au cur de la Russie, comme Csar faisait au
sein des Gaules, il hsite, il se trouble, il sent qu'il est aventur, presque perdu.
C'est alors qu' Paris, par une concidence trange, avant
mme qu'on se doute de l'embarras pressant et des revers
venir, clate la conspiration Mallet, qui prend le colosse au
plus fort de sa puissance, qui l'treint, qui l'branle, et qui,
si elle ne le renverse pas, prouve au moins qu'il peut tre
renvers.

Le 29, on fusille dans

la plaine de Grenelle Mallet, Lahorie

et Guidal.
Enfin, on se dcide. Pour la premire fois, on aura pris inutilement une capitale pour la premire fois, on battra en retraite aprs des victoires. La neige qui est tombe le 13 octobre
a fix les irrsolutions du victorieux, l'orgueil duquel Dieu
laisse cette dernire consolation, de pouvoir dire qu'il a t
vaincu, non par les hommes, mais par le climat.
Le 19 octobre, Napolon quitte Moscou en laissant au duc de
Trvise l'ordre de faire sauter le Kremlin, et en emportant la
croix du grand Yvan, qu'il destine au dme des Invalides, et
qu'il laissera sur sa route, faute de bras pour la porter plus
loin.
Enfin, le 18 novembre, Napolon arrive aux Tuileries, onze
heures du soir, s'approche d'un 'grand feu, se rchauffe, se
frotte les mains et s'crie
Dcidment, il fait meilleur ici qu' Moscou.
Ce fut l'oraison funbre de la plus bielle arme qui ait jamais exist.
0 Varus! Varus!

XXVIII
Chronologie politique. Malheurs sur malheurs. Incendie de la ferme
de Noue.
Mort de Stanislas Picot. La cachette aux louis d'or.
Les Cosaques.
Le haricot de mouton.

Au milieu des deux annes qui vont s'couler, au milieu


des grands vnements qui se succdent, ce serait en vrit
une fatuit par trop grande que d'occuper le public des faits
et gestes d'un gamin de douze ans.
La pente sur laquelle a roul l'homme de la destine a t
rapide; un instant, il s'est retenu aux victoires de Lutzen, de
Bautzen et de Wurschen mais il a laiss sur sa route deux de
ses plus fidles lieutenants, le duc d'Istrie et Duroc. Il n'y a
pas de danger que les boulets frappent ceux qui doivent le

trahir.

Il est condamn. L'Angleterre a achet sa ruine.


Voulez-vous savoir combien? Le 14 juin 1813, elle a pay
six cent soixante mille six cent soixante livres sterling la
Prusse; le 15, un million trois cent trente-trois mille trois
cent trente-quatre livres sterling la Russie enfin, le 12 aot,
cinq cent mille livres sterling l'Autriche.
On voit que notre beau-pre Franois y a mis de la conscience il n'a vendu son gendre que deux mois aprs les
autres, et pour cent soixante mille livres sterling de moins
que la Prusse.
Mais qu'importe! Bonaparte pourra mettre sur son livre
d'or qu'il est devenu le beau-fils d'un Csar et le neveu du
roi Louis XVI: C'tait l'objet de son ambition.-Qu'a-t-il
regretter, du moment que son ambition est satisfaite?
Le 16 et le 18 octobre, on tire cent dix-sept mille coups de
canon Leipzig, cent onze mille de plus qu' Malplaquet.
Chaque coup de canon cotait deux louis. On sait faire grandement les funrailles de l'Empire!
C'est l qu'il laisse encore un de ses fidles Poniatovsky,
fait marchal le 16, se noie, le 19, dans l'Elster.
Le 1er novembre, l'empereur envoie vingt drapeaux Paris.
Le 8, a lieu le combat de Mochest, le dernier de la campagne.
Le 9, l'empereur est de retour Saint-Cloud.
Le 12, les allis entrent Dusseldorf.
Le 13, les rois de Prusse et de Bavire arrivent Francfort.
Le 15, trois cent mille conscrits sont mis en activit.
Le 16, l'empereur chasse pied dans la plaine de Satory.
Le 22, l'empereur assiste il une reprsentation de l'Opra,
et les Russes entrent Amsterdam.
Le 2 dcembre, l'empereur assiste une reprsentation de
l'Odon, et les allis passent le Rhin Dusseldorf.
Le 6, le prince d'Orange, dbarqu en Hollande depuis le
30 novembre, fait une proclamation aux Hollandais.
Le 17, les allis passent le Rhin sur diffrents points de
l'Alsace.
Le 23, ils occupent Neuchtel.

Le 31, ils entrent Genve.


C'est sur cette nouvelle que se clt l'anne 1813.
L'anne 1814 voit continuer les revers et commencer les

dfections.
Le 3 janvier, les allis prennent Colmar.
Le 6, ils investissent Besanon, et biurat, qui a regagn
Naples, signe un armistice avec l'Angleterre.
Le 7, les allis entrent Dle.
Le 8, nlurat fait un trait d'alliance avec l'Autriche.
Le 10, les allis investissent Landau, et prennent Forbach.
Le 12, Dlurat signe un- trait d'alliance avec l'Angleterre.
Le 16, les allis prennent Langres.
Le 17, nlurat dclare la guerre la France.
Le 21, les allis prennent Chalons-sur-Sabne.
Le 22, lllurat entre Rome.
Enfin, le 24,.l'empereur quitte Paris pour se rendre l'arme, et, le 27, en reprenant l'offensive, il commence la merveilleuse campagne de 1814, qui durera soixante-sept jours etdans laquelle, pour venir abdiquer Fontainebleau, il dpensera plus de gnie qu'il ne lui en a fallu pour prendre Milan,
le Caire, Berlin, Vienne et Moscou.
Seulement, l'heure est venue. Le titan a beau entasser Plion
sur Ossa, Champaubert sur Montmirail, son heure est venue,
il tombera foudroy.
O le bruit du canon se fit-il entendre mon oreille pour
la premire fois ? Dans la cour d'une ferme situe un quart
de lieue de Villers-Cotterets, chez M. Picot de Noue.
Les malheurs vont par troupe, dit un proverbe russe une
troupe de malheurs avait pass et s'tait abattue sur la tte
de cet excellent homme.
D'abord, la ferme de Noue tait une des plus belles fermes
de Villers-Cotterets, et M. Picot un des plus riches fermiers
des environs.
En 1812, je crois, on rentra dans ses granges la rcolte
mouille. Une nuit, la paille s'enflamma, et nous fumes rveills la fois par le tocsin et par le cri Au feu
On sait tout ce qu'a de funbre ce cri, pouss au milieu de

la nuit et dans une petite ville tout Villers-Cotterets fut


debout en un instant, et se prcipita vers la ferme enflamme.
Je ne crois pas qu'il y ait de plus splendide spectacle qu'un
incendie immense comme tait celui-l. La ferme brlait sur
toute la longueur de ses granges et de ses tables, prsentant
un rideau de trois ou quatre cents pas d'tendue, du milieu
duquel sortaient les mugissements des bufs, les hennissements des chevaux, les blements' des moutons.
Tout fut brl, btiments et btail les animaux, on le sait,
lorsqu'ils sentent le feu, ne veulent plus sortir.
Cet incendie est le premier grand dsastre auquel j'aie assist. Il a laiss une profonde impression dans ma mmoire.
Le lendemain seulement, on se rendit matre du feu la
perte fut immense. Heureusement, nous l'avons dit, M. Picot
tait fort riche.
L'anne suivante, ce fut un autre malheur. M. Picot avait
deux fils et une fille. L'an de ses fils avait huit ou dix ans de
plus que moi le cadet, deux ou trois seulement. Il en rsultait que je n'avais aucune relation avec l'an, qui me traitait
en gamin, mais que j'tais fort ami avec le cadet, qui s'appelait
Stanislas:
Un jour, ma mre entra le visage tout boulevers dans ma

chambre.
Eh bien, dit-elle, viens encore me demander jouer avec
des armes feu.
Et pourquoi cela, ma mre ?
Stanislas vient de se blesser, de se tuer peut-tre.
Ah
mon Dieu, o est-il?
Chez son pre. Va le voir.
Je partis tout courant. Je fis le quart de lieue en six ou sept
minutes. En arrivant la ferme, je vis une longue trane de
sang.
Tout le monde tait dans la consternation: personne ne me
demanda o j'allais. Je traversai les cours, je franchis la cuisine, je me glissai dans la chambre de Stanislas. On venait de
poser le premier appareil sur la blessure le chirurgien tait
l avec sa trousse ouverte, ses mains pleines de sang. Le

pauvre bless tenait entre ses deux bras le cou de sa mre,


renverse sur lui.
On me vit, on me lit approcher du lit. Stanislas m'embrasse, vet me remercia d'tre venu le voir. Il tait horrihlement palle.
Le repos tait recommand avant toute chose. On renvoya
donc tout le monde; je fus congdi comme les autres, et,
comme les autres, je partis.
Voici de quelle manire l'accident tait arriv
Stanislas chassait avec son pre, et, la chasse peu prs
finie, s'tait rapprocb de la ferme, dans laquelle il tait prs
de rentrer, lorsqu'il entendit un coup de fusil.
Afin de mieux voir qui l'avait tir, et si celui qui l'avait
tir avait tu, Stanislas monta sur une borne situe l'angle
du mur.
En montant sur cette borne, il oublia de dsarmer son fusil,
dont il appuya machinalement le canon contre sa cuisse. Son
chien, le voyant sur la borne, se dressa, pour l'atteindre, sur
les deux pattes de derrire, et, en laissant retomber ses pattes
de devant, appuya sur la gchette. Le coup partit, et Stanislas
reut toute une charge de plomb perdrix dans le col du
fmur.
C'tait. cette horrible blessure que venait de panser le chirurgien, lorsque j'arrivai.
Pendant deux jours, ou conserva quelque esprance; mais,
le troisime jour, Stanislas fut pris et emport par le ttanos.
Cette mort devint une source d'exhortations dans la bouche
de ma mre; elle dclara qu'elle ne serait tranquille qu'aprs
mon entire renonciation la chasse. Mais, malgr l'impression faite par cette mort sur moi-mme, je ne voulus renoncer rien.
Toutes les fois que madame Picot m'avait revu depuis la
mort de Stanislas, sans doute en souvenir de ma liaison d'enfant avec son fils, elle m'avait tmoign une grande amiti.
En outre, sa fille trs-bien avec ma sur tait excellente pour moi, et, seule parmi les grandes, ne se moquait
jamais de mes ridicules.

appelait cette bonne et belle personne lonore Picot,


et plus souvent encore Picote.
Maintenant, comment me trouvais-je dans la cour de la
ferme de Noue, lorsque j'entendis pour la premire fois le
canon? C'est l'explication dont m'a loign tout ce que je
viens de raconter, et laquelle je reviens.
Depuis la bataille de Leipzig, cette ide s'tait prsente
.tous les esprits, que ce que l'on n'avait vu ni en 1792 ni en
1793, c'est--dire l'invasion de la France, on allait le voir.
Ceux qui n'ont pas vcu cette poque ne peuvent se
figurer quel degr d'excration tait mont, dans le cur
des mres, le nom de Napolon.
C'est qu'en 1813 et 1814, l'ancien enthousiasme tait teint;
ce n'tait pas la France, cette mre commune; ce n'tait
pas la libert, cette desse de tous, que les mres faisaient
le sacrifice de leurs enfants c'tait l'ambition, l'gosme,
l'orgueil d'un homme.
Grce aux leves successives qui s'taient faites de 1811
1814, grce au million d'hommes parpills dans les valles
et sur les montagnes de l'Espagne, dans les neiges et dans les
rivires de la Russie, dans les boues de la Saxe, dans les sables
de la Pologne, la gnratioa des hommes de vingt vingtdeux ans avait disparu.
Les plus riches avaient achet inutilement un, deux, trois
remplaants, qu'ils avaient pays jusqu' dix mille, douze
mille, quinze mille francs. Napolon avait invent la garde
d'honneur, racoleur fatal et inflexible, qui n'admettait pas le
remplacement, et ainsi les plus riches, et par consquent les
plus privilgis, taient partis comme les autres.
On tait conscrit seize. ans, et l'on demeurait en disponibilit jusqu' quarante.
Les mres comptaient avec effroi les annes de leurs enfants,
et elles eussent voufu- disputer au temps.les jours qui s'coulaient pour lles avec une effroyable vitesse.
Plus d'une fois ma mre me pressa sur sa poitrine tout
coup, avec un soupir touff, et les larmes aux yeux.
Qu'as-tu donc, ma mre? lui demandais-je.
On

quand je pense, s'criait-elle, que, dans quatre ans,


tu seras soldat, que cet homme te prendra moi, qui il a
toujours pris et jamais donn, et qu'il t'enverra tuer sur quelque champ de bataille comme la Moskovaou Leipzig! Oh!
mon enfant, mon pauvre enfant
Et c'tait l'impression gnrale que reproduisait ainsi ma
mre.
Seulement, cette haine des femmes se manifestait selon les
tempraments et les caraclres chez ma mre, on l'a vu, c'tait par des soupirs et des larmes; chez d'autres mres, c'tait par des imprcations; chez d'autres, par l'insulte.
Il y avait, je me le rappelle, demeurant sur la place de la
Fontaine, la femme d'un armurier dont le fils tait au collge
de l'abb Grgoire avec moi, et qu'on appelait madame Montagnon. Pendant les aprs-midi d't, quand la grande chaleur
du jour tait passe, elle se mettait sur le seuil de sa porte
avec son rouet, et, tout en filant, elle chantait une chanson
contre Bonaparte.
Cette chanson, dont je ne me rappelle que les quatre premiers vers, commenait ainsi
Oh!

Le Corse de madame Ango


N'est pas le Corse de la Corse;
Car le Corse de Marengo
Est d'une bien plus dure corce.

Et

comme mademoiselle Pivert faisait de ce fameux volume des Mille et une Nuits qui renfermait l'histoire de la
Gampe merveilleuse, et qu'elle relisait tous les huit jours,
madame Montagnon avait peine fini le dernier couplet contre
le Corse de Marengo, qu'elle recommenaitle premier.
Or, on le comprend bien, cette haine qui avait commenc
de se manifester aux dsastres de Russie, se compliquait de
terreur au fur et mesure que l'ennemi se rapprochait,. et
que, pas pas, ville ville, il resserrait le cercle dans lequel
il enfermait la France.

Eniin, au. commencement de 1814, on apprit tout a coup


que l'ennemi avait le pied sur le sol de la patrie.
Dj, cette poque, toute confiance dans le gnie de Napolon avait disparu. Chez lui, aventurier sublime, le gnie,
c'tait la fortune. Or, Dieu, dans ses desseins, avait besoin de
sa chute, et Dieu l'abandonnait.
Non-seulement on cessait de croire, mais on cessait et'esp-

prer.
Ceux qui avaient quelque- chose craindre ou attendre
d'un mouvement politique, tous ces serpents changeurs de
peau qui vivent du gouvernement ou plutt des gouvernements, commenaient dj disposer leurs batteries, ceux-ci

pour diminuer leurs craintes, ceux-l pour doubler leurs esprances. On sentait, d'ailleurs, que Napolon, ce n'tait pas
la France on avait pris en quelque sorte bail ce fermier hroque. Le bail tait fini. On comptait supporter les pertes,
mais on ne voulait pas renouveler.
En entendait bien encore dire Napolon a battu l'ennemi Brienne; les Prussiens sont en retraite sur Bar; mais,
en mme temps, on disait: Les Russes marchent sur Troyes.
On lisait bien dans le Moniteur, qu'on avait t vainqueur
Rosnay et sur la chausse de Vitry; mais, en mme temps que
ce bulletin, paraissait le premier manifeste royaliste. On culbutait les allis Champaubert et Montmirail mais le duc
d'Angoulme lanait une proclamation date de Saint-Jean-deLuz.

chaque victoire, Napolon's'puisait d'hommes, et perdait


dix lieues de terrain.
Partout ou il tait, l'ennemi tait battu; mais il ne pouvait
tre partout.
A chaque, instant, l canon, que nous n'entendions pas encore, se rapprochait d nous.
On s'tait battu Chteau-Thierry; on s'tait battu Nogent;
Laon tait occup.
Tout le monde faisait sa cachette, c'est--dire que chacun
enterrait ce qu'il avait de plus prcieux.
Nous avions une cave dans laquelle on descendait par une
A

trappe. Ma mre l'avait emplie de linge, de meubles, de matelas, et, supprimant la trappe, avait fait carreler neuf tout
l'appartement; de sorte qu'il tait impossible de voir l'endroit
prcis o les chercheurs de trsors devaient fouiller.
Puis elle avait mis dans un tui une trentaine de vieux
louis; elle avait fourr cet tui dans un petit sac de peau;
elle avait enfonc un piquet dans le jardin, et, dans le trou
du piquet, elle avait gliss l'tui.
Qui diable pouvait trouver un tui plant verticalement au
milieu d'un jardin? Il et fallu tre sorcier.
Nous eussions t incapables de le trouver nous-mmes,
sans un point de repre que j'avais fait au mur.
Un beau jour, nous vmes arriver des gendarmes fuyant
toute bride Soissons venait d'tre pris; ils avaient saut du
haut en bas des remparts avec leurs chevaux; six ou huit
s'taient tus ou estropis, trois ou quatre s'taient sauvs.
Cette fois, ma pauvre mre commena de prendre vritablement peur.
Cette peur se manifesta par la mise en train d'un immense
haricot de mouton.
En quoi un haricot de mouton pouvait-il tre l'expression
d'une peur quelconque?
On se faisait des images atroces de ces Cosaques du Don, du
Volga, du Borystbne; on avait eu grand soin de rpandre
dans les campagnes des gravures qui les reprsentaient plus
hideux encore qu'ils n'taient on les voyait monts sur d'affreuses haridelles, coiffs de bonnets de peau de bte, arms
de lances, d'arcs, de flches. On et dit un pari d'impossibilits

Cependant, malgr ces prospectus terribles, il y avait des


optimistes qui disaient que les Cosaques taient de braves
gens au fond, bien moins mchants qu'ils n'en avaient l'air,
et que, pourvu qu'on leur donnt bien manger et bien.
boire, ils taient incapables de faire aucun mal.
De l le gigantesque haricot de mouton entrepris par ma
mre. Voil pour le manger.
Quant au boire; on les mettrait, non pas mme de la cave

(on a vu ce que ma mre en avait fait), mais mme du caveau ce serait alors eux se tirer du vin de Soissons comme
ils pourraient.
Puis enfin, si, malgr le haricot de mouton et le vin du
Soissonais, ils taient par trop mchants, on se sauverait

la carrire.
Disons ce que c'tait que la carrire.

FIN

DU TOME

PREMIER.

TABLE

I.

Extrait des registres de l'tat civil de Villers-Cotterets. Le club de Corbeil.


Acte de mariage de mon pre. Ma mre. Mon grandpre maternel. Louis-Philippe d'Orlans, pre de Philippegalit. Madame de Montesson. M. de Noailles et l'Acadmie.
Un mariage
2
Il. Mon pre.-Sa naissance. -Les armoiries de la famille.Les serpents de la Jamaque. Les camans de Saint-Domingue.
Mon grand-pre. Une aventure de jeune homme. -Un
premier duel. M. le duc de Richelieu sert de tmoin mon
change de
pre. Mon pre s'engage comme simple soldat.
nom. Mort de mon grand-pre. Son extrait mortuaire 41
Son portrait.
Sa force.
Mon pre rejoint le rgiment.
III.
Le rgiment du Roi et
Son adresse. Le serpent du Nil.
Les treize
le rgiment de la Reine.-Le camp de Maulde.
chasseurs tyroliens.-Le nom de mon pre est mis l'ordre de
l'arme. La France providentielle. Mon pre lieutenantcoloncl. Le camp de la Madeleine. Mon pre gnral de brigade l'arme du Nord.-Il est nomm gnral en chef de
l'arme des Pyrnes occidentales. Lettre de Bouchotte. Les
reprsentants du- peuple en mission Bayonnc. Leur arrt
contre mon pre. Matgr cet arrt, mon pre reste Bayonne.
Monsieur de

Ma naissance.

On me conteste mon

nom.

morganatiqne.
-II

l'Humanit23

IV.

Mon pre est nomm gnral en chef de l'arme de l'Ouest.


Son rapport sur l'tat de la Vende. Mon pre est envoy

l'arme des Alpes comme gnral en chef.-tat de cette arme.


Prise
Prise du mont Valaisan et du petit Saint-Bernard.
du mont Cenis. Mon pre est rappel pour rendre compte de
41
sa conduite. Ce qu'il avait fait. Il est acquitt

Pages.

V.Suites du coup d'pe au front.Saint-Georges et les chevaux


de remonte. Querelle que lui cherche mon pre. Mon pre
passe l'arme de Sambre-et-Meuse.Il donne sa dmission et
revient Villers-Cotterets. Il est rappel Paris pour faire le
Attestation de
13 vendmiaire. -Bonaparte le fait sa place.
Buonaparle.- Mon pre est envoy dans le- pays de Bouillon,
puis nomm commandant de place Landau.-Il retourne
comme gnral divisionnaire l'arme des Alpes. -Le sang et
l'honneur anglais. -Bonaparte nomm gnral en chef de
l'arme d'Italie. -Campagne de
VI.Mon pre l'arme d'Italie.-Ilest reu Milan par Bonaparte et Josphine. Embarras de Bonaparte en Italie. La
gale.
On rentre en campagne. Dcouragement. Bataille
d'Arcle. -L'espion autrichien. Comment mon pre le force
livrer sa
68
VII. Dermoncourt est expdi par mon pre Bonaparte.
Rponse franche de Berthier. Mouvementsmilitaires qui sont
la suite de la dpche saisie sur l'espion. Correspondance de
mon pre avec Serrurier et Dallemagne. Combats de SaintGeorges et de la Favorite. Prise de Mantoue. Mon pre port
77
en
Vin. Premire brouille de mon pre avec Bonaparte. Mon pre
est envoy au corps d'arme de Massna. -Il partage le commandement de Joubert dans le Tyrol. Joubert. Campagne
du
97

1796

dpche.

observation.

Tyrol.

IX.- Le

pont de Clausen. Rapports de Dermoncourt. Les


prisonniers sur parole. Les pistolets de Lepage. Trois g108
nraux en chef la mme
X. Loyaut de Joubert envers mon pre. Envoyez-moi Dumas.
Mon pre est nomm gouverneur du Trvisan. L'agent du
Directoire. Ftes donnes mon pre son dpart. Trait
de Campo-Formio. -Retour Paris. -Le drapeau de l'arme
d'Italie. L'ossuaire de Morat. Charles le Tmraire. Bonaparte est nomm membre de l'Institut. Premire ide de l'expdition d'Egypte. Toulon. Bonaparte et Josphine. Ce
125
qu'on allait faire en
Dbarquement.
Prise d'Alexandrie.-Le
XI.
Traverse.
Les prisonniers.
Chant du Dpart et le concert arabe.
pargns. Marche sur le Caire. Le rhum et le biscuit. Les
pastques de mon pre. -L'Institut scientifique. Bataille des
Pyramides. Mise en scne de la victoire. Lettre de mon pre
139
rtablissant la
Tmoignages du gnral Dapuis et de l'adjudant gnral
XII.
Nouvelle discussion entre BonaBoyer. Les mcontents.
parte et mon pre. Bataille d'Aboukir. Mon pre trouve un
i49
trsor. Sa lettre iv ce

table

gypte.

vrit

sujet.

Pages.

XIII. Rvolte du Caire. Mon pre entre cheval dans la grande


mosque. Sa nostalgie. II quitte l'Egypte et aborde Naples.
Ferdinand et Caroline de Naples. Emma Lyons et Nelson.
Manifeste de Ferdinand.-Commentairede son ministre Belmonte-Pignatelli

Naples.

XIV.-Rapport fait au gouvernement franais par le gnral de

division Alexandre Dumas, sur sa captivit Tarente et Brindes,


170
ports du royaume de

XV. Mon pre est chang contre le gnral Mack.

Ce qui s'tait

pass pendant1Sa captivit. -11 demande en vain tre compris


dans la rpartition des cinq cent mille francs d'indemnit accords aux prisonniers. L'arrir de sa solde lui est galement
refus. On le met en non-activit, malgr ses nergiques .rclamations
189

XVI.

Lettre de mon pre au gnral Brune sur ma naissance.


-Le post-scriptum.Mon parrain et ma marraine.-Premiers
souvenirs d'enfance. Topographie du chteau des Fosss, et
silhouettes de quelques-uns de ses habitants. La couleuvre et
la grenouille. Pourquoi je demandais Pierre s'il savait nager.

-Suite

Jocrisse.

196

Le cauchemar de Mocquet.Son brle-gueule. -La mre


Durand.
Les btes fausses et le pierge: M. Collard. Le
remde de mon pre. Gurison radicale de
204

XVII.

Mocquet.

Aubin.

XVIII. -Ce que c'tait que Berlick. -La fte de Villers-Cotterets.


Faust et Polichinelle. Les sabots. Voyage Paris.

Doll.

Manette.
La pension de madame de Mauclerc.
Madame de Montesson. Paul et Virginie. Madame de Saint

2i0

Brune et Murt. Retonr Villers-Cotterets. L'htel de


l'Epe. La princesse Pauline. -La chasse.
La permission
du grand veneur. Mon pre s'alite pour ne plus se relever.
Dlire. La canne pomme

XIX.

d'or.L'agonie. 2d

XX. Mon amour pour mon pre. -Son amour pour moi. On
m'emporte chez ma cousine Marianne. Plan de la maison.
La forge. Apparition. J'apprends la mort de mon pre.
Je veux monter au ciel pour tuer le bon Dieu. Notre situation
la mort de mon pre. Haine de
224
XXI. Nous nous rfugions, ma mre et moi, chez mon grandpre. -La maison de madame Darcourt. lfes premires lectures et mes premires terreurs.Le parc deVillers-Cotterets.
M. Deviolame et sa famille.
L'essaim d'abeilles.- Le vieux

Bonaparte.

clotre.

XXII.

Les deux couleuvres. M. de Valence et madame de Mon-

233

Pages.

Garnier et' madame de Valence.


rition fantastique de madame de

Genlis.
Madame Lafarge.

Appa-

244

XXIII. Mademoiselle Pivert.Je lui fais lire les Mille et une


Nuits en un sul volume.-Le pre Hiraux, mon matre de
musique. Les petites misres de sa vic.II se venge de ses
perscuteurs la faon rlu marchal de Monllue. Il cst condamne au fouet, et manque en perdre les yeux. Ce qu'il fait,
Je jour de Pques, dans les orgues du couvent. II devient
garoli picier. Sa' vocation le ramne la musique.
Mon
peu d'aptitude pour le
XXIV. La chienne porte-falot. -L'pitaphc de Demoustier.
Mon premier matre d'armes. Le roi boit. Quatrime terreur
267
de ma vie. Le tonneau de

violon.

miel.
fuite.

L'abb Conseil. Ma bourse au sminaire. Ma mre,


force d'instances me'dcide y entrer. L'encrier de corne.
Ccile chez l'picier.
Ma
376

XXV.

vainqueur.

XXVI. Le collge de l'abb Grgoire.-La rception qui m'y est


faite. Les grandes eaux jouent pour mon arrive. On conspire
Bligny me provoque cu combat singulier. Je
contre moi.
286
suis

dsarme.

XXVII.

L'abb Fortier. Le viatique et le mari jaloux.


Voyage d'agrment. Victor Letellier. Le pistolet de poche.
On requiert Tournemolle. 11 me
J'effraye la population.

296

XXVIII. Chronologie politique.


Malheurs sur malheurs.
Incendie de la ferme de Noue.- Mort de Stanislas Picot. La
cachette aux louis d'or.-Les Cosaques.Le haricot de mouton. 306

FIN I;E LA TABLE DU TOJIE PREMIER.

POISSY.

-TYP.

ET STR. DE A. BOURET.

COLLECTION

IN-is,

A. Aebard. ParldenoesetProvlatialee.veux. Posies. Vicomte de Launay, 4 v.


Brenes et Blondes. Femm8 honntes. L. Goulau.Chteauxde France, 2 v.Not.
de Chantilly. Emut. de Polydore MarasDerdires Marqataea.
A. Adam. Soav. d'nn Haslcka. Derg. Lamobert.Hist. de
Cent trente Femmes. MC. d'Alaux. L'Empereur Soulouque et decin do Pecq.DernireSur grise. Dragon
ronge. Comdie et Comdiens. Marquise
son Empire.
Achim d'Arlm. (Trad. Th. Gautier de Belverano. Balzac et Vidocq.
fils). Contes bizarres.
Hildebraud (Trad. Wocquier).Scnes
de
de
Pierrot
la Vie hollandaise. Chambre obscure.
A. Asselant. Hist. fantast.

E.

J.

Augier. Posies compltes.


Autres. Milianab.

Th.de Ule.Odes ronambolesques.


Hist. cavalires.Mlle de Choisy. Chev. de
Charny. Cabaret des Morts.
A. de Bemard. Portr. de le Marquise.
me

sehecx.Gerfaut.Ailesd'Icare.Gentilb.

campagnard, 2 v.Beau-pre,2 T. Paravent.

Ir. le volume

que espagnole.

H. Rvoll (Traductettr). H

Nouv. Monde. Docteur amrical


L. Reybaud. Dernier des

Hoffmann (Trad. Champfleury).Con- A. Rolland. Martyrs da Foyer.

Femmes

tes posthumes.

comme elles J. de Saint-Flix. Scnes de la Vie


L'Amour
sOnt.
comme il est. Pcheresse. de Gentilhomme.
Ch. Hugo. Chaise de paille. Bohme J. Sandeau. Sacs et Parchemins. Non.
dore, 2 v. Cocbon de saint Antoine.
V. v. Hugo (Trad.). Sonnets de
Shalpeare. Faust anglais de Marlowe. prat. Valentine. Iadiane. Jeanne.
F. Hugonnet. Souy. d'un Chef de bu- Diable. Petite Fadetts. Franolsle Champt.
reau arabe.
6. Janin. Chem. de inverse. Contes doltadt, 2 T. Andr. Horace. Jacques. Llis,
littr. Contes Cantastlq. L'Ane mort. Con- 2 v. Lucresia Floriant. Pch de M. Asfession. Cur pour deux Amours.

A.

Mar

Derniro Aldini. Secrtaire intime.


cile. Promen. hors de mon Jardin. Sous B. Scribe. Thtre, 20 v. Nonvelles
les Tilleuls. Poigne de Vrits. Vey. au. Historiet. et Prov. Piquillo Alliaga, 3 v.
R. Bravard. Petite Vill.. L'honneur tour de mon Jardin. Soires de Saintedes Femmes.
Fr. Soull. Mm. da Diable, 2 v.Denz
A. de Brbat. Scnes d, la vle contem. Femmes. Trois Cents Pages. Gupes,6 v. Cadavres. Quatre Surs. Conf. gnrals,
Menus Propos. Sous les orangen. Les
portine. Bras d'acier.
Fleurs.Raoul.Rosesnoires et Roses bleues. tre d'cole. Bananier. Eulalie pontola
Max Burchon. En Province.
M. Slae. Musiciens contemporains.
L. Kompert Trad. D. Stauben). Si Jeun. savait. si Vielll. pouvait, 2
E. Carlen (Trad. de M. Souvestre).
Huit jours au Chiteau. Conseiller d'Etat.
A. de Lamartine. Les Confidences.
de Caru. Drame sous la Terreur. Nouv. Confidences. Touss. Louverture. Port de Crteil. Comt. de Monrtoa. ForEmile Carrey. Huit jours sous l'Equa- V. de Laprtide. Psych.
Maison 3 de la r. de Provence. Av. d'un
tear. Mtis de la Savane. Rvolts do Th. Lavalle. Hist. de Parls, 2 y.
Para. Rcits de Kabylie. Scnes de la vie J. Lecomte. Poignard de Cristal.
Cadet de Famille. Amonn de
on Azrie. Hist. murs Kabyles.
Olivier Duhamel. Chat. des Pyrnes, t y.
F.Mallefille.Capitaine La Rose.Marcel.
Mm. de Don Juan. 2 v.Monsieur Corbeau. dus. Cont. pour les enfants. Quatre poq.
X. Marmier. Au Bord de la Newa.
Deiteil. Premiers Beaux-Jours. Usurier Drames intimes. Grande Dame rasse.
de Bxiers. Saturnin Fichet, 2 v.
Blalzot. Souv. des Fonlmbules. Bourgeois p. Maynard. De Delhl Cawnpore. E. Sourestre. Philos. sous les totte.
de Molinchart. Sensations de Josquin. Drame dans les mers borales.
Confess. d'un Ouvrier.Coin du Feu.Scene
Chies-Caillon.
de la Vie intime. Chron. de la
rains de Paris.
Souvanirs d'us officler du 2me de
Andr Cbnier. Nuits an- Clairires. Sein. de Chouannerie. Dans
Zousves.
Nuits d'Orient. Chteau vart. Chasse au la Prairie. Darn. Paysans. En QusmaCanselenev
frad.
Wocquter).
Laine. Scen. et Rclts du Alpes. Goutte
M.
Sceau de la Vie flamande, v. Flau du Chastre.
Village. Dmon de l'Argent. Vellles Fla- P. Meurice. Scnes du Foyer. Tyrans Femmes. Sonv. d'an Vieillard. Sous les
Filets. Contes et Nouv. Foler breton, v.
de Village.
Heures du Soir. L'Orpheline. Batavis. P. de Molnes. Mm. d'un Gentllh. du Dern. Bretons, 2 v. Anges da Foyer.
Aurllen, 2 v. Souvenirs de Jeunasse. sicle dernier. Caract. et rcits du temps.
Chron. contemp. Hist. Intimes. Hist.
de Jeunesse. Rprouv, et Elns, 2 vol. Es
Voyages et Voyageurs. tim. et milit. Avent. du temps pass. sen- Famille. Pierre et Juan. Deux Misres
C. Dautragues. Histoires d'amour et F. Moroand. Vie arabe. Bernerette. Pendant la Moisson. Bord do Lac. Dred'argent
Il. Murger, Dernier Rendez-voua. Pays mes puistevn. Sous les ombrages. Mit de
Comt. Dasb. Bals masqus. Jen de la Latin. Scn. de Campagne. Buveur. d'eau. cocagne. Mmorial de Famme. Soav. d'au
Reine. Chaine d'Or. Fralt dfendu. Chat.
Afrique. Poudre et la nelge. Marquise Femmes. Scn. de la Vis de Bohme.
Sons la tonneile. Tbatre de la Jenesse.
de la vie
de jeunesse. Sabot rouge. Ma- Marle Souvestre. Paul Ferroli, treGnral Daumes. Grand Dsert.
datne Olympe. Amoureuses.
duit de l'anglais.
Chevaux da Sahara.
P. Delauf. Aventuresparisiennes.L'une P. de Musset. Bavolette. Puylaurens. D. Stauben. Scnes de la Vle Juire
et l'autre.
A.de
Balxae, G. Sand. Alsace
Dickens
(Trad.
d.
Pichot).
Nev.
Tiroir du Diable. Paris et Parisians. Pa- De Stendhal. L'Ameur.
Ci.
'risiennes Paris.
Noir. Chartreuse de Parme. Proman. dam
de ma Tante, 9 T. Contes de Nol.
Nadar. Quand J'tais tudiant. Miroir Rome, 2. v. Chronlq. Italiennes. M.
Alex. Dumas. Vie an Dsert, 2 v. Mai- aux Alouettes.
d'un tonriste, 2 v. Vie de Rosslal.
v.
Charles
le
Tmraire,
Grard
Nerval.
Bohme
galante.
S v.
de
Mme a. Stowe (Trad. Forcads). Soitan de glace, 2
Marquis de Fayolles. Filles du Fou. Sonvenirs d'Allemagne.
E. Sue. Sept Pchs capitaux L'Or.
Vicaire
Camlias.
Boite
Charles
Nodler
(Trad.).
de
d'Argent.
aux
Eyma. Peau noires. Fammes do Wakefield.
resse, 2 v. Avarice, Gourmandise. Gilbart
Nouveau monde.
Perres. Bonrgeois de campagne. et Gilberte, 3 v. Adit Verneull. Grande
Dame. Clmence Henb.
Paul Fval. Tueur de Tigren. Dernire Avocats et meuniers.
Amde Plehot. Potes amoureux.
B. Texier. Amour et Finance.
C. Flaubert. Madame Bovary, 2 v.
B. Plouvier. Dernires Amours.
L. Ulbach. Sacreta da Diable.
Cons(Trad.
Baudelaire).
Marq.
de
Pasaval.
Edprd Poo
O. de Valle. Manitars d'argsat.
v. deForville.
Belles-Surs.
pi
Nouv.
bist.extraor- A. Vaequerle. Proflls et Gnmws.
oit de l'an VIII. Deux
t. extraordinaires.
Mare-Fouraler. Monde et Comdie. di aires. Aventures d'A. Gordon-Pym. H. Valrey. Marthe de Moatbrea. III.
Th. Geutler. Beaux Arts en Europe.2 v. F. Peumrd. Etudes antiques.
les sana Dot.

Berten. Bonheur impossible.


L. Beuiihet. Melnis.

Mme C.
Rosette.

Bonsen

de

Fes.

Rougs

P.

Cautatlnoyv.L'drtnodeane.Groteaqes A. de Pentmartis. Cont. et Nouv.


Il m. d'an Notaire. Fin du Proeds. Con son Ne e d'un Plant. de choux. Poerq. je reste
Camparne. Or et Clinquant.

I.

M
w

Wey. Anglais chu aux. Londre


a cent ana.
la daeiasa d'Orlans.
Zonives It Caman pied.

FANS.IMPRIMERIE DE DOUARD ILOT, ZUE AINT-LOUIS,

4/

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