Vous êtes sur la page 1sur 939

El cdice del Franco

Mara ngela Martn Vega

-1-

Ttulo original: El cdice del Franco


Mara ngela Martn Vega
Diseo de portada: Literanda
Mara ngela Martn Vega
de la presente edicin: Literanda, 2016
Todos los derechos reservados. Queda rigurosamente prohibida, sin la autorizacin expresa de los titulares del copyright la reproduccin total o parcial de esta
obra por cualquier medio o procedimiento.

Ms ediciones en www.literanda.com

-2-

Libro I

BORGOA

-3-

BORGOA

Primavera del ao 1060-Invierno del ao 1072


Yo, Martin, hijo de Martin, nieto de Bernardo, que nac en Borgoa en la primavera del Ao del Seor de 1060, antes de que mi
existencia se convierta en un crculo perfecto, tomo la pluma para
escribir la historia de mi vida, que dedico a vosotros, mis descendientes.
Mis recuerdos comienzan en la aldea de Fontenay-le-Gazon,
predio que recibi mi abuelo paterno de manos de Roberto II el Piadoso por la ayuda militar que le prest cuando se anexion el Ducado de Borgoa por las armas, y que al morir dej en herencia a mi
padre, el menor de sus hijos varones. Todava me parece ver sobre
la colina la torre, con su fachada cubierta de hiedra; el saln de la
planta baja donde hacamos la vida en torno a fuego; las puertas que
comunicaban este aposento con la cocina y las dependencias de los
criados; la estrecha escalera de caracol que suba a los dormitorios;
el patio de armas, rodeado por las cuadras, los establos, la herrera, el
granero y el pajar; el muro de piedra que la defenda de los peligros
del exterior y desde cuyas almenas se dominaba un hermoso panorama de viedos y prados. De la ladera de la colina brotaba un manantial que corra pendiente abajo y se remansaba en una hondonada,
siempre cubierta de hierba verde, a la que haca mencin el nombre
del feudo, y que escurrindose entre las piedras se converta en un
arroyo que desembocaba en un ro, en cuya margen derecha estaba
la aldea: las cabaas con techo de paja de los vasallos de mis padres,
el horno y el molino. En la de la izquierda, cruzando el puente, haba
un sendero que se internaba en el bosque y que llevaba directamente
a las propiedades de un monasterio.

-4-

Detrs de nuestra morada haba un huerto y un manzanar que


me pareca el lugar ms bello de la tierra cuando en primavera las
ramas de los rboles se cubran de flores blancas y el suelo de margaritas y calndulas. Era el lugar preferido de mi madre.
Durante mi adolescencia, siempre pens que mi padre no tena
que buscar fuera lo que ya tena en casa. Mi madre era una mujer
realmente hermosa, de ojos azules y cabellos rubios, levemente dorados, recogidos en trenzas sobre la nuca. Posea modales exquisitos
y, al mismo tiempo, un fuerte carcter; cualidades que necesitaba
para tratar con mi padre: l era un hombre musculoso, de anchas
espaldas, de ojos grises, cabellos crespos castao-rojizos y sienes
plateadas, trato hosco y fama de pendenciero.
Recuerdo a mi madre hilando junto al fuego, en las largas tardes
de invierno; tocando el lad y cantando suaves baladas, sentada junto a la chimenea, rodeada por sus hijos y criados, todos embobados
por las historias que contaba con tanto realismo y gracia; o rezando
el salterio con mi hermana Margarita y sus doncellas, mientras mi
padre y mis hermanos Bernardo y Raimundo se hacan los distrados, acariciando a los perros, pero musitando las plegarias para sus
adentros. Tambin recuerdo a mi padre cazando con ellos en el bosque cercano; todava me parece or con claridad los ladridos de los
mastines, escucho el sonido de los cuernos, y veo el halcn de mi
padre sobrevolar el cielo azul con la presa entre sus garras o posarse
elegantemente en su brazo.
Mi madre se llamaba Berta, y su prima Matilde estaba casada
con to Bernardo, el primognito varn de mi abuelo paterno, del
cual haba heredado un castillo, con sus tierras, siervos y hombres
de armas. Era vasallo directo del duque de Borgoa, y mi padre dependa de l.
Cuando yo nac, mis tos tenan un hijo, Guido, que estaba a
punto de ser armado caballero y otros ms pequeos, entre los cuales
destacaba Andrs, que era un par de aos mayor que yo, y con el que
siempre tuve una gran amistad.

-5-

El mundo severo de los varones estaba muy lejos del de los


nios menores de siete aos. Hasta esa edad vivamos en el acogedor
crculo de las mujeres, que nos prodigaban su ternura y sus cuidados,
intentando inculcarnos piedad y cortesa; los buenos modales con
los que tenamos que tratar a nuestros superiores e iguales, y la condescendencia mezclada con un punto de dureza que debamos
emplear con los vasallos. Por aquel entonces, todo aquello, debido a
mi natural distrado y despreocupado, me pareca un autntico latazo, y mi madre me castigaba cuando descuidaba mis maneras; pero
me coga en brazos y me coma a besos cada vez que, en su opinin,
haca bien alguna cosa.
Con mi padre no tuve tanta suerte. Era un varn exigente que
aspiraba a que, desde el primer da, sus retoos cabalgaran y manejaran la espada con la perfeccin de un adulto. Ahora lo comprendo,
yo tambin me he comportado as con los mos; pero recuerdo con
terror cmo me gritaba. Su voz tronaba por encima de mi cabeza,
mientras aseguraba que yo era un perfecto intil. Y mal que me pese,
tena razn. A los tres aos sub por primera vez a un palafrn, y a los
siete no haba mejorado gran cosa.
Un da que mi padre estaba en Dijon, en la corte del duque, mi
madre me reproch la falta de inters en el entrenamiento militar, hacindome ver cmo peligraba mi vida si en una batalla no era capaz
de sostenerme sobre mi montura.
Oh, Martin! Quieres que te derriben y te rematen en el
suelo, y que tu mam se muera de dolor y de pena? me pregunt
suavemente.
Nunca me sent ms avergonzado. A partir de entonces me
tom las clases de equitacin con menos indolencia, y mi padre pareci ms satisfecho conmigo.
Pero a los pocos meses lleg la hora de la despedida del hogar
paterno, porque, siguiendo la costumbre ancestral, a los siete aos
tena que abandonar la casa de mis padres y empezar a servir de paje
en la de algn noble. Me mandaron al castillo de to Bernardo para

-6-

que mi ta y mis primas completaran mi educacin hasta el momento


en el que pudiera convertirme en escudero de mi primo Guido. Ta
Matilde se pareca fsicamente mucho a mi madre, aunque pronto
comprob que no era tan cariosa como ella; en cambio el carcter
adusto de to Bernardo superaba con creces al de su hermano.
Aun as fue una etapa de mi vida de la que guardo buenos recuerdos. Me cri con mis primos. Mi ta se preocup de que un clrigo nos enseara latn, y mi to de que un viejo maestro de armas nos
entrenara, con unas de juguete, en los rudimentos del manejo de la
espada, el escudo, la lanza y el hacha de guerra. Todos los das Andrs y yo montbamos juntos a caballo y jugbamos a las batallas,
imitando lo que veamos en los torneos que se celebraban de vez
en cuando en un palenque cercano al castillo. Sin embargo, tanto l
como yo odibamos tener que hacer tantas reverencias a su madre y
dems parientes femeninos. No entendamos por qu tenamos que
utilizar aquellas empalagosas muestras de cortesa; hasta que un da
escuchamos por azar a mi primo Guido hablando con uno de sus camaradas, y nos dimos cuenta que haba una extraa conexin entre
el besar la mano a las seoras y el gozar de sus favores. Aunque, a
los ocho aos, el mayor favor que se me ocurra que poda hacerme
una dama era no interrumpir mis juegos para pedirme que hiciera un
recado o recitara un poema para distraerla.
No haba cumplido diez aos cuando mi padre se present en
el castillo y estuvo hablando largo rato con mis tos. Andrs y yo
subimos a hurtadillas por la escalera de caracol y pegamos la oreja
detrs de la puerta de la sala del homenaje, espiando lo que decan,
hasta que nos vio uno de los criados y nos ech de all.
Por lo poco que pude or, supe que mi hermana iba a casarse,
que su dote era enorme, y que, despus de haber comprado armas,
corceles y perros de caza a mis hermanos mayores, la situacin econmica de mis padres era delicada.
Mi ta suspir y, ante mi sorpresa, dijo que me apreciaba mucho; pero que lo que mejor poda hacer mi padre era llevarme a un

-7-

monasterio donde, adems de aprender a leer y a escribir correctamente, tal vez encontrara de mi agrado estar al servicio de Dios, liberando a mis padres de los gastos que les supondra costear mi carrera
militar. To Bernardo dijo que estaba de acuerdo con su mujer, y que
adems el mundo no se iba a perder a ningn gran militar: yo no era
obediente ni disciplinado.
Una semana ms tarde, sin darme ms explicaciones, mi padre
me llev a una abada benedictina, donde pas tres largos aos.
Los primeros das ech mucho de menos a mi madre, a mi ta
Matilde, incluso a mis primas, a las que muchas veces haba tildado
de fastidiosas y cargantes en su desmesurado afn por convertirme
en un paje perfecto, de modales corteses. A mi primo Andrs no;
porque se vino conmigo. En cuanto supo que yo iba a ir a un monasterio, se mostr testarudo y dijo que l quera servir a Dios Nuestro
Seor como un fiel vasallo y consagrarse a su servicio. Andrs tena
doce aos y to Bernardo se qued perplejo, porque de todos sus hijos, excluido Guido, que ya haba sido armado caballero, era el que
ms descollaba en cualidades militares. Nunca se le hubiera pasado
por la imaginacin llevarlo a un convento para que se convirtiera en
escribiente y terminara de prior o secretario de un obispo. To Bernardo supona que si l le hubiera propuesto tal cosa, Andrs habra
organizado tal pataleta que hasta temblaran los muros del castillo.
Sin embargo fue al contrario, Andrs se empe en acompaarme y
no hubo forma de disuadirlo.
La abada, que era muy grande, estaba rodeada de campos cultivados por siervos y colonos. Tena una iglesia ricamente decorada;
un scriptorium con una buena chimenea y una biblioteca enorme;
un claustro de slidos arcos, sostenidos por columnas de capiteles
tallados con volutas y otros adornos florales, en medio del cual haba
un pozo y un reloj de sol, y a su alrededor se distribuan las celdas de
los monjes. Era una zona a la que nos estaba prohibido acceder sin
permiso a los alumnos de la escuela monacal. Nosotros ocupbamos

-8-

un pequeo edificio anexo, que no era el nico; pues la abada tambin contaba con un molino, un horno y un albergue para peregrinos.
Si me preguntis por aquella poca, solo podra deciros que la
mayor parte del tiempo la pas intentando aprender todo lo que nos
enseaba fray Alberto, nuestro preceptor, y que me costaba mucho.
Andrs, sin embargo, era como una esponja, absorba el conocimiento sin ningn esfuerzo, con la misma facilidad con la que manejaba
la espada y cabalgaba.
De m mismo os dir que escribir con letra carolina me era infinitamente ms difcil que sostenerme derecho sobre la montura... La
diferencia es que entonces tena a mi madre que me defenda cuando
mi padre me llamaba completo intil, y ahora estaba absolutamente solo.
El tiempo que no pasbamos en clase lo dedicbamos a rezar
con los monjes y a aprender canto gregoriano. Mi primo entonaba
muy bien; pero yo desesperaba tanto al maestro de coro que no cesaba de reprenderme.
Durante tres aos consecutivos vi brotar la primavera en los
campos que rodeaban la abada, el sol veraniego hacer madurar las
uvas de los viedos, cmo el otoo pintaba de tonos dorados y rojizos las hojas de los rboles y la tierra se cubra con un manto de
nieve durante el invierno.
La rutina me resultaba desesperante, mientras que mi primo
pareca transportado al paraso cada vez que rezaba o cantaba el salterio. Como antes he dicho, las habitaciones que ocupbamos los
alumnos de la escuela monacal estaban bastante separadas de las
celdas de los monjes. Aprovechndonos de esta distancia, a veces
hacamos travesuras propias de nuestra edad: organizbamos carreras por los pasillos, incursiones nocturnas a la cocina, nos dbamos
de puetazos deportivamente, y tratbamos de adivinar qu era exactamente una chica.
Fray Alberto nos haba dicho que pensar en chicas era peligroso y en cierta ocasin nos ley el texto de un santo varn en el que

-9-

se deca que la mujer era mala como una serpiente. Yo levant la


mano. Fray Alberto me concedi la palabra.
Mi madre no es as! exclam enrgicamente. Ni mi
hermana tampoco!
Una madre y una hermana son casos diferentes.
Y una prima?
Con las primas hay que tener cuidado.
Pero si mi hermana es prima de Martin! protest Andrs.
Seguro que tu hermana es una piadosa muchacha.
Aunque sea prima y haya que tener cuidado? pregunt
un metepatas, un chico pelirrojo, que se sentaba detrs de m y se
crea muy gracioso.
Todos se rieron a coro. Andrs le peg un empujn, y para evitar que cayera sobre mis rodillas, yo me levant de un salto y tir un
tintero que, despus de mancharme el hbito, se estrell contra el
suelo, derramando todo su contenido. Aunque me apresur a limpiar
el desperfecto con las mangas de mi tnica, y un siervo lleg corriendo con un balde de agua y un cepillo de races, con el que restreg a
fondo las baldosas de piedra, durante varias semanas el rastro de la
tinta negra se qued all, como seal de nuestro negro pecado. Como
la mancha no sala, fray Alberto se enoj con mi primo, el pelirrojo
y conmigo, y nos castig a los tres a servir en la hostera durante
una semana. Por mequetrefes, por hacer preguntas que no vienen a
cuento, por alborotar en clase! A la hostera! A trabajar como siervos, los que no quieren aprender como seores!, bramaba en medio
de su indignacin, porque aunque era un monje paternal y comedido,
a veces lo sacbamos de sus casillas. Y aquella no fue la primera ni
la ltima vez.
A otros, servir en la hostera les pareca un castigo; pero a m
me gustaba. El trabajo consista en barrer las celdas donde se alojaban los huspedes; servirles en el refectorio, llevando los manjares
a las mesas y llenando sus jarras de vino o de cerveza cuando se les
acababa la bebida; acompaarlos a pasear por la huerta o hacerles

- 10 -

los recados. Era un trabajo similar al que haca un paje en un castillo, con la ventaja de que no haba ninguna dama regandote si
no hacas bien una inclinacin de cabeza, y que podas escuchar las
conversaciones de los comensales y hablar y bromear con tus compaeros mientras fregabas los platos.
Cuando estaba cumpliendo algn castigo, los das pasaban
muy deprisa y me fastidiaba regresar a clase y tener que esmerarme
en enlazar correctamente los trazos gruesos y delgados de la letra
carolina.
Pues bien, una tarde de otoo en la que estaba barriendo el
atrio de la hostera, lleg un grupo de caballeros que venan de un
lugar extico llamado Hispania1. Un nombre que siempre despert
mi imaginacin cuando era nio, pues mis hermanos haban estado
all luchando contra los moros y me haban contado muchas historias
en las que se hablaba de palacios construidos con oro y piedras preciosas, donde habitaban guerreros con alfanjes, que vestan calzones
y tnicas de seda bordadas con perlas. De un rey al que se lo haba
comido un oso; de otro que tena un len en su capital (o tal vez su
capital se llamaba Len, y un tercero que posea tantos castillos que
a su tierra la llamaban as, Castilla.
Los peregrinos entraron en el refectorio. Dej la escoba y les
serv agua para sus manos y vino para sus gargantas, mientras aguzaba el odo, tratando de escuchar su conversacin. Y me llev un
chasco. No hablaban de batallas, sino de religin. De monjes que
no haban aceptado la reforma de Cluny, y que no rezaban igual que
nosotros, porque no seguan nuestra liturgia latina, sino una a la que
llamaban hispana. Me qued escandalizado. Cristianos que tenan
su propio rito! Pero qu clase de gente era aquella?
Al da siguiente, uno de los peregrinos me pidi que le indicara
dnde estaba la fragua, porque su caballo haba perdido una herradura y andaba cojo. Tom cortsmente las riendas de su alazn y me
1 En la Edad Media, la Pennsula Ibrica conservaba en latn el nombre que le haban
dado los romanos.

- 11 -

ofrec a acompaarlo. Tena muchas ganas de saber cmo era el pas


donde se guardaba la tumba del Apstol y, aunque tenamos rdenes
de ser discretos y no molestar a los huspedes, aquella era mi oportunidad para hablar con alguien que conoca aquellas fabulosas tierras.
Mi seor le dije, s que acabis de llegar de Hispania,
de hacer el Camino de Santiago, y tengo una curiosidad: Es verdad
que all hay muchos reinos y que la gente habla de forma distinta a
la nuestra?
Vaya chiquillo! Qu temas ms profundos le interesan!
me respondi, echndose a rer de buena gana. S, es verdad que
hay muchos reinos: unos cristianos, otros musulmanes. En estos ltimos hablan su lengua, el rabe o el bereber, o como quiera que se
llame. En los cristianos, ms o menos como nosotros, aunque con
otro acento. Ellos dicen que los francos hablamos con la nariz
puntualiz sonriendo. En el reino de Len hablan muy bien el
latn, y no tanto en
el resto de los territorios, donde cada cual habla un dialecto
romance; aunque se les entiende a todos...
Mi seor, he odo que los infieles creen que Dios es Al; y
que los cristianos son unos brbaros que no obedecen al Papa...
El hombre me mir entre divertido y perplejo. Frunci el ceo,
fingiendo enfado, pero al mismo tiempo sonriendo con una cierta
irona.
Ah, ya! Los monjes os han metido en la cabeza esas ideas
sobre los hispanii... No, no. No es que no obedezcan al Papa. Es que
han estado tantos aos ocupados en luchar contra los moros que se
han aislado de Roma y...
El caballero se interrumpi bruscamente. Habamos llegado a
la herrera. Me dio una palmadita en el hombro y dio por terminada
la conversacin.
Gracias, muchacho. Puedes retirarte a tus quehaceres habituales... No haba podido hacerle todas las preguntas que bullan en
mi imaginacin y me desped haciendo una profunda reverencia, con

- 12 -

la esperanza de volver a encontrarlo y poder seguir nuestra conversacin. Pero a la maana siguiente descubr que l y sus acompaantes
ya haban partido, al alba, camino de Dijn.
Sin embargo tuve suerte. Un nuevo castigo, por no saberme de
memoria la lista de los reyes francos, me llev a la hostera un par
de semanas ms tarde, cuando acababa de llegar el legado pontificio
con su squito. El ilustre invitado comi con el abad, en el refectorio
de los monjes, mientras sus criados lo hacan en el de los peregrinos.
Tambin venan de Hispania. Abr bien las orejas, muerto de curiosidad por aquellas extraas tierras. Al principio, los fmulos comieron
en silencio, de malhumor, pues se les notaba que estaban cansados
por el largo viaje. Pero al llegar a los postres, guindome un ojo,
me pidieron una jarra de vino, y luego otra y otra. Con la bebida
se les desat la lengua y comenzaron a charlar de esto y de lo otro,
con el desenfado digno de todo buen borgon que sabe apreciar los
caldos de su tierra. As me enter de que el reino de donde venan se
llamaba Len (aunque no haba leones por las calles como yo haba
pensado). Se quejaban de que su rey no terminara de reemplazar su
rito por el latino. Decan que si un grupo de monjes cluniacenses
se hiciera cargo de los monasterios castellanos y leoneses, los retrgrados hispanii tendran que cambiar de mentalidad por narices.
Tambin contaron otras cosas interesantes: por ejemplo, que el rey
quera anular su matrimonio con Ins de Aquitania, que era estril,
para casarse con Agatha de Normanda, y otros chismes por el estilo.
Yo estuve en un rincn, con la jarra de vino en la mano, escuchndolos embobado, hasta que son el toque de vsperas y se
levantaron para asistir devotamente al rezo en la iglesia. Yo tambin
sal del refectorio, rumiando sus palabras. Aquella tarde me equivoqu tantas veces recitando los salmos, que fray Alberto me rega
severamente.
Con el invierno todo pareca haber vuelto a la rutina. El Adviento fue fro, duro y penitente. Las lecciones aburridas, y comprob varias veces lo que significaba el dicho la letra con sangre

- 13 -

entra. La hostera estaba vaca y no haba posibilidades de que nos


castigaran sirviendo las mesas, lo que era un fastidio, pues no poda
escaparme del tedio de las clases.
Sin embargo, la Navidad fue esplndida. Nev, y nos dejaron
salir a la huerta a jugar con la nieve. Los oficios en la iglesia fueron
magnficos, y la comida, que haba sido racionada durante el Adviento, volvi con profusin desde la semana de Navidad hasta la
Cuaresma.
En el tiempo de penitencia yo daba gracias a Dios por ser un
nio y no tener que disciplinar mi cuerpo como hacan los fraires.
Cuarenta das pasan pronto, y siempre te queda la esperanza de
llegar vivo a la Pascua de Resurreccin. Aunque el invierno haba
sido tan duro que de vez en cuando llegaba la noticia del fallecimiento de algn monje o de algn miembro de nuestras familias.
Primero muri el antiguo abad, el portero y un novicio; luego el padre de un chico de mi clase y la ta de otro; en las semanas
siguientes el cuado del herrero, un amigo de fray Alberto y, en la
corte, Enrique el Doncel, el mayor de los hijos del duque. Nos pasbamos la vida dndonos el psame y rezando por los difuntos.
Por fin lleg la primavera, y yo me sum con nostalgia en el
recuerdo de los campos verdes, llenos de flores silvestres, que rodeaban nuestra casa de la colina.
Pas la Semana Santa y en la octava de la Pascua de Resurreccin vinieron mi padre y mi hermano a verme. Fue una sorpresa
muy agradable, pero se convirti en pena, porque vinieron a darme
la noticia de que mi madre haba muerto durante el invierno y que
mi hermana Margarita se haba casado y se marchaba con su marido
a vivir al Languedoc.
Mi hermano Raimundo haca dos aos que tambin viva en
Provenza, as que ahora solo me quedaban mi padre y mi hermano
Bernardo. Mi padre tena aspecto avejentado y se le notaba el sufrimiento. Me estrech entre sus brazos sin decirme nada. Haca tanto

- 14 -

tiempo que no lo vea que yo tampoco saba qu decirle. Adems se


me haba hecho un nudo en la garganta y no poda hablar.
Mi hermano mayor me pidi que lo acompaara a dar un paseo
por la huerta y que le enseara la iglesia, mientras mi padre se quedaba hablando con fray Alberto.
Me pregunt cmo me iban las cosas y si me gustaba la vida de
monje. Le dije un no tan rotundo que se ech a rer a pesar de la pena
que tena. Entramos en la capilla, nos arrodillamos ante la imagen de
Nuestra Seora y rezamos largamente por nuestra madre. Yo senta
que las lgrimas se me escapaban y trat de dominarlas, mirando
por el rabillo del ojo a mi hermano, para ver cmo se comportaba un
caballero de verdad; pero lo vi con el rostro baado en lgrimas, y
comprend que por muy duro que uno fuera, la muerte de una madre
es la peor desgracia que se puede tener. Llor tambin, recordando
el perfume de mi madre, los besos que me daba cuando era nio, su
mirada tierna y cariosa, sus canciones de gesta a la luz de la lumbre
en las tardes de invierno...
Mi padre y mi hermano partieron al da siguiente, y vi a fray
Alberto un tanto preocupado al despedirse de ellos. Andrs se port
como un autntico pariente, y trat por todos los medios de hacerme agradable la vida con sus pequeas ocurrencias. Por entonces
yo estaba muy acomplejado porque me vea pequeo y enclenque
en comparacin con mis compaeros, y mi primo me deca riendo:
Tienes que pensar siete veces al da Soy fuerte y robusto y tengo
un aspecto temible, y ya vers cmo creces. Lo intent con todas
mis fuerzas, pero no notaba ningn cambio. Entonces Andrs me
dijo que tena que comer ms, y el muy tunante me llevaba con l a la
cocina para pedirle al ayudante del hermano cocinero que nos diera
doble racin de queso. A este no le hacan ninguna gracia nuestras
exigencias, y sala detrs de nosotros blandiendo la escoba, mientras
nosotros corramos escaleras arriba, muertos de risa.
Un da, durante la recreacin, fray Alberto nos pregunt qu
desebamos ms, si la vida monacal o la de la milicia. Se hizo un

- 15 -

silencio. Yo hubiera contestado que esta ltima, pero no conoca qu


planes tena mi padre para m; sobre todo sabiendo que no poda costearme un caballo y una espada. Algunos de mis compaeros estaban
en la misma situacin que yo. A veces hablbamos entre nosotros y
decan que no les importara seguir la carrera eclesistica para conseguir alguna prebenda con la que ganar mucho dinero y llevar el
tipo de vida lujosa a la que estaban acostumbrados y que ahora su
familia no les poda dar. Sin embargo, eso en nuestra abada era un
tema tab. Acababan de elegir Papa a un monje cluniacense que,
segn mi primo, debi de ser cocinero antes que fraile y saba muy
bien lo que se cocinaba en la Iglesia. Gregorio VII estaba muy en
contra de que se concedieran beneficios eclesisticos a seglares, y
de que se admitieran en los conventos, o se ordenaran sacerdotes, a
chicos sin vocacin. Nuestro abad, ms estricto con estas cosas de lo
que era habitual, estaba completamente de acuerdo con el vicario de
Cristo. Tal vez por eso, cuando algunos monasterios empezaban otra
vez a relajarse, nuestra abada era una de las ms observantes. Todos
guardamos unos minutos de silencio; era mejor no arriesgarse a decir
cualquier inconveniencia que llegase a los odos de la comunidad.
Mi primo fue el primero en contestar. Ya tena casi quince aos
y pronto podra ser novicio. Fray Alberto lo mir interesado, esperando poder encontrar algn indicio sobre su verdadera vocacin.
Hermano, si yo pudiera elegir, elegira las dos cosas dijo
pausadamente. Ser mitad monje y mitad caballero. Rezar y blandir la espada al servicio del Seor y de la Iglesia.
Todos nos echamos a rer. Un monasterio era un lugar de paz.
Si uno se haca monje era para no ir a la guerra!
Fray Alberto se qued mirndolo como si no supiera si pensar
que la idea era un desatino o una genialidad. Mi primo iba a continuar hablando cuando apareci en la puerta el abad. Nos pusimos
todos de pie e inclinamos la cabeza.
Martn, ve a la hostera orden, dirigindose a m.

- 16 -

Otra vez! Por qu? Si en esta ocasin no haba ni abierto la


boca!
Tal vez viera el desconcierto pintado en mi cara, porque aadi, dulcificando su voz:
Tienes visita.
Al cruzar el patio me encontr con Bernardo, alto y fuerte, con
los brazos cruzados a la altura del pecho, mirando fijamente la puerta
por donde tena yo que entrar, mientras sus hombres esperaban discretamente apartados. Me sonro, me dio un abrazo, me hizo sentar
en un banco de madera y me dijo lo que lo haba trado hasta all: Mi
padre no se encontraba bien y quera que yo volviera a casa.
Unos minutos antes, Bernardo haba estado hablando con el
abad y con fray Alberto. Mi maestro les haba dicho que en su opinin, aunque yo era un chico dcil y con cierta simpata natural, no
tena vocacin ni inters por ser monje. Y el abad le dej muy claro
que, al contrario que otras comunidades, la suya estaba en contra de
las vocaciones forzadas, porque de ello no sala nada bueno: monjes
perezosos, indisciplinados, amantes de las riquezas materiales, cuyas
conductas terminaban por escandalizar a los fieles. Estos casos eran
demasiado frecuentes en Francia, incluso en Borgoa... La voluntad
de Dios se revelaba a travs de las palabras de mi padre; si este me
necesitaba su lado, deba volver con l.
Al da siguiente me desped de mis maestros y compaeros;
abrac a Andrs y bes la mano al abad. Mi hermano me sent en la
grupa de su caballo y partimos. Atrs dejaba aquella etapa de mi vida
para regresar de nuevo a Fontenay.

- 17 -

2
FONTENAY-LE-GAZON

Invierno del ao 1072-Primavera del ao 1075


Durante una semana atravesamos Borgoa de norte a sur. Por
el da cabalgbamos sin descanso, por las noches nos alojbamos
en aldeas y alqueras. Al fin divisamos Fontenay-le-Gazon. La casa
con su torre estaba tal y como yo la recordaba en lo alto de la colina,
rodeada por el manzanar, ahora en flor; los prados eran verdes y la
fuente segua manando en la ladera; en el valle estaban la aldea, los
viedos y los campos de labor, y cerca de las majadas pastaban las
ovejas y las vacas. Los campesinos nos saludaban al pasar, inclinando sus cabezas, y nosotros, montados en nuestros corceles, los ignorbamos altivamente. Los borgoones tenemos fama de educados;
pero por aquel entonces, siguiendo el ejemplo de mis familiares, yo
no malgastaba mi cortesa con los siervos. Mi padre nos esperaba
en la puerta, acompaado por nuestro viejo criado Pedro, su mujer,
Adelaida, y una chica ms o menos de mi edad, con trenzas doradas que supuse sera su hija y que ms tarde me dijeron que se
llamaba Adelina.
Mientras abrazaba a mi padre se me hizo un nudo en la garganta pensando que mi madre ya no estaba y que nunca ms la volvera a
ver. Al entrar, mi hogar me pareci ms pequeo que en mis recuerdos; pero todo estaba ms o menos igual. Adelaida mantena el orden
que tanto le gustaba a mi madre.
Pedro me acompa hasta mi habitacin llevando mi exiguo
equipaje, y Adelina deposit una jarra de agua junto al lebrillo. Me
dejaron solo. Mir a mi alrededor, un poco aturdido. Por la ventana
entraba el sol, y ms all se vea el manzanar. La habitacin era ms
grande que la celda que ocupaba en el monasterio, un poco mejor

- 18 -

amueblada que aquella. El cobertor estaba hecho con piel de zorro,


protegido por un tapete de vivos colores. Junto a la mesa que poda
servir de scriptorium haba un pequeo atril para apoyar el libro de
oraciones; sobre la pared, un espejo. Me mir un instante y vi un
chico rubio, de ojos azules, bastante flacucho y desgarbado, con el
rostro lleno de espinillas.
Realmente tena un aspecto temible, como dira mi primo
Andrs! Adelaida grit desde abajo que la cena estaba servida. Me
lav deprisa las manos y la cara, me cambi de ropa y baj de dos en
dos las escaleras hasta el comedor. Se me hizo raro que todo el mundo hablase durante la comida y que no hubiera nadie leyendo vida de
santos... Tendra que acostumbrarme a mi nueva vida y recuperar el
tiempo perdido durante mi ausencia.
Al principio no fue fcil. Mi padre quera que aprendiese a cabalgar y a manejar las armas correctamente.
Durante meses trabaj duro. Mont siguiendo las rdenes de
mi hermano hasta que mi padre sonri con aprobacin. Bernardo
me ense, con ms paciencia de la que yo hubiera esperado, cmo
blandir la espada y parar los golpes con el escudo; despus me entrenaba durante horas con Pedro. El uso de la lanza fue ms complicado. Pusimos en el patio un mueco de paja colgado de un travesao
de madera. Primero mi hermano cabalgaba lanza en ristre y le daba
al mueco, en cuyo centro haba pintado un crculo rojo. Cuando el
mueco se balanceaba, Bernardo se apartaba rpidamente. Lo mismo haca Pedro. Pero si lo intentaba yo, o no daba al mueco, o el
mueco se lanzaba contra m y me descabalgaba. Esto suceda con
tanta frecuencia que terminaba con el cuerpo magullado, preguntndome por qu no me habra hecho monje.
Ir de caza era ms divertido. Pedro me ense a tirar con arco
y flechas. Pusimos una diana en el patio. Al principio no acertaba ni
un tiro, pero poco a poco comenc a no fallar y termin por ser un
consumado arquero. Entonces mi padre me dijo que fuera a cazar
con l y con mi hermano. Me gustaban las caceras, los ladridos de

- 19 -

los perros, el sonido del cuerno, el vuelo del halcn, la captura de las
piezas y la comilona que nos dbamos en el bosque cuando terminaba la caza.
En realidad solo una vez nos acompa mi padre. Quera ver
cmo manejaba el arco. Al finalizar la cacera, aprob con la cabeza y no volvi a venir ms. Se le notaba viejo y cansado; cada da
enflaqueca un poco, escupa sangre y apenas probaba la comida.
Se sentaba largos ratos junto a la chimenea, unas veces dormitando
y otras rezando el salterio. A veces tena un humor de perros, sobre
todo cuando le dola la pierna izquierda; pero en general me daba la
impresin de que era ms amable conmigo que lo que recordaba de
pequeo.
Durante la feria de ganado, mi padre orden a Bernardo que me
comprara un buen corcel, entrenado para la guerra. Probamos varios
hasta que encontramos uno que se adaptara a m y yo a l.Tordillo era
precioso. Nos cost doce bueyes.
Ya puedes esmerarte, hermano me dijo Bernardo, dndome una cariosa palmada en la espalda. Nos ha costado carsimo
como para que hagas tonteras con l. Lo dijo sin acritud, como si
confiara en m, en que tena posibilidades de ser un buen caballero.
Las palabras de mi hermano y el caballo me hicieron muy feliz.
Pero la felicidad no suele durar mucho tiempo en el corazn
del hombre. Mi padre muri un lunes de madrugada. Se sinti mal, y
Adelaida, que velaba junto con su hija a la cabecera de su cama, nos
mand llamar a Bernardo y a m. Pedro cabalg hasta el monasterio
y trajo un sacerdote que le dio los ltimos sacramentos.
Mi padre intent hablar. Jadeaba. Se ahogaba. Respirar le costaba un esfuerzo enorme. Pero consigui que lo entendiramos. Nos
estaba pidiendo que acercramos a su cama una pequea arqueta que
haba sobre la mesa de su habitacin; despus, con mano trmula,
tom una llavecita que tena colgada de un cordn en el cuello y la
abri. Con los ltimos restos de su energa, nos tendi un pergamino
y dos pequeas bolsas de cuero.

- 20 -

Aqu est mi testamento... dijo con voz entrecortada.


Este es el beneficio que le concedi el rey a vuestro abuelo... Es
para ti, Bernardo... Tuyas son las tierras, la aldea, las alqueras y los
siervos...
Luego dirigi a m su mirada, y sus manos huesudas se aferraron a las mas, mientras jadeaba sus ltimas palabras.
Martin, bien sabe Dios que siempre... te he amado... como el
hijo de mi vejez... El ltimo recuerdo de mi Berta...; pero no puedo
darte nada ms que una cota de malla, una montura y mi espada...
Tambin deseo... que te pongas al servicio de mi amigo... Gastn de
Burzy...
Sent que un sollozo intentaba escaparse de mi garganta. Mi
padre me amaba. Por primera vez en mi vida, me hablaba con cario
y me demostraba algn aprecio.
Tu madre al morir... me pidi que repartiese el dinero entre
Raimundo y Bernardo; y sus joyas... entre Margarita y t... Raimundo y Margarita... ya se llevaron su parte... cuando partieron a Languedoc... Estas dos bolsas son para vosotros dos...
Su respiracin se haca cada vez ms fatigosa. Como pudo, se
quit el anillo de oro con la flor de lis grabada en su recuadro central
y se lo entreg a mi hermano con una extraa mirada, que al mismo
tiempo suplicaba conmiseracin.
Hijo, tienes mi bendicin..., mis tierras..., mi dinero..., y por
fin, mi sello...
Bernardo ahog un sollozo. Nuestro padre estaba llegando a
sus ltimos momentos. Se volvi hacia m y me acarici una mejilla.
Martin, t... tambin... tienes... mi... bendicin, y las joyas...
de tu madre...
Su voz se haca inaudible por momentos. No pudo continuar.
Se ahog en un acceso de tos. Cay sobre la almohada. Mir hacia
el infinito. Cerr los ojos y respir fatigosamente, dando varias boqueadas. Se me encogi el corazn y sent que las lgrimas rodaban
por mis mejillas. De repente, mi padre volvi a levantar los prpados

- 21 -

y sonri, mirando hacia la puerta, como si all hubiera una presencia


invisible y amada, a la que tendi sus manos temblorosas, mientras
balbuceaba dbilmente su nombre, elevando ligeramente su cabeza
para verla mejor.
Berta, Berta... Ests... ah... Has... venido... a... buscarme...
Me... has.. perdonado...
Se dej caer hacia atrs y expir.
Adelaida solloz, tapndose la cara con las manos; su hija, que
estaba de rodillas junto al lecho, tom una de las manos de mi padre
y se la bes con el rostro baado de lgrimas. Pedro le bes la otra,
con un nudo en la garganta. Haba sido un buen amo.
Bernardo cerr piadosamente los ojos de nuestro padre y los
dos nos pusimos de rodillas para rezar con el clrigo por el eterno
descanso de su alma. Me senta tan aturdido por el dolor que ni siquiera me pregunt en aquella ocasin qu es lo que mi madre le
tena que perdonar; pues no di a sus palabras otro sentido que el
desvaro en un momento de delirio.
Lo velamos toda la noche,y al da siguiente lo enterramos en
la iglesia del monasterio. Los monjes, nuestros vasallos, todos nuestros siervos de la gleba y los habitantes libres de la aldea vinieron al
sepelio.
Cuando salamos de la iglesia, o a los siervos, que poco antes
se haban inclinado ante mi hermano, decir en un murmullo: Dios
mo!Y ser Bernardo un buen amo como su padre? Y cunto nos
aumentar los impuestos?. Lo o as, de pasada, porque entonces
me senta tan apesadumbrado que no poda parar mientes en lo que
estaban diciendo.
Los primeros das sent un vaco tremendo. Sala solo a montar; bajaba la colina, pasaba el puente, rodeaba la aldea, cruzaba el
bosque, daba media vuelta y regresaba a casa, mientras pensaba en
lo injusta que era la vida: ahora que saba que mi padre me quera,
haba muerto.

- 22 -

Por las maanas rezaba maitines y por las tardes vsperas con el
Libro de Salmos de mi madre. Lo colocaba en el pequeo atril y los
lea como me haban enseado en el monasterio; pero mi oracin era
montona, vaca, carente de sentido. Tal vez porque me senta tan
solo que no saba si Dios me escuchaba desde el cielo.
Mi hermano tena otras preocupaciones. En realidad dos que lo
apremiaban: recibir el vasallaje de los hombres de armas de nuestro
padre y solucionar los problemas que tenamos desde la poca de mi
abuelo con el vecino priorato.
Lo primero fue fcil. Los convoc, recibi su homenaje y los
confirm en sus tierras. Los vasallos de mi padre, que en mi infancia
haban sido unos diez, ahora tenan hijos, y ya mi hermano contaba con cincuenta. Necesitaba ms tierras. Las que haba heredado
lindaban con las de un rico caballero y las del cenobio. Antes de su
muerte, mi padre haba arreglado con nuestro vecino la boda de Bernardo con su hija, la cual recibi como dote cinco aldeas y un terreno todava sin cultivar. Aquello supuso a mi hermano agregar otros
cincuenta jinetes a su mesnada. Cien vasallos y tierras para repartir:
un buen principio para su matrimonio.
Lo segundo era ms delicado. El monasterio siempre nos haba
disputado la aldea de Fontenay, alegando que, en los tiempos en que
Borgoa era un reino independiente, ellos haban sido los que haban
roturado los campos y asentado a los campesinos. De hecho, la mayor parte de los habitantes de la aldea eran descendientes de los antiguos arrendatarios y artesanos del monasterio. Cuando Enrique I de
Francia se anexion Borgoa, reparti tierras entre los que lo haban
apoyado, y a mi abuelo le correspondi las de Fontenay-le-Gazon:
as comenz la disputa con los monjes. Para mantener su posicin,
mi padre se hizo vasallo de to Bernardo. Mientras el monasterio fue
benedictino las fuerzas estaban igualadas; pero cuando el cenobio
se puso bajo la proteccin de la abada de Cluny, los monjes tenan
todas las de ganar: el abad de Cluny era cuado del duque Roberto.
Lo mismo pasaba con los terrenos que formaban parte de la dote de

- 23 -

la futura esposa de mi hermano: las reclamaba la orden por los mismos motivos.
Mi hermano tena ahora unos cien vasallos a los que tena que
dar tierras en beneficio. Si el prior le disputaba tambin las tierras, no
tendra ni siquiera esa posibilidad. To Bernardo no estaba dispuesto
a entrar en conflicto con un pariente de su seor, y mi hermano saba
que no lo iba a apoyar si llegaba el caso. As que haba que pactar.
Se reunieron los dos con el prior. Acordaron que si los monjes abandonaban sus pretensiones sobre Fontenay-le-Gazon y las tierras que
su esposa aportaba como dote, mi hermano se hara vasallo del monasterio y se repartiran las rentas que se generaran en la comarca.
Los habitantes de las aldeas de la margen derecha del ro utilizaran
el molino y la herrera de mi hermano; los de la izquierda las de los
monjes; mi hermano recibira el total de los impuestos, menos el
diezmo correspondiente al priorato. En cuanto a to Bernardo, podra
contar con los cien hombres de armas de mi hermano en cualquier
eventualidad. En fin, que todos contentos.
En la fecha convenida, Bernardo prest juramento de fidelidad
a nuestro to; y acto seguido al prior.
Os preguntaris dnde encajaba yo en estos planes. La respuesta es: en ninguna parte. Yo no poda quedarme en las tierras de mi
hermano haciendo sombra a su futuro heredero. Esta era la costumbre de mi familia. Por eso mi abuelo abandon su tierra natal y vino
a Borgoa; por eso dividi su pequeo feudo entre sus hijos; por
eso Raimundo y Margarita haban partido hacia Languedoc; por eso
yo, cuando terminara mi preparacin militar, tena que ponerme al
servicio de un noble y conseguir que me diera algn beneficio en sus
tierras o al menos se ocupara de mi manutencin.
Mi hermano se cas con su prometida y se iniciaron los trabajos de roturacin y construccin de las nuevas alqueras. Los artesanos de Fontenay-le-Gazon se frotaron las manos: aquella era una
buena ocasin para aumentar sus ingresos con algn dinero extra.

- 24 -

Los siervos y campesinos se preocuparon, cuchicheando en voz baja


que seguro que les iban a subir los impuestos para pagar las obras.
Segu entrenando el manejo de las armas, ahora con los caballeros de mi hermano. Pronto not que tena ms fuerza en los brazos
y que empezaba a cabalgar con ms soltura. Un da me mir al espejo y vi reflejado a un muchacho rubio, sin espinillas ni pecas. No era
muy alto, pero el conjunto no estaba mal.
Sin embargo, mi cuada era insoportable. Tena un carcter remilgado y altanero. Todo lo que yo haca le pareca mal: si cabalgaba
por el bosque, deca que era un muchacho vagabundo; si tatareaba
canto gregoriano, se preguntaba por qu no me haba metido a monje; si tocaba el lad en mi cuarto, se pona frentica y gritaba: Para
de tocar! O es que piensas volverme loca?.
Yo mismo tena que ocuparme de Tordillo, porque mi cuada
no consenta que el mozo de cuadras que haba trado con el nuevo
servicio perdieran el tiempo conmigo.
Adelaida y Pedro estaban tan a disgusto como yo; pero no decan nada.
Yo tambin me morda la lengua, pero mientras cabalgaba por
el bosque en solitario, muchas veces fantaseaba con la idea de escaparme de casa, meterme a monje y cuando llegara a ser un abad
o un obispo poderoso con muchas rentas y vasallos, se iba a enterar
mi cuada... En esos momentos comprenda la desesperacin de mis
compaeros de clase cuando decan en voz baja que a ellos no les
importaba seguir la carrera eclesistica.
Luego reflexionaba y me daba cuenta de que fray Alberto tena
razn. Yo no serva para monje; entre otras cosas porque me gustaban demasiado las chicas.
Cuando regres a Fontenay-le-Gazon era un mocoso que no se
fijaba en ellas; pero al llegar a la pubertad empec a sentir una gran
admiracin por cualquier muchacha que contemplaran mis ojos. La
misma Adelina tena unas trenzas preciosas y una boca grana que

- 25 -

me incitaba a besarla. Se haba convertido en una mujercita y se le


notaban las formas redondeadas bajo su camisa de estamea.
Si el haberme criado entre las damas de mi familia y en un
monasterio no me haban enseado nada de ciertos aspectos de la
vida, pronto me puse al da observando la naturaleza: los caballos
y las yeguas, las vacas y los toros, y lo que haca mi hermano en el
granero con las campesinas. Para completar mi educacin, prestaba
odos con sumo inters a lo que hablaban entre ellos los hombres de
mi hermano.
Por entonces yo haba cumplido quince aos y haba pegado un
buen estirn.
Una maana de primavera, Adelina estaba sacando agua del
pozo y yo regresaba de mi habitual cabalgada por el bosque. No s lo
que me pas. Baj del caballo, la tom por la cintura, intentando besarla en la boca. Ella solt el cntaro y baj la cabeza, golpendome
en los labios con la misma. Al or el ruido, sali de la fragua el hijo
del herrero, que se interpuso entre nosotros con la mirada desafiante
y apretando los puos. Me di media vuelta con aire altivo mientras
oa los sollozos de Adelina, refugiada en los brazos de su madre, que
haba salido corriendo de la cocina.
Al medioda Bernardo me llam a la sala. Tena cara de pocos
amigos. Yo tena el labio hinchado y me dola, pero menos que mi
orgullo.
Durante toda la maana me llam estpido una y otra vez. No
comprenda cmo haba podido ceder a semejante impulso. Haba
intentado convencerme de que la culpa la tena ella por ser tan guapa. Tenan razn los santos varones cuyas obras leamos en el convento: las mujeres eran venenosas como las serpientes, y su belleza
un lazo para los incautos. Pero no, esa explicacin no era vlida; mi
conciencia me deca que yo era un cretino y que ella no haba hecho
nada para provocarme.
Bernardo me alz la barbilla con una de sus manazas.

- 26 -

Vaya, cmo tienes el labio, so cerncalo! Cmo se te ha


ocurrido hacerle eso a Adelina as por las buenas?
Y yo qu s! contest enfurruado.
A las mujeres no hay que forzarlas, me entiendes?
Y t qu haces en el pajar? le pregunt cnicamente.
Eso es pagando, idiota, pagando!
Si haba que pagar cada vez se tena un impulso semejante,
estaba yo listo. Si tuviera dinero, en dos das me arruinaba.
Bernardo se puso a pasear nervioso por la sala. Se par ante la
estrecha ventana y mir en direccin al manzanar.
Adems t no puedes, no debes... En fin, trata de ver en Adelina a una hermana... Se le notaba violento, rojo por el esfuerzo de
tener que dar una explicacin. No, no debes besarla... No digo sin
su consentimiento, sino nunca... Porque ella es hija de...
Nos interrumpi mi cuada, entrando bruscamente en la sala
con su acostumbrado mal genio.
Bernardo, se lo has dicho o no?
Estoy en ello! bram mi hermano. Puso una mano sobre
su espalda, al tiempo que la empujaba hacia la puerta y la cerraba
tras ella.
Puedes estar tranquilo, dejar a Adelina en paz. Solo ha sido
un impulso, del que me avergenzo, puedes creerme.
No te he llamado solo por lo de la muchacha. Mi esposa
quiere...
Ah, no, Bernardo! exclam. Eso s que no! No empieces otra vez con lo de las joyas!
A mi cuada no solo le molestaba mi presencia, sino que no
estaba de acuerdo con el reparto de la herencia. Le pareca que mi
padre haba sido demasiado generoso conmigo. Por qu tena que
tener yo las joyas de mi madre? Por qu deban de ser para m y no
para ella, que era la seora de Fontenay? Un da tras otro repeta la
misma cantinela a mi hermano: las quera todas. Qu iba a hacer

- 27 -

un mocoso con ellas? Con que me dejara un medalln o un anillo,


tendra suficiente.
Tenemos que llegar a un acuerdo me dijo Bernardo, enrojeciendo otra vez.
Mira, Bernardo le respond, dndome cuenta por primera
vez de por qu mi padre me haba dejado las joyas y no el dinero,
t ya tienes la casa, las tierras y los vasallos. Yo me tengo que buscar
la vida. Si tengo que hacerme una posicin en Borgoa, o en cualquier otro sitio, tendr que ser mediante mi destreza con las armas y
una buena boda... Ahora comprendo que si los favores de las damas
se consiguen pagando, la nica ventaja que tengo es la de regalarle
algunas joyas a la doncella que desee conquistar. Y si tengo que caerle simptico a mi futuro suegro, que tal vez no sea un noble, porque
un noble no le va a dar su hija a un chico medio arruinado y posiblemente sea un burgus de esos que se hacen ricos vendiendo seda a
los obispos y a los condes, las joyas sern mi mejor baza; porque a
un comerciante no le importar casarme con su hija, si con ello hace
un buen negocio.
Bernardo me escuch atnito. La verdad es que ni yo mismo
poda creer que estuviera hablando as.
Perdona, Bernardo, tengo que hacer una cosa antes de que se
ponga el sol dije escapndome de la sala antes de que l pudiera
reaccionar.
Mont y cabalgu hasta el monasterio. Entr en la iglesia, y
mientras oa el canto de los monjes me sent en el suelo y esper
pacientemente a que terminaran de rezar sexta. La cabeza me daba
vueltas. Algo haba cambiado en m: ese fuego que haba en mi sangre cuando vea a una chica; esa forma de razonar tan rpida y segura, desconocida para m; esa clera que senta cada vez que mi
cuada intentaba despojarme de lo nico que tena para enfrentarme
a la vida; esas ganas de llorar cuando me senta impotente..., y ese
deseo de pegar golpes para desahogarme...

- 28 -

El prior me vio sentado en el suelo y me llam. Solo le bast


mirarme a la cara un instante para comprender que necesitaba hablar
con alguien. Nos sentamos junto al altar mayor y le cont todo. Lo de
Adelina, lo de mi cuada, lo cnico que me estaba volviendo... El anciano movi la cabeza con aire comprensivo y me dio la absolucin.
De penitencia me mand ayunar tres das a pan y agua. Y me dio dos
consejos: que meditara sobre dao que poda haber ocasionado en
la fama de Adelina, una muchacha valiente que no haba dudado en
darme un cabezazo defendiendo su honra; y que no cediera ante las
pretensiones de mi cuada; pero que si mi hermano me ofreca un
pacto, al menos lo escuchara; tal vez fuera bueno para m, tal como
lo haba sido el que haba acabado con el enfrentamiento entre los
Fontenay-le-Gazon y el monasterio.
Cabalgu de vuelta a casa sin haber comido nada durante el
da. Llegu a la puesta de sol, cuando ya haban terminado de cenar.
Fui a buscar un trozo de pan y un jarro de agua. La cocina ya estaba
recogida, y Adelina, su madre, Pedro y el hijo del herrero rezaban
el salterio breve sentados junto a las brasas. Entr. Se levantaron de
golpe y vi una chispa de violencia en los ojos de los dos hombres,
mientras que Adelina agachaba la cabeza y su madre me miraba con
una extraa mezcla de dolor y desamparo.
Adelina... dije humildemente. Vengo del monasterio.
He hablado con el prior, y me ha dicho que tu honor vale tanto como
el de una dama. Te ruego que me perdones tom su mano derecha
y la bes. No volver a ocurrir; te lo prometo.
Sal deprisa, antes de que me dijeran algo. Empec a subir las
escaleras. O que mi hermano gritaba mi nombre. Baj y entr en la
sala. Supuse que quera retomar el tema de mi herencia.
Qu pacto era el que proponas esta maana? le pregunt.
No te llamaba por eso. Pero, ya que lo mencionas, qu te
parece si cambiamos joyas por monedas? Mi mujer se calmara un
poco y a ti te vendra bien algo de dinero.
El prior tena razn. No era mala idea.

- 29 -

Muy bien. Pero los pendientes y el medalln de mam me


los quedo yo como recuerdo. Maana haremos el reparto, algo ms?
Gastn ha mandado un mensajero para comunicarnos que
ha llegado de Dijon y que est en Burzy. Quiere cumplir la promesa
que hizo a nuestro padre de tomarte como escudero. Ve preparando
el equipaje, porque partiremos dentro de dos das. Buenas noches.
Inclin la cabeza y sub a mi cuarto. Saqu la llave que, desde
que muri mi padre, siempre llevaba colgada al cuello y abr la arqueta donde estaba la bolsa con las joyas; hice dos montones, uno
ms grande para m y otro ms pequeo para mi hermano.
Cuando termin, mir por la ventana. Vi las estrellas que lucan en el cielo sobre las ramas en flor de los manzanos. Suspir.
Por fin me libraba de mi cuada; pero tena que dejar para siempre
Fontanay-le-Gazon y entrar al servicio de una persona de la que no
saba nada, excepto que sera mi padrino de armas y que viva en la
corte de Dijon.

- 30 -

3
DE BURZY A DIJON

Primavera del ao 1075


Cuando llegamos a Burzy pude ver que se trataba de una aldea
muy pequea, parecida a Fontenay. La torre de Gastn tambin estaba en la colina, y tena un aspecto un tanto descuidado. Saba que
era viudo, y pens que se tratara de alguien entrado en aos, de la
edad de mi padre; pero sali a recibirnos un varn rubicundo, jovial
y con un ligero sobrepeso, que apenas pasaba un poco de la treintena.
Junto a l haba una seora de cierta edad, de porte distinguido; unos
pasos ms atrs, algunos de sus hombres de armas.
Descabalgamos y nos hizo entrar. Gastn nos present a la
dama como su madre y mand a los criados que se ocuparan de las
monturas. Los vasallos de Gastn y los de mi hermano se saludaron
con camaradera, como viejos conocidos. Yo me inclin ante la seora, sin saber qu decir. Bernardo, que durante dos das haba estado
hurao y taciturno, recuper el buen humor en cuanto le ofrecieron
para refrescarse una jarra de buen vino.
Aqu est el muchacho, Gastn dijo despus de beber un
trago. El dueo de la casa me hizo una sea para que me acercara, y
cuando pude ver bien su rostro, me pareci que no me era desconocido.
Bueno, todava sigues interesado en Hispania? me pregunt sonriendo, al tiempo que me abrazaba.
Mi seor dije un tanto azorado, me alegra veros, pues
sois mi padrino; pero no recuerdo haber hablado nunca con vos sobre ese tema.
Gastn se ech a rer de buena gana.

- 31 -

Ya lo creo, muchacho! Hablamos largo y tendido mientras


me acompaabas a herrar mi caballo... All,en la abada donde estudiabas.
Claro, era l. El peregrino que regresaba de hacer el Camino
de Santiago.
Venga, entrad en mi humilde morada, que supongo que estaris muertos de hambre nos invit campechanamente el seor de
Burzy.
Nos llev a la cocina, en cuyo centro haba una gran mesa, de
aspecto rstico, y bancos de madera a su alrededor. Se coloc en la
cabecera, seal el sitio de honor para mi hermano, y al resto nos
dijo que nos sentramos donde pudiramos.
La cena fue servida por las criadas, dirigidas por su madre.
Todos coman y beban, hablando desenfadadamente. Prefer guardar silencio, pues me senta incmodo tanto con los vasallos de mi
hermano como con los de mi padrino. Mir sus caras y parecan
gente recia, de los que no aguantan bromas. La madre, que era tan
exigente como ta Matilde en cuestiones de etiqueta, me mir un par
de veces con curiosidad y vi en sus ojos una leve desaprobacin de
mis modales. Me di cuenta de que bajo su vigilancia ya no podra
ser el muchacho despreocupado, acostumbrado a hablar de cualquier
forma a sus mayores, a vagabundear por el bosque y a tomarme libertades con las siervas. Por m, en Burzy, como si no existieran. Las
criadas tenan aspecto de mujeres muy virtuosas y antipticas: vestan de negro y recogan su pelo bajo tocas de viudas, la ms joven
sobrepasaba los cuarenta aos. No me caba la menor duda de que
all no se dara un incidente como el de Adelina.
Despus de la cena, Bernardo se qued un rato hablando con
mi padrino, mientras que todos nos retiramos a descansar. Nuestros
hombres durmieron en un cobertizo con techo de paja, al otro lado
del patio, donde se alineaban dos filas de camastros. Yo lo hice en la
torre. La madre de Gastn me acompa a un cuartito de la primera

- 32 -

planta, donde solo haba un pequeo lecho y un arcn, y que estaba


contiguo a la habitacin de su hijo.
Puesto que vais a ser su escudero, debis estar cerca de l
para acudir a su servicio tan pronto como os llame. El seor de Burzy es muy exigente respecto a la puntualidad. No lo defraudis me
aconsej la anciana, con aire severo.
Me qued solo. Deshice mi equipaje y acomod mis pertenencias lo mejor que pude en el arcn. Debajo de la ropa, puse el cofre
con las joyas y el dinero que me haba trado de Fontenay. Palp la
llave, para comprobar que todava penda de mi cuello. Me tumb
en la cama, sin poder dormir, repasando la ltima conversacin que
tuve con Bernardo.
Una semana atrs, antes de salir de mi casa, mi hermano y yo
tuvios una disputa. Mi cuada estaba furiosa y le orden que me
preguntara qu pasaba con las joyas. Fuimos a mi cuarto, le mostr
la bolsa que le haba preparado la noche anterior y le ped el dinero.
Esta bolsa es muy pequea me dijo mi hermano.
Esto es lo que puedo ofrecerte contest sin vacilar. Volqu
su contenido sobre la cama y varios aderezos de oro con incrustaciones de pedrera cayeron sobre ella, reluciendo bajo los rayos de sol
que entraban por la ventana. Y t, qu me das a cambio?
Parecamos dos mercaderes en vez de dos hermanos. Bernardo
sac de su seno otra bolsita y esparci las monedas sobre el cobertor.
Haba veinticinco sueldos de oro.
Solo esto? pregunt. Saba que mi cuada era tacaa,
pero no cre que lo fuera tanto.
Solo esto contest Bernardo. Mi mujer no sabe que te
las voy a comprar.
Ni hablar, Bernardo. El dinero es insuficiente. Ten en cuenta
que me juego mi futuro.
No puedo darte ms.
Bueno, pues retirar un par de brazaletes y un broche.

- 33 -

Bernardo me tom por el brazo y me lo retorci. Yo me sacud


con rabia y me apresur a recoger todas las joyas y meterlas de nuevo en la bolsa.
No hay trato.
Podra quitrtelas por la fuerza.
Lo dudo. No te creas que soy un cro enclenque, ahora soy
tan fuerte como t. Y aunque me vencieras, no vacilar en recurrir
al prior del monasterio, tu seor; o a to Bernardo, tu otro seor. A
quin crees que daran la razn? Ayer mismo habl con el prior y me
aconsej que no cediera a las pretensiones de tu mujer; pero que pactara contigo, porque al fin y al cabo somos hermanos y no podemos
levantar la espada el uno contra el otro.
Bernardo me mir con desconcierto. No le interesaba indisponerse con el monasterio, porque esto supona chocar con la abada
de Cluny, y tarde o temprano los comentarios llegaran a odos del
duque, justo cuando mi hermano intentaba hacerse un nombre en
la corte. Ni tampoco enfrentarse con nuestros tos, porque las joyas
eran la herencia de mi madre. Conociendo a ta Matilde, antes me
dara la razn a m que consentir que las alhajas de su abuela pasaran
a manos de mi cuada. Vacil por un momento y al final dijo:
De acuerdo, aumentar la cantidad. Cincuenta monedas en
total, pero ni una ms.
Me parece bien dije, guardndome la bolsa bajo la camisa. Ya hablaremos, cuando me traigas lo acordado.
Bernardo vino por la noche con el dinero prometido. No todas
las monedas eran de oro: veinte eran de plata. Pero no me import.
Conociendo como se comportaba ltimamente mi hermano, ya lo
haba previsto, y haba retirado de la bolsa de las joyas un par de anillos pequeos, de hermoso diseo, que en el conjunto no se notaban,
pero que supona que tendran suficiente valor como para resarcirme
si intentaba engaarme.
Despus de esta conversacin no volvimos a hablar. Yo no baj
a comer ni a cenar. Ped a Adelaida que por favor me subiera una ho-

- 34 -

gaza de pan y un jarro de agua a las horas de la comida porque tena


que hacer penitencia por lo que le haba hecho a Adelina. La mujer
me dirigi una mirada llena de asombro, pero no me dijo nada y me
trajo los parvos alimentos a las horas requeridas. As que no sal de
mi cuarto en los dos das de mi penitencia, que los pas tumbado en
la cama, leyendo el salterio y tarareando msica gregoriana. A ltima hora, hice mi equipaje. Un pequeo bal con mis ropas, el libro
de horas de mi madre, la cota de malla, la espada de mi padre y,por
supuesto, el cofre con las joyas y el dinero.
Agradec a Dios que la penitencia se hubiera acabado el da que
tenamos que partir para Burzy. Resulta muy desagradable cabalgar
con el estmago vaco.
Bernardo no me haba vuelto a hablar durante todo el viaje. Ni
mi cuada se haba dignado despedirse de m, ni yo de ella.
Adelaida y Pedro s estaban en la puerta, esperndome. Pedro
haba sido mi maestro en el manejo de las armas, tal vez ms que
mi padre o Bernardo. Cre que tena que disculparme con l por mi
comportamiento con su hija. Era un varn libre y mereca un respeto.
Y si vamos a mirarlo, yo haba aprendido ya la leccin: uno no puede tomar las cosas que quiere cuando quiere, porque segn el prior,
ante Dios es lo mismo un plebeyo que un noble; por lo tanto cuando
Pedro y Adelaida se inclinaron ante m, en seal de despedida, de
nuevo les ped perdn por lo que haba hecho con su hija. Mir a mi
alrededor, afortunadamente no vi ni a Adelina ni al hijo del herrero.
Durante varios das, cabalgando sobre Tordillo, segu a mi hermano
y a sus hombres. Uno de sus criados guiaba la mula sobre la que iba
mi equipaje...
Todo esto recordaba tumbado en mi cama de Burzy mintras me
quedaba adormilado. Al da siguiente me despert antes del alba. Me
vest precipitadamente y baj a la cocina. Al poco llegaron Gastn y
mi hermano con sus vasallos. Inclin la cabeza en seal de saludo,
sintindome un poco perdido. La madre de Gastn nos obsequi con
un buen desayuno que tomamos sentados alrededor de la larga mesa

- 35 -

de madera. Al terminar, mi hermano se levant, dio las gracias y


dijo que tena que volver a Fontenay. Pero antes tena que convertirme en vasallo de Gastn. Entramos en la sala del homenaje. Gastn
y su madre se sentaron en las sillas de respaldo que haba junto a
la chimenea. Avanc con mi hermano e, inclinndome ante Gastn,
le dije que me pona a su servicio y que le rogaba que me tomara
como escudero. Gastn accedi y yo le jur fidelidad. A cambio l se
comprometa a mantenerme y a hacer de m un buen caballero. Mi
hermano se despidi de mis nuevos seores; me abraz, recomendndome obediencia, y parti con su squito.
Los dos meses que pas en Burzy fueron de todo menos aburridos. Lo primero que hizo Gastn fue indicarme mis obligaciones:
tena que ocuparme de sus corceles, de sus armas, de sus ropas; del
transporte cuando saliramos de viaje, de hacer sus recados e incluso
de secretario, porque a l no le gustaba escribir y saba que yo me
defenda bastante bien con la letra carolina.
Su madre me explic cules eran las costumbres de la casa, y
que esperaba que mis modales mejoraran, pues, en su opinin, dejaban mucho que desear.
Por las maanas acompaaba a mi padrino en su habitual paseo
a caballo. Entrenaba con sus jinetes y peones hasta el medioda y coma con ellos en la cocina. Por las tardes, Gastn ejerca de capitn
y nos haca cabalgar a todos, dndonos rdenes como si estuviramos en una batalla. Antes de la cena tena que cepillar las monturas,
darles de beber, alimentarlas; limpiar las armas, engrasar las botas,
y llevar de la bodega a la cocina un tonelito de cerveza. Despus de
cenar cada uno se marchaba por su lado, pero yo me tena que quedar
en la sala, aunque estuviera muerto de cansancio, por si Gastn necesitaba algo. Su madre y las criadas rezaban el salterio breve2 junto
al fuego y nos invitaban a acompaarlas en el rezo. Yo agradeca que
fuera el breve, porque habra sido incapaz de concentrarme en una
2 Los monjes deban recitar diariamente el Salterio (150 salmos, repartidos en grupos
de tres); pero los que no saban leer, entre ellos los laicos, solan sustituirlos por avemaras.

- 36 -

oracin tan prolongada como las vsperas que cantaban los monjes
en la abada. Pero todava no poda retirarme. A mi padrino le gustaba el ajedrez, y antes de acostarnos jugbamos una partida. Al principio me pareci un juego tonto, pero luego fui comprendiendo que era
como una guerra en miniatura y empec a aficionarme. Casi prefera
esto a tener que escribir cartas. Gastn me dict un par de ellas para
un monje amigo suyo de la abada de Cluny; era un engorro. Eran
muy largas, y tena que poner mucho cuidado en la letra.
La madre de Gastn se propuso mejorar mis modales, hacindome recordar lo que aos atrs haba aprendido con las damas de
mi familia. As que vuelta a hacer reverencias, besar la mano a sus
amigas, pronunciar correctamente, comer delicadamente con las manos y no sorber la sopa.
Una maana, en lugar de su acostumbrado paseo por el bosque,
Gastn estuvo hablando largo rato con su madre. Cuando hubo acabado, me llam y me dijo:
Martin, haz nuestros equipajes porque maana partimos para
Dijon. Ya ests preparado para vivir en la corte sin hacer el ridculo.
Me puse colorado y obedec.
Varios das despus pude comprender qu quera decir vivir
en la corte sin hacer el ridculo. Gastn resida en el palacio ducal,
y por los pasillos nos encontrbamos con nobles seoras, caballeros
y eclesisticos a los que haba que dar el tratamiento requerido y
hacer todo tipo de reverencias. Por entonces se cas el nieto mayor
del duque, Hugo de Borgoa, con Sybilla de Nevers y asistimos a su
boda, que fue fastuosa. No s qu habra hecho sin las lecciones de
etiqueta su madre.
Los aposentos de Gastn en el castillo se componan de una
amplia habitacin que ocupaba l y un pequeo cuarto en el que
dorma yo, aunque la mayor parte del tiempo lo pasbamos en el
cuerpo de guardia. Gastn era uno de los hombres de confianza del
duque y comandaba la milicia de palacio. Mis tareas en Dijon eran
las mismas que en Burzy: ocuparme de sus monturas, armas y ropas;

- 37 -

cuando nos tocaba guardia, transmitir sus rdenes a los mesnaderos;


en los ratos libres, jugar con l al ajedrez.
Las colaciones se hacan en un amplio comedor, semejante al
refectorio de los monjes. Primero coman los seores, servidos por
sus pajes; despus, los escuderos.
Al principio me senta tan extrao que me comportaba con una
tmida reserva. Luego entabl una cierta relacin con mis compaeros. La mayora eran hijos de nobles que, como yo, servan a sus
parientes en espera de ser armados caballeros. Mientras comamos
reinaba el desenfado y no faltaban las bromas, a veces un poco pesadas.
Todos nos llambamos por nuestro lugar de origen. Me present el primer da:
Seores, me llamo Martin de Fontenay.
De Fontenay-ls-Dijon? me preguntaron asombrados.
Aquel feudo era uno de los ms importantes del ducado.
No; de Fontenay-le-Gazon. Es una aldea muy pequea, en la
frontera con el condado de Maon.
Ah, ya decamos que no tenas pinta de haber nacido en un
palacio!
Y se echaron a rer. No entend la broma. Supuse que dudaban
de mi linaje y me qued indeciso: no saba si pelearme con ellos de
uno en uno o con todos a la vez.
La familia de mi padre posee varios castillos en el valle del
Marne repliqu con altivez.
Un bruto de mi edad, que me sacaba un palmo y pesaba el doble que yo, me dijo despectivamente:
El valle del Marne? As que no eres borgon, sino franco.
Ahora comprendo porque tienes cara de idiota.
Los francos y los borgoones siempre nos habamos llevado
mal. Que Roberto el Piadoso hubiera anexionado el ducado de Borgoa a Francia por la fuerza no ayudaba mucho.

- 38 -

El muy bestia y su pandilla ser rieron como locos y terminaron


apodndome el Franqui. Despus me enter de que l tambin tena su apodo. Lo llamaban el Burgundi, porque, segn l, descenda
de los reyes burgundios3, que haban dominado Borgoa en tiempos
remotos y que haban perdido su reino a manos de los francos tras
la Batalla de Autum. Tal vez por eso haba utilizado un tono tan peyorativo cuando me puso el apodo. Durante bastante tiempo prefer
ignorarle.
Haba otro grupo de chicos que no pertenecan a la nobleza,
ni eran hijos de caballeros, sino de plebeyos libres que aspiraban a
convertirse en hombres de armas para ganarse la vida. Como Pedro.
Recordar a Pedro era recordar a Adelina. Y no quera pensar en ella.
Adems haba una cosa que me intrigaba. Mi cuada nos haba interrumpido justo cuando Bernardo me estaba diciendo No debes
besarla. No digo sin su consentimiento, sino nunca. Porque ella es
hija de.
De quin? Muchas noches soaba que Bernardo completaba la
frase diciendo: De nuestro padre. Entonces me despertaba baado
en un sudor fro, horrorizado porque haba querido besar a mi hermana. Intentaba tranquilizarme dicindome que el final lgico de la
frase poda ser: Porque es hija de Pedro, nuestro fiel criado. Pero
no me encajaba. Bernardo se haba puesto muy colorado y haba
hecho un gran esfuerzo al pronunciar aquellas frases. Esfuerzo que
no vena al caso si la explicacin fuera as de simple. Esta duda me
produca una gran angustia. El incesto estaba castigado con la excomunin. Y me daba terror el infierno. Sin embargo, yo no era responsable de esta situacin: Alguien tena que habrmelo dicho antes!
El trabajo duro fue librndome del recuerdo de Adelina, de Pedro, de mi hermano, de Fontenay-le-Gazon.
Los hombres de Gastn tenamos que hacer guardia en las almenas, los pasillos y las antecmaras de los aposentos del duque y
3 El Reino de los Burgundios, que comprenda Borgoa y parte de Provenza, perdi su
independencia poltica a favor de los francos despus de la batalla de Autum, en el ao
532 d.J.C.

- 39 -

su familia. Los das libres, si no eran domingodomingos, los emplebamos en entrenarnos en la lucha, midindonos con nuestros iguales.
Cada maana, en el patio de armas, los caballeros se batan entre s.
Cuando los escuderos terminbamos de asistir a nuestros seores,
nos retbamos mutuamente. Yo pona todo mi ardor y mi furia en
estos combates. No voy a decir que ganara todos, pero en general no
estaba mal. Excepto cuando oa decir al Burgundi:
Franqui, bigardo, te reto a un duelo singular. Elige tus armas.
Aquello era mi perdicin, el muy bestia me pegaba unas palizas que me dejaban magullado y dolorido durante varios das.
Pero no todo eran guardias y peleas. Tambin estaban las chicas. A diferencia de las criadas de Burzy, que todas eran viejas, feas
y virtuosas, en Dijon haba lindas damitas a las que admirbamos en
secreto, y muchachas del servicio con las que nos propasbamos si
se dejaban.
Con la excusa de que tenamos que ocuparnos de la ropa de
nuestros seores, o servirles la comida, tenamos acceso a la lavandera y a la cocina. En la cocina haba una chica que siempre me
guiaba el ojo cada vez que pasaba cerca, y yo le daba un azote en el
trasero con el correspondiente regocijo de todos los que trabajaban
all. En la lavandera, haba dos o tres que eran serias; pero las otras
siempre andaban provocndonos y rindose de nosotros. Los ms
mayores andaban en aventuras galantes con las damas, y otras menos
galantes con las criadas. Entre nosotros se rumoreaba que muchos
gentileshombres tenan amantes. Gastn deba de tener complejo de
prior cluniacense, porque no se le conoca ninguna aventurilla y me
ataba corto, no dejndome salir por las noches, so pretexto de que
tenamos que jugar al ajedrez de vsperas a completas.
Sin embargo, cumplidos los diecisis, hice varias escapadas:
unas veces con la chica de la cocina y otras con una de la lavandera.
Naturalmente, siempre pagando. Pero aquel tipo de relaciones no me
satisfaca como yo hubiera deseado. Haba algo que fallaba. Algo
que me dejaba vaco el corazn. Y no saba lo que era.

- 40 -

Al llegar la Cuaresma cesbamos en estas tonteras, e incluso


las chicas ms frvolas se comportaban como monjas. Era la costumbre y haba que respetarla.
Recuerdo que cuando me confes antes de Pascua, el capelln
me pregunt:
Y qu ms?
Nada ms, padre le respond sinceramente.
Y qu pasa en el granero y en las cuadras?
Ah, eso! No os preocupis. Ha sido pagando.
Martin de Fontenay, eso es pecado, incluso pagando. M e
qued de una pieza. Que era pecado, incluso pagando. Pero en qu
mundo vivamos?
Seor capelln, no puedo comprender cmo vos decs semejante cosa, cuando casi todos los caballeros e incluso algunos eclesisticos tienen amantes y concubinas.
Fontenay! exclam el monje; pero debi de parecerle que
mi expresin de asombro era sincera y moder su enojo. Voy a
explicroslo: es pecado porque ofende a Dios, y su fin no es tener
hijos. Para eso est establecido el matrimonio.
Estaba estupefacto. Yo pensaba que la gente se casaba para unir
sus tierras con las del vecino, o para aumentar el ganado, o hacer un
negocio. Esto lo hacen hasta los siervos.
Y en cuanto a lo de tener amantes y concubinas, est muy
mal prosigui el monje. Y si es un eclesistico, peor. El que
tal hace deber dar cuentas a Dios. Fontenay, vos sois muy joven, y
quiero daros un consejo: deberais respetar a la mujer y ver en ella
no un objeto de placer o de juego, sino a un ngel de Dios (evidentemente el monje no conoca a mi cuada), que sabe refrenar nuestras
pasiones y educar a nuestros hijos. Pensad en Nuestra Seora si no
queris tener a su Hijo como juez.
Afortunadamente, la Cuaresma no haba terminado y pasaron
desapercibos los diez das a pan y agua que me puso como penitencia.

- 41 -

Lleg la Pascua y luego Pentecosts. La primavera renaci en


los campos de Borgoa, y ya iba a dar paso al verano cuando lleg
una embajada de parte del rey de Hispania, Alfonso VI de Len y
Castilla. La delegacin proceda del monasterio de San Valerin de
Tournus, y la encabezaba el propio abad. Aquella tarde le tocaba a
Gastn estar de servicio en el saln donde se recibiran a los embajadores, y yo estaba a su lado, observando discretamente la escena.
Tras los saludos de rigor, el abad entr en materia:
Mi seor, el rey Alfonso hace poco que solicit al Santo Padre la anulacin de su matrimonio con Ins de Aquitania, y estuvo a
punto de pedir a Guillermo de Normanda la mano de su hija gatha,
pues, como sabis, los normandos son aliados del Papado en su lucha contra el Imperio Romano Germnico; sin embargo, la noble
gatha falleci recientemente. Por lo que el rey Alfonso, en su deseo
de reforzar su alianza con la Santa Sede y con la Casa de Francia, os
ruega que le concedis la mano de Constanza.
Se refera a su hija, la condesa viuda de Chalon. Roberto el
Viejo junt las manos a la altura de la barbilla y asinti ligeramente,
sin decir nada.
Esta alianza sera un gran bien para la cristiandad, pues Gregorio VII desea que los Reinos Occidentales donde gobierna este
monarca se incorporen plenamente a la corriente de la Iglesia, ya
que desde que los musulmanes invadieron Hispania, fragmentando
el reino de los godos, su liturgia y sus costumbres no son las mismas
que las del resto de los estados europeos; pues siguen un rito propio,
que es muy diferente al aprobado por Roma.
El duque volvi a asentir con la cabeza, mientras que jugueteaba con el medalln que penda sobre su pecho con una de sus
nervudas manos.
El rey de Len es un varn muy piadoso continu el abad
de San Valern de Tournus. En su juventud pas algn tiempo en el
monasterio de Sahagn, un cenobio benedictino cerca de la corte, y
comprende este problema mejor que la mayora de sus sbditos, por

- 42 -

lo que ha rogado al abad de Cluny que enve religiosos a los monasterios de sus reinos; monjes que, predicando a la nobleza y al pueblo,
implanten la reforma gregoriana y el rito latino, como desea el Papa,
del que vos, mi seor, sois vasallo.
Seores contest el duque, he de meditar en cuanto me
decs y pedir consejo a don Hugo de Cluny. Es materia delicada, y
l mismo est implicado en lo que solicita el rey de Len. Os ruego que, mientras esperis nuestra decisin, aceptis mi hospitalidad.
Podis retiraros.
Todos hicieron profundas inclinaciones y salieron. El duque
despach a todos sus cortesanos, menos a Gastn y a m.
Seor de Burzy, esta noche os espero aqu despus de vsperas; y t, Martin, dile a mi hija que venga inmediatamente, que
necesito hablar con ella nos pidi con voz cansada.
Nos inclinamos. Salimos. Nos separamos al pie de la escalera
de caracol que daba acceso a la torre del homenaje y yo me dirig
rpidamente a las estancias privadas de la condesa de Chalon. Una
viuda de aspecto altanero me cerr el paso al gabinete donde la hija
del duque hilaba con sus damas y me hizo esperar en la antecmara
mientras le daba el recado a su seora. Al cabo de unos instantes,
apareci en la puerta Constanza de Borgoa, acompaada por una
doncella bellsima, y me pidi gentilmente que las escoltase hasta
los aposentos de su padre.
Esta fue la primera vez que vi a Yolanda de Sridac, y me dio
la impresin de que se me haba aparecido un ngel.

- 43 -

4
DE DIJON A CLUNY

Ao 1076
Despus de vsperas, nos presentamos en los aposentos del duque. Estaba solo, sentado junto al fuego de la chimenea. La habitacin estaba en penumbra y las llamas iluminaban su rostro macilento, surcado de arrugas y su barba gris, en la que predominaban las
canas. Recuerdo que con una mano jugueteaba con el medalln que
prenda de una cadena sobre su pecho y con la otra acariciaba a un
perro tendido a su lado. Estaba tan absorto en sus pensamientos que
no levant la cabeza cuando entramos Gastn y yo, y sigui mirando
el resplandor de la hoguera durante un buen rato. Mi padrino, que
me haba pedido que me quedara discretamente junto a la puerta, se
adelant, se inclin ante el duque y carraspe. Roberto el Viejo repar en su presencia, hizo un ademn para que el jefe de su guardia
tomara asiento en el escao que estaba frente a l; y mi padrino as lo
hizo, aunque manteniendo una actitud de respetuosa distancia.
Bien, seor de Burzy, ya habis odo la proposicin del
rey hispano. Qu gana Borgoa? le interrog el duque sin ms
prembulos, iniciando una serie de preguntas, a las que Gastn contest de forma rpida y elocuente.
Evitar que Normanda alcance ms poder en Francia del
que ya tiene... Imaginaos que don Alfonso en vez de pedir la mano
de vuestra hija hubiera optado por la de alguna de las hermanas de
gatha. Imaginaos al ambicioso duque Guillermo el Conquistador
rey de Inglaterra, como suegro y aliado de alguien que puede donar
dos mil ureos al ao a la abada de Cluny... Si su yerno hace esto por
la Iglesia, qu no podra hacer por l...

- 44 -

As que es verdad que enva anualmente dos mil monedas de


oro a la Abada de Cluny.
Dicen que don Alfonso cay prisionero en una batalla y, estando cautivo en una mazmorra, se le apareci en sueos San Pedro
y le prometi la libertad. Y que cuando al fin se vio libre, en agradecimiento al apstol, duplic la cantidad de mil ureos que su padre,
Fernando I de Castilla, entregaba a la Orden4.
El duque frunci el entrecejo y arque sus pobladas cejas blancas, en un mudo signo de interrogacin, como sola hacer cuando
algo no le encajaba del todo. Gastn se adelant a la pregunta:
Si no os explicis cmo puede donar anualmente una suma
tan grande, os dir que todos los reyes de las taifas islmicas de Spania son sus vasallos, y que les cobra, por mantener la paz con ellos,
unos sustanciosos tributos, que se llaman parias. El dinero musulmn corre libremente por sus reinos. No oculta el lujo y el boato de
su corte y, en los territorios que gobierna, sus sbditos gozan de una
prosperidad desconocida en Francia.
El duque no pareci dejarse impresionar por las palabras de mi
padrino. Baj la cabeza, mir al fuego, volvi a juguetear con el medalln durante unos instantes, y, cuando alz la mirada, crey haber
encontrado respuesta a la pregunta que le haba inquietado desde que
recibiera a la embajada de los monjes de San Valeriano.
Gastn, qu beneficio le puede aportar a Alfonso el Bravo casarse con la prima del rey de Francia? Ninguno. No desea emparentar con l a travs de m. No; no est pidiendo la mano de la
hija del duque de Borgoa; sino la de la sobrina del abad de Cluny...
Mi seor, le conviene estar a bien con el Papa y que vuestro
cuado medie entre ambos.
Roberto volvi a meditar, con la vista perdida en la penumbra.
Me pregunto cmo es el hombre que pide la mano de mi hija,
para alcanzar la proteccin de su to, y lo hace a travs de un abad
que no pertenece a su orden... Muy astuto, sin lugar a dudas... En
4 Crnica Najerense.

- 45 -

las palabras que salieron de los labios del duque haba un cierto tono
de suspicacia.
Gastn se apresur a contestar con calma.
Un varn con fama de valiente y esforzado en la guerra; un
sagaz negociador en tiempos de paz... Aunque sus nobles saben que
con l no se juega; quien le cae mal debe andarse con cuidado.
Comprendo... No ha dudado en repudiar a mi sobrina, Ins
de Aquitania... Y quin me dice que no har lo mismo con Constanza? Mi padrino abri las manos con un gesto de impotencia y yo
sent una punzada en el estmago. Roberto el Viejo tambin se haba
deshecho de su primera esposa, que le haba dado seis hijos, para
poder celebrar un matrimonio ventajoso con Blanca de Anjou. Pero
ese recuerdo no le deba preocupar ahora, porque inmediatamente se
centr en otros temas.
Ya que conocis personalmente al pretendiente de mi hija,
habladme sobre l y su familia... le pidi a Gastn.
Empezar dicindoos que su linaje es muy esclarecido. En
l se mezclan las estirpes ms nobles de los godos, los astures, los
vascones y los cntabros. Su abuelo paterno fue rey de Pamplona y
Njera. Su padre, el primer monarca de Castilla, estaba casado con
la infanta Sancha de Len. Cuando muri el hermano de su mujer
sin dejar descendientes, reclam este reino como parte de la herencia
de su esposa.
Lo reclam? pregunt el duque, enfatizando con malicia
la ltima palabra.
Entr en Len al frente de las huestes castellanas contest
mi padrino, arqueando las cejas.
Un caballero muy valiente ese Fernando...
S, mi seor.
Y consigui sus propsitos?
Ampliamente. Gobern en ambos reinos durante muchos
aos de forma pacfica, ya que consigui aunar las voluntades de

- 46 -

castellanos y leoneses. Cosa difcil; pues durante mucho tiempo haban estado enfrentados.
Buen diplomtico!
En realidad, el mrito se lo debe llevar la reina doa Sancha,
que influy grandemente en la poltica de su marido y en la concordia de los dos pueblos. Todo el mundo habla bien de ella en Hispania. Dicen que fue de una dama muy piadosa, gran protectora de la
Iglesia y, al mismo tiempo, una matrona de temple, la cual acompa
a su esposo en sus muchas campaas militares... Don Fernando arrebat infinidad de tierras a los musulmanes. En cuanto a su matrimonio, fue notable por la fidelidad que se profesaron entre s. El jams
la enga con otras mujeres; ella entr en un convento al quedarse
viuda...
S; un caso extraordinario... concedi el duque. Habladme ahora de su hijo.
Antes debera hablaros de sus hermanos, si queris entender
en qu situacin se encuentra ahora Alfonso el Bravo apunt
cortsmente mi padrino.
El duque hizo un signo afirmativo con la cabeza.
Don Alfonso tuvo tres hermanos mayores, Urraca, Sancho,
Elvira, y uno ms joven, Garca. Desgraciadamente, en el testamento
de sus padres el reino se reparta entre todos...
Desgraciadamente? pregunt el duque con sarcasmo.
Si mi padre hubiera sido ms generoso conmigo, yo no habra tenido necesidad de guerrear contra mi hermano Enrique para disputarle
el trono de Francia! Vos bien sabis que no hubo paz entre nosotros
hasta que no consegu que me cediera el Ducado de Borgoa como
propiedad privada!
La voz del duque reson en la estancia con un cierto deje de
violencia. Mi padrino le contest de la nica manera que con
el transcurso del tiempo haba descubierto era la mejor forma
de contrarrestar los arrebatos de clera de su seor: hablar con
deliberada calma.

- 47 -

Mi seor, utilizo esa palabra porque, en el reparto, a Sancho


Fernndez le correspondi Castilla y a Garca, Galicia; sin embargo,
a Alfonso le toc Len. Una herencia codiciada, ya que su monarca
ostenta el ttulo de Emperador de Toda Hispania...
Por qu? pregunt extraado el duque.
Los leoneses consideran que su rey, como continuador de
la estirpe visigoda, es el nico que est legitimado para gobernar
todo el territorio cristiano. Para ellos los castellanos solo son unos
cntabros advenedizos que han unido sus linajes unas veces con los
asturianos y otras veces con los vascos y los rabes, segn sus conveniencias...
Continuad.
Sus hermanas Elvira y Urraca heredaron las ciudades de
Toro y Zamora y lo que al otro lado de los Pirineos se conoce con el
nombre de El Infantazgo. Las hijas de los reyes tutelan las iglesias
y monasterios, y perciben parte de sus rentas.
Crea que los monasterios se regan por s mismos...
En Hispania los cenobios siguen siendo en su mayor parte
benedictinos, excepto los de los pequeos reinos de Aragn y Navarra; los de Castilla y Len no se han acogido a la reforma de Cluny
que los desliga del poder temporal...
Entiendo. Proseguid...
Durante los dos aos que sobrevivi doa Sancha a su marido, los tres varones reinaron en paz. Poco despus de fallecer la
madre, comenzaron las desavenencias entre ellos. Sancho Fernndez
ambicionaba reunir bajo su mando no solo los territorios donde su
padre haba gobernado como rey, sino tambin los que haban pertenecido a su abuelo Sancho el Mayor de Navarra. Primero guerre
contra sus primos Sancho Garcs de Pamplona y Sancho Ramrez de
Aragn...
Los tres se llamaban Sancho?
S, mi seor. Como su abuelo paterno. Son una familia con
muy poca imaginacin para los nombres... afirm mi padrino, es-

- 48 -

bozando una sonrisa un tanto socarrona. En la familia ducal abundaban los Hugos y los Robertos, lo mismo que en la ma los
Martin y los Bernardo; en cambio su patronmico, Gastn, no
era muy frecuente en Borgoa.
Hizo una pequea pausa, en la que su rostro recuper su seriedad habitual y continu:
Dos aos ms tarde invadi Galicia, con la ayuda de su hermano Alfonso, y ambos se repartieron el reino de Garca... Sus vasallos no acudieron a defenderlo; los nobles se pasaron al bando enemigo y su legtimo seor tuvo que huir y esconderse en la corte del
rey moro de Sevilla... Sancho Fernndez no se conform. Ambicionaba el reino de Len. Siendo el mayor de los varones, se consideraba el nico con derecho a ostentar el ttulo de Imperator, y en el
ao 10(6)2 le declar la guerra a Alfonso. Lo venci en la batalla de
Golpejera y lo encarcel en Burgos. Por cierto, all fue donde so
que se le apareca San Pedro...
Seguid.
Luego, intent conquistar las ciudades que gobernaban sus
hermanas...
Lo consigui?
No. Muri apualado por la espalda, mientras cercaba Zamora. Este acontecimiento hizo que Alfonso recuperara su reino y
que, al poco tiempo, fuera tambin proclamado rey de Castilla...
Y qu pas con Garca, muri o lo mataron?
Ni lo uno ni lo otro. Alfonso le hizo venir desde Sevilla, so
pretexto de una reunin, y el mozo se present ante su hermano... sin
escolta.
Sin escolta? Ese hombre est loco! exclam el duque,
que nunca sala del palacio sin que todos los vasallos de Gastn lo
acomparamos armados hasta los dientes.
Gastn respir hondo y prosigui.

- 49 -

Su hermano lo encerr en el castillo de Luna, en las montaas leonesas... De esto hace ya tres aos...Y nadie ha intentando
sacarlo de all...
El duque inclin la frente y pareci meditar en la extraa suerte
de don Garca durante unos segundos. Despus retom la conversacin.
Volvamos a Alfonso. Hace siete aos que se cas con mi sobrina Ins y no han tenido hijos. Por eso la ha repudiado...
Ins era una nia cuando se firm el contrato de esponsales
respondi Gastn con cautela. Pero, en fin, s han convivido
poco... Hace dos aos que ya se rumoreaba en Aquitania que queran
separarse.
El duque se qued mirando detenidamente el fuego y luego
pregunt con suspicacia:
En resumidas cuentas, Gastn, consideris al rey Alfonso
un buen partido para mi hija?
Mi padrino temi que Roberto el Viejo volviera a tener alguno
de sus accesos de clera, y contest con un tono intencionadamente
neutro:
Seor, qu puedo deciros. Eso debis decidirlo vos, una vez
consultada vuestra familia.
Vamos, seor de Burzy! Si os he llamado a estas horas es
porque quiero saber vuestra opinin!
Gastn no contest.
El duque guard silencio unos instantes. Sac de entre los pliegues de su tnica el pergamino que le haba entregado el abad don
Pedro, lo sacudi delante de Gastn y gru con malhumor:
Qu tontera es esa que escribe en su carta? Por qu dice
que recibir con los brazos abiertos a todos los menestrales borgoones y francos que quieran establecerse en sus dominios? No le basta
con que mi cuado le mande monjes para reformar las costumbres
del clero, que tambin aspira a que yo le mande artesanos, constructores, y comerciantes?

- 50 -

Mi padrino reprimi una leve sonrisa y contest con voz animada, como restando importancia al hecho de que un rey solicitara
trabajadores en lugar de guerreros.
Mi seor, son dos caras de la misma moneda. Gran parte
de Hispania est despoblada, debido al constante batallar de su padre
contra los moros y a las guerras civiles que, como os he explicado,
sostuvieron sus hermanos y sus primos. Ahora pretende repoblar sus
dominios con gentes de cualquier lugar. Pero, como dice en su carta,
lo que ms necesita son artfices y mercaderes...
Hizo una pequea pausa para estudiar qu reaccin se produca
en el rostro del duque. Pero este le hizo un gesto con la mano, para
que continuara.
Se dice que siguiendo el ejemplo de su to, Ramiro de Aragn, pretende conceder exencin de impuestos y otros privilegios
a los extranjeros que se establezcan en sus dominios. Esta es una
maniobra muy importante, para la que necesita estar a bien con los
dems pases de Europa... y con la Iglesia. En el fondo de esto subyace el problema del cambio de rito. Ya sabis que el Papa pretende
unificar todas las liturgias nacionales.
S, s... Aparte de la controversia que sostiene con Enrique
IV de Alemania, no se habla de otra cosa...
Gregorio VII desea que sus estados abandonen el rito hispano visigodo y acepten el latino. Pero supongo que los obispos y
los clrigos hispanii son contrarios a cambiar las ceremonias de sus
antepasados por otras nuevas, y por eso quiere que los monjes de
Cluny, que solo obedecen al Papa a travs de su abad, inicien la reforma litrgica. Por supuesto, l sufragar los gastos con generosas
donaciones.
Por todo lo que me habis contado, deduzco que debe ser
muy rico...
Mi seor, como rey de Castilla y de Len posee un gran
patrimonio. Suyas son todas las tierras conquistadas, a excepcin

- 51 -

de algunos predios, pertenecientes a unos pocos linajes nobles o la


Iglesia.
No existe en sus dominios un rgimen feudal similar al
nuestro, como sucede en Catalunya? pregunt Roberto el Viejo realmente sorprendido.
Hay nobles que le juran fidelidad, le rinden vasallaje y que
ostentan el ttulo de condes, pero no poseen en propiedad las tierras
que gobiernan; solo las administran en su nombre, y l puede revocar
su mandato en cualquier momento...
Entonces no irn a la guerra cuando se les llame... gru
el duque.
Al noble o al plebeyo que no se presente a la llamada del rey,
o que no cumpla sus rdenes, se le confiscan todas sus posesiones,
incluso las que heredaron de sus padres5.
Mientras el duque sopesaba lo que acababa de or, su nervuda
mano juguete otra vez con el medalln.
Bien, ya s algo ms sobre el pretendiente de mi hija. Hemos
valorado qu gana con la boda, qu gana mi hija, qu gana Borgoa,
qu gana Cluny, y ahora me pregunto qu gano yo dijo el duque,
apoyando el mentn sobre la palma de su mano izquierda.
Mi seor, vos os ganaris la voluntad del Papa y el apoyo
y el respeto de la Orden de Cluny... contest mi padrino, en tono
educado y cauto. Vuestro cuado, sin duda alguna, os estar agradecido.
S. Me hago viejo. Ya he cumplido ms de sesenta aos. Mi
fin se acerca. He cometido muchos errores en mi vida. Mis crmenes
y mis pecados pesan sobre mis hombros... No me basta con haber peregrinado a Roma. Necesito el perdn de mi cuado;sus oraciones,
las de sus monjes.
Durante unos instantes cerr los ojos. Al abrirlos haba tomado
una resolucin.

5 Liber Judiciorum, Libro IX, Ttulo II, Artculo VIII.

- 52 -

Seor de Burzy, maana al rayar el alba partiris hacia la


Abada de Cluny para llevar un mensaje al abad don Hugo. Podis
retiraros dijo dando por concluida la entrevista.
Nos inclinamos, haciendo una cortesana reverencia y salimos
silenciosamente, sin darle la espalda.
Ya en nuestros aposentos, me dispona a preparar nuestro equipaje, cuando me orden que interrumpiera mi tarea y fuera inmediatamente a buscar al caballero Wildo de Maon, su lugarteniente.
Quera darle instrucciones antes de partir.
Cruc el corredor en direccin al cuerpo de guardia y baj las
escaleras que dan al patio de armas, cerca de los almacenes donde
se guardan las provisiones. Me pareci ver al Burgundi acompaado
por otro muchacho encaminndose hacia las caballerizas. Pens que
haban salido de escapada romntica como yo haba hecho otras veces, cuando me escamoteaba de la vigilancia de Gastn.
Interiormente me rebel contra mi padrino. Me ataba demasiado corto, mientras mis compaeros probaban su virilidad no solo en
el patio de armas. Estaba harto de jugar al ajedrez y me apetecan
otras cosas. Pero no tena ms remedio que obedecer a Gastn, puesto que l me mantena y me educaba. No tendra ningn porvenir
si adquira fama de ser desobediente a mi seor. Ningn noble me
tomara a su servicio. Me estaba jugando mi futuro, y no me quedaba
ms remedio que fastidiarme y aparmelas como pudiera.
Le di el mensaje a Wildo, y me las ingeni para que volviramos juntos por otro camino que no pasara cerca de las cuadras. No
tena ganas de que se me pusieran los dientes largos.
Al amanecer partimos hacia Cluny.
El viaje dur varios das, en los que apenas hablamos y en los
que tuve tiempo de pensar no solo en lo injusto que me pareca que
Gastn me impidiera salir por las noches, sino en algo que me intrigaba mucho ms: los motivos por los que el duque se haba citado
a solas con Gastn para informarse del pretendiente de su hija y por

- 53 -

qu haban permitido, tanto l como mi padrino, que yo escuchara la


conversacin.
Para lo primero, podra haber la siguiente respuesta: Gastn ya
haba estado en Hispania otras veces. Recordaba perfectamente que
volva de all la primera vez que habl con l, siendo nio, en la hostera del monasterio. Saba tambin que haba viajado a Len poco
antes de que yo entrara a su servicio. La razn por la que mi hermano
no me haba llevado antes a Burzy, a pesar de las quejas de mi cuada, haba sido porque todava no haba regresado de su ltimo viaje.
En cuanto a la segunda cuestin, por el momento no tena respuesta; pero conociendo a mi padrino y el carcter del duque, me dio
la sensacin de que no haba sido casual que me hubieran permitido
asistir a la entrevista; sino que haba algn motivo oculto, que todava no llegaba a comprender.
Todas estas ideas las fui rumiando durante el camino, hasta que
a lo lejos apareci, bella y esplndida, la Abada de Cluny, centro
espiritual de la Orden. Como los radios de la rueda de un carro giran
en torno al perno, as los monasterios giran en torno a ella; pues solo
son prioratos cuyos monjes han jurado fidelidad a su abad, como los
vasallos al rey. Con la diferencia de que los nobles pueden ser vasallos de varios seores a la vez y los monasterios no.
Por aquel entonces albergaba unos quinientos o seiscientos
monjes, y su abad, don Hugo de Cluny, era el hermano de Hlie de
Smur, la primera esposa de Roberto el Viejo, madre de Constanza.
Fray Alberto, durante una de sus clases, nos haba contado su
vida. Una historia con la que, en mayor o menor medida, todos sus
alumnos nos habamos sentido identificados porque, al igual que
nosotros, tena un padre orgulloso y violento y una madre bella y
virtuosa. Don Hugo haba nacido en el ao 1.024, en el condado de
Smur, durante aquella turbulenta poca en la que Francia apenas
se haba recuperado de las invasiones normandas y ya Roberto el
Piadoso estaba enredado en aquellas tremendas guerras en las que
mis abuelos Bernardo y Raimundo lucharon en bandos contrarios;

- 54 -

las que enfrentaron al rey con su familia y sus vasallos: condes y


barones que reclamaban el derecho a poseer en propiedad las tierras
que habitaban y prncipes que aspiraban a ocupar el trono de Francia. poca turbulenta en la que los cuatro caballos del Apocalipsis,
la guerra, la conquista, el hambre y la peste, cabalgaban por las tierras de los francos. El pequeo Hugo apenas tena siete aos cuando el rey Roberto el Piadoso muri combatiendo contra sus hijos, a
los ocho vio cmo el prncipe Enrique y su hermano llegaban a un
acuerdo: el mayor se coronara rey de Francia. En en compensacin,
el menor, Roberto despus apodado el Viejo recibira el ducado
de Borgoa. Mientras creca en su castillo de Smur presenci el
encarnizado enfrentamiento de su padre contra el duque de Borgoa, al mismo tiempo que su madre le daba una exquisita educacin,
inculcndole el amor por las virtudes cristianas. A los quince aos se
escap de casa y fue a refugiarse en la de su to, el obispo de Chalon;
pero como nos cont fray Alberto, una fuerte llamada interior le peda al joven Hugo ms recogimiento, silencio, oracin y penitencia.
Y renunciando a las comodidades y privilegios que le proporcionaba
ser sobrino de un obispo, ingres en la abada de Cluny, donde encontr lo que buscaba: La paz de espritu que proporciona el retiro
del mundo, cuando uno dedica su vida a Dios, viviendo en castidad,
pobreza y obediencia, cantando ininterrumpidamente las alabanzas
del Seor para darle reparacin y gloria por aquellos que no lo hacen, enfrascados en los placeres de la vida y la violencia del siglo,
deca fray Alberto. Tambin nos cont que fue tan buen monje que a
los veinticuatro aos ya era prior, y poco ms tarde fue elegido abad,
pues tena fama de ser piadoso, elocuente, buen organizador y de
nimo generoso y amable.
Mientras nos acercbamos, me alegr pensando que iba a tener
la oportunidad de conocer personalmente a un hombre tan extraordinario. Llegamos poco antes de la hora sexta, justo antes de comenzar
la misa, el centro de la liturgia del monasterio. Gastn pidi que se
avisara al abad de nuestra presencia; dejamos nuestras monturas en

- 55 -

el establo y nos incorporamos a la celebracin. Todos los monjes


estaban en el coro, y don Hugo presida la ceremonia. Si los monjes
de la abada benedictina donde me haba educado eran muy devotos
y yo estaba acostumbrado a sus ceremonias religiosas, los de Cluny
los superaban en esplendor litrgico.
A pesar de estar cansado y hambriento, no pude por menos
que emocionarme escuchando los cnticos y las plegarias. Pareca
que mi alma se elevaba y casi tocaba el cielo. Era un sentimiento
profundo de humildad el que me embargaba porque estaba delante
de mi Seor, como un vasallo ante su rey, y pareca que el vaco que
senta en el corazn desde la muerte de mi madre se llenaba con una
especie de sutil esperanza.
Termin la ceremonia y bajamos al suelo. Nos dirigimos al refectorio donde compartimos la mesa con el abad, el prior, el subprior, el cillerero6, un monje amigo de Gastn y otro llamado Roberto.
Mientras nos servan una abundante comida a base de legumbres, verduras, pescado, fruta, pan de trigo y vino aguado, la conversacin se centr en las ltimas noticias procedentes de Alemania: el
Papa sostena que no le era lcito al emperador nombrar obispos ni
cargos eclesisticos, ni a los seglares acceder a estos pagando una
fuerte suma de dinero. El emperador no haba acatado esta decisin.
El Papa le haba excomulgado y el emperador haba... excomulgado
al Papa.
Es una situacin muy conflictiva explic don Hugo, con
serenidad. Afortunadamente, Gregorio VII tiene las ideas muy claras respecto a las relaciones entre el poder espiritual y el temporal: el
primero tiene supremaca sobre el segundo. Por mi parte he escrito a
mi sobrino recomendndole que debe someterse al Dictatus papae7.

6 Cillerero: Despensero. Monje encargado de proveer al monasterio de cuantos bienes


materiales le eran necesarios.
7 Documento donde se recogan las bases de la reforma gregoriana.

- 56 -

Todos sabamos que don Hugo aprovechaba la circunstancia de


ser to y padrino de bautizo del emperador Enrique IV para mediar
entre los dos oponentes. De no haber sido por l, la controversia de
las investiduras habra terminado con una ruptura definitiva entre el
Imperio Germnico y la Iglesia.
Tampoco los obispos y clrigos alemanes acogieron bien
que se declararan ilcitos sus matrimonios... coment el prior.
Bah! Solo les han recordado los antiguos cnones que ordenan el celibato de los sacerdotes. El problema del concubinato se
solucionara si hicieran voto de castidad como nosotros... afirm
el cillerero.
No hay que exagerar, hermanos. No todos son llamados a la
vida monacal intervino en tono conciliador el monje Roberto.
Qu queris decir? pregunt el amigo de Gastn, en tono
de desafo. Se notaba que haba sido caballero antes de consagrarse
a Dios.
Que solo a nosotros nos obligan los tres votos de pobreza,
castidad y obediencia con los que tenemos a gala comprometernos
al ingresar en el monasterio. Es lo que nos diferencia del clero secular...le contest el aludido, a punto de perder la calma.
Por eso estoy decidido a que la mayor parte de mis monjes
sean sacerdotes dijo don Hugo, dirigindose a todos en general.
La nica manera de reformar las costumbres del clero es desde dentro. Cuantos ms monjes tengan las rdenes sagradas, mejor. Los votos emitidos antes de su ordenacin sern como una barrera protectora ante el mundo, el demonio y la carne. Sueo con que ellos lleguen
a las ms altas prelaturas: obispos, abades, cardenales, papas; como
nuestro hermano Hildebrando, ahora llamado Gregorio VII..., y que
su ejemplo sea capaz de llevar a cabo la dura tarea de convertir al
Seor los corazones de sus hijos descarriados.
La voz suave y persuasiva del abad de Cluny tuvo el efecto de
calmar la atmsfera alborotada.

- 57 -

Luego pasaron a comentar el ideario poltico y religioso de la


reforma gregoriana. El prior glos el texto de los decretos publicados en el ao 1075. Don Hugo hizo hincapi en sus implicaciones
prcticas:
La unidad de la sociedad cristiana solo queda cimentada por
la fe, por lo que necesitamos la unidad litrgica. Si aspiramos a tener
una Iglesia unida y una sociedad feudal sometida al poder espiritual
de Roma, no se puede permitir que las Iglesias locales, regionales o
nacionales mantengan un rito propio, que en muchos casos pueden
derivar en cisma, como ha sucedido recientemente con la Iglesia de
Bizancio.
Los monjes asintieron con la cabeza, aprobando sus palabras
en silencio.
Don Hugo aprovech la momentnea calma para preguntarle a
mi padrino cul era el criterio de su buen amigo, el rey Alfonso de
Len sobre este tema.
l est de acuerdo; pero no creo que ni la Curia Regia ni el
pueblo estn muy predispuestos para abandonar fcilmente el rito
hispano y cambiarlo por el latino contest Gastn, haciendo un
gesto de impotencia con la mano.
Y qu me decs de lo dems? Me refiero a si el monarca o
la nobleza interfieren en los nombramientos de los obispos, y si estos
aceptan lo dispuesto en el snodo de Letrn sobre la eleccin papal y
el celibato pregunt el subprior.
Gastn bebi un pequeo sorbo de su copa antes de contestar.
El rey Alfonso no tiene las mismas pretensiones que el emperador germano. Aunque es cierto que, desde hace siglos, en Hispania los obispos son elegidos localmente. No por falta de obediencia
al Papa, sino simplemente porque el dominio musulmn haca imposible que fuera de otra forma. Sobre la eleccin del Papa, sencillamente no les interesa quin es el pontfice elegido en Roma: Lo
acatan y ya est. Respecto al celibato, pues... hay de todo.

- 58 -

Y el pueblo cmo vive la religin? pregunt con curiosidad el cillerero. No ha sucumbido al peligro que representa la
proximidad de individuos de otras creencias, como los judos y mahometanos?
Aunque os parezca mentira, han hecho un gran esfuerzo por
conservar su fe.
Hemos odo decir que los fieles no llevan una vida de acendrada piedad y que en sus ritos perviven todava costumbres paganas... Que algunos no creen que Jesucristo sea Dios...
Oh, vamos, mi seor cillerero! exclam Gastn. El
arrianismo8 pas a la historia en la poca de los godos! Prueba de
ello es la especial devocin que todo el pueblo hispano siente por
Santa Mara, Madre de Dios. Con deciros que la fiesta principal del
rito hispano-visogodo es la de la Anunciacin, que celebran el dieciocho de diciembre, al que llaman El Da de la Virgen9 contest mi padrino educadamente.
Lo s. Un grupo de los monjes hispanos me pidieron hace
poco que se incluyera la festividad de Santa Mara en nuestro calendario litrgico. Me pareci bien y acced de buena gana a sus deseos
explic don Hugo, sonriendo. Uno de los hermanos me dijo que
hasta los musulmanes veneran a Mara, ya que El Corn habla de ella
como la madre de un gran profeta, exenta de toda mancha, bendita
entre todas las mujeres de la Tierra...10
As es, reverendo padre; es ms, sobre Ella versan muchas
de sus disputas teolgicas. Los ulemas11 discuten si Mara, al concebir de forma virginal, fue simplemente receptora de un milagro o
8 Secta fundada por Arrio en el siglo IV. Sostena que Jesucristo no era hijo de Dios.
9 La Misa de Santa Mara de rito mozrabe, compuesta por San Ildefonso en el siglo
VII, utiliza los textos bblicos que se leen en la misma para demostrar al mismo tiempo
la Maternidad Divina de Mara y su Virginidad perpetua.
10 El Corn, Sura III, versculos 37 al 42.
11 Ulema: telogo musulmn.

- 59 -

si se la puede considerar santa y profetisa12... le contest Gastn,


volvindonos a sorprender con sus conocimientos sobre Hispania.
Quizs algn monje hubiera querido seguir discutiendo con mi
padrino sobre las costumbres de los hispanos; pero son una campana. El abad se puso en pi, rez una pequea accin de gracias
y le pidi a Gastn que se reuniera con l en su celda, en privado,
despus de nonas.
Nos retiramos a descansar y cuando los monjes salieron del
coro, nos dirigimos a la celda de don Hugo. Pens que debera quedarme fuera, esperando a mi padrino. Sin embargo, cuando llegamos
a la puerta de la celda, me dijo que entrara con l.
Don Hugo, que estaba sentado ante su escritorio, le hizo una
sea a Gastn para que tomara asiento a su lado. Yo, como de costumbre, me qued junto a la puerta, guardando una actitud de respetuoso silencio.
Hijo mo, lo habis hecho, verdad? le reproch el abad
sin perder la serenidad, mostrndole dos cartas, una firmada por el
rey Alfonso VI y otra por el duque de Aquitania.
S, don Hugo. Lo hice. No pude negarme. El rey quera saber
cmo era la condesa de Chalon, y... le llev el retrato, a pesar de que
vos no estabais de acuerdo.
Hijo, yo no puedo estar de acuerdo con esto... Constanza es
mi sobrina. Pero Alfonso sigue casado con la reina Ins. No deberais haber desobedecido mis indicaciones. Yo os mand a Hispaniapara tratar con l de asuntos concernientes a la Abada, no para que
le alentarais a anular su matrimonio...
La decisin ya estaba tomada de antemano, y entonces la
otra candidata era la hija de Guillermo el Conquistador. Pens que
mejor Borgoa que Normanda. Vos sabis tan bien como yo por qu
no soporto a los normandos...
Eso no era motivo para... En fin, no discutamos.
12 Disputa recogida por Ibn Hazm, (9941064), filsofo, telogo, historiador, narrador
y poeta, autor de la obra: Al-fisal f -l-milal wa-l-ahw wa-l-nihal (Historia crtica de las
religiones, sectas y escuelas).

- 60 -

Si consideris que os he faltado, perdonadme; aunque tal vez


me consideris indigno de ello.
Roberto el Viejo repudi a mi hermana, mat a mi padre y a
mi hermano y le he perdonado... No se trata de eso, Gastn. Se trata
de que, a pesar de todas las excusas que utilizan los hombres para
divorciarse de sus esposas, el evangelio dice que el que se separa de
su mujer y se casa con otra, comete adulterio13.
Ins es estril... Eso es causa de nulidad, que yo sepa.
S que muchos obispos aceptan esta causa; pero no creo que
el papa Gregorio VII la admita. Intenta devolver a las costumbres su
pureza evanglica: solo la muerte rompe el vnculo del matrimonio.
En esto estoy muy de acuerdo con l. Aunque, como vos, pienso que
mi sobrina sera mejor candidata que cualquiera de las hijas del rey
de Inglaterra.
Ins de Aquitania est muy enferma, y Agatha de Normanda muri repentinamente. Tal vez sea voluntad de Dios que vuestra
sobrina llegue a ser reina de Hispania.
Nada me agradara ms que esa fuera su voluntad. Si Ins
muriera y mi sobrina contrajera matrimonio con don Alfonso el Bravo, yo tendra motivos ms que justificados para mediar entre l y
el Papa. La reforma que quiere el santo padre se podra hacer fcilmente a travs de Cluny. Yo podra mandar monjes de mi confianza
a que reformasen los relajados monasterios hispanos, y el rey no
correra el riesgo de verse excomulgado por no obedecer a la Santa
Sede... Pero esto no puede conseguirse ofendiendo a Dios con una
unin que sera un adulterio de seguir viva la reina Ins, aunque haya
sido repudiada por no darle hijos a su marido... Me comprendis,
Gastn?
S, don Hugo.
Entonces, prometedme que no haris nada sin consultar antes conmigo y tener mi aprobacin.
Os lo prometo.
13 Mateo V-32.
- 61 -

Confo en vos... Bien... Tengo que valorar la situacin y contestar diplomticamente a mi cuado, a don Alfonso y al duque de
Aquitania.
Gastn sali de la reunin bastante disgustado; pero no hizo
comentarios.
Permanecimos en la hostera casi una semana, esperando la misiva que tenamos que llevarle a Roberto el Viejo.
Realmente un monasterio es un lugar de paz14, un lugar de asilo
que est sustrado a la violencia de los caballeros y de los seores de
la guerra. Recuerdo de Cluny su silencio, su vivir sosegado acorde
con las horas litrgicas, los cantos de los monjes en el coro, el ir y
venir de los siervos atendiendo sus ocupaciones, el paisaje tranquilo,
los amaneceres y las puestas de sol.
Al fin, don Hugo nos dio un pliego con la respuesta para el duque y volvimos a partir.
Cuando llegamos y entregamos el mensaje, fuimos reclamados
por la propia Constanza de Borgoa, que quera hablar con Gastn
en privado.
La condesa estaba sentada en un escao, bordando debajo de
una ventana abierta que dejaba entrever un paisaje de viedos verdes
y dorados, baados por los rayos del sol.
En cuanto nos vio entrar, hizo una sea a las doncellas que la
rodeaban para que se retiraran un tanto, pero sin salir de la habitacin.
Gastn hinc la rodilla en tierra y permaneci as delante de
ella mientras hablaban en voz baja.
Tras saludar cortesanamente, yo me qued a una respetuosa
distancia, sin perder de vista el plantel tan variado de damas de honor que tena la hija del duque: dos viudas de aspecto severo, tres
virtuosas matronas ms o menos de la edad de su seora, y la damita
de cabellos rubios, ojos azules y esbelto talle que me haba gustado
14 Lugar de paz o asilo llamados atre en el norte de Francia y sauvet en el
sur.

- 62 -

tanto la primera vez que la vi aquella tarde en que, por orden del
duque, fui a buscar a su hija.
Entonces me haba parecido la muchacha ms linda que haba
visto en mi vida. Si Constanza, que tena ms o menos treinta aos,
posea la belleza propia de la mujer madura, aquella damisela de
quince era sencillamente encantadora.
Aprovechando que la tena enfrente, la observ tan abiertamente que ella se ruboriz y, como yo no poda seguir mirndola sin escandalizar a sus compaeras, fing interesarme por las baldosas del
suelo, mientras llegaban a mis odos retazos de la conversacin de
Gastn con Constanza.
Entonces le entregasteis mi retrato al rey de Len? Y qu
le pareci?
Que sois muy bella y digna de ser amada.
S... Eso me dice en esta carta que me ha hecho llegar a travs del abad de San Valerin... suspir, mostrndole el pergamino
que tena en sus manos. Y vos qu opinis de l?
Yo apenas lo conozco; pero tiene fama de buen guerrero y
estadista. Tal vez con el genio un poco vivo.
Y su hermana? Por qu es reina de Len y de Castilla?
No debera serlo su esposa?
Alfonso la asoci al trono para serenar los nimos de la nobleza, que la acusaban de la muerte de su hermano Sancho.
Lo mand... matar?
Muri asediando Zamora... Doa Urraca no gobierna, solo
tiene a su cargo la supervisin de los monasterios y poco ms.
Los monasterios Un punto conflictivo.
Siguieron hablando en un tono de voz tan bajo que ya no pude
or nada ms, hasta que la condesa viuda de Chalon nos dio las gracias y permiso para retirarnos.
Hicimos una reverencia ante Constanza, a la que haban vuelto
a rodear todas sus damas. Mi damita estaba a la derecha de su seora; yo me inclin ante ella y se volvi a sonrojar.

- 63 -

Al salir al pasillo, fuimos abordados por un paje del duque que


le pidi a Gastn que fuera a las habitaciones de su seor despus
de completas.
Cuando nos quedamos solos, aprovech para preguntar a Gastn por el nombre de la damita. Me respondi Yolanda de Sridac
con aire distrado.
Gastn y yo jugamos una nueva partida de ajedrez mientras
esperbamos la hora de entrevistarnos con el duque.
Mi seor, conocis muy bien Hispania coment con fingida indiferencia mientras mova el alfil y le coma un pen.
S, es verdad. Estuve all cuatro veces Movi la reina, la
puso tres casillas delante de mi rey y exclam: Jaque mate!
Se cruz de brazos y me mir directamente a los ojos.
Durante mi juventud estuve una larga temporada en Navarra, luchando al servicio del duque de Aquitania. Despus, por orden
de don Hugo de Cluny, acompa al legado pontificio para conocer
de primera mano la situacin religiosa del reino de Len. La ltima
vez que estuve en Hispania me entrevist con el rey Alfonso y le
llev un retrato de la condesa de Chalon...
Y la cuarta? Solo habis mencionado tres.
En realidad fue la segunda. En aquella ocasin hice descalzo
el Camino de Santiago, como penitencia.
Una extraa respuesta. Comprend que me haba excedido al
preguntarle.
Mi seor, os ruego que me perdonis si he sido impertinente.
No, Martn, te lo he dicho a propsito. Todos somos jvenes
y cometemos errores. Te lo digo como advertencia. S que piensas
que te ato corto y te vigilo demasiado; pero te conozco y s lo impulsivo que eres. No me gustara que hicieras una tontera y...
Las campanas de la iglesia tocaron a completas. Gastn tom
su libro de Horas e inici el rezo. Cuando terminamos, se puso en pi
y me indic que lo acompaara a los aposentos del duque.

- 64 -

Por la puerta entreabierta se vea a Roberto el Viejo y a su anciana esposa, Blanca de Anjou, sentados junto al fuego. Ante ellos
haba varios caballeros de pie, de espaldas a la entrada. No haba
ningn escudero. La cosa iba en serio, y Gastn me orden que regresara a nuestras habitaciones.
De camino me encontr con el Burgundi, que deambulaba solo
por uno de los corredores. No le hice caso; pero me dio la idea de que
ahora que mi padrino iba a estar ocupado un buen rato, poda bajar a
las cuadras por si haba alguna muchacha disponible. Estaba Ninette.
Nos dimos algo ms que un revolcn rpido y decepcionante. Despus volv a mi cuarto para lavarme y esperar a Gastn.
Tard tanto que me qued dormido pensando en Yolanda.

- 65 -

5
NINETTE, ODETTE Y OTRAS CALAVERADAS

Dijon-Aos 1076-1077
Despus de aquella reunin, Gastn y Wildo pusieron especial empeo en nuestra instruccin militar. Aunque esto no era algo
nuevo. Durante todo el tiempo que haba permanecido en Dijon, diariamente dedicbamos varias horas a la equitacin y a entrenarnos
en el manejo de las armas. Primero practicbamos el tiro con arco
y nos adiestrbamos esquivando todo tipo de piedras, flechas y lanzas; segua la prctica del combate a pie, en el que utilizbamos,
para atacar, garrotes y espadas de madera y, como defensa, escudos
de cuero. Gastn haca hincapi en que debamos adquirir una total
destreza en la lucha individual, y nos obligaba mil veces a repetir el
mismo ejercicio, alzando la adarga15 cuando el golpe vena de arriba
y bajndola rpidamente, cubriendo el corazn, en el momento en
el que el arma de nuestro contrincante nos amenazaba a la altura
del pecho. A continuacin venan los ejercicios ecuestres, en los que
nuestra misin consista en derribar a nuestros rivales con enormes
lanzas de madera de roble, sujetas bajo la axila derecha, parando los
golpes de nuestros contrarios con el escudo, al mismo tiempo que
permanecamos firmes sobre nuestras monturas.
Antes de iniciarnos en este ltimo arte, Gastn hizo construir
varios tablados, simulando castillos de madera, que tenamos que
alancear, golpendolos con fuerza. Y prometi una moneda de plata
a quien fuera capaz de abatirlos de un solo golpe. Aunque aquella result ser una misin imposible; porque aquellos simulacros estaban
muy bien fincados sobre postes, y la ms de las veces lo nico que
conseguamos era romper las lanzas.
15 Adarga: Escudo ovalado o en forma de corazn que se utilizaba en la lucha a pie.

- 66 -

Todava recuerdo el da en el que a los escuderos nos fue permitido realizar un torneo utilizando por primera vez aquella tcnica
entre nosotros. Comenz con una demostracin que nos hicieron los
caballeros ms avezados de la corte. De dos en dos se situaron uno
frente al otro, cada cual en extremos opuestos del patio de armas;
montaron en sus corceles, sujetando las bridas con la diestra, embrazaron los escudos con la siniestra para proteger el corazn; inclinaron sus cabezas sobre los arzones de las sillas de montar; espolearon sus caballos y, lanza en ristre, uno tras otro arremeti contra
su contrincante. A pesar de que estaba acostumbrado a los combates
desde nio, me emocion ver la elegancia con la que aquellos curtidos veteranos hacan alarde de su pericia y se mantenan derechos
sobre sus cabalgaduras a pesar del impacto. Solo uno cay al suelo; tuvo que ser levantado por sus asistentes y llevado al despacho
del fsico16. A continuacin Gastn nos orden a todos los aspirantes
a caballero que reprodujramos el ejercicio que acabbamos de ver
a nuestros mayores. Pero como los bisoos no tenamos su habilidad, terminamos todos en el suelo. Gastn nos orden a gritos que
nos levantramos, subiramos nuevamente a nuestras monturas y lo
intentramos otra vez. Comenzamos otra ronda mientras el patio de
armas resonaba con el estruendo de las voces altivas y roncas de los
seores, dando rdenes, consejos o soltando denuestos.
Tratad de mantener el equilibrio durante la embestida!
Muchachos, sujetad bien las bridas!
Acometed con ms bro!
Por Borgoa y San Jorge, voto a tal que como te caigas te
desmenuzo!
Cubrid el corazn con los broqueles, idiotas!
Enardecidos por los gritos de guerra con que nos animaban
cuantos se hallaban congregados en derredor del palenque, acometimos con furia a nuestros adversarios, tratando de derribarlos y no
ser derribados, dando alaridos e insultndonos mutuamente. Una vez
16 Fsico: As denominaban al mdico en la Edad Media.

- 67 -

terminado el ejercicio, cuando Gastn vio que nuestros huesos estaban lo suficientemente descalabrados, orden que descabalgramos
y nos saludramos cortsmente y, para animarnos, nos dio permiso
para ir a la cantina y tomarnos a su salud una jarra de vino, que pagaba l.
Y esta escena excepto la invitacin se repiti durante meses, hasta convertirse en una rutina ms de la vida del castillo.
Pero fue al da siguiente de la reunin que Roberto el Viejo sostuvo con los jefes de la milicia del palacio, cuando Gastn nos
anunci que a partir de entonces empezaramos a emplear armas de
verdad, no de entrenamiento. Nos advirti que deberamos utilizarlas al mismo tiempo con arrojo y prudencia.
Para darnos un escarmiento pues saba que en cuanto nos
viramos con una espada de hierro en las manos seramos capaces
de empezar a retarnos unos a otros, incluso de faltar el respeto a
nuestros seores, hizo luchar a los curtidos campeones contra los
bisoos. Y qued claro: tenan ms fuerza y ms experiencia que
nosotros, y si osbamos utilizar los aceros contra ellos, deberamos
atenernos a las consecuencias.
Mi padrino esper a que se nos curaran las heridas y magulladuras, y una semana ms tarde volvimos a hacer dos grupos, pero
esta vez cada uno contaba con igual nmero de expertos y novatos,de
seores y escuderos, capitaneados por l mismo y Wildo de Maon.
Salimos a campo abierto, y durante ms de quince das simulamos
combates entre los dos bandos. Fue entonces cuando comenzaron a
entrenarse con nosotros dos jvenes, algo mayores que yo: los nietos
del duque, Hugo y Eudes Borrell, a los que ya en aquel tiempo se les
notaba la diferencia de carcter. Hugo era noble y valiente; mientras
que Borrell era brutal, violento y tena tanta afinidad de carcter con
el Burgundi que pronto hicieron buenas migas.
Muchas veces las damas de la corte suban a las almenas para
vernos luchar. Y nosotros, sintiendo el acicate de ser contemplados,
golpebamos ms fuerte al adversario.

- 68 -

No me extraa que en algunos lugares enamorar a una dama se


diga cortejar, porque todos los de la corte, especialmente los ms jvenes, pensbamos que cuanto ms muestras de valor diramos, ms
se fijaran en nosotros. Grave error. Ahora s que a las fminas quienes les gustan de verdad son los trovadores. Recuerdo que, cuando
era paje en el castillo de to Bernardo, tuvimos como invitado a un
noble provenzal que despus de las cenas amenizaba las veladas cantando poemas de amor acompandose de su lad. Las damiselas,
entre ellas mis primas, suspiraban y languidecan. Incluso ta Matilde, a la que yo consideraba una mujer sensata y discreta, me dijo al
odo: Cunto disfrutara tu madre si estuviera aqu!. Entonces me
pareci una cursilada; tal vez porque era un nio de ocho aos. Pero,
pasado el tiempo, termin dndome cuenta de que a las damas les
gustan ms las canciones que expresan sentimientos y ternura que
las de hechos de armas. Si por ellas fuera, en los cantares de gesta
en vez de referir El paladn fue tan valiente que mat trescientos
enemigos de un solo tajo, solo diran El conde se enamor de una
doncella y cay rendido a sus pies. Ms de una vez he comprobado
que, en Francia, en Hispania, o en cualquier parte del mundo, un trovador hace ms estragos en los corazones de las damas que toda una
mesnada de aguerridos caballeros armados hasta los dientes. Todas
lloran y suspiran cuando se les canta una cancin de amor. Excepto
mi cuada, que cuando me encerraba en mi cuarto a tocar el lad me
gritaba: Para de tocar, so gandul, que me vas a volver loca!. Aunque eso no era de extraar, porque era una arpa insensible.
En el patio de armas, yo levantaba la vista hacia las ventanas
esperando ver el rostro de Yolanda. Si lo vea, me olvidaba por completo de mi teora sobre el influjo de las canciones provenzales sobre
el corazn de las doncellas y me pona a luchar como un salvaje,
aspirando a una sola de sus miradas.Yolanda me gustaba mucho. Me
gustaba su bellsimo y nacarado rostro, en el que destacaban sus ojos
azules y sus labios granates; sus trenzas rubias recogidas sobre la
nuca. Me gustaba la esbeltez de su talle. Su forma de andar. La alti-

- 69 -

vez de su porte. El sonido de su voz. Por entonces me pareca un ser


sutil y maravilloso, un ngel, un ideal puro y bello, un ser etreo que
mi imaginacin me haca ver adornado de todas clase de virtudes y
prendas. Desde que la conoc, no poda quitrmela del pensamiento
ni un minuto; incluso por las noches soaba con ella. Perd el apetito.
Y cog una gran aficin a la higiene personal. Me lavaba y me peinaba con esmero, y si por entonces hubiera tenido a mano un tarro de
perfume, habra vertido todo su contenido sobre mi persona... Y yo,
que odiaba hacer reverencias, por ella habra barrido el suelo con el
flequillo si hubiera sido necesario... Deseaba llamar su atencin de
cualquier forma. Buscaba cualquier excusa para cruzar el corredor
al que daban los aposentos de Constanza, solo para verla un instante
a travs de alguna puerta entreabierta. Montaba a caballo delante de
su ventana haciendo mil cabriolas con la esperanza de que se fijara
en m. Si sospechaba que, mientras me adiestraba en el patio, ella me
estaba observando tras las vidrieras, aquel pensamiento me serva
de acicate para comportarme de forma viril y audaz. Habra dado
cualquier cosa por saber qu opinin de m tena Yolanda: si haba
notado que me haba convertido en un muchacho fuerte y musculoso; si apreciaba mi forma de luchar; si haba reparado en que haba
cambiado mi forma de vestir y de hablar solo por gustarle. Me senta
perdidamente enamorado, y en mi imaginacin, ella me corresponda. Otras veces me desanimaba pensando que tal vez no tuviera
joyas ni dinero suficiente para pedir su mano. Ni saba a quin deba
pedrsela. No conoca quines eran sus padres, ni de dnde era su
familia. Sin embargo, pasaba mis ratos libres imaginando futuras
hazaas que me hicieran digno de ser recibido en su casa. Toda una
entelequia.
Por entonces supimos que Roberto el Viejo haba concedido
la mano de su hija al rey Alfonso. Envi una delegacin a Hispania fijando las condiciones de la boda y solicitando las arras para
formalizar los esponsales. Fue una de las pocas cosas que hizo antes
de morir. l y su esposa fallecieron con pocos meses de diferencia.

- 70 -

El duque haba tenido seis hijos con Hlie de Semur, antes de


repudiarla para poder contraer matrimonio con Blanca de Anjou, la
cual le haba dado solo una hija, por entonces casada con el duque
Guillermo de Aquitania.
De los vstagos de su primer matrimonio, Hugo, el primognito, muri asesinado durante una disputa con el conde de Nevers. El
segundo, Enrique el Doncel, que tras la muerte de su hermano haba
sido designado para suceder al duque, haba fallecido en el ao 1074.
Despus venan Roberto el Joven, Simn y, por ltimo, Constanza,
viuda del conde de Chalon.
Enrique el Doncel, a su vez, dej varios descendientes legtimos, habidos con Sybilla de Barcelona: Hugo, el primognito, desposado con Sybilla de Nevers; Roberto y Renauld, clrigos; Hlie,
que tambin haba entrado en religin; Beatriz, casada con Guy de
Vignory; Eudes Borrell, que era un par de aos mayor que yo, y Enrique, al que yo le sacaba seis aos.
Despus de los funerales de su abuelo, Hugo, el primognito
de Enrique el Doncel, reclam para s la herencia de su padre y de
su abuelo y convoc a los nobles para que le rindieran homenaje y
le juraran fidelidad. Sin embargo, su to Roberto el Joven se neg a
prestarle vasallaje. Levant el estandarte de la sedicin, reuni una
numerosa hueste y reclam para s el gobierno del Ducado. Se desencaden una guerra civil, intensa aunque breve, de la que apenas
me enter, pues se desarroll principalmente en la campia, en territorio de los feudos rebeldes, y nuestro principal cometido el de
Gastn y sus hombres se redujo a la defensa del castillo de Dijon,
que no lleg a ser asaltado por los traidores, pues a los pocos meses
termin la contienda con una derrota aplastante de los partidarios de
Roberto. Y Hugo, haciendo gala de su nobleza de espritu, desterr a
Roberto y perdon a todos los dems, a cambio de que reconocieran
sus derechos sucesorios y lo proclamaran seor de Borgoa.
Los caballeros se reunieron en Dijon el da sealado. Fue una
ceremonia magnfica. El nuevo duque compareci acompaado por

- 71 -

toda la familia: su mujer, Sybilla de Nevers, su madre, Sybilla de


Barcelona, su ta Constanza, sus hermanos, Eudes Borrell y el pequeo Enrique. El obispo de Langres y otros parientes rodeaban el
estrado donde estaba el trono. Hugo se sent y los nobles se acercaron de uno en uno, arrodillndose y extendiendo las manos para que
el joven duque las apretara entre las suyas, al tiempo que se declaraban sus vasallos.
Los primeros en jurar fueron sus propios hermanos, luego el
resto de la nobleza segn su categora. To Bernardo fue de los primeros; mi hermano, de los ltimos. Antes de terminar la ceremonia
les correspondi el turno a los jefes de la milicia del palacio, Gastn
y Wildo.
Terminada la ceremonia, y antes de que comenzara el banquete, tuve la alegra de abrazar a mi primo Andrs. No nos habamos
vuelto a ver desde que sal del monasterio. Me extra verlo vestido
de seglar. Estuvimos un rato hablando, y me dijo que haba dudado
bastante sobre si tena vocacin religiosa o no; pero que haba optado por no tomar la cogulla. l se senta mitad monje, mitad caballero y como esto era incompatible con la vida monstica a una orden
monstica, tendra que vivir su ideal en el mundo. Me dijo que se iba
a casar con una joven de la regin del Sena y que tal vez se iran a
vivir a Pars.
En un corrillo aparte estaban charlando animadamente Gastn,
Wildo y to Bernardo. Mi ta y mis primas lo hacan con sus conocidas de la corte. Al fondo vi a mi hermano acompaado de su esposa,
que estaba embarazada. Dud si deba o no acercarme a saludarlo.
En cuanto vi que mi cuada se alejaba con otras damas a cumplimentar a la duquesa, fui hacia l. Nos miramos como dos tontos, hasta
que por fin nos dimos un abrazo. Me dijo: Cudate y bscate una
buena muchacha. Al menos t puedes elegir. Su tono me dio a entender que me consideraba afortunado porque no estaba atado como
l a una mujer que detestaba, y que en el fondo envidiaba mi libertad.
Quise responderle algo amable, pero su arpa le hizo seas para que

- 72 -

se le acercara y se fue tras ella, sin que mediaran ms palabras entre


nosotros.
Para celebrar la concordia en el Ducado, hubo tres das de banquetes. Gastn y Wildo se haban puesto de acuerdo en los turnos de
vigilancia. Afortunadamente, mi padrino era el ms veterano y haba
podido escoger: Wildo hara guardia durante el primero y segundo,
lo relevaramos a media noche, y asistira al tercero.
El primer banquete fue fabuloso. Platos y ms platos de carne
asada de buey y de venado; pollos, gansos y ocas rellenas; verduras
variadas como guarnicin; frutas exticas; dulces de miel y nueces.
Sobre todo corra el vino en abundancia. Los criados y pajes no daban abasto sirviendo las mesas. Mi primo Andrs me hizo sitio a su
lado y nos pusimos a comer a dos carrillos mientras charlbamos de
todo un poco. Me pregunt si me gustaba alguna chica.
Una. Aquella de all le dije masticando un muslo de pollo
y sealando a Yolanda con el hueso.
Esa es Yolanda de Sridac. Pues ten cuidado con ella, que es
muy ambiciosa contest l, bebiendo un buen trago de cerveza.
Me sent un poco cohibido.
La has tratado?
A ella y a su familia. La pretend el ao pasado. Pero estn
muy pagados de su linaje. Sus padres no son de los que se conforman
con que se les entregue como dote un castillo o dos, sino que aspiran
a un condado para su hija...
La respuesta de mi primo me dej sumido en un mundo de
confusin y tristeza. Andrs no se percat de mi estado de nimo y
sigui hablando como si tal cosa.
Sabes que estuve el mes pasado en casa de ta Alicia? Se
limpi la boca con el dorso de la mano muy educadamente y volvi
a beber. Estoy buscando unos pendientes que hacen juego con un
brazalete de mi madre y un collar de ta Arnalda, ya sabes, de las
joyas que reparti la abuela antes morir. Ta Alicia dice que no los
tiene, que a ella le toc el anillo.

- 73 -

Mi primo era una caja de sorpresas: de posible monje haba


pasado a buscador de tesoros.
Para qu los quieres? le pregunt con la boca llena.
Ya sabes que en la familia todava existe la costumbre antigua del morgengabe,el regalo de la maana de bodas Yo
no lo saba, pero asent con la cabeza. Despus de consumar el
matrimonio, el varn hace un regalo a la que va a ser la madre de sus
hijos. Es una forma de suavizar la noche de bodas. Porque, ya sabes,
como apenas si los novios se conocen, es un poco embarazoso.
Chasque los dedos para que un paje trajera una bandeja de pato
relleno de trufas. Y eso compensa a la novia, que suele pasarlo un
poco mal, sobre todo si es doncella...
Algo me haba contado Ninette. La haban ultrajado cuando
tena doce aos, y segn ella, haba sufrido mucho.
Duele, verdad? pregunt como si tal cosa.
Si la tomas con violencia, supongo que s... Nosotros somos
ms fuertes, y si no nos dominamos, podemos hacerles dao... Se
llev a la boca un trozo de pan untado en pur de castaas. Por eso
nos educan desde pequeos en el respeto a las damas. Se supone que
debemos controlarnos un poco y no tratar a las mujeres de cualquier
manera. Eruct educadamente y yo lo acompa.
Pens en el Burgundi Era un bruto. Segn Ninette, si no la pegaba, no poda sentir placer. Qu placer se poda sentir golpeando
a una chica mientras uno se gozaba de ella?
Pues volviendo a lo de las joyas, ya tengo el anillo de ta Alicia, el collar de ta Arnalda y el brazalete de mi madre. Me gustara
regalarle a mi esposa el juego completo. Sabes t si los pendientes
los tienen Margarita o tu cuada?
Negu con la cabeza, intentando pasar un trozo de pato con un
trago de vino.
No te molestes en buscarlos le contest cuando pude hablar. Los tengo yo. Pero te los cedo. Sern mi regalo de bodas.
Andrs me mir asombrado.

- 74 -

Los tienes t?
S. Me los dej mi madre como recuerdo.
Entonces no te prives de ellos... No podra aceptarlos. T
tambin tendrs que hacer tu regalo matinal algn da y debes conservarlos.
No te preocupes. Tambin tengo un medalln de mi madre...
Oye, t has yacido alguna vez con una mujer? Quiero decir yacer de verdad, no tontear de vez en cuando.
Andrs dud un poco antes de contestar. Pero fue sincero.
S, varias veces... Pero si te digo la verdad, no me siento muy
satisfecho.
Por qu? le pregunt descaradamente; ya que estbamos
en ello, mejor aclararlo. No siempre se tiene al lado a alguien con
experiencia que te pueda resolver las dudas.
Pues no lo s... Supongo que porque la entrega no era sincera; o me remorda la conciencia; o yo qu s...
Nos callamos porque entraron en la sala los juglares y cantaron un par de canciones de gesta sobre Roldn y Carlomagno, y los
varones las coreamos con entusiasmo, levantado las jarras de vino.
Luego un trovador enton una romanza provenzal. No se entenda
la letra, pero la msica era muy pegadiza. Yo mir a Yolanda con
arrobamiento. Pero ella me dirigi una fra y despectiva mirada y le
dedic una amplia sonrisa al caballero que estaba sentado a su lado,
Tisceln el Moreno, seor de Fontenay-les-Dijon. Sent que se me
rompa el corazn y me pareca que el mundo se paraba y que todo se
hunda al comps de la msica. Me preguntaba cmo podra seguir
luchando en el patio de armas sabiendo que aunque ella me mirara,
su familia jams consentira que se casara con un chico tan pobre
como yo. Haban rechazado a mi primo Andrs, que me sobrepasaba
cien veces en alcurnia y riqueza.
Cuando el trovador dej de tocar, las damas aplaudieron con
entusiasmo.

- 75 -

Andrs, t crees en el amor? le pregunt tragndome un


pastelillo recubierto de miel.
All lo pill. Como cuando ests entrenando en el patio, le pones a uno la espada sobre el corazn y te dice tocado. Se puso
serio y me dijo:
S, creo que hay algo as... Tiene que haberlo, porque en el
monasterio o en una lectura de San Pablo que los maridos deban
amar a sus esposas como Cristo ama a su Iglesia. No s... Supongo
que si te gusta una mujer, la respetas, te da hijos, es guapa y con buen
carcter, puedes tener una buena relacin con ella Ya sabes lo que
se dice: que al final terminas querindola, porque el amor viene despus.
Entraron los bufones para hacer el nmero cmico. Gastn me
hizo seas con la mano para que subiramos a cambiarnos de ropa.
Se aproximaba la medianoche y tenamos que organizar la segunda
guardia. Le dije a Andrs que antes de irse fuera a verme, que le
dara los pendientes de la abuela, pero que no le dijera nada a mi
hermano, para que no se enterara mi cuada.
Menuda bruja! coment metindose otro pastelillo en la
boca. Estaba de acuerdo con l.
Pasados los tres das de fiesta, la vida volvi a la rutina de los
entrenamientos, los retenes y las rondas de vigilancia.
El tiempo pasaba volando. Haba transcurrido otro ao y llevaba dos viviendo en la corte. Casualmente, un da que estaba en
las cuadras, desensillando el palafrn de Gastn, me encontr con
Ninnette, y me dijo que estaba embarazada. Menuda vida la de esa
chica! Desde haca dos aos viva con una vieja que la haba recogido despus de que la ultrajaran y la echaran de casa. Vena al
establo, yaca con nosotros, coga lo que le dbamos y se lo llevaba
a su ama. Ahora estaba contenta porque el Burgundi le presentaba a
sus amigos y sacaba ms dinero. As la vieja y ella podan sobrevivir
durante el Adviento y la Cuaresma, que eran las pocas en las que no
le estaba permitido trabajar. Al principio no haba temido quedarse

- 76 -

embarazada porque no sangraba pero desde que tuvo la primera sangre, la vieja le haca beber no s qu pcima para que no tuviera nios; pero ahora estaba de tres meses, asustada y preguntndose qu
iba a ser de ella y del beb. La escuch y procur animarla. A nuestra
manera ramos amigos. Yo la escuchaba y ella me ayudaba a cepillar
los caballos y a darles de comer.
El Burgundi entr con sus maneras prepotentes y me vio hablando con ella. Se ech a rer y me dijo que si fuera un hombre de
verdad no estara perdiendo el tiempo hablando con una zorra, sino
tumbndola de espaldas. Le solt un puetazo en plena cara y el muy
idiota cay al suelo todo lo largo que era. Se levant y me cogi por
el cuello.
Imbcil, si eres valiente, rtame a duelo en la plaza de armas!le dije, sacudindome sus manazas y mirndolo fijamente,
con toda la ira y el desprecio que haba acumulado contra l durante
aos.
De acuerdo. Vaymonos y batmonos en duelo.
Ninette solloz; ech a correr entre los montones de paja y se
perdi en la penumbra del granero.
El Burgundi abri de una patada el portn que comunicaba con
el exterior; l y yo nos dirigimos a la armera. Cogimos nuestras
espadas y escudos; nos pusimos los cascos; nos dirigimos, sin mirarnos, al centro del patio; y, sin mediar palabra, empezamos a luchar.
Los otros chicos y algunos caballeros hicieron corro. Se abrieron las
ventanas del piso superior y se asomaron las damas al or el gritero
que se haba producido abajo. Si otras veces el Burgundi me haba
vencido a la primera, dejndome magullado para toda la semana,
esta vez era yo el que llevaba la ventaja. No s de dnde me vino
la fuerza y la inspiracin; pero con cada golpe de espada, lo tena
ms acorralado. El jaleo y el gritero producan un extrao ardor en
mi sangre. Nuestras espadas echaban chispas, y los escudos apenas
daban abasto para frenar los golpes. En un descuido, el cuello del
Burgundi qued atrapado entre mi acero y el muro.

- 77 -

Tocado! o decir a mi espalda a uno de sus amigos.


Vale ya, Franqui. Ha sido un combate muy bueno.
Un segundo ms y lo habra matado. Baj la espada. Los otros
chicos me dieron golpecitos en la espalda y me felicitaron. Hasta
ahora nadie haba conseguido derrotarlo. Y durante un instante me
embarg una deliciosa sensacin de triunfo, al mismo tiempo que
mi corazn lata velozmente. Volv sobre mis pasos y me dirig a la
armera, donde me encontr con Gastn, que haba estado mirando
el combate desde lejos. Tem su clera. Pero en vez de echarme la
bronca, movi lentamente la cabeza, con aprobacin, puso sus grandes manos sobre mis hombros con familiaridad, y me mir como si
fuera un padre que se sintiera orgulloso de su hijo.
Has peleado muy bien... Pero no debes dejarte llevar por la
clera.
Despus volvi a su papel de jefe:
Desensillaste mi caballo?
S, mi seor consegu decir, jadeando todava por el esfuerzo que acababa de realizar. Gastn me dio una palmada en la
espalda.
Pues vulvelo a ensillar y ponte la librea de gala. Tenemos
que salir a recibir a los embajadores del rey de Len y Castilla, y
acompaarlos, en seal de honra y reverencia, hasta el palacio ducal.
Cuando sal al patio, vi el barullo que se haba montado en pocos minutos. Caballeros, escuderos y peones corran de un lado para
otro, quien a cambiarse de ropa, quien a traer la montura o las armas
a su seor. Yo tambin me apresur a obedecer las rdenes de mi
padrino. En poco menos de una hora estbamos todos sentados sobre
los corceles enjaezados, vestidos de punta en blanco, las espadas al
cinto y los escudos sujetos del arns. Gastn dio la orden de partida. Atravesamos el portn del palacio y salimos al encuentro de los
emisarios del pretendiente de Constanza, Alfonso el Bravo. La respuesta que traan era afirmativa. El monarca leons aceptaba todas
las condiciones del contrato matrimonial y mandaba como arras va-

- 78 -

rios cofres de monedas de oro, joyas de Toledo, tejidos de Crdoba,


perfumes de Sevilla, armas de Castilla y productos tpicos de Len.
Aada a esto la promesa de cambiar el rito hispano-visigodo por el
latino, y volva a pedir que le fueran enviados, sin tardanza, monjes
que implantaran la reforma de Cluny en sus reinos. Como prueba de
buena voluntad, y en obsequio al to de su prometida, suscriba el
compromiso de aumentar su contribucin personal a los gastos de
Cluny. Y esperaba que el nuevo duque no se olvidara de organizar
una caravana con mercaderes, constructores y artesanos de todo tipo,
pues en sus tierras hacan mucha falta.
Unos meses ms tarde los embajadores haran el camino de
vuelta llevando los regalos del Ducado para don Alfonso y sus hermanas. Y una carta en la que se daba como aceptadas las arras y se
rogaba a su cristiana majestad que tuviera paciencia, que en cuanto
la comitiva estuviera organizada, le enviaran los monjes que haba
solicitado.
Ninette haba desaparecido. Yolanda segua siendo un sueo
inalcanzable. Pero yo haba adquirido una cierta fama de valiente
despus de batirme con el Burgundi y darle su merecido.
Hubo un equvoco que me favoreci en cuanto a las bravatas del Burgundi se refiere. Iba yo a llevar un mensaje de Wildo de
Maon a mi padrino, cuando me vio pasar uno de los amigos del
Burgundi.Su pandilla se reuna cerca de la escalera que haba entre
el cuerpo de guardia y la armera, debajo de un arco de medio punto,
donde beban cerveza y se divertan con las chicas a escondidas. Yo
caminaba de malhumor porque Gastn me haba echado la bronca
por no haber limpiado bien sus botas. No s qu cara llevara, que
el muchacho que vigilaba fuera le dio la voz de alarma a mi contrincante:
Eh, Burgundi que viene otra vez el Franqui!
El Burgundi se me enfrent con la jarra en la mano.
Eh, t, Franqui, djalo estar! me dijo. No hace falta
que vengas a buscar bronca.

- 79 -

Bronca? De qu me estaba hablando ese idiota? Lo mir y vi


en sus ojos reflejada una chispa de... miedo? El Burgundi me tena
miedo? Pues este era el momento de retarlo y resarcir mi orgullo
por todas las pullas que me haba dirigido en el pasado. Los mir
con desprecio y los ret, a l y a toda su pandilla de sinvergenzas,
a combate singular en el patio de armas, durante varios das, antes
de prima. Aceptaron. As lo hicimos. Tuve una semana muy ocupada; pero los venc a todos, y empezaron a mirarme con respeto.
Cuando se enter Gastn, me dijo que no saba si darme un premio o
darme de bofetadas. Afortunadamente lo dej correr.
Cumplidos los diecisiete, mi padrino empez a no atarme tan
corto. En realidad no es que dejara de vigilarme, sino que no tena
mucho tiempo libre. Hugo de Borgoa lo tena de aqu para all con
los preparativos de la boda de su ta Constanza. Lo llamaba a horas
intempestivas para consultarle esto o aquello. Borrell haba salido
pendenciero y no daba ms que problemas. Las dos Sybillas y Constanza se pasaban el da hacindole encargos. Hasta el pequeo Enrique era un obstculo para que Gastn tuviera un poco de paz: Hugo
le haba encargado que saliera a cabalgar con el muchacho todas las
maanas. Yo tambin tena que ir con ellos; pero Gastn estaba tan
cansado por las noches que no tena ganas de jugar al ajedrez y se
retiraba pronto a descansar.
Entonces yo me escapaba.
En el piso superior, en el ala opuesta donde residan las damas
de la familia ducal, estaban las cortesanas. En general eran viudas,
que al fallecer sus maridos se quedaban sin rentas. Algunas se ponan al servicio de una familia noble o ingresaban en un convento
para tener cubiertas sus necesidades. Otras, como estas, preferan
dejarse galantear por algn caballero y convertirse en sus amantes
o concubinas. Esto les daba un cierto respiro, porque el gentilhombre se ocupaba de todos sus gastos y ellas atendan a un solo varn.
Haba otras que eran un poco como las criadas, que se dejan meter mano en secreto y luego se terminan casando con un tonelero

- 80 -

o un carretero: lo hacan por diversin, aunque luego aparentaban


ser honradsimas viudas. Y otras que eran el equivalente elegante
de Ninette: lo hacan por dinero. No exactamente para comer, como
mi amiga de la caballeriza, sino para llevar la vida de lujo a la que
estaban acostumbradas.
Bueno, pues haba una que se llamaba Odette, y si le pagabas lo que te peda, podas yacer con ella, pero yacer de verdad. La
conoc por casualidad, y cuando Gastn se quedaba profundamente
dormido en su cuarto, yo tomaba algo de dinero de la bolsa y me
colaba en su habitacin. Primero haba que besarle la mano y todas
esas tonteras, pero luego, al catre. Odette me permita ms libertades con su cuerpo de las que yo hubiera podido imaginar. Debera
haberme sentido feliz de tener una mujer con la que desahogar mis
bajos instintos; pero cada vez que yaca con ella, despus me senta
profundamente desgraciado. Como dira mi primo Andrs tal vez
porque la entrega no era sincera, o porque me remorda la conciencia, o por las dos cosas a la vez. Ninette haba desparecido y no la
haba vuelto a ver desde que tuve el incidente con el Burgundi. La
echaba de menos, porque se poda hablar con ella. Era una buena
chica. Siempre andaba por las cuadras y entenda a los animales.
Cuando volvamos de cabalgar, si nos vea cansados, nos traa agua
para que bebiramos y nos ayudaba con los caballos. No os lo vais
a creer, pero ahora que no estaba, cada vez que iba al establo y no la
vea, me senta un poco solo.
Una maana, antes de prima, mientras desensillaba el palafrn
de Gastn, que haba vuelto de su paseo con el hermano pequeo del
duque, se me acerc Guillaume, uno de los mozos de cuadra.
Seor Martin, quisiera hablar con vos.
Me gustaba ese Guillaume; desde que le pegu la paliza al Burgundi me llamaba seor y me trataba de vos.
Asent con la cabeza.
Quiero deciros que Ninette ha tenido un nio y que queremos ponerle su nombre.

- 81 -

Lo mir sorprendido.
Queris ponerle mi nombre?
Ninette es mi mujer. Vivimos juntos
Me qued con la boca abierta.
Guillaume me cont que estaba en el establo haciendo su trabajo cuando Ninette le dijo que estaba embarazada. Vio cmo yo la
haba animado y que le haba pegado un puetazo al Burgundi cuando la haba llamado zorra. La chica haba salido corriendo asustada
y l haba ido tras ella. Mientras el Burgundi y yo nos batamos en
la plaza de armas, Ninette le haba dicho que estaba muerta de miedo porque tendra que estar un tiempo sin trabajar y que la vieja la
echara a la calle si no le llevaba dinero. Se ech a llorar y dijo que
no quera tomar ningn potingue de su ama porque se morira la criatura y a ella le pareca algo horrible. Guillaume la llev a su cuarto
y trat de calmarla. Le dio un poco de sopa y la dej dormida sobre
su jergn. Cuando volvi de trabajar se encontr con que Ninette
segua all. El cuarto estaba limpio y haba una olla calentndose en
el fuego. Ninette se qued en su alojamiento durante todo el embarazo. Era una chica dulce y buena. Y si un caballero como yo la haba
defendido, por qu l no iba a casarse con ella. El nio haba nacido
y queran ponerle mi nombre porque yo haba sido el primero que la
haba tratado como a una dama y me estaban agradecidos.
Este no es mo concluy Guillaume, pero el siguiente
lo ser.
Los plebeyos no tienen muchos prejuicios para ciertas cosas.
Tal vez porque estn acostumbrados a que el seor yazga con las
campesinas siempre que quiera. Me alegr por Ninette y le di las
gracias por el detalle de poner mi nombre al cro.
Menuda sorpresa. No fue la nica de aquel memorable da.
Cuando despus de completas me escap al cuarto de Odette, esta no
me dej pasar. Dentro escuch la voz de Borrell, que reclamaba su
presencia en el lecho.

- 82 -

Vaya una vida! Yolanda era un sueo imposible, Ninette se


haba desposado y Odette me haba dado con la puerta en las narices.

- 83 -

6
DE LA FORMA TAN IRREGULAR
EN QUE FUI ARMADO CABALLERO

Dijon y Burzy-Aos 1077 y 1078


Los diecisiete aos son una etapa crucial en la vida de un chico que tenga aspiraciones en la vida. Se acerca el momento de ser
armado caballero y de elegir un seor a quien prestar juramento de
fidelidad como vasallo. Y despus casarse: un matrimonio acertado
te abre muchas puertas.
A los pocos das de mi decepcin con Odette, reflexion, mirando el contenido de la bolsa del dinero, que haba sido una bendicin que me diera con la puerta en las narices. Aquella relacin era
muy cara para mi presupuesto. Haba odo decir que algunos nobles
se haban arruinado pagando los favores de las damas disolutas. Normal. Uno se acostumbra a ciertas cosas y luego no puede pasarse sin
ellas. Cada vez te piden ms dinero, te gastas todo lo que tienes y
terminas pidindolo prestado a un inters de usura.
Algo as recordaba que nos haban ledo en el refectorio del
monasterio: Un joven haba pedido la herencia a su padre y se la haba gastado con meretrices. (Entonces no saba qu eran meretrices,
ahora s). Aquel mal hijo se arruin totalmente y se tuvo que poner
a guardar cerdos, como un siervo de la gleba, pasando un hambre
feroz. Luego reflexion, se arrepinti, regres al hogar y volvi a
ponerse al servicio de su padre. El padre, en vez de rechazarlo, le dio
un festn por todo lo alto, con asado de ternera y todo. No recordaba
bien el resto de la parbola. Pero pensar en el hambre que haba soportado aquel prdigo despus de haber perdido todo su dinero me
pona los pelos de punta.

- 84 -

Una noche volqu la bolsa sobre mi camastro e hice recuento.


De las monedas de plata, dos sueldos17 los haba cambiado por monedas de cobre para pagar a Ninnette; tres los haba utilizado con
Odette. Me quedaban solo veinte. De las de oro, tambin faltaban
cinco, pues dos se las haba dado a la cortesana para que me dejara
hacer con ella lo que quisiera y tres las haba cambiado por piezas
de plata para que me duraran ms tiempo. Naturalmente, cuando pagaba con plata, Odette no era tan liberal. De seguir as me habra
arruinado por completo. Empezaba a comprender por qu los santos
padres, cuyas las obras se lean en los conventos, decan en ellas que
haba que tener cuidado con las mujeres: Eran lazos donde caan
los incautos.
Estaba tan furioso con Odette y tan frustrado conmigo mismo
que me desahogaba pegando tajos en el pelele de paja, suspendido
de lo alto de un poste del patio de armas, con el que nos entrenbamos y, no contento con eso, ret a duelo a todo el que se me puso
por delante, por lo que cobr fama de valiente y esforzado. El Burgundi y su pandilla me tenan respeto y se mantenan alejados. Los
hombres de armas, aunque todava no me trataban como a un igual,
me tenan una cierta deferencia. A veces me invitaban a beber con
ellos. Contaban sus historias y los escuchaba en respetuoso silencio.
No me gustaba ser fanfarrn con varones ms avezados que yo. Me
consideraban tan corts que me invitaban y el vino me sala casi
siempre gratis.
A Wildo y otros veteranos les gustaba hablar de sus aventuras
en Hispania, cuando estuvieron en la guerra de los Tres Sanchos18. A
veces exageraban, pero era divertido y me gustaba aprender cmo
tena que comportarme en una batalla. Cuando estaba con ellos, Gastn no se acercaba al grupo, tena por norma no confraternizar con
los escuderos, y menos con el suyo.
17 Sueldo: Moneda medieval.
18 Guerra de los Tres Sanchos : (1065 a 1067) en la que se enfrentaron Sancho II
de Castilla, Sancho IV Garcs de Navarra y Sancho I Ramrez de Aragn.

- 85 -

Mis das a su servicio estaban contados. Mi juramento de fidelidad y su compromiso de ensearme terminaran cuando me armasen caballero.
Llegado ese momento tena que buscar un seor que a cambio
de mi lealtad me diera un sueldo. Me habra encantado vivir en los
viejos tiempos, cuando pagaban con tierras; pero esto se estaba poniendo cada vez ms difcil. La tierra libre escaseaba en Borgoa,
y mi hermano se poda considerar afortunado, ya que haba podido
repartir tierras entre sus vasallos; aunque yo no estaba seguro de que
lo pudieran hacer sus herederos en el futuro.
Haba pensado ponerme al servicio de Gastn. Era lo ms lgico. Me haba enseado todo lo que saba y se haba preocupado de
mi educacin, incluido el ajedrez. Se haba comportado muy bien
conmigo. Le deba respeto y consideracin. Estaba acostumbrado a
obedecerle, y empezar desde cero con otro seor de la corte me pareca una prdida de tiempo. Los haba muy colricos y quisquillosos,
mientras que mi padrino tena un carcter jovial y ponderado.
Si me hubieran dado a elegir, habra preferido ser yo el seor y
que me sirvieran los dems. Pero un chico joven no tiene ms remedio que esperar a tener un nombre, suficiente experiencia militar,
siervos y dinero para ser considerado un seor. Y por entonces me
conformaba con estar al servicio de Gastn.
Pero ser un buen jinete no era suficiente para hacer una buena
boda, y comprend que Yolanda estaba descartada. Si su familia no
haba aceptado emparentar con la de mis tos, yo estaba completamente excluido. Tampoco me conformaba con la hija de algn amigo
de Wildo o de Gastn: casi todos estaban arruinados. Pens en que
tal vez podra casarme con la heredera de algn rico mercader, pero
tambin rechac esa idea por imposible; para ellos, el pobre era yo.
En cuanto a tomar una concubina, era una tontera. Ninguna
mujer te aceptaba si no tenas un sueldo fijo con que mantenerla a
ella y a los nios. Eso era igual que estar casado. Te ahorrabas la
dote; pero al final tenas los mismos gastos.

- 86 -

Sin embargo, tarde o temprano tendra que contraer matrimonio si quera tener una buena posicin. Tena que reservar mi dinero
para ese momento. Gastn me haba hecho un favor atndome corto,
porque si hubiera sido por m ya no tendra ni una moneda en la bolsa. Decid olvidarme un poco de las mujeres y centrarme ms en mi
preparacin fsica.
Derroch toda mi energa montando a caballo, desafiando a mis
compaeros y manteniendo a raya al Burgundi, no volviera a creerse
el amo del patio. Al finalizar el da estaba tan cansado que no tena
ganas de aventuras galantes.
Y no es que no siguiera admirando en secreto a Yolanda, o no
echara de menos las conversaciones de Ninette, o los favores de la
cortesana; pero el autocontrol que me haba impuesto me causaba
una cierta satisfaccin; por lo menos no me senta tan profundamente desgraciado como cuando terminaba de yacer con la meretriz.
Empezaba a rumorearse que pronto se formara la comitiva que
acompaara a Hispania a la condesa Constanza. Muchos miembros
de la pequea nobleza vean en ello una oportunidad. Quien ms y
quien menos pensaba que en la corte de Alfonso VI se podra medrar
guerreando contra los infieles, y que seguramente el rey repartira
feudos entre los nobles que conquistaran nuevas tierras.
Una noche, mientras jugbamos al ajedrez, me atreva a plantear este tema a mi padrino.
l movi un pen y me comi un alfil. Se cruz de brazos
y me mir como sola hacer cuando tena que darme una leccin
importante.
Mira, muchacho me contest, la vida es como el ajedrez. Hay que saber pensar y saber esperar. Lo primero es saber colocar bien las piezas, luego moverlas adecuadamente y por ltimo
sacar partido del juego. No todo es utilizar la violencia.
Hizo una breve pausa.
En cuanto cumplas los dieciocho aos, me presentar al duque como tu padrino y le rogar que te arme caballero. Si quieres

- 87 -

quedarte a mi servicio, yo estar encantado. Si quieres marcharte,


no te lo impedir. Pero en la corte hay muchos intereses y muchas
intrigas. Vamos a esperar a ver qu pasa antes de tomar una decisin.
El tiempo le dio la razn.
Los primeros en partir fueron los monjes. El abad de Cluny haba seleccionado, entre todos los monasterios de la orden, a los que
l haba credo ms capacitados. Al frente puso a don Bernardo de
Sauvetat19, un monje de Aquitania. Con l fueron otros muchos, entre ellos Pedro de Bourges, el amigo de mi padrino al que yo escriba
las cartas que me dictaba.
Este ltimo vino a visitarnos antes de partir hacia Hispania. Era
un hombre alto y fuerte. En su juventud haba sido caballero. La tarde que subi a las habitaciones de Gastn, este estaba despachando
con el duque. Lo hice entrar y le pregunt si necesitaba algo. Neg
con la cabeza y yo hice ademn de retirarme. Me hizo una sea para
que me sentara. Tal vez prefera tener a alguien para conversar mientras esperaba; en Cluny les dejan hablar poqusimo.
Fray Pedro me pregunt si yo era el amanuense que escriba las
cartas a mi padrino, y me dijo que tena una letra muy bonita.
Gracias, mi seor le contest. No sabis vos lo que me
cuesta hacerla!
Empezamos a hablar de esto y de lo otro. De la partida a Hispania, de la tarea que el Papa les haba encomendado, de la boda de
Constanza, de los gentilhombres y las damas que la iban a acompaar... Las damas. Me vio enrojecer y me pregunt campechanamente
que si me gustaba alguna. No s cmo se me ocurri comentarle
lo de Yolanda de Sridac. Se mostr tan comprensivo que termin
contndole lo de Ninette, lo de la cortesana y lo profundamente desgraciado que me senta cada vez que yaca con ella. Se podra haber
escandalizado y haberme echado una buena reprimenda, pero en vez
de ello me dijo:

19 Sauvetat, en francs medieval Asilo, entendido como Lugar de Paz.

- 88 -

Fontenay, yo tambin he vivido en palacio y s cmo es la


corte... Olvidaos de Yolanda. Ella no puede decidir quin ser su
marido. Eso es cosa de sus padres. Odette es una autntica meretriz.
Tenis razn en decir que despus de yacer con ellas se siente uno
vaco. A m tambin me pasaba cuando era joven y pecaba como
vos. Y sabis cual es la razn? Lo que os dijo vuestro primo: que la
entrega no era sincera. Vos buscis el amor; pero no el amor de los
trovadores provenzales, que eso no son ms que tonteras. Buscis el
amor que llena el corazn. Lo encontraris. Recordad simplemente
que no hay entrega sin amor, ni amor sin entrega; pero ambos deben ser verdaderos, me habis comprendido?
Dije que s con la cabeza. Me haba quedado helado oyendo
a un monje hablar de amor y de sinceridad y de entrega. Pero ms
helado me qued cuando me dijo que me pusiera de rodillas. Lo hice.
Me habis abierto vuestro corazn, y por vuestro comportamiento con Ninette he visto que es noble. Si estis arrepentido de
vuestros pecados, os dar la absolucin. Perseverad en vuestros propsitos. Recordad que la vida es una guerra y que las luchas ms feroces no se dan en el campo de batalla, sino dentro de nuestra propia
alma. As pues, ayunad...
Caray, pens, estos los monjes lo arreglan todo ayunando!
Esta vez me iba a tocar un mes de ayuno a pan y agua, por lo menos.
...dos semanas a pan y agua Me pareci poqusimo y abr
los ojos desmesuradamente en cuanto el monje continu: Que yo
os acompaar en el ayuno, pues vuestros pecados me han recordado los que yo comet a vuestra edad y, si bien he dejado el mundo,
recuerdo lo que es y lo difcil que os ser cumplir vuestras promesas;
as que yo os ayudar con mi penitencia Yo os absuelvo en el nombre...
Cuando me levant me sent como si me hubieran quitado un
gran peso de encima.

- 89 -

Los monjes partieron. Y volv a mis ocupaciones habituales.


Entre ellas estaban el montar a caballo con Enrique, el hermano pequeo del duque, que por entonces deba de tener unos once aos.
En Hispania los toros andan sueltos por las calles... me
dijo un da.
Vaya imaginacin! Yo a su edad tambin crea que los leones
andaban por all a su libre albedro. Lo coment por la tarde con los
compaeros de Wildo mientras tombamos unas jarras de vino antes
de vsperas.
Es verdad dijo uno de ellos, con ese tono peculiar que utilizan los veteranos cuando quieren contar alguna batallita.
Nos arrellanamos en los banquillos y nos dispusimos a escuchar su fanfarronada.
Recuerdo que, estando yo en Navarra, cuando la guerra de
los Tres Sanchos, los caballeros tenan la costumbre cazar toros salvajes y encargaban a sus peones que los llevaran a encerrar en el
patio de armas del castillo de Pamplona, corriendo por las calles,
delante y detrs de ellos... Y cierto da me dijeron que el seor de
Toro quera lidiar conmigo a la hora sexta. Y all estaba yo, sobre
mi corcel, lanza en ristre, junto a las murallas, preguntndome el
porqu de la tardanza de tal gentilhombre, cuando he aqu que oigo
un gritero espantoso y me veo un seor toro, con una cornamenta
enorme, rodeado de plebeyos, que se abalanza sobre m... Se para,
me mira, escarba en la tierra... Bufa, se arranca, me embiste... Yo
pico espuelas... Y...
Guard unos segundos de silencio, para recrearse en la curiosidad de sus oyentes; aprovech esos instantes para beberse el contenido de la jarra de un solo trago.
Y...? preguntamos los jvenes al unsono.
Que, gracias a m, toda la mesnada se dio un buen banquete... porque el bovino termin dando vueltas en un espetn...
Nos echamos a rer.
Qu bravata! exclam, con incrdulo regocijo.

- 90 -

Fue verdad. Yo lo vi, porque estaba all contest Wildo, al


que considerbamos una persona seria y circunspecta.
A la maana siguiente fui a recoger a Enrique para acompaarlo a sus ejercicios de equitacin. Estaba en el gran saln de la torre
del homenaje con Sybilla de Barcelona. Nada ms verme cruzar el
portn de entrada, me seal con el ndice, diciendo a su madre:
Pues Martin de Fontenay opina que cazar toros es una balandronada...
Tierra, trgame, pens yo. Sybilla me mir con severidad,
como si fuera tonto de remate. Hinqu la rodilla en el suelo e inclin
la cabeza, sin decir nada, mientras la enojada matrona se alejaba,
escaleras de caracol arriba, murmurando: Estos borgoones....
Cuando lo supo Gastn, mene la cabeza y me dijo que tuviera
cuidado con los comentarios que haca, que la corte andaba muy
revuelta.
Es verdad, Hugo y Borrell andaban siempre a la gresca. Al ms
joven se le notaba que haba salido a su abuelo Roberto el Viejo, que
le haba disputado el trono de Francia a su hermano mayor. Sybilla
de Barcelona intentaba poner paz entre ambos, sin conseguirlo. Al
final desisti y se volc en la educacin del ms pequeo, que como
era menos dscolo, todava le haca caso. En cuanto a la esposa de
Hugo, Sybilla de Nevers, se comentaba que tena una salud muy
frgil.
Todos estos disgustos no hacan que Hugo perdiera las buenas
costumbres: se reuna con los nobles de vez en cuando, daba algn
banquete, iba de caza, y le gustaba luchar con los jvenes de la corte
para mantenerse en forma.
Yo haba adquirido cierta fama en el manejo de la espada. Cierto da, el duque me mand llamar y me dijo que me conceda el
honor de luchar contra l. Acept lleno de orgullo. Mi corazn, que
todava no haba admitido el inequvoco significado de las miradas
despectivas de Yolanda, se regocij pensando que con su esfuerzo y
osada podra ganarse su admiracin.

- 91 -

Gastn hizo que, durante una semana, me entrenara diariamente con Wildo; este me dio algunos consejos y me acompa a la lid.
En el palenque, Hugo de Borgoa decidi que midiramos nuestras
fuerzas a golpe de espada. Al principio, el duque llevaba una ligera
ventaja sobre m. Cosa lgica: era tres o cuatro aos mayor que yo
y tena ms experiencia, haba estado en Hispania luchando contra
los moros. Yo contraataqu y empec a dar mandobles con ardor,
imaginando que Yolanda estaba presente. El duque se defendi con
su escudo, e intent trabar su espada con la ma. Entonces algo me
distrajo: me pareci ver a Pedro subir corriendo las escaleras, que, en
el lado opuesto del patio, llevaban a las habitaciones de Gastn. Solo
fue un instante. Lo suficiente para que el duque se arrojara sobre m
con gran furia y me hiciera retroceder. Yo intent contener sus golpes
con mi escudo y realizar una finta caminando hacia atrs; pero de repente tropec con una piedra que sobresala en el empedrado irregular del patio. Ca al suelo, golpendome la cabeza. No recuerdo ms.
Cuando despert, en vez de estar a mi lado Gastn echndome
la bronca, encontr a Wildo, que haba mandado trasladarme a la
enfermera. El fsico me haba dado una pcima y haba estado durmiendo varios das. Haba estado delirando.
En mis sueos vea a Pedro acompaado de Adelina. Adelina
se transformaba en Yolanda. Yolanda en Ninette, y esta en Odette,
que se rea de m, diciendo: Ahora estoy con Borrell, que es ms
fuerte que t y paga ms. Volva a aparecer Ninette y me mostraba
al nio: Se llamar Martn. Yolanda me miraba con desprecio y se
preguntaba: Cmo se le habr ocurrido fijarse en m?. Y Adelina
gritaba: No me beses, monstruo, que soy tu hermana!. Vaya pesadilla!
Pregunt a Wildo por Gastn y me dijo que haba tenido que
salir para Burzy, que lo reclamaban unos asuntos en casa de su madre.

- 92 -

Vino a verme el duque y me pregunt cmo me encontraba. Le


dije que bien, que ya no me dola la cabeza, pero que tena un brazo
roto y que el fsico no dejaba que me moviera.
Aun as, has luchado con bravura. Cuando te recuperes,
aprovechar una buena ocasin para armarte caballero prometi
para animarme, dejndose llevar de su talante noble y generoso.
Gastn volvi y me vio todava tendido en la cama. Haba
vuelto con un humor de perros de Burzy, y me daba la sensacin de
que de un momento a otro se lanzara sobre m para morderme. Y eso
que yo lo nico que haba hecho era perder un combate. Wildo, en
cambio, me felicit y me dijo que haba hecho muy bien en perder
contra el duque: A la alta nobleza hay que dejarla siempre ganar.
A los pocos das, Gastn volvi a marcharse a Burzy y regres
de mejor humor, acompaado por un chiquillo de unos trece aos.
Me dijo que era su nuevo escudero, y que en cuanto pudiera levantarme le fuera enseando el oficio.
Durante un par de semanas vi poco a Gastn. Acompaado por
algunos de sus vasallos tuvo que ir varias veces a Cluny por orden
del duque. Y cuando tena tiempo libre, se marchaba a Burzy sin
decir nada.
Mientras tanto, le fui enseando mi trabajo al nuevo.
El muchacho, que se llamaba Bni, no era hijo de ningn caballero, ni siquiera de un hombre de armas. Solo era un siervo al que
Gastn le haba prometido que le dara la libertad si se portaba bien.
Le ense a cepillar los caballos y a darles de comer. A limpiar
las armas y las botas de Gastn. Y las mas tambin. Bueno, hay que
aprovecharse cuando se tiene un siervo cerca, no? Tambin le expliqu cmo tena que preparar el equipaje de Gastn cada vez que
tena que salir fuera, y cmo cargarlo en las mulas distribuyendo el
peso.
Cuando estbamos en las cuadras, Guillaume me llamaba seor Martin segn su costumbre, y el nuevo empez a llamarme as
y a tratarme de vos. Me gustaba el chico: aprenda rpido.

- 93 -

Sus modales empero dejaban mucho que desear. Le tuve que


explicar que cuando se beba vino o cerveza haba que limpiarse la
boca educadamente con el dorso de la mano y no con todo el antebrazo. Que tampoco poda tirarse pedos cuando le diera la gana. Ni
sonarse los mocos con la mano y luego dejarlos por ah. Tena que
comer ms despacio, que no le iba a faltar la comida.
No me va a faltar la comida? me pregunt con incredulidad. Le dije que comera todos los das y abri los ojos como platos.
Mientras Gastn estaba fuera, intent ensearle a jugar al ajedrez; pero no le gustaba. Prefera irse a jugar con los otros siervos
de su edad, los hijos de las lavanderas y los pinches de cocina. Se
ponan de rodillas en un rincn del patio trasero y se dedicaban a
golpear una nuez con unas piedrecitas; el que ms veces daba a la
nuez se la llevaba como trofeo.
Pronto comenz a imitarme. Andaba como yo, hablaba como
yo, haca lo mismo que yo. Al principio me pona nervioso, pero
luego comprend que me estaba tomando como modelo.
Aprovechando que Gastn segua fuera, le ense a servir la
mesa como un paje. Y con la excusa de que no poda mover bien
el brazo, me serva la comida y me llenaba la jarra de bebida, muy
formalito, pendiente de que le chasquease los dedos. Era la primera
vez que tena alguien a mi servicio, y disfrut de lo lindo, porque
descubr que me encantaba mandar y que me obedecieran.
Cuando lleg, el pobre muchacho iba vestido que era una pena.
Gastn, con las prisas, no se haba ocupado de su indumentaria, y
andaba por ah con la camisa sucia y remendada. Rebusqu entre
mis ropas y encontr una veste y una cogulla que se me haban quedado pequeas. Se las di a una costurera para que las arreglara. La
muchacha se dio tanta maa que sac dos tnicas cortas y reform la
capucha a su medida. Bni se puso tan contento que casi me besa las
manos. No le dej. No fuera a enfadarse Gastn.
Aunque aquel chico era un caso. No le gustaba manejar las
armas. No quera de ningn modo ir a la guerra. Ni que se le hablase

- 94 -

de combates ni nada por el estilo. Con sacar brillo a las espadas y


las botas tena suficiente. Esto me dej pensativo. No poda concebir
que a alguien de su edad no le gustase pelear. Tampoco saba defenderse, y yo tena que ir tras l para que no se metiera en los.
Un da, uno de los amigos del Burgundi estuvo a punto de darle
un soplamocos por no s qu motivo. Me cruc de brazos y lo mir
retador. El Burgundi, que ltimamente no quera jaleos, le espet:
Eh, t, deja en paz al paje del Franqui!.
Ya poda mover el brazo con soltura y retom mi trabajo. Cepillar los caballos era algo que me relajaba. Ahora que estaba el nuevo lo hacamos juntos. Al igual que pasaba con Ninette, le escuchaba
mientras hacamos el trabajo. Me cont que sus padres vivan cerca
de Burzy en una pequea cabaa de piedra con tejado de paja. Solo
tenan una habitacin donde dorman todos juntos con los animales.
Sus padres y hermanos trabajaban el campo, su abuela y sus hermanas tejan estamea; tenan gallinas y un par de ovejas.
Pasaban bastante hambre porque eran siete y, aunque la cosecha fuera buena, tenan que pagar muchos impuestos; adems tenan
que utilizar el horno y el molino del seor, as que del pan que cocan
solo se coman la mitad. Le fastidiaba cuando el amo iba de cacera
porque al regreso se paraba en su casa, peda que le sirvieran de
comer a l y a sus acompaantes y cuando terminaban tumbaban a
alguna de sus hermanas.
Al amo le gustaba mucho tumbar mujeres, incluso en mitad del
campo, sobre los surcos.
El modo de vivir de los siervos no me era desconocido. Haba
pasado por la aldea de Fontenay-le-Gazon muchas veces. Me pareca
lgico que pagaran por utilizar nuestro molino. Y saba lo que haca
mi hermano en el granero. Pero al or la historia contada por el muchacho, me di cuenta de que su versin de la vida era muy distinta a
la ma.
De todo aquello, lo nico que me extraaba es que mi padrino
se dedicara a tumbar chicas en el campo; entre otras cosas, porque

- 95 -

siempre estaba en Dijon, y aqu sus costumbres eran las de un monje


benedictino.
Gastn hace eso? le pregunt un da, mientras bamos
hacia el abrevadero.
No. El seor Gastn, no. El amo.
Me pareci que me haba perdido algo. Gastn no era el propietario de la aldea y de todos los terrenos a diez millas a la redonda?
No le di importancia. A veces los cros cuentan las cosas a su manera.
Se haba corrido el rumor de que me haba pegado con el Burgundi por llamar zorra a Ninette, que protega a Bni y lo trataba
bien. Eso era porque Guillaume hablaba muy bien de m, y la costurera fue contando por ah lo de la ropa. Los siervos del castillo
empezaron a mirarme de otra forma y cuando pasaban me saludaban
con deferencia. Me haca gracia que me consideraran el defensor de
los dbiles, los hurfanos y las viudas. En fin, aquellos das fueron
mi momento de gloria.
El que no pareca tan conforme con esta fama era Eudes Borrell. No s lo que le habra contado Odette, pero cada vez que se
cruzaba conmigo tenamos un encuentro desagradable. Me miraba
desafiante y aprovechaba la ocasin para zaherirme. Tena un genio
muy vivo y a m, que lo tengo igual, me habra gustado partirle la
cara a puetazos. Sin embargo, como era el hermano del duque, no
tena ms remedio que hacerme el tonto y aguantarme.
Una maana en la que Gastn acababa de regresar de uno de
esos viajes que haca en solitario a Burzy, y estbamos en el patio
de armas, hablando de la salud de su madre, se present Borrell. Sin
venir a cuento me ret delante de todos. Eso era un poco irregular,
porque l haca varios aos que era caballero y yo todava no. Pero
siguiendo las normas del honor caballeresco, para no aparecer como
un cobarde delante de todos, no tuve ms remedio que aceptar. Y en
mi interior pens que, si mostraba pblicamente mi valor, tal vez
fuera el momento propicio para que su hermano me diera el espaldarazo, pues Gastn me hizo una sea para que mirara arriba. En la

- 96 -

torre, apoyado en la baranda de la galera que daba al patio, estaba


mirando el duque; a su lado, su mujer, delgada y plida; detrs, su
madre, el joven Enrique y otros cortesanos. Hubo un rumor entre los
hombres de armas, como sucede cuando va a comenzar un combate.
Se abrieron las ventanas y se asomaron las cabezas de otras damas.
All estaban, destacando entre ellas, Constanza, Yolanda y... Odette.
Como en mis sueos, pude percibir la fra mirada de Yolanda, cercana al desprecio. Y vi la sonrisa sarcstica de Odette que, ignorndome, envi un beso con la mano a Eudes. Rpidamente se haba
corrido el rumor de que me iba a batir con el hermano del duque. Tal
vez fue Bni el que dio la noticia, que se esparci por los establos y
las cocinas: cuando sal de la armera, revestido con la cota de malla
y portando mis armas, vi en semicrculo alrededor de las paredes a
caballeros, escuderos, peones, cocineros, lavanderas, pinches, costureras, pajes y mozos de cuadras, entre ellos Guillaume; y a Ninette,
dando de mamar al nio que llevaba mi nombre.
Avanc y me puse frente a mi contrincante. Nos hicimos las
reverencias de rigor. Comenz el combate. Borrell estaba hecho una
furia. Yo respond lo mejor que pude. Se levant un gritero; los nobles apoyaban a Borrell, los siervos a m. En medio del alboroto, o
la risa de Odette y vi la fra mirada de Yolanda clavada sobre m.
En una esquina estaba Ninette con una criatura en brazos, que tal
vez fuera ma, fruto de alguno de nuestros anteriores revolcones.
Pensando en las tres, se apoder de m una ira tremenda, una furia
desmedida, una clera que dio fuerza a mis brazos. Levant la espada, ataqu a Borrell y este retrocedi, perdiendo terreno. Se rehzo
prontamente y avanz contra m. Chocaron nuestros aceros. Eudes
intent desarmarme y trab las espadas. Al ver que ninguno de los
dos ceda, nos empujamos hacia atrs con las adargas y nos separamos violentamente, para volver a arremeter el uno contra el otro.
Yo llevaba una ligera ventaja; de repente, uno de sus golpes me hizo
retroceder unos pasos. Al ver la expresin de su rostro, comprend
que mis das estaban contados. En ese instante o el llanto del hijo de

- 97 -

Ninnette, los gritos de Wildo, de los mesnaderos, de los siervos... Y


por encima de todas aquellas voces, la de Gastn invitndome a seguir sin desmayo. Mi corazn palpitaba como un corcel desbocado.
Arremet con furia, salvajemente, olvidndome de que quien tena
delante de m era el hermano del duque. Me lanc contra l y, con
toda mi fuerza, de un solo golpe, hice saltar su espada por los aires.
Derrota a Martin de Fontenay! Machcalo con tu brazo!
grit, desde su ventana, Odette a Eudes.
Y este no dio por terminado el combate, y pensando que montado podra darme mi merecido, me orden lleno de rabia:
Justemos a caballo!
Nos dirigimos a las cuadras. Guillaume ensill a Tordillo y
Bni me trajo la lanza. Salimos al patio. Nos pusimos cada uno en
un extremo, espoleamos los corceles, y arremetimos el uno contra el
otro. Su lanza me hizo un rasguo en el brazo, que empez inmediatamente a sangrar. Pero yo consegu descabalgarlo.
A maza! bram, sin darse por vencido.
Se hizo un silencio sobrecogedor, ms patente todava despus
del estruendo ensordecedor con que nos haban animado en los anteriores combates. La maza de clavos de acero suele ser mortal si te
atraviesa el casco machacndote el crneo. No me ech atrs: si el
muy idiota haba elegido esa forma de morir, le dara de golpes hasta
que lo hiciera. Son momentos en los que uno no se para a pensar en
las sabias palabras de Wildo: A la alta nobleza, siempre hay que
dejarla ganar.
Blandimos aquellas terrorficas armas e hicimos un molinete,
cada uno dispuesto a estrellar la maza sobre la cabeza de su adversario.
Basta! la voz del duque restall imperiosa y apremiante
en lo alto de la balconada, rebotando en cada una de las piedras del
patio de armas.

- 98 -

Al uno y al otro nos cost controlarnos. Jadeando por el esfuerzo, nos volvimos hacia donde estaba nuestro seor, e inclinamos
nuestras cabezas ante l. El combate haba terminado.
Hugo de Borgoa nos hizo seas a Gastn y a m para que nos
acercramos.
Mientras subamos la escalinata que llevaba a la galera de la
torre, Gastn me dijo en voz baja:
Arrodllate y ofrcele la espada. A ver si salimos bien de
esta.
Cuando llegamos ante el duque hice lo que me haba dicho mi
padrino. Hinqu la rodilla en tierra, inclin la cabeza y levant el
arma. Gastn puso su mano sobre mi hombro izquierdo, y el duque
me golpe con su acero en el derecho. Los vtores inundaron la plaza. Me haba armado caballero.
En tiempos de mi padre, los aspirantes luchaban contra sus superiores hasta que uno de ellos le daba con la mano un golpe en el
brazo. Mientras escribo estas lneas, a principios del siglo XII, la
cosa se ha complicado demasiado y hacen falta un montn de ceremonias, banquete y torneo incluidos. En mi poca, simplemente
el duque te daba el espaldarazo y te convertas en un paladn de la
corte.
Una semana ms tarde cumpl los dieciocho aos, y le pregunt
a Gastn si me tomaba a su servicio. Me dijo que no haba nada que
le gustase ms, pero que antes de tomar una decisin tena que acompaarle una vez ms a Burzy y que all hablaramos.
Dejamos a Bni con Wildo y cabalgamos otra vez hacia el sur.
Llegamos un atardecer, en ese momento en que el campo est
en paz, las ovejas balan en los rediles, el humo sale de las chozas de
los siervos y flota por el aire, invitndolos a tomar la sopa. Descabalgamos y uno de sus criados se ocup de llevar nuestras monturas
al establo. Gastn me orden que subiera a mi antiguo cuarto para
cambiarme de ropa y que, en cuanto estuviera listo, bajara a cenar,
tena que presentarme a alguien.

- 99 -

La pequea habitacin estaba igual que cuando la dej tres


aos antes. Sobre una mesa haba un lebrillo y una jarra de agua. Me
lav y
me puse una camisa limpia. Baj a la cocina y una de las criadas que seguan siendo rematadamente feas me dijo que la cena
se servira en la sala, donde los seores me esperaban.
La seora de Burzy estaba como siempre: impecable. Me tendi la mano y se la bes.
Veo que tus modales han mejorado considerablemente
dijo la anciana con una amabilidad que no recordaba en ella. Djame que te vea. S, hijo, has crecido y te has hecho un hombre. Gastn
viene ahora, quiere presentarte a alguien.
A los pocos minutos se abri la puerta que comunicaba la estancia con la escalera de caracol y entr Gastn, acompaado de una
joven que apoyaba su mano sobre el brazo de mi padrino. Me inclin
para saludar a la dama, mientras Gastn deca:
Te presento a mi hija, Adle de Burzy.
Cuando levant la cabeza me encontr frente a frente con Adelina.

- 100 -

7
LA HIJA DE GASTN

Ao 1078
Me qued un instante mirndola en silencio. Haban pasado
tres aos desde la ltima vez que la vi. En ese tiempo, Adelina haba crecido, y la nia se haba convertido en una mujer. Era mucho
ms hermosa que en mis recuerdos. Gastn acababa de presentrmela como su hija, lo que quera decir que aquella frase inacabada de
mi hermano, que tanto me haba torturado, terminaba as: Porque
es hija del que va a ser tu padrino de armas. Me sent aliviado y al
mismo tiempo lleno de confusin. No era mi hermana, pero no saba
cmo se podra tomar Gastn que yo hubiera intentado besarla a la
fuerza. Tal vez no lo supiera. Me inclin otra vez ante Adelina, que
me salud tmidamente, sonrojndose y bajando la vista. Pidi permiso a su padre para retirarse y sali de la estancia acompaada de
su abuela.
Gastn orden que dispusieran una mesa en la sala y que nos
trajeran la cena. Una de las fesimas criadas nos sirvi sopa de verduras, carne de venado, queso, nueces, un par de hogazas de pan y un
jarro de vino. Era la primera vez que coma con mi padrino a solas,
como si fuera su igual, y me senta cohibido. Lo hicimos casi en silencio. Volver a encontrarme con Adelina haba trado a mi memoria
muchos recuerdos lejanos. La luz que entraba por el ventanal se fue
haciendo cada vez ms tenue. Terminada la colacin, mi padrino se
sent en su silln, cerca de la chimenea, y me invit a que hiciera lo
mismo en el que haba frente a l.
Durante unos minutos estuvo callado mirando al fuego.
Martin, te dije en Dijon que tena que hablar contigo dijo
al fin. Hay varias cosas que tienes que saber. La primera es que

- 101 -

Constanza de Borgoa me ha pedido que sea el jefe de la comitiva


que la lleve a Hispania y que organice un squito que est dispuesto
a quedarse con ella en Len. Necesita un grupo de adeptos que velen
por sus intereses y la protejan, porque no sabe cmo ser aceptada
por sus cuadas Elvira y Urraca; ni cmo reaccionarn los nobles
hispanos... Se dice que el rey tiene una amante, hija de uno de los
condes ms poderosos...
No me extraaba que Constanza tuviera miedo de cualquier
intriga palaciega. En su familia haba habido unas cuantas. Su padre,
despus de tener varios hijos con su madre, Hlie de Semur, la haba
repudiado por Blanca de Anjou, de la que se contaban varias historias truculentas, tales como que haba intentado envenenar a dos de
sus hijastros.
Hace un ao continu Gastn, quise que estuvieras presente en mis entrevistas con el duque Roberto y el abad de Cluny,
para que te hicieras una idea de la importancia de lo que ahora te
voy a proponer: quiero que vengas conmigo a Hispania y seas uno
de los caballeros que estn directamente al servicio de la condesa de
Chalon.
Hizo una breve pausa como para dar ms nfasis a lo que vena
a continuacin.
La futura reina supone que muchos de los miembros de su
comitiva buscarn la oportunidad de sobresalir en el manejo de las
armas y de hacer un buen matrimonio con damas leonesas y castellanas...
Exactamente mi caso, pens yo.
Por lo que podran caer en la tentacin de poner los intereses de las familias de sus esposas por encima de los de ella. Por eso
quiere que el ncleo principal de su squito lo compongan varones
de la nobleza que ya hayan contrado nupcias.
Hizo una pequea pausa para comprobar el efecto que me causaban sus palabras. Yo guard un silencio circunspecto, sin atrever-

- 102 -

me siquiera a pestaear hasta saber adnde se diriga su discurso. Por


lo que l prosigui.
Cuando me pediste entrar a mi servicio, te habra aceptado en el momento. Has sido el mejor escudero que he tenido hasta
ahora. Pero ser mi vasallo significa que tienes que dejar Borgoa y
desposarte en Francia antes de partir. Pinsalo.
No haba mucho qu pensar. No poda volver a casa de mi hermano y, con mi protector lejos, saba de sobra que no tena ningn
futuro en la corte de Dijon.
Gastn, serviros es un honor y dejar Borgoa no representa
para m ninguna contrariedad. El nico inconveniente ser encontrar
una muchacha que me acepte. Como sabis, no soy rico.
Gastn sonri. Se enderez en su asiento. Me mir fijamente a
los ojos y me dijo:
Os ofrezco a Adle en matrimonio.
El corazn me dio un vuelco. Gastn me invitaba a ocupar un
puesto en el squito de Constanza a cambio de casarme con su hija.
En otras circunstancias me habra parecido una broma. Pero me estaba hablando de vos y su tono me deca que iba completamente
en serio. Me tranquilic, pensando que, si me brindaba esta oportunidad, era seal de que no saba que haba intentado propasarme con
ella.
Mi madre desea pasar sus ltimos aos retirada en un monasterio, y yo no puedo dejar sola a mi nia en Borgoa, sin antes
haberla casado decorosamente. Preferira llevarla conmigo a Hispania y que vos fuerais su marido, porque s que os mira con buenos
ojos...
Aquella revelacin estuvo a punto de dejarme mudo. Apenas
pude balbucear:
Vuestra hija me... mira con buenos ojos?
Lo s todo, Martin. Lo del beso y lo del cabezazo. Me lo
cont la arpa de vuestra cuada. Pero tambin s que el mismo da

- 103 -

le pedisteis perdn y le besasteis la mano, a pesar de que para vos


solo era la hija de un criado... Eso me lo cont Adle.
Me sonroj y mi corazn empez a palpitar con violencia. Intent dominarme, desviando la conversacin hacia otros matices menos espinosos para m.
Gastn, perdonad mi indiscrecin, pero necesitara saber por
qu Adelina..., quiero decir Adle, teniendo sangre noble, creci en
Fontenay, entre los sirvientes...
Tenis razn. Os lo voy a explicar.
Gastn me cont que Adelina haba sido un error de su juventud que haba tenido que pagar muy caro. Siendo ms o menos de mi
edad, haba abandonado Borgoa para ponerse al servicio del duque
Guillermo de Aquitania, con el que particip en la guerra en la que
se anexion el territorio de Gascua; despus en aquellas interminables contiendas que sostuvo contra los condes de Anjou, Godofredo
el Barbudo y Fulco el Melanclico; y ms tarde en las que se vieron
involucrados los reyes de Aragn y Navarra.
En la corte de Poitiers conoci a una joven de la que se enamor perdidamente. Sin consultar con nadie, ni con su seor ni con sus
propios padres, la pidi en matrimonio; pero los de ella lo rechazaron
sin dar ms explicaciones. Entonces la rapt con su consentimiento.
(Me resultaba difcil pensar en Gastn escapndose con una chica).
Buscaron un sacerdote que bendijera su unin y, para evitar problemas con sus parientes, se trasladaron a Bearne y luego a Pamplona,
donde naci y creci Adelina, mientras l participaba en la guerra de
los Tres Sanchos. Al terminar la contienda, decidi no establecerse
en Aquitania. Las relaciones con la familia de su mujer eran muy
tensas, haban jurado arruinarlo. Ya le haban exigido como compensacin, por el dao causado en su honor, una indemnizacin por el
triple de la dote que realmente hubiera correspondido, y que Gastn
pag a costa de quedarse sin patrimonio; pero queran ms. Entonces decidieron trasladarse a Borgoa, donde tampoco fueron bien

- 104 -

recibidos por la familia de Gastn: se haba casado sin permiso20


con la hija de un primo hermano de su padre. Eran parientes en sexto grado21. (Yo aqu empec a sentirme bastante confuso, soy muy
malo en cuestin de genealogas). Como en Borgoa la Iglesia es tan
quisquillosa en todo lo referente al matrimonio, se enfrentaron a algo
peor que pagar una indemnizacin desorbitada. Haban incurrido en
incesto y su matrimonio era nulo. A ella la obligaron a ingresar en
un convento, donde falleci a los pocos meses. A l le impusieron de
penitencia peregrinar descalzo hasta Santiago de Compostela. Adelina fue declarada ilegtima.
Ni su familia ni la de su esposa quisieron saber nada de la pequea, a la que consideraban bastarda. Sin embargo, a Gastn le una
una gran amistad con mi padre, y llev a la nia a Fontenay-le-Gazon, justo cuando yo estaba sirviendo de paje en el castillo de mis
tos. (Era verdad, yo no recordaba a Adelina en casa de mis padres;
cuando regres del monasterio estaba all y di por sentado que era
hija de Pedro). Entonces fue cuando mi padrino de armas pudo cumplir su penitencia. Antes de partir, prometi a mis progenitores que,
si la ocultaban hasta que estuviera en edad de contraer matrimonio,
l se ocupara de mi educacin.
Mientras vivi vuestra madre prosigui Gastn, la educ como a una hija. Pero despus de su muerte, vuestro padre pens
que sera ms prudente confiarla a los cuidados de Adelaida. No le
pareci bien que viviera en compaa de dos muchachos jvenes.
Por lo que s de vos, hizo bien. Por vuestro hermano no haba cuidado, ya le haba advertido de que era mi hija y que lo matara si la
tocaba.

20 En Francia, el matrimonio sin permiso de los padres fue considerado nulo hasta
1789.
21 Durante la Edad Media, la Iglesia tena prohibido el matrimonio entre parientes hasta
el 8 grado. El Papa, en algunos casos sealados, poda conceder una dispensa. En
cuanto al matrimonio de Gastn, fue ilcito en Gascua y nulo en Borgoa, a efectos
civiles y religiosos.

- 105 -

Bravo por Bernardo! Ahora entenda por qu no quera que me


acercara a Adelina, ni que la besara con su consentimiento.
Pero como despus de su boda vuestra cuada se neg a que
viviera dentro de la casa-torre, Bernardo y yo quedamos en que seguira bajo la tutela de Pedro y de su mujer hasta que yo fuera a
buscarla.
Gastn suspir y abri las manos con un gesto de impotencia,
No contbamos con que Felipe, el hijo del herrero, se enamorara de ella, la acosara a todas horas e intentara propasarse...
Propasarse? pregunt alarmado.
Se la llev al granero, y si Pedro no hubiera escuchado sus
gritos, no s lo que habra pasado. Mejor dicho, s que lo s... Pero,
en fin, lleg a tiempo. Le dio una paliza al muchacho, y despus de
calmar a mi hija y de explicarle a Bernardo lo que haba sucedido,
los dos acordaron que era mejor enviarla a Dijon.
Vaya! Entonces no eran imaginaciones mas cuando, luchando
contra el duque, me distraje, tropec y me golpe la cabeza porque
me pareci ver a Pedro subir las escalinatas del patio de armas.
Y Felipe?
Le dije a vuestro hermano que lo ahorcara por intento de
ultraje Al recordarlo, mi padrino frunci el ceo con ferocidad
y apret los puos; luego continu: Mi hija no poda pasar desapercibida en la corte. No tuve ms remedio que traerla a Burzy y
ponerla bajo la proteccin de mi madre, aunque saba que la iba a
aceptar a regaadientes.
Claro, por eso Gastn haba desaparecido durante ms de una
semana mientras yo estaba recuperndome en la enfermera!
Supongo que, despus de lo que acabo de contaros, habris
entendido que si os he atado corto- tal vez demasiado para un muchacho de vuestra edad- ha sido para evitar que cometierais un error
como el mo. Y que quiero casar a mi hija dignamente para impedir
que sufra lo que sufri su madre.

- 106 -

Yo asent con la cabeza, sin atreverme a pronunciar una sola


palabra.
Por eso os la ofrezco en matrimonio. No es rica, pero tampoco lo sois vos Guard unos instantes de silencio y cambi de
tema: Durante la juventud se tiende a sublimar a las mujeres que
no estn a nuestro alcance. S que os gusta Yolanda de Sridac, una
dama demasiado noble para vos y con una familia muy ambiciosa.
Y, por lo que cuentan, la imagen que tenis de ella es tan ideal como
ilusoria Agach la cabeza un breve instante. Al resplandor de las
llamas del hogar me pareci que sonrea para s tristemente, intentando alejar un recuerdo inoportuno. Luego levant la frente con
orgullo y me mir directamente a los ojos. Sin embargo, mi hija
no es una ficcin, es real. Qu me decs?
Gastn tena razn: En los ltimos meses me haba dado cuenta de que Yolanda era fra e inaccesible; lejana como un sueo. En
cambio, Adelina estaba aqu y era mucho ms hermosa que cuando
ramos unos chiquillos. Aceptarla en matrimonio me reportara muchas ventajas: viajar a Hispania, un lugar que me atraa desde nio;
convertirme en caballero de Constanza; ser vasallo de Gastn; tener
un sueldo seguro y quiz alcanzar alguna prebenda en la corte de
Len. Sin embargo, no crea que a ella le resultase agradable comprometerse conmigo. Recordaba perfectamente cmo me esquivaba
cuando vivamos en Fontenay.
De verdad que me mira con buenos ojos?
S, Martin. Ella accedera a desposarse con vos; me lo ha
dicho.
Accedera; pero tal vez presionada por su padre o por las
circunstancias.
Mi padrino se dio cuenta de que me asaltaban ciertas dudas.
Y continu, como si hubiera encontrado el mejor argumento para
convencerme.

- 107 -

S que a pesar de que sois a veces muy impulsivo, tenis


un alma noble y buenos sentimientos... Yo no puedo entregarla a un
bruto que la maltrate o la desprecie por ser ilegtima...
Hizo una pequea pausa, antes de preguntarme, con tono de
desafo:
Os gustara que contrajera matrimonio con el Burgundi, por
ejemplo?
Sent que me invada una ola de indignacin. Aquel salvaje
que disfrutaba pegando a Ninnette cuando se revolcaba con ella! Me
revel contra aquella descabellada idea. No saba qu poda pensar
de m Adelina; pero en aquellos momentos me invadi una sbita
ola de afecto, cercana a la pasin, y comprend que, a pesar de que
haba estado aos intentando sofocar mis sentimientos, siempre la
haba amado.
No! No consentir jams que ese salvaje le toque un pelo!
S, Gastn, acepto vuestra proposicin! Deseo proteger y hacer feliz a vuestra hija! exclam con mpetu, inclinndome en mi asiento hacia delante.
A la luz de la flama de la chimenea, el rostro de mi padrino se
relaj y sonri satisfecho. Apoy el codo en el antebrazo del silln,
se acarici la barbilla y me mir con perspicacia.
Voy a ser vuestro suegro. Ahora comprenderis por qu me
irritaban tanto vuestras aventurillas nocturnas. No creis que soy
tonto. En la corte se comenta todo. Vuestros devaneos con las chicas
en la cuadra y con Oda de Chalon son del dominio pblico. No me
gustaban esas habladuras. Ni la idea de que pudierais transmitir una
lacra a mis nietos.
Tocado! Gastn volva a sorprenderme. Se levant y yo hice
lo mismo.
Bien, Martin. Ya es muy tarde. Debemos retirarnos a descansar. Maana partiremos para Fontenay. Tenemos que tratar con
Bernardo sobre vuestro contrato de esponsales.
Podr hablar con Adelina?

- 108 -

Cuando regresemos de la torre de tu hermano. Buenas noches, Martin.


Aquella noche dorm profundamente. La sola presencia de
Adelina haba vuelto a despertar en m los mismos sentimientos y
deseos que me embargaban en Fontenay-le-Gazon. Los mismos que,
suponiendo que era mi hermana, me parecieron ruines y abyectos y
que ahora, en medio de una luminosa alegra, honestos, dignos, liberadores. No tena ninguna duda: la apreciaba ms que a mi honor, mi
caballo y mi espada; la amaba ms que a mi vida.
Mi hermano era una persona muy ocupada. Los lunes y los
martes sola luchar contra sus vecinos. Los mircoles, arreglar los
asuntos de sus tierras y administrar justicia. Los jueves iba de caza.
Los viernes se entrenaba con sus hombres. Los sbados andaba a la
gresca con mi cuada. Los domingos los dedicaba al monasterio.
Afortunadamente llegamos a Fontenay un jueves por la maana, justo cuando se dispona a salir de caza. Se qued sorprendido al
vernos llegar al trote. Descabalg y grit a su escudero que comunicara a la seora que saliera a recibirnos. A mi cuada no le hizo ninguna gracia volver a verme, pero no tuvo ms remedio que cumplir
con sus deberes de anfitriona. Gastn tom aparte a mi hermano y le
dijo en voz baja que su hija y yo bamos a contraer matrimonio y que
habamos venido para hablar con l, como cabeza de familia, para
discutir el contrato de esponsales. Al or lo del contrato, Bernardo
orden que no desensillaran su corcel ni el de su primo, que partiran
con nosotros a Burzy despus de desayunar.
Andrs estaba en Fontenay. Fue una grata sorpresa. Nos abrazamos y nos pusimos al da sobre nuestras vidas: yo haba venido a
informar a mi hermano de que me casaba con la hija de Gastn. l
tena un hijo y estaba visitando a los parientes antes de irse definitivamente a vivir a Paris. Haba pensado tambin en ir a Dijon a verme
y se haba alegrado de encontrarme antes. Nos felicitamos mutuamente y nos deseamos suerte en nuestros nuevos caminos.

- 109 -

Antes de sentarme a la mesa, ped permiso a Bernardo para


subir a mi antiguo cuarto; quera lavarme un poco. En el monasterio
nos haban acostumbrado a ser muy estrictos respecto a la higiene,
ahora yo no era capaz de comer o dormir sin antes haberme lavado
las manos y sacudido el polvo de mis ropas. Bernardo accedi y sub
las escaleras seguido de Adelaida, que llevaba una jarra de agua. Me
encontr por el pasillo con un nio de dos aos que jugaba con una
espada de madera. Me salud alegremente con un Hola, to!. Lo
cog en brazos y le revolv el pelo. Vaya, era el vivo retrato de mi
hermano. Mi cuada estaba nuevamente embarazada. Pareca que no
les iba mal, despus de todo.
La habitacin estaba ms o menos igual que cuando la dej. Me
mir en el espejo que estaba colgado en la pared sobre la jofaina. El
rostro que vi reflejado ya no era el de un nio enclenque ni el de un
adolescente tmido y acomplejado, sino el de un joven lleno de vida
al que le sonrea el futuro. Por primera vez en mucho tiempo me senta a gusto conmigo mismo. Solo deseaba una cosa: que Adelina no
se convirtiera en un sueo y que no me esquivara como sola hacer
antao.
El sbado a medioda, Bernardo, Andrs, mi padrino y yo regresamos a Burzy. La madre de Gastn nos sirvi en la cocina un
almuerzo abundante, suculento y bien regado de vino. Despus mi
futuro suegro nos invit a mi hermano, mi primo y a m a entrar en la
sala, nos hizo sentar en torno a la mesa que utilizaba para despachar
sus negocios y dio rdenes para que nadie nos molestara hasta la
hora de la cena.
Seores, ha llegado el momento de formalizar la unin de
Martin con Adle, tal y como hace tiempo planeamos su padre y yo.
La nica condicin que nos impusimos de mutuo acuerdo es que los
jvenes consintieran libremente. Y como de ello ya me he cerciorado, preguntndoles por separado, nada obsta para que redactemos el
contrato de esponsales nos propuso sin ambages.

- 110 -

De acuerdo contest mi hermano. Sacudi la cabeza y


mascull para s: Qu suerte tienen los que no son primognitos.
Andrs sonri. Era un firme partidario de esa forma de pensar
que tienen los clrigos modernos, que no se debe forzar la voluntad
de los contrayentes.
Muy bien, Bernardo, qu va a aportar Martin al matrimonio? le pregunt mi padrino.
El caballo que le compr siendo mozo, las armas que pertenecieron a nuestro padre, las joyas de nuestra madre y algo de dinero
que le di antes de que se trasladara a Dijon... contest pavonendose, como si todo aquello representara una fortuna.
Puedo ver las joyas y el dinero? el tono de Gastn son
un tanto suspicaz.
Estn en mi equipaje.
Sal a buscar mi alforja y en el pasillo me top con Adelina,
acompaada por una criada bajita y arrugada, que al verme se apart
discretamente unos pasos. Me inclin ante ella y le dije:
Me guardis rencor?
No.
Me habis perdonado?
S.
De veras queris ser mi esposa?
Iba a contestar la pregunta ms importante que haba hecho
en mi vida, cuando apareci su abuela, que nos dirigi una severa
mirada. Yo tom osadamente la mano de Adelina y la bes. Ella me
sonri tmidamente, dio media vuelta y desapareci en la oscuridad
del corredor acompaada por las dos ancianas.
Regres al saln con las bolsas del dinero y las joyas. Esparc
el contenido de esta ltima sobre la mesa. Tom el medalln de mi
madre y lo suspend en el aire para que todos lo vieran.
He aqu el regalo de la maana de bodas dije con orgullo.
Gastn lo aprob con una inclinacin de cabeza; pero al hacer recuento de las joyas, frunci el entrecejo.

- 111 -

Me parece que tu padre me mostr ms piezas que las que


hay aqu.
Bernardo se puso colorado.
Amigo mo, antes de que Martin abandonara Fontenay, hicimos un trato y le compr parte de su herencia. Ea, muchacho, ensanos tu capital.
Volqu la bolsa que contena el dinero; Gastn cont las monedas y mir con desaprobacin a Bernardo. Las joyas que l recordaba valan mucho ms.
Lo que acabis de ver es solo el primer plazo. No quise darle ms dinero para que no malgastara de golpe su fortuna minti
descaradamente.
De acuerdo, y a cunto asciende el segundo? pregunt
mi padrino.
A doscientas monedas de oro.
Eso es ms o menos lo que yo haba calculado acept Gastn. Andrs se fij en un broche antiguo que haba pertenecido a
nuestra bisabuela. Lo tom entre sus manos y lo mir detenidamente
a contraluz.
Te lo compro por cincuenta monedas de plata. Es un capricho, lleva el emblema de la familia de mi esposa.
Mi hermano y yo nos miramos. Era un buen negocio. Bernardo
arque las cejas, apremindome.
Hecho dije yo.
La mitad de lo que aporten los Fontenay y la mitad de lo que
aporten los Burzy constituir un fondo que recibir mi hija en caso
de viudedad expuso Gastn en un tono que no admita rplicas;
y pas a detallar lo que entregara a su hija: el ajuar de su madre,
incluyendo su rueca, el telar, un brazalete y un libro de salmos le
haban pertenecido; amn de ropas nuevas, cien monedas de plata,
un palafrn y dos mulas.
Nada ms? pregunt mi hermano descaradamente. Mi
futuro suegro lo fulmin con la mirada; pero, como estaba dispuesto

- 112 -

a casar a su hija por encima de todo, se avino a proporcionarnos unas


explicaciones que en otras circunstancias nunca habra dado.
Como sabis, mi matrimonio, aunque bendecido por la Iglesia, se consider ilegal en Aquitania; as que tuve que entregar casi
todo mi patrimonio como compensacin a la familia de mi mujer.
Voy a vender a los Dalmace, mis parientes de Joincy, la aldea de
Burzy y todas sus tierras para sufragar los gastos que me ocasionar
trasladarme a Hispania con mi mesnada. Pero no puedo disponer de
la totalidad del dinero, porque el resto corresponde a la dote de mi
madre, y ella desea donarla al monasterio de benedictinas donde se
recoger cuando yo abandone Borgoa.
Andrs me mir de reojo porque para l todo esto era nuevo.
El futuro de la pareja est asegurado prosigui Gastn,
dirigindose a Bernardo. Tu hermano ha decidido convertirse en
mi vasallo y acompaarme a la corte de Len, formando parte del
squito de Constanza de Borgoa, y ya que mi mesnada est destinada a su servicio personal y no al de su marido, ella se encargar de la
mitad de los gastos de viaje y, una vez en Hispania, de la manutencin de sus vasallos. Para ello ha estipulado una generosa cantidad
anual que yo distribuir entre los hombres que me acompaen. Si los
Fontenay estis de acuerdo con estas condiciones, llamar a mi hija.
Lo estoy contest, con el corazn latiendo aceleradamente. Sin embargo mi hermano, como de costumbre, estaba dispuesto a
amargarme la existencia.
Yo no. Lo estara si la parte que le correspondiera a la novia,
en caso de viudedad, no fuera la mitad sino, pongamos, la dcima
parte. En cuanto al desembolso total de la dote que yo debo realizar...
He dicho la mitad le replic mi padrino, a punto de perder
la paciencia. Haciendo un esfuerzo por contenerse, puntualizSi
lo que te preocupa son los doscientos sueldos que te has comprometido a entregarme, puedes hacerlo en dos veces. Me conformo
con que ahora Martin aporte como arras doce monedas de oro, una
cantidad simblica.

- 113 -

De acuerdo. Yo os dar otras cincuenta al pasar por Fontenay


y el resto antes de la vendimia, cuando cobre mi parte del botn
manifest mi hermano, que sin duda pensaba embarcarse en alguna
guerra privada.
Perfecto, no se hable ms.
Gastn abri la puerta de la sala y orden a una criada que
dijera a su madre y a Adle que ya podan bajar. Entraron las dos en
la sala, la abuela erguida y estirada, segn su costumbre; Adelina,
bellsima, tmida, con las mejillas cubiertas de rubor. Mi futuro suegro las puso al corriente de los trminos del contrato de esponsales e
hizo la pregunta ritual:
Veamos qu dice la doncella.
Digo que s, que acepto contest su hija, bajando los ojos.
Mi padrino se dirigi a m.
Y vos?
Yo tambin acepto. He aqu las arras confirm, entregndole las doce monedas de oro.
Fijamos la fecha de la boda para el mes de septiembre.
Andrs se ofreci para hacer de amanuense. Se notaba que haba pasado largo tiempo en un monasterio. Redact el contrato en
perfecto latn, y transcribi con primorosos caracteres la mutua entrega de nuestras personas y bienes, tal y como habamos negociado.
Firmamos. Yo primero y luego Adelina. Me sorprendi ver la soltura con que escribi Adle de Burzy. A continuacin, Bernardo y
Gastn como cabezas de familia; Andrs y la abuela como testigos.
Hija ma, ya ests desposada declar mi padrino solemnemente. Ella se sonroj. Me habra gustado besarla en los labios; pero
no me atrev estando su padre delante y me limit a inclinarme ante
ella cuando abandon la sala.
Para mis adentros me preguntaba cmo deba llamar de ahora
en adelante a mi padrino de armas. Mi seor? Querido suegro?
Pap? El mismo me sac de dudas: De ahora en adelante puedes
llamarme Gastn. Me pareci una magnfica idea.

- 114 -

Afuera haba oscurecido. Se encendieron las velas. La madre


de mi suegro orden que nos ofrecieran la cena en la misma sala.
Adelina, como nueva desposada, de pie, junto a la puerta que daba
a la cocina, dirigi el servicio. A su lado, la abuela, muy estirada, se
limitaba a aprobar sus rdenes con leves movimientos de cabeza.
Andrs me dio un codazo y me dijo en voz baja: Fjate, cmo est
demostrando sus cualidades como ama de casa. Lo est haciendo por
ti. Y supuse que esto era el equivalente a lo que hacemos los varones, exhibindonos en el patio de armas cuando sabemos que nos
observa una dama. La mir de reojo, tmidamente, mientras sorba
mi sopa; adems de guapa, era muy eficiente.
Me habra gustado hablar a solas con ella, pero no tuve ocasin. El domingo por la maana, al salir de la misa que se celebr en
la pequea iglesia de Burzy, comimos todos juntos en la sala; despus, Adelina desapareci como por encanto y no volv a verla sino
unos breves instantes el lunes al amanecer, cuando nos despedimos
para de iniciar el viaje de regreso a Dijon.
De camino nos detuvimos unas horas en Fontenay-le-Gazon
para recoger el dinero prometido por Bernardo. Invit a mi hermano
y a su mujer a mi boda; pero mi cuada dijo que con ella no contramos, que estaba embarazada. Pedro y Adelaida podan acompaar
a Bernardo, si queran. Le di un beso a mi sobrinito y, escoltados
por Andrs, Gastn, sus hombres y yo volvimos a cabalgar hacia el
norte. Mientras, no dejaba de pensar en Adelina y en las sorpresas
que da la vida. Pero si de sorpresas se trataba, aquello no haba hecho nada ms que empezar. Al atardecer hicimos un descanso en un
mesn del camino, y, mientras abrevbamos los caballos, Andrs me
dio una palmada en la espalda y me dijo en tono de broma:
Anda, que buena la has liado en la corte.
Lo mir sin comprender.
Me refiero a cmo fuiste armado caballero.

- 115 -

La vida de mi primo se desarrollaba entre Pars y Borgoa. No


saba cmo se haba enterado tan pronto de aquel lance. Intent quitarle importancia al asunto, y le contest con ligereza:
Alguien me desafi. Venc. Y el duque me dio un espaldarazo.
No te ret cualquiera, sino Eudes Borrell. Sabes por qu lo
hizo?
Tena una vaga idea de que Odette haba estado por medio,
pero naturalmente no se lo iba a decir a mi primo. Me limit a encogerme de hombros. Andrs se ech a rer.
Parece ser que una dama de vida disoluta le dijo que t eras
mejor que l en todo, y se puso tan furioso que decidi competir contigo, para demostrarle que poda vencerte con las armas. Pero t le
ganaste tambin en ese terreno. Nunca se me habra ocurrido que
la razn de aquel absurdo combate fuera que Odette haba alabado
ante Eudes mis cualidades viriles. Menos mal que no es el duque
de Borgoa, solo su hermano pequeo; porque si lo fuera, ibas a tener un serio problema...
A pesar del tono paternalista de mi primo y su sonrisa despreocupada, sus ojos dejaban entrever una cierta inquietud. Comprend
que, a partir de entonces, deba tener cuidado con Borrell, el Burgundi y toda su pandilla.
Antes de llegar a la corte, Andrs se despidi de nosotros y me
prometi que, antes de instalarse en Pars, vendra con su esposa a
despedirse y a darme el dinero del broche.
Cuando llegamos al palacio, Wildo nos entreg a Bni con aire
de estar un poco harto de l. No haba hecho ms que enredar desde que nos marchamos. Segn el lugarteniente de mi suegro, haba
estado haraganeando todo lo que quiso y persiguiendo chicas de su
edad. Un nio terrible. No lo culpo. Tena que haberle parecido muy
aburrido estar todo el da en el cuerpo de guardia, siendo un cro al
que no le gustaba nada de lo relacionado con la guerra. Como ya
estaba prometido, me permit darle un par de consejos- que yo no

- 116 -

habra aceptado a sus aos- y le pregunt que cmo se las apaaba


para perseguir chicas sin tener dinero. El chaval, que tena bastante
desparpajo, me explic que eso de pagar era una tontera de gentilhombres, que en el campo le decas a una chica: Quieres? y que
si quera, ya estaba. Y que si no quera, se la tumbaba. Menudo
gamberro! Lo mand a hablar con un monje. Lo necesitaba.
Un mes despus, mi suegro convoc en sus aposentos al grupo
de nobles que estaban interesados en formar parte del squito de
Constanza. Casi todos eran mayores que yo, casados y con hijos.
Solo haba tres o cuatro jvenes de mi edad, a los que no conoca,
pues no se haban educado en la corte. Ninguno perteneca a la alta
nobleza. Todos tenan problemas econmicos, que esperaban solucionar emigrando a Hispania. Gastn, con su habitual aplomo, les
expuso con claridad cules iban a ser las condiciones que deberan
aceptar si ellos y sus mesnaderos queran integrarse en la escolta de
la condesa de Chalon: deban jurarle fidelidad y acatar sus rdenes,
pues a travs de l recibiran el fief22 que les vinculara con la futura
reina. Y que, antes de abandonar Francia, tenan que estar desposados.
Uno de los muchachos ms jvenes, llamado Beltrn, me seal con la mano y pregunt si yo lo estaba.
S, con mi hija le contest Gastn.
Hubo un pequeo murmullo de aprobacin y me sent orgulloso de ser el yerno del jefe. Don Thierry, un caballero maduro, de
aspecto un tanto vanidoso y pedante, que se jactaba de poder viajar
rodeado de parientes y amigos, le replic a mi suegro:
Pero vos sois viudo.
Contraer matrimonio antes de partir de Borgoa prometi Gastn de mal talante. Alguna pregunta ms?
Hubo un aluvin. Sobre la cuanta del fief, los plazos en los
que se hara efectivo, qu costumbres tenan los hispanos, qu clima
haca, cmo eran los caminos, y cundo bamos a pelear contra los
22 Fief: recompensa en dinero, alimentos, armas o tierras que reciban los vasallos.

- 117 -

moros. Gastn contest cumplidamente a todas sus cuestiones. Les


recomend que se pensaran bien la oferta y, a los que estuvieran dispuestos a aceptarla, ya les indicara la fecha y el lugar donde se realizara la ceremonia de homenaje; les advirti que, lo antes posible,
le presentaran sus esposas a la condesa de Chalon, pues quera elegir
a las damas que la acompaaran durante el viaje.
Antes de que esto se llevara a cabo, un da Gastn me dijo que
uno de los hombres de Wildo quera pedirme un favor. Le dije que le
ayudara encantado si estaba en mi mano. Vinieron a verme Wildo,
su vasallo y la mujer de este, acompaados por un chico de unos catorce aos. Me pidieron que lo tomara como escudero. El padre me
dijo que ya saba montar a caballo, y que era valiente y disciplinado.
Lo contrario que Benito, pens yo. Mir a Gastn y a Wildo. Mi
suegro me propuso que lo tanteara en lo tocante al manejo de las
armas. El muchacho tena las suyas propias. Le invit a que las cogiera, que bamos a comprobar qu tal lo haca. Le tir varios golpes
con la espada, que l par perfectamente con su escudo. Despus lo
incit a contraatacar. Lo hizo con ganas. Trabamos combate y, en un
descuido, le puse la punta de mi acero sobre el corazn. En general,
haba estado bastante bien. Les pregunt qu queran a cambio de
sus servicios.
Nuestro hijo os ha elegido porque nuestro seor, Guillermo
Guido de Maon, le ha dicho que, adems de ser su maestro de armas, le podis ensear buenos modales: a leer, a escribir, y tambin
a jugar al ajedrez, pues aspira a tener una buena educacin y, con el
paso del tiempo, convertirse en escribano...
Me sorprendi la propuesta; pero estaban todos tan serios, especialmente Wildo, que cuando Gastn movi la cabeza con aprobacin, no tuve ms remedio que decir: De acuerdo. El chico, que
se llamaba Gerardo, se arrodill ante m y me jur fidelidad con las
manos extendidas. Y as obtuve mi primer vasallo.
Mi suegro era previsor y ya estaba preparando el terreno para
cuando vinera su hija a la corte. Me busc un alojamiento dentro del

- 118 -

recinto amurallado, similar al que tena l. Una espaciosa habitacin


que contaba con chimenea propia, cama con dosel, mesa, taburetes
de madera y espacio para los arcones, el telar y la rueca. En un rincn haba un pequeo hueco con un catre, cerrado por una cortina,
donde dorma mi escudero.
Cada mes que pasaba nos acercaba ms a septiembre. Yo estaba deseando consumar el matrimonio con mi esposa.
A finales de junio, vino Andrs a verme y me trajo el dinero del
broche, al que aadi otras cincuenta monedas de plata como regalo
de bodas, en compensacin por los pendientes que le regal para
completar su morgengabe. Tambin, una parte del dinero que mi
hermano haba pactado y algunos regalos que enviaban su madre y
ta Aldebranda. Hice recuento de mis pertenencias y le dije a Gastn
que me gustara ir a su aldea para formalizar la entrega de la dote y
de paso hablar con su hija, aunque fuera brevemente y delante de
su abuela. Gastn dijo que s, pero que aprovechando que estaba
Andrs le gustara que echramos un vistazo a las cuentas de Burzy.
Nos explic que en su ausencia haba encargado la gestin de
sus tierras a mi hermano, que a su vez haba delegado sus funciones en un escribano. Al principio ni Bernardo ni l haban tenido
quejas. Se cobraban los impuestos, los campos rendan y todo pareca ir bien. Hasta que un par de semanas despus de dejar a Adle
en Burzy, haba aparecido una muchacha degollada en un surco. Su
madre, alarmada, le haba mandado llamar urgentemente, y este fue
el motivo por el que tuvo que ausentarse de Dijon varias veces sin
dar explicaciones. Una vez en la aldea, investig el asunto y descubri que el administrador, al que los siervos apodaban el Amo, haba cometido infinidad de atropellos, sobre todo en los terrenos que,
por estar a varias jornadas a caballo, no solan ser vigilados por los
hombres que haba dejado en la casa-torre para proteger a su madre.
Cuando tuvo pruebas de quin haba matado a la chica y qu clase de
tipo era el intendente, lo mand ahorcar. Pero ahora tena que revisar
las cuentas y a l le costaba trabajo concentrarse.

- 119 -

Andrs y yo estuvimos toda la tarde entregados al trabajo. Mi


primo, que haba estado en el monasterio de ayudante del ecnomo,
me explic cmo hacerlo. Comprobamos los apuntes de cobro de
impuestos y nos dimos cuenta de que faltaba dinero. Al desenrollar
uno de los pergaminos, se cay al suelo un pequeo recibo escrito
con letras extraas. Lo recog y se lo mostr a Andrs, al que solo
bast echarle una ojeada para exclamar con acento de triunfo:
Ya s dnde est el dinero que falta!
Gastn y yo lo miramos con curiosidad. Andrs se limit a decirnos que, por la maana temprano, l y yo iramos a cierto sitio,
muy concurrido, del casco viejo de Dijon.

- 120 -

8
DE LA JUDERA A LA BODA

Ao 1078
Poco despus del amanecer, Andrs y yo atravesamos las estrechas calles de la judera de Dijon. bamos envueltos en sendas capas
de color negro, con las capuchas echadas sobre la cabeza, cubrindonos parte del rostro. Mi primo me haba explicado antes de salir
del palacio que el pequeo pergamino doblado en cuatro partes que
habamos encontrado la tarde anterior estaba escrito en caracteres
hebraicos. Lo saba porque en la biblioteca del monasterio haba pergaminos con esas letras. Por lo tanto tena que estar relacionado con
el barrio judo. Barrio judo y dinero queran decir la misma cosa.
All se cambiaban monedas y joyas, se prestaba dinero y se hacan
negocios que les estaban prohibidos a los cristianos. Si faltaba dinero de la hacienda de Burzy y en su lugar estaba el pequeo recibo,
eso significaba que el administrador lo haba colocado a inters en
alguna banca juda. Andrs posea una lgica aplastante. Lo segu
sin rechistar.
Llegamos hasta una plazuela donde haba una fuente. Un anciano estaba sacando sus mercancas a la puerta de su tienda. Andrs
se le acerc y le mostr el pergamino. El hombre asinti con la cabeza y nos dijo: Todo recto. Tercera puerta a la derecha.
Entramos en una pequea habitacin que daba a la calle. Estaba llena de frascos de perfumes, telas exticas y barritas de incienso.
Un individuo canoso, cargado de espaldas y narigudo nos atendi
detrs de un pequeo escritorio. Andrs le ense el recibo. Creo
que no saba muy bien lo que estaba haciendo. Posiblemente solo
tanteara el terreno.

- 121 -

Sabis lo que es esto? le pregunt con la misma seguridad que en el monasterio le exiga doble racin de queso al ayudante
del cocinero.
Naturalmente contest el dueo de la tienda. Es un pagar a nombre de Gastn de Burzy. Como los otros. No viene hoy
el Amo?
El Amo! Vaya, pareca que habamos acertado.
No, no viene dijo mi primo. Hoy venimos nosotros.
Muy bien. Cmo queris el dinero?
Me habra gustado decir en moneda pequea y fraccionaria,
haber cogido el talego, salir corriendo, no parar hasta traspasar la
frontera del Imperio Romano Germnico y haberlo puesto a inters
compuesto en Suiza. Pero claro, esas son cosas que se piensan cuando ests nervioso y no tienes el aplomo de mi primo.
Como siempre! contest Andrs sin vacilar.
Pues entonces los intereses en metlico y el capital en un
nuevo pagar.
Perfecto contest la rama sabia de la familia. Aunque os
agradecera que esta vez escribierais el recibo en franco-borgon.
Est bien. Le dir a mi hijo que lo haga. Esperad un instante.
Voy a la trastienda.
El hombre volvi con una bolsita con monedas de oro, plata y
cobre, y el escrito tal y como se lo habamos pedido. Andrs cont el
dinero, ech un vistazo al documento y se guard ambos en el pecho,
tras la camisa.
Maese...?
Isaac Ben Tobit.
Maese Isaac ben Tobit, al seor de Burzy le gustara saber en
qu vais a invertir ahora esta pequea fortuna.
En prestamos tomando como garanta tierras y haberes23, por
supuesto. A no ser que me d nuevas rdenes y prefiera inversiones
23 En la Edad Media exista una figura jurdica utilizada ya en poca romana: la Prenda o prstamo dinerario tomando como garanta tierras, joyas u otros haberes. Fue el
origen del Crdito hipotecario y tena una regulacin similar al actual.

- 122 -

ms rentables: especias, armas o trfico de esclavos. Por qu lo preguntis?


Por nada, maese Isaac, simplemente porque el seor de Burzy tena curiosidad por saber si segus siempre sus rdenes o si hacis nuevas inversiones por vuestra cuenta y la de el Amo.
Andrs haba dado en el clavo. El judo se puso un poco nervioso.
Vamos, mi seor, cmo podis pensar eso!
No, yo no lo hago. Es el seor de Burzy el que no se fa.
Espero que no hagis negocios a sus espaldas. Buenos das, maese
Isaac.
Nos dimos media vuelta y salimos de la judera con paso lento,
como de personas que no tienen ninguna prisa. Pero en cuanto cruzamos el lmite de la aljama, apretamos el paso y no paramos hasta
llegar al palacio.
Informamos a Gastn de todo lo que habamos hecho y le entregamos el dinero y el nuevo recibo. Las cuentas cuadraban. El inters simple andaba por el veinte por ciento, que se sola repartir a
partes iguales entre el prestamista y el intermediario. Multiplicando
por cinco el importe de las monedas que haba en la bolsa, sala la
cantidad consignada en el pagar: quince veces ms de lo que faltaba
en el registro de impuestos. Lo cual demostraba que el administrador
llevaba bastante tiempo trapicheando con dinero ajeno. Ese era todo
el misterio.
El siguiente paso -nos aconsej Andrs- tena que ser la visita
de Gastn a maese Isaac, pidindole la devolucin de todo su dinero
inmediatamente. No estaba bien que su nombre estuviera mezclado
con la usura, actividad perseguida por la Iglesia. Si se corra la voz
de que se encontraba involucrado en un asunto como este, peligrara
su puesto en la corte. Quedamos en que Gastn y yo iramos a reclamar dicha cantidad a Ben Tobit. Andrs tambin le recomend a mi
suegro que llevara su sello en el anular para demostrar su verdadera

- 123 -

identidad; el judo no lo conoca en persona y probablemente algn


compinche del Amo se haba hecho pasar por l.
Mi suegro mont en clera. Pocas veces lo haca, pero cuando
se enfadaba pareca un mastn dispuesto a devorar la presa. Grit que
si se encontraba con semejante malandrn le iba a cortar la cabeza
de una estocada. Luego se calm, le dio las gracias y se ofreci a
pagarle sus servicios. Andrs neg con la cabeza y dijo sonriendo:
Gracias, Gastn, pero esto lo he hecho por tu yerno, que es
mi primo y que me ayud desinteresadamente a completar el regalo
que entregu a Marie en la maana de bodas.
Nos invit a conocerla, estaban alojados a pocas millas de la
corte, en el castillo de los Fontenay-ls-Dijon, que eran parientes
de su mujer. Gastn declin la invitacin, pero me dio permiso para
ir a visitarlos. Partimos con nuestros escuderos despus de comer;
fuimos cortsmente acogidos por la familia de Tesceln el Moreno, y
Andrs me present a su esposa. No tena nada que ver con mi cuada, era realmente encantadora. Se llevaban muy bien. Me alegr por
ellos. Despus de cenar, nuestro anfitrin me pregunt por Pedro de
Bourges. Le dije que no saba nada de l desde que se march a Hispania y Marie coment que le haba impresionado mucho la historia
que contaban de l: haba decidido abandonar la milicia porque no
poda compaginar la violencia de la vida militar con las enseanzas
del Evangelio. Mi primo suspir y baj la cabeza.
Antes de regresar a Dijon, le pregunt a Andrs cmo saba
tantas cosas sobre prstamos e intereses. Abri las manos en seal
de resignacin y me dijo:
Todo el mundo en Borgoa est endeudado. Se gasta ms
de lo que se cobra. Al final hay que pedir prestado a los judos. El
problema es cuando no se puede pagar y se inicia el trmite del embargo. Si se hace pblico, pierdes el honor y la fama24. Yo he tenido
ms de una vez que echar una mano a mis hermanos mayores en
24 En las persecuciones a los judos durante la Edad Media haba un gran trasfondo
econmico: cuando nobleza y pueblo no podan pagar, se organizaba un levantamiento
generalizado, que impeda el cobro de las deudas.

- 124 -

estos asuntos. Me alegra que en esta ocasin haya sido al revs y que
Gastn sea quien cobre los intereses, no quien los pague.
Nos abrazamos, nos despedimos y part nuevamente hacia la
corte, sin saber que nunca ms lo volvera a ver.
Las ceremonias de presentacin de los caballeros y sus damas
a Constanza y la del juramento de vasallaje fueron aplazadas dos veces. Sybilla de Nevers estaba cada vez ms dbil, y la corte andaba
revuelta. Hugo y Borrell tenan todos los das fuertes discusiones.
Uno de los temas que salan a relucir era el aumento de impuestos.
Borrell deca que haba que subirlos. Hugo que no. Borrellse empeaba en poner uno especial a todo el que transitara por territorios de
Borgoa25. Hugo que no. Borrell quera que Enrique fuera apartado
de la corte y enviado a estudiar a Cluny, por ejemplo. Hugo dijo que
s. Fue la nica vez que los vi de acuerdo.
Enrique se despidi de m el ltimo da que lo acompa en su
habitual paseo por los prados de Dijon. Antes de entrar en el castillo,
descabalg y me entreg un regalo: un mapa de Hispania. Me dijo
que saba lo mucho que me gustaba ese pas y que lo guardara como
recuerdo suyo. Lo despleg y me seal con el ndice los territorios
cristianos. Los condados de Galicia, Combra, Asturias, Cantabria
y Vasconia; los reinos de Pamplona y de Aragn; y, cmo no, Catalunya, la tierra de su madre, la nica que reconoca como seores
a los reyes de Francia, aunque de sobra sabamos todos que haca
aos que, desde que subieron al trono los Capetos, en la prctica, se
haba desvinculado del lazo feudal. Luego ley en voz alta el nombre
de los dos reinos cuya corona ostentaba su futuro to poltico: Len
y Castilla. El mapa deba de ser bastante antiguo, porque desde el
Duero hasta el extremo sur solo apareca un nombre: Al-ndalus,
aunque yo saba por Gastn que el antiguo califato de Crdoba se
haba disgregado en infinidad de pequeos reinos que se hacan la
guerra unos a otros con el mismo entusiasmo con el que en Francia
25 Las cronicas de la poca lo describen como un brigand qui ranonnait ceux qui
traversaient ses tats: Un bandido que exiga dinero a los que atravesaban sus estados.

- 125 -

luchaban entre s los feudos limtrofes. Su madre le haba dicho que


todo aquel inmenso pas, rodeado de mares, es lo que los catalanes
llaman Espanya y los aragoneses Spania Espaa, como lo pronunciaba l, aunque puntualiz muy serio que los aquitanos y los
leoneses escriban Espanha.
Le agradec el regalo, me lo guard en el pecho y seguimos
cabalgando. Enrique siempre fue un buen chico, por lo menos de
pequeo.
Gerardo, mi vasallo, me haba comentado que saba escribir,
pero no leer. Al principio cre que bromeaba, hasta que descubr que
era as. Reproduca las letras, dibujndolas, sin entender su significado. Pero haba que admitir que lo haca muy bien. Aprovechando
su habilidad para el dibujo, le ped que hiciera una copia del mapa.
Tena intencin de regalrsela a mi suegro. Le proporcion un trozo
de pergamino que compr a precio de oro en el scriptorium del palacio, un tintero y una pluma recin afilada. Hizo un trabajo estupendo.
Traz magnficamente el contorno, los ros, los montes, las ciudades,
los puntitos con los lmites de los reinos. Un buen trabajo que premi
con unas monedas de cobre, pues el chico se haba esforzado. Afortunadamente hicimos esa copia. No llegu a drsela a Gastn. A los
pocos das me encontr por el pasillo con Sybilla de Barcelona. Se
dirigi hacia m con paso enrgico y gesto adusto. Adivin que iba
a tener problemas. Para evitarlos, antes de que se acercara, hinqu
la rodilla en el suelo e inclin la cabeza. Si, como de costumbre, me
iba a echar la bronca, por lo menos que me cogiera en la posicin
adecuada.
Fontenay, tenis un mapa que os ha dado mi hijo Enrique
como regalo? me pregunt en un tono acusador, como si yo fuera
la causa de todos los desastres de Borgoa.
S, mi seora contest sin levantar la vista del suelo.
Tened la bondad de devolvrmelo. Lo ha cogido sin permiso
del despacho de su hermano Hugo. Estn todos buscndolo como

- 126 -

locos. Lo necesitan urgentemente, porque tienen que preparar el itinerario de la comitiva de mi cuada.
Ech mano del original que lo llevaba guardado en mi pecho y
se lo entregu a la dama. Suspir. Me orden que no contara a nadie
la travesura del muchacho. Se march sin darme las gracias.
Volviendo a Gerardo, por las noches, despus de vsperas, jugbamos al ajedrez. Le ense los movimientos bsicos y el chico
aprendi rpidamente. Creo que esto colmaba un poco sus aspiraciones y las de sus padres. Pero me senta intranquilo, l se me haba ofrecido como vasallo, y no solo como escudero, para que yo le
enseara algo ms que el arte de la guerra. Como su madre haba
dicho, para que le diera una buena educacin. Al principio me
son un poco raro, pero luego comprend a qu se referan. El abuelo
de Gerardo haba sido un cantero de Maon; su padre abandon el
cincel para combatir como pen en la mesnada de Wildo. Ahora la
familia aspiraba a que el muchacho llegara a ser escribano para que
prosperara y con l el resto de sus parientes.
Intent ensearle a leer. Pero era intil. No entenda qu estaba
pasando. Hasta que me dijo que, aunque poda juntar las letras, no
poda comprender lo que decan: lo que estaba escrito no se corresponda con lo que nosotros hablbamos. Le di varias vueltas a la
cabeza tratando de descifrar ese galimatas. Yo poda leer perfectamente y comprender cualquier texto escrito; l no. En cuanto a lo
de hablar, claro, no se habla igual que se escribe. Se escribe de una
manera y se habla de otra; pero de eso a no entender lo que estaba
escrito, me pareca muy raro. Hasta que una noche en la que estaba a
punto de perder la paciencia, Gerardo me dijo muy serio:
Mi seor, cuando alguien habla con vos os llama Martin;
pero vos escribs Martinus. Si decs Dios es bueno, escribs
Deus bonus est. No es lo mismo, mi seor.
Me qued mirndolo en silencio. El chico tena razn: escribamos de una manera y hablbamos de otra. Pero yo lo haba hecho as

- 127 -

toda la vida y me pareca normal. Consult con un monje del palacio


y el hombre suspir dicindome:
Hablamos y escribimos en latn; lo utilizamos en la liturgia y
en la corte; pero no cabe duda de que nuestra forma de expresarnos,
sobre la de los ms jvenes, se aparta del modelo clsico. Ciertamente, la jerga que habla el pueblo es el dialecto franco-borgon, y en
l las formas latinas se mezclan con las germnicas...
El monje estuvo un rato divagando sobre las distintas lenguas
romances que se hablaban en Francia y por qu la frmula eclesistica se utilizaba como lengua oficial desde la poca de Carlomagno.
Me qued claro que si quera que Gerardo aprendiera a leer y a
escribir, lo primero que tena que hacer era ensearle latn.
Comenc la tarea con un poco de reticencia, preguntndome
por qu tena que ser tan idiota como para ensear el idioma de la
corte a un muchacho, solo porque se haba puesto de rodillas delante
de m y me haba extendido las manos. Pero en fin, cuando se las
apret entre las mas, me compromet no solo a darle mi proteccin,
sino tambin a educarlo. Me haba elegido como seorprecisamente
por eso. Gastn, Wildo y toda su familia estaban delante. Yo haba
comprometido mi palabra y no poda volverme atrs. Lo que me
extraaba es que ni Gastn ni Wildo hubieran intentado impedirlo.
Es ms, parecan confabulados para que el muchacho se hiciera mi
vasallo. Ms tarde supe que era una prctica habitual entre los plebeyos. Eligen a su seor cuando todava son muy jvenes, se ponen
a su servicio, y cuando el seor estima que ya estn suficientemente
preparados, pasan a ser sus hombres de armas sin ms ceremonias.
Para ellos es la mejor manera de asegurarse la soldada. Para el seor,
la mejor forma de conseguir un hombre leal, que le servir en la paz
y en la guerra.
Gerardo tena para actuar as un motivo extra que, entre sus
iguales, era bastante comn; pero que a m nunca se me hubiera ocurrido. Estaba desposado desde haca dos aos con la hija de un hombre de armas de Gastn. Su pequea mujercita tena doce aos y es-

- 128 -

taban esperando a que Gerardo tuviera un seor que le permitiera ir


a la guerra y le pagara un sueldo para empezar a vivir juntos. Mientras, la muchacha viva con sus padres, y l conmigo. Los domingos
sola ir a visitarla y a charlar con ella. Lo haca en presencia de sus
padres. Le preguntaba: Cmo ests? o Qu tal has pasado la
semana?, y ella le responda: Bien y le contaba todo lo que haba
hecho. Eso es lo que yo echaba en falta en mi relacin con Adelina.
Todava no haba podido cruzar con ella ni una sola palabra.
Gastn haba fijado la fecha de la boda para finales de septiembre, porque durante el verano siempre se producan escaramuzas, en
general relacionadas con el cobro de los impuestos en los terrenos
del duque. Siempre haba siervos que intentaban escamotear algo de
las cosechas. Seores que prendan fuego a los campos del vecino.
Era una poca de lucha. Haca buen tiempo, y ningn caballero tena
la excusa del fro para quedarse en casa sin organizar alguna guerra
privada. La Tregua de Dios impeda combatir desde el mircoles por
la noche hasta el lunes por la maana, pero en verano se saltaban
esta imposicin a la torera, como diran en Hispania, y el que tena
ganas de guerrear lo haca todos los das, excepto el domingo, que
era fiesta de guardar. As que era tontera organizar la boda durante
la temporada comprendida entre la primavera y el otoo, que era la
poca en la que se diriman las contiendas. Gastn fue prudente. Evit los primeros meses de buen tiempo, pero pens que en septiembre
todo estara ms calmado: la cosecha del primer mosto apacigua los
nimos. Era el tiempo indicado para celebrar nuestras nupcias. El
momento se acercaba, pero mi hermano no terminaba de aportar su
parte del contrato de esponsales. Al final me hart y le dije a Gastn
que si quera le entregara el dinero que me haba dado Andrs por el
broche. Acept, me firm un recibo y me record que tenamos que
ir a la aljama a solucionar el rescate de su capital. Que si todo sala
bien, me dara la mitad del dinero. Despus de todo, sera en beneficio de Adelina. El primer da que le toc hacer el turno de guardia al
grupo de Wildo, Gastn y yo nos dirigimos al despacho de Isaac ben

- 129 -

Tobit. Como la primera vez que fui con mi primo, bamos envueltos en capas oscuras con las capuchas sobre el rostro. Debajo llevbamos ceidas las espadas. Pillamos a Ben Tobit desprevenido. Lo
ltimo que se hubiera esperado es ver al seor de Burzy en persona.
Gastn le mostr el anillo que llevaba en el anular y que coincida
con el sello que apareca en el lacre de los recibos. Le exigi que le
diera todo el dinero que estaba a su nombre. Maese Tobit se neg en
un principio, diciendo que estaba todo invertido y que hasta dentro
de un ao no poda ser. Gastn le ech una de sus furibundas miradas, apart un poco la capa yo hice lo mismo y en cuanto vio el
pomo de nuestras armas, se apresur a decir que podamos llegar a
un acuerdo.
No os interesara un pago aplazado? nos pregunt, frotndose las manos con nerviosismo.
No respondi mi suegro con firmeza.
Luego nos ofreci un nuevo pagar, un par de caballos y una
esclava para cada uno.
Nos miramos mutuamente y comprendimos que, por razones
obvias, tenamos que negarnos.
Gastn se impacient y ech mano a la espada. Ben Tobit cambi de color.
Solo puedo pagaros un quinto en efectivo.
Todo, que yo tengo que pagar a mis hombres antes de salir
hacia Hispania rugi Gastn.
Ah, Sefarad!26 suspir maese Isaac. Eso cambia las cosas. Ahora mismo os dar la mitad, y por el resto os extender tres
pagars que podris cobrar en Burgos, Toledo o Crdoba.
Entr en la trastienda y volvi a salir acompaado de su hijo
Daniel, un muchacho de ojos vivarachos y prominente nariz curva,
que traa en la mano una bolsa con el importe del primer plazo. Lo
contamos. Estaba correcto. El chico escribi con caracteres latinos
y hebreos las tres rdenes de pago y la cancelacin del depsito.
26 Sefarad: Nombre que los judos utilizaban para designar Espaa.

- 130 -

Firmamos. Ben Tobit ech el lacre y Gastn estamp el sello. Nos


fuimos. Asunto concluido.
En el palacio nos repartimos el dinero. De la parte que me correspondi, tom un poco para mis gastos y quise darle el resto a
Gastn para que aumentara la dote de Adelina. Pero me dijo que mejor que se lo entregara a ella en mano despus de la boda. Puse todo
en el cofre, lo cerr y me colgu la llave al cuello.
Lo bien que haba salido la operacin le hizo pensar a mi padrino que tena que ir con alguno de sus mesnaderos a darle un toque a
mi hermano. No hizo falta. Al cabo de un par de semanas, apareci
uno de los suyos con una bolsa de monedas de oro y una nota de mi
hermano, escrita con su mala caligrafa: Os mando parte de lo que
os debo. El resto el da antes de la boda. No quiero que se entere mi
mujer. Bernardo. Nos dimos por satisfechos.
Constanza le haba dado un ultimtum a Gastn. El jefe de su
squito personal no poda ser una excepcin: tena que casarse en
Francia. Mi suegro, dados sus antecedentes personales adems de
su fallido matrimonio con la madre de Adelina, se haba casado legalmente con otra dama que antes de morir lo haba arruinado con
sus exigencias y no le haba dado hijos no tena muchas ganas de
probar suerte. Constanza le haba dado la orden delante de su corte
de honor, y aunque era un varn comedido, no se le ocurri nada
mejor que decir que contraera nupcias con aquella que le ganara
una partida de ajedrez. Las dueas intercambiaron miradas y risitas: eso era imposible, Gastn era un campen imbatido. Los mejores caballeros de la corte no haban logrado ganarle ni una sola vez.
Constanza puso los ojos en blanco y nos hizo una sea para que nos
retirramos.
En la antecmara nos encontramos con dos de mis antiguos
maestros de la abada, fray Alberto y fray Guido. Les bes las manos y fray Guido me pregunt en broma si ya me saba la lista de
los reyes francos. Apenas tuve tiempo para decirle que s, porque se
acerc un paje de Constanza: su seora los recibira inmediatamente.

- 131 -

Fray Alberto me dijo que los esperase fuera. Ped permiso a Gastn
y me qued. Mejor dicho, nos quedamos.
A la salida nos explicaron que fray Guido de Borgoa haba
venido a ver a su ta, acompaado de fray Alberto. Haban regresado
a Cluny despus de pasar varios aos en la abada benedictina donde
yo me eduqu. Les haban encomendado que con el ejemplo, la humildad, la oracin y persuasivas palabras, los monjes aceptaran de
buen grado transformar su monasterio en un priorato dependiente de
Cluny. Lo haban conseguido. Ahora fray Alberto viajara con nosotros a Hispania, para unirse al grupo de monjes que ya haban partido
el ao pasado con don Bernardo de Sauvetat. Fray Guido no saba
si tendra que ir a Roma, pues el Papa haba solicitado la colaboracin de su antigua orden en la lucha que sostena contra el bigardo
de Enrique IV de Alemania. Aprovech para hablarles de Bni y de
Gerardo y pedirles consejo.
El caso de Bni es tpico entre la gente del campo dijo
fray Alberto. Los que no viven cerca de un monasterio o de una
iglesia llevan una vida completamente pagana, aferrada a sus viejas costumbres, porque nadie les habla de religin ni de moral. El
ejemplo que ven en sus seores tampoco es bueno: violencia, malos
tratos, abusos de toda clase. Qu se puede esperar en una situacin
as? Mndamelo y hablar con l. En cuanto a Gerardo, me parece
que sus padres quieren que llegue a ser algo y no se quede en un
simple hombre de armas. Me parece muy loable que intentes cumplir
tu palabra; pero, hijo mo, no te veo muy capacitado para ensearle
latn. Djame que me ocupe de l. Le dar clases entre vsperas y
completas.
Le ofrec pagarle las clases y la charla de Bni con una buena
limosna.
Acepto que me pagues las clases de Gerardo; pero evangelizar a Bni es mi obligacin.
Fray Guido, que haba estado callado todo el tiempo, asinti.

- 132 -

Bni tena algo de razn en lo que dijo: Pagar por todo es


cosa de ricos. La nobleza est tan acostumbrada a tomar violentamente lo que quiere cuando quiere, que la Iglesia no ha tenido ms
remedio que imponer multas por las conductas que se desvan de la
moral. Ese lenguaje punitivo es el nico que entienden los prepotentes. Pero se ha normalizado tanto el pagar por todo que la nobleza
est dispuesta a comprar cualquier cosa: desde los cargos eclesisticos hasta la honra de las doncellas. Bien ha hecho nuestro seor, el
papa Gregorio VII, en poner en su sitio al emperador Enrique y a la
nobleza alemana. Quiera Dios que, cuando lleguis a Hispania, los
nobles no tengan tan malas costumbres, y, si las hay, sean reformadas para mayor gloria de Dios y de la Santa Madre Iglesia.
No me extraa que a fray Guido, unos aos despus, lo nombraran obispo de Vienne. Era realmente persuasivo.
Muri Sibylla de Nevers. Tuvimos que aplazar mi boda. Todava no haba conseguido hablar con Adelina. No poda coger mi
caballo, como me hubiera gustado, presentarme en Burzy y exigir
hablar con ella, porque el matrimonio habra sido automticamente
anulado. Tuve que esperar.
Mientras esperbamos, Gerardo aprenda latn y empezaba a
comprender lo escrito. Bni se reform bastante, se hizo ms trabajador, pona ms atencin en las cosas, aunque le pregunt a Gastn
si le poda comprar una chica para l. Siervos! Gastn le dijo que
no; cuando l viera que ya era trabajador y sensato, le dara la libertad, y entonces podra buscar una chica y mantenerla con su trabajo.
Sin embargo, el concepto de libertad lo sobrepasaba. En realidad, l
crea que Gerardo era mi siervo, yo el siervo de Gastn, Gastn el
del duque y el duque del Papa y del rey. A su manera no le faltaba
razn. Fray Alberto nos aconsej que lo pusiramos a aprender un
oficio. Era mejor que tenerlo todo el da merodeando por las cuadras.
All no se aprenda nada bueno. Gastn lo coloc en la fragua. Pareca contento.

- 133 -

Por mi parte tambin estuve bastante ocupado: Tuve que hacer


varios viajes a Cluny y al Condado Palatino de Borgoa; unas veces
con Gastn y otras veces sin l, acompaado solo por Gerardo y
algunos jinetes armados. El duque y sus parientes cruzaron varios
mensajes, sin que se nos fueran comunicados sus contenidos. Todo
se llevaba en secreto. La corte estaba revuelta y se respiraba un malestar general que haca prever una tragedia. Sybilla de Nevers ya no
estaba para sujetar el brazo del duque, ni Sybilla de Barcelona era
capaz de contener a Borrell. Los nobles empezaron a racanear en el
pago de sus impuestos a la hacienda ducal y a pelear entre s con denuedo. Cada vez que sala de Dijn camino de Besanon, la capital
del Condado Palatino de Borgoa, tenamos que atravesar territorios
peligrosos donde no saba a ciencia cierta si los que nos cortaban el
paso eran nobles, bandidos o las dos cosas a la vez.
Una tarde de regreso a Dijon nos asalt un grupo de forajidos,
demasiado bien armados para ser simples plebeyos. Uno de ellos
embisti contra m y me descabalg. Tom la espada y trabamos
combate a pie. Alguien lanz una jabalina que estuvo a punto de clavarse en mi espalda. Gerardo salt gilmente y, arriesgando su vida,
se interpuso para protegerme, y el proyectil se clav en su escudo, lo
que le oblig a luchar con desventaja, pues lo dej inservible para la
defensa. Nos batimos con denuedo y al fin conseguimos ponerlos en
fuga. El corcel que montaba Gerardo, que perteneca a las cuadras
del duque, sali mal parado. En agradecimiento por salvarme la vida,
en presencia de los dems combatientes, le di un golpe con mi espada en el hombro derecho. Lo acababa de reconocer como hombre de
armas. Al llegar a la corte, despus de curarnos las heridas del combate, promet a Gerardo que le regalara un caballo y que a partir de
entonces le pagara un sueldo. Sus padres estaban orgullosos. Quiso
traerse a su mujercita a vivir con nosotros, pero todos, con muy buen
criterio, le dijeron que tena que aguardar a que yo me casara y que
mi esposa le diera su aprobacin. Tambin l tuvo que esperar.

- 134 -

El verano finalizaba, y Hugo consigui dominar la revuelta


de los vasallos rebeldes. Pareca que todo volva a calmarse poco a
poco.
A mediados de septiembre, Gastn me dijo que no era conveniente esperar ms y que a principios de octubre me entregara
a su hija. Perfecto. Encargu a la hermana mayor de Gerardo que
me hiciera ropa nueva. Compr un par de botas, un cinturn y una
gualdrapa para Tordillo. Gastn invit a sus parientes y vasallos a
la boda. Yo mand recado a mi hermano y a mis tos. La ceremonia
se iba a realizar en la pequea iglesia de Burzy, y no tena muchas
esperanzas de que acudieran muchos de mis familiares.
Antes de que finalizara la vendimia, cabalgamos todos hacia la
aldea de Gastn. Gerardo iba en su nueva montura, ostentando orgulloso un escudo recin pintado, y a su mujercita en la grupa. Quera
presentrsela a mi esposa y pedirle que la aceptara a su servicio.
Sus suegros me haban indicado que ellos preferiran que los chicos
esperasen a que su hija cumpliera los catorce aos para empezar a
vivir juntos. Me pidieron por favor que les diese largas. Les dije que
lo intentara. Que todo dependa de Adelina.
A llegar ya nos esperaban mi hermano, ta Aldebranda, ta Matilde, to Bernardo y varios de mis primos. Ech de menos a Andrs.
Ya se haba establecido en Pars y su nuevo seor, Hugo de Vermandois, el hermano menor del rey, no le haba dado permiso para
abandonar la corte.
Tampoco pudo venir Wildo. Como era habitual, el duque le
haba encargado la vigilancia del castillo mientras durara nuestra ausencia.
A pocas millas de la aldea de mi suegro, se elevaba sobre la
colina de Joincy una esplndida mansin-fuerte, propiedad de unos
primos de su madre, a los que la anciana seora rog que nos alojaran a m y a mis parientes y distribuy al resto de los invitados entre
las casas de la aldea. La novia pasara su ltima noche como soltera
con su abuela y, despus del banquete de bodas, su padre me la entre-

- 135 -

gara y subiramos a la habitacin nupcial que haba sido preparada


en lo alto de la torre de Burzy, lo suficientemente distante de la sala
como para tener un poco de intimidad.
No consegu hablar a solas con Adelina ni un solo minuto y me
preocupaba saber qu pensaba sobre m. Si por m hubiera sido, la
habra besado con pasin en cuanto la vi. Pero estbamos demasiado
rodeados de gente. Los invitados reclamaban nuestra atencin continuamente. La abuela no la dejaba sola ni un instante. Por ms que lo
intent, no pude siquiera cruzar una mirada con ella. Me preocupaba
su reaccin durante la noche de bodas. Haca poco haban intentado
forzarla.
Antes de salir de Dijon, consult con fray Alberto y me habl
de la honesta copulatio. Mi mujer mereca respeto. Eso era evidente:
Adelina no era Odette. Estaba seguro de que si me tomaba una libertad ms all de lo normal, terminara por darme un par de bofetadas.
Desde que era nia conoca su genio.
Pero cuando ahora la miraba, no poda relacionar mis recuerdos de aquella poca con la imagen de muchacha tmida y comedida
que daba actualmente. Es como si no la conociera. Como si la Adelina que yo amaba no existiera y me fuera a casar con una extraa. Me
pareca un poco raro. Me habra gustado que Andrs hubiera venido
a la boda para poder comentrselo; l siempre tena respuesta para
todo. Mi familiaridad con mi to, mis primos o Gastn no llegaba a
tanto como para hacerles este tipo de confidencias. Aunque, cavilando, me hice el propsito de no forzarla la primera noche. Deba ganarme su cario poco a poco y hablar con ella en cuanto pudiramos
estar solos. Tenamos que ponernos al da de todo lo que nos haba
sucedido mientras habamos estado alejados el uno del otro.
En un aparte, Bernardo me hizo entrega, delante de Gastn,
solo de l, del resto del dinero que me deba por la compra de las
joyas. Agradec que tuviera palabra.
El da de la boda amaneci con una ligera niebla que se disip
antes de tercia. Gerardo me ayud a vestir. Aguard con impaciencia

- 136 -

en mi habitacin hasta que me dijeron que ya poda bajar, que mis


invitados estaban preparados.
Mi familia y yo, montados a caballo, formamos un cortejo hasta la iglesia de Burzy. En la puerta ya estaba esperando el sacerdote
rodeado por vasallos de Gastn y de Wildo y sus familias. Me sent
nervioso hasta que vi a lo lejos la comitiva de la novia. Adelina lleg
montada en su propio palafrn, acompaada de tal guisa por su abuela, Gastn y sus hombres.
Segn la tradicin secular de Borgoa, la ceremonia religiosa
se realiz de forma pblica y solemne27. Antes de entrar en la iglesia,
el sacerdote recit algunos pasajes sagrados, nos pregunt si ratificbamos nuestro contrato nupcial a lo que ambos, sin atrevernos
a mirarnos, contestamos S, y nos exhort a cumplir nuestros
deberes conyugales siendo fieles y pacientes y, acto seguido, Gastn
me entreg a su hija colocando su mano sobre la ma. El sacerdote
nos bendijo en el nombre de Dios y entramos en la iglesia. Se celebr la misa y, a la salida, todos nos felicitaron y nos dieron la enhorabuena.
Regresamos a la torre de Burzy. La sala estaba bellamente
adornada y Gastn haba preparado un banquete digno de las bodas
de un rey. Hubo brindis, entrega de regalos, canciones subidas de
tono, y un jolgorio que se prolong durante toda la tarde.
Oscureci. Me levant. Sonre. Pronunci unas palabras de
agradecimiento por los regalos. Cit a los invitados para el banquete
que celebraramos al da siguiente para festejar la tornaboda28. Me
desped. Alargu el brazo. Adelina puso su mano sobre la ma y subimos a la torre, acompaados por su abuela y dos fesimas criadas.

27 Por influencia de la Orden de Cluny, desde el siglo X en Borgoa se celebraban ya


los matrimonios con bendicin religiosa de forma pblica y solemne. Estas ceremonias
religiosas no se difundieron en Espaa hasta finales del siglo XI y no fueron obligatorias
para todos los catlicos hasta el Concilio de Trento en el siglo XVI.
28 En Francia tambin existe la tornaboda, se llama lendemain de noces.

- 137 -

Primero entr en la habitacin ella y sus acompaantes, luego


yo. La abuela orden a las sirvientas que extendieran un gran pao
blanco sobre la cama y que se retiraran; luego bes a su nieta, nos
dese suerte y se march.
Por fin solos!
Adelina me mir sonriente. Con la misma sonrisa que tena en
Fontenay cuando era nia. Las criadas de su abuela le haban quitado el vestido y estaba solo en camisa, con las trenzas deshechas y
el cabello suelto sobre la espalda. Yo me quit el brial y las calzas y
tambin me qued solo con la tnica interior. Adelina tom el jarro
que haba junto al lebrillo y lo llen de la misma manera que lo haba
hecho el da en que llegu a casa procedente del monasterio. Nos
lavamos las manos y la cara. Nos quedamos mirando frente a frente,
como aquel da junto a la fuente, en el que me pareci tan bella. Esta
vez me sonrea con los ojos y la boca.
Mi seora dije al fin, puedo besaros?
Naturalmente contest. Ahora, mi seor, sois mi marido. La bes. No como la hubiera besado cuando tena quince aos,
sino con ms amor y respeto que entonces. Y ella me correspondi
con
ternura. La tom suavemente por el talle y la llev a la cama.
Apagamos las velas y todo sucedi con ms naturalidad de la
que yo hubiera pensado.
Me despert al amanecer. Los primeros rayos de sol se filtraban por la ventana y jugueteaban con los brocados y guirnaldas que
adornaban la cmara nupcial. Estbamos abrazados y Adelina dorma con la cabeza sobre mi pecho. En algn momento, que yo no
recuerdo, se haba vuelto a poner la camisa. Yo la bes en la frente y
en el pelo. Me senta feliz y agradecido. Haba llegado a m siendo
doncella. El hijo de Ninette podra haber sido mo, o del Burgundi, o
de Borrell, o de cualquier otro; pero saba que los de Adelina seran
solo mos. Record que deba entregarle el morgengabe. Me retir
suavemente y me vest la camisa. Fui a la arqueta, la abr y saqu el

- 138 -

medalln de mi madre. Le acarici el pelo suavemente y la despert


con un beso. Se enderez y me mir sonriente, con ese brillo azul
en su mirada que me haca tan feliz. Tom la joya, le coloqu la cadenilla alrededor de su garganta, dejando que el disco dorado con
la flor de lis se deslizara sobre su pecho. Me mir con sorpresa. Un
pequeo destello de indignacin centelle en sus ojos.
No tenis que pagarme. Ahora soy vuestra mujer me dijo
muy seria.
Adelina, posiblemente a tu abuela se le ha olvidado explicarte lo que significa el regalo de la maana. Este medalln era de
mi madre. Se lo regal mi padre en su noche de bodas, y quiero que
tambin lo lleve la madre de mis hijos.
Entonces sus ojos volvieron a sonrer, llenos de lgrimas, me
rode el cuello con los brazos y fue ella la que me bes.

- 139 -

9
LA BODA DE GASTN

Ao 1078
En mi vida haba sido tan feliz. Amaba a Adelina. Me gustaba
contemplar su rostro, perderme en sus ojos, besar sus labios, gozar
con ella y dormir abrazados hasta el alba, ese el momento en el que
el amor tena que ceder su puesto al deber, porque Gastn nos haba
impuesto una dura disciplina a Gerardo y a m. Sus rdenes eran que,
al despuntar el da, debamos estar en el establo.
Adelina, me voy a dar avena a los caballos le deca suavemente al odo todos los das, retirando un mechn de pelo de su cara
y dndole un beso en la mejilla.
S, mi amor contestaba. Se daba media vuelta y haca que
segua durmiendo.
Me encantaba estar casado. Comprob que el matrimonio tena
grandes ventajas. Poda yacer con mi esposa cada vez que quisiera
y no tena que castigar mi concupiscencia ayunando a pan y agua;
al contrario, cada vez que lo haca, mi estmago era premiado con
comidas suculentas que mi amada me preparaba con sus propias manos: lo mismo cocinaba manjares, dignos del paladar de un gentilhombre, que unas simples gachas para los mesnaderos. Gracias a la
educacin campesina que haba recibido en la granja de mis padres,
saba barrer, lavar, hilar, coser, cuidar de la huerta y de los animales.
Antes de la boda, su abuela le haba enseado a dirigir la servidumbre y tambin a leer y a escribir, y haba pulido sus modales hasta
convertirla en una autntica seora. Delante de cualquier extrao se
transformaba en Adle de Burzy, una dama seria y estirada, reproduccin juvenil de la madre de Gastn; pero, para mi regocijo, cuan-

- 140 -

do estbamos solos se converta en la misma Adelina que conoc en


mi adolescencia.
An recuerdo el da de la tornaboda, el apasionado beso que
nos dimos antes de salir de la cmara nupcial; la alegra con la que
bajamos las escaleras de caracol que conducan del ltimo piso del
torren a la planta baja; nuestra solemne entrada en el saln donde
nos esperaban los invitados, con la palma su mano izquierda apoyada sobre mi derecha. Adelina llevaba colgado del cuello el medalln
de mi madre. Su sonrisa era tierna y dulce; su mirada resplandeca
de felicidad. Al entrar en el saln observ cmo su abuela y Adelaida, que esperaban ansiosas ver la expresin de su nia despus de
la noche de bodas, nos miraron arrobadas y nuestras tas y primas
cuchicheaban entre s; al mismo tiempo que, al comprobar que del
cuello de mi esposa penda el morgengaben, los rostros de nuestros parientes varones reflejaban una cierta envidia, no exenta de
un matiz de incredulidad; debido a que los novios no se conocen
previamente, muchas veces el matrimonio no se consuma la misma
noche de bodas. Vernos entrar con una expresin feliz y relajada fue
una sorpresa para todos, menos para Gastn, que ya conoca nuestro
amor juvenil, y se limit a sonrer a su hija y decirme en voz baja
cuando me sent a su lado:
Me alegro que sepas hacer feliz a Adle; pero como me entere que en alguna ocasin le faltas al respeto, puedes prepararte, perilln... El banquete fue tan esplndido como el del da anterior. Hubo
msica, canciones, bromas, ms regalos. A m me obsequiaron con
un par de pantuflas en seal de paz domstica y a mi mujer con un
sello que llevara en el anular, smbolo de su autoridad en el hogar.
Poco a poco se fueron marchando los invitados. Mis parientes
se quedaron encantados con Adelina, y to Bernardo nos invit a
ir a su castillo a pasar las Navidades. Declinamos el ofrecimiento
cortsmente con la excusa de que no sabamos qu planes tena para
nosotros su padre. Los ltimos en salir de Burzy fueron Gastn y su
madre. La abuela quera tener un retiro espiritual durante el Advien-

- 141 -

to en el monasterio que haba elegido para pasar sus ltimos aos.


Mi suegro y sus hombres la escoltaron hasta all, con intencin de
detenerse algunos das en Dijon. Antes de partir, me encarg que
revisara las cuentas del feudo y que hiciera un inventario detallado
de todos sus bienes. Quera tenerlo todo preparado antes de que su
madre decidiera ingresar definitivamente en el claustro.
Yo me haba hecho el propsito de hablar con Adelina en cuanto nos quedramos solos. Tenamos que ponernos al da de todo lo
que haba acontecido en nuestras vidas mientras estuvimos separados.
En la primera ocasin, nos encerramos en nuestra habitacin de
la torre y despus de holgar una vez ms, estuvimos hablando casi
toda la noche.
Adelina haba pasado ms tiempo en Fontenay que yo, y me
cont muchas cosas de mi familia que eran desconocidas para m.
Primero recordamos a mi madre, lo buena y cariosa que era. La
haba enseado a hilar, a rezar y a montar a caballo. Mi padre era
severo, pero justo. Haba llorado sinceramente sus muertes. Despus
me cont por qu Raimundo se haba marchado a Languedoc y cmo
haba conseguido all concertar una buena boda para mi hermana.
Me explic que Bernardo estaba obsesionado con las joyas que me
haban tocado en herencia, porque mi cuada le haba dicho que no
le permitira yacer con ella hasta que no le entregara todas las joyas
que le correspondan como seora de Fontenay. Por eso se llevaba
a las campesinas al granero. No le gustaba forzarlas y les regalaba
comida, piezas de tela o baratijas. Muchas se tumbaban con l porque tenan la esperanza de ser las madres de su bastardo y as obtener
alguna prebenda por su parte. En cuanto Bernardo le hizo creer a su
esposa que ya tena todas las joyas, esta le abri la puerta de su habitacin y recuperaron apasionadamente el tiempo perdido. Bernardo
quera tener un heredero varn a toda costa. Las campesinas que le
haban dado hijos le estaban saliendo muy caras.

- 142 -

Su vida haba sido muy sencilla. Mientras vivi mi madre habit en la torre y se hicieron compaa mutuamente. Luego enferm
y muri. Antes de que yo regresara de la abada, mi padre la confi
a los cuidados de Adelaida. Al principio yo le pareca un chico malcriado, prepotente y bastante descarado; pero luego se dio cuenta de
que era un ser tan solitario como ella. Me tena simpata. Pero no
le gust nada que la intentara besar por sorpresa. Se haba asustado
tanto que instintivamente sacudi la cabeza y me dio en la boca.
Se haba sentido terriblemente enfadada conmigo. Pero cuando le
ped perdn y le bes la mano, entonces se le pas todo el enfado y
conserv ese beso como un tesoro durante todos estos aos. Cuando
un chico de la aldea le preguntaba: Quieres?, ella deca que no,
porque pensaba solo en m.
Felipe, el hijo del herrero, estaba encaprichado con ella. Al
principio pareca un buen muchacho que quera protegerla, pero luego la acosaba a todas horas, tratando de propasarse con ella. Un da
la llev al granero, le rasg el corpio e intent forzarla. Ella se
debati desesperadamente, y en un momento de descuido en el que
Felipe apart la mano con que le tapaba la boca para sujetarle los
brazos, comenz a gritar. Pedro la oy y lleg a tiempo. Le dio una
paliza a Felipe, la cubri con una vieja manta que haba tirada en el
suelo y se la llev a la cocina. Bernardo orden a Pedro que la condujera inmediatamente a Dijon, con su padre. El viaje fue terrible,
cabalgando sin descanso. Cuando llegaron a la corte, lo vio por primera vez despus de muchos aos. Su rostro no le era desconocido,
apareca siempre en sueos junto al de una mujer con los cabellos
negros como el azabache que la estrechaba contra su pecho. Gastn
se encoleriz con lo que haba pasado y jur que mandara ahorcar
a Felipe. La abraz, la tranquiliz e inmediatamente volvieron a cabalgar hacia Burzy. All la dej al cuidado de su abuela. Al principio
le pareca muy severa y antiptica; hasta que, poco a poco, se haban
tomado cario mutuamente.

- 143 -

La madre de Gastn le haba contado cmo se haban conocido


sus padres y por qu haba sido declarado nulo su matrimonio. Tambin le explic que la haban ocultado para protegerla: la familia de
su madre era enemiga de los Anjou, y la duquesa de Borgoa perteneca a ese linaje. Corran rumores de que Blanca de Anjou haba
incitado a su marido para que mandase envenenar a uno de los hijos
de su primer matrimonio. Qu venganza habra tomado sobre ella si
hubiera conocido su existencia? Su padre, que siempre haba velado
por ella desde la distancia, no se sinti tranquilo respecto a la vida de
su hija hasta que no muri la duquesa.
Haban pensado en casarla decorosamente. Le comunicaron
que yo era el marido elegido y le preguntaron, cosa inhabitual para
una doncella, si la eleccin era de su agrado. Su padre no quera
forzarla a un matrimonio desgraciado. l ya haba tenido dos malas experiencias. Su abuela le explic que el segundo matrimonio
de Gastn, que haba tenido todos los requisitos legales, haba sido
un completo fracaso. La segunda esposa de Gastn haba resultado
ser una dama frvola y exigente, que solo quera yacer y que fueran
satisfechos todos sus caprichos. Si no hubiera fallecido al dar a luz
a un nio que naci muerto, habra terminado no solo con el poco
patrimonio que le quedaba a Gastn, sino con todas las rentas de los
campos de Burzy, que eran la dote de su abuela.
Ella les dijo que s, que me aceptaba. A pesar de saber que su
padre me estaba educando como a un caballero, haba tenido muchas
dudas sobre m. Me recordaba impulsivo, siempre dispuesto a tomar lo que quera cuando quera, aunque fuera violentamente. Pero
al mismo tiempo como al muchacho que despert sus sentimientos
cuando era nia. Dudaba porque no saba qu carcter tendra ahora.
La noche de bodas se disiparon todos sus recelos al ver en mis
ojos una mirada que suplicaba amor; ya no alberg dudas cuando le
ped permiso para para besarla.
Cuando la tom por primera vez, sinti tanto mi amor y mi
respeto que comprendi que deba corresponderme con la misma

- 144 -

ternura con la que yo la trataba y dese hacerme feliz durante el resto


de su vida.
Al or esto la estrech contra mi pecho y bes sus cabellos rubios. Ahora me tocaba hablar a m.
Le cont mis idas y venidas del castillo de mis tos al monasterio, y del monasterio a Fontenay. Lo mucho que me doli la muerte
de mis padres. Lo solo que me senta en casa de mi hermano. Lo
mucho que me gustaba ella: sus ojos azules, sus trenzas doradas, su
forma de andar, de cantar, de rer, su alegra por todo, su genio fuerte,
su entereza ante el infortunio, sus formas redondeadas debajo de la
camisa (aqu me dio un manotazo carioso y me dijo Tonto!) y
ese algo indefinido que la haca ser tan especial aunque no nos hubiramos dirigido nunca la palabra. Que entonces lo nico que deseaba
era abrazarla intensamente para sentirme menos solo y perdido. Le
cont lo que me dijo el prior del monasterio y cmo reflexion que
no poda daar su honor ni tratarla de cualquier forma. Tambin la
conversacin que tuve con mi hermano y que se qued a medias. Haba interpretado mal sus palabras, creyendo que ramos hermanos,
y que durante aos haba intentado, sin conseguirlo completamente,
reprimir mis sentimientos hacia ella. Que cuando la volv a ver en
Burzy y Gastn me la ofreci en matrimonio no dud un instante,
porque comprend que la amaba ms que a mi propia alma, y que me
haba jurado a m mismo que solo vivira para honrarla y protegerla.
Entonces ella se estrech junto a m y sent el palpitar de su corazn
junto al mo. Estuvimos unos instantes sin hablar. Pens que si vena
a la corte, tena que saber mis andanzas con las chicas. No quera que
se enterara por otros. Si cuando le cont lo de Ninette vi un plido
destello de compasin en sus ojos, cuando le cont lo de Odette y
fue una versin bastante suave, me mir muy seria y me dijo: Si
a m me tratas como a esa, te pego un par de bofetadas. (Esta
era mi Adelina, con el genio que tena en Fontenay!). Le asegur que
jams tratara a la madre de mis hijos como a una cortesana. No me
pareci necesario hablarle de Yolanda, para qu, si solo haba sido

- 145 -

una fantasa y no habamos cruzado ni una sola palabra? Aunque


despus, tal y como transcurrieron las cosas, me pes no haberlo
hecho en ese momento.
El nio es tuyo? me pregunt seriamente. Me refiero
al de Ninette.
La tom por la barbilla y la mir a los ojos.
No lo s. Podra ser mo, o del Burgundi, o de cualquier otro.
Todos nos revolcbamos o yacamos con ella. Lo nico que s es
que ahora vive con Guillaume y est esperando un hijo suyo. En
realidad, aunque le hayan puesto mi nombre, nunca he visto al cro.
De acuerdo dijo Adelina. Lo que hayas hecho en el pasado no me importa. Me morira de pena si me fueras infiel ahora.
Nunca te ser infiel le promet. En aquel momento era
completamente sincero.
Se acercaba el alba y apenas si habamos dormido. Se acurruc
contra m y yo apoy mi barbilla sobre su cabeza, mientras la rodeaba entre mis brazos, cerraba los ojos y me dejaba transportar a un
mundo sin guerra, sin violencia, sin odio, sin rencor ni maldad.
Los das que siguieron fueron de los ms felices de mi vida.
Nos quedbamos en la cama despus del amanecer. Adelina se desperezaba lentamente y me susurraba al odo que tena que ir a la
cocina porque las cosas no se hacan solas. Cuando yo bajaba, ya
haba sobre la mesa leche recin ordeada, pan, queso, mantequilla,
nueces y castaas. Adelina, con la gravedad propia de la duea del
hogar, haca que las criadas de su abuela me sirvieran el desayuno;
luego yo me iba a cabalgar, recorriendo los terrenos de Burzy, acompaado por Gerardo y los mesnaderos que mi suegro haba dejado
al cuidado de la hacienda, para hacer recuento de los campos, las
vides, los siervos, el ganado. Volvamos a medioda. Mi esposa y
yo presidamos la gran mesa de la cocina, donde nos dbamos cita
todos los de la casa; era una costumbre que mi suegro haba trado
de Gascua y, aunque su madre la haba aceptado a regaadientes, se
haba convertido en una especie de tradicin. Las tardes las ocupaba

- 146 -

repasando las cuentas de Burzy y pasando a limpio el inventario.


Gerardo ya saba escribir lo suficiente como para poder ayudarme.
Al atardecer, rompiendo todo tipo de hbitos sociales, Adelina y yo
cenbamos juntos en la sala, sin ms compaa que Gerardo, que era
el encargado de servirnos las viandas; cuando terminbamos, entraban los criados y rezbamos con ellos el salterio breve; al finalizar,
les dbamos permiso para retirarse y ella y yo nos sentbamos junto
al fuego. Adelina hilaba o cosa y yo la miraba, creyendo que estaba
viendo la imagen de mi madre en Fontenay. Al oscurecer, le haca
una sea y subamos de la mano a la habitacin de la torre. All me
perda en sus ojos, en su boca, en sus cabellos; aspiraba el aroma de
su cuerpo, la besaba tiernamente y yacamos con la pasin del varn
que ama a su mujer y es correspondido por ella.
Una tarde fuimos hasta la cabaa de Bni. Le habamos dado
permiso para que despus de la boda visitara a sus padres. Gastn ya
estaba al llegar y tenamos que ir a recogerlo. Cabalgamos, internndonos en los campos cubiertos de escarcha y rboles desnudos, hasta
una pequea choza de piedra con techo de paja. Entramos. All, en
una sola habitacin, estaba la familia de Bni: un hombre borracho,
una mujer famlica de cuyo pecho esculido colgaba un chiquillo de
pocos meses, dos o tres nias sucias, una vieja tullida hilando en un
rincn, una mocita embarazada que cardaba lana, un muchacho algo
mayor que ella dormitando junto al fuego, media docena de gallinas,
dos ovejas y un cerdo. Bni, que estaba sentado tallando un trozo
de madera, se levant de un salto nada ms vernos. Mi seor y su
esposa, dijo por toda presentacin. La madre nos sirvi una jarra de
cerveza a m y un cuenco de leche a mi mujer. A pesar de que Adelina estaba delante, el padre me ofreci a sus hijas, poda elegir. Negu
con la cabeza y le di las gracias. Supongo que esa era su forma de
demostrarnos su hospitalidad. Le dije a Bni que cogiera sus cosas,
que nos marchbamos. Nunca haba estado en la choza de un siervo, pero esta me pareci terriblemente miserable y estaba deseando
salir de all. Adelina, que no se haba criado como una dama de la

- 147 -

corte y pareca ms acostumbrada al campo, al salir me dijo que se


haba sentido muy violenta y que no saba para qu la haba llevado
a la choza de Bni. Para no tener que tumbarme con alguna de las
nias, le contest. Asinti con la cabeza. Hice que Bni subiera a la
grupa de Tordillo y volvimos a Burzy.
Gerardo me abord una maana en la que cabalgbamos por el
bosque. Me dijo que sus padres y los de su pequea esposa haban
pensado que, ya que estaban todos en Burzy, y que pronto partiramos para Hispania, podramos celebrar su boda durante las Navidades, antes de volver a Dijon. Me sent un poco enfadado. Le haba
estado dando largas a peticin de los padres de Ermesinda, que me
haban dicho que no queran que empezaran a convivir tan pronto, y
ahora me refera que haban cambiado de idea. A veces me pareca
que los padres de Gerardo, sobre todo desde que me salv la vida y
le recompens con el caballo, intentaban forzar la situacin y manipularme para que su hijo fuera armado caballero. Ahora queran
utilizarme para casar al muchacho y entrar en posesin de la dote
de su mujercita. Me alegraba saber que los hombres de Wildo no
nos acompaaran a Hispania, porque ya empezaba a estar un poco
hartos de ellos.
Gerardo era un chico discreto, silencioso y educado. Lo apreciaba. Y saba que poda contar con su fidelidad. Pero esa mana
que tenan l y sus padres de que Ermesinda compartiera nuestro
alojamiento me sacaba de quicio. A veces haba llegado a pensar si
sus padres no habran planeado que Ermesinda se convirtiera en la
madre de mis bastardos.
Adelina ya conoca a la esposa de Gerardo. Era una muchachita pequea y menuda, con las trenzas rubias sobre la espalda que
le daban un aspecto muy infantil. S que la moda femenina impone
que las muchachas, en pblico, oculten sus curvas tras el vestido
y el manto, pero yo dudaba sinceramente si debajo de la camisa de
Ermesinda haba realmente algo ms. Gerardo, sin embargo estaba
completamente entusiasmado.

- 148 -

Qu edad tienes, Gerardo? le pregunt.


Quince, mi seor.
Y Ermesinda?
Acaba de cumplir los trece. Pero llevamos ya tres aos prometidos. Nuestros padres creen que Dios debera bendecir nuestra
unin antes de abandonar Borgoa.
Me pareci oportuno darles a todos un escarmiento, y le dije
muy serio:
Gerardo, cuando te desposes con Ermesinda, te reclamar el
derecho a tomarla la primera noche. Soy tu seor.
Gerardo me mir desconcertado, con una chispa de indignacin y violencia en los ojos. No daba crdito a lo que estaba oyendo.
No se lo esperaba de m. Baj la cabeza y apret los labios.
No pienso hacerlo. Solo te lo he dicho para que reflexionaras. Desde que te ganaste el caballo solo has tenido la idea de que tu
prometida compartiera nuestra morada... Ahora yo tengo esposa y la
respeto. Pero si Ermesinda se hubiera venido a vivir contigo cuando
t queras, qu crees que habra podido pasar? No piensas que yo
a lo mejor la habra tomado, no una noche... sino varias? Qu me lo
habra impedido? Quin me habra reprochado utilizar el derecho
de pernada?
Gerardo sigui en silencio con la cabeza baja.
Te lo digo porque, ya que estoy obligado a daros alojamiento
y comida, tendris que compartir la vivienda con mi mujer y conmigo. Adelina acepta a la tuya como doncella. Pero los aposentos no
son mos, sino de mi suegro. Yo no puedo tomar una decisin sobre
vuestra boda sin contar con l. Es mejor para todos que hagamos
bien las cosas. Si Gastn acepta, yo os recibir. Te pagar los seis
meses que te debo para que, tal y como acordamos, utilices el dinero como dote. En cuanto al derecho a la primera noche, lo haremos
como haca mi padre en Fontenay-le-Gazon. Yo te la pedir antes de
que te vayas con ella, y acto seguido t la rescatars pagndome tres
monedas de cobre; es lo que se llama el formariage. Luego podrs

- 149 -

retirarte a la habitacin que te hayamos preparado y consumar tu


matrimonio. Solo te pido que, de ahora en adelante, seas ms sensato
y no pongas tu deseo por encima de todo.
Menudo discurso que le haba soltado! Creo que me entendi,
porque alz la cabeza y me dio las gracias. Pareca estar conforme.
Gastn lleg unos das despus. Los padres de Gerardo y Ermesinda hablaron con l delante de Adelina y de m. Quedamos en
que se casaran el da despus de Navidad. La comida nupcial se
celebrara en la cabaa de los padres de la novia. Una vez terminada,
el novio conducira a la muchacha a nuestra torre. Gerardo seguira
siendo mi escudero hasta que cumpliera dieciocho aos, y Ermesinda sera la doncella de Adelina. No habra sueldo. Solo techo y
comida: si tenan hijos nos iba a salir muy caro. Cuando cumpliera
los dieciocho, y si su fidelidad era pareja a su destreza con las armas,
tanto l como yo nos comprometamos a presentrselo a Constanza
y pedirle que lo armase caballero. No haba ms que hablar.
El da de la boda por la noche Gerardo condujo a su esposa a
casa de Gastn. Vena con toda su familia. Al entrar en la sala nos
encontraron a mi suegro, su madre, Adelina y a m sentados junto al
fuego. Me puse de pie.
Gerardo, quiero pasar la noche con tu mujer! Estoy en mi
derecho! le orden secamente.
Los parientes de los novios se quedaron paralizados por la sorpresa. Yo le haba dicho a Gerardo que no dijera nada a su familia,
quera darles un buen escarmiento. Adelina y su abuela, siguindome el juego, pusieron cara de circunstancias. Gastn se atus la barba sin pronunciar palabra.
Mi seor, pagar con gusto su rescate contest Gerardo,
tal y como habamos acordado. Soy un hombre libre y deseo daros
el formariage.
Me tendi un sueldo de plata. Crcholis! De dnde lo haba
sacado? Luego se lo preguntara. Adelina extendi la mano y yo se
lo entregu.

- 150 -

Vaya, una moneda de plata! exclam Adelina, que de poner cara de esposa resignada haba pasado a una expresin jovial. La
muy tunanta actuaba mejor que los cmicos que representan la Pasin o el Nacimiento cada ao en las puertas de las iglesias. Esto
significa que amis mucho a Ermesinda.
S, mi seora contest humildemente Gerardo, que tambin se saba su papel. Ms que a mi honor y a mi vida.
Me doy por satisfecho. Tenis mi bendicin declar con
solemnidad.
Y tambin la ma aadi Adelina suavemente.
Gastn arque las cejas, sonri como si hubiera captado la broma, e invit a todos a marcharse, excepto a los padres de los novios
con los que brind con una jarra de vino.
Los muchachos se inclinaron, y un cortejo, formado por sus
madres, Adelina, su abuela y las criadas de esta, los acompa a la
cmara nupcial. Las mujeres extendieron un pao blanco sobre la
cama y, antes de dejarlos solos, la madre de mi escudero le orden
a su hijo:
Gerardo, cumple con tu obligacin. Tu suegra y yo estaremos detrs de la puerta. No nos marcharemos hasta que oigamos los
gritos de Ermesinda... Con que ya sabes!
Cuando nos lo cont Adelina me qued pasmado. Despus de
lo que habamos hecho para dar un tono romntico a la boda!
Al cabo del rato bajaron las dos consuegras llevando el pao
manchado de sangre. Se fueron con sus maridos. Gastn no le dio
importancia y se fue a dormir.
Sabes de dnde sac Gerardo la moneda de plata? le pregunt a mi mujer.
Ah, mi amor! Se la prest yo. Quera que Ermesinda se sintiera amada; pens que as sera ms fcil para ella. Pero ya ves en
qu ha terminado la cosa.
Omos llorar a Ermesinda casi toda la noche. Lloraba porque
quera volver a su casa, con sus padres; pero a la maana siguiente

- 151 -

aparecieron risueos en la cocina. Gerardo la haba consolado, dicindole que ahora l sera amable con ella y que cuando tuviesen
nios, seran de los dos. Parece que dio resultado, y les encantaba hacerse los remolones y quedarse en la cama hasta las tantas, como nos
suceda a Adelina y a m. Pasada una semana, Gastn cort de raz
aquella holganza. Nos orden levantarnos antes de la salida del sol:
Gerardo y yo tenamos que estar en el establo atendiendo a los caballos antes de desayunar, que el deber es el deber; a Ermesinda que,
antes del alba, se vistiera y se trenzara el pelo, deba estar preparada
al amanecer para ir a vestir y peinar a su hija y que, inmediatamente,
las dos bajaran a ayudar en la cocina.
Haba que tener disciplina. No quera tener vagos a su alrededor.
Yo despertaba a Adelina cada maana con un beso, y ella se
daba media vuelta. Lo haca para fastidiarme, porque en cuanto yo
sala por la puerta, entraba Ermesinda y rpidamente bajaban a prepararnos el desayuno. La luna de miel en Burzy fue tan agradable
que se nos hizo corta.
A finales de enero del ao 1079, aunque los caminos estaban
impracticables por la nieve, regresamos a Dijon. All Adelina tom
posesin de nuestra habitacin dentro del recinto amurallado. Gerardo y Ermesinda se instalaron en el cuarto de al lado y adornaron su
pequeo catre con un cobertor de lana, teido de vivos colores, que
les habamos regalado el da de su boda.
Empez la rutina de la corte. Yo vigilaba las almenas y cumpla los encargos de Gastn. Adelina fue llamada para ser camarera
de una de las damas de Constanza. A veces ni nos veamos, porque
a ella le tocaba turno y a m guardia. Lo mismo le pasaba a Gerardo
con Ermesinda. Cuando estaba libre de servicio, Adelina se quedaba
en la habitacin con la mujer de Gerardo y cosan; se haban propuesto reformar los vestidos de sus ajuares, aadiendo tiras bordadas
a los dobladillos de las mangas y los bajos. Algunas veces suban la
madre de Ermesinda y la de Gerardo y charlaban entre ellas. Otras

- 152 -

veces, con la cesta en el brazo, salan al mercado acompaadas por la


hermana mayor de mi escudero. Volvan del mercado con las cestas
llenas y pasaban cerca de las cuadras. Al or las voces de los mozos
y las risas de las muchachas, apresuraban el paso como si les diera
vergenza. Pero una idea trae a la otra. Adelina quera conocer al
hijo de Ninette. Mand a Bni a los aposentos de los caballerizos y
pidi que la mujer de Guillaume fuera a verla con el nio. Ninnette
esper a que yo estuviera ausente y lleg a nuestro cuarto, trayendo
a Martn de la mano. Estaba muy cambiada. Vestida decentemente,
pareca una matrona embarazada y respetable.
Adelina comprob lo que estaba sospechando: el chiquillo se
pareca mucho a m. Ninette le dijo que solo era mi ahijado. Pero
termin confesndole que siempre haba tenido la intuicin de que
era mo y por eso no haba querido matar mi semilla, porque yo haba sido bueno con ella y la criatura no era solo mi recuerdo, sino
el comienzo de una nueva vida con su hombre. Un hombre amable
que se ocupaba de ella. No queran nada de nosotros. Legalmente el
pequeo era de Guillaume. Solo nos rogaba que, si a ellos les pasaba
algo, lo tomsemos como criado.
Fue como una premonicin. Guillaume tuvo un descuido con
un caballo y Borrell mand pegarle tal paliza que falleci. Me dijeron que, de la impresin, Ninette tuvo un aborto y muri. Mi ahijado qued abandonado a su suerte. Adelina se enter y mand a Bni
que se lo trajera. Una noche, al terminar mi turno de guardia, me lo
encontr sobre sus rodillas, limpio, recin comido, durmiendo como
un bendito entre los brazos de mi esposa.
No hables fuerte que acabo de dormirlo me susurr Adelina. La interrogu con la mirada.
Es tu hijo, seor de Fontenay. El hijo de Ninette. Mira cmo
se te parece.
Era verdad; aunque solo tena poco ms de un ao, se pareca
mucho a m.
Qu vamos a hacer? le pregunt.

- 153 -

Ocuparnos l, aunque sea bastardo. Yo s muy bien lo que


es ser ilegtima y crecer sin el cario de tus padres... Le he dicho a
Ermesinda que busque a alguien que pueda cuidarlo mientras nosotros servimos en la corte. Se ha ofrecido Annette, la hermana mayor
de Gerardo, que tiene diecisiete aos y, como est soltera, quiere
trabajar para ganar la dote. Al verme dubitativo, afirmNo te
preocupes por la criatura. Entre todos, la sacaremos adelante...
La bes en los cabellos. Yo no habra sido tan generoso. Mir
mi hijo y record a la pobre Ninette, que siempre haba tenido una
vida terrible y que a pesar de que no tena apenas para comer, varias
noches se haba entregado a m sin cobrarme. Mi retoo al menos no
se iba a morir de hambre. Ni tendra una madrastra que lo maltratara.
Adelina era la mujer ms dulce de la tierra.
Desde que estuvimos en la choza de los padres de Bni, tena
curiosidad por saber qu haca con nosotros y por qu Gastn lo
haba trado a la corte. Se lo pregunt a mi suegro y, sin darle importancia, me explic que los siervos no contraan matrimonio como los
hombres libres, sino que se juntaban cmo y cundo queran esa
era la nica libertad de la que gozaban, pero deban pedir permiso
al seor y solo convivir con compaeros del mismo predio. La madre de Bni haba tenido vstagos con siervos de distintos seores.
Ni a l ni a sus vecinos haban comunicado cundo empezaban a
vivir juntos, ni haban pagado el formariage ni nada similar. As que,
como castigo, se haban repartido sus retoos. A l le haba tocado
Bni. Si le hubiesen correspondido las nias, las habra llevado a
Burzy con su madre; pero al ser un chico se lo haba trado a Dijon.
Saba que al principio no encajara en la corte, pero confiaba en que
poco a poco se adaptara. Necesitbamos un criado que trabajara
gratis. Tenamos que administrar bien el dinero porque no nos iba a
durar toda la vida. No dudaba que en Hispania nos sera muy til.
Gastn haca bien en administrar su dinero. Parte de l tena que
utilizarlo como dote en su matrimonio. Constanza le haba vuelto a

- 154 -

dar otro ultimtum: o se casaba en un mes o no podra ir al frente de


la expedicin.
Como antes he apuntado, mi suegro haba tenido una vida sentimental bastante complicada. El nico hijo varn que haba tenido
haba nacido muerto, y yo lo haba visto rezar ante su pequea tumba, mientras se le llenaban los ojos de lgrimas. Ninguno de sus dos
matrimonios anteriores haba terminado bien y durante aos haba
preferido encerrarse en una frrea castidad monacal solo para evitarse complicaciones. Ahora que estaba presionado tanto por el duque
como por Constanza, responda en broma que en primeras nupcias
se haba casado con una mujer muy bella, en segundas con una muy
frvola y que si tena que hacerlo en terceras, sera con una que fuera
muy inteligente, que por eso esperaba a la dama que le ganase jugando al ajedrez.
No confiaba en que alguna de ellas admitiera el reto. Sin embargo, antes de que terminara el mes, un paje le entreg una nota que
deca: Acepto jugar con vos. Martha.
Esta Martha era cuada de Wildo y haba servido en el segundo turno de las damas de compaa de la difunta Sybilla de Nevers.
Lo que quera decir que ahora estaba sin trabajo. Segn Wildo, era
viuda y se estaba quedando sin recursos. De seguir as, tendra que
convertirse en otra Odette, y ella no quera porque ante todo era decente y muy piadosa. Wildo se ofreci a intervenir en los esponsales
haciendo de mediador; pero Gastn prefiri investigar por su cuenta,
y cuando se cercior de sus buenas costumbres, mand a Gerardo y
a Bni con otra nota que deca: El martes despus de vsperas.
La partida se realiz en la antecmara de Constanza, y asistieron todas sus camareras y doncellas, entre ellas Adelina y Ermensinda.
Antes de proseguir, tengo que explicar una cosa: Wildo haba
pedido a Gerardo que enseara a Martha a jugar al ajedrez. Mi escudero le ense lo ms bsico. Como no era suficiente, Wildo se dirigi a m para que jugara alguna partida con ella y le mostrara algn

- 155 -

que otro truco de mi suegro para contrarrestar sus jugadas maestras.


Al principio quise negarme, pero Adelina me pidi encarecidamente que lo hiciera. Conoca a Martha, le pareca una buena persona;
tema que Constanza terminara por casar a su padre con alguna
idiota como Yolanda de Sridac. Por supuesto, aunque yo saba que
esto era imposible, pues su familia nunca habra aceptado a un noble arruinado como mi suegro, me extra que Adelina tuviera ese
concepto de Yolanda; pero no hice ningn comentario. Me limit a
decir que s, que si ella me lo peda, entrenara a Martha. Durante
varias semanas, Adelina, Ermesinda, Gerardo y yo fuimos, despus
de vsperas, a sus aposentos y la instru en las jugadas, posiciones y
estratagemas ms frecuentes de Gastn. Si este quera una mujer inteligente, Martha lo era de verdad. Aprendi muy deprisa y me gan
en varias ocasiones. Cuando ya estuvo suficientemente preparada,
mand la nota con el paje.
As pues, aquella famosa tarde Martha apareci con su pelo
castao recogido en trenzas sobre la nuca y vestida con su mejor
brial de seda. Sus ojos azules resaltaban en el rostro nacarino con
una mirada firme e inteligente. Tena algunos aos menos que Gastn y todo reflejaba en ella sencillez, serenidad y buen gusto.
Gastn se present conmigo, Wildo y Gerardo. Saludamos a
dueas y doncellas con una inclinacin de cabeza y empez la partida.
Mi suegro se qued un tanto desconcertado cuando vio cmo
su contrincante defenda y atacaba con soltura. Gastn movi las
piezas convenientes, pero Martha interceptaba sus movimientos y no
le dejaba avanzar. Por fin Gastn le comi varios peones. Martha le
comi un alfil. Gastn un caballo. Martha retrocedi la reina y le dio
rey a Gastn. Mi suegro se zaf, colocando el otro alfil de tal forma
que la reina de Martha quedaba desprotegida. Martha la cambi de
posicin y Gastn aprovech para atacar, moviendo diestramente las
piezas. Yo saba que con esas jugadas terminaba siempre dando jaque mate a su adversario. Martha se dio cuenta y unas lgrimas se

- 156 -

asomaron a sus ojos azules. Creo que Gastn las vio, porque no hizo
la maniobra que tena pensada. Se limit a mover las fichas de aqu
para all hasta que Martha tuvo ocasin de decir dulcemente: Jaque
mate, mi seor. Gastn se levant ceremoniosamente y se inclin
para besarle la mano diciendo: Me casar con vos, mi seora.
Wildo y Gastn se presentaron en mi aposento y, delante de
Adelina y su doncella, me pidieron que redactara el contrato de esponsales. Acept gustoso y le dije a Gerardo que se preparara para
hacer una copia. Les pregunt qu deba poner. Con algo que tena
que ser tan simple se organiz un lo espantoso. Gastn deca una
cosa y Wildo otra. Solo estaban de acuerdo en la dote que mi suegro
y Martha se entregaran mutuamente. A partir de all todo fue un
desorden. Gastn quera curarse en salud y no dejar que otra mujer lo arruinara por completo. Wildo quera proteger a su cuada,
aunque yo no entenda de qu. Al final solt la pluma y dije que no
seguira hasta que ambos se aclarasen. Wildo y Gastn, a pesar de
su amistad, elevaron el tono de voz. Yo intent calmarlos, con poco
xito. Gerardo se ofreci a ir a buscar a un monje para que redactara el contrato. Esto los enfureci ms an. Todos echamos mano al
pomo de la espada. Adelina grit: Aqu no, que me lo vais a poner
todo perdido de sangre. Ermesinda exclam, parando el brazo de su
marido: Mi seor, t no (Ermesinda es as: Habla de seor y de
t a su marido al mismo tiempo), y sali corriendo a buscar a fray
Alberto. El monje comprendi que escribir lo que ambos queran era
bastante farragoso; se enfad e instintivamente ech mano al costado como buscando un arma. Afortunadamente ya no era caballero,
sino monje. Fue el primero en calmarse y dar con la solucin; hablara por separado con los novios y redactara el contrato siguiendo
fielmente sus indicaciones. As lo hizo. Un da habl con Martha y
otro con Gastn. El resultado fue un documento que tena ms parecido a un pacto feudovasalltico que a un contrato de esponsales. Era
bastante largo; aparte de la donacin de bienes, tena ms de trece
clusulas. En ellas Gastn, a cambio de manutencin y proteccin,

- 157 -

peda fidelidad, consejo, apoyo y compaa; y que su futura esposa


no le exigiera nunca ms de lo que l le poda dar. Martha aceptaba las estipulaciones de Gastn, pero le requera buenos modales,
respeto y que no la tomara sin su consentimiento. Por lo visto, sus
anteriores maridos no haban tenido ninguna consideracin con ella;
el primero la gritaba, y el segundo la tomaba con violencia.
Gracias a Fray Alberto, se pudo celebrar la boda pacficamente
en la intimidad.
Como Martha era viuda, Gastn no le dio el morgengabe. Nos
moramos de curiosidad por saber cmo les haba ido despus de
tantos aos de viudedad; naturalmente no hicimos ninguna pregunta.
Adelina, Ermesinda, Gerardo y yo los hombres tambin tenemos
una cierta tendencia al cotilleo, aunque no lo reconozcamos los
observbamos disimuladamente para tener algn indicio de su vida
conyugal. Aunque ambos eran muy discretos, fuimos dndonos
cuenta de ciertos cambios en sus vidas: por las maanas se levantaban con buen humor y parecan rejuvenecidos. Por las tardes bamos
a visitarlos. Rezbamos vsperas y Martha tocaba el salterio, cantaba
o jugaba al ajedrez con Gastn. Este esperaba pacientemente a que
oscureciera; entonces nos echaba a todos de sus aposentos y cerraba
la puerta cuidadosamente. Solo por las confidencias que nos hicieron, pudimos saber que su vida conyugal haba comenzado con buen
pie: Martha le cont a mi mujer que jams la haban tratado con
tanta amabilidad; Gastn me confes que se haba llevado una
sorpresa al comprobar que Martha adems de inteligente, era muy
cariosa.
Por fin mi suegro present a Constanza el squito que la acompaara a Hispania. Despus de jurarles fidelidad a ambos, la futura
reina eligi entre nuestras esposas a su nueva corte y reparti los
turnos de servicio. Reserv el primero para las de ms alcurnia, de
modo que Martha entr en el segundo como dama, Adelina en el tercero como camarera y Ermesinda en el cuarto como doncella.

- 158 -

Afortunadamente, ninguna iba a coincidir con Yolanda, o al


menos eso era lo que inocentemente me crea yo.

- 159 -

10
PREPARANDO EL VIAJE A ESPAA

Febrero del ao 1079


A principios de febrero, un mes y medio despus de regresar de
Burzy con Adelina, Hugo de Borgoa me llam para que me presentara en sus aposentos personales.
El joven duque estaba sentado junto al fuego, calentndose las
manos en compaa de un monje al que reconoc enseguida. Era Guido, el primo del duque. Tambin haba otro caballero, cuyo rostro
haba visto en el castillo de Besanon, en uno de mis viajes al Condado Palatino, pero no consegua recordar quin era.
Hice una reverencia esperando sus rdenes. Hugo me tendi un
pergamino con gesto destemplado y hosco.
Martin de Fontenay, necesito que llevis este mensaje urgentemente a Cluny. Partid de inmediato y volved rpidamente con la
respuesta del abad. Eso es todo. Retiraos.
Desde que venc a su hermano, me trataba en pblico con una
brusquedad que lindaba con la descortesa. Despus de darme el espaldarazo ante toda la corte, me haba mandado llamar y delante de
Gastn me haba abroncado.
Cmo has sido tan insensato para aceptar un duelo con mi
hermano? Contesta! me grit nada ms entrar. Hinqu rodilla en
tierra e inclin la cabeza. El duque suaviz el gesto y permiti que
me levantara.
Mi seor, no pude negarme. El me ret... Es el cdigo del
honor... balbuce.
Los escuderos no pueden lidiar con los caballeros, solo con
sus iguales! rugi.

- 160 -

Cre que la tierra iba a abrirse a mis pies y a tragarme para ocultar mi vergenza. Pero, como es evidente, esto no sucedi y comenc
a temblar de arriba abajo. Gastn movi la cabeza lentamente en
seal de desaprobacin; pero afortunadamente se sinti en la obligacin de salir en mi defensa.
Pero acaso, mi seor, a los caballeros, y a vos mismo, no
les gusta probar la habilidad con las armas de los jvenes aspirantes?
le pregunt cortsmente al duque . Luego aadi que hasta ahora
esa era la costumbre, mantener pequeos combates hasta que alguien
gritaba Basta! o se le daba un golpe en el brazo con la espada,
admitindolo como un igual dentro del grupo.
Hugo asinti, y a su pesar reconoci que haba sido Borrell el
que haba comenzado la pelea incitado por las necias palabras que
acababa de or a su amante. Al verme en el patio pens en darme un
escarmiento para rehabilitarse a los ojos de su amiga. En realidad
su hermano no tena pensado realizar un combate en toda regla, que
habra tenido que comenzar con una justa a caballo y terminar con
la espada, sino que lo hizo todo de forma irreflexiva, desordenada e
incoherente, segn le iba dictando su furor. As pues comenz utilizando la espada y por ltimo la maza.
Cuando vi que el combate iba tan en serio que poda haberos
costado la vida a alguno de los dos, lo par nos confes, algo ms
calmado.
Y continu diciendo que tena que haberlo hecho antes; pero
quiso ver hasta dnde llegaba la insensatez de su hermano. Saba
que Borrell se haba sentido profundamente humillado. Afortunadamente, como yo le haba ofrecido mi espada a la antigua usanza
germnica, me golpe con ella sobre el hombro, como smbolo de su
proteccin, pues no deseaba que su hermano tomara venganza sobre
m o mi padrino. Termin diciendo:
Pero advertidos estis los dos. No quiero ms estupideces en
esta corte. Podis retiraros.

- 161 -

Un par de das despus se decret que ningn escudero poda


aceptar el reto de un gentilhombre fuera cual fuera la circunstancia, y que, a partir de entonces, no se considerara un igual entre
los caballeros al que solo hubiera recibido un espaldarazo al estilo
germnico, sino al que se le ciera la espada mediante el rito que se
utilizaba en el sur de Francia. Desde entonces, mis relaciones con el
duque eran estas: en pblico me trataba con aspereza, para no dar
pie a los reproches de su hermano, pero como se fiaba de mi lealtad,
en privado me confiaba el correo de los mensajes personales que yo
deba llevar dentro y fuera de la corte.
Aquella tarde se le notaba ms incmodo que de costumbre. A
lo mejor porque estaba en presencia de su primo Guido de Borgoa
y del otro caballero del Condado Palatino.
Gerardo y yo partimos hacia Cluny. El tiempo era fro y desapacible. Los campos estaban cubiertos de nieve. Era muy difcil
avanzar con rapidez. Me acordaba de Adelina y del nio, que se haban quedado en la seguridad del castillo. Tal vez estuvieran ahora
calentndose junto al fuego en la habitacin de Martha.
Al principio Gastn y su mujer se haban quedado sorprendidos
por la decisin de Adelina de criar a mi hijo. Pero ella le haba dicho
firmemente a mi suegro: Yo tambin fui educada por personas que
no eran de mi sangre y mi marido lo fue por vos. S lo difcil que es
crecer sin amor. Dejadme que me ocupe de l como si fuera mo. Si
en las palabras de Adelina haba un velado reproche a su padre, Gastn no se dio por enterado; simplemente aprovech la ocasin para
echarme la bronca y recordarme que no poda ir teniendo vstagos,
dejndolos tirados por cualquier parte. Y te quejabas de que te ataba corto!, concluy. Luego se le pas el enfado y acept a Martn
como parte de su familia.
Desde que se haba casado con Martha y habamos tomado la
costumbre de reunirnos por las tardes en su habitacin, pareca disfrutar de la vida hogarea, y nos consideraba tanto a Adelina y a
m como a Gerardo y a Ermesinda, sus hijos. A Martha tambin le

- 162 -

gustaba nuestra compaa, y acogi a la criatura mejor de lo que yo


hubiera esperado. Ahora el pequeo haca las delicias de nuestras
damas, que se entretenan en mimarlo cuando no estaban de servicio.
Y cuando estaban de servicio, suba Annette, la hermana de Gerardo
y se quedaba con l.
Annette era una chica de diecisiete aos, que a su edad estaba
todava soltera. Era seria, responsable y tena grandes dotes para la
cocina, la costura y el cuidado de los animales y los cros; pero su
fsico no era muy agraciado. Con un par de aos ms, podra haber
sido una buena candidata para ingresar en el grupo de fesimas domsticas que la madre de Gastn tena en Burzy.
No s qu concepto tendra de m, porque el primer da que
lleg, cogi al nio, lo abraz como se abraza un escudo en el campo
de batalla, y me espet sin ms:
No pienso yacer con vos.
No te tomar sin tu permiso, si es a eso a lo que te refieres
le contest en broma.
Santo cielo, quin iba a querer yacer con ella! Por supuesto
que yo no. Ni tampoco Durand, el nuevo asistente de Gastn. Mi
suegro se haba convencido de que a Bni no le interesaba la guerra
y, como mucho, solo llegara a ser un buen mozo de cuadras, por lo
que haba aceptado como escudero al hijo de uno de sus vasallos.
Cluny est bastante al sur de Dijon, mucho ms que Fontenay
y que Burzy, que dejamos a nuestras espaldas. Gerardo me acompaaba en silencio como de costumbre, y solo parbamos a descansar
durante las noches en alguna alquera perdida entre los campos helados, cubiertos por una capa de nieve que apenas dejaba adivinar
los sarmientos de las vides, ahora desprovistas del bello colorido
de sus hojas. Gracias a que segua en vigor la ley Burgundia, que
prohiba negar hospitalidad a los viajeros bajo pena de muerte, cada
atardecer, entumecidos por el fro y el cansancio, tombamos algo de
sopa en la cabaa de algn labrador o en la torre de un gentilhombre,
dormamos profundamente sobre un jergn de paja y a la maana si-

- 163 -

guiente proseguamos nuestro viaje hasta que, con mucho esfuerzo,


conseguimos llegar a nuestro destino.
En la abada nos recibi don Hugo, ley atentamente la carta y
por toda respuesta nos dijo: Decid a mi sobrino nieto que s a todo y
que cunto antes, mejor.
El viaje de regreso fue tan desapacible como el de la ida. Un
fuerte viento sacuda las ramas desnudas de los rboles, al mismo
tiempo que las nubes dejaban caer ora una nevada, ora una fuerte
lluvia que deshaca la nieve y converta los caminos en barrizales.
Estbamos deseando llegar a Dijon para entrar en calor. Sin embargo, al llegar al palacio, el duque me orden ir directamente a sus
aposentos, sin darme tiempo a quitarme las ropas empapadas ni a
tomar algo caliente. All estaba fray Guido y el otro joven de la primera vez.
Cul es la respuesta? me pregunt mi seor.
El abad de Cluny me ha contestado de palabra: Que s a
todo y cuanto antes, mejor.
Muy bien, podis retiraros.
Adelina me estaba esperando en nuestro aposento. Me tena
preparada ropa seca y un tazn humeante que contena caldo. No
haba terminado de cambiarme, cuando entr Gastn. Quera saber
cul era la contestacin que le haba dado el abad a su sobrino-nieto.
Se supone que no debera decrselo, pero entre mi suegro y yo no
haba secretos de este tipo. l era el responsable de la seguridad del
palacio, y el comentario de una respuesta tan crptica como aquella
casi formaba parte de la rutina. Le dije textualmente las palabras de
don Hugo y l se mes la barba.
Hija ma, rene a Gerardo, a Bni, a Ermesinda y a Martha,
a Annette y a Durand. Esperadme en mi habitacin. Primero tengo
que hablar con tu marido.
Adelina me mir con preocupacin y sali al corredor para
cumplir el encargo de su padre.

- 164 -

Va a haber grandes cambios en la corte me dijo Gastn,


sentndose en una de las sillas junto al fuego; yo permanec de pie,
bebiendo el caldo sin dejar de mirarlo. Recuerdas la reunin que
tuvo el difunto duque Roberto con los caballeros de la corte hace un
par de aos, aquella en la que no se permiti entrar a ningn escudero?
Asent con la cabeza, silenciosamente.
Fue para advertirnos de que...
Un paje llam a la puerta. Vena sofocado y con el pelo revuelto.
Recuerdo que pens: Estos chicos de ahora no tienen modales.
Mi seor, rpido dijo sin ningn tipo de prembulos.
Sybilla de Barcelona os ruega que vayis a la antecmara del duque...
Nos miramos, dej el tazn sobre la mesa, me quit la manta
que cubra mis hombros y me ce la espada. Sal detrs de Gastn,
que orden a los hombres que estaban de guardia que nos siguieran.
En la antecmara estaba Wildo con dos de los suyos. ramos quince. No estaba Sybilla. Su voz se oa dentro del aposento ducal. Nos
alejamos un poco de la puerta para no ser indiscretos. Detrs de ella
tambin se oan las voces de Hugo, de Borrell, de Guido y la del otro
joven del Condado Palatino. Estaban enzarzados en una conversacin acalorada, con salidas fuera de tono.
Estoy harto! exclam el duque en un determinado momento.
Vete, cobarde, escndete en casa de nuestro to! omos
bramar a su hermano; pero no pudimos or lo que le contestaba Hugo.
Por qu, Seor, por qu a m? Por qu este castigo? solloz Sybilla.
Sybilla, Dios tiene caminos que no son los nuestros intent calmarla fray Guido.
Esto es un castigo! gimi la madre.

- 165 -

S, por lo que tuve que hacer en Aragn! estall el hijo


mayor. Hubo un pequeo revuelo dentro de la sala. Y omos a la
hermana del conde de Barcelona gritar con indignacin a su primognito:
Pero si particip el obispo de Vic y tenais la bendicin del
Papa!
Madre, eso no es suficiente para acallar mi conciencia!
Bajaron el volumen y siguieron discutiendo en ese tono, hasta
que tron la voz del joven que acompaaba a fray Guido y que no
haba podido identificar cuando lo vi por primera vez en la cmara
del duque.
Y qu le vamos a decir a nuestro padre y a nuestra hermana,
Hugo?
Ah! Ya saba quin era: Raimundo, uno de los hijos del conde
de Borgoa-Maon.
Decidles que si yo no me caso con ella, puede hacerlo con
Eudes.
Se hizo un silencio. Comprend. Todas las idas y venidas que
habamos tenido Gerardo y yo de Dijon a Besanon eran los preparativos de la boda de Hugo con la hija del conde Guillermo. Por algn
motivo, Hugo se negaba a casarse con ella; por eso haba consultado
con el abad de Cluny: quera contar con su aprobacin.
Se abri la puerta y nosotros nos inclinamos hasta que sali el
ltimo miembro de la familia ducal. Sybilla se secaba las lgrimas
con un pauelo primorosamente bordado, mientras yo me preguntaba a qu se habra referido el duque cuando dijo lo que tuve que
hacer en Aragn y no es suficiente para acallar mi conciencia.
La comitiva se perdi en el claroscuro del corredor, apenas iluminado, de trecho en trecho, por antorchas que hacan resaltar el
gris de sus muros. Gastn indic a los hombres de la guardia que
volvieran a sus puestos y los dems regresamos a los aposentos de
mi suegro, acompaados por Wildo, que tena el rostro ms serio que
de costumbre.

- 166 -

Voy a hablar con mi familia; pero qudate si quieres le


dijo Gastn a su amigo antes de entrar. Wildo se disculp e hizo
intento de marcharse. Gastn le dio una palmada en el brazo derecho. Pasa, t tambin eres de la familia. Y si no me hacen caso a
m, tal vez te crean a ti.
Entramos. Todos a los que haba citado Gastn estaban esperndonos, sentados junto al fuego, unos en taburetes y otros en el
suelo, alrededor de Martha, que tocaba el salterio y cantaba suavemente. Annette tena a mi hijo dormido sobre su regazo y lo acunaba
al comps de la msica. Al vernos, Martha se call y todos volvieron la cabeza. Era una bonita escena familiar. Creo que a Gastn le
dio pena interrumpirla, pero no nos haba congregado para deleitarse
con los encantos de la vida hogarea, sino para dar instrucciones a
su pequea corte, como l nos llamaba.
Martha todava no haba encendido las velas, y las llamas del
hogar, que eran la nica luz de la estancia, incidan con un juego de
claro-oscuro sobre los rostros de los all congregados, acentuando
la extraeza que reflejaban por haber sido citados antes de vsperas. Gastn se acomod junto a su esposa. Durand se levant y le
cedi su sitio a Wildo. Mi suegro carraspe.
Pronto vamos a partir hacia Espanha.
Era la primera vez que le oa pronunciar el nombre en dialecto
aquitano. l siempre deca Hispania, en latn. Hizo una pequea pausa para, como tena costumbre, remarcar lo que vena a continuacin.
Quiero que permanezcamos todos muy unidos durante el
viaje, y sobre todo despus. La corte de Len es muy diferente a la
nuestra y muy dura. All nada es lo que parece. Wildo es testigo de
lo que estoy diciendo, porque l conoce el pas tan bien como yo
(Wildo asinti con seriedad). No s con qu tipo de dificultades nos
vamos a enfrentar. Ni yo mismo puedo imaginrmelas, porque el
panorama es muy cambiante.

- 167 -

Mi seor... se atrevi a interrumpir Gerardo en contra de


sus costumbres y buena crianza, vos habis estado varias veces, y
seguro que sabris qu hacer en todo momento.
No, Gerardo Gastn pareci dejar correr la interrupcin
de mi escudero. No lo s. Yo he aprendido algo en mis viajes, y
es que solo he visto lo que me han querido mostrar. Me temo que
la realidad sea muy diferente de las fantasas que pueblan vuestras
cabezas. Todos andis soando con un pas maravilloso, lleno de
aventuras, donde todo el mundo se hace rico en un instante...
S, pens yo, el nombre de Spania trae a la memoria el recuerdo
de batallas picas, hechos gloriosos, enormes botines, acompaados
por la fama y el honor, como en las canciones de gesta del sitio de
Barbastro.
Mi seor volvi a interrumpir Gerardo, mi padre dice
que en el sitio de Barbastro...
Aqu s que salt mi suegro.
Gerardo! Una interrupcin ms y le pido a mi yerno que
suspenda contigo su relacin de vasallaje y te quedas en Borgoa.
Gerardo baj la cabeza. Segua siendo un cro de quince aos.
A mi suegro no le gustaba que se hablase de Barbastro. Esto
haba sido una especie de cruzada29. Saba que mi padre y mis
hermanos haban participado en ella y que haba tenido lugar cuando
yo apenas contaba tres o cuatro aos en... Aragn. Me pregunt qu
relacin tena con lo que acababa de or en labios del duque. Se lo
habra preguntado a Gastn; pero saba que haba ciertos temas que
no se le podan mencionar porque se pona furioso, y este era uno de
ellos.
Evidentemente, el padre de Gerardo tambin haba participado
en esa guerra, y por lo tanto Wildo de Maon.

29 El Sitio de Barbastro tuvo lugar en 1064, se le considera la Primera Cruzada de


Europa, y dio lugar a un ciclo de poesa pica francesa, Le Sige de Barbastre,
con ms elementos fantsticos que histricos que puede considerarse precursor de las
novelas de caballera y de las actuales novelas de aventuras.

- 168 -

Bien, y si mi seor Gerardo me deja continuar prosigui


Gastn taladrndolo con la mirada, dir que en Hispania, Spania, Spanya, Espanha, o como gustis llamarla, no se atan los perros
con longaniza ni se regalan castillos...
Aqu Adelina y yo nos sentimos aludidos. Durante nuestra
luna de miel, sentados en la cama, habamos estado fantaseando sobre Hispania. Yo sera un caballero muy valiente al que el rey colmara de honores y regalara un castillo. Adelina decorara con tapices
y cortinas de seda la torre del homenaje. Yo, despus de situar a mis
mesnaderos en las almenas e inspeccionar el puente levadizo, detendra un ataque musulmn. Seramos tan clebres y prsperos que
casaramos a nuestros hijos con las damas ms nobles de la corte de
Alfonso VI.
...Ni se hace uno rico en dos das, ni se gana la confianza
del rey as por las buenas. Al contrario, debis tomaros el viaje y la
estancia en Hispania como una prueba. Ms que una prueba, como
una partida de ajedrez.
Wildo hizo otro signo afirmativo con la cabeza con la mayor
gravedad del mundo y recalc:
Como una gran partida de ajedrez.
Wildo y Gastn guardaron silencio unos instantes. Mi suegro
se levant y se acerc al tablero que estaba sobre una mesita de madera con las piezas colocadas tal y como las haban dejado l y Martha en la ltima jugada.
Mirad, este es el motivo por el que he querido que todos
los de mi corte y os incluyo ahora tambin a vosotros, Annette y
Durand sepis jugar al ajedrez, o al menos comprender los movimientos bsicos...
Nos quedamos mirndolo como si nos hubiera hecho una gran
revelacin, pero no sabamos adnde quera ir a parar.
...Fijaos. En este lado est el rey: Alfonso, y la reina, su hermana Urraca, y los caballos, los alfiles y las torres, sus caballeros,
obispos y condes. Y por supuesto sus peones, que son todos sus va-

- 169 -

sallos, libres y siervos. Y en el lado contrario, estamos nosotros. De


nuestra habilidad depende que no nos d jaque mate. En caso de
duda, lo mejor es intentar que la partida termine... en tablas.
As es: en tablas. Sera muy peligroso intentar ganar al rey
en su propio palacio corrobor Wildo.
Pens en sus palabras cuando venc a Borrell: A la nobleza
siempre hay que dejarla ganar. Los dems miraron a Gastn sin
saber cmo reaccionar.
Creo que me habis entendido, o al menos as lo espero.
Confo en vuestra inteligencia y en la destreza que habis adquirido
en estos ltimos meses para que no caigis en las trampas que la
corte hispana y vuestra imaginacin os puedan tender. Annette, Durand, Ermesinda, Bni, vosotros no tendris mucha responsabilidad,
cumplid con vuestro trabajo y dejaos guiar por m. Martin, Gerardo, cuidado con los roces con los caballeros leoneses, castellanos
o francos. Martha, Adelina, atended las exigencias de la reina con
gran discrecin. Si tenis alguna duda, por mnima que sea, debis
consultar siempre conmigo. Alguna pregunta? Ahora s, Gerardo,
ahora puedes preguntar.
Gerardo se mordi los labios. Fue Ermesinda la que hizo la
pregunta que todos estbamos deseando hacer.
Vos, mi seor, sois el que vais a mover las piezas en el tablero cuando lleguemos a Spania?
No, Ermesinda empez a contestar Gastn. No ser yo
quien mueva las piezas, porque ser un pen ms. En Spanha la partida de ajedrez se juega...
Entre Dios y el diablo termin la frase Wildo.
Haba oscurecido por completo. Un relmpago cruz el cielo,
reflejndose en las vidrieras que sujetaban las celosas de las ventanas. Se oy el retumbar del trueno y comenz a llover intensamente.
Martha se levant para encender las velas. Mi hijo se despert y
empez a llorar. Adelina lo tom en brazos e intent calmarlo, estrechndolo contra su pecho. Gastn nos volvi a taladrar con la mirada

- 170 -

y dio por terminada la reunin. Yo me levant; le ped a mi mujer


que me esperara en nuestra habitacin y sal detrs de Wildo. Tena
que hablar con l. Me interesaba conocer ciertas cosas sobre el sitio
de Barbastro y qu relacin tena con las furiosas palabras del duque
a su madre. Wildo me dijo que tena que incorporarse al puesto de
guardia, que hablaramos otro da. Debi de verme tan ansioso, que
al final cedi.
Ven a buscarme cuando termine mi ronda por las murallas.
Despus de completas me propuso, dndome una palmada en el
brazo.
Cen con Adelina, que me estuvo hablando todo el tiempo de lo
insoportable que era Yolanda. Aunque estaban en turnos diferentes,
de vez en cuando coincidan en la antecmara de la reina, y segn mi
esposa, la damita no desaprovechaba la ocasin para ser descorts
con ella o con Martha. Incluso haba tenido problemas con Ermesinda, que haba llegado aquella tarde llorando copiosamente. No le
hice mucho caso, pensando que se trataba de chismes de comadres.
Bastante tena uno con cabalgar todo el da bajo la lluvia. En cuanto
a Ermesinda, me pareca una pequea tirana que trataba de conseguirlo todo derramando lgrimas sobre el hombro de Gerardo.
Dije a Adelina que tena que ir al cuerpo de guardia, a consultar
una cosa con Wildo, y la dej acostada en la cama con el nio. Segn
ella, haca mucho fro para que durmiera solo en la cuna, as que
compartamos la cama con l para darle calor. Solo cuando yacamos
Adelina lo pona en su cesto, y lo volva a coger cuando terminbamos. Me avergonzaba que mi mujer se tomara tantas molestias por
aquel pequeo extrao que llevaba mi sangre solo por casualidad.
Me inclin sobre ellos y les di un beso en la frente. Sal al corredor.
Tena que apresurarme. Las campanas de la iglesia del palacio acababan de tocar a completas, y Wildo me estara esperando en la sala
de guardia. Me haba puesto una capa con capucha. Llova a cntaros
y no quera volver a mojarme cuando atravesara el patio de armas.
Antes de alcanzar la puerta que comunicaba el corredor con las es-

- 171 -

caleras, vi cmo un paje llamaba a la puerta de mi suegro. Sali este


colocndose la camisa, y al escuchar el mensaje del muchacho me
llam en voz baja para que me acercara. Contrariado, volv sobre
mis pasos y me dirig al aposento de Gastn. Por la puerta entreabierta vi a Martha que se pona un chal sobre la ropa interior y se
acercaba a nosotros.
Qu pasa? pregunt preocupada.
El duque quiere hablar conmigo y con Wildo sin esperar a
maana. Vuelve a la cama, Martha. Martin, despierta a todos los
nuestros. Que se vistan y que tomen las armas. Las podemos necesitar.
Uno por uno, recorr todos los aposentos donde vivan los casados, transmitiendo la orden de Gastn. Los solteros dorman todos
juntos en una sala anexa al cuerpo de guardia. Esa semana le tocaba
al grupo de Wildo estar de servicio y pill a los nuestros desprevenidos, aunque rpidamente se vistieron y se cieron las espadas.
Constanza haba desposado a los muchachos que se presentaron voluntarios para ser sus caballeros en Hispania con algunas de sus damas de compaa o con doncellas, hijas o sobrinas de estas. Algunos
parecieron aliviados al recibirla orden de Gastn; para ellos pasar la
noche con sus esposas era un autntico compromiso. Los ms afortunados ramos Gastn, Gerardo y yo, que al menos habamos podido
elegir.
Cuando llam a la puerta de Gerardo, Ermesinda cmo
no! estaba llorando abrazada a su marido. Mientras l se cea la
espada, la pregunt qu le pasaba ahora.
Esta maana Yolanda me ha pegado una bofetada por llegar
tarde.
Me parece una reaccin excesiva coment por pura cortesa. Sin embargo, deberas ser ms puntual.
Es que, mi seor, todas la maanas devuelvo cuando me levanto, y tardo mucho en vestirse.

- 172 -

Madre ma!, si era verdad lo que haba odo comentar a Martha


y Adelina, eso significaba que estaba embarazada. Cmo iba a poder
hacer esa criatura un viaje tan largo?
Gastn nos llamaba desde la otra punta del corredor. Le hice
una sea a Gerardo y con paso rpido nos dirigimos a las escaleras
que comunicaban con el patio. En el cuerpo de guardia, recogimos
al resto de los hombres. Salvo los que estaban de centinelas en las
almenas y en la torre, todos nos presentamos en la antecmara del
duque. Hugo nos hizo pasar solo a Gastn, a Wildo y a m.
He tomado una decisin y quiero que seis los primeros en
conocerla. Partiris con mi ta a principios de abril. Una vez que lo
hayis hecho, yo abdicar en mi hermano Eudes y... me marchar a
Cluny a hacer penitencia por mis pecados.
A m me sorprendi la noticia; pero por las caras impasibles de
Gastn y Wildo comprend que ellos ya se lo esperaban. Me resultaba raro que Hugo de Borgoa confesara ser un pecador. En comparacin con todos nosotros, y especialmente con su hermano, ese varn
era un santo. Luego baj al terreno prctico:
Colocad a vuestros mesnaderos en los corredores cercanos a
las habitaciones de mis primos. He rechazado contraer matrimonio
con su hermana. Podis retiraros.. Esperad, seor de Fontenay, quiero hablar con vos.
Lo que me dijo me oprimi el corazn y me hizo comprender por qu Adelina haba acogido a Martn y tambin por qu los
dems tenan tanto empeo en protegerlo: Borrell haba mandado
al Burgundi que matara a Ninnette y a Guillaume, y que raptara al
chiquillo que viva con ellos y que decan que era mo. No lo haban
encontrado. El duque ignoraba dnde estaba escondido pero deseaba
por su bien que Eudes no supiera dnde estaba oculto. Su hermano
tena una idea fija: vengarse de m.
Con un nudo en la garganta, alcanc a Wildo y a Gastn en el
patio, cerca de la escalera que suba al adarve. Estaban comentando
entre s la decisin de Hugo de ingresar en Cluny. Por lo visto eso

- 173 -

era lo que les haba comunicado su abuelo tiempo atrs en aquella


reunin en la que no estuve yo: Hugo haba desposado a Sybilla
de Nevers por puro compromiso, tena vocacin religiosa y tarde o
temprano, si enviudaba, aprovechara la ocasin para hacerse monje.
Cumplimos las rdenes recibidas, y una vez apostados los hombres en los puntos clave del castillo y repartidas las guardias, Gastn
y yo nos fuimos a dormir. A prima tenamos que hacer el relevo.
Entr en mi habitacin sin hacer ruido. Adelina estaba esperndome despierta. La bes en la frente, le cont lo que me haba dicho
el duque.
En realidad fue Bni el que se enter de todo y me trajo al
nio me explic Adelina. Lo escondi en un cesto de ropa y lo
subi por la escalera de servicio. Mi padre me dijo que el mejor escondite era este, en nuestros aposentos del palacio; que la mejor forma de ocultar algo era tenerlo casi a la vista, como hizo conmigo,
que en vez de dejarme en Hispania o Aquitania, me trajo a Borgoa,
a pocas millas de distancia de una Anjou.
La bes nuevamente y le di las gracias. Me qued mirando a
aquella criatura indefensa. Estaba en peligro de muerte por la inconsciencia de su padre y el orgullo de gente sin entraas. Me tumb
junto a Adelina, cog al cro y lo puse entre ambos. Me qued dormido abrazando a los dos. Haba dejado de ser mi pequeo extrao.
Si aquellos idiotas queran daar a mi hijo, se las tendran que ver
conmigo.
A la maana siguiente, cuando Bni me trajo el desayuno, le di
las gracias por haberlo trado sano y salvo.
Mi seor me dijo abriendo los brazos, no ha sido nada.
Me pareci que tena que hacerlo. Al menos l tiene un padre! Yo
no recuerdo al mo.
Y el individuo borracho que estaba en tu casa?
Ah, mi seor, es el nuevo amante de mi madre!
A partir de aquel da, las cosas sucedieron de forma vertiginosa. Roberto el Viejo haba dado rdenes a Wildo y a Gastn antes

- 174 -

de morir para que estuvieran dispuestos a sofocar cualquier revuelta


que se produjera cuando su nieto mayor cediera el gobierno al pequeo. Borrell no caa bien ni a los nobles ni al pueblo. Pero no hubo
tumultos.
Los nobles parecieron acatar la decisin del duque y, aunque
nosotros tuvimos que redoblar las guardias durante ms de mes y
medio, el cambio de poder se hizo aparentemente de forma pacfica.
En cuanto al asunto de la boda, el duque Guillermo fue muy comprensivo. Si l haba heredado el condado Maon cuando su primo
Guy ingres en Cluny, por qu iba a poner trabas a la decisin de
Hugo. Despus de todo, su hija se poda prometer con Eudes, y todo
quedaba en la familia. Y as fue. Unos das antes de la partida de su
ta, Eudes se cas con Sybilla Matilde de Borgoa. Su hermano abdic en l y Hugo, anhelando la paz de espritu que tanto necesitaba,
se march a Cluny.
Una vez reconocido por los nobles como el duque Eudes I de
Borgoa, Borrell nombr a Ricardo el Burgundi nuevo responsable
de la seguridad del palacio. Wildo se enfad y dijo que no compartira el mando con l.
Sybilla-Matilde reorganiz la corte a su manera. Apoyndose
en que no estaba derogada la Lex Burgundionum30 del rey Gundobado, especialmente el artculo que prohiba a las viudas yacer con
hombres solteros o casados, expuls a Odette de la corte. Afortunadamente no aplic el resto de la ley al pie de la letra, porque si lo
hubiera hecho, teniendo en cuenta que existe un apartado en el que
se prohbe a los menores de veinte aos yacer con mujeres, todos
los varones de la corte tendramos que haber sufrido la pena correspondiente: morir ahogados en un barril de agua con las manos atadas
a la espalda.
Constanza, al saber que Ermesinda estaba embarazada, la relev de su cargo de doncella de la corte. Martha, para evitar choques
30 Ley Burgundia. Compendio de costumbres germnicas, publicada entre los aos
483 y 516 d.J.C.

- 175 -

entre Yolanda y Adelina, pidi que le asignaran a la hija de Gastn


un puesto como camarera en su mismo turno; pero no sirvi de nada.
Es decir, sirvi para que Yolanda se quejara a Constanza de que las
Burzy le estaban haciendo la vida imposible, y que la futura reina
nos amenazara con dejarnos a todos en Borgoa a merced de su sobrino Eudes.
Y a todo esto, a Gerardo y a m nos toc hacer la lista de todos
los caballeros, escuderos, damas, pajes, monjes y siervos del squito
de Constanza, y copiarlo cuatro veces en letra carolina. Cuando entregamos estas listas, nos encargaron hacer el inventario de su ajuar,
de sus cofres llenos de vestidos, perfumes y joyas; de sus muebles,
libros y otros objetos personales; y todos los pertrechos y utensilios
necesarios para el viaje: tiendas de campaa, alfombras, vajilla, copas y dems menaje de cocina; amn de las provisiones necesarias
para dar de comer a toda la escolta, y de la cantidad de avena necesaria para alimentar los caballos y las acmilas. Transcribirlo todo, con
primorosos trazos, hubieran hecho perder la paciencia al amanuense
de un monasterio.
Pero eso no fue lo peor. Lo peor vino despus, cuando tuvimos que sentarnos pacientemente a las puertas del castillo y
anotar los nombres de todos hombres libres que queran partir
hacia Spanha,incluyendo el nombre de sus esposas, nmero de vstagos; oficios, instrumentos de trabajo; animales y enseres que queran transportar... Y en funcin de ello, cobrarles el portazgo31 correspondiente. A Borrell se le ocurri que era una buena ocasin para
recaudar dinero. No queran marcharse? Pues que pagaran.
Este haba sido el ltimo choque entre Hugo y Eudes. A Hugo
no le pareci bien y consult con su madre. Quin sabe por qu motivo, Sybilla de Barcelona le dio la razn a Borrell. El joven duque, harto de las presiones de su hermano y de la incomprensin de
su madre, decidi escribir una larga carta a su to-abuelo Hugo de
31 Portazgo: Impuesto que en la Edad Media deba satisfacerse cuando se entraba o
sala de una ciudad.

- 176 -

Cluny anuncindole que haba decidido adelantar su ingreso en la


abada, y que haba pedido al obispo de Langres (su otro to) que redactara un documento para que los que escoltaran a su ta Constanza
a Hispania tuvieran libre circulacin por el resto de Francia, como
si fueran en peregrinacin a Santiago de Compostela. El santo varn
aprob el contenido de la carta y volvi a contestar que s a todo y
cuanto antes mejor. No era bueno dejar regaando eternamente a
sus sobrinos; sobre todo conociendo el carcter violento de Borrell
Pues bien, Gerardo y yo fuimos los encargados de recaudar el
nuevo impuesto y de extender los permisos. Cada maana, acompaados por un nutrido grupo de guardias armados, nos ponamos
en una mesa a las puertas del castillo, con nuestros pergaminos y
recados de escribir. All tombamos nota de los grupos de artesanos
y comerciantes que queran unirse a la caravana, cobrndoles el impuesto establecido y entregndoles el salvoconducto.
Muchos sirvientes del palacio me pidieron que les incluyera en
la lista oficial del squito. Estaban deseando salir de all con cualquier pretexto, sobre todo los que me haban vitoreado durante el
combate con Eudes. Ricardo el Burgundi les estaba haciendo la vida
imposible. Busqu mil triquiuelas para poder complacerlos y creo
que casi todos pudieron encontrar un puesto en la comitiva.
Los ltimos en sumarse al viaje fueron un hijo y dos cuados
de Isaac ben Tobit. Se haban enterado de que pasaba por Burgos y
se haban dicho que por qu no aprovecharlo para hacer negocios
en Hispania. Pagaron y les dese buen viaje. Me agrad que vinieran
con nosotros: Gastn y yo tenamos que cobrar sus tres pagars, y su
presencia nos servira de garanta.
Mientras nosotros nos ocupbamos de estas minucias fiscales,
Martha haba convertido su pequea corte en una sala de costura.
Nuestras damas, ayudadas por las madres de Ermesinda y Gerardo,
se dedicaron a confeccionar colgaduras, cobertores y sbanas, que
apilaban cuidadosamente en fardos cubiertos de arpillera. Cuando
terminaron con las cortinas y la ropa de cama, empezaron a meter en

- 177 -

grandes sacos sus vestidos y todos los enseres que consideraban imprescindibles llevar consigo: Utensilios de cocina, telares, ruecas
Estaban tensas y malhumoradas. No saban dnde poner tantas cosas. Lo discutieron con nosotros y acordamos comprar varias bestias
donde cada pareja cargara su equipaje, armas y provisiones. Adelina
y Martha utilizaran para el viaje sus palafrenes. En una de las mulas
que constituan la dote de mi esposa, Annette viajara con el nio y
en la otra subira Ermesida. Bni, a pie, se ocupara de las recuas.
Gastn haba pensado que, una vez que l partiera hacia Hispania, Wildo sera confirmado como jefe de la milicia de palacio. El
nombramiento de Ricardo el Burgundi les haba trastocado los planes. Wildo haba pensado en volver a Maon y retirarse a las tierras
de sus padres; pero luego se lo pens mejor: haba muchos constructores y canteros32 de su condado, dispuestos a ir a Spania para
trabajar en la edificacin de monasterios y catedrales. Decidi incorporarse a nuestro grupo con la excusa de darles proteccin hasta que
llegaran a su destino. Me alegr porque as tendra la oportunidad de
hablar con l durante el trayecto; todava no saba qu haba pasado
en Aragn, o mejor dicho, en el sitio de Barbastro. Algo tan terrible
como para que un duque dijera que tena que hacer penitencia por
sus pecados. Mi intuicin me deca que haba un misterio oculto y que no solo estaba relacionado con Hugo de Borgoa, Gastn
y Wildo sino tambin con mi padre y mis hermanos. Por fin lleg
el momento de la partida. Una maana radiante de abril, cuando la
primavera se asomaba a Borgoa, sali el cortejo con Gastn y los
monjes a la cabeza. Constanza y sus damas cabalgaban detrs de
ellos rodeadas por los caballeros. Las acmilas con el equipaje ocupaban el centro de la expedicin, llevadas de las riendas por siervos,
pajes y mozos de cuadras. Les seguan los mesnaderos de mi suegro a caballo y a pie; y una turbamulta de comerciantes, artesanos y
granjeros que haban acudido a la llamada de Alfonso VI el Bravo,
32 Los habitantes del condado de Maon eran famosos por su habilidad en tallar y
edificar en piedra. En el francs actual la palabra maon significa albail.

- 178 -

deseando establecerse en Spanha, a lo largo del Camino de Santiago.


En medio de una algaraba de voces, en las que se mezclaban todos
los acentos del Langue dOl33, contempl por ltima vez las torres
del castillo de Dijon. Y me invadi una ola de nostalgia. Saba que
nunca ms podra regresar a mi tierra.
Unos das antes, fui a los aposentos del duque para despedirme de l. Hinqu la rodilla y le ped perdn por haber aceptado a la
ligera el desafo de su hermano; pero l me hizo una sea para que
me alzara. Durante unos instantes se pase de un lado al otro de la
estancia, guardando silencio. Se par de espaldas a m, frente a la
ventana, y girndose bruscamente, me tute.
Martin de Fontenay, he dudado mucho si deba decirte esto o
no. Pero creo que debes saberlo. Hace cosa de un mes encontramos
a tu amiga Ninnette muerta en un pajar estrangulada.
Me cogi tan de sorpresa que casi doy un respingo.
Me haban dicho que haba muerto desangrada, debido a un
parto prematuro
Ya. Y supongo que tambin habrs odo que mi hermano
mand azotar a su marido por haber tenido un descuido con una
mulaAsent, inclinando la cabeza. No fue exactamente as.
Le pillaron robando avena. Desgraciadamente, el Burgundi se pas
con el ltigo El castigo fue justo; aunque no tena que haber llegado tan lejos Creo que se dej llevar por la enemistad que tiene
contigo Y luego est el asunto de Ninnette Eudes ha insistido en
que lo dejemos estar; que no merece la pena investigar la muerte de
una sierva Y he preferido no contradecirle Yo me voy a Cluny y
t a Hispania Hizo una pausa y una pequea sonrisa elev dbilmente la comisura de sus labios. Siento haberte tratado con tanta
dureza durante estos ltimos meses. Dame un abrazo. Este futuro
monje tambin necesita tu perdn. Adis, Martin de Fontenay. Te deseo lo mejor. Pero permteme que te d un ltimo consejo. Conozco
33 Langue dOl: Norte y centro de Francia, donde, durante la Edad Media, se hablaba
diferentes lenguas romances, entre ellas el borgon, el picardo, el normando, el valn,
y el antecedente del actual francs standard.

- 179 -

a mi hermano. Hazme caso, ninguno de vosotros debis regresar jams a Borgoa.


Pero despus de aquel punto de melancola, no me permit otra
debilidad. Al atravesar la gran puerta que se abra en el lienzo de las
murallas externas de Dijon, no volv la cabeza para contemplar sus
almenas, sino que me obligu a m mismo a mantener la vista fija en
la calzada que, serpenteando entre los viedos de la campia, nos
alejaba de la ciudad. Era intil aorar el pasado. Tena que seguir el
camino que el destino me ofreciera en el futuro. Otra vez cabalgaba
hacia lo desconocido; pero ahora ya no era un nio, ni un muchacho.
Era un hombre. Estaba casado. Mi responsabilidad era proteger a los
que dependan de m. Mir a Adelina, que llevaba en sus entraas a
mi nuevo hijo. Ella me sonri, y sent que mi corazn se llenaba de
esperanza.

- 180 -

Libro II

EL CAMINO DE SANTIAGO

- 181 -

11
DE DIJON A PERIGEUX

Primavera del ao 1079


Llegamos a Limoges una semana despus de nuestra salida de
Dijon, dejando atrs Vzelay, Clarite, Bourges y Chateroux. Gastn
haba escogido este trayecto porque la distancia entre ciudades era
ms corta que si hubiramos pasado por Nevers y Chateaumellant.
En Vzelay veneramos en su abada las reliquias de santa Mara
Magdalena y se nos agreg una caravana de mercaderes polacos que
iban a Crdoba. En Bourges fuimos acogidos por la familia de fray
Pedro, el amigo de Gastn. En Chateauroux se nos unieron unos comerciantes francos que viajaban a Limoges.
Hacamos etapas de unas quince millas diarias, repartidas en
tres tramos. Nos levantbamos antes de la salida del sol, y mientras
los monjes terminaban de rezar laudes34, desayunbamos y cada uno
ocupaba su puesto. Parbamos a tercia, hacamos un descanso y proseguamos hasta sexta. Los monjes decan una misa a la que se sumaba el que quera, luego comamos y descansbamos hasta nona, para
proseguir el camino otras cinco millas ms, aprovechando la luz del
sol. De vsperas a completas cenbamos, charlbamos un poco y el
que no tena guardia, se retiraba a descansar.
Adelina, Martha y Ermesinda viajaban formando parte del squito de las damas que cabalgaban junto a Constanza, y que en todo
momento la servan, acondicionando el hermoso pabelln de lona
34 Laudes: 3 de la madrugada. Prima: Las 6 de la maana. Tercia: Las nueve. Sexta:
Medioda. Nona: Las 3 de la tarde. Vsperas: Las seis de la tarde. Completas: Las
nueve de la noche. Primera vigilia: De nueve a once de la noche; Segunda vigilia: De
once a una de la madrugada. Tercera vigilia: De una a tres de la maana. Cuarta vigilia:
De tres a cinco de la maana. La cuarta vigiliacoincida con el rezo de la hora cannica
de Laudes.

- 182 -

que durante las noches compartan con ella, sirviendo sus viandas, y
entretenindola con msica y canciones para hacerle ms gratas las
veladas. Siguiendo las instrucciones de mi suegro, las tres permanecan siempre juntas, con gran desesperacin de Yolanda, que no
soportaba a las de Burzy.
Yolanda era de ese tipo de damiselas que necesitan tener un admirador siempre pendiente de ellas. Un par de aos antes, cuando yo
la rondaba en Dijon, ella finga no verme y no se dignaba a dirigirme
la palabra. Sin embargo, ahora que estaba casado, me prodigaba miradas lnguidas y se desquitaba de mi indiferencia haciendo la vida
imposible a las tres Burzy. Adelina se quejaba a menudo de la
hostilidad de Yolanda y sola decir que le habra gustado viajar con
su familia, como hacan las gentes del pueblo llano; y yo no tena
ms remedio que recordarle que, como servidora de la futura reina
de Len, tena la posibilidad de dormir de vez en cuando bajo techado, compartiendo la hospitalidad y el exquisito trato con que era
agasajada su seora por parte de la alta nobleza y los gentilhombres
rurales que ponan a sus disposicin los mejores aposentos de sus
castillos y casastorres, mientras que los varones que componamos
la escolta no tenamos ms remedio que levantar nuestras tiendas
en plena campia, al otro lado de los fosos y las murallas, ya que
era nuestro deber vigilar el bagaje y evitar que los plebeyos que
dorman sobre el duro suelo, al raso, envueltos en sus toscas capas
de lana se acercaran a l y robaran vituallas u objetos preciosos,
o iniciaran alguna pelea cuando el vino o la cerveza corra ms de la
cuenta.
Gastn distribua las guardias y nos haca rotar entre las cuatro
vigilias en las que estaba distribuida la noche. A veces librbamos
y podamos dormir con nuestras damas en el alojamiento que algn
noble ofreca a los miembros de la comitiva. Hasta ahora Gerardo
y yo habamos tenido suerte. En Vzelay, Bourges y Chateauroux
nos habamos librado de las velas nocturnas: mi suegro se las haba
encomendado a la gente de Wildo.

- 183 -

A Martha le habra gustado pasar por Nevers y saludar a sus


parientes, pero como este trayecto fue desechado desde el principio,
fueron ellos los que salieron a nuestro encuentro en Clarite. Gastn
y Wildo- que era el viudo de la hermana de Martha- hicieron los honores, mientras yo me ocupaba de supervisar las guardias.
Antes de llegar a Limoges, ped a Gastn que me dejara el da
libre: quera visitar con Adelina y el nio la cripta de San Martial,
rezar ante sus reliquias y encender un par de cirios, uno por m y otro
por Bernardo.
Mi hermano y yo nos habamos visto despus de la ceremonia
de juramento de vasallaje a Eudes Borrell. Se acerc a m y me encarg lo del cirio, palmendome la espalda. Luego me dijo, bajando
la voz:
Con que tienes un bastardo, so tunante.
Asent. No poda comprender cmo se haba enterado. Me lo
explic sencillamente:
Ricardo el Burgundi lo estuvo buscando en Burzy y en Fontenay. Tuve que repeler un ataque de l y sus hombres. Los muy
desgraciados queran matar a uno de los mos.
Le promet que pondra el ms grande que encontrara.
Gastn me dio permiso y all estaba yo con Adelina, seguido
por Annette que llevaba al cro en brazos, Bni con las velas, Gerardo, Ermesinda y sus padres, adems de un montn de tos y primos
de la tribu de Gerardo.
Si haba pensado que, con este viaje, me iba a librar de la familia de mi escudero, estaba muy equivocado. Wildo nos acompaaba,
y con l venan sus vasallos y sus familias.
La mayor parte de aquellos aguerridos varones tenan poco ms
de treinta aos y ya tenan hijos de quince. Al principio me extra
que Gerardo se hubiera casado tan pronto con una muchacha tan joven, pero esta era la costumbre de la mesnada. El padre de Gerardo
tena treinta y cuatro aos y su mujer treinta, si la hermana mayor
tena diecisiete, era seal de que ellos tambin lo haban hecho, ms

- 184 -

o menos, a la misma edad de Gerardo y Ermesinda. Este tipo de


matrimonios o de uniones en realidad sus padres no haban sido
bendecidos por la Iglesia hasta que no naci Gerardo estn bien
vistas entre los hombres de armas, porque desde las remotas pocas
en las que los servicios militares se pagaban con un trozo de tierra,
una pareja con muchos vstagos saca ms rendimiento a su parcela
que una que no los tiene; y los jefes de mesnada hacen la vista gorda,
porque, cuando crecen, se convierten en los auxiliares de los amigos
de sus padres y, de esta forma, suplen las bajas que se producen en
los combates. Los veteranos que Gastn tena en Burzy y en Dijon
eran hombres maduros que haban concertado los matrimonios de
sus hijos e hijas con los del grupo de Wildo, casi todos eran parientes
entre s.
Wildo era de Maon. En ese condado los hombres libres, durante generaciones, han trabajado en la edificacin de monasterios,
iglesias o castillos. Eran famosos por su habilidad. Sin embargo,
cuando la faena escaseaba, los ms jvenes se trasladaban a otro lugar buscando un maestro de obras que pudiera darles trabajo. Wildo
haba animado a muchos canteros y constructores de Maon a que
se unieran a la caravana. Luego me enter de que la mayor parte de
ellos eran primos de Gerardo. Su familia haba tallado la piedra desde tiempo inmemorial, hasta que a uno de sus abuelos se le ocurri
ponerse al servicio del padre de Wildo como hombre de armas; al
morir, su hijo mayor, Gautier, el padre de Gerardo, lo haba sustituido en la mesnada. Con solo diecisiete aos haba acompaado a
Wildo a Barbastro y no le fue mal; con su parte del botn haba tenido
suficiente para pagar una dote a los padres de su mujer y legalizar su
situacin; gracias a ello haba nacido Gerardo.
Cuando Wildo y Gastn trabaron amistad en Hispania, tambin
lo hicieron sus mesnaderos. De regreso a Dijon, estos empezaron a
intercambiar sus vstagos: yo te doy a mi hija en matrimonio, t me
das a tu muchacho para que sea mi asistente; luego pasaron al resto
de la parentela: t te casas con mi hermana, yo me caso con tu prima.

- 185 -

Esta lgica es la que haban utilizado los padres de Gerardo y Ermesinda, y si vamos a verlo, tambin Gastn y Wildo, pues mi suegro
haba terminado estableciendo un vnculo marital con la cuada de
su amigo. Al principio me sent mal que no se quedaran en Borgoa.
Tena muchas ganas de perderlos de vista. Pero fue esta asombrosa
tribu la que me solucion muchos problemas durante el viaje y me
dio la explicacin a muchas preguntas que rondaban por mi cabeza
desde haca tiempo.
El primer favor que me hicieron fue sacar de Dijon a Martn
ante los ojos de Eudes Borrell y de Ricardo el Burgundi sin que ninguno de los dos se enterara. Annette lo envolvi en su manto y camin con l en brazos la primera parte del trayecto. Luego se lo pas
a una prima suya, a la que habamos contratado como nodriza, para
que le diera el pecho. Martha nos haba dicho que el nio necesitaba
todava leche. De qu sirve haberlo recogido si luego se os muere
de hambre?. Tena razn. A pesar de las protestas de sus sufridos
varones, nuestras damas se empearon en llevartodo su ajuar. Las
mulas donde iba cargado el equipaje eran tantas que Bni, Gerardo y
Durand no poda con ellas; por lo que no tuvimos ms remedio que
emplear a varios primos de mi escudero para que les echaran una
mano.
Debido a que Martha, Adelina y Ermesinda no compartan
nuestras tiendas, ni podan ocuparse de nosotros porque deban hacerlo de Constanza, la madre de Gerardo, a cambio de unas monedas, se ofreci a prepararnos algo caliente de vez en cuando.
Y digo que los contratamos y empleamos porque, como no eran
siervos, tenamos que pagarles un sueldo. Excepto en el caso de la
nodriza, mi suegro y yo nos dividamos los gastos.
Afortunadamente Bni trabaja gratis. El viaje nos estaba saliendo bastante ms caro de lo que yo haba pensado gru, sealando con un movimiento de cabeza a los arrieros.

- 186 -

Tena razn. Los primos de Gerardo coman como limas. Hice


mis cuentas y comprend que, en cuanto llegramos a Burgos, tendramos que pasarnos por la aljama y hacer efectivo el primer pagar.
Mi intencin era visitar la cripta con las reliquias de San Martin
pensando que se trataba de San Martin de Tours, cuyo nombre llevo
en honor a mi padre; mi chasco fue maysculo cuando me enter
que en la cripta de la abada benedictina se veneraban los restos de
San Martial, el primer obispo de Limoges. Para el caso daba igual,
tan santo era el uno como el otro y los cirios ya estaban comprados.
Adelina le pidi el nio al ama de cra. Ya saba andar un poco, y en
cuanto poda lo llevaba de la mano para que diera sus pasitos. Al
entrar en la iglesia, me lo dio a m, para que lo tomara en brazos. Ella
ahora no poda coger peso porque estaba embarazada. Me lo haba
dicho en Bourges. Yo me llen de orgullo porque iba a ser nuestro primer hijo. Le haba cogido afecto al de Ninette, sobre todo desde que saba que se haban propuesto matarlo solo por fastidiarme a
m; pero lo que llevaba Adelina en sus entraas era fruto de nuestro
amor y no de la casualidad.
Entramos en la iglesia mientras los constructores se entretenan
contemplando la fachada. Siempre hacan lo mismo. Cada vez que
visitbamos una catedral, un monasterio, un castillo o una ermita,
se reunan en grupo y se ponan a comentar detalles del acabado, a
criticar las faltas de las figuras esculpidas o a elucubrar sobre qu
tipo de cincel era mejor utilizar para determinado tipo de trabajo.
Les dejamos en sus deliberaciones e hicimos cola para entrar en la
cripta. Una vez abajo, cuando nos lleg el turno, encendimos los
cirios: el mo, el de Bernardo, los de la familia de Gerardo y una
vela que haba comprado Bni con sus ahorros Gastn le daba de
vez en cuando una moneda de cobre. Agrup a los mos para una
pequea oracin. Martn me pas uno de sus bracitos alrededor del
cuello y estrech una de sus mejillas contra mi barba. Era un cro
muy carioso, haba que reconocerlo. Y educado. Hablaba un poquito. Sus primeras palabras no fueron pa-pa o ma-ma, sino Net

- 187 -

por Annette; Ina por Adelina; Ton por Gastn;


Ata por Martha. A m, me llamaba miseor, mi seor, tal
vez porque oa que Gerardo, sus primos y los hombres de armas me
llamaban as. Intent hacerle decir pa-pa o pa-dre, pero el insista en darme el ttulo de cortesa, as que lo dej: me gusta la gente
educada. Le seal el sarcfago con los restos del santo obispo y le
dije bajito: Mira, hijo, un santo que se llama como t. Todava no
me haba enterado que era San Marcial.
Subimos a la capilla y ante el altar mayor me arrodill con
Adelina y nuestra pequea corte. La luz, que penetraba por un estrecho ventanal, daba vida a los arcos que sostenan la cpula y a
las figuras de los capiteles que reproducan escenas del Evangelio y
de la vida del santo. All, entre mis dos hijos, el de Ninette y el que
portaba Adelina, tom mi espada, la hinqu en el suelo, sujetndola
con ambas manos, y elev mi rostro y mi corazn a Dios: Seor, sabis que soy vuestro vasallo. Cuidad de m y proteged a mi familia,
como yo cuido y protejo a la de Gerardo. Amn. No soy hombre
dado a la retrica, pero esperaba que mis palabras fueran acogidas
favorablemente; y al cabo de los aos, al recordar cmo se sucedieron los acontecimientos en Hispania, as fue. A la salida de la iglesia,
los constructores de Maon volvieron a discutir si el tmpano estaba
bien o mal construido, y si las figuras de la fachada el pantocrtor, la imagen de Cristo Juez, y las de los cuatro evangelistas estaban suficientemente proporcionadas. Como siempre, hubo divisin
de opiniones. Me fastidiaba que se pusieran a discutir por todo y no
admiraran la belleza que desprenda el icono que tanta impresin nos
causaba a Adelina y a m cuando contemplbamos sobre las portadas de los recintos sagrados la representacin de Nuestro Seor con
los Evangelios en la mano, Cristo que conoce todos nuestros actos
y los va a juzgar el ltimo Da. Pero acababa de prometer que sera
amable con ellos, y no les dije nada; despus de todo, lo que para m
era motivo de contemplacin artstica y religiosa, para ellos era una
simple cuestin laboral.

- 188 -

Un varn, envuelto en un manto pardo con capucha se nos


acerc.
Mi seor, vos pertenecis al grupo de peregrinos que acompaan a una dama por el Camino de Santiago? pregunt cortsmente. Asent con la cabeza. Permitid que me presente: Esteban
de Limoges, maestro constructor dijo, tendindome la mano,
como suelen hacer los menestrales. Viajo a Santiago de Compostela para trabajar en la construccin de la catedral. Creis que podra unirme a vuestro squito?
Lo remit a Wildo, que estaba de servicio aquella maana. Y el
amigo de mi suegro accedi a que se incorporara a nuestro grupo, a
cambio de que contratara a los parientes de Gerardo cuando llegara
a su destino. Al de Limoges le sali gratis. Habamos acordado que
cada persona o grupo que quisiera incorporarse a la caravana, tena
que aflojar la bolsa y soltar una cierta cantidad por ello. Si los nuestros haban pagado para adquirir el salvoconducto, era natural que
los que se nos unan en el trayecto hicieran lo mismo. Aadamos
sus nombres a la lista y, como miembros de una peregrinacin religiosa, tenan paso franco hasta Espanha, y ya no tenan que pagar
ningn peaje o pontazgo por circular por las calzadas o utilizar los
puentes, para lo cual contaban con la proteccin de nuestra escolta,
porque es habitual ver en los caminos a uno o a varios hombres a
caballo, dispuestos a cobrar dichos impuestos. En general se trata de
esbirros que hacen este trabajo por mandato de un noble. Bribones
que se meten en donde nos les llaman y pretenden cobrar a los que
peregrinan a Santiago de Compostela.
Pasado Limoges, entre Perigueux y Mont de Marsan, tuvimos
un percance de este tipo. El grupo de prestamistas judos que nos
acompaaba se haba detenido el viernes por la noche para cumplir
su rito del Sabbat35 en la sinagoga de una poblacin cercana; nosotros hicimos alto el domingo y lo celebramos en un monasterio que
nos pillaba de paso. Cuando ellos terminaron el descanso sabtico,
35 Sabbat: Sbado. Da de descanso consagrado a Dios en la Ley Mosaica.

- 189 -

anduvieron durante todo el da siguiente, mientras nosotros descansbamos. Era lunes por la maana y todava no nos haban alcanzado. Ya haba salido el sol, y durante un rato los aguardamos con
impaciencia. Al ver que no venan, Gastn dio la orden de partida y
Gerardo y yo nos quedamos en la retaguardia. Delante de nosotros
pasaron todos los grupos que se nos haban juntado durante el trayecto: albailes de Maon, caldereros de Auvernia, carpinteros de Bourges, herreros de Limoges, tintoreros de Nevers, plateros de Lyon, los
polacos que se nos unieron en Vzelay. Pero los judos no aparecan.
Mir inquieto a Gerardo. A lo lejos, en direccin nordeste, vimos
una pequea nube de polvo. Eran ellos. Les hice seas para que se
apresuraran y regres a la cabeza de la caravana para dar cuenta de
ello a mi suegro. Me pidi que los esperase y que los condujera a su
presencia durante el descanso que hacamos a la hora tercia.
Paramos cerca de una fuente, bajo un grupo de lamos. Gastn
estaba de evidente malhumor.
Qu ha pasado? pregunt sin ms rodeos.
Mi seor de Burzy contest un primo de Isaac ben Tobit, un hombre de cierta edad, llamado Ezequiel ben Sidrac, nos
hemos retrasado porque, despus de salir el sol, bamos a cruzar un
puente sobre un riachuelo, cuando el jefe de un grupo armado nos
dio el alto y pidi que pagramos el pontazgo. Le dijimos que de
ninguna manera, que ramos peregrinos que bamos a Santiago. Se
ech a rer y nos pregunt que desde cundo los judos creamos en
los santos. Discutimos un rato; pero al fin no tuvimos ms remedio
que desembolsar un sueldo.
Santo Cielo! exclam mi suegro. Claro que tenis que
hacerlo si no vens con nosotros! Elegid: celebrar el Sabbat y pagar
cuando os lo pidan, o viajar siempre en nuestra compaa, si no queris que os ponga trabas.
Se pusieron a discutir. Si realmente hubieran sido piadosos, habran elegido sin titubear celebrar el Sabbat y satisfacer el impuesto, pero estuvieron dndole vueltas al tema hasta que la caravana

- 190 -

se puso otra vez en camino. Las ltimas palabras que o decir a Ben
Sidrac fueron: Mejor si vamos con ellos; no quiero que me pase
como cuando me top en Narbona con las tropas que marchaban
hacia Aragn, en direccin a Graus.
En la siguiente parada se lo coment a Gastn. Movi la cabeza diciendo: Son unos tacaos redomados, qu le vamos a hacer.
Aprovech para preguntarle qu era lo de Graus. Me cont que en el
ao 1063 un grupo de caballeros atraves Francia para incorporarse
a las huestes aragonesas que pretendan conquistar aquella ciudad a
los musulmanes. Durante su ruta, hostigaron a cuantas comunidades
judas hallaron a su paso. Aunque el obispo de Narbona sali en su
defensa y el Papa conden a aquellos gentilhombres, las aguas andaban todava revueltas. Medit unos breves momentos sobre los motivos que les haban llevado a desarrollar una conducta tan reprobable. Si haba entendido bien las explicaciones que me dio mi primo
Andrs cuando visitamos la aljama de Dijon, esto era debido a que la
mayora de los caballeros tienen deudas con los prestamistas judos,
pues para embarcarse en campaas fuera de nuestro territorio, tienen
que pedir prstamos a cuenta de lo que obtengan de botn; si no son
capaces de devolver el capital y los intereses, se enfrentan a la mayor de las vergenzas y deshonras: el embargo de sus tierras. En una
situacin como esta, ningn noble con una mesnada de aguerridos
jinetes se queda de brazos cruzados: movilizan a sus vasallos, organizan una revuelta popular, y no se quedan tranquilos hasta que no
ven arder las viviendas y los apuntes contables de sus acreedores.
La palabra Aragn me trajo a la memoria las palabras de Hugo
de Borgoa. No me atreva a preguntar a Gastn por el sitio de Barbastro, porque saba que le molestaba referirse a l, pero Grauspareca un trmino ms neutral.
Gastn, vos participasteis en aquella campaa?
S, cuando estuve en Bearne36.
36 Bearne: territorio francs separado de Navarra y Aragn por los Pirineos. Cntulo V
El Joven, (1058-1090) vizconde de Bearne y vasallo del duque de Aquitania.

- 191 -

Me mir unos instantes y vio la curiosidad reflejada en mi rostro; se debi compadecer de m, pues me explic que acababa de
pagar en Poitiers la considerable suma que le haban exigido los parientes de su esposa; estaban sin dinero, y Adelina era una recin
nacida. No tuvo ms remedio que refugiarse en Bearne y hacerse
vasallo del vizconde Cntulo, del que era pariente lejano.
Un ao ms tarde, Ramiro de Aragn convoc a caballeros
francos y catalanes, con intencin de conquistar Graus37. Esta ciudad
perteneca al rey Al-Muqtadir de Zaragoza, vasallo de Fernando I de
Castilla, al que pidi ayuda para combatir al aragons. El castellano
envi a su hijo, el prncipe Sancho, al frente de nutrida hueste. Los
dos bandos se enfrentaron. Ramiro muri en el combate, ante las
puertas de la ciudad, sin haber conseguido entrar en ella. No hubo
botn, y Gastn volvi de la guerra arruinado. Un ao ms tarde dej
a su mujer y a su hija en Bearne y, con la mesnada de su primo Cntulo, se incorpor a la hueste del duque de Aquitania y particip en la
conquista de Barbastro38, donde por fin le sonri la suerte; con lo que
le toc en el saqueo, arm una mesnada y se traslad a Pamplona,
ciudad en la que creci Adelina mientras l participaba en la guerra
de los Tres Sanchos. Fue en aquella contienda donde se hizo amigo
de Wildo, que combata con los aragoneses, aliados naturales de los
navarros. Cuando los castellanos conquistaron La Rioja, decidieron
regresar juntos a Dijon y ponerse al servicio de Roberto el Viejo. Las
cosas en Hispania se estaban poniendo feas.
Te has quedado satisfecho? me pregunt al terminar su
relato.
No tuve ms remedio que contestarle que s. Aunque todava
no haba averiguado nada sobre lo que haba sucedido en Barbastro,
cul era la causa de que a Hugo de Borgoa le remordiera la conciencia y por qu mi suegro se negaba a hablar de ello.
37 Asedio de Graus: Ao 1063.
38 Sitio de Barbastro: Ao 1064.

- 192 -

Decid sonsacarle algo a fray Alberto. Si haba sido una expedicin convocada por el Papa, tendra que saber algo. Descabalgu
y camin a su lado durante un trecho. Inici mi conversacin preguntndole cortsmente cmo estaba y qu tal llevaba el viaje. Fray
Alberto se explay elogiando la biblioteca del monasterio de San
Marcial de Limoges, que por el nmero de manuscritos que guardaba solo era comparable a la de Cluny. Cuando termin su erudita disertacin, aprovech para preguntarle por la contienda de Barbastro.
l suspir y abri las manos con aire de resignacin. Me contest
que, efectivamente, despus de la muerte del rey Ramiro de Aragn,
su hijo Sancho Ramrez pidi ayuda al Papa para conquistar las ricas
llanuras del Valle de Ebro. Le plante la empresa como si fuera una
guerra santa, quera extender sus dominios hacia el sur, arrebatando
tierras a los infieles para extender el Reino de Cristo. Alejandro II
hizo un llamamiento a todos los caballeros de la cristiandad y concedi indulgencia plenaria a todos los que participaran en la contienda.
El obispo de Vic, el conde de Urgell y numerosas mesnadas de caballeros aquitanos, borgoones y normandos se movilizaron en ayuda
de los aragoneses. Pero se les fue de las manos.
Justo iba a preguntarle qu se les fue de las manos, cuando
Gerardo me grit que me acercara a la cabecera de la marcha, que
Gastn me necesitaba.
Sobre un puente que una las dos orillas de un pequeo afluente
del Garona, cerca de la ciudad de Prigueux, haba un grupo de caballeros que, lanza en ristre, nos impeda el paso. Gastn les haba explicado por activa y por pasiva que ramos el squito de Constanza
de Borgoa, que bamos al encuentro de su esposo, el rey de Len y
Castilla, y que nos acompaaban peregrinos que hacan con nosotros
el Camino de Santiago. Les peda cortsmente que se retiraran y nos
dejaran paso libre. Ellos que no. Gastn que s. Se adelant uno y
dijo: Seores, justemos, y si me ganis no os cobraremos el peaje.
Gastn me dio la orden de que lo descabalgara de una maldita vez,

- 193 -

a ver si podamos proseguir la jornada y llegar a nuestro destino


antes de que se pusiera el sol.
Tom de manos de Gerardo mi escudo y mi lanza, me cal el
casco, protegiendo mi nariz con la pieza nasal de la celada, e iniciamos los preliminares de la lucha, intercambindonos los nombres
con la cortesa de rigor.
Seor, cul es vuestro nombre?
Du Pont, y el vuestro, seor?
Martin de Fontenay.
Embest y lo derrib. Atravesamos el ro sin pagar, en medio de
aplausos y vtores. Aunque no sera la ltima vez que tendramos que
soportar este tipo de contrariedades: en Francia haba mucho seor
del puente39 dispuesto a amargarnos el viaje.
Cuando paramos para descansar entre sexta y nona, el intrprete de los mercaderes polacos me dijo que queran invitarme a comer.
Acced de buena gana, porque tena mucha curiosidad por verlos
de cerca. Siempre iban los ltimos, detrs de nuestra expedicin,
formando un grupo compacto: varios comerciantes de Cracovia y
un contingente de hombres rubios, con largas melenas y bigotes, armados hasta los dientes, que los escoltaban, custodiando sus mercancas, productos del Bltico y esclavos. Su jefe se llamaba Marcinkowski40.
A la cita me acompa Gerardo. Nos sirvieron grandes rebanadas de pan, sobre las que colocaron dos enormes salchichas. Su
cerveza era ms fuerte que la nuestra. Hablaban un idioma extrao,
del que no ramos capaces de entender nada; pero su traductor era
franco y, segn me explicaron a travs de l, procedan de Cracovia
y haban decidido unirse a nosotros en Vzelay, porque hasta Burgos
llevaban nuestro mismo camino. De all, pasando por Toledo, viajaran hasta Crdoba, donde tenan intencin de intercambiar pieles,
39 Del Puente: En francs Dupont. Actualmente es el primer apellido ms utilizado
en Francia. El segundo es Martin.
40 Apellido polaco, que significa perteneciente al clan de los Martn.

- 194 -

mbar, especias y esclavos por cuero repujado, seda, cendal, piedras


preciosas, filigranas de plata y objetos de oro. En este viaje, pretendan llegar hasta Sevilla, donde tenan que entregar al hayib41 las
muchachas eslavas que, el ao pasado, haba encargado para el harn
real. No podan quejarse, obtendran buenos beneficios.
Aprovech para preguntarles por el comercio de esclavos. En
Borgoa no es tan comn; tal vez porque tenemos muchos siervos de
la gleba. Si entend bien al franco que haca de traductor, el comercio
de esclavos haba bajado mucho. Pero cien aos atrs, al este de Cracovia, haba una regin llamada Esclavonia que estaba habitada por
tribus muy belicosas, siempre guerreando contra sus vecinos germanos. Bastaba con presentarse en el campo de batalla y comprar a los
cautivos. El trfico de esclavos entre la Europa central y el califato
de Crdoba haba sido tan fluido que en los idiomas romances de la
Pennsula Ibrica esta palabra haba sustituido a la de siervo. A los
andaluses les gustan mucho las muchachas rubias; todas terminan
como esclavas de lujo en los harenes de los magnates. A los muchachos los convierten en eunucos.
Los castran? pregunt yo asombrado.
A unos s; a otros no tradujo el intrprete. Solo a los que
guardan a las mujeres; a los dems se los educa, ensendoles rabe
y matemticas. Los que se convierten a la fe de Mahoma obtienen la
libertad y un puesto en la corte como funcionarios.
Los mercaderes suspiraban por el pasado. Ahora todo era ms
difcil. Los parientes del ltimo califa se haban sublevado con la
ayuda de los nobles bereberes y de los funcionarios eslavos, fragmentando el poderoso califato de Crdoba en pequeos reinos, tan
dbiles polticamente que en la actualidad eran vasallos de Castilla
y Len. Los negocios eran buenos; pero haban decado mucho. Los
reyes y los emires de las taifas musulmanas no gastaban el dinero

41 Hayib: Jefe supremo de la Administracin y del Ejrcito en las taifas musulmanas de


Al-Andalus.

- 195 -

con la misma alegra desde que tenan que pagar parias a los cristianos.
Una historia muy interesante. Mir disimuladamente por encima del hombro de mi interlocutor y vi sentados en cuclillas a varios
muchachos rubios, comiendo bajo la vigilancia de cuatro gigantes
vestidos con tnicas cortas y estrechos pantalones que les llegaban
hasta las rodillas; calzaban sus tpicas polainas de cuero; de su costado pendan enormes espadas; al caminar, se apoyaban en sus grandes
lanzas; cuando estaban parados, en sus escudos oblongos.
Las muchachas estaban algo ms all, sentadas en crculo comiendo su pan, vigiladas por hombres vestidos a la misma usanza.
Una de ellas levant la cabeza y vi unos ojos llenos de tristeza. Apart rpidamente la mirada. No quera tener problemas.
Gerardo y yo nos despedimos y fuimos a ocupar nuestro puesto. Al pasar por el sitio donde se hallaban los francos, sus primos nos
invitaron a cenar. Aquella noche no tenamos guardia hasta la segunda vigilia, y a nuestras esposas les tocaba acompaar a Constanza.
Les dijimos que acudiramos, la madre de Gerardo preparaba una
buena sopa de cebolla y me apeteca tomar algo caliente.
Gastn dio la orden de partida. Recorrimos las ltimas cinco
millas. El final de la etapa era un monasterio de benedictinas, en
cuya hospedera se alojaron Constanza y sus damas. Los dems nos
quedamos fuera, acampando en el terreno del sauvetat, el lugar
con derecho de asilo que rodeaba el convento, donde estaba prohibida todo tipo de violencia, bajo pena de excomunin.
Gastn, Wildo y yo cenamos con la familia de Gerardo, sentados sobre el grueso tronco de un rbol cado en el suelo. Cuando
terminamos, Gastn se march a supervisar las guardias. Wildo y yo
permanecimos en nuestros sitios, contemplando el chisporrotear de
las llamas de la hoguera. La noche era serena, el cielo estaba cubierto
de estrellas e invitaba a un rato de esparcimiento. Gerardo pregunt
a sus parientes si les apeteca escuchar una cancin de gesta. Todos
dijeron que s y se sentaron junto a l, sobre la hierba, formando un

- 196 -

crculo alrededor de la fogata. Al or la msica, no tardaron en unirse


varios veteranos, amigos de la familia.
Gerardo tena mucho predicamento entre sus primos: adems
de saber leer, escribir y algo de latn, conoca muchos poemas picos
con los que les amenizaba las veladas. Su repertorio consista principalmente en poemas heroicos sobre Roldn y Carlomagno. Pero
aquella noche, aprovechando que no estaba delante Gastn, le ped
que cantara el sitio de Barbastro y escuch atentamente su argumento:
Los cristianos cercan la ciudad durante cuarenta das; un gran
peasco se desprende milagrosamente sobre el conducto que llevaba
el agua a la ciudad; los moros se rinden. Los francos entran victoriosos en la ciudad y obtienen un cuantioso trofeo: carros llenos de
tesoros y hermosas cautivas.
Debi de ser algo grandioso coment intencionadamente,
despus de los aplausos.
Los veteranos comenzaron a rememorar los hechos. Unos comentaron el valor de los suyos; otros la matanza; estos el saqueo;
aquellos el reparto del botn; todos lo bien que se lo pasaron con las
mujeres. Afortunadamente no haba damas delante.
Manfredo, uno de los vasallos de Wildo, que haba luchado
como mercenario con los normandos, coment: Desde luego que
fue estupendo, las moras son ms divertidas que las borgoonas o las
inglesas. Empec a comprender el origen de la desazn que senta
Hugo de Borgoa; despus de todo se haba educado en un monasterio. Como haba dicho Fray Alberto, aquello se les haba ido de las
manos. Sin embargo, esta no era la opinin de Manfredo.
Como veris, no fue nada especial me dijo bostezando.
En realidad, fue una campaa como otra cualquiera. Las he visto
ms duras. Yo estuve en Aragn con Guillermo de Montruil, y un
par de aos ms tarde en Inglaterra con Guillermo el Conquistador42.

42 Duque de Normanda. Invadi Inglaterra en el ao 1066.

- 197 -

Particip en la batalla de Hastings43 y os puedo asegurar que, en


comparacin con ella, el famoso sitio de Barbastro fue una simple
escaramuza. Tendrais que haber visto la que se lio en Gran Bretaa
cuando Guillermo se proclam rey en el ao 1069: orden matar a
todos los nobles sajones para repartir sus tierras entre los normandos Sonri siniestramente, al recordar todo aquello. Se estir,
se atus el bigote y se puso en pie. Siento marcharme; pero tengo
guardia en la primera vigilia.
Se perdi en las sombras.
A Gerardo y a m no nos tocaba hasta la segunda. Todava tena
tiempo de sobra para hablar con Wildo mientras hacamos la ronda
nocturna. Le record la conversacin que habamos dejado a medias
en Dijon, y le pregunt a bocajarro si algo de lo que haba ocurrido
en aquella campaa haba tenido alguna relacin con Gastn o con
mi padre. Esta vez Wildo no tena escapatoria. Estbamos solos.
Haba bebido, y las palabras de los veteranos haban trado muchos
recuerdos a su memoria. Habl. Con lo que me refiri y lo que haba
odo a sus hombres, reconstru la historia:
Cuando el papa Alejandro II secund los deseos del rey Sancho Ramrez, se congregaron en Aragn caballeros venidos de todas
las partes de Francia. Unos bajo el mando del duque de Aquitania,
otros bajo las banderas de Guillermo de Montreuil, un aventurero
normando, al que el Santo Padre haba nombrado su enviado especial. Al frente de las tropas de Borgoa estaba el joven Hugo; por
entonces contaba solo con quince aos y esta era su primera guerra.
A ella tambin haban acudido los condes de Barcelona, hermanos
de su madre, el de Urgell y el obispo de Vic. Entre los borgoones
estaban mi to Bernardo, mi to abuelo Raimundo, mi padre y mis
dos hermanos. El futuro duque, instruido en los ms nobles ideales
caballerescos, crea que vena a librar una batalla contra los enemigos de Cristo, y lo que se encontr fue un atajo de aventureros, a los
que solo les mova la codicia y las ambiciones terrenas. El asedio
43 Ocurrida el 14 de octubre de 1066.

- 198 -

fue tan corto como se deca en la cancin, pues alguien provoc el


episodio de la roca. Posiblemente algn traidor que habitaba en la
ciudad. Medio muertos de hambre y de sed, los musulmanes decidieron rendirse. Sancho Ramrez les garantiz la vida y la hacienda.
Pero no fue as. Los primeros que abandonaron la ciudad y salieron
al exterior desarmados cayeron bajo las espadas de los francos. Al
ver lo que suceda fuera de las puertas de la ciudad, los que quedaron
con vida volvieron a tomar las armas y opusieron feroz resistencia.
Se combati casa por casa; pero los franco-aragoneses consiguieron
ocupar los arrabales y asaltar el palacio del gobernador. La matanza
fue terrible, todos los varones fueron pasados a cuchillo. En cuanto
al saqueo Como deca la cancin, se obtuvo un cuantioso botn:
vistosas ropas, objetos de gran valor, joyas y hermosas cautivas que
fueron repartidas en lotes. Mil quinientas doncellas correspondieron
al rey de Aragn y otras quinientas a Guillermo de Montreuil. Las
restantes fueron repartidas entre sus hombres. A la victoria le siguieron dos meses de libertinaje y desenfreno.
Hugo estaba conmocionado porque no era capaz de impedir
que su gente se dedicara a la barbarie. Protest. Pero a pesar del ser
nieto de Roberto el Viejo, los otros jefes lo ningunearon; su opinin
no contaba para nada. Preso de clera, orden que su hueste regresara a Borgoa. Esto les salv la vida. Nueve meses ms tarde, el
rey Al-Muqtadir de Zaragoza, proclam la guerra santa, dispuesto
a reconquistar Barbastro. Ante sus murallas se concentr un nutrido
ejrcito de musulmanes y castellanos; tomaron la ciudad y degollaron a todos los aragoneses y francos que componan su guarnicin:
murieron cinco mil soldados.
Cuando Wildo termin su relato, guard silencio durante unos
minutos, ponderando toda aquella informacin.
Volvamos al principio. Qu pas con las cautivas? Quiero
decir, despus del saqueo y los abusos le pregunt al cabo de un
rato.

- 199 -

Las musulmanas las vendimos a los mercaderes rabes. No


las bamos a llevar a Borgoa. Solo nos quedamos con cristianas.
Cristianas? pregunt extraado.
Los moros tambin hacen sus correras y capturan mujeres y
nios contest Wildo. T conoces a una, que regres a Borgoa
con nosotros.
Que yo conoca a una de las esclavas de Barbastro? A quin?
Negu con la cabeza.
S. Adelaida contest una voz detrs de m. Al volverme,
vi a Gastn. Me correspondi a m. Pensaba llevarla a Bearne para
que fuera el aya de Adelina; pero Pedro, el criado de tu padre, estaba
interesado por ella, y tu progenitor me pidi que se la vendiera. No
hice tal, sino que se la regal, y desde entonces nos hicimos amigos.
La vida es muy larga y da muchas vueltas Mira por dnde, Adelaida termin criando a mi hija en Fontenay-le-Gazon
Wildo se disculp. Tena mucho sueo y haba que levantarse
pronto. Gastn tambin se march a dormir. A lo lejos se oan las
voces de los mesnaderos que hablaban entre s, todava sentados en
grupos frente al fuego, y las pisadas de los que hacan la ronda. Mir
al cielo. La posicin de las estrellas me indic que ya era hora de
comenzar a prepararnos para efectuar la guardia. Regresamos a la
tienda de campaa. Gerardo me ayud a vestirme la loriga y a ceir
la espada. Mientras nos colocbamos los cascos y embrazbamos los
escudos, me dijo como si tal cosa:
Las doncellas que le correspondieron al rey de Aragn las
reparti entre los varones que se comprometieron a quedarse en su
reino ms de un ao y un da. Ermesinda es aragonesa. Naci en
Jaca. Os prometo que maana le pedir a mi suegra que os cuente su
historia.
Y as fue.

- 200 -

12
DE PERIGUEUX A IBAETA

Junio del ao 1079


En la jornada siguiente, la caravana hizo un alto a medioda
y el squito de la futura reina se dispers en pequeos grupos para
almorzar a orillas de un riachuelo. Gastn, Wildo y yo ocupamos el
sitio de honor (un banco improvisado constituido por un viejo tronco
de roble sobre dos gruesas piedras un tanto planas capaces de sostener nuestro peso), Gerardo, su suegro y Durand lo hicieron sobre
la hierba. La madre de Ermesinda nos distribuy varias raciones de
embutido de venado, pan, vino y queso. Mientras lo haca, observ
cmo Adelina y Ermesinda iban de un lado para otro, hablando animadamente con otras damas que, como ellas, estaban esperando a
que Constanza terminara de dictar una carta al monje que le serva de
secretario para empezar a comer. Entre mi mujer y la de mi escudero
haba tanta afinidad que, vistas desde lejos, cualquiera poda tomarlas por hermanas. Se llevaban muy bien. Tanto como Gerardo y yo,
o quizs ms. Para Adelina, Ermesinda adems de su doncella era su
amiga. Si se le rompa un plato, si no haca algo a su gusto, si llegaba
tarde a vestirla, no le daba un bofetn, sino que la disculpaba. Lo
pas muy mal cuando fui criada de tu cuada, sola decirme. Me
dola que la arpa con la que viva mi hermano hubiera pegado a mi
esposa.
Mientras las vea pasear a lo lejos, pens que, al igual que mi
madre, Adelina esconda, bajo una apariencia tmida y dulce, un
fuerte carcter. El embarazo le haba dado un aplomo y una dignidad
que resaltaban sus mejores cualidades, y para m era el ser ms maravilloso de la Tierra. Ermesinda tambin haba cambiado bastante
desde que salimos de Dijon. Llevaba las trenzas sobre la nuca, sus

- 201 -

formas se haban redondeado y su rostro no tena la expresin infantil de los primeros meses, sino que pareca ms serio y maduro. Ya no
lloriqueaba ni haca pucheros para que Gerardo estuviera pendiente
de ella; a sus catorce aos, se haba convertido en toda una matrona.
Gastn observ cmo las miraba y baj la cabeza, concentrndose en partir con la daga un pedazo de queso.
La madre de Ermesinda nos sirvi ms vino.
Me ha dicho Gerardo que vos no sabais que mi hija naci en
Aragn, y que os gustara conocer la historia de mi familia dijo
al pasar por mi lado.
Asent con la cabeza porque tena la boca llena.
Mis padres, que eran francos de la regin de Auvernia, decidieron emigrar a Hispania Unos parientes les dijeron que el rey
Ramiro de Aragn acoga benignamente a todos los que llegaban de
fuera para habitar en sus tierras
As comenz su relato. Continu diciendo que su padre era un
carpintero que se haba establecido en Jaca. Luego llegaron otros del
mismo oficio. La competencia se hizo muy dura en una ciudad tan
pequea. La familia pens que podan probar suerte en el condado
de Sobrarbe. A mitad de camino, en lo ms abrupto de la montaa,
les asaltaron unos bandidos. Violaron a su madre, mataron a su padre, degollaron a su hermano; a ella, que apenas tena siete aos, la
vendieron como esclava a una viuda musulmana de Barbastro, duea de un taller de alfombras. La viuda le ense a devanar y tejer.
Cinco aos pas trabajando para ella. Iba a cumplir los trece, cuando
los cristianos conquistaron la ciudad. En medio de la confusin y
del saqueo, un monstruo sin corazn, cuyo rostro no recordaba, la
golpe, la forz y la dej tirada en el suelo, inconsciente. Al abrir
los ojos, vio arrodillados junto a ella a Gastn y a Arnau. Nunca
podra olvidar la expresin de piedad que vio reflejada en la mirada
de mi suegro, mientras le ordenaba al muchacho que la levantara y
la llevara en brazos hasta el recinto donde se alojaban los aquitanos.
Despus llegaron los esbirros del rey de Sancho Ramrez y exigieron

- 202 -

a mi suegro que se la entregara porque las todas las cautivas que


formaban parte del botn tenan que ser llevadas a Jaca y repartidas
entre los varones que se comprometieran a permanecer en Aragn
por espacio de un ao y un da.
Veris, en sus ltimos aos de vida, don Ramiro de Aragn
otorg un fuero a la villa de Jaca, con intencin de convertirla en
ciudad y capital de su reino nos explic mi suegro. A la muerte
de su padre, Sancho Ramrez pens que, si quera hacer frente a los
musulmanes, necesitaba repoblar las comarcas recin conquistadas.
La captura y el reparto de las doncellas era un estmulo para que
cientos de hombres libres se quedaran en su reino, trabajando y combatiendo a su lado
Las muchachas musulmanas que aceptaron el bautismo fueron entregadas en matrimonio. A cada pareja se les don una pequea parcela de tierra. El nico requisito era no abandonar el reino
durante el tiempo establecido precis Wildo.
Un ao y un da era un plazo muy corto. El correspondiente
a la ley Salia. En Borgoa, para adquirir una propiedad, la ley Burgundia marca treinta aos. No tuve ms remedio que reconocer en
mi interior que el rey de Aragn conoca muy bien a los francos. La
madre de Ermensinda hizo pasar de mano en mano un cuenco con
frutos secos.
Por entonces, el que es ahora mi marido era escudero del
seor de Burzy... Y desde el primer momento, comprend lo mucho
que me amaba
Vaya! Yo era un mozo de dieciocho aos y ella era muy
guapa dijo l, guiando un ojo con picarda.
Su amor me salv de un destino terrible record ella,
acaricindole la calva. Las muchachas que les tocaron a los normandos fueron vendidas como esclavas fuera de Hispania; pero el
rey de Aragn prefiri hacer algo distinto con las que entraron en su
lote: unirlas en matrimonio con los jvenes de su mesnada

- 203 -

Cuando yo me enter de sus intenciones, rogu a mi seor


Gastn que prescindiera de mis servicios; habl con los funcionarios
de Sancho Ramrez; los soborn; ped su mano, y me compromet
a quedarme en Jaca todo el tiempo que fuera necesario Y no fui
el nico refiri Arnau, sealando con la mano a varios de sus
camaradas.
Ahora me explicaba por qu la mayor parte de los vasallos de
Gastn y de Wildo se haban casado tan temprano y haban habitado
una buena temporada en Hispania.
Tres aos vivimos en Jaca. All naci nuestra hija, a la que
le pusimos el nombre de la madre del rey, Ermesinda record su
esposa, con aoranza, y prosigui enumerando los acontecimientos
que dieron origen a la guerra de los Tres Sanchos, y que tantas veces
haban contado los veteranos en el patio de armas de Dijon, ante una
jarra de vino: cmo el rey de Castilla reclam a su primo hermano,
el rey de Pamplona, las tierras fronterizas de La Rioja; cmo este se
neg a cedrselas y el primero invadi Navarra; cmo el de Aragn
acudi en auxilio del navarro. Cuando mi marido tom las armas y
sigui a Sancho Ramrez, yo me qued en Jaca con la nia. Pero sin
su ayuda, nuestra pequea parcela era improductiva. A su regreso,
dos aos despus, estbamos arruinados.
En Pamplona me volv a encontrar con mi antiguo amo. Gastn nos ofreci a todos sus antiguos mesnaderos volver con l a Borgoa, y aceptamos. La vida en el Pirineo es muy dura puntualiz
Arnau, sacudiendo su barba con la mano, para retirar las migajas de
pan que se haban enredado en ella.
Se necesitaba mucha tenacidad para vivir en Aragn
concluy su mujer, suspirando, mientras recoga las sobras de la comida.
Se acab el descanso. Mi suegro mont en su caballo, se coloc
a la cabeza de la caravana y dio la orden de partida.
Mientras cabalgbamos, estuve pensando en todo lo que acababan de contarnos los padres de Ermesinda. Era una suerte haber

- 204 -

odo este relato de primera mano. Desde pequeo me haba fascinado todo lo que oa sobre Hispania. Gastn fue una de las primeras
personas a las que confi mi pasin por ella. Tal vez por eso era indulgente con mis preguntas, y aunque tena un talante reservado, no
vacilaba en contestarlas.
Manfredo tambin era una buena fuente de informacin. Haba
servido como mercenario con varios seores normandos y francos.
Ahora era un hombre de Wildo. Cuando lo conoci y le ofreci ir
con l a Dijon, le pareci una buena idea; estaba cansado de truculencias y aspiraba a pasar sus ltimos aos en un puesto de vigilancia sobre las almenas de un castillo. Segn deca, la poca de las
aventuras haba pasado para l. Solamos hablar de vez en cuando.
Aunque saba que poda contarme mucho sobre Barbastro, prefer no
ahondar demasiado. En cierta ocasin me insinu que mi padre y mi
to haban compartido sus lechos con musulmanas, y que mis hermanos y primos se propasaron en alguna que otra orga. Decid que
si quera mantener la buena imagen que guardaba de mis familiares,
era mejor dar por zanjado aquel tema. Habamos hecho casi la mitad
del trayecto que nos separaba de Burgos. Atrs haban quedado castillos, ciudades, aldeas, atalayas, prados, caminos, puentes, bosques,
campos de labor y lugares desiertos.
Entre Perigueux y Mont de Marsan tuve que descabalgar a
otros dos bribones que se haban empeado en cobrarnos el peaje.
A partir de Limoges nos habamos internado en la Occitania,
donde la gente cuando quiere decir s dice oc, en vez de decir ouil como hacemos en el norte de Francia. Ahora nos internbamos en el Ducado de Aquitania. Habamos dejado atrs Mont de
Marsan, y el camino atravesaba bosques y cinagas que se mezclan
en el paisaje de Las Landas. Afortunadamente haba muchos castillos y numerosos monasterios cluniacenses donde podamos acogernos a su hospitalidad.

- 205 -

En uno de ellos se nos haban unido dos monjes. Uno que peregrinaba a Santiago de Compostela y otro cuya meta era el monasterio de Sahagn, en el reino de Len.
El primero se llamaba Adelelmo o Aleaume, no recuerdo bien,
pues al final todos lo terminamos llamando fray Lesmes. Era el abad
del monasterio de La Chaise-Dieu, en Auvernia, un varn austero,
compasivo, que se preocupaba por las condiciones en las que viajaban los que iban a pie, incluidos los esclavos que transportaban
los mercaderes. Tena razones para ello: a medida que avanzbamos
en nuestra ruta, se les notaba cada vez ms agotados. No tenan las
ventajas de los nobles, que montbamos en palafrenes o mulas y nos
alojbamos de vez en cuando en castillos. Sus nicos lugares de descanso eran las hospederas de los monasterios o los hospitales que
jalonaban el camino. Fray Lesmes nos peda con frecuencia limosna,
y con lo recaudado compraba alimentos y los distribua entre los ms
necesitados. Tena para todos una palabra de aliento. Pareca muy
buen hombre.
El segundo era uno de los monjes que haba partido a Hispania un ao antes, en la expedicin que comandaba fray Roberto, en
la que iba Pedro de Bourges, el amigo de Gastn. Se haba puesto
enfermo por el camino y haba regresado a su monasterio, a la espera
de encontrarse mejor cuando pasara nuestra comitiva; su intencin
era incorporarse a ella y llegar a Sahagn tal y como le haba ordenado el abad de Cluny. Este era Bernardo de Sauvetat. Era culto y
refinado; a pesar de que se llamaba a s mismo de Sauvetat, es
decir, del Asilo, se poda intuir que perteneca a una familia noble. Segn los cotilleos de las damas, que puntualmente Adelina y
Ermesinda nos trasladaban cada vez que podan escaparse un rato de
la corte itinerante, era primo o to de Yolanda. Constanza lo haba
tomado como secretario, y en La Nive dArmnguy le haba dictado
una carta dirigida a la esposa del duque de Aquitania, su hermanastra
Hildebranda.

- 206 -

El contenido de la carta no lo supimos hasta que no lleg la


contestacin un par de semanas despus. Cerca de Ostabat, nos alcanz un caballero aquitano, al que vimos venir en nuestra direccin,
cabalgando desde el norte. Se acerc a Gastn, que iba al frente de
la caravana, y le pregunt en un idioma parecido al que hablaba Sybilla de Barcelona cuando se enfadaba y empezaba a soltar frases en
su lengua natal que si ramos la comitiva de Constanza de Borgoa.
Ol, le respondi mi suegro cortsmente, y a continuacin le inquiri si tena un mensaje para ella de parte de su hermanastra. Oc,
contest el mensajero.
Gastn lo llev a presencia de la dama, el muchacho le entreg
el pliego enrollado y atado con una cinta carmes, y sin esperar contestacin parti de inmediato.
Por la noche, junto al fuego, Adelina me dijo que despus de
leer aquella misiva, Constanza haba estado llorando bastante tiempo. No me extra nada cuando Martha nos explic de qu iba la
cosa: la futura reina haba escrito a su hermana, preguntndole por
su salud y pidindole alguna referencia sobre la corte de Alfonso. La
respuesta no fue seca ni descorts, pero el tema era sumamente delicado. Hildebranda le adverta que tuviera cuidado con Alfonso y que
intentara quedarse embarazada desde el primer instante. Alfonso se
haba casado con Ins de Aquitania, hija de un primer matrimonio de
su marido, y la haba repudiado por no haberle dado descendencia.
Mientras consegua la nulidad eclesistica, haba pedido al mismo
tiempo la mano de Agatha de Normanda y de Constanza de Borgoa. Tambin le deca que tena por amante a una noble castellanoleonesa con la que ya haba tenido dos hijas. Le deseaba suerte y
le mandaba recuerdos de su marido Guillermo y de Guillermito, su
hijo, que ya tena ocho aos y saba leer y escribir en occitano, latn,
griego y hebreo. Qu prodigio de chico!, pens yo.
Habamos llegado a Saint-Jean-le-Vieux44, a poca distancia
de Valcarlos y Roncesvalles, por donde, atravesando los Pirineos,
44 En el siglo XI, los peregrinos paraban en Saint-Jean-le-Vieux. Saint-Jean-Piedle-

- 207 -

alcanzaramos Pamplona. Nuestras tres damas estaban sumamente


molestas por otra rencilla de la corte. Gastn puso los ojos en blanco,
tal vez pensando que no haba sido buena idea que Martha, su hija
y Ermesinda viajaran juntas. Sin embargo, esta vez no era uno de
los habituales chismes con los que amenizaban las veladas junto al
fuego las noches en las que no estaban de servicio y nosotros no tenamos guardia hasta la segunda o tercera vigilia. Se trataba de algo
que afectaba a las tres por igual, pues no saban a quin se haba
referido una de sus compaeras, la cual haba hecho a Constanza el
siguiente comentario: Pobre mujer, su marido est enamorado de
otra. Y estaban completamente seguras de que se trataba de alguna
de ellas porque haban odo tambin la palabra Burzy.
Segn nos lo contaba Adelina con el rostro serio, Ermesinda se
ech a llorar como de costumbre. Gerardo se la llev aparte y estuvieron discutiendo un buen rato, hasta que debi de cansarse de darle
argumentos y la bes en la boca tan apasionadamente que fray Alberto le tuvo que llamar la atencin: haba matronas y nios delante.
Martha y Gastn tambin se apartaron un poco y discutieron,
no tan acaloradamente como los jvenes, pero me pareci or que
ella utilizaba varias veces la palabra repudio, mientras que l negaba una y otra vez con la cabeza. Al final, la tom de la mano y
se separaron del grupo. Yo tambin tuve lo mo con Adelina. Y fue
peor. Empez tratndome de vos. Eso no presagiaba nada bueno.
Alguien le haba dicho que yo haba estado rondando a Yolanda en
Dijon, que le escriba versos, que haca piruetas con Tordillo cuando
ella estaba delante, y que haba retado a duelo al Burgundi por su
causa.
Una sarta de mentiras! exclam. En mi vida he escrito
un verso, y sabes perfectamente que si me pegu con Ricardo fue
porque me insult cuando charlaba con Ninnette.

Port no fue fundada hasta el siglo XII.

- 208 -

Y lo del caballo? pregunt ella con acritud, cruzndose


de brazos y mirndome con la misma expresin que sola utilizar su
padre cuando se enfadaba conmigo.
Reconoc que lo del corcel era verdad. Que hubo una poca en
la que trat de llamar su atencin, incluso haciendo el ridculo debajo
del mirador.
Adelina se enfurru y se dio media vuelta con la mirada perdida en el horizonte, donde se vean las montaas de los Pirineos.
La gir con suavidad y la atraje hacia m.
Adelina, mrame a los ojos y escucha lo que te voy a decir:
Yolanda me gustaba cuando era un muchacho que pensaba que t
eras mi hermana. Yo no puedo negar la evidencia, es una dama muy
hermosa; pero para m t eres la nica.
Y por qu no me lo contaste antes? Podas haberme hablado
de ella, lo mismo que hiciste con tus aventuras con Odette y Ninette.
Eso s que fue serio. Me las han referido en diferentes versiones;
pero como lo saba de antemano por ti, no han influido para nada en
mi nimo. Lo malo ha sido hoy. No he sabido cmo reaccionar. Me
he echado a llorar delante de todas!
La abrac, la tom por la barbilla, y la bes.
T eres mi esposa, el ser ms maravilloso de la Tierra.
Pues no me lo vuelvas a hacer. No tiene que haber secretos
entre nosotros.
Se lo promet, y despus de cenar buscamos un pajar donde
pasar la noche. A la maana siguiente, Gastn me mir con sorna y
me dio un papirotazo en la cabeza con la excusa de quitarme unas
briznas de paja que tena todava en el pelo. Yo aprovech para sacudirle la capa: Tambin tena restos de hierbajos.
El siguiente cotilleo fue este: Fontenay y Gastn han pasado
la noche fuera del campamento con unas lugareas. Las lugareas lamentaron haberse cambiado de vestidos tan rpido. Tenan que
haberse presentado ante sus compaeras con la ropa arrugada. Tal
vez as se habran zanjado los rumores.

- 209 -

Por la tarde, Martha se acerc a Adelina y estuvieron hablando


un rato a solas. Mi mujer me dijo ms tarde que le haba dicho en
voz baja: Se trataba de m. Tu padre todava sigue enamorado de tu
madre. Espero que no quiera repudiarme.
Lo del repudio le rondaba en la cabeza desde que haba visto
a Ermesinda embarazada. Martha haba tenido un varn con su primer marido. El muchacho estaba estudiando en Cluny. Despus de
su boda con Gastn, aprovechando uno de los viajes que hice a la
abada por encargo de Hugo de Borgoa, me haba dado una carta
para el chico. Le deca que haba vuelto a contraer matrimonio con
un caballero honrado y piadoso y, que si quera, poda acompaarnos
a Hispania. La respuesta del muchacho haba sido negativa: prefera
quedarse en el monasterio. Le gustaba la paz que se respiraba en
Cluny y no quera ensuciarse combatiendo en la guerra. Con su
segundo marido, Martha no haba tenido descendencia. Pensaba que
con Gastn llevaba el mismo camino. Tema que la repudiara. Sin
embargo, mi suegro no era de la misma opinin. Que si se haban
casado, era con todas sus consecuencias... De momento, lo nico que
pretenda de Martha era que organizara la intendencia de sus hombres. Todava era pronto para pensar en los hijos. Cuando se instalaran en Len, se pondran a buscar el varoncito. Y si no vena, seran
ellos los que fueran en peregrinacin a Santiago. Y si ni siquiera as
lo conseguan, pues ya veran. A lo mejor sera una seal del cielo
para que ambos ingresaran en un convento. Esto ltimo haba hecho
que su esposa no volviera a mencionar el tema durante el resto del
viaje.
Ostabat era la ltima poblacin importante antes de cruzar los
Pirineos. Descansamos en ella unos das e hicimos acopio de alimentos. Algunos monjes, entre ellos fray Alberto y fray Lesmes, repartieron comida entre los ms pobres y se ocuparon de lavarles los
pies y desinfectarles las heridas. Muchos andaban descalzos y con
las ropas desgarradas, hechas jirones. Tambin nosotros tenamos un
aspecto sucio, descuidado, polvoriento; y la falta de comodidades

- 210 -

ajaba la belleza de las damas. Pero, como deca Adelina, las que peor
lo llevaban eran las mujeres de los peones y las de los artesanos,
que aspiraban a convertirse en burguesas cuando llegaran a Hispania, porque no solo padecan como los dems las molestias del camino y las inclemencias del tiempo, sino que al llegar la noche tenan
que preparar la cena y acomodar a su familia lo mejor posible. Una
abundante chiquillera acompaaba a sus padres en su bsqueda de
mejores condiciones de vida. Para ellos el viaje supona una especie
de aventura, donde se mezclaban el cansancio, el llanto, el hambre y
los coscorrones con los relatos y las canciones al amor de la lumbre.
Adelina y yo recorrimos el pueblo llevando a Martn de la
mano. Era un lugar agradable. A nuestro alrededor las montaas se
elevaban sobre las brumas, dejando entrever los bosques de sus laderas. Pronto llegaramos a Roncesvalles. El mtico lugar al que, noche
tras noche, Gerardo nos transportaba, cantando fragmentos de La
Cancin de Roldn45, que era la favorita de Manfredo. Segn l, los
franco-normandos la cantaban en la batalla de Hastings, mientras
combatan contra los anglosajones. Sentado junto al fuego, rodeado
de parientes y mesnaderos, Gerardo daba rienda suelta a su imaginacin y se inventaba nuevas aventuras. Pero de lejos se notaba que
el protagonista era l. A veces se identificaba con Oliveros, el amigo
de Roldn; otras veces con el propio Carlomagno (de hecho haba
pedido a sus padres que le buscaran un seor que le enseara a jugar
al ajedrez, porque quera ser tan sabio y prudente como el emperador); con el nico personaje que andaba peleado era con el traidor
Ganeln, al que dedicaba punzantes versos.
Una noche cant una batalla en la que Oliveros cubra con el
escudo a Roldn, y este lo recompensaba regalndole un caballo. Era
el trasunto de la escaramuza que tuvimos con los nobles-bandidos
en el camino de Besanon. Otra vez, despus de la reunin que tuvimos con Gastn en Dijon, en la que le interrumpi y mi suegro le
45 Poema pico escrito en francs a finales del siglo XI, recopilando las versiones
populares anteriores que eran transmitidas oralmente, en las que posiblemente cada
cantor aportara algunos versos propios.

- 211 -

mand callar, aadi a uno de los cantos en los que Carlomagno se


diriga al conde de Reims: Id y sentaos sobre esa alfombra blanca!
No volvis a tomar la palabra sobre ese asunto a menos que yo os
lo ordene!46. Cuando termin de cantar, Gastn lo mir con sorna
y movi la cabeza como diciendo Con este chico no se puede.
Pero con lo que estaba completamente subyugado era con el episodio de la retirada franca a travs de Roncesvalles. En cierta ocasin,
mi suegro le explic que posiblemente no fueran sarracenos los que
cayeran sobre la retaguardia del ejrcito imperial, sino una partida
de vasco-navarros, y que Gascua, que actualmente era un feudo
aquitano, durante un tiempo lo haba sido de Sancho el Mayor de
Pamplona. Sin embargo, a Gerardo eso no le entraba en la cabeza;
para l la nica verdad histrica es la que se recoga en el poema,
aunque l mismo la modificaba cuando le pareca bien.
Despus de nuestro descanso en Ostabat proseguimos la marcha por un camino bordeado de grandes robles que nos protegan del
sol. En los prados verdes pacan las vacas. Algunas ocas beban en
las charcas rodeadas de hierba. Adelina, que iba detrs de Constanza,
volvi la cabeza, me mir, sonri y seal el paisaje. S, tambin a
m me recordaba a Fontenay-le-Gazon; pero la casa y la tierra de mis
padres pertenecan a mi hermano y a su arpa; tenamos muy pocas
posibilidades de volver all.
Poco a poco nos fuimos adentrando en las montaas. El paisaje
cada vez era ms abrupto. Las subidas entre pinos y robles se alternaban con claros pedregosos. Descansbamos junto a las fuentes,
donde nos proveamos de agua.
Aquella maana la pequea corte de mi suegro cabalgaba junta
por primera vez en todo el viaje. Le haba pedido a Wildo que guiara la expedicin y que sus hombres vigilaran a los plebeyos. Los
caballeros de la mesnada formaban la guardia de honor en torno a
Constanza; nuestros peones caminaban junto a sus familias, en un
da de asueto.
46 Cantar de Roldn, canto XIX.

- 212 -

Tras la pelea por el cotilleo de las damas, Gastn decidi que


tenamos que pasar reunidos ms tiempo. As ellas evitaran roces
con Yolanda, y podramos hablar entre nosotros. Fray Alberto le haba dicho que no haba peor cosa que los malos entendidos. Fuera
por las palabras del monje o por conviccin propia, aquella maana
Gastn nos orden a todos sus ntimos que cabalgramos con l,
todos juntos, en la retaguardia, delante de los polacos. l y Martha
encabezaban el grupo; yo iba detrs, con Adelina a mi derecha; nos
segua Gerardo, llevando en la grupa a Ermesinda, que apoyaba la
cabeza sobre la espalda de su marido y se dejaba llevar por el ritmo
que marcaba el paso del palafrn47; cerraban la marcha Durand sobre
un ruano, y Annette y el nio montados en una mula, de cuyas riendas se ocupaba Bni.
A Gastn le conmocionaba su relacin con Martha. Lo que al
principio haba sido un matrimonio de conveniencia, se haba convertido en algo ms. Se llevaban bien en el lecho. Segn mi suegro,
Martha lo amaba, y l solo saba corresponder a ese amor de una
manera, yaciendo con ella. Aun as Martha no se conformaba con
ser solo la esposa de Gastn, quera desesperadamente tener un hijo.
Tambin quera que el cario que le prodigaba fuera recompensado
de alguna forma. Aspiraba a tener la atencin y la ternura de mi suegro, sin caer en la de cuenta que un hombre de armas expresa mejor
sus sentimientos a su caballo que a su mujer. Esto es as, y supongo
que siempre lo ser. Adelina dice que entre nosotros no pasa eso;
pero yo tengo mis dudas. Ella tiene ms facilidad para explicar las
cosas; en cambio yo no siempre acierto con las palabras necesarias
para expresar lo que siento.
Bajo el tibio sol matinal, mis suegros charlaban distendidamente. Segn lo que escuchbamos, Martha le estaba contando su
vida en Nevers: su infancia, su educacin en el palacio condal, como
entr al servicio de Sybilla, sus dos matrimonios arreglados por sus

47 Palafrn: Caballo manso en contraposicin con caballo de guerra o de batalla.

- 213 -

padres y la liberacin que sinti en ambas ocasiones cuando se qued viuda. Aqu se par, como invitando a hablar a su actual marido.
Yo saba que Gastn era muy reservado y no le gustaba conversar de s mismo. Si recoge el guante es porque le interesa mucho
llevarse bien con Martha, me dije.
Y como desde un principio le haba interesado de lo contrario no se habra dejado ganar al ajedrez mi suegro tambin comenz a referir pasajes de su vida: cmo en tiempos en los que Gascua
era un feudo del rey de Navarra, su padre haba abandonado su tierra
natal para contraer matrimonio en Borgoa con la hija del seor de
Burzy. Su nacimiento, largamente esperado; su infancia y su educacin en Cluny; su amistad con Pedro de Bourges; la admiracin juvenil que haba sentido por cierta damita, cuya posicin social estaba
tan por encima de l, que sus padres haba decidido alejarle alejarlo
de ella, mandndolo a Gascua. All se vio envuelto en las guerras
que sostenan los condes de Anjou contra el duque de Aquitania; y
cmo lo marc para siempre la inquina que senta este contra su
padrino de armas, el conde de Poitiers, y se jur que nunca dara
motivos a su ahijado para faltarle al respeto eso iba por m. Luego enumer las guerras en las que haba intervenido. Cmo se haba
casado y arruinado varias veces, y que para rehacerse haba tenido
que luchar con denuedo tanto en el campo de batalla como contra las
circunstancias de la vida, porque arrastraba tras de s una familia y
una mesnada a las que tena que mantener; pero cuando nos habl
de su estancia en Poitiers, omiti lo referente al rapto de la madre de
Adelina, solo dijo que se haban desposado en contra de la opinin
de sus parientes. Al llegar aqu, lament en mi interior que hubieran
anulado su matrimonio. Despus de todo, los duques de Aquitania
eran parientes prximos y haban obtenido la dispensa del Papa. Lo
mismo que la haba conseguido mi primo Andrs, que no tuvo ms
remedio que solicitarla, tras enterarse por ta Adalberta que el broche
con la flor de lis que me haba comprado para regalrselo a su prometida era la prueba de su parentesco en sptimo grado.

- 214 -

Mi suegro concluy su relato diciendo que la admiracin juvenil por una damita no tiene nada que ver con el verdadero amor
esto iba por su hija, y que el amor maduro tiene ms que ver con
el amor que siente un seor por sus vasallos que por un sentimiento
exaltado como lo cantan los trovadores provenzales. Martha lo mir
un poco perpleja. Pero, segn me cont Adelina ms tarde, haba
comprendido por fin lo que le haba querido decir la madre de Gastn cuando se despidi de ellas en Dijon, camino del monasterio
donde pasara sus ltimos das: Martha, tienes que comprender a
mi hijo. Le hemos hecho sufrir mucho. Sus otros matrimonios fueron
muy desgraciados. Y el nico amor que entiende es el de un guerrero, sus hombres, sus armas y sus caballos. Si de verdad lo amas, ten
paciencia con l y no le exijas ms de lo que pueda darte.
Cuando Gastn mencion a Pedro Bourges, me habra gustado
preguntarle por qu su amigo haba decidido abandonar la milicia
para meterse a monje; pero no me pareci el momento apropiado.
Sin embargo, este hecho me record la contestacin del hijo de Martha: No quiero ensuciarme con la guerra. Estas palabras trajeron
a mi mente algo que me molestaba reconocer: yo no tena ninguna
experiencia en el campo de batalla. Lo nico que haba hecho en
los ltimos aos era hacer guardia en las almenas, llevar mensajes y
descabalgar caballeros cuando nos pedan el peaje. Las escaramuzas
con los nobles-bandidos que poblaban Borgoa rara vez se haban
saldado con muertos. Nos limitbamos a ponerlos en fuga. Solo un
par de veces alguien muri a consecuencia de uno de los combates,
pero no haba sido yo, sino los jinetes de mi suegro los que se haban encargado de ello. Saba que no me temblara la mano si tena
que matar para defender mi vida, la de mi familia o la de mis vasallos, pero comprenda que este tipo de violencia estaba muy lejos del
ideal cristiano que propugnaban los monjes de Cluny. Tal vez por
eso fray Alberto, fray Pedro de Bourges y otros caballeros haban
ingresado en un monasterio. Tal vez el hijo de Martha haba hecho
bien quedndose en Borgoa.

- 215 -

Tenamos intencin de descansar en Ostabat un par de das antes de afrontar el duro puerto de Ibaeta. El cielo se estaba encapotando y las nubes se cernan amenazadoras sobre nuestras cabezas.
Pero aquel da no llovi. Constanza y algunas de sus damas se alojaron en la mansin de la ms ilustre familia del burgo. Los dems
acampamos a las afueras. Ni mi esposa ni la de Gastn estaban de
servicio aquella noche. Tenamos tiempo para estar con ellas hasta
que a nosotros nos tocara hacer guardia durante la primera vigilia.
Despus de cenar, sentados junto al fuego, Adelina y Martha
estuvieron jugando un rato con el nio, hasta que se qued dormido
y Annette fue a acostarlo. Gerardo nos habl entusiasmado de la comarca: Carlomagno haba acampado cerca en Valcarlos, en su avance
contra el rey moro de Zaragoza. Esto al padre de Ermesinda le trajo a
la memoria un par de historias que le sucedieron en Aragn. Gastn,
Wildo y l se rieron a mandbula batiente. Como aquellas ancdotas iban de apellidos, los dems no las entendimos bien. Mi suegro
acerc sus manos al fuego para calentrselas y nos explic que en
aquella zona los hijos heredaban el nombre de su padre terminado
en ez. Los descendientes del rey Garca se llamaban Garcz o
Garcs; los hijos del rey Sancho, se apellidaban Snchez; los de
Ramiro, Ramrez; los de Fernando, Fernndez. Como mi padre
se llamaba Martin, si yo fuera espanhol me llamara Martnez. De
Fontenay se traducira por de la Fuente. As yo sera Martn Martnez de la Fuente.
Y si su padre se hubiera llamado Rodrigo? pregunt Durand.
Entonces se llamara Rodrguez de la Fuente contest mi
suegro.
Un lobo aull a lo lejos.
Las mujeres se asustaron y sus valientes maridos las tranquilizaron, diciendo que no temieran, que ellos estaran de guardia toda
la noche. Se echaron a rer.

- 216 -

Luego Gastn se puso a hablar en un idioma que no entendamos y nos dijo que se llamaba vasco. Durand hizo una imitacin
de cmo hablan los picardos; Bni le contest con acento normando.
Adelina aparent ser una dama de la Isla de Francia y yo por no ser
menos imit a un provenzal. Nos estuvimos riendo hasta que lleg la
primera vigilia. Todos se fueron a dormir, mientras Gerardo, Durand
y yo hacamos la primera guardia. Levant la vista al cielo. La luna
tena un cerco rojo. Las nubes que surcaban el cielo ocultaban su resplandor. Se levant un viento hmedo y fro que dur toda la noche.
A la maana siguiente amaneci brumoso, se despej a medioda y
volvieron las nubes por la tarde. No llovi nada en los dos das que
permanecimos en Ostabat.
Era lunes por la maana. Habamos descansado el sbado y el
domingo. Los prestamistas judos de Dijon haban celebrado el Sabbat con dos de los mercaderes polacos que tenan la misma religin.
Nosotros omos misa el domingo devotamente y nos encomendamos
a Dios para subir el puerto de Ibaeta, a cuyos pies nos encontraramos con Roncesvalles. Gerardo estaba muy emocionado. Al fin iba a
cumplir su sueo de ver el mtico lugar donde haban muerto Roldn
y los paladines de Francia.
Emprendimos la marcha por el valle, hasta que no tuvimos ms
remedio que ascender por un empinado camino, jalonado por densas
arboledas de hayas y robles. Paramos a descansar en un prado en
flor dentro de un claro del bosque. Proseguimos la subida. Al llegar
a cierto tramo, todos tuvimos que descabalgar y llevar los caballos y
las mulas de las riendas. La pendiente se fue haciendo cada vez ms
dura. Cuando vi que la hermana de Gerardo vacilaba bajo el peso del
cro, retroced y me lo ech a la espalda.
Estbamos a primeros de junio y el tiempo era muy variable.
Rachas de viento fro se alternaban con el calor del sol cuando sala
de entre las nubes. A mitad de la subida, comenz a llover. Cubr a
Martn con mi capa. La marcha se hizo lenta, pesada. Las doncellas
y los ancianos desfallecan; los nios se paraban a descansar en los

- 217 -

bordes del camino. Todos bamos empapados de agua. Pero no debamos detenernos ni guarecernos bajo los rboles, pues los rayos
los hacan peligrosos.
Alguien recit en voz alta unos versos de la epopeya de Roldn:
Altos son los montes y tenebrosas las quebradas, sombras
las rocas, siniestras las gargantas. Ese mismo da los franceses los
cruzan con grandes fatigas48.
Mi suegro pidi a Gerardo que cantara algo ms alegre, para
animarnos. Mi escudero enton el pasaje en el que se describe la
espada de Carlomagno, forjada con un trozo de la lanza que abri el
pecho de Cristo en la cruz; ese donde se la llama la Mon joyau, mi
joya49, y de donde procede Montjoie!50, el grito de guerra franco.
Entonces empezamos a corear los versos, exclamando con fuerza
Montjoie!, Montjoie!. Cada vez que lo hacamos, se nos cortaba
la respiracin, debido al esfuerzo de la subida; aunque de este modo,
alentndonos unos a otros, seguamos caminando hacia la cumbre.
Amain la lluvia; sin embargo nuestros pies seguan atascndose en
el barro del sendero o se escurran entre las piedras de las laderas
mojadas por el chaparrn. Los monjes se arremangaron los hbitos y
ayudaron a los ms dbiles a subir las pendientes, al mismo tiempo
que nos exhortaban a seguir adelante:
Hermanos, hagamos un ltimo esfuerzo y ofrezcmoslo a
Cristo por la remisin de nuestros pecados! Subamos! Pronto podremos descansar al abrigo de un monasterio!

48 Cantar de Roldn, canto LXVI.


49 Cantar de Roldn, canto CLXXXIII.
50 Juego de palabras. Montjoie significa Monte del Gozo. El nombre de la cima
compostelana, desde donde los viajeros contemplan Santiago, hace referencia al grito
de nimo de peregrinos francos.

- 218 -

Llegamos a la cima de Ibaeta51 agotados, empapados, muertos de fro; y nuestro corazn se regocij al contemplar a lo lejos la
silueta de un pequeo cenobio que contaba con edificios anexos para
dar cobijo a los peregrinos.
Unidos en comn alegra, francos, judos y eslavos gritamos
una vez ms Montjoie!, y apresuramos el paso, completando,
bajo un nuevo aguacero, la distancia que nos separaba del hospitalario techo que el Seor, en su Providencia, se dignaba a proporcionar
a sus maltrechos y exhaustos vasallos.
Bendito sea Dios y benditos sean los monjes!, pens yo,
depositando en el suelo a mi hijo, que estaba mojado de pies a cabeza
y tiritando de fro. Annette se acerc a nosotros, tom en brazos a
Martn y corri a resguardarse bajo el prtico del monasterio, donde
se arremolinaban las madres, intentado proteger a sus vstagos con
sus mantos. Orden a Bni que llevara hasta el porche del albergue
las mulas en las que iban nuestros equipajes para que pudiramos
ponernos algo seco; despus fui con Gastn a ver cmo se encontraba
nuestra seora. La encontramos envuelta en su capa de viaje
empapada de agua, con el pelo chorreando.
Gastn, tened la bondad de ocuparos de aposentar a todos los
que viajan con nosotros. No os preocupis por m. Voy a cambiarme
y enseguida visitar a los enfermos. Mi comida y mi alojamiento
pueden esperar dijo al vernos.
Junto a ella estaba Fray Lesmes, que baj la cabeza y sonri
con aprobacin. Constanza no se haba preocupado ni de su escolta
ni de los plebeyos en todo el camino. A buen seguro, aquel cambio
de actitud se deba al monje.
El prior del monasterio sali a recibirnos y nos hizo pasar al
interior de la hospedera.
Despus de secarnos y tomar el refrigerio consistente en pan y
abundante sopa caliente, que nos proporcionaron los monjes, Adelina, Ermesinda, Gerardo y yo fuimos a contemplar el paisaje. Al cabo
51 Ibaeta es mencionado como Port de Cize en algunos escritos de la Edad Media.

- 219 -

de un rato se unieron a nosotros Gastn, Martha y Durand. El panorama era muy hermoso. Al norte se divisaba toda Francia, o as nos
pareca. Al sur, en Hispania, el desfiladero de Roncesvalles; y ms
all, ondulaciones cubiertas de rboles y prados que terminaban en
una extensa llanura que se difuminaba a lo lejos. A nuestra derecha
se intua la lnea del mar; a la izquierda, continuaban los montes que
se perdan en el reino de Aragn. Abajo, en el valle, al abrigo de dos
colinas, se distingua la silueta de un pequeo burgo, posiblemente
habitado por francos. Bosques de abetos, robles y hayas bordeaban
el trazado irregular del antiguo camino romano que, en direccin
sudoeste, se internaba en Navarra.
Nos quedamos absortos contemplando la puesta de sol, hasta
que Adelina expres en voz alta algo que inquietaba a todos.
Padre, dentro de pocas jornadas estaremos en Pamplona
Me pregunto cmo nos recibir en su corte Sancho Garcs...
Mi suegro suspir. Los mesnaderos nos haban contado los
motivos que, despus de la guerra de los Tres Sanchos, haban impulsado a su seor a cuestionarse su permanencia en suelo navarro
y a regresar a Borgoa: Garcs era un tacao. Haba llegado a un
acuerdo con el rey moro de Zaragoza. Este le pagaba todos los aos
una enorme cantidad de monedas de oro a cambio de que no le declarara la guerra. Sin embargo, esta suma no la comparta con sus
nobles. La consideraba de su propiedad particular y la ingresaba en
su Tesoro ntegramente. Ni pagaba soldadas, ni permita que los caballeros consiguieran botn algareando en territorio musulmn. En
esas condiciones, una mesnada no poda sobrevivir.
Adems, escoltamos a la prometida de su rival, el rey de
Len y Castilla prosigui su hija.
No os preocupis. Dios proveer se limit a contestar
Gastn.
La campana de la iglesia toc a vsperas. El sol se haba ocultado tras un elevado picacho y las sombras comenzaban a descender
lentamente por las laderas de las montaas hacia el valle.

- 220 -

Bueno, muchachos, vamos adentro. Tenemos que encontrar


un sitio donde pasar la noche orden mi suegro.
Adelina y Martha estaban de servicio aquella noche y dormiran en los aposentos de Constanza; los dems deberamos acoplarnos en la nave de los peregrinos.
Antes de llegar al porche del monasterio, Gastn retuvo unos
instantes a Martha, le acarici la cara con una de sus manazas y le
dijo en voz baja:
Gracias por quererme como soy.
Ella se la apret contra la mejilla y le susurr:
Mi amor, siempre estar a tu lado.
Adelina me mir y arque las cejas. Yo asent con una leve
inclinacin de cabeza. Mi mujer tena razn: la comunicacin hace
milagros.

- 221 -

13
DE IBAETA A PAMPLONA

Verano del ao 1079


No tuvimos ms remedio que detenernos por algunos das en el
monasterio de Ibaeta. El cansancio acumulado durante todo el viaje, y la lluvia que nos haba calado durante la subida, haban hecho
enfermar a muchos de nuestros compaeros de marcha. Tenan fiebre, tosan, respiraban con dificultad, escupan sangre, se negaban a
tomar alimentos. El prior haba dado rdenes para que se atendieran
a todos los que necesitaran guardar cama. Los monjes del cenobio
y los que haban venido con nosotros se encargaron de su cuidado.
Pero eran insuficientes, y nos pidieron que colaborramos con ellos.
Constanza orden que siguiramos las rdenes del prior. Ella misma
visit a todos los enfermos. Fray Bernardo la acompaaba, mientras
que fray Lesmes y fray Alberto cuidaban de los otros peregrinos.
El nio estuvo malo un par de das; lloraba y no quera jugar.
Al tercero se revolcaba por la hierba del prado y no paraba de dar
saltitos en todas las direcciones. Segn Martha, la lactancia le haba
hecho mucho bien.
Uno de los monjes se prest para atender a los esclavos. Habl
con Marcinkowski y le ped permiso para que el freire pudiera acercarse a los cautivos. Me dijo que no haca falta. Uno de los hombres
que viajaban con los mercaderes posea conocimientos de medicina.
Era un joven alto y delgado, de pelo y grandes bigotes de color rubio
pajizo, llamado Jarek, que segn el intrprete, les acompaaba con el
propsito de estudiar medicina en la escuela que haba fundado cien
aos antes Abderramn III en Crdoba.
La fiebre, segn me explic el fsico polaco a travs del traductor, poda durar de tres a quince das, con sus correspondientes

- 222 -

crisis. No lo entend muy bien. Creo que lo que me quiso decir es que
si al cuarto da no te moras, te curabas. Si la fiebre persista y no te
habas muerto, haba que esperar al sptimo; si en el sptimo no te
pasaba nada, haba una semana ms de margen. A los quince das o la
fiebre te abandonaba definitivamente o t abandonabas sin remedio
este mundo cruel. Lo mejor era tomar infusiones de genciana u otras
yerbas similares, invocar al Seor y esperar a ver qu pasaba. Y eso
es lo que hacan los monjes. Elaboraban pociones en grandes cantidades y ofrecan la misa y los rezos por la salud de los peregrinos.
Bni tena una fiebre muy alta. Gerardo estaba pendiente de l
durante el da y Durand por la noche. Una maana, Gastn estuvo
con l un rato, contemplndolo con el ceo fruncido y los brazos
cruzados, sin hablar. Martha y Adelina le fueron a visitar un par de
veces. No tenan mucho tiempo: ellas atendan a las damas que se
haban indispuesto. Constanza tampoco se encontraba bien. Yolanda
la cuidaba da y noche. Fray Bernardo le haba dicho a su pariente
que no se apartara de la futura reina. Haba que reconocer que en
esta ocasin la muchacha se comport como deba. Ermesinda, su
madre y la de Gerardo, junto con otras mujeres, cuidaban de los
hombres de Gastn y de Wildo. Al resto de los francos los atendan
los monjes.Bni no mejor ni con tisanas ni oraciones. Una noche
fui a visitarlo. Perteneca a nuestra pequea corte , y yo le deba
la vida de mi hijo. De pronto le subi la temperatura y comenz a
delirar. Llam a Gastn, que me haba pedido que lo avisara si le
suceda algo. Vino con Durand y Gerardo y se qued mirndolo con
los brazos cruzados, el ceo fruncido y cara de pena, mientras yo le
aplicaba un pao mojado en agua fra sobre la frente. Bni le suplic
que le diera la libertad. Gastn se la dio, ponindonos a Gerardo y a
m por testigos. Llamamos a un monje para que le diera la uncin y
mi suegro se puso de rodillas rezando fervorosamente. Saba que era
un caballero piadoso, pero no me esperaba tanto. Qu pasa? No
habis odo nunca el evangelio en el que el centurin pide a Cristo
la salud de su siervo?, gru mirndonos de arriba abajo. Nos pusi-

- 223 -

mos de rodillas e hicimos lo mismo. Cuando terminamos la oracin,


cogi la mano de Beni y le dijo que no se iba a morir, que aguantara
hasta la maana. El mdico polaco, que andaba por all, se acerc, le
toc la frente y dijo en latn algo as como crisis. La temperatura
le fue bajando poco a poco y un par de das despus se encontraba
convaleciente, demasiado dbil para proseguir la marcha. Decidimos
dejarlo con fray Alberto en el monasterio, esperando que, cuando el
muchacho se restableciera completamente y pudiera caminar, nos
dieran alcance en Burgos, donde suponamos que Alfonso VI estara
aguardando a su prometida.
Iniciamos nuevamente nuestra andadura bajando por la ladera
sur hacia Roncesvalles. La fuerte pendiente de la montaa nos oblig
a descabalgar y a llevar los animales de las riendas, hasta llegar a un
camino que serpenteaba entre una tupida foresta de hayas y robles.
Segn nos acercbamos al valle, las ondulaciones del terreno, que
desde arriba veamos cubiertas de prados y arbolado en diferentes
tonos de verde, se iban haciendo cada vez ms grandes, las hondonadas ms profundas y el arroyo ms caudaloso. Afortunadamente
no llova. El cielo estaba despejado, luca el sol y la temperatura era
buena. Me volv a echar el nio a la espalda y baj con l todo el trayecto hasta que llegamos a una pequea explanada en la que hicimos
el primer descanso. Constanza murmur algo as como que en Roncesvalles debera construirse otro monasterio donde los peregrinos
pudieran restaurar las fuerzas. Estbamos molidos.
Proseguimos la bajada. Un poco ms all de un grupo de rboles se divisaba un pequeo burgo. Apenas unas cuantas casitas de
madera con techumbres de retama, rodeadas por prados verdes y lo
que, a lo lejos, parecan pequeas huertas.
Gerardo estaba entusiasmado, buscando con la vista el lugar
donde se supone que Carlomagno haba trazado con su espada una
cruz en el suelo. Gastn tuvo que desilusionarlo: lo habamos pasado
cuando subamos hacia Ibaeta.

- 224 -

Comimos en el burgo, un burgo muy pequeo, un burguete52


como lo defini Durand mientras masticaba a dos carrillos un trozo
de pan. Los lugareos eran francos. Besaron las manos de Constanza; trajeron leche, sopa, queso y pan que repartieron entre los peregrinos, y nos despidieron en el borde del sendero, dicindonos adis
con la mano, hasta que nos perdimos a lo lejos.
A partir de Burguete pudimos volver a utilizar los caballos.
Sent al nio en el arzn y lo cubr con mi capa. El muy tunante pareca que haba cabalgado toda su vida.
Unos pastores que cuidaban ovejas en pastos cercanos al camino se quitaron las boinas y nos saludaron gritando algo que me
result incomprensible; pero mi esposa les contest alegremente en
su lengua: No; somos peregrinos que vamos a Burgos. Volvieron a
preguntar y Adelina a contestarles: Bueno, algunos van a Santiago;
otros no. Megir hacia ella y la interrogu con la mirada. Ay, mi
amor! Lo recuerdo! Recuerdo el idioma!. Gastn sacudi la cabeza, sonriendo socarronamente: Muchacho, recuerda que tu esposa
se cri en Navarra. Esta familia no dejaba de darme sorpresas.
Cerca haba un casero, una granja a la que Gastn denomin basem en ese idioma incomprensible que por lo visto saban
hablar l y su hija. El edificio principal era una vivienda de madera,
con la cubierta de dos aguas fuertemente pronunciada. El pariente
mayor, o jefe de clan, conoca a mi suegro pues lo haba hospedado
otras veces. Nos recibi con alegra y nos ofreci su hospitalidad. Al
saber que acompaaba a una seora de gran linaje, llam a su mujer para que preparara una cena especial para toda la comitiva. Como
en otras ocasiones en Francia, las damas podran dormir a cubierto,
dentro de la cabaa, los dems acamparamos fuera.
Los varones cenamos juntos. El pariente mayor presida las
mesas que haban colocado debajo de unos robles. El yantar fue generoso: una ternera, dos venados, un par de gallinas, algunos capones
y varios conejos. Nos sirvieron sidra. Buena, buena, repeta Wil52 Actualmente se llama as el pueblo: Burguete (Navarra).

- 225 -

do. Los monjes obsequiaron al anfitrin con un barrilito de vino de


Borgoa. Lo prob, le pareci exquisito y mand a sus criados que
llenaran una jarra, que fue pasando de mano en mano. Un mercader
polaco ofreci a nuestro anfitrin un amuleto de mbar engastado en
plata. Le gust. Nos sirvieron ms sidra. Marcinkowski le obsequi
con una espada forjada en Cracovia. La prob al aire y le dio las
gracias en euskera. Esteban de Limoges, que haba comprado anteriormente a los Ben Tobit un barril de cerveza, no quiso desperdiciar
la ocasin de abrirlo y compartirlo con todos. Muy fuerte, pero muy
buena, aprobamos por unanimidad. En el postre tomamos un licor
casero a base de endrinas fermentadas, al que llaman patxaran. Terminamos todos dndonos muestras de fraterna amistad y entonando
cantos regionales.
Nos levantamos con una fuerte resaca y proseguimos el camino.
Recorrimos el trayecto hasta Pamplona en dos jornadas, alternando
bosques de robles y hayas con llanos cubiertos de boj, acebos y helechos. Nuestra primera parada fue en el monasterio de Larraosaa.
Gastn estuvo conversando un buen rato con el prior. Al principio le
escuch con los brazos cruzados y el ceo fruncido; a medida que
avanzaba la conversacin, su expresin fue hacindose ms distendida. Tras despedirse del monje, llam a Wildo. Estuvieron hablando
entre ellos y, desde lejos, observ cmo en el rostro del de Maon se
reflejaban los mismos cambios, hasta terminar en una franca sonrisa,
tan amplia, que me pregunt a m mismo de qu diantres estaran
hablando, pues el amigo de Gastn tena fama de serio; desde que lo
conoca no le haba visto sonrer ms de dos o tres veces.
Afortunadamente, no tuve que esperar mucho tiempo para
que fuera satisfecha mi curiosidad. Mi suegro pidi una audiencia a
Constanza de Borgoa y le cont lo que haba hablado con el prior
del monasterio; y acto seguido convoc a su mesnada y a la de Wildo y nos puso al corriente de las novedades que se haban sucedido
en Hispania desde la ltima vez que haba estado en ella, en el ao

- 226 -

1.075, cuando viaj a la corte de Alfonso VI para tratar de la alianza


de Len con la Orden de Cluny.
Escuchad bien nos dijo, mirndonos fijamente: El prior
del monasterio me ha dicho que en el ao 1076, Sancho Garcs discuti con sus hermanos Raimundo y Ermesinda por el asuntillo de
lasparias de Zaragoza; ellos queran, digamos, un reparto de beneficios. No llegaron a un acuerdo. Durante el transcurso de una
cacera, lo despearon por el barranco de Pealn.
Se lo tena merecido, por tacao! Casi nos mata de hambre! exclamaron varios de sus mesnaderos con vehemencia. Mi
suegro hizo un gesto para acallar el tumulto de eptetos con que fue
obsequiado el difunto monarca por parte de las mujeres. Entre los
ms suaves se encontraban mezquino, avaro, codicioso y rapaz.
Raimundo Garcs intent proclamarse rey; pero los nobles
navarros no quisieron ser gobernados por un fratricida prosigui mi suegro.
Ja, no me extraa! Si esto le hizo a su hermano, a saber
cmo iba a tratar a sus vasallos interrumpi uno de sus peones.
Gastn hizo una sea con la mano, para que lo dejara continuar.
As que, reunidos en consejo, ofrecieron el reino de Pamplona y Njera a sus parientes ms prximos: Sancho I Ramrez de
Aragn y Alfonso VI de Len.
Ah, mi seor! Dnde est el otro Sancho, el de Castilla,
contra el que peleamos hace aos? pregunt un hombre de Wildo.
Muri hace seis aos, en el setenta y dos, mientras sitiaba
una ciudad perteneciente a su hermana Urraca. A ver, dejadme terminar. Habis de saber que esta vez las cosas se solucionaron pacficamente. Los navarros entregaron el reino de Pamplona al rey Sancho Ramrez; Njera, La Rioja, Calahorra y La Bureba a su primo
Alfonso. Es ms, Lope iguez, seor de Vizcaya, sagazmente, pact
ponerse al servicio del leons, a cambio de que lo hiciera gobernador
de lava y convirtiera su seoro en hereditario.

- 227 -

Hubo un rumor, lleno de malestar, entre los mesnaderos de


Gastn y Wildo. Uno expres su opinin, jocosamente, en voz alta:
As que nosotros jugndonos la vida por ellos, y en cuanto
nos damos media vuelta, los suyos matan a dos Sanchos y pactan con
el tercero!
Mi suegro sonri socarronamente.
Amigos mos, la poltica es as. Qu nos importa! Solo ramos mercenarios al servicio del duque de Aquitania.
Eh! Cuntales cmo estn hoy en da las cosas en Navarra
y Aragn lo anim Wildo. Despus de todo, ahora s que nos
conciernen.
Tienes razn. A ver, recordis que Sancho Ramrez se cas
con la hija del conde Urgell y tuvieron un hijo, llamado Pedro?
Los veteranos contestaron que s al unsono. Sin embargo ahora es
el marido de Felicia de Roucy Hubo una exclamacin unnime
de sorpresa, que mi suegro acall con un gesto de la mano. Amigos mos, Sancho tuvo que repudiar a la gentil Isabel por dos motivos, porque son parientes y no obtuvieron de la Iglesia la dispensa
necesaria, y porque Felicia es hermana del conde de Roucy
Menudo aventurero! exclam impulsivamente Wildo.
Intent convencer al Papa para que le permitiera invadir Aragn y
desde all, lanzarse a conquistar Al ndalus; a cambio, se comprometa a convertir los territorios musulmanes en feudos de la Santa
Sede! Era evidente que Guillermo Guido de Maon se haba implicado tanto en la guerra de los Tres Sanchos que pareca que le
afectaba personalmente todo lo concerniente al reino aragons.
Pero le sali mal la jugada, porque Sancho Ramrez ya era vasallo
de San Pedro y, por eso, haba puesto a su primognito, nacido de
Isabel, el nombre del primer Papa
Sin embargo, el de Roucy se las ingeni para que contrajera
matrimonio con su hermana. Y con ella ha tenido dos varones concluy mi suegro.

- 228 -

Martha lo mir ceuda, repitiendo en un susurro, admirada:


Dos varones!. Gastn saba que estaba deseando tener hijos lo
antes posible; que se quejaba de que, a pesar de la efmera ternura
que le haba demostrado el atardecer que llegamos a Ibaeta, Gastn
andaba demasiado distrado con sus deberes al frente de la caravana,
que los antepona a sus ntimas y femeninas necesidades, y que no
haban vuelto a dormir juntos desde la romntica noche del pajar.
Pero mi suegro ya le haba advertido en su contrato de esponsales
que no poda pedirle ms de lo que l le pudiera dar, por lo que
continu impertrrito:
Como sabis, Roucy y Borgoa son ramas menores de la familia real francesa. Ambos linajes lucen en sus escudos y gallardetes
las franjas doradas y azules propias de los Capetos. Maana, cuando
entremos en Pamplona, lo haremos con toda la pompa y el boato que
merece la prima de rey de Francia, hija de un duque de Borgoa. En
nuestras lanzas ostentaremos los pendones con los mismos colores
que los del condado natal de la reina de Navarra.
Aplaudimos la idea. Pero antes de dar por terminada esta reunin, Wildo y Gastn advirtieron seriamente a los varones de la
mesnada:
Mientras estemos en Navarra, absteneros de emborracharos,
pelearos o cortejar a cualquier belleza que se cruce en vuestro camino. Recordad que ahora sois hombres casados...
Eh, que la casada es mi mujer! grit un chistoso y los
dems le rieron la gracia.
Pues mira, majo, all te las apaes con ella le respondi
mi suegro. Pero que te quede bien claro que la mayor parte de la
poblacin femenina de esta ciudad y sus arrabales ya est desposada.
As que quien mire, sonra o se propase con cualquier moza, corre
el riesgo de que lo acusen de adulterio, y que aqu el adulterio se
castiga con la pena de muerte, el marido, padre o novio que se sienta
agraviado, puede matarlo impunemente

- 229 -

Andaros con cuidado, que esto no es Barbastro concluy


Wildo con su habitual gravedad.
Al da siguiente, antes de salir de Larraosaa hacia Pamplona,
cubrimos con nuestras mejores sobrevestes las relucientes cotas de
malla; ceimos nuestras espadas; colocamos sobre nuestras cabezas
bruidas celadas; montamos sobre nuestros caballos, revestidos de
gualdrapas bordadas; embrazamos los escudos y desplegamos los
pendones en las lanzas; de tal forma que los colores de Borgoa
ondeaban al viento, alrededor de Constanza; a la que seguan sus
damas, para tan bella ocasin, vestidas y enjoyadas, como decan
los versos que compuso Gerardo.
Mientras cabalgbamos pens en Martn. Se haba quedado
llorando porque no lo llevaba en el arzn. Constanza haba hecho
la vista gorda durante todo el trayecto, sobre todo en las etapas de
Ibaeta y Roncesvalles, y afortunadamente no me haba preguntado
quin era el rapaz que llevaba colgado a la espalda. En los prximos
das Adelina y yo estaramos de servicio y tendramos muy poco
tiempo para ocuparnos del cro. Annette me asegur que no tendra
de qu preocuparme. Buena chica la hermana de Gerardo.
Pusimos los corceles al paso, para no dejar atrs a los que nos
seguan a pie.
Si alguna vez os a un juglar cantando o recitando un poema
donde se dice que un infante de Navarra rapt a la novia del rey de
Castilla cuando iba a reunirse con su prometido53, os puedo asegurar
que no se refera a nosotros. El prior del monasterio se haba ocupado de mandar a un novicio a la corte navarra, avisando de nuestra
prxima llegada. A mitad de camino, se nos uni un grupo de caballeros, enviados por los reyes Sancho y Felicia, con la misin de
darnos escolta.
Entramos en la ciudad con los pendones ondeando al viento, en
medio de una muchedumbre de navarros y francos que se agolpaban

53 Crnica Najerense. Este episodio parece estar tomado de un romance del siglo XI.

- 230 -

en las calles principales, vitoreando a Constanza de Borgoa y a su


gallardo cortejo.
Pamplona estaba compuesta por tres burgos separados entre s
por recias murallas. Sobre una colina, dominando los tres ncleos
de poblacin, se alzaba el palacio real. Sancho Ramrez y Felicia de
Roucy estaban esperndonos en el atrio, rodeados por sus nobles y
cortesanos. Los tres infantes acompaaban a sus padres. Pedro, un
muchacho de unos once aos, colocado a la izquierda del rey, y Fernando y Alfonso, dos nios de ocho y seis aos, situados detrs de la
reina. Varias nieras intentaban controlar al ms pequeo, que no dejaba de moverse, excitado por el espectculo de la brillante comitiva.
Los reyes nos dieron la bienvenida. Sancho Ramrez bes la
mano de Constanza, llamndola querida prima. Felicia la abraz
y present a los infantes. El rey nos invit a entrar en el palacio, ordenando al mayordomo que acompaara a sus aposentos a la futura
reina de Castilla y a sus damas; y que sealara al resto de la comitiva
el lugar donde podamos descansar hasta la hora del banquete de
bienvenida. Acto seguido, don Sancho se dirigi a Gastn y Wildo,
saludndolos con unas cariosas palmadas en la espalda, y pase su
mirada entre caballeros y peones, contemplndonos con la expresin de un comerciante que pondera las cualidades de una valiosa
mercanca. Cuando lleg a m, me observ como si me conociera de
algo; pero no me dijo nada; sacudi la cabeza, y se encamin al interior de su residencia, rodeado por su squito de nobles aragoneses
y navarros.
El mayordomo indic a Gastn dnde debamos alojarnos y dio
las rdenes oportunas para que los palafreneros atendieran a nuestras
monturas. Los caballeros seguimos a mi suegro sin saber muy bien
adnde nos dirigamos; sin embargo, not que sus vasallos parecan
conocer el lugar como la palma de su mano; sus esposas miraban
con cario a su alrededor, como si todo aquello les resultara familiar,
como si volvieran a casa.

- 231 -

Los judos se dirigieron a la aljama, y los polacos en direccin


del albergue donde siempre se alojaban en su viaje anual a Crdoba.
El resto de los francos que nos acompaaban en el viaje se dispersaron con intencin de buscar acomodo en el burgo, en las cabaas de
parientes o amigos; y los que no los tenan, que eran los ms, acogerse a la caridad de las parroquias y hospitales.
El palacio54 era una vieja construccin de piedra de forma cuadrangular de dos pisos de altura, con torres en cada esquina y un
patio de armas central. El ala sur la ocupaba la familia real; el resto, la milicia del palacio, cuya guarnicin se haba trasladado al ala
oriental, para dejar a los huspedes espacio en la situada al poniente;
la zona norte era la destinada a los establos y caballerizas.
El habitculo donde pernoctamos aquella noche Gastn, Gerardo, Durand, Martha, Adelina, Ermesinda, Annette, mi hijo y yo
era una especie de galern adosado al cuerpo de guardia; tena dos
tarimas, una enfrente de otra, donde los soldados dorman extendiendo sobre ellas sus jergones y petates cuando se concentraban
las tropas durante algn ataque al castillo, y se notaba que haca
tiempo que no haba sido utilizado. La primera noche la pasamos
durmiendo todos los hombres juntos, sobre una de las tarimas, y las
mujeres enfrente, sobre la otra. Fue bastante incmodo. Al da siguiente, cuando Martha se enter que permaneceramos una semana como huspedes de los reyes navarroaragoneses, mand traer los
fardos que habamos transportado desde Francia en las mulas, extrajo varias colgaduras, mand que las engancharan en unas argollas de
hierro que haba en el techo y compartiment el espacio en varios
cubculos donde podramos dormir cada pareja. Annette y el nio
ocuparon el ms alejado. A Durand lo mandamos a dormir al establo.

54 Del antiguo palacio real de Pamplona no han quedado vestigios. El que se conserva actualmente lo mand construir Sancho VI de Navarra casi cien aos despus
de nuestra historia (1150-1194). Me baso en algunas hiptesis que lo describen como
la estructura de una villa romana. Posiblemente fuera la residencia del gobernador
romano, reconvertida en palacio real de la monarqua navarra.

- 232 -

Al banquete de bienvenida le siguieron otros tantos cada da


de la semana. Tambin se organizaron juegos de habilidad y varias
caceras de toros, en las que solamente participbamos los varones.
Cuando el rey estaba ocupado en asuntos de estado, era la reina
Felicia y sus damas las que se ocupaban de entretener al squito de
Constanza. Solan invitarnos a salir de la triple muralla de Pamplona
y a pasear a caballo por sus alrededores. El paisaje era comparable
con las ms bellas montaas suizas; y era maravilloso cabalgar a la
sombra de sus frondosos bosques de enormes pinos y abetos, robles
y hayas.
Aquellos paseos habran sido perfectos si la reina Felicia hubiera estado callada; pero le encantaba perorar sobre todo lo divino
y lo humano; comparta las tareas de gobierno con su marido y no
desaprovechaba la ocasin para presumir de las conquistas de Sancho Ramrez sobre los musulmanes, del castillo de Loarre, un viejo
baluarte edificado en los tiempos de su abuelo Sancho el Mayor,
que recientemente haban rehabilitado y convertido en una magnfica fortaleza que dominaba la llanura de Huesca, a solo seis millas
del castillo musulmn de Bolea. Felicia y Sancho deban de ser partidarios de ese dicho popular a Dios rogando y con el mazo dando,
porque su recinto albergaba algo que habra hecho feliz a mi primo
Andrs, adems de la consabida guarnicin militar: dentro de sus
muros haba un monasterio construido en honor de San Pedro. Sin
embargo, al consultar el mapa de Hispania, las conquistas de aragoneses y navarros eran como una insignificante gota de agua en el
enorme mar de los territorios controlados por su primo Alfonso VI,
un autntico imperio al que rendan vasallaje los principales reinos
islmicos.
Un da, Felicia fren su palafrn y lo puso a la par del de Constanza. Sonri con esa ladina sonrisita suya, que tanto me sacaba de
quicio, acariciando el cuello de su corcel, al mismo tiempo que le
preguntaba con aire inocente:

- 233 -

He odo decir que Gregorio VII ha solicitado a vuestro futuro esposo que se haga vasallo de la Santa Sede y le entregue todas las
conquistas que haga en territorio musulmn, y que, para evitar desairar al Papa, ha concertado una alianza con vuestro to y la Orden de
Cluny, a travs de vuestro matrimonio. Es cierto?
S contest Constanza, un tanto molesta.
Pues tened cuidado con su hermana, la infanta Urraca Fernndez. Es la solterona ms retorcida que jams haya visto un reino
cristiano. Hace poco se enfrent con el legado pontificio, el cardenal
Ricardo, y tuvieron ms que palabras. No consiente en que se implante en Len el rito latino, y siempre consigue de su hermano lo
que quiere.
Por qu? pregunt Constanza extraada.
Por qu se aferra al rito mozrabe o por qu consigue que
su hermano siempre le d la razn? la reina de Navarra y Aragn
le devolvi la pregunta.
Las dos cosas.
Porque, segn la tradicin leonesa, todos los monasterios
benedictinos se consideran sus vasallos. Ella los protege y recibe
una renta por cada uno de ellos. En cuanto a don Alfonso, le est
agradecido. Evit que Sancho Fernndez le sacara los ojos, tras la
derrota que sufri en Golpejera. Despus lo envi al monasterio de
Sahagn y, con la ayuda del conde Ansrez, prepar su fuga a la taifa
de Toledo. Dicen que all pas nueve meses y que se hizo muy amigo
del rey Al-Mamn No te parece raro, querida Constanza? Un
rey cristiano compadreando con los moros! se escandaliz Felicia.
Menos cristiano me parece que un hermano quisiera cegar
al otro le contest Constanza, un tanto irritada. Pero seguid hablndome de Urraca Fernndez.
Le gusta mandar y tiene su propia mesnada. En tiempos de
vuestra pobre sobrina, la reina Ins, el conde Ansrez y ella eran los
que en realidad gobernaban el reino, mientras don Alfonso se ocupaba de la guerra y otras cosas.

- 234 -

Te refieres a su amante?
Ests enterada?
Constanza suspir y mir al frente.
S. Mientras atravesbamos Aquitania, mi hermanastra me
mand una carta en la que me lo contaba todo.
Entonces sabrs que Jimena Muiz es de elevada alcurnia.
Su familia paterna pertenece a la alta nobleza castellana; su estirpe
materna est emparentada con los reyes de Len.
Constanza movi afirmativamente la cabeza.
Y tambin me escribi que se amaron desde jvenes, aunque
no pudieron casarse por ser parientes cercanos; y que, pretextando
que l estaba en la plenitud de su virilidad e Ins era una nia de
ocho aos, convirti a Jimena en su concubina y tuvo varias hijas
con ella; que la relacin se mantuvo viva, incluso cuando mi sobrina
lleg a la edad nbil. Que repudi indebidamente a Ins, acusndola
de estril, pues no yaca con ella, sino con su amante
Todo eso es cierto. Pero no te preocupes. Es agua pasada.
Constanza abri desmesuradamente los ojos, era la primera buena
noticia que reciba de la reina de Aragn y de Navarra.
Felicia, estis segura de que Jimena Muiz es agua pasada?
Vuestro esposo est obsesionado con tener un heredero varn que le suceda en el trono, y Jimena solo le ha dado nias. He odo
decir que ha cortado su relacin con ella, pues est deseando tener
un vstago legtimo con vos. Aunque no debis bajar la guardia, a
todos los varones les encanta perseguir jovencitas y llenar su palacio
de bastardos.
Despus le record que Ramiro de Aragn, Guillermo el Conquistador y Guillermo de Montruil haban nacido fuera del matrimonio y que todos haban heredado un reino o un cargo importante. Que
los hombres estaban convencidos de que las mujeres haban sido
solo creadas para satisfacer sus necesidades viriles. A continuacin,
exclam muy seria:

- 235 -

Pero esto la Iglesia no lo admite! De nada servira ser las


esposas legtimas, si nuestros hijos tuvieran que compartir la herencia con los de las amantes!
Frunc el ceo al escuchar aquellas palabras, pues Adelina, que
cabalgaba a mi lado, me mir de reojo, y mene la cabeza disimuladamente. En aquellos momentos no supe si lo hizo porque se sinti
aludida como hija ilegtima de Gastn, o porque, en el fondo, le molestaba la idea de que el nio que llevaba en las entraas tuviera que
repartir su herencia con el de Ninette.
Todos nos habamos puesto serios. Se hizo un silencio incmodo. Constanza sonri e intent bromear, para relajar el ambiente,
diciendo que al menos ellas no eran moras y que ninguna concubina
podra convertirse en madre de los prncipes, como Gastn le haba contado que suceda en las cortes musulmanas.
Afortunadamente contest Felicia. Sin embargo no soporto tener cerca de m, en la corte, a don Vela de Aragn, el bastardo
de mi suegro, el rey Ramiro, cuando s que el infante habido con Isabel de Urgell es el heredero del trono y que los mos, los que llevan
mi sangre, estn postergados en la lnea sucesoria
Haba dado en el clavo, el pacto con la Santa Sede daba preferencia al primognito, ni los bastardos ni los segundones tenan
mucho futuro en Aragn, a menos que Pedro muriera sin descendencia masculina y le tuviera que suceder alguno de sus hermanos.
Era un asunto espinoso. Afortunadamente, acabbamos de llegar a
un promontorio desde el que se divisaban los distintos barrios de
Pamplona.
Un caballero navarro nos los seal, diciendo:
Ese es el burgo de San Miguel, el barrio antiguo; y aquello,
la Navarrera, la parte noble de la ciudad. Aquella, la aldea de San
Saturnino, donde viven los francos.
Oh, s! Hay muchos francos. Mi esposo desea que crezca
la poblacin. Necesita varones valientes con familia, que nos ayuden a expandir nuestro territorio ms all de nuestras fronteras. Nos

- 236 -

gustara llegar hasta Zaragoza; pero no podemos, porque el rey AlMuqtadir se ha aliado con Alfonso, tu prometido, para que lo proteja
de nuestras incursiones.
Las palabras de la reina de Aragn y Navarra denotaban una
frustracin rayana con la envidia. Constanza guard un diplomtico
silencio.
Felicia hinc espuelas y la comitiva prosigui su camino en
direccin a la ciudad.
Atravesamos el enorme portn del palacio; desmontamos, entregamos las riendas a los palafreneros, y ayudamos a bajar a las
seoras. El banquete que sigui al paseo se sirvi al estilo franco:
la conversacin fue refinada y culta; las canciones de gesta hablaban
de Carlomagno; un grupo de juglares hicieron juegos malabares y
contaron chistes aquitanos; un trovador provenzal cant una tierna
cancin de amor. Al terminar, Sancho Ramrez se disculp diciendo
que ya era tarde y al da siguiente tenan que madrugar para atender los asuntos de estado, bes la mano de Felicia, le pidi que lo
acompaara a sus aposentos, y desendonos cortsmente las buenas
noches, dio por finalizado el banquete.
Un anciano caballero navarro, posiblemente recordando los
tiempos de don Ramiro de Aragn, o tal vez de don Sancho el Mayor de Pamplona arque las cejas, y apurando la ltima copa de
vino, coment a su vecino de asiento en voz baja: Pardiez, que si
lo han vuelto remilgado estos francos!.
Sin embargo, cuando no estaban las damas delante, el reyno
era nada remilgado. Como antes he dicho, se organizaron varias
caceras en nuestro honor. All el ambiente era desinhibido y ms
espontneo de lo que nunca hubiramos osado manifestar delante
de Felicia o de Constanza: una camaradera entre hombres solos que
evocaba la brutalidad de la guerra y los combates.
Haca mucho tiempo que no cazbamos, y disfrutamos, dejndonos llevar por nuestro instinto depredador. Cabalgbamos salvajemente persiguiendo las piezas, y no nos rendamos hasta que no las

- 237 -

dbamos alcance y los peones les sacaban las vsceras, las desollaban, las ponan en espetones, las asaban y comamos hasta saciarnos,
acompaando la ingesta con grandes cantidades de sidra, cerveza
y patxaran, al aire libre, bajo los enormes rboles de los bosques de
Navarra.
Gastn era primo lejano del rey. En realidad lo era de casi todos
los nobles del sur de Francia y del norte de Hispania. Su padre, de la
estirpe condal de Comminges, haba tenido dificultades para casarse
en Aquitania (todas las muchachas nobles de los contornos eran parientes suyas en cuarto, quinto o sexto grado), y para contraer matrimonio haba tenido que emigrar a Borgoa. Sancho Ramrez trataba
a mi suegro con una familiaridad que hubiera sido impensable en
Dijon. En Navarra, las relaciones del monarca con sus caballeros
eran ms desenvueltas, y les hablaba sin reservas.
Una jornada, en la que habamos cazado con perros y con halcones, y en la que yo haba vuelto a disfrutar del vuelo de las aves,
del sonido de las trompas y de la excitacin que produce perseguir
los animales hasta quedar rendido, regresbamos de vuelta al palacio
donde nos esperaba un nuevo banquete. El rey pregunt a Gastn,
sealndome con un ligero movimiento de cabeza:
El muchacho me recuerda a alguien. Cmo se llamaba
aquel franco que era amigo vuestro? De Fontenay?
Es su hijo contest mi suegro, omitiendo el mi seor.
El del anillo? Parece muy joven.
El hermano.
Buena pieza. Supongo que lo habrs atado corto.
Lo he casado con mi hija.
El rey estuvo a punto de echarse a rer. Prefiri no hacerlo porque Gastn miraba al frente bastante serio. Luego se volvi hacia
Wildo.
Qu, has pensado en lo que te he propuesto?

- 238 -

Esta noche hablar con mis vasallos y pronto os dar una


respuesta contest el de Maon seriamente, atusndose los bigotes.
El montero mayor hizo sonar la trompa para avisar al palacio
que regresaba el rey. El jefe de la reala sujet a los perros, que se
haban alborotado con el sonido de la bocina.
Durante el banquete, al que asistieron no solo los caballeros
sino tambin los peones, en medio del barullo de las conversaciones
y las bravatas cruzadas de mesa a mesa, pude or cmo Gastn preguntaba a Sancho por sus relaciones con su primo Alfonso.
Mejores que con su hermano. Por lo menos con este se puede hablar. Ya sabes que el otro se senta castellano. Y que los castellanos solo entienden un lenguaje, el que se habla empuando las
armas. Acurdate de lo que sucedi en La Rioja con el Campeador.
Aguc el odo para enterarme quin era aquel personaje; pero
cambiaron de conversacin. Sancho Ramrez le dijo a mi suegro que
al da siguiente cazaramos varios toros salvajes para diversin de
los hombres de a pie, que los conduciran, corriendo delante y detrs
de ellos, hasta un cercado dentro de la ciudad donde podran lidiarlos
los caballeros hispanii o francos que les apetecieran.
Muy de maana localizamos varios toros salvajes con enormes
cornamentas que pacan tranquilamente en un claro de un bosque,
situado sobre una colina de espesa vegetacin. El rey seal con la
mano los que le parecieron mejores y procedimos a cercarlos y a separarlos de la manada, acosndolos con los perros y azuzndolos con
nuestras lanzas, hasta reunir un grupo en un prado, en lo alto de una
colina. Hecho esto, comenz una carrera desenfrenada, que termin en un cercado, parapetado por carros, que el rey haba mandado
construir en una vaguada, cercana al burgo de San Sernn55.
Me habra gustado participar en la carrera, corriendo sin parar
delante de las grandes astas de los toros y sintiendo su aliento cerca
55 San Saturnino, santo francs, patrn de la aldea franca del mismo nombre. Popularmente se le conoca como San Sernn; ms tarde San Fermn. Actualmente es
patrn de Pamplona, en cuyo honor se celebran los sanfermines.

- 239 -

de mi cuerpo, sabiendo con certeza que la muerte estaba solo a unas


pulgadas de distancia. Pero yo era un caballero y no poda mezclarme con la plebe. Las miradas de Gastn y de Wildo brillaban con
la excitacin del momento, pero no desmontaron. Nos limitamos a
apartarnos del sendero y a dejar pasar a los mozos, que incitaban a
los toros a correr cuesta abajo, haciendo aspavientos con las capas,
en medio del enorme gritero de los espectadores y el constante ladrido de perros, a los que se les sujetaba fuertemente con correas
para que no saltasen sobre el ganado. Solo Gerardo y Durand echaron pie a tierra; cedieron las riendas a un palafrenero de Wildo, y se
mezclaron con los navarros. Despus nos contaron que haba sido
la experiencia ms intensa de sus vidas. Aunque cuando se enter
Ermesinda, se puso furiosa y acus a su marido de tratar de dejarla
viuda antes de que hubiera nacido su hijo. Cuando los toros llegaron
al cercado, retiraron un carro y dejaron pasar el tropel de animales y
mozos; luego volvieron a colocarlo en su sitio, retornando a formar
el cerco. Algunos de los muchachos saltaban y hacan piruetas, esquivando aquellos cuernos fenomenales. El rey Sancho dio la orden
de que despejaran el crculo y arrinconaran a las reses en un pequeo
cercado, junto al redondel de los carros. Despus las hicieron salir de
una en una, y varios caballeros, lanza en ristre, acabaron con la vida
del astado que les haba cado en suerte. Yo habra querido participar,
e intent apuntarme la tarde anterior. Sin embargo me lo impidi
Gastn:
Cielo santo! No tienes la experiencia suficiente para enfrentarte con tu montura a un toro de lidia. Es que quieres que te lo mate
al primer envite?
Puedo comprarme otro dije, por llevarle la contraria. Yo
adoraba a Tordillo.
Vamos, vamos! Con el precio que tienen aqu los caballos!
Guarda tu dinero para cuando lo necesites.
Como de costumbre mi suegro tena razn; pero desist de muy
mala gana, me habra gustado probar.

- 240 -

Si un da cualquiera el ambiente de Pamplona poda compararse por su seriedad y silencio al de cualquier ciudad del norte de
Francia o de Borgoa, aquella tarde soleada se haba transformado en un gritero estremecedor que alentaba o vilipendiaba a este o
aqul caballero. Hasta las damas y los eclesisticos participaban en
el alboroto. Mir a Adelina de reojo y me pareci que, para ser tan
piadosa y prudente, en esta ocasin estaba disfrutando del espectculo, como si ya lo hubiera visto otras veces y entendiera mejor que
yo de qu iba. Por la noche me dijo al retirarnos:
Es como un rito ancestral, mi amor; lo llevo en la sangre.
Me acost a su lado, preguntndome, en broma, si no estara
yaciendo con una mujer peligrosa.
Con aquella cacera de toros terminaron nuestros das de asueto en Pamplona. Habamos gozado ampliamente de la hospitalidad
de sus reyes, y era hora de proseguir nuestro viaje. Pero antes de
que lo hiciramos, Sancho Ramrez quera saber, sin ms dilacin,
la respuesta a la oferta que haba hecho a Wildo. La maana anterior a nuestra partida hacia Puente La Reina, los convoc a l y a
sus vasallos en el gran saln del palacio real. Ante la complaciente
mirada del rey de Navarra y Aragn, tambin compareci Gastn
con su mesnada. Y con ojos astutos pas revista a cuantos all se
haban presentado, pocos ancianos, muchos nios; veteranos que haban combatido a su lado en la guerra de los Tres Sanchos; jvenes
aguerridos, listos para ir a la batalla; matronas fuertes, capaces al
mismo tiempo de cuidar de los numerosos cros de la mesnada y
cultivar las huertas; hermosas doncellas que, al casarse, daran a sus
maridos vstagos suficientes para cubrir las bajas producidas en las
escaramuzas contra los musulmanes. Si toda aquella gente se quedaba en sus reinos, en cinco o seis aos fcilmente podra duplicar el
nmero de sus vasallos. Una vez terminada esta valoracin, se sent
en su trono y les areng, primero apelando a sus creencias religiosas,
para luego terminar exponiendo, con mucho pragmatismo, el lado
prctico del asunto:

- 241 -

Necesito combatientes. Como vasallo del Papa, quiero conquistar nuevos territorios para la fe de Cristo, y necesito repoblarlos
con guerreros, agricultores, pastores, constructores, comerciantes y
artesanos. Vosotros lo sois. Y el que as lo quiera, podr quedarse en
Pamplona o establecerse en Jaca, la capital de Aragn, y acogerse a
su Fuero.
Y enumer las ventajas que derivaban de esto ltimo, los constructores de Maon tendran trabajo seguro en la edificacin de la
catedral, las murallas y los edificios que haba proyectado erigir o
ampliar; los artesanos y comerciantes no estaran sometidos a un rgimen seorial, sino que podran mantener sus costumbres, nombrar
sus propios jueces. Es ms, el que ejerciera el comercio, lo hara en
exclusiva y podra circular libremente por todo el territorio, sin pagar portazgos. En definitiva, que se comprometa a que ninguno fuera molestado por nadie, todos estaran directamente bajo su proteccin, y tendran los mismos privilegios que en Francia solo posean
los caballeros. Al terminar su discurso, extendi su diestra y orden:
El que est dispuesto a quedarse, que se ponga a mi derecha;
el que no, puede retirarse.
Yo me quedo! exclam Wildo, situndose en el lugar requerido. A Wildo no le interesaba regresar a Borgoa para ponerse a
las rdenes del Burgundi. Todos sus vasallos lo siguieron.
Gastn dio un paso al frente, se volvi hacia los suyos y les dijo
que, el que lo deseara, hiciera lo mismo. La mitad de sus hombres,
entre ellos los padres de Ermesinda, se unieron al grupo que haban
decidido probar suerte en Aragn.
No me sorprendi la decisin que acaban de tomar. Conoca
sus motivos, porque los haban debatido ampliamente la noche anterior. Gastn les expuso la situacin con crudeza:
Esta vez no hemos venido a Hispania a luchar como mercenarios. No tenemos garantizados ni la participacin en la guerra, ni
el reparto del botn. Como sabis, el invierno, sin dinero, puede ser

- 242 -

muy duro. As que el que quiera quedarse en Pamplona o ir a Jaca,


puede hacerlo.
Mi suegro me haba comentado en privado que su intencin era
establecer a sus mesnaderos a lo largo del Camino de Santiago; pero
que si estos aceptaban la propuesta de Sancho Ramrez, se le solucionaban dos problemas al mismo tiempo: el rey navarro-aragons
se ocupara de la manutencin de sus hombres, y evitara que los
astur-leoneses y castellanos se llevaran una mala impresin si l se
presentaba al frente de una numerosa tropa, pues conoca lo suficiente a Alfonso VI y a sus nobles como para saber de antemano que, si
se sentan molestos, inmediatamente nos haran regresar a Borgoa.
No os desligo de vuestro juramento de vasallaje les inform antes de retirarse. Si alguna vez os necesito, os volver a
llamar. Y si pasado un ao no os gusta la vida en el Pirineo, permitir
que regresis a mi mesnada. Que cada uno decida libremente.
En Francia era normal jurar fidelidad a dos seores a la vez.
Servir al mismo tiempo a Sancho Ramrez y a Gastn no quebrantaba ninguna regla.
Durante casi toda la noche, la cuadrilla en pleno, hombres y
mujeres, estuvieron sopesando los pros y los contras. Y muchos se
decidieron a quedarse porque las condiciones que ofreca Ramrez
no eran las del tacao Garcs, y ya no eran aquellos bisoos de
antao: despus de tantas idas y venidas, siguiendo a mi suegro, se
sentan ms que preparados para afrontar, de forma independiente,
la dura vida de los valles pirenaicos. Pes mucho en el nimo de los
hombres que el que tuviera caballo, sera considerado caballero
(muchos lo tenan, y los que todava no lo posean, prevean que enseguida podran hacerse con l); y en el de las matronas que no fuera
necesario arriesgarse a un futuro incierto en Len o en Castilla, si
el rey de Aragn ofreca a los francos un fuero lleno de privilegios.
Los padres de Ermesinda tuvieron que enfrentarse a una decisin dolorosa. La madre quera acompaarla en el momento del
parto, el padre seguir a Gastn; pero tenan dos hijos varones que

- 243 -

pronto estaran en edad de combatir. Deban pensar en su futuro. No


deseaban que se quedaran en simples peones; si se instalaban en Jaca
y, con la dote de su hija, ponan en marcha un pequeo negocio de
tejidos, estaran en condiciones de ahorrar el dinero suficiente para
comprar un corcel a cada uno de los muchachos y convertirlos en
miembros de la pequea nobleza, por lo que finalmente escogieron
seguir a Wildo en compaa de sus consuegros, los padres de Gerardo.
Tambin el clan de los constructores se dividi en dos: los que
decidieron continuar con nosotros y los que eligieron iniciar una
nueva vida en Aragn.
Unos das ms tarde, excepto algunas familias del norte de
Francia que optaron por permanecer en Pamplona, nuestra caravana
volvi a ponerse en marcha. En Puente La Reina, cada grupo sigui
itinerarios diferentes. El que lideraba Wildo se dirigi, por el este,
hacia Sangesa y Leyre, con destino a Jaca. El squito de Constanza
de Borgoa tom la ruta del oeste; la que por Estella, Logroo, Njera, Masburguete56 y Belorado llevaba a Burgos, la principal ciudad
de Castilla, donde suponamos que el rey Alfonso VI nos estara esperando con impaciencia.
Al llegar al puente sobre el ro Arga, nos despedimos de nuestros amigos. Las mujeres y los nios se besaron en las mejillas, con
lgrimas en los ojos; muchos varones, hacindose los fuertes, se
palmearon mutuamente las espaldas, y luego se quedaron mirando
obstinadamente a las montaas, o fingieron poner toda su atencin
en escuchar el rumor del agua; no queran que se les notase la emocin que los embargaba al separarse de los camaradas con los que
haban convivido tantos aos, compartiendo un destino de venturas
e infortunios. Gerardo brome con sus primos, pidindoles que se
acordaran de l, cuando en Jaca se hicieran ricos y famosos. Ermesinda llor amargamente en brazos de su madre; esta la consol y
acarici sus mejillas, diciendo que la dejaba en manos de un buen
56 Actualmente, Santo Domingo de la Calzada.

- 244 -

marido, y que ambas tenan que sacrificarse por el porvenir de sus


hermanos. Los monjes rezaron una oracin, pidiendo la proteccin
del Apstol Santiago; y Gastn y Wildo se abrazaron por ltima vez,
augurndose suerte.
Por fin vimos cmo el tropel que segua al de Maon cruzaba el
puente y se alejaba por el sendero que serpenteaba por la ribera del
ro, hacindose cada vez ms pequeo, hasta perderse de vista.
Para que nadie notara que tena los ojos hmedos, Gastn hinc espuelas, trot hasta situarse junto al palafrn de doa Constanza,
alz el brazo derecho, sealando al frente y, con voz ronca, grit:
Adelante!.

- 245 -

14
DE PAMPLONA A NJERA

Julio del ao 1079


Nuestra siguiente etapa termin en el monasterio de Irache, al
pie de las frondosas laderas de Montejurra, donde el prior puso a
nuestra disposicin la hostera. Constanza tena mala cara. Cada tarde le suba la fiebre. Jarek le recet varios tipos de tisanas que un
monje del squito le preparaba, y Yolanda y Martha se las hacan
tomar puntualmente. El polaco opinaba que deba guardar cama durante algunos das. Sin embargo, ella se neg y proseguimos el viaje
hacia Los Arcos, que Gastn recordaba arrasado durante la guerra de
los Tres Sanchos. Ahora estaba repoblado por francos y normandos.
Me sorprendi ver tantos normandos en Navarra; pensaba que, despus de la batalla de Hastings, estaran todos haciendo de las suyas
en Inglaterra. Mi suegro me explic que Sancho Garcs se haba casado en el ao 1068 con Placencia de Normanda, y al ao siguiente,
Sancho Fernndez de Castilla, para llevarle la contraria, con una noble anglosajona llamada Alberta, con la que por cierto, no haba tenido hijos; por eso Alfonso VI haba heredado el reino de su hermano.
La historia era complicada, y me dijo que ya me la contara otro da.
Sin embargo, era una suerte que ninguno de los dos primos vivieran.
No se podan medir las consecuencias de una enemistad llevada al
extremo de unirse con damas de familias rivales.
Pues bien, muchacho termin mi suegro, los normandos que has visto en Navarra, y los anglosajones de Castilla, en su
da, formaron parte del squito de las dos princesas. Llegaron con el
propsito de medrar, y se encontraron envueltos en un sinfn de luchas fratricidas; pero no regresaron a sus pases de origen, les resulta
ms favorable permanecer en Hispania; sobre todo a los ingleses,

- 246 -

muchos de los cuales fueron despojados de sus tierras por Guillermo


el Conquistador.
Comprend por qu Manfredo haba preferido el ponerse al servicio de Wildo. Respir fuerte, recordando las historias que me haba
contado antes de partir hacia Jaca. La crueldad de los normandos en
Inglaterra pona los pelos de punta.
Un sollozo interrumpi mis pensamientos. Ermesinda lloraba,
montada sobre su mula, con la cabeza gacha, la partida de sus padres. Se senta abandonada por ellos y pensaba que Gerardo no le haca suficiente caso. No le faltaba razn. Sin los hombres de Wildo y
parte de los de Gastn, los que quedbamos tenamos que duplicar el
esfuerzo de las guardias; los relevos no eran tan seguidos, y apenas
si podamos dedicarles tiempo a nuestras esposas. Afortunadamente,
nos escoltaba don Vela de Aragn y su mesnada. Cuando llegamos a
Pamplona, Felicia de Roucy vio el cielo abierto. Haba encontrado la
ocasin propicia para deshacerse de su cuado. Convenci a Sancho
Ramrez para que, aprovechando nuestro viaje, enviara a su hermano
bastardo a la corte del primo Alfonso.
Don Vela tena unos diecinueve aos. Haba nacido en el 1060,
como yo. Era un chico simptico; de vez en cuando cabalgbamos
juntos. Tena un pendn con barras rojas y amarillas. Gerardo asoci
estos colores con una leyenda en la que Carlomagno empapaba sus
cinco dedos en la sangre del moribundo Wifredo el Velloso, primer
conde de Catalua, y la plasmaba sobre el fondo dorado de su escudo. Don Vela sonri y quiso desengaar al muchacho.
Es la ensea de Aragn; no la de Catalua. La adopt mi
padre cuando se hizo vasallo de la Santa Sede.
Vuestro padre el rey Ramiro? pregunt yo. Crea que
el vasallo era vuestro hermano Sancho.
Sancho Ramrez no es mi hermano, Martin de Fontenay. Es
mi padre.
Espole su caballo y se puso a la par de Gastn, que le estaba
haciendo seas porque quera consultarle algo referente al camino.

- 247 -

Haca ms de tres aos que no haba viajado por Hispania, y las fronteras haban variado ostensiblemente. Don Vela seal a la derecha
y luego a la izquierda. Cuando termin de hablar con mi suegro, se
qued al frente de la caravana, y Gastn retrocedi hasta donde estaba yo. Tena ganas de hablar. La etapa entre Los Arcos y Logroo
se le estaba haciendo interminable, y echaba de menos a Wildo. Me
confi que posiblemente haba cometido un error de clculo al permitir que muchos de sus vasallos se quedaran en Pamplona. Haba
supuesto que su rey nos proporcionara una escolta hasta la frontera
con Castilla, y que all nos encontraramos con la que hubiera destacado el rey Alfonso desde Burgos.
Sin embargo, ahora empezaba a tener sus dudas. Toda la proteccin de los navarros haba terminado en Puente La Reina, y a
partir de all solo contbamos con los hombres de don Vela, aragoneses en su mayora, que apenas conocan el terreno. Aprovech
para comentarle que era hijo del rey Sancho Ramrez. Se encogi de
hombros. Lo tuvo antes de casarse. Lo mismo que t. No s de qu
te extraas. Gastn tena razn. Es una historia muy corriente.
Pernoctamos en Logroo, un pequeo burgo poblado por francos, normandos, ingleses y algn que otro flamenco, y que segn don
Vela en el dialecto local significaba el vado, aunque aquel lugar
estaba pidiendo a gritos que repararan su viejo puente de madera.
Acampamos en una explanada, cerca del ro Ebro. Las principales familias de la poblacin se apresuraron a acudir a cumplimentar a la prometida del rey de Castilla. El prroco permiti que los
monjes pasaran la noche en la iglesia; algunos artesanos se alojaron
con amigos y conocidos; el resto nos distribuimos entre las tiendas
de campaa o pasamos la noche al raso. Estbamos a principios de
julio y la temperatura era buena. Repartimos las guardias. Me toc
la primera y segunda vigilia. Gastn hara la tercera y la cuarta. No
tenamos de qu preocuparnos. Aquella noche nuestras damas dorman en el cmodo pabelln de Constanza; Annette con el nio; y los

- 248 -

canteros a las rdenes de Esteban de Limoges cuidaban de nuestro


equipaje.
Haba sido una suerte que la mayor parte de los primos de Gerardo tuvieran como meta de su viaje Santiago de Compostela, entre
ellos el marido de la nodriza de mi hijo, que an segua dndole el
pecho de vez en cuando, aunque cada vez con menos frecuencia,
siguiendo las indicaciones de Martha. Annette haba sido un caso especial. Decidi por su cuenta venirse con nosotros y Gerardo. No le
interesaba ir a Jaca. No se me ha perdido nada all. Prefiero seguir
al servicio de los Fontenay y ganarme la dote cuidando del nio.
Sus padres no haban replicado nada. Muchas veces me daba la impresin de que tenan un cierto desapego por ella. Lo que no pasaba
con su hermano, en el que haban volcado todas sus esperanzas. Le
haban comprado las armas a costa de sacrificar la herencia de su
hija; le haban buscado un seor de acuerdo con sus preferencias;
haban colaborado en las clases de latn, que yo le pagaba, comprndole varios pliegos de pergamino y una pluma de ganso de muy
buena calidad; y le haban prometido y casado a su gusto. Todos sus
deseos se centraban en que el muchacho, bajo mi proteccin, llegara
lo ms lejos posible; los mismos sueos albergaban para sus hermanos pequeos. La nica que quedaba fuera de esta clida armona
familiar era la hermana mayor. Yo sospechaba el porqu, y despus
de or lo que deca Bni delirando la noche en que estuvo a punto
de morirse en el hospital de San Salvador de Ibaeta, no me cupo la
menor duda. Pero prefera no pensar en ello.
Nuestra siguiente etapa terminaba en Njera. Nos levantamos
temprano, y a la salida del sol ya estbamos en camino.
Tuvimos que atravesar varios barrancos. En el de Valdegn,
Gastn me dijo que lo llamaban el Campo de la Verdad, porque fue
una de las pocas batallas que perdieron los castellanos, en el ao
1067, cuando se enfrentaron los tres Sanchos con sus correspondientes huestes. All haba conocido a Wildo. Al atardecer, el campo estaba cubierto de muertos y heridos. Le pareci or a alguien que, de-

- 249 -

bajo de los cuerpos de varios soldados aragoneses, se lamentaba en


romance franco borgon. Busc al dueo de aquella voz. Lo sac
como pudo y lo arrastr por la hierba empapada de sangre. Se inclin sobre l y vio que estaba muy maltrecho. Aunque Gastn estaba
herido en un brazo, an tuvo fuerzas para cargarlo sobre su espalda y
llevarlo al campamento navarro, donde mi hermano Raimundo cuid de l hasta que se recuper.
Mientras yo andaba jugando a los pajes en el castillo de ta
Matilde, mis hermanos ya andaban metidos en guerras. Me llevaban
ms de diez aos. No me haba enterado de nada. Mi padre no sola
dar explicaciones. Bernardo menos. Adelina, despus de la boda, me
haba contado algunas cosas de mi familia; por ejemplo, por qu Raimundo haba terminado en Languedoc y los motivos por los que se
concert la boda de Margarita. A veces me daba la impresin de que
mi suegro, mi esposa, mi escudero y el rey de Pamplona conocan la
historia de mi familia mejor que yo.
No pude desarrollar el hilo de mis pensamientos tal y como yo
habra querido, porque antes de que nos diramos cuenta, habamos
sufrido una emboscada. Estbamos en mitad de un barranco, cuyas
laderas estaban cubiertas de rboles. Unos cincuenta jinetes surgidos
de la nada seron sobre nosotros espada en mano. Su pendn ondeaba
al viento. Un pendn que no era el halcn navarro; ni el carmes castellano; sino otro, completamente desconocido. Detrs de nosotros y
rodendonos, los caballeros enristraron sus lanzas contra nosotros.
Reaccion y saqu mi espada. As hicieron Gastn y todos mis compaeros. Incluidos los polacos de Marcinkowski.
Alto, navarros, rendos! dijo el que iba al frente. Gastn
se adelant.
Seores, somos
Ya se ve, por los colores de vuestra bandera, que sois esbirros de Felicia de Roucy.

- 250 -

Santo Cielo! Los colores de Borgoa y de Roucy eran los


mismos, las franjas amarillas y azules de los Capeto. Estos palurdos
nos haban confundido con franceses.
Antes de que mi suegro pudiera aclarar que ramos borgoones, se lanzaron al ataque. Espoleamos nuestros corceles y cruzamos
nuestras espadas con bravura. El chocar de los aceros, los golpes sobre los escudos, el piafar y los relinchos llenaron el aire de la maana
de ruidos de batalla, sobre un fondo de gritos femeninos y llantos de
cros
Los plebeyos huyeron despavoridos. Entre ellos los primos de
Gerardo, que corrieron sin parar, llevando de las riendas las mulas
con nuestros equipajes.
Las damas se apartaron de la contienda, escondindose en una
pequea hondonada; apretujadas las unas contra las otras, sin bajar
de sus palafrenes, con la esperanza de poder huir antes de ser ultrajadas. Nosotros continubamos la lucha. Don Vela se bata con dos
jinetes que lo acosaban ya por la derecha, ya por la izquierda. Mi
suegro se defenda de los golpes de hacha con que le agreda el que
pareca ser el cabecilla de aquella banda de salteadores.
Mientras que el resto contenda hombre por hombre, a caballo o
a pie, yo me las vea con un gigante tan bestia como el Burgundi que
se haba propuesto descabalgarme blandiendo una maza de pas sobre mi escudo. Me defend alzndolo arriba y abajo con la mano
izquierda, protegiendo mi cabeza y mi corazn, al mismo tiempo
que con la espada en la derecha buscaba un punto en su cuello o en
su ingle donde herirle con una certera estocada que terminara rpidamente con su vida. Mi contrincante levant la maza con intencin de
estrellrmela en el crneo, dejando su axila al descubierto. Ensart
mi espada en ese punto, atravesando carne, hueso y ligamentos hasta
el hombro, la saqu con violencia y vi cmo se tambale y cay al
suelo. Descabalgu para rematarlo. No hizo falta. Marcinkowski lo
hizo por m.

- 251 -

A mi lado combatan algunos monjes con los hbitos remangados, llevando en la mano la espada de alguno de los cados. Se
notaba que haban sido caballeros antes que freires, don Bernardo
de Sauvetat luchaba con una bravura que me habra gustado contemplar ms despacio. Pero no pude, porque un lancero me descabalg
de Tordillo y tuve que proseguir la lucha a pie.
Mi espada se mova sola, como si una fuerza ajena a mi voluntad la manejara sin mi consentimiento. Y mi escudo repela los
golpes con fiereza, como si estuviera vivo. No necesitaba plantearme
que estaba defendiendo la vida de Constanza o la de mi mujer y mi
hijo; la sangre me arda, movida por el instinto de supervivencia.
El caballero que tena delante era un hueso duro de pelar. Intent en vano perforarle la cota de malla a la altura del vientre; pero l se
defendi con denuedo, esquivando mis golpes, hasta que su espada
se trab con la ma y pude hacerla saltar por los aires. Me dispona
a cortarle la cabeza de un tajo, cuando una imperiosa voz femenina
reson por los aires, rebotando en las rocas y en los rboles que cubran las laderas de la caada.
Alto, seores! Deteneos!
La orden haba sido dada con tanta autoridad que todos dejamos de combatir en el acto, y en vez de rebanar el cuello de mi contrincante, lo tir al suelo de un empujn, coloqu mi pie izquierdo
sobre su pecho, apuntando con la espada su garganta. Volv la cabeza
hacia atrs. Vi a una esplendida amazona montada en un corcel, con
una bruida cota de malla sobre una larga tnica blanca como la nieve que le llegaba hasta los pies, y envuelta en un manto de color azul
oscuro, que sujetaba un broche de oro sobre el hombro izquierdo.
Su brazo derecho blanda una espada desnuda. Debajo del yelmo,
su melena rojiza descenda en cascada sobre sus hombros. Era bella.
Era joven. Y estaba embarazada.
Se dirigi al padre de Adelina como si lo conociera de toda la
vida.
Gastn el Comminges! Cmo osas invadir mis tierras?

- 252 -

Mi seora doa Urraca salud mi suegro, inclinndose


ante ella.
La hermana del rey? Vaya con aquella solterona bellsima y
embarazada!
Un tropel de jinetes descendi por una de las laderas. Al frente
iba un varn de mediana edad que se acerc al trote, deteniendo su
montura junto a la de Urraca.
Dnde est Constanza? Dnde est mi esposa? pregunt con tono altivo, encarndose con ella.
Todos pensamos que deba de tratarse de Alfonso el Bravo.
Nos equivocbamos.
Sancho, sal de mis tierras! grit la valquiria en tono amenazador.
La condesa de Chalon hizo avanzar su palafrn hasta el caballero que la reclamaba.
Soy Constanza de Borgoa, y vos?
El llamado Sancho se la qued mirando con asombro.
Vos no sois mi mujer balbuce confundido.
Don Vela se aproxim a pie, espada en la mano y con una expresin seria en el rostro.
No, to Sancho. Esta no es Constanza de Foix. Es Constanza
de Borgoa, la prometida del to Alfonso de Len. Creo que aqu hay
alguna equivocacin.
Nos miramos todos los unos a los otros, como esperando que
alguien aclarara lo que estaba sucediendo.
Urraca se fij en que yo todava tena puesto el pie sobre el
estmago de uno de sus hombres y la punta de mi espada sobre su
cuello.
Levntate, Lan Prez! orden imperiosa. Se acerc a m
y, sin quitarse el guante de cuero que cubra su mano, me dio un par
de bofetadas.
No pude replicar. La amazona se volvi a nuestros asaltantes y
orden que nos desarmaran. Constanza, que ya desde por la maana

- 253 -

se vea febril y como sonmbula, se bambole sobre su palafrn y


cay sin fuerzas en los brazos de Sancho, que unos segundos antes
haba desmontado para hablar con don Vela. Gastn se aproxim y
tom a su seora por el talle y, con infinita delicadeza, la deposit en
el suelo. Martha y el resto de las doncellas y camareras se apresuraron a rodearla. Urraca tambin desmont y se acerc. Se quit uno
de los guantes y puso su mano sobre al frente de Constanza.
Santo Cielo! Est ardiendo! Tenemos que llevarla a Njera!
Le dio unas palmaditas en las mejillas y Constanza abri los
ojos. Intent mover los labios y no pudo. La fiebre le haba subido
de golpe y el sudor baaba su frente. Urraca mand retirar la silla de
su caballo y la hizo sentar delante de ella. La rode con sus brazos
para que no se cayera del palafrn, y grit: Desarmadlos a todos!
Reunid a los plebeyos! Cllate, Gastn! T, monje, mantn la
boca cerrada! Ya hablaremos en Njera!.
Espole su corcel y, seguida por todos nosotros, no par hasta
que lleg a la ciudad.
Sobre la colina haba un palacio antiguo, similar al de Pamplona. Al llegar, orden que las damas fuera conducidas a la fortaleza;
los plebeyos incluidos los polacos con sus esclavos y mulas
a unos barracones adosados a las murallas; los monjes, entregados
para su custodia al abad del monasterio de Santa Mara la Real. En
cambio, a nosotros, los guerreros, nos hicieron bajar por unas estrechas escaleras de caracol que llevaban desde el cuerpo de guardia
hasta las mazmorras y nos encerraron all.
Recuerdo la oscuridad y el fro. Sentados sobre el duro suelo,
intentbamos comprender qu estaba pasando. Gastn se haba encerrado en un negro mutismo y no le pudimos sacar palabra. Don
Vela pareca el ms tranquilo. Se tumb sobre la paja con las manos
bajo la nuca, contemplando el techo del calabozo. Al cabo de un
rato, se abri la puerta y los soldados empujaron dentro a Esteban de
Limoges, Annette, el pequeo Martn, Ermesinda, Marcinkowski y

- 254 -

los canteros. Se volvi a abrir la puerta de la prisin y los sayones hicieron entrar a Martha y Adelina. Gastn pregunt a su mujer cmo
estaba Constanza. Duerme. Le han dado un bebedizo, coment
preocupada. El tiempo pas lentamente. Adelina se sent a mi lado y
yo la tom por los hombros y la bes en los cabellos sin decir nada.
Cerca, Gerardo susurraba algo al odo de Ermesinda, y ella sonrea
y le haca poner la mano sobre su vientre para que sintiera las pataditas de la criatura. Martha acompaaba en silencio a Gastn. Los
canteros de Maon, fieles a su costumbre de sacar defectos a todas
las construcciones, comenzaron a criticar el estado del castillo y a
compararlo con el de Pamplona. Esteban de Limoges mene la cabeza y se sum al debate, explicando detalles tcnicos. Annette, cuya
principal distraccin era hacer clculos mentales, se puso a sumar
el dinero que se necesitaba para hacer una reparacin a fondo del
palacio y dejarlo como nuevo. Un par de ratas se pasearon entre nosotros con todo descaro. Don Vela se puso en pie y repar
en
Martha, que estaba hablando con Adelina de la corte de Borgoa y
de lo bien que estaramos ahora en ella, aunque nos gritase veinte
mil veces Sybilla de Barcelona. Al or este nombre, se acerc, se
puso en cuclillas junto a ella, y le pregunt si conoca a cierta dama.
Martha le dijo que s, que haban coincidido algunas veces en Dijon.
Cmo est mi madre?, pregunt el muchacho. Martha le contest
que cuando partimos la habamos dejado bien. Don Vela se volvi a
m y me explic que su padre la haba conocido en Catalua, cuando
su abuelo, el rey de Aragn, lo envi a pedir ayuda al conde de Barcelona para la conquista de Graus. Una aventura de juventud de la
que haba nacido l. Mencion con amargura que su abuelo Ramiro
haba tenido unos cuantos bastardos antes de unirse en matrimonio
con una Comminges, Gisberda de Foix, y que por cierto, su to Garca Snchez III de Pamplona, el padre de la valquiria que nos haba
apresado, lo haba hecho con otra: Estefana de Foix. Y que Gastn
era to suyo porque, por parte de padre, tambin era un Comminges.

- 255 -

S, lo soy para mi desgracia Valiente familia que me ha tocado en suerte! gru mi suegro.
Esta Urraca que nos tiene presos es la hermana de don Alfonso? pregunt Ermesinda.
Don Vela se ech a rer.
Qu va! Esta es Urraca Garcs, la rei Bueno, la condesa
de Njera. Gastn, algo est pasando en Castilla para que se comporte as. Conozco a mi ta y s que no nos hubiera encerrado en un
calabozo, ni se hubiera enfrentado a los monjes de una manera tan
descarada, si algo muy grave no la hubiera alterado profundamente.
Es vuestra ta? volvi a preguntar la mujer de Gerardo.
Claro! Es prima de mi padre; hermana del rey Sancho Garcs de Pamplona, al que sus vasallos arrojaron al vaco en el barranco de Pealn.
Madre ma! Y ese caballero loco que ha confundido a
nuestra seora Constanza con su novia es el muerto?
Don Vela sonri.
No, muchacha. El que has visto esta maana es su hermano
bastardo, que se llama igual que l, y es marido de Constanza de
Foix.
Los descendientes de Sancho el Mayor de Navarra eran una
familia con muy poca imaginacin para los nombres. Todos se llamaban Sancho, Ramiro, Garca o Urraca. Solo se distinguan por el
apellido. Urraca Garcs, esposa del conde de Njera, era la airada
amazona que acabbamos de conocer aquella maana. Urraca Fernndez, la retorcida solterona de la que nos haba hablado Felicia
de Roucy, era la hermana de Alfonso el Bravo. (Y tena que serlo
mucho para convivir con una hermana con fama de retorcida y una
prima terrible que se paseaba a caballo espada en mano).
Se oyeron pasos en el corredor y el ruido de un manojo de llaves que abran la cerradura metlica del calabozo. Un tipo mal encarado, con pinta de normando, se adentr en la oscuridad llevando en
la mano izquierda una tea encendida y en la derecha una espada con

- 256 -

la que seal a Gastn, a don Vela, a Marcinkowski y a m, ordenndonos que saliramos fuera. Martha se abraz a Gastn y dijo que
lo acompaara donde quiera que lo llevaran. Gastn asinti hoscamente y el individuo no puso reparos. Es ms, busc a la luz de la
antorcha los rostros de Adelina y Ermesinda y las hizo salir tambin.
Gerardo quiso ir detrs de su mujer; pero el carcelero se lo impidi,
propinndole un fuerte empujn que le hizo rodar sobre el empedrado. Un sayn cerr la puerta y, con voz amenazadora, nos orden
seguir al que nos haba sealado con la espada. La antorcha ilumin
diversos instrumentos de tortura que haba en una amplia sala cercana a la escalera por donde habamos descendido y que anteriormente
estaba tan oscuro que no me haba percatado de su existencia. Puse
mi mano en el hombro de Adelina y se lo apret suavemente para
darle confianza. Ella se estrech contra m, sin decir nada.
Arriba, en la sala del palacio, estaba la bella Urraca Garcs
sentada en un trono, con su hermanastro Sancho de pie a su lado. Pareca ms calmada. Por lo menos en apariencia. Primero le pregunt
a don Vela.
Se puede saber qu haces aqu?
Felicia de Roucy ha conseguido su propsito, me ha expulsado de la corte; y esta vez mi padre no se ha opuesto, ni ha movido
un solo dedo por ayudarme. No quiere que la reina sospeche que yo
soy su hijo, no su hermano. As que, con la excusa de acompaar a
estos caballeros a Len, me ha mandado al palacio de to Alfonso.
En realidad, no tengo otro sitio adnde ir. No puedo regresar ni a
Aragn ni a Navarra.
Luego se encar con mi suegro.
Gastn, a qu se debe tu visita?
Yo dirijo la escolta de Constanza de Borgoa.
Dnde est el idiota de Wildo?
Camino de Jaca.
Pues ve a buscarlo. Mi hermana doa Mayor quiere verlo ya.

- 257 -

Lo hara con mucho gusto, pero no puedo abandonar a mi


seora. Por cierto, cmo est?
Descansando en mis aposentos. Tiene mucha fiebre. No s
cmo has podido permitir que cabalgara en esas condiciones Pero
no te preocupes por ella y vete a Jaca a buscar a Wildo. Me he hecho
cargo de todo. Tengo un mdico rabe buensimo. Tu seora est en
buenas manos. Y t no podrs hacer nada encerrado en una mazmorra.
Sobrina Gastn recalc esta palabra, aunque seas la
condesa de Njera -y ya me explicars cmo lo has conseguido- no
te consiento que me hables as.
To Gastn, soy la condesa de Njera porque Alfonso VI de
Len, que no es tonto, sabe que despus de repartirse el reino de
Pamplona y Njera con nuestro primito de Aragn, tena que dejar
un descendiente de los reyes de Navarra al frente de La Rioja. Me
cas el ao pasado con su alfrez y vamos a tener un hijo dijo
Urraca Garcs, acaricindose involuntariamente el vientre con una
mano.
Con su alfrez? Te ha casado con el Campeador? la cara
de Gastn era un poema. No se poda creer todo lo que haba pasado
en su ausencia.
Rodrigo Daz ya no es el capitn general del ejrcito castellano, sino mi marido, el conde Garca Ordez.
Crispn Boquituerto?pregunt incrdulo Gastn. Martha
lo mir sin dar crdito a que su esposo fuera tan descorts delante
de una dama. Don Vela no pudo contener la risa. Yo no saba dnde
meterme; ni por qu estaba all, presenciando tanto despropsito.
Vela, no te ras o te corto la cabeza amenaz la seora de
Njera.
Puedes hacerlo. No sabes el gusto que le daras a Felicia de
Roucy.
Entonces no lo har.

- 258 -

Urraca Garcs pregunt a mi suegro quin era la matrona que


le acompaaba.
Es mi tercera esposa, Martha de Nevers.
Y veo que has trado a tus hijas, Gastn dijo, subrayando
el plural, mientras diriga una inquietante mirada a mi mujer y a Ermesinda.
T sabes bien que solo Adle es ma. A la madre de esta
muchacha la forz un normando respondi mi suegro, intentando
mantener la calma.
Si t lo dices
Luego me toc el turno a m.
As que sigues protegiendo a esos pervertidos de los Fontenay increp a Gastn, mirndome con tanto desprecio, que me
sonroj sin poderlo remediar. Despus me advirti furiosa: Esta
maana has estado a punto de matar al sobrino de Lope Snchez.
Que no se te olviden mis bofetadas.
Desde luego que no las iba a olvidar nunca. Ni a Lope Snchez
ni a su sobrino que, durante aos, se convirtieron en una especie de
maldicin de la que trat de zafarme en vano.
Urraca Garcs chasque los dedos y un par de soldados aparecieron trayendo a Annette, a Gerardo y a Martn de Limoges. La
condesa de Njera seal a la primera.
Bien, aqu tenemos a la hija de Wildo. Gastn vete a buscar a
tu amigo. Te dar una carta para l. Dile que tengo a su hija retenida
y que venga cuanto antes.
Urraca Garcs haba dicho en voz alta lo que todos los veteranos de mi suegro rumoreaban y que resultaba evidente si mirabas
con atencin a Annette. La chica era tan fea y tan seria como Wildo. Tena sus mismas orejas, su misma nariz aguilea, sus mismos
ojos enmarcados por bolsas bajo el prpado inferior; hasta su mismo
bigote, porque la moza tena bastante vello. Se deca que el camarada de mi suegro haba hecho uso del derecho de pernada porque el
prometido de su madre se haba negado a pagar el formariage; pero

- 259 -

Wildo nunca haba demostrado ningn inters por Annette. Si Urraca Garcs pensaba que de esta forma lo iba a presionar, andaba lista.
To Gastn, recuerda que tambin tengo en mi poder a las tuyas le amenaz, remarcando el plural de la ltima palabra.
Me lati el pecho con violencia. Muchas veces haba pensado
que la afinidad entre Adelina y la mujer de Gerardo no era pura casualidad, y que Gastn haba casado a su hija mayor conmigo y a la
pequea con mi escudero, como si deseara tenernos a todos bajo su
control. Pero mi suegro nunca menta, si no poda decir la verdad, se
callaba; as que si aseguraba que Ermesinda no era su hija, sino la de
un normando, haba un gran tanto por ciento de posibilidades de que
fuera verdad. Aunque los relatos de Manfredo haban sembrado una
gran duda en mi interior.
Marcinkowski, no te hagas el sueco, que eres polaco, y s
que de tanto ir y venir por Hispania nos entiendes perfectamente
dijo la condesa, dirigindose al jefe de la escolta de los mercaderes de Cracovia. Diles a tus jefes que su mercanca est bastante
deteriorada. Me quedo con sus esclavos. Estn en muy malas condiciones, y si vais deprisa no llegarn vivos a su destino. Necesito que
t y tu escolta llevis, inmediatamente, una carta al rey de Sevilla. Y
no me repliques. El fsico y los comerciantes sern mis rehenes hasta
que vuelvas.
Como mi seora quiera contest el polaco, retorcindose
el bigote. Me sorprendi no haber adivinado que no necesitaba intrprete. Pero no tuve tiempo de ms elucubraciones, porque aquella
arpa embarazada se volvi hacia don Vela y hacia m sealndonos
con el dedo.
Vosotros dos iris a Burgos o a Len, o adnde quiera que
est mi primo Alfonso, y le diris que Rodrigo Daz ha capturado a
Garca Ordez, a Lope Snchez y a Diego Lpez, y que me ha pedido un rescate desorbitado por ellos57

57 Episodio relatado en Crnica de Veinte Reyes, escrita en el siglo XIII.

- 260 -

Acabramos, Urraca! Eso es lo que te traas entre manos?


Atacar una caravana para pagar el rescate de tu marido? Qu te
propones? Chantajearnos a m y a Wildo para sacarnos dinero? Sbete que, como de costumbre, los dos estamos arruinados. Constanza
es la que nos paga el sueldo y todava no lo ha hecho. Vlgame el
Cielo si ests loca! Enfrentarte al rey, reteniendo a su esposa! Enfrentarte a la Iglesia, impidiendo que los monjes de Cluny lleguen
al monasterio de Sahagn! Y enfrentarte al pueblo, metiendo en las
mazmorras a unos peregrinos que van a Santiago de Compostela!
Urraca, hazme caso y no pongas en prctica tal desvaro! exclam mi suegro, fuera de s.
Urraca Garcs se levant y lo mir impertrrita.
To Gastn, no te equivoques. No estoy desafiando a nadie,
solo reclamando mis derechos. As que dar permiso a los monjes y
a los plebeyos para que se queden en mis tierras o sigan su camino.
Pero a vosotros, caballeros y damas del squito de Constanza, os
dar alojamiento en Njera todo el tiempo que sea necesario. Deseo que Alfonso venga a buscar a su prometida y a negociar el
rescate de mi marido dijo con solemnidad, y prosigui, dirigindose a Sancho Garcs, que haba estado todo el tiempo callado:
En cuanto a ti, hermano, te sugiero que te vayas a Foix y arregles tus
asuntos maritales... No vuelvas a entrar en mis tierras sin pedirme
permiso y sin haberte informado convenientemente de quin anda en
ellas. Confundir a tu esposa con la del primo Alfonso le ha costado la
vida a tu informador. Mirad todos por la ventana!
Lo hicimos. El cuerpo de un hombre, con las manos atadas a
la espalda, se balanceaba pendiente de la cuerda del cadalso, recortndose contra un cielo teido de sangre, que anunciaba la puesta de
sol. Al fondo, por la puerta norte del castillo, entr un nuevo tropel
de jinetes, a cuyo frente iba una mujer, que descabalg y entr en el
saln del trono sin quitarse un manto carmes cubierto de polvo. Inclin su cabeza ante la condesa de Njera y se volvi hacia nosotros.
Su rostro no nos era desconocido. Gastn y yo, instintivamente, hin-

- 261 -

camos la rodilla en tierra, como muchos aos antes lo habamos hecho en Borgoa. Ante nuestros ojos estaba doa Mayor de Navarra,
ex condesa de Maon. Un par de aos antes se rumoreaba que haba
fallecido y que por eso el conde Guy haba ingresado en la abada de
Cluny; pero si estaba en Njera, esto significaba que la noticia de su
muerte solo era un bulo con el que se pretenda ocultar que su marido
la haba repudiado. Nos mir complacida, como si encontrarnos en
La Rioja no le hubiera causado ninguna sorpresa.
Alzaos, Gastn, y disculpad a mi hermana. Hace seis das
que recibi la noticia de que Rodrigo Daz haba capturado a su esposo. Divisamos vuestra caravana desde las almenas y pensamos
que nos invadan castellanos y navarros dijo, dirigindose a mi
suegro con tono conciliador. Me han dicho que Wildo est camino
de Jaca, es verdad?
As es, mi seora.
Veo que est Annette. Quiero hablar con ella se fij en mi
hijo. De quin es este nio? Bueno, no importa. Urraca, Gastn,
hemos de hablar en privado, tenemos que encontrar una solucin a
nuestros problemas. Sancho, Vela y todos los presentes retiraos, y
que os sirvan una buena cena. No es as, Urraca? Annette, Gerardo,
os ver despus de cenar.
Nos inclinamos y salimos de la estancia. En el corredor le pregunt a mi escudero qu diantres era todo aquel jaleo y qu tenan
que ver su hermana y l en todo ello; pero se limit a balbucear: No
lo s, mi seor.
Nos llevaron a una pequea sala donde los criados del palacio
montaron cuatro o cinco tableros sobre caballetes y nos sirvieron la
cena a todos los que componamos la comitiva de Constanza de Borgoa. Don Sancho Garcs y don Vela nos acompaaron. Cenamos
en silencio. Nos estaban sirviendo el postre, consistente en queso y
fruta, cuando entr Gastn en el comedor, con el rostro ms sereno,
y pidi a los dos hermanos que lo siguieran. Al poco, Annette vino

- 262 -

a buscar a Esteban de Limoges, que se fue tras ella con cara de preocupacin, y regres al saln sonriendo y frotndose las manos.
Cuando terminamos de cenar, el mayordomo de palacio pidi
a las damas que fueran al aposento donde descansaba Constanza y
que la velaran por turnos: su fiebre era muy alta. A los varones nos
llevaron a un ala del castillo donde haba una especie de galern
que, lo mismo que el de Pamplona, haba servido de dormitorio para
los mercenarios que combatieron en la guerra de los Tres Sanchos y
ahora estaba desocupado. Tendimos nuestras capas en el suelo, disponindonos a descansar.
Antes de hacerlo, Gastn me tom aparte y me puso al corriente de lo que haba hablado con las seoras de Njera: Doa Mayor
estaba muy ofendida con Wildo, que haba mediado en su matrimonio con el conde Guy de Maon, y quera saber por qu no se haba
opuesto a su repudio e insista en que uno de nuestros hombres fuera
a buscarlo a Jaca. Sancho Garcs se haba comprometido a regresar
a sus dominios. Marcinkowski y los suyos a partir al amanecer, llevando un mensaje para al rey Muhammad Ibn Abbad Al-Mutamid
de Sevilla.
Y qu tiene que ver un rey moro en todo esto? pregunt,
asombrado.
Ya nos enteraremos me contest mi suegro; y prosigui
exponindome las rdenes que haba recibido de las dos infantas:
Don Vela, l y yo deberamos ir a Castilla en busca de Alfonso VI.
Urraca Garcs le haba confiado una carta, dirigida a su primo, escrita en los siguientes trminos:
Seor, doa Constanza est en mi palacio de Njera
gravemente enferma y no puede continuar el viaje. Os ruego
que vengis lo ms pronto posible. Aprovecho la ocasin para
comunicaros que Rodrigo Daz ha capturado a mi marido y me ha
pedido un rescate desorbitado. Os ruego que me ayudis a pagarlo.
Urraca Garcs, seora de Albite y condesa de Njera.

- 263 -

Y continu explicndome el resto del acuerdo al que haban


llegado: Los comerciantes y los prestamistas seran huspedes de
la aljama local, con la prohibicin de salir de ella; sin embargo, el
maestro de Limoges y los primos de Gerardo estaban de suerte: Annette haba hablado con la ex condesa de Maon y esta haba convencido a su hermana para que les encargara las reparaciones en el
castillo. Esteban y su cuadrilla se frotaban las manos, pensando en el
dinero extra que iban a ganar durante aquel verano.
Gastn, perdonad mi indiscrecin, pero me gustara saber
qu inters tena doa Mayor en hablar con Annette. Est a mi servicio y, en cierta forma, es algo que me concierne.
Solo quera or de sus labios si es hija de de Wildo, de su ex
marido, o de alguno de sus parientes de Maon. Annette le ha dicho
que no sabe quin es su padre respondi Gastn. Yo sonre con
irona, y mi suegro me mir, como si adivinara la duda que, haca
tiempo, corroa mi interior.
Te he visto hablando varias veces con Manfredo, y supongo
que te estars preguntando si es verdad lo que cuentan los veteranos de Wildo, que soy el padre de Ermesinda, porque su madre no
pas directamente a manos del rey de Aragn, sino que durante algn tiempo estuvo compartiendo el alojamiento con los miembros
de mi mesnada. Como ella te cont, Arnaud y yo la encontramos
en el suelo, en un callejn, en medio de un charco de sangre; la haban violado y golpeado salvajemente Cuando la vi, sent piedad
por ella, porque solo era una criatura; la envolv en mi capa y nos
la llevamos con nosotros. Adelaida la cuid hasta que se recuper.
Luego tuve que comprarla a los normandos y sobornar a los funcionarios aragoneses para que se la dieran a mi escudero. En Barbastro,
dormamos todos juntos, revueltos, en un galern; pero te aseguro
que no la toqu Yo comparta mi lecho con Adelaida Fui infiel
a la mujer que un ao antes haba raptado y que me haba dado una
hija... S que estuvo mal; pero tenas que haber visto el ambiente
disoluto que se respiraba en la ciudad, dos meses de orga continua...

- 264 -

Adelaida se me entreg voluntariamente. Era una cautiva franca que


perteneca al harn de Ibn Al Tawil, el alcaide de la ciudad. No lleg
a la categora de concubina, porque no fue capaz de darle hijos. Su
papel se limitaba a compartir el lecho de los huspedes de su seor.
Cuando me toc en el sorteo, para ella fue una especie de liberacin.
Y cuando tu padre me la pidi, la liberacin fue ma, porque no me
apeteca llevarla a Barn.
Mi padre tuvo algo que ver con Adelaida?
No puedo decirte que s o que no. En realidad l tena una
muchacha musulmana.
As que las insinuaciones de Manfredo eran verdad.
Y mis hermanos?
Ja! Para ellos todo esto era como una fiesta. Vaya par de
quinceaeros!
El italiano me haba contado lo del anillo. Una historia bastante ridcula, a la que se haba referido Sancho Ramrez durante la
cacera en Pamplona. Esperaba que Gastn la pasara por alto. Pero
no lo hizo.
Tus hermanos eran terribles. Todo el da persiguiendo mozas. Hasta que conocieron a Isabel, la hija del comandante cristiano
que qued al frente de la plaza, y se les meti en la cabeza apostarse
quin iba a seducirla primero. Le quitaron el sello a tu padre durante una borrachera y se presentaron lindamente ante ella. Le dijeron
que escogiera a uno de los dos. Le mostraron el anillo con el que
pensaban pagar. Isabel les dio un par de bofetadas a cada uno y sali
corriendo en busca de su padre. Era el mismsimo conde de Urgell, e
Isabel la prometida del rey de Aragn. El escndalo fue maysculo.
Tu padre se sinti muy avergonzado y regres a Borgoa con Bernardo. Me dej a Raimundo. Haba que separarlos por un tiempo. Tu
hermano fue mi escudero durante la guerra de los Tres Sanchos. Y
cuando lleg a Borgoa, Adelaida se cas decentemente con Pedro,
uno de los veteranos de tu padre; se aclimat a tu familia y, por lo
que s, fue una fiel sirvienta.

- 265 -

Que os apreciaba mucho, Gastn.


Porque la trat mejor que los musulmanes Pero eso es
agua pasada suspir y continu su relato. Cuando ms nos
estbamos divirtiendo, lleg Pedro de Bourges y nos chaf la fiesta. Nos recrimin a todos lo que estbamos haciendo. Segn l, estbamos comportndonos como animales. Peor que eso. Habamos
venido a luchar en una cruzada, una guerra santa por Cristo y por la
Iglesia, y nos estbamos revolcando en el fango como cerdos. A sus
ntimos nos dijo que en cuanto regresara a Borgoa entrara en un
monasterio: si esto era la vida de un caballero, prefera no serlo. Se
puso muy serio. Vaya que si nos hizo pensar! Hugo de Borgoa fue
el primero en reaccionar, luego su primo Guy de Maon; despus
otro y otro. Yo mismo me di cuenta de que lo que estaba haciendo
no era correcto. Creo que desde entonces todos tenemos muy mala
conciencia respecto a las mujeres. Nos atraen y nos repelen al mismo tiempo. Cada vez que yacemos con una, incluso con la propia,
nos acordamos de Barbastro y Bueno, cada uno reacciona a su
manera Fjate lo que pas con Hugo. Pues algo as sucedi con el
conde de Maon. Lo malo es que Wildo concert su matrimonio. No
s cmo se las apaar para explicrselo a doa Mayor.
Pues como salga mal la boda de Constanza, vamos a tener
problemas para rato!
S, eso me temo. Pero para problemas, los que vas a tener t
por haber apresado al sobrino de Lope Snchez. Ya has odo a la
condesa de Njera.
Guard silencio. Todava me dolan las bofetadas. Afortunadamente, volvi al tema anterior.
Te conozco y s que te preguntas por qu, a veces, trato a
Ermesinda como a una hija; te parece que soy demasiado indulgente
con ella, incluso cuando mete baza en nuestras conversaciones. Te
lo voy a explicar. Sin proponrselo, me salv la vida. Al regresar a
Borgoa, mis padres me obligaron a separarme de mi esposa, y ella
ingres en un convento. Cuando a los pocos meses supe que haba

- 266 -

fallecido, me sent tan desgraciado que me ech a llorar y pens en


quitarme la vida. Ermesinda tena tres o cuatro aos y andaba siempre
correteando por la sala de guardia. Me vio llorando en un rincn, se
acerc a m y me acarici con su manecita. Me dijo: Seor Gastn,
no llore. Yo lo quiero. Y me dio un beso, que me hizo recordar a
mi hija. Reaccion y me di cuenta de que si me mataba, la dejara sin
ninguna proteccin. Me levant y la llev a Fontenay-le-Gazon. Les
cont a tus padres toda la historia. La versin completa. Afortunadamente, a tu madre le gustaban las canciones provenzales, y le pareci
una historia muy romntica Bueno, omit lo de Adelaida, aunque
posiblemente lo intuyera El caso es que acept hacerse cargo de
la educacin mi hija Tu padre haba sido mi camarada de armas;
pero si tu madre no hubiera acogido voluntariamente a Adelina, no
habra habido nada qu hacer, porque ella era la que tomaba todas
las decisiones referentes a la organizacin de la casa. Lo dems ya
lo sabes. Planeamos vuestra boda, con la condicin de que la aceptaseis libremente En cuanto a Raimundo, me dio muchos dolores
de cabeza en Hispania. Es un chico muy suyo y con ideas muy peregrinas. Termin un poco harto de l y lo mand de vuelta a Francia...
Supongo que ahora comprenders por qu intent atarte tan corto en
Dijon, aunque sin ningn resultado Bien, ya que hemos hablado
de todo lo divino y lo humano, vamos a descansar. Maana tenemos
que partir hacia Burgos y hoy ha sido un da muy largo.
Nos envolvimos en nuestras capas y nos acostamos sobre la
paja del suelo. Me qued un largo rato con los ojos abiertos, contemplando el techo, intentando, en vano, asimilar los acontecimientos
del da, hasta que, poco a poco, el cansancio me venci y me qued
profundamente dormido.

- 267 -

15
DE NJERA A LEN Y DE LEN A NJERA

Julio del ao 1079


Hay cosas en la vida que son difciles de explicar, como las
aclaraciones que Wildo tuvo que dar a doa Mayor sobre el comportamiento de su ex marido, el conde de Maon. Algo as me pasa a m
ahora. No s cmo relatar lo que sucedi a continuacin. Sobre todo
teniendo en cuenta que la mayor parte del tiempo estuve encerrado
en una mazmorra. Lo que s me qued claro a partir de entonces es
que el amigo de mi suegro tena razn al decirnos que en Hispania se jugaba una partida de ajedrez entre Dios y el diablo. Pero
ser mejor que cuente los hechos desde el principio.
Gastn, don Vela y yo nos dirigimos a Castilla, en busca del
rey, escoltados por caballeros riojanos, aragoneses y navarros. Mi
suegro haba ordenado que nuestros hombres, incluidos Gerardo y
Durand, se quedaran en Njera defendiendo la vida de Constanza.
No nos fibamos de doa Urraca Garcs. Sospechbamos que, ms
que ofrecer su hospitalidad a la prometida de su primo, la estaba reteniendo para hacer un cambio de rehenes si no llegaba a un acuerdo
con el Campeador.
Cabalgamos sin parar dejando a nuestras espaldas los bosques
y los campos de La Rioja, siguiendo el trazado de la antigua calzada
romana. Sin apenas probar bocado a medioda, llegamos a Burgos al
atardecer. Gastn nos llev directamente al palacio real. Nos encontramos con que el rey no estaba all. El edificio estaba en plena reforma. Segn el maestro de obras, don Alfonso resida habitualmente
en Len. El palacio de su padre se lo haba cedido al obispo, que lo
haba unido, por medio de una gran nave, a la primitiva iglesia de

- 268 -

Santa Mara, y ahora estaban dando los ltimos retoques de lo que


iba a ser la catedral58.
Sin mediar palabra, mi suegro hinc espuelas y nos hizo galopar, con los pendones ondeando al viento, hasta un cerro donde se
levantaba un castillo, que desde lo alto dominaba las distintas villas
amuralladas o burgos, que daban nombre a la ciudad.
El alcaide nos recibi con esas rudas maneras que caracterizan a los castellanos, nos confirm que el rey estaba en Len y nos
ofreci alojamiento y yantar. Aquel bastin defensivo no tena ms
comodidades que un par de salas en la torre, donde se apiaba la
familia del merino de Castilla: nunca se haba utilizado como residencia de los reyes.
Cenamos con su familia en la estancia que serva de comedor y sala de audiencias. La mujer de nuestro anfitrin, despus de
interesarse por la salud de Constanza, estuvo un rato criticando el
carcter de la condesa de Njera. Luego su marido la emprendi con
las dificultades que haba para conseguir que los leoneses aceptaran
la liturgia romana, como ya lo haban hecho castellanos y navarros.
Nuestro hombre coment con retintn que eso era debido a que se
consideraban herederos de los visigodos. Estaba muerto de sueo
y no les hice mucho caso. Sin embargo, Gastn los escuchaba con
seriedad, y de vez en cuando asenta o mova la cabeza con disgusto.
Al final, la conversacin deriv hacia otros derroteros y terminamos
hablando de la enemistad entre Rodrigo Daz y Garca Ordez.
Ya saba yo que pasara esto. Desde hace tiempo se tienen
ganas gru el merino, con el rostro rojo como la grana. Se levant, nos dio las buenas noches y nos envi a dormir a un cobertizo de
piedra, cercano a las caballerizas y a la sala de guardia. Extendimos
nuestras capas sobre los jergones de paja que haba sobre unos pequeos catres y nos echamos sobre ellos. Pronto Gastn comenz a
roncar.
58 En el ao 1075 comenz la construccin de la catedral romnica. Un par de siglos
ms tarde sta desapareci al construirse sobre ella el edificio gtico que actualmente
conocemos como Catedral de Burgos.

- 269 -

Parece que a nuestro anfitrin y a su esposa no le gustan sus


vecinos de Len y de La Rioja coment a don Vela, mientras intentaba buscar una postura cmoda.
Ni los navarros, ni los aragoneses me contest el infante, dndose media vuelta y quedndose profundamente dormido.
Nuestro viaje desde Borgoa haba durado casi dos meses porque nos habamos tenido que adaptar al ritmo de las mulas que transportaban el equipaje y de los plebeyos que iban a pie; pero esta vez
tenamos prisa e hicimos en tres das el trayecto que separa Burgos
de Len. Poco antes de que tocaran a vsperas las campanas de la
cercana catedral, ya nos encontrbamos ante las puertas del palacio real. Era una slida construccin de piedra, de planta cuadrada,
con un patio central donde varios grupos de muchachos, de edades
comprendidas entre los diez y los catorce aos, se adiestraban en el
manejo de las armas. Una escena similar a la que yo haba vivido
tantas veces en el castillo de Dijon; sin embargo, aqu no presidan
el entrenamiento el duque de Borgoa y Gastn, sino una dama de
unos cuarenta y tantos aos, y un hombre recio, de sienes plateadas
y curtido en mil combates que no paraba de dar rdenes.
Cuidado, Galndez! El escudo arriba, Pelez! Garca, cabalga ms derecho! Anaya, despacio! Eh, Pedro Gonzlez! Qu
te pasa hoy que ests tan flojo?
El hombre, al que uno de los chicos se dirigi con el ttulo de
conde don Munio, cogi una espada de entrenamiento, acometi
al tal Gonzlez, y le hizo retroceder varios pasos, sin dejar de gritar
Vamos, ataca!. El muchacho lo intent varias veces, sin ningn
resultado, y el conde termin por acorralarlo junto a la columnilla de
un arco de herradura. Un chambeln susurr unas palabras en el odo
de su seora, con acento reverente; ella volvi la cabeza, y al vernos
parados bajo el portn del atrio, contemplando la escena, dio varias
palmadas y exclam:
Don Munio, por hoy se acabaron las lecciones!

- 270 -

Hizo una sea para que nos aproximramos y tres mozos de


cuadras se hicieron cargo de las riendas de nuestros caballos.
Es la infanta doa Urraca Fernndez, reina de Zamora me
explic mi suegro en voz baja, mientras nos acercbamos a besarle
las manos.
Ella las extendi con esa naturalidad regia de quien est acostumbrada a recibir continuos homenajes.
Bienvenido, Gastn de Burzy. Supongo que trais algn encargo relacionado con doa Constanza de Borgoa. Trataremos de
ello durante la cena el tono de su voz era corts y al mismo tiempo
autoritario. Sin esperar contestacin, se dio media vuelta, abandonando el patio seguida por varias damas con tocas de viudas y se
adentr en el palacio por un portn en forma de arco de medio punto.
Un anciano de aspecto noble sali a nuestro encuentro.
Salve, Armiger dominae Constaciae59 nos salud en perfecto latn Salve, don Vela de Aragn. Acompaadme. Os mostrar donde podis descansar.
El nio, al que el maestro de armas haba llamado Garca, se
acerc y mir a don Vela descaradamente. Tena unos diez aos y,
debajo del sudor y del polvo que haba acumulado sobre su rostro
durante los ejercicios militares, se poda apreciar que tena cierto
parecido con los hijos del rey de Aragn.
Qu pasa, mao? pregunt a don Vela.
Ya ves, navarrico. Aqu me tienes, en el palacio de to Alfonso contest el infante, revolvindole el pelo con un gesto
carioso.
El chico sonri con franqueza.
Me alegra que me llames navarrico, aqu todo el mundo
me llama el Normandn.
Toma! Y a m en Aragn me llaman el Cataln
59 Salve, Jefe de la comitiva de doa Constanza. En el reino de Len el armiger
regis tena a su cargo la seguridad personal del rey y su familia. Ejerca las funciones
de escudero real, jefe de su escolta y, en ausencia del monarca, estaba al mando de las
tropas.

- 271 -

Pues pronto te van a llamar el Vasco, porque ha dicho ta


Urraca Fernndez que te vas a casar con una dama de lava.
La primera noticia! sonri don Vela, dndole una palmadita en la espalda. Anda, ve a lavarte un poco, no sea que se enfaden tus padrinos de armas.
El nio hizo una gentil inclinacin y desapareci por un arco de
herradura sobre dos columnas que comunicaba con el interior de la
mansin. El anciano, haciendo un gesto displicente, nos dijo que se
trataba del primognito del difunto rey Sancho Garcs y de Plcida
de Normanda, un pequeo refugiado poltico, que viva exiliado en
la corte de su primo, porque los nobles haban preferido como rey al
padre de don Vela. Y no era el nico, sus hermanos y varios de sus
tos paternos tambin haban tenido que acogerse a la proteccin del
rey de Len.
Tanto luchar los hermanos y los primos entre s, y ahora don
Alfonso y doa Urraca Fernndez han tenido que dar cobijo a toda
esa desafortunada familia suspir el veterano ayuda de cmara
al terminar su explicacin, pidindonos que tuviramos la bondad de
seguirle.
Nos llev a una cmoda habitacin, en el ala oeste del palacio, donde pudimos lavarnos y descansar. Luego un muchacho nos
acompa por un corredor de piedra, iluminado por grandes teas,
hasta el saln donde se iba a servir la cena. Por el camino nos encontramos con una nia de unos diez aos, de aspecto noble, acompaada por una anciana. El paje nos susurr que se trataban de la nieta
del conde don Munio y de su aya, doa Toda, y se inclin ante ellas
con solemne gravedad. Nosotros hicimos lo mismo. Pero la nia, en
vez de devolvernos el saludo, se ech a llorar. Doa Toda le rega
e intent que dijera algo amable a aquellos seores de Borgoa.
Pero la nieta del conde se revolvi, secndose las lgrimas.
Noooo! Por su culpa pap ha abandonado a mam y ya
no nos quiere ni a Elvirita ni a m!

- 272 -

Y sali corriendo pasillo adelante, perseguida por la compungida duea, que no le pudo dar alcance, debido a su cojera. Don Vela
silb aliviado; el paje carraspe, torci hacia la derecha y nos llev
directamente a la sala que serva de comedor.
El chambeln nos anunci desde la puerta.
Al entrar nos inclinamos ante doa Urraca Fernndez, que, ya
sentada a la mesa en compaa de sus damas, nos indic nuestros
lugares: don Vela a su derecha, Gastn a su izquierda y yo al lado de
mi suegro. El resto de los comensales ocupaban una amplia mesa,
colocada enfrente de la principal, separada de esta por una distancia
de varios pasos y un peldao que daba acceso al estrado reservado al
anfitrin y sus invitados. La cena fue servida con un ceremonial que
me hizo recordar los relatos de los antiguos reyes francos. La infanta
tena mejores modales que los de su prima de Njera. Su porte era
regio y vesta con suma elegancia una tnica y un brial de seda bordados en oro. Sus cabellos ya peinaban canas; pero se notaba que en
sus tiempos haba sido una mujer muy bella y llevaba los aos con
mucha dignidad.
Mientras descansbamos en el cuerpo de guardia, Gastn me
haba puesto al da sobre la reina doa Urraca de Zamora. Era la
hermana mayor de don Alfonso. Se llevaban ms de siete aos. De
joven haba sido todo un carcter. En Hispania las mujeres podan
heredar el trono, y como sus padres no estaban seguros de si sus hermanos varones sobreviviran a la primera infancia, recibi una esmerada educacin que inclua el manejo de las armas. Me repiti, como
si fuera algo fundamental, que cuando don Fernando I de Castilla y
doa Sancha de Len repartieron la herencia entre sus hijos, a doa
Urraca y a doa Elvira les haba tocado el Infantazgo, es decir, el
derecho a percibir una parte de las rentas de todas las iglesias y monasterios, y el gobierno de las ciudades de Zamora y Toro, a orillas
del Duero, en la frontera sur. Doa Elvira estaba casada con un noble
castellano; pero doa Urraca segua permaneciendo clibe. Luego,
siguiendo su costumbre, mi suegro volvi a hacer referencia a la

- 273 -

guerra de los Tres Sanchos; pero esta vez no me habl de sus hazaas
o las de Wildo, sino de los acontecimientos que sucedieron en Hispania cuando la guerra finaliz con resultado incierto: tras anexionarse
La Rioja merced al duelo judicial que sostuvo su prncipe de la
milicia, Rodrigo Daz, contra el campen navarro Jimeno Garcs,
que result favorable a los castellanos Sancho II Fernndez de
Castilla arrebat Galicia y Len a sus hermanos Garca y Alfonso
y los mand al exilio. Garca fue a parar al reino musulmn de Sevilla. Alfonso, al de Toledo, como ya nos haba contado Felicia de
Roucy en Pamplona; pues gracias a la estratagema de doa Urraca
Fernndez, haba logrado evadirse de su encierro en el monasterio
de Sahagn. Al percatarse de la maniobra de su hermanita, Sancho
II mont en clera y cerc Zamora para castigar su osada. Doa
Urraca se puso al frente de las huestes zamoranas y dirigi la defensa de la ciudad. Cinco meses dur el sitio. De repente, el rey de
Castilla muri en extraas circunstancias. Se deca que apualado
por la espalda mientras haca sus necesidades. (Vaya muerte para
un caballero!, pens mientras me lo contaba mi suegro). Los nobles castellanos abandonaron el cerco y se reunieron en Burgos. All
eligieron rey a don Alfonso VI de Len y le ofrecieron la corona de
Castilla. As, sin ms guerras intestinas, ambos reinos se unificaron
bajo un mismo cetro.
Y ya ves. Al poco muri despeado su primo Sancho Garcs
y volvi a sonrerle la fortuna continu mi suegro. Pact con
Sancho Ramrez y ah lo tienes, dueo de La Rioja y de los seoros
de Vizcaya y lava. Don Alfonso es el rey ms poderoso de Hispania. Y doa Urraca Fernndez ocupa una posicin muy especial
en su corte. Firma documentos, aprueba sentencias, gobierna en la
frontera sur
Mucho poder tiene esta infanta Esto no sucedera en Francia. Las mujeres no pueden heredar el patrimonio familiar, y ningn
rey asociara al trono a su propia hermana me atrev a opinar.

- 274 -

Martin, en Hispania, especialmente entre los astur-leoneses,


la posesin de los bienes de la familia es colectiva, pertenecen al
clan. Y el clan del rey lo forman todos sus parientes consanguneos
y los cnyuges de estos. Vamos, que cada decisin que toma tiene
que ser confirmada por los miembros de su parentela. As, en los
diplomas oficiales, podrs observar que firman todos los miembros
de la Curia Regia, el rgano de gobierno. La primera firma es la del
monarca; despus confirman todos los dems, siguiendo el orden de
rango, que, a su vez, lo da la proximidad de parentesco: su esposa,
sus hermanas, sus cuados, sus primos; luego vienen los condes, que
suelen ser parientes lejanos, y, puntualmente, otros cargos de la corte, el mayordomo, el merino, el armiger regis o capitn general del
ejrcito, que tambin suelen estar ligados al rey por lazos de amistad o de sangre. Hasta ahora, doa Urraca y doa Elvira Fernndez
estampan su signo inmediatamente detrs del rey Pero en cuanto
don Alfonso y doa Constanza reciban la bendicin de la Iglesia, la
reina firmar inmediatamente detrs de don Alfonso, y sus rdenes
tendrn el mismo valor que las de su marido. Recurdalo siempre,
Martin.
Mi suegro hizo una pequea pausa antes de continuar, para
acentuar la importancia de lo que iba a decir a continuacin:
Doa Urraca Fernndez, como titular del Infantazgo, es la
protectora de la Iglesia de Hispania. Algo que no es del agrado de
Gregorio VII, que no aprueba que los seglares tengan dominio sobre
asuntos religiosos Doa Constanza va a tener una dura tarea: hacer entender a su marido, con suma diplomacia, que no les es lcito
contradecir las normas del Papa, si no quiere ser excomulgado. Aunque me temo que sus hermanas se opondrn con todas sus fuerzas a
la reforma gregoriana, ya que esto les supondra perder sus ingresos
y prebendas concluy Gastn, con acento preocupado.
Y all estaba yo comiendo en presencia de la noble y poderosa
doa Urraca Fernndez, cuya fama de viril carcter contrastaba con
sus refinados modales.

- 275 -

Mientras caminbamos por el ancho corredor de piedra que rodeaba el claustro donde se encontraban nuestros aposentos, el noble
anciano que nos serva de gua nos haba comentado que era igualita
que su madre doa Sancha. Una fmina que acompa a su marido
en todas sus guerras, cabalgando con l al frente de sus huestes y
ocupndose de la intendencia. Sin embargo, a decir del ayuda de
cmara, doa Urraca tena un tierno corazn de madre:
Ella misma se ocupa de los nios de la corte, que tradicionalmente se educan en palacio desde la poca de los visigodos Ah!
La recuerdo siendo una jovencita. Fue una segunda madre para su
hermano, el rey don Alfonso, que Dios muchos aos guarde nos
coment el chambeln, despus de indicarnos dnde podamos darnos un bao y cambiarnos de ropa.
El ambiente que rodeaba a Urraca era delicado y distinguido.
Se notaba el paso de Ins de Aquitania por la corte leonesa. Aqu don
Vela no hablaba con tanto desenfado como en La Rioja. Cuando su
ta le pregunt por el motivo de su visita, haba contestado comedidamente:
Mi padre ha tenido a bien enviarme a servir a vuestro hermano, por expreso deseo de doa Felicia.
La cena fue abundante; los vinos, escogidos; la conversacin,
discreta. A los postres, el conde don Munio hizo una sea a un juglar
que esperaba en un rincn, con el lad en la mano, y este cant un
romance alabando las gestas de Rodrigo Daz en tierras de Medinaceli. Su emir lo haba retado a duelo singular, y el castellano, como
de costumbre, haba ganado.
Al terminar la pieza, el conde lanz al trovador una moneda
que este caz al vuelo.
Doa Urraca Fernndez coment:
Alfonso y yo estamos muy orgullosos de Rodrigo Daz. Fue
escudero de mi difunto hermano Sancho y comandante general de
las tropas de Castilla. No s si sabris que es el marido de nuestra
sobrina Jimena Daz, hija y hermana de los condes de Oviedo

- 276 -

Mi suegro la mir con seriedad. La dama comprendi que algo


iba mal.
Qu ha hecho ahora? pregunt alarmada.
Mi suegro le tendi la carta de la condesa de Njera. Segn
iba leyendo, la reina de Zamora apret sus labios hasta que se convirtieron en una delgada lnea en su rostro. Al finalizar su lectura,
pidi que se retirasen todos, excepto los que formbamos parte de la
comitiva de Gastn de Burzy. Cuando nos quedamos solos, exclam
furiosa:
Lo saba! Mira que se lo dije a mi hermano: No enves a
Garca Ordez y a Rodrigo Daz al mismo tiempo a Al ndalus!
Que se van a liar, que se tienen ganas!
Apret con fuerza el pergamino hasta que se arrug en su diestra, intentando controlarse. Cuando lo consigui, pregunt, dulcificando el tono de su voz:
Cmo est doa Constanza?
Cuando partimos, hace cinco das, tena mucha fiebre contest mi suegro.
Perdname que no te haya preguntado al punto por el motivo
de tu llegada. Di por sentado que se trataba de una visita de cortesa,
anunciando la llegada de la prometida de mi hermano Urraca Fernndez haba abandonado el latn clsico y se expresaba en el latn
local en el que se utiliza el t en lugar del vos. Aun as era un
alivio que por fin se centrara en el tema.
Como veis, mi seora goza de la hospitalidad de la condesa
de Njera, pero
Es su rehn, al igual que al resto de vuestra caravana Lo
he ledo entre lneas. Para ella lo primordial es pagar el rescate de su
marido; por lo que pide la ayuda de mi hermano, sabiendo que no se
la podr negar mientras su prometida permanezca en Njera.
Tambin ha mandado un mensajero a Sevilla
No tena que haberlo hecho sin consultar con mi hermano
o conmigo!

- 277 -

Estoy preocupado por mi seora. Deseara ver a don Alfonso


lo antes posible.
El rey no est aqu. Est en Sahagn. Ha tenido que ir al monasterio, porque los monjes cluniacenses que llegaron el ao pasado
no han dado ms que problemas y el pueblo anda soliviantado
Mi suegro abri la boca para decir algo; pero doa Urraca Fernndez
se lo impidi. Dejadme hablar, Gastn de Burzy. Comprendo que
Borgoa es un estado vasallo del Papa y que para Su Santidad es
prioritario sustituir la liturgia hispano-visigoda por la romana, pues
quiere lo que unifica a la Iglesia y no lo que la divide... Lo s, lo
s. Pero no todo el mundo opina que el rito de San Isidoro sea una
reliquia del pasado. Yo no pienso as. Al contrario, para nosotros, los
que descendemos de aquellos visigodos, que se opusieron valientemente al avance musulmn sin ms ayuda que la de los bravos pueblos del norte de Hispania, las celebraciones con la liturgia heredada
de nuestros padres forman parte de nuestra personalidad Pedir que
abandonemos nuestras tradiciones es pedirnos que abandonemos el
modo de vida en que se asienta el orgullo de nuestra raza y la fuerza
que nos hizo resistir la tentacin de convertirnos al Islam. Prohibir
nuestro rito supone quitarnos parte de nuestra existencia, Gastn.
Mi suegro inclin la cabeza sin decir nada. Ella continu:
Durante un ao hemos tenido que soportar una pelea continua entre los benedictinos del monasterio de Sahagn y los que
mand don Hugo de Cluny. No se puede imponer una reforma por
la fuerza; sobre todo cuando se trata de algo tan ntimo como la religin. Yo no puedo razonar con vuestros monjes, as que le ped a mi
hermano que fuera a solucionar sus problemas. Parece ser que vuestro abad, don Roberto, al fin se ha avenido a razones y ha pactado
una prrroga con los monjes hispanos. Mi hermano ha ido a ratificar
el acuerdo. Lo siento por tu seora,-que supongo aconsejar a mi
hermano que acelere el cambio del rito- pues har todo lo posible
para que esto no suceda Pero que doa Constanza est en manos
de la condesa de Njera no me gusta nada. Os propongo que partis

- 278 -

maana mismo a Sahagn y le mostris esta carta al rey. l es quien


tiene que tomar una decisin al respecto.
Se hizo un incmodo silencio. Mi suegro se levant e inclin
cortsmente la cabeza, en seal de despedida. Pero la infanta lo detuvo con un gesto de la mano.
Esperad un momento, que alguien tiene que disculparse con
vosotros Hizo una sea a una de sus damas, que sali al corredor
y volvi a entrar arrastrando de una mano a la nia que nos haba
increpado en el pasillo. Urraca Fernndez la mir con severidad.
Tienes que pedir perdn, Teresa.
Pero si no he hecho nada malo! No he mordido a mi primo
Garca! Es un mentiroso!
No me refiero a tu primo, sino a estos seores. Te o perfectamente. Pdeles perdn por lo que les has dicho antes.
No.
Teresa
No.
Teresa de Len!
Mam ya no est con nosotras! Quiero irme con ella! Estoy harta de esta corte! Y de todos los de Francia!
Muy bien. Munia, llvate a Teresa. Luego hablaremos.
La nia se march con aire de princesa ofendida y doa Urraca
se volvi hacia nosotros.
Debis perdonarla. Hace un par de meses que mi hermano
envi a Jimena Muiz, su madre, al castillo de Ulver. Todava no se
ha acostumbrado a la separacin.
Jimena viva en palacio? pregunt incrdulo el infante
de Aragn.
Por favor! Era su concubina! La ha despedido para que no
la encuentre aqu Constanza! Pero las nias sufren mucho.
Tal vez sera buena idea mandarlas con su madre coment Gastn, tanteando diplomticamente el terreno.

- 279 -

No creo que a doa Constanza le guste tener junto a ella a


las hijas de la amante del rey. Tengo entendido que en Francia no se
admiten as como as a los bastardos opin don Vela, sonriendo
tristemente.
Doa Urraca lo mir con piedad, comprendiendo su situacin,
al mismo tiempo que murmuraba en voz baja:
Yo no soportara la infidelidad de mi marido; por eso no me
he casado
Luego, alzando la voz, nos dio las buenas noches, e inclinando
graciosamente la cabeza, dio por concluida la entrevista.
El anciano chambeln nos llev otra vez de vuelta a nuestras
habitaciones, a travs de aquel laberinto de corredores y arcos de
medio punto iluminados por antorchas.
Descansad bien esta noche, que maana debemos encontrarnos con el rey en Sahagn nos recomend mi suegro, acostndose
sobre su mullido plumn y corriendo la pesada cortina que separaba
su cubculo del nuestro.
Llegamos al monasterio antes de la puesta de sol. El rey estaba
de caza. Pedro de Bourges sali a recibir a Gastn. Hicimos intercambio de noticias.
Gastn, es imposible hacer la reforma que quiere el Papa.
El clero y las hermanas del rey se oponen a ella. Durante este ao,
don Roberto hizo lo que pudo. Los monjes hispanos amenazaron con
marcharse y fundar otro monasterio lejos de aqu. Se basan en que
don Alfonso todava no ha sancionado oficialmente la liturgia romana, y que por lo tanto no tienen la obligacin de aceptarla. De hecho,
durante la Semana Santa los oficios divinos se celebraron en ambos
ritos, cada comunidad por su lado. Don Roberto, para evitar males
mayores, pact con los monjes que habr un periodo de adaptacin hasta que el rey no promueva un snodo de obispos donde se
promulgue oficialmente el rito latino como nico en sus reinos. Y a
vosotros qu os trae por aqu?
Constanza est enferma y en manos de la condesa de Njera.

- 280 -

Santo cielo! exclam fray Pedro.


Poco antes de la cena nos encontramos por fin con el rey. Don
Vela lo salud en nombre de su padre y dijo que, tal y como haban
acordado anteriormente los dos soberanos, vena a ponerse a su servicio. El rey le palme en la espalda y se dirigi a nosotros. Gastn
se inclin y le entreg la carta de la condesa de Njera.
Bienvenido, Gastn de Burzy! Cmo est doa Constanza? Ved que estoy aqu atendiendo los problemas del culto mientras
mi hermana gobierna Len, que Castilla se comenz a decir
desenfadadamente. Desliz su vista por el pergamino y termin en
tono airado. Se desgobierna sola! Conna!60 Pero qu han hecho
esos dos?
Lo que hayan hecho no lo sabemos contest mi suegro,
intentando ser diplomtico. Lo que s sabemos es que vuestra futura esposa est
Enferma y en poder de mi prima, doa Urraca Garcs. Bien!
Partiremos hacia Njera en cuanto amanezca afirm el rey con determinacin.
Don Alfonso sola viajar incansablemente por sus reinos, y su
corte era itinerante. En menos de una hora sus vasallos y criados
tenan todo preparado para iniciar una cabalgada que dur tres das
y nos llev directamente al palacio de su prima. Nos acompaaron
don Vela, don Roberto, el abad de Sahagn, y el conde don Munio.
Por las conversaciones que mantena el rey mientras cabalgbamos, pareca que su principal preocupacin no era la salud de su
prometida, sino la opinin de sus hermanas en materia religiosa. l
se haba comprometido con el Papa a normalizar la liturgia e incorporarla al rito latino. Ellas se oponan ferozmente, alegando que no
podan obligarlas a abandonar la tradicin de sus antepasados. Se
senta entre la espada y la pared.
60 Conna!: Plural de cunnus. Taco medieval, cuya aparicin ya se documenta en
el siglo XI. Teniendo en cuenta que la doble n se pronunciaba , el lector habr
adivinado fcilmente su significado

- 281 -

Don Vela tena un punto de vista muy pragmtico sobre la


cuestin.
Lo mejor es no enfrentarse al Papa. La excomunin de un
rey hace lcito que sus sbditos le nieguen la debida obediencia. Por
eso mi padre se hizo su vasallo, para estar amparado ante tal contingencia.
Si yo hiciera lo mismo tendra que entregar a la Iglesia todas
mis conquistas. Como comprenders, sobrino, eso no es algo que me
entusiasme le respondi don Alfonso.
Sin embargo, a don Vela las relaciones con la Iglesia no le preocupaban tanto como confirmar si realmente su ta Urraca Fernndez
tena pensado casarlo con una joven vasca. Su to movi la cabeza
negativamente, mientras seguamos cabalgando por un terreno lleno
de bosques y despoblado de seres humanos.
No. Tu padre tiene inters en mantener una alianza con
Aquitania, sin que se oponga tu madrastra. Me pidi que te prometiera con una doncella que pertenece a una noble familia del sur de
Francia y que ha venido en el squito de los borgoones... Creo que
se llama Yolanda
Mir a Gastn. l ya pareca saberlo. Ahora comprenda por
qu Constanza tena tanto inters en proteger a su coqueta e impertinente damita. Lo senta por don Vela. Pareca un buen chico.
Al fin llegamos. En el patio haban colocado unos andamios, y
los primos de Gerardo andaban repartidos en grupos restaurando el
tejado y las paredes. El rey los mir unos instantes con inters. Necesitaba gente para terminar la reforma de su palacio de Burgos lo
antes posible. Tema que su familia no tuviera un sitio digno dnde
alojarse mientras se celebraban los fastos de la boda religiosa y de
la coronacin. Nosotros ya lo habamos comprobado; tres noches
atrs, habamos tenido que apretujarnos en las estancias del pequeo
castillo que domina la ciudad. El rey haba dormido en la sala principal, y los dems en el cuerpo de guardia. Era lgico que no quisiera

- 282 -

llevar a su nueva esposa a la antigua capital de Castilla hasta que no


estuvieran terminadas las obras.
La condesa de Njera sali a recibirnos con sus damas de compaa. En presencia de su primo se mostr corts y comedida. Don
Alfonso le pregunt por la salud de su prometida.
Se encuentra mejor. Ahora est descansando. Mi mdico
dice que maana podris verla El rey sonri aliviado; momento
que aprovech su prima para llevar la conversacin a su terreno.
Supongo que ya sabrs lo que ha hecho ese feln de Rodrigo Daz a
mi esposo. Te exijo que me ayudes a pagar el rescate y que lo expulses de la corte en cuanto se presente ante nosotros.
Urraca! No puedes exigirme nada! exclam furioso.
T tienes la culpa, enviaste a mi marido a cobrar las parias61
del rey de Granada, y a Rodrigo las de Sevilla Y mira lo que ha
pasado! dijo tendindole dos pergaminos, uno firmado por Rodrigo Daz y otro por el conde de Njera. Estaban escritos en latn, y el
rey se los pas a un monje para que los leyera en voz alta. Recuerdo
que el primero lo haba escrito el Campeador y deca ms o menos
esto:
Urraca: Mientras yo estaba en Sevilla cobrando los impuestos
al rey Al-Mutamid, Abd-Allah, rey de Granada, y tu marido
invadieron su reino. No tuve ms remedio que defender al de Sevilla,
pues me record que las parias las paga para que lo socorran los
cristianos, no para que lo ataquen. Intent llegar a un acuerdo con
tu esposo; pero lo rechaz. Nos enfrentamos en el campo de batalla.
Le hice prisionero a l, a Lope Snchez y a Sancho Lpez62. Quiero
mil quinientas monedas de oro como rescate. Rodrigo Daz.
El segundo tena el sello del conde y se podra resumir as:

61 Parias: Tributo que pagaban los reyes de las taifas musulmanas a los reyes cristianos en seal de vasallaje.
62 Este episodio aparece relatado en la Crnica de Veinte Reyes (siglo XIII).

- 283 -

Amada Urraca: He sido capturado por Rodrigo Daz. Me ha


cortado la barba diez pulgadas. Este ultraje clama al cielo! Hazle
llegar este mensaje al rey y negociad un rescate si quieres volverme
a ver vivo y con honor. Garca Ordez.
El monje le devolvi los dos pergaminos y el rey se qued mirndolos un rato sin decir nada. Mesar la barba a un caballero es uno
de los peores insultos que un castellano le puede inferir a otro.
Mira, prima, si alguien tiene aqu la culpa es tu marido. No
tena que haber atacado al rey de Sevilla sin mi permiso. Paga el
rescate y no se hable ms.
Doa Urraca de Njera se mordi los labios y palideci. Una
dama anunci que la cena ya estaba lista.
La prima del rey nos invit de mala gana a entrar en el saln.
Cen sin apetito; y como a Martha y a Adelina les tocaba velar
a la enferma, apenas si pude hablar con mi esposa aquella noche.
A la maana siguiente, Constanza no quiso recibir al rey. La
fiebre haba hecho estragos en su belleza. Segn Martha, se senta
insegura. Don Alfonso haba pedido su mano tres aos antes, cuando
ella tena treinta, pero en el retrato que le haba mandado su padre
apenas contaba con veinticinco. No quera que en el primer encuentro con su prometido, este la viera con ojeras y calenturas en los
labios. El rey se resign y pidi conocer a Yolanda. Tena que comunicarle su boda con don Vela de Aragn.
La damita, escoltada por Martha y fray Bernardo, apareci ante
l en la plenitud de su belleza. Ya tena diecisiete aos y haba ganado en feminidad. Tena un porte regio, conservaba una hermosa
figura y en su rostro nacarino resaltaba su boca sensual y grana. Sus
ojos azules, que yo saba que eran fros y distantes, estaban ocultos
bajo los prpados entornados, pues miraba modestamente al suelo,
como corresponde a una doncella.
El rey la contempl asombrado. Le dirigi una sonrisa. Ella
se ruboriz y sonri a su vez. Yo estaba all, de guardia, unos pasos
ms atrs, recordando la impresin que me haba causado en nuestro

- 284 -

primer encuentro. Reconoc la mirada del rey. Y el coqueteo de ella,


ese ruborizarse y al mismo tiempo sentirse complacida por la admiracin que despertaba en los varones; ese pestaeo apenas imperceptible; esa aparente distancia para hacerse la interesante; ese fruncir
de labios como si fuera a dar un beso
cada vez que pronunciaba
una palabra; ese aire de doncella frgil y seductora al mismo tiempo. Ese encanto que me haba vuelto loco en la corte de Dijon y que
durante meses me haba absorbido el sentido hasta que me di cuenta
de la frialdad con la que me miraba. Ahora estaba delante de m, inclinndose suavemente ante el rey, mientras que la cara de don Vela,
su pretendiente oficial, reflejaba cierto desaliento.
Creo que todos comprendimos que tendramos problemas.
Los das pasaron, y don Alfonso estaba ms pendiente de Yolanda que de doa Constanza. Cuando esta se repuso y comprob
que su rostro haba adquirido su aspecto normal, dio a entender que
el rey ya poda visitarla. Pero su esposo le dio largas, un da se march a Burgos para vigilar las obras del palacio y de la catedral; otro,
organiz una cacera a la que fue invitada Yolanda, pero no Constanza; otro se desplaz a Logroo para ver personalmente la evolucin del burgo. Hasta que al fin no tuvo ms remedio que concertar
un encuentro con su esposa. Estaban casados mediante un contrato
de matrimonio en el que expresaban su mutuo consentimiento, y ya
se haban intercambiado las arras y la dote. En otros tiempos este
contrato habra sido considerado vlido para comenzar la convivencia marital. Tena los requisitos necesarios para ello, pues la Iglesia
consideraba a los cnyuges ministros del matrimonio, y segn las
leyes germnicas, haba matrimonio si haba dote. Sin embargo,
poco a poco, la Iglesia estaba introduciendo un nuevo concepto: sin
su bendicin el matrimonio entre cristianos no era un verdadero sacramento. Doa Constanza consideraba que, como sobrina del abad
de Cluny, tena que dar ejemplo. Lo primero que se plante en este
encuentro fue la fecha y el lugar de la boda; lo segundo, el problema
del rito.

- 285 -

Constanza, hasta que no est establecido el rito latino en mis


reinos, se seguir utilizando el hispano.
Ah, no, mi seor! Esto no puede ser! Estara en contra de
los deseos del Sumo Pontfice!
Su Santidad no conoce a mis hermanas mascull el rey.
Constanza estaba realmente hermosa, sentada junto a una de
las ventanas, con el sol acariciando sus rubios cabellos, como si nunca hubiera estado enferma. A su alrededor, las damas de compaa
parecan una plida rplica de su soberana. Excepto Yolanda. Cada
vez que el rey la miraba de soslayo, resplandeca de satisfaccin, un
admirador regio colmaba todas sus ambiciones.
Una noche, durante la cena, el rey anunci de improviso:
Seora, maana regresar a Len. Tengo que hablar con mis
hermanas y preparar la ceremonia. Vos quedaos en Njera, esperando mis noticias.
La tarde antes de la partida del rey, el sobrino de Lope Snchez
se plant delante de m, y sin mediar palabra me mes la barba. Es
decir, me la agarr con la mano derecha y me arranc un mechn de
cuajo. Qu iba a hacer yo? Dejarme vapulear por aquel muchacho
lo mismo que me dej pegar por su ta? Me saqu un guante, le di
una bofetada y lo ret en el campo del honor, delante de testigos. Yo
llevara como padrino a uno de mis compaeros, llamado Beltrn. l
eligi a uno de sus primos. Nos serviran las armas nuestros respectivos escuderos.
La razn que me dio para este desafo es que, durante nuestra
invasin, le haba puesto el pie sobre el pecho y la espada en la
garganta sin matarlo. Esto para l era una afrenta con la que no poda
vivir. Prefera matarme o que lo matara yo, con tal de lavar su honor
y no vivir bajo el peso de tal deshonra. Le comprend perfectamente.
Yo habra sido de la misma opinin.
No dijimos nada a nuestras mujeres ni a Gastn para no preocuparlos, pero al da siguiente, al amanecer, nos encontramos en un
campo a las afueras de Njera. Decidimos que el combate se ajusta-

- 286 -

ra a las reglas normales de la caballera: primero una justa a caballo


y lanza, despus lidiaramos con hacha, espada y pual.
A la hora convenida, comenzamos la lid espoleando nuestros
corceles y arremetiendo con furia el uno contra el otro. No saba el
muchacho contra quin se estaba midiendo. Lo descabalgu limpiamente en el primer encontronazo. Poda haber seguido el combate,
con el hacha que me pas Gerardo, sin descabalgar; pero me pareci
mal tanta ventaja. Nos enfrentamos los dos a pie, descargando hachazos en el escudo del otro hasta que los dejamos inutilizados.
Entonces tom mi espada con ambas manos, hice un molinete
y golpe la suya, que estaba demasiado baja. La levant y comenz
el combate en serio. Chocamos las espadas con denuedo una y otra
vez. Intent por todos los medios trabar la del contrario y hacerla
saltar por los aires. Me cost bastante esfuerzo, pero lo consegu.
Su espada cay a una cuarta de distancia sobre la hierba. Le di una
segunda oportunidad y dej que la recogiera: no me gusta ganar tan
fcilmente. Entonces l me embisti con saa. Volvimos a entrechocar nuestros aceros hasta que, de repente, vi cmo saltaba otra vez su
espada por los aires y yo me abalanzaba sobre l como si una fuerza
extraa guiara mis movimientos. Iba directamente a clavarle la espada en el pecho.
No quera morir? Pues que muriera. Pero no deba de ser
su hora, porque reaccion pegndome una patada ms abajo del
estmago, que me tumb de espaldas. Sac su pual y se arroj sobre
m. En una lucha cuerpo a cuerpo no se necesitan espadas. Solt la
ma y empu mi daga.
Rodamos sobre la hierba, hmeda por el roco de la maana,
y nos herimos mutuamente. El me clav su estilete a la altura del
corazn y yo detrs del omplato izquierdo. Nuestras cotas de malla
impidieron que las heridas fueran mortales, pero la sangre enrojeci
nuestras vestiduras. Nos quedamos sentados en el suelo, mirndonos
aturdidos. Nuestros padrinos no dieron por terminado el combate,
y nos disponamos a matarnos cuando apareci don Alfonso, que

- 287 -

se diriga a Len, con una escolta de treinta jinetes. El rey se qued


mirndonos atnito y comenz a gritarnos en una jerga extraa, que
ellos llaman castellano; orden que nos curaran las heridas y que
nos encerraran a todos en una mazmorra. Ya arreglaramos cuentas
a su vuelta.
Esa misma tarde sacaron a Beltrn y a nuestros escuderos. Al
da siguiente a Lan Prez, el sobrino de Lope Snchez. A m me
dejaron tumbado sobre la paja del suelo del calabozo, comiendo pan
y agua y hablando con las ratas, cerca de un mes. Durante todo ese
tiempo me invadi una zozobra mortal. No saba qu estaba pasando
ms all de mi celda; ni por qu Gastn no me sacaba de all. Mis
reflexiones cada vez eran ms amargas, sobre todo cuando me acordaba de Adelina. Estaba embarazada de mi hijo. Y yo, por mi imprudencia, haba estado a punto de dejar a mi hijo sin padre. Pero la vida
de un caballero es esta: no puede consentir que se le trate de cobarde,
y su vida es la guerra. Tarde o temprano yo tena que morir luchando.
Annette vino un par de veces a traerme comida y cerveza. Apenas si la dejaron hablar conmigo. Me consuma de ansiedad por saber qu delito se me imputaba, qu estaba sucediendo fuera, y qu
haba pasado con mi Adle y Martn.
Al fin apareci Gastn, y lo primero que hizo fue echarme la
bronca por no haberle comunicado que me iba a batir en duelo. El
rey se haba enfadado. Mi reyerta con Lan Prez haba enfurecido
a la condesa de Njera y puesto ms tirante la situacin, que ya era
de por s delicada: el rey se haba encaprichado de Yolanda y haba
pedido al Papa la anulacin de su matrimonio con Constanza.
No puede ser! exclam consternado
Ayer sali para Roma el mensajero con una misiva para Gregorio VII. Ahora solo nos toca esperar su contestacin.
Gastn, de qu se me acusa?
De apualar por la espalda al sobrino de Lope Snchez.
Fue un duelo y hay testigos!
Porque fue un duelo con testigos no has terminado ahorcado.

- 288 -

Soy un caballero, y no debera haber estado tanto tiempo en


una mazmorra!
Claro! Y qu me dices del hermano de don Alfonso, el rey
de Galicia, que lleva seis aos cargado de cadenas? me contest
con sorna. Luego se puso serio. Tenas que haberme hablado del
desafo. Tal vez habra podido tomar alguna providencia
Medit unos instantes. Como siempre, mi suegro tena razn.
La situacin era delicada. Si Constanza no consumaba su matrimonio con el rey, tendramos que volver a nuestra tierra, donde, segn
Hugo de Borgoa, a m y a mi familia nos esperaba la deshonra y la
muerte. Y pareca ser que yo lo haba complicado todo an ms. La
condesa de Njera era muy capaz de hacer dao a Adelina, solo por
vengarse de m. Volva a repetirse la situacin que haba dejado en
Dijon. Gastn me mir en silencio mientras yo trataba de asimilar
todas estas ideas.
Qu posibilidades tengo de recobrar mi libertad?
He venido a buscarte. El rey quiere encomendarte una misin.
Procura no contrariarlo. Es muy peligroso caer en la ira regia63.
La ira regia, el Friendlos legung germnico. La sancin para
los que caan en desgracia del soberano: al que incurra en ella se le
confiscaba su heredad y deba abandonar, inexorablemente, el reino;
en los casos ms extremos, se arrasaban sus posesiones antes de aplicarle la pena capital. Cualquier enemigo tuyo poda susurrar una calumnia en los odos del soberano y malquistarte con l para siempre,
de tal forma que en cualquier momento te poda aplicar cualquiera
de estos castigos.
Sin embargo ahora yo tena la oportunidad de recobrar su confianza cumpliendo bien la obligacin que me encomendara.
63 Ira regia: Sancin real para los que caan en desgracia del soberano en la que
se rompa toda relacin de vasallaje. El sancionado tena que abandonar el reino, se le
confiscaban los bienes, y perda el beneficio o sueldo que se le pagaba.
El rey, en cambio, poda daar la persona o los bienes de sus vasallos sin ningn tipo
de sancin.

- 289 -

Qu tengo que hacer?


Llevar una carta al obispo de Jaca y decirle a Guillermo Guido de Maon que doa Mayor est todava esperndolo, y que el rey
est harto de las quejas de su prima. Y que si no regresa contigo en
un tiempo prudencial, tendr que ir yo mismo a buscarlo al mando
de una mesnada, y que, por muy amigos que seamos, no me ando
con bromas.
Me lo dijo con el ceo fruncido y el gesto adusto. Comprend
que all arriba las cosas se haban puesto feas en mi ausencia. Era la
primera vez que oa a mi suegro llamar a Wildo por su nombre completo y no por su diminutivo familiar.
Sub las escaleras que daban al exterior y tuve que cubrirme
los ojos con la mano. Me deslumbr el sol de finales de julio, que
resplandeca en un cielo lmpido sin una nube. Me cambi de ropa y
me present al rey. Hinqu la rodilla en tierra, inclinando la cabeza
sin decir nada.
Escucha, borgon, has estado a punto de caer en mi ira.
Esto no es Francia. Si all los nobles podis hacer lo que os viene en
gana, aqu no. Hispania es mi propiedad, y la gobierno como quiero,
sin dar cuentas a nadie. Jams, he dicho jams, vuelvas a enfrentarte
con un leons, un gallego, un aragons, un castellano, un navarro o
un andalus sin mi consentimiento. Y me importa un bledo si te han
retado o no. Levntate. Tienes la oportunidad de hacerme un servicio yendo a entregar esta carta al obispo de Jaca. Te acompaarn tu
escudero y don Vela.
Este intent protestar.
Seor, yo no puedo regresar a los dominios de mi padre. Felicia me lo tiene prohibido.
Ella est en Navarra y t te diriges a Aragn. Tu padre te
mand para que estuvieras a mis rdenes, y mi primera orden es esta.
Adems no iris bajo el pendn de Castilla, sino que utilizaris el de
Bearne. Gastn, dales la ensea.

- 290 -

Gastn nos dio un lienzo con los colores del condado ultra pirenaico.
Sabes cataln? pregunt el rey a su sobrino.
Algo, seor. Aunque hace mucho tiempo que no hablo con
mi madre, que, como sabis, reside en Borgoa porque es dama de
honor de Sybilla de Barcelona.
Pues bien, partirs con los borgoones y, para no llamar la
atencin, os haris pasar por comerciantes francos. Llevaris a la
hija de Gastn con vosotros.
Mi esposa dio un paso al frente y se inclin ante el rey.
Que tengis buen viaje y Dios os acompae dijo don Alfonso, haciendo un gesto con la mano y despidindonos a todos.
Adelina me abraz. Si no hubiera sido porque haba mucha
gente delante, la habra besado con toda la intensidad que mi ansia
por verla haba acumulado durante el mes de calabozo. Me limit a
acariciarle el pelo.
Te ha mandado venir el rey? inquir desasosegado. Me
daba la impresin de que la idea haba partido de ella.
Me he ofrecido yo. Un grupo de comerciantes que lleva una
mujer embarazada no puede levantar sospechas.
Y vos la habis dejado? le pregunt a Gastn con un cierto tono de reproche en la voz.
Y qu le vamos a hacer! No quera estar ms tiempo separada de ti. No se puede razonar con ella. En ese sentido es igual a Sol.
Sol?
Me refiero a su madre.
Me pregunt qu clase de nombre era ese. No lo haba odo en
mi vida. Crea que mi difunta suegra era francesa. En ese instante
record lo que la abuela de Adelina me haba recomendado antes de
partir hacia el monasterio de benedictinas: que en Hispania investigara las races de la familia materna de su nieta; que encontrara
a sus parientes, so pena de que nuestros hijos se casaran con algn
allegado y volviramos a cometer el mismo error que haba hecho

- 291 -

sufrir tanto a los padres de Adelina. Este asunto tendra que esperar
a que volviramos de Jaca, siempre y cuando don Alfonso contrajera
matrimonio con doa Constanza y nos permitiera vivir en su corte.
Martin, no hace falta que caminis muy deprisa me aconsej mi suegro. Tomaos todo el tiempo necesario. Esperad a que el
obispo os d por escrito una respuesta cumplida y luego volved todo
lo despacio que podis. Tal vez para entonces aqu las cosas se hayan
aclarado. El motivo de vuestro viaje no solo es llevar una misiva al
obispo y traer de vuelta a Wildo, sino principalmente alejar a don
Vela de la corte mientras las aguas vuelven a su cauce. De momento,
don Alfonso ha mandado a tu amigo Beltrn, a Lan Prez y a su
primo al seoro de Vizcaya. El rey quiere manteneros lejos a todos
los que considera ms revoltosos. Yolanda no se va a casar con don
Vela. Llvate a mi hija. Estar ms segura contigo. Es todo lo que te
puedo decir.

- 292 -

16
JACA
Agosto del ao 1079
Mientras el rey crea que haba alejado de su lado a los peones
que consideraba innecesarios o peligrosos para conseguir sus intenciones, Martha y Gastn se disponan a jugar la partida de ajedrez
ms importante de sus vidas.
A la maana siguiente, un grupo formado por un comerciante
bearns, que llevaba como escolta a un caballero polaco, y como
arrieros a dos muchachos y sus mujeres, sali de Njera siguiendo la antigua calzada romana en direccin a Jaca. Yo no quera que
nos acompaara Ermesinda, pero mi suegro me palme el hombro
diciendo que necesitaba que sus dos hijas estuvieran lejos de la
condesa, pues el plan que haban ideado Martha y l no funcionara
si la prima del rey los chantajeaba con vengarse de ellas.
Nuestra misin consista en pasar lo ms desapercibidos posible llevando varias mulas con algunas de las mercancas que doa
Urraca Garcs haba requisado a los mercaderes polacos. Por cierto,
Baranowski, uno de los caballeros de su escolta, insisti en venir
con nosotros. La inactividad lo estaba matando. Alguien tiene que
cuidar de vuestro gnero, dilucid ante sus jefes para conseguir su
permiso.
Gerardo y yo nos habamos puesto un par de tnicas de estamea y unas burdas capuchas que nos haban prestado sus primos.
Mi esposa llevaba uno de los viejos vestidos que utilizaba en Fontenay y se cubra la cabeza con un sombrero de paja. Ni el polaco ni
Ermesinda haban variado de aspecto. Baranowski segua luciendo
sus pantalones, sus polainas, sus enormes mostachos y su espadn
al costado. La mujer de mi escudero se haba limitado a soltarse la
tnica y a colocarse un paoln sobre la cabeza y los hombros. En

- 293 -

cambio, don Vela haba trocado su atuendo habitual por uno ms


modesto. Se cubra la cabeza con la capucha para no ser reconocido.
Era el nico que cabalgaba sobre una mula. Los dems tirbamos de
ellas. El polaco nos segua a pie, llevando el escudo sobre la espalda
y la ensea de Bearne prendida en la lanza.
Mi humor era bastante negro aquella maana, pero no describir mis sentimientos respecto al rey ni al sobrino de Lope Snchez
porque si lo hago, aunque han pasado bastantes aos, pesara sobre
m un delito de lesa majestad64. Solo dir que en Jaca confes al
obispo mis pecados, descargando sobre l todo el odio, la ira y la rabia que senta y que despus de mirarme con piedad, solo me mand
recitar despacio un Paternoster.
Al llegar a Logroo, dimos un rodeo para evitar que nos reconociera algn franco. Lo mismo hicimos en Estella y Puente la Reina.
A partir de all volvimos a seguir el trazado del Camino de Santiago.
Con la lnea azul de los Pirineos divisndose a lo lejos, atravesamos
los campos desolados de las cercanas de Eunate. Campos tristes y
desforestados, vctimas de las ltimas dcadas de guerras fratricidas.
Continuamos hasta Sangesa, donde nos detuvimos un par de das,
uno para descansar y el otro para negociar en el mercado. Habra
resultado muy extrao que un grupo de buhoneros pasaran de largo
un da de feria.
Siguiendo las instrucciones de los mercaderes polacos, pusimos una banca en la plaza y montamos un tenderete donde exhibimos piezas de mbar engarzadas en plata y objetos tales como espejitos, peines, anillos de cobre, cintas de colores, brebajes curalotodo
y otras frusleras. Durante todo el da nos dedicamos a hacer ese tipo
de intercambios tan habituales en los valles del Pirineo; los pastores
nos ofrecieron lana de sus ovejas, muy apreciada en el norte de Francia, y nosotros les pagamos con alguna baratija. Solo cuando la cantidad y la calidad del velln eran muy buenas, les entregamos alguna
64 Delito de lesa majestad: Durante la Edad Media, cualquier ofensa contra el rey o su
familia. Se castigaba con la pena de muerte.

- 294 -

pieza de plata. En realidad, de los trueques se encargaron Adelina y


Ermesinda, que era las nicas que estaban habituadas a ir al mercado
con Annette. Nosotros nos sentamos en la banca con una jarra de
cerveza y nos encargamos de vigilar las transacciones.
De Sangesa fuimos a Leyre, donde descansamos un par de
das en la hospedera de aquel monasterio construido entre montaas
abruptas y majestuosas, cubiertas de frondosos rboles, cuyas cimas
se perdan en la lejana de un cielo azul y sereno.
Una vez reparadas nuestras fuerzas, continuamos nuestro viaje.
El camino se internaba cada vez ms entre bosques de hayas, tejos y robles, solo interrumpidos por grandes claros en los que haba
prados donde pastaban vacas al cuidado de muchachos, vestidos a
la rstica usanza de la regin, con pellizas de piel de cordero sobre
el sayal de estamea, y las abarcas atadas con tiras de cuero hasta
media pierna. Casi todos llevaban, adems del cayado, una hachuela
colgada del cinto, y algunos azconas65, garrotes y escudos terciados
a la espalda. Don Vela nos previno para que tuviramos cuidado:
era una zona de bandoleros. Por eso los pastores iban armados hasta
los dientes. Ermesinda se estremeci, recordando la historia de su
madre, y Gerardo le pas un brazo por los hombros, susurrndole al
odo que no tuviera miedo, que l estaba all para protegerla. Adelina
sonri y me mir de reojo. Hice lo propio y aad que un caballero
que se haba batido victoriosamente con el duque de Borgoa, bien
podra poner en fuga a cualquier villano. Baranowski puso los ojos
en blanco. Como no estaba casado, no entenda aquellas sutilezas.
Cruzbamos el valle del ro Aragn tan deprisa como nos era
posible en medio de aquellos barrancos, cuyas paredes verticales
rezumaban agua entre la espesura de su vegetacin. Temamos un
encuentro desagradable, y lo tuvimos. De un recodo del camino salieron una docena de hombres armados con azconas. Nos rodearon
y nos dieron el alto. Rpidamente dimos la vuelta a los escudos que
65 Azcona: Lanza, dardo, jabalina. Durante la Edad Media, arma propia de los navarroaragoneses que combatan a pie.

- 295 -

llevbamos colgados a la espalda, sacamos las espadas y nos pusimos delante de nuestras mujeres, intentando protegerlas con nuestros
propios cuerpos. Nos superaban en nmero; pero aun as venderamos caras nuestras vidas. Yo lament no ir montado a caballo y tener
mi lanza en la mano. Baranowski maldijo en polaco y alz su arma,
dispuesto a defender a ultranza las mercancas que le haba confiado.
Solo don Vela no perdi la calma. Pereca que tena demasiada confianza en la ensea de Bearne; aunque no nos haba servido de nada
para impedir ser atacados en mitad de aquella soledad, donde solo se
oa el murmullo del ro despendose entre las rocas y el graznido
de las aves de presa sobrevolando un cielo en el que la posicin del
sol anunciaba que se acercaba el atardecer. Pero el infante saba bien
lo que haca. Antes de que ambos grupos trabramos combate, gir
rpidamente su corcel hacia el que pareca que era el jefe y ech
hacia atrs la capucha que le cubra el rostro. Fue ms que suficiente
para que los villanos retrocedieran varios pasos espantados y acto
seguido hincaran la rodilla en tierra e inclinaran la cabeza. Lo haban
reconocido.
Don Vela de Aragn! exclam el jefe de la partida.
S, don Vela. Vuestro seor. Cmo osis atacarme en los
dominios de mi linaje, a orillas del ro que lleva su nombre?
Perdonadnos, seor. No os habamos reconocido. Qu hacis aqu? Os creamos en la corte de vuestro primo Alfonso la
voz del jefe titube.
Estoy aqu cumpliendo un encargo suyo. Tengo que llevarle
un mensaje al obispo de Jaca. Y vosotros qu hacis merodeando
por los bosques?
Patrullamos los caminos, mi seor.
Cobrando el peaje a los comerciantes, supongo.
Cumplimos rdenes, mi seor. Si hubiramos sabido que
erais vos
Crea que mi, que el rey don Sancho tena un acuerdo con
los mercaderes de Bearne, y que estos estaban libres de impuestos

- 296 -

S, mi seor. Pero hace unos meses que recibimos otras consignas Si hubiramos sabido que eris vos Permitid que os escoltemos
Bien. Pongmonos en camino orden el infante altivamente, espoleando su montura. Luego mascull en voz baja: Santo Cielo! Pues s que est mi padre necesitado de dinero!
Los aragoneses nos acompaaron hasta Berdn y all el alcalde
nos proporcion una escolta que nos gui hasta Jaca. Se trataba de
una pequea ciudad, construida en una planicie del valle del ro Aragn, defendida hacia el sur por la Pea Oroel, y rodeada de huertas,
prados y frondosos bosques, que dejaban adivinar, ms all de las
copas de sus rboles, el contorno azul-verdoso de los Pirineos. Muchos de sus habitantes eran francos, y contaba con numerosos mesones en los que se alojaban los mercaderes y peregrinos que, entrando
por Somport, frecuentaban el Camino de Santiago.
Lo primero que hicimos fue dirigirnos al Palacio Episcopal.
Nos encontramos con un modesto edificio de piedra, de dos plantas
y tejado de pizarra, donde nos dijeron que cinco das antes el obispo
haba partido hacia Pamplona al frente de una hueste dirigida por un
tal Wildo de Maon. Don Garca haba ido a dirimir ciertos asuntos
con su hermano Sancho Ramrez, y no conocan la fecha de su regreso.
Nos dispusimos a buscar un albergue donde esperar pacientemente su vuelta. Don Vela, aunque se supona que iba de incgnito,
hizo valer sus derechos y, como hijo del rey y sobrino del prelado,
se acomod en casa de su to. Los dems preferimos instalarnos por
nuestra cuenta. La primera noche nos alojamos en un mesn a las
afueras del burgo. Era un sitio tan ruidoso e incmodo que decidimos buscar otro alojamiento.
A la maana siguiente recorrimos la ciudad. Cerca de la morada del obispo reconocimos a varios primos de Gerardo que trabajaban en las obras de la catedral. Les extra mucho vernos vestidos

- 297 -

de aquella guisa, y no tuvimos ms remedio que explicarles que estbamos obedeciendo rdenes de Gastn.
Gracias a ellos, Gerardo y Ermesinda pudieron localizar a sus
madres. Sus padres y sus hermanos formaban parte de la hueste del
obispo don Garca, y estaban con l en Navarra. Las dos consuegras
tenan un pequeo taller de tejidos. Haban alquilado una vivienda,
colocado en el zagun los telares, y varias mocitas se afanaban por
tejer mantas de colores. La madre de Ermesinda diriga el negocio,
y la de Gerardo se ocupaba de los tintes66. Necesitaban lana y Adelina les ofreci parte de la que habamos comprado en Sangesa.
Siguiendo las indicaciones que previamente me haba dado mi esposa, marqu el precio. Lo que nos pagaron lo guard en una pequea
bolsa que prenda de mi cintura y apunt la cantidad en un trozo de
pergamino que guard en la misma. Les pedimos que no comentaran
nada acerca de nuestra llegada a Jaca y di permiso a mi escudero y a
su mujer para que se alojaran con sus madres. Las dos nos ofrecieron
su hospitalidad, pero la declinamos cortsmente. Adelina y yo queramos tener un poco de intimidad, y habamos pensado en alquilar
una casita
con tejado de paja, que tena una cuadra lo
suficientemente espaciosa como para guardar las mulas y los fardos
de las mercancas. Baranowski prefiri pernoctar al aire libre, pues
no le gustaba estar encerrado entre cuatro paredes, y las noches de
agosto eran lmpidas, serenas y el cielo se vea muy hermoso tachonado de estrellas. El polaco era feliz en el bosque.
La rstica construccin solo tena una habitacin y una cocina.
Compramos una olla de cobre y algunas escudillas y cucharas de
madera. Amontonamos paja sobre la tarima de la habitacin y extendimos nuestros mantos sobre ella. Este sera nuestro hogar. Mir a
mi derredor con aprobacin. Desde luego que aquel chamizo no era
el castillo que habamos pensado que tendramos al llegar a Hispania, pero por primera vez en mucho tiempo, desde que salimos de
66 La industria textil aragonesa comenz en los valles pirenaicos y se adelant unos
cien aos a la expansin de la catalana.

- 298 -

Dijon, estbamos solos. Aquella noche dormimos abrazados, y el


clido cuerpo de mi mujer hizo que me olvidara por unas horas de la
rabia que senta por el Burgundi, Borrell, el rey Alfonso, Lan Prez,
doa Urraca de Njera y toda su corte. Por la maana nos planteamos qu bamos hacer mientras esperbamos el regreso del obispo
don Garca. Adelina tom la iniciativa:
Los viernes hay mercado. Pondremos el tenderete. No es
que me entusiasmara la idea, pero no tuve ms remedio que acceder.
Habamos llegado como mercaderes y tenamos que comportarnos
como tales. El resto de la semana podramos ir de caza y hacer
provisin de carne o vender algunas cintas de colores y otras baratijas
en el zagun de nuestra cabaa. Con lo que sacramos podramos
pagar el alquiler, comprar cerveza, pan y otras cosas necesarias.
Los primeros das, don Vela se atrincher en la vivienda de su
to y no quiso salir. Tema que alguien lo reconociera y fuera con el
cuento a Felicia. Al final se hart de su encierro y organiz una cacera por los montes cercanos. Fuimos todos los varones. Sin caballos
una cacera no resulta lo mismo. Me sent un poco frustrado, aunque
la caza no se nos dio mal. Cayeron un par de bucardos67, uno de los
cuales lo despiezamos, lo asamos y nos lo comimos en el monte. El
otro lo repartimos entre todos. Las pieles se las qued don Vela.
A nuestro regreso, Adelina y Ermesinda se sintieron agradecidas. Haca tiempo que no coman carne. Haran un estofado. Mi
esposa orden a Gerardo que le trajera un par de cntaros de agua y
a m me pidi que partiera algo de lea, sealndome un hacha que
estaba en un rincn. Me qued mirando la herramienta durante unos
instantes que me parecieron eternos. Desde nio me haban educado
para que no hiciera ningn tipo de trabajo manual. Eso era cosa de
siervos. Pero all no haba ninguno que pudiera realizar la tarea, y
Gerardo iba a tardar un rato. Adelina me taladr con la mirada. Capt
la indirecta. Me puse a cortarla. Despus de todo no era tan difcil.
67 Cabra montesa de los Pirineos, desgraciadamente extinguida. El ltimo ejemplar
muri en el ao 2000.

- 299 -

Basta con imaginarse que ests en un combate partindole la cabeza a tu adversario. Podis imaginaros a quin tena en mi mente en
aquellos momentos, al Burgundi y a Lan Prez, el sobrino de Lope
Snchez.
Baranowski gustaba de dar largas caminatas por la montaa y
dormir bajo las estrellas. A veces se encontraba con pastores con los
que comparta un rato de charla. En realidad no s cmo se las apaaba para comunicarse con ellos. Tal vez hablando con las manos,
como deca l. Una tarde vino acompaado por un pastor que nos
trajo una bolsa llena de velln blanco de buena calidad para cambiarla por alguna de nuestras mercancas. Tena que hacer un regalo de
boda, y se llev una sortija de plata con una pieza de mbar engastada. Se corri la voz, y a partir de entonces tuvimos mucha clientela, tanto en el mercado como en el zagun de la cabaa: pastores,
campesinos, artesanos; aunque desgraciadamente no solan utilizar
monedas para sus trueques. Sin embargo, Adelina ide un sistema
a base de intercambiar algunas de nuestras baratijas por alimentos
bsicos tales como leche, queso, huevos y hortalizas, que despus
ponamos a la venta trocndolos por lana68. Parte de la lana la volvamos a permutar por otros productos ms elaborados, escudillas de
madera y jarras de cermica o cobre, que a su vez volvamos a cambiar por ms lana. Con esta comprbamos cofres de madera tallada,
herramientas y armas, que ponamos a la venta en la plaza. Cuando
llegamos a este estadio, la lana que recibamos en este mercadeo era
cuantiosa y de buena calidad69. Una autntica fortuna si hubiramos
podido cambiarla por monedas.

68 Durante la Edad Media la lana se utiliz como unidad de cambio cuando no haba
monedas.
69 Este tipo de trueque de mercaderas era muy habitual en los valles pirenaicos. Aos
despus con la introduccin de la moneda, y con la proteccin de los reyes, se potenci
el comercio, que fue una pieza clave para el desarrollo de la economa catalano-aragonesa. Actualmente Andorra es un buen ejemplo de un valle que vive casi en exclusiva del
mercadeo.

- 300 -

Si hay algo que siempre me ha maravillado de Adelina ha sido


su versatilidad. Dependiendo quin tena delante, as se comportaba.
Con el infante de Aragn era una dama; con mi escudero, una seora;
con su mujer, una amiga; con los clrigos, una piadosa matrona; con
los francos, una burguesa; con los pastores, una sencilla comerciante. Se comunicaba fluidamente. Con unos utilizaba nuestro idioma
franco; con otros el latn; con los pastores echaba mano de la lengua que haba aprendido en Pamplona de pequea, acompandola
con palabras que a m me sonaban a la forma de hablar de Sybilla
de Barcelona. Se entenda con todos porque se pona a su nivel y les
hablaba en el idioma en que podan entenderla. As poda realizar los
trueques con bastante facilidad. Yo me limitaba a acompaarla con
una expresin muy seria. No s hablar como ella. Pero en mi rostro
estaba escrita la frase: Con nosotros no se juega. Creo que si no
hubiramos sido gentes con linaje, habramos podido ganarnos muy
bien la vida comerciando en Jaca.
Don Vela estaba un poco nervioso con este trasiego. No le haca
ninguna gracia que se mezclara el nombre de un infante de Aragn,
por muy bastardo que fuera, con este tipo de trfico de mercancas.
Estuvo a punto de prohibirnos seguir con el juego. Sospechaba que
el siguiente paso que dara Adelina sera presentarse en Bearne y
cambiar la lana por dinero. Entonces se enterara todo el mundo de
que haba vuelto a Aragn y tendra serios problemas con su padre.
No llegamos a ese extremo. El obispo don Garca apareci un viernes por la maana, montado en una mula y seguido por una numerosa escolta armada, a cuya cabeza iba Wildo.
Nuestro tenderete estaba en la parte sur de la plaza, la ms alejada del camino por donde transitaba la comitiva del prelado. Cuando vimos que avanzaba en direccin a la catedral, me apresur a
taparme la cabeza con la capucha y fing que se me haba cado una
moneda de cobre al suelo; tir de la falda a mi esposa, para que se
agachara a buscarla conmigo.

- 301 -

Adelina, tenemos que cerrar la tienda70 por hoy. Los vasallos de Wildo nos pueden reconocer susurr debajo de la mesa.
Sera un escndalo maysculo que llegara a odos del rey de Aragn
que un caballero y su seora estaban vendiendo en el mercado como
unos francos cualquiera. Y no me digas como siempre que somos
francos y que estamos cumpliendo rdenes del rey de Castilla y
Len. Temo caer en la ira regia de Sancho Ramrez.
Tienes razn. Tenemos que cambiarnos de ropa. No podemos entregarle la carta al obispo vestidos de siervos.
Respir aliviado. Una cosa era jugar a mercaderes por dar gusto
a don Alfonso y a mi mujer y otra que se enteraran todos los hombres
de armas de que un caballero se haba rebajado a hacer tareas que no
le correspondan por status social. Esto podra ser el descrdito y la
deshonra. A veces Adelina se pone muy cabezona; pero esta vez se
comport de forma razonable.
Di rdenes a Ermesinda y Gerardo para que se quedaran a
cargo del negocio hasta la hora sexta. Mi escudero no estaba muy
conforme. A l tampoco le haca ninguna gracia que sus cuados lo
vieran vendiendo en el mercado.
Qudate sentado detrs los sacos de lana, y si viene alguno
de ellos, le dices que estis ayudando a tu madre.
Le pareci buena idea. Nosotros nos fuimos a casa a lavarnos
la mugre y a vestirnos dignamente. Por la tarde, antes de vsperas,
don Vela nos mand llamar. Su to quera vernos a todos. Nos invitaba a cenar con l. Ermesinda y Gerardo no caban en s de jbilo.
Era un honor al que nunca habran accedido en Borgoa. Nuestras
dos damas se pusieron sus mejores galas, tnicas con tiras bordadas
en los puos y el cuello, y encima sus briales, airosamente sueltos;
adornaron sus trenzas con cintas de colores, y rodearon con ellas sus
nucas, luego se colocaron sendos velos sobre sus cabezas. Adelina
lo sujet con un aro plateado que le cea la frente, para indicar que
70 El primer significado de la palabra tienda es armazn de palos hincados en tierra
y cubierto por telas o pieles sujetas por cuerdas. El cuarto, puesto o lugar donde se
venden artculos al por menor. Los dos hacen referencia a su uso medieval.

- 302 -

tena sangre noble, y Ermesinda lo dej caer en picos sobre sus hombros. No s de dnde sacaron los vestidos. Supongo que los habran
trado con el equipaje.
La catedral estaba en construccin. El prelado sola utilizar una
pequea iglesia cercana para el rezo litrgico de las horas. Entramos
y nos unimos al canto gregoriano. Daba gusto estar all, sintiendo
cerca la presencia de Dios, en medio del resplandor de los cirios y
del olor del incienso. Un lugar de paz y de descanso para el alma.
Mientras el coro cantaba las antfonas respondiendo a la lectura de
los salmos, elev mi alma a Dios, pidindole que nos ayudara y que
no permitiera que a mi regreso a Njera volviera a caer en la ira real.
Seor, soy un bellaco que ha pecado contra Ti. Siempre me
dejo llevar por mis impulsos y deseos. S que no merezco llamarme
hijo tuyo. Trtame como a uno de tus siervos y no permitas que ni el
rey ni la condesa se ensaen con los mos. Sabes que soy tu vasallo,
y necesito tu proteccin. Amn.
Me senta tan absorto en la belleza de la liturgia romana, que
me pareca completamente absurdo que alguien pudiera oponerse
a ella, aunque fuera la hermana de un rey. Bajo este rito se agrupaban en Francia francos, borgoones, aquitanos, normandos, bretones, flamencos y picardos; este era el rito que nos haca uno con los
habitantes de Italia, Inglaterra, Polonia, Suiza y el Imperio Romano
Germnico, una sola alma y un solo corazn para todos los cristianos
de Europa. Por qu se empeaban los leoneses en aferrarse a lo que
les separaba del resto de sus hermanos? Al igual que en mi infancia,
cuando o hablar de ello a los caballeros que regresaban de hacer el
Camino de Santiago, me pregunt qu tipo de gente era aquella que
no quera la unidad de la Iglesia. No tuve tiempo de responderme
porque el oficio divino haba terminado. El obispo imparti su bendicin y entr en la sacrista para quitarse los ornamentos sagrados.
Esperamos que saliera y nos unimos a la comitiva que lo acompa hasta el pequeo edificio que haca de palacio episcopal. Una
vez all, le besamos el anillo en seal de respeto y sumisin y pasa-

- 303 -

mos al comedor, una pieza modesta con una mesa rstica de madera,
iluminada por un par de antorchas fijas a la pared por dos argollas de
hierro, sin ms decoracin que un enorme crucifijo y una colgadura
con los colores de Aragn en uno de los muros. La cena fue parca,
y consisti en pollo con verduras y algo de pan, vino y cerveza. El
prelado no pareca pasar por un buen momento econmico.
Perdonad mi escaso yantar. Mi hermano quiere que mantenga la paz del pueblo, defienda sus territorios y levante una catedral
por arte de magia. Tengo que sostener una mesnada y pagar el sueldo
a los constructores. No me da ni una moneda, y encima quiere quedarse con las rentas de las iglesias parroquiales. Ya se lo he dicho:
Al Csar, lo que es del Csar y a Dios lo que es de Dios. La prxima vez que me robe, le obligar a hacer penitencia pblica nos
explic, mientras un criado trinchaba las aves y las serva.
Comimos en respetuoso silencio, roto solo cuando el obispo
se diriga a nosotros para hacernos alguna pregunta. Le habamos
entregado dos cartas. La que me dio el rey Alfonso para l y otra que
Gastn le haba dirigido por medio de Adelina. Antes de la cena las
haba ledo atentamente y se haba reservado su opinin. Sin embargo, a travs de sus preguntas y comentarios me pude hacer idea de
cul era el enfoque que daba a su contenido.
Velita, sobrino, el primo Alfonso me ha pedido que te retenga conmigo hasta que se hayan solucionado varios problemas en
Njera. No creo que se lleve a cabo tu compromiso de matrimonio
con la noble Yolanda de Sridac dijo mirando escrutadoramente
el rostro de don Vela. Este se call diplomticamente y se limit a
llevarse a la boca un muslo de pollo. Bien, mientras se resuelve
este y otros asuntos en Castilla, te agradecera que me prestaras un
servicio. Quisiera que fueras al Alto Urgell y te entrevistaras con
el vizconde Ramn. Tenemos una cierta discrepancia sobre Andorra Pueden acompaarte los mesnaderos que consideres necesarios. Bajo ningn concepto utilicis la fuerza. Solo quiero saber de
primera mano cul es la posicin del vizconde.

- 304 -

Luego me dirigi una mirada llena de agudeza.


Seor de Fontenay, me habra gustado mandaros tambin a
vos. Pero creo que all los miembros de vuestra familia no son bien
recibidos manifest el prelado. Yo asent en silencio. Sin embargo, vos me inspiris confianza. He odo decir que tenis un hijo
bastardo al que no habis abandonado. Incluso me han comentado
que lo llevasteis sobre vuestras espaldas en Roncesvalles. Pero evidentemente, si vuestra esposa no os lo hubiera permitido Esto me
recuerda que
El obispo nos cont que su padre, don Ramiro de Aragn, tambin haba sido un retoo ilegtimo del rey Sancho III de Pamplona,
quien lo haba engendrado con una dama de Aibar. Sin embargo, la
reina Muniadona de Castilla lo haba aceptado en la corte y criado
como si fuera propio. Don Ramiro haba sentido tanto afecto por
su madre adoptiva que, en una disputa familiar, fue el nico que la
defendi, en contra de las opiniones de sus hermanos71. En recompensa, la reina accedi a que el joven Ramiro heredara el condado
de Aragn.
Ermensida y Gerardo escucharon embobados. Especialmente
mi escudero; aquella historia podra transformarse en el argumento
de un romance, de esos que hacen llorar a las mujeres a lgrima
viva. Pero el obispo, llev el asunto a un terreno ms espiritual.
Doa Adle, que el Seor os bendiga. Ya lo dice el Evangelio: Quien acoge a un nio, a M me acoge. Qu habra sido de mi
padre si doa Muniadona no se hubiera compadecido de l?
Don Vela puso cara de circunstancias. Don Garca se qued
unos instantes sumido en sus recuerdos, hasta que finalmente un
criado escanci un poco de vino en su copa vaca y lo devolvi al
presente. El obispo me pregunt:
Veamos, don Martin, es cierto todo lo que me ha escrito
vuestro suegro? Que el matrimonio de doa Constanza y don Al-

71 Crnica Najerense.

- 305 -

fonso todava no ha sido consumado, debido a que no se han puesto


de acuerdo sobre el rito que se tena que emplear en la boda?
S, monseor. Las hermanas del rey se opusieron a que se
celebrara en Len, a menos que fuera por el rito hispano.
Don Garca entrecerr los ojos y sonri para s.
Me imagino la escena. Urraca Fernndez discutiendo con
Alfonso y Elvira poniendo el grito en el cielo Menudas son mis
primas! En fin! Continuad.
Pero el obispo de Njera se neg a celebrarla por el rito romano. Y el de Burgos se excus, diciendo que la catedral todava no
est consagrada
Comprendo. En realidad ningn prelado puede oficiar la ceremonia hasta que no se renan en concilio con el rey y el legado
pontificio, y acuerden oficialmente el cambio litrgico, porque hasta
entonces no sera vlida bajo ninguno de los dos ritos suspir don
Garca.
Pero mientras tanto, el rey se ha encaprichado de una de las
damas de la reina! exclam Adelina, roja como la grana, porque
todo lo relacionado con Yolanda la sacaba de quicio; la mir con desaprobacin y ella, al darse cuenta de que se haba saltado el protocolo, se disculp un tanto azorada: Oh! Disculpadme, eminencia,
por haberme dirigido a vos sin que lo hubierais solicitado
No os preocupis, seora. Continuad. Deseo confirmar si he
entendido bien la letra de vuestro padre.
Preferira que os hablara de ello mi esposo. Es un tema muy
delicado.
Est bien. Don Martin, qu sucedi despus?
Que el rey propuso anular su matrimonio con doa Constanza. Don Roberto, el abad de Sahagn, intent disuadir a don Alfonso,
alegando que tendra que intervenir el Papa, porque ya se haban
intercambiado las arras y el documento firmado hace dos aos tiene
plena validez.

- 306 -

Efectivamente. Un contrato matrimonial entre cristianos, en


el que ambos expresan su mutuo consentimiento, crea un vnculo
indisoluble. Solo falta la bendicin de Dios, a travs de la Iglesia,
para que la cohabitacin sea cannicamente legtima confirm el
prelado. Guard unos instantes de reflexivo silencio y se dirigi a mi
mujer: Vuestro padre tambin me ha escrito algo sobre un tal don
Bernardo de Sridac Quin es, doa Adle?
Un pariente lejano de Yolanda, la doncella que contest
Adelina, sonrojndose, y a punto de echarse a llorar.
Bien, bien. Seguid, don Martin.
Mi suegro me dijo que cuando don Bernardo se enter del
problema que se haba creado en torno a su sobrina, acord con don
Roberto, el abad de Sahagn, que para encontrar una solucin y evitar un escndalo mayor, era mejor pedir la nulidad del matrimonio.
Porque, como le expusieron al cardenal Ricardo, mientras se cruzaban las cartas con Roma, entre todos podran hacer reflexionar al rey
sobre las consecuencias que se derivaran de su voluble comportamiento.
Don Garca me escuch atentamente, con el ceo fruncido.
S, es buena idea coment al final de mis palabras.
Adelina tena la cabeza baja, para ocultar su nerviosismo y su
rubor. Pero esta actitud no pas desapercibida al prelado.
Y vos, doa Adle, qu opinis? pregunt el obispo, mirndola paternalmente.
Mi padre y Martha, su mujer, creen que Roma est muy lejos
y que, andando el tiempo, las cosas pueden cambiar Sin embargo,
he visto cmo miraba el rey a Yolanda y, perdneme su ilustrsima,
pero Bueno, una vez intentaron propasarse conmigo de mala manera y yo s que
Que las intenciones del rey son similares, verdad? Bien, me
lo habis aclarado todo. Os ruego que os recojis en oracin conmigo y pidis al Altsimo que solucione algo que humanamente no

- 307 -

tiene solucin. Recemos completas. Despus mis criados os acompaarn a vuestra casa.
No es necesario, don Garca. Soy un caballero y puedo manejar mi espada si necesito defender a mi esposa dije, declinando
la invitacin. No tena ninguna intencin de que Wildo y los suyos se
enteraran de que estaba viviendo en una casucha digna de un siervo.
Sea como queris, don Martn concedi el obispo. Pero
maana os ruego a vos y a pan72 Jerzy Baranowski que vengis a
verme despus de rezar maitines en la catedral.

72 Pan: Palabra polaca que, delante del nombre, significa don. Antao solo reciban
este ttulo los caballeros de la nobleza. Actualmente, en Polonia, se usa como tratamiento de cortesa, equivalente al usted espaol.

- 308 -

17
DE JACA A NJERA

Septiembre del ao 1079


A la maana siguiente me dirig a la Seo73 llevando en mi cabeza no solo las ltimas palabras del obispo, sino el mensaje que tena
que transmitir a Wildo de parte de Gastn. Saba que lo iba a encontrar en el palacio, y que resultara difcil expresarme cortsmente si
su amigo se negaba a acompaarme de vuelta a Njera. Camin despacio, intentando retrasar mi encuentro con l. Me cruc con varios
hombres vestidos con camisas de lana y tnicas de pieles, llevando a
la espalda un escudo redondo y un zurrn; polainas y abarcas en los
pies; en la cabeza una especie de casco hecho con piezas de metal
entrecruzadas; y al cinto yesca, eslabn y un cuchillo ancho y corto
guardado en una funda de cuero. Cada uno portaba una lanza y dos
venablos. Vistos as, excepto en la melena y los mostachos que lucan los polacos, se parecan mucho a los peones de la comitiva de
Marcinkowski. No me extra nada que Baranowski hiciera buenas
migas con ellos.
Los acompaaban sus esposas, ataviadas con esas tnicas sueltas, recogidas bajo el pecho, que hacan furor en aquellos valles pirenaicos. Me haba fijado en que tanto las matronas como las doncellas y las nias vestan igual. Se distinguan porque estas ltimas
llevaban la cabeza descubierta, con el pelo trenzado y adornado con
cintas de colores; las prometidas se la cubran con un manto blanco
y las viudas con uno negro. Adelina me explic, mientras se vesta
para la cena con el obispo, que era mejor llevar el vestido suelto
para disimular el embarazo. Ella misma se haba tenido que vestir
as, pues estaba en su sptima luna. Al principio, su preez me ha73 Seo: Iglesia catedral, sede del obispo.

- 309 -

ba hecho sentir incmodo pensando que muchas mujeres moran


durante el parto y que tal vez estos eran los ltimos meses que pasaramos juntos. Por eso intentaba alejar de m el malhumor que me
haba producido cumplir las rdenes del rey, me propuse gozar de
su presencia da a da, hora a hora; por eso la dejaba que disfrutara a
sus anchas jugando a la comerciante franca, paseando conmigo por
el monte o charlando en casa de los padres de Ermesinda. Y por la
noche la estrechaba contra mi corazn, sintiendo su palpitar y el del
nio que creca fuerte y saludable dentro de ella. Mi semilla, mi hijo,
mi orgullo. El que no iba a ser fruto de la casualidad, sino del amor
y de la plenitud de mi virilidad.
Al entrar en el edificio que ocupaba el prelado, me encontr
con Wildo y Baranowski, que estaban en un corredor hablando con
un monje navarro llamado Gorostidi. Los salud y le ped al nieto
del conde de Maon que me acompaara aparte. Le di el recado de
Gastn. Su rostro se contrajo con una expresin mucho ms seria
de lo habitual. Me solt un rotundo No. Yo lo tuve que amenazar
con llevrmelo a la fuerza si no quera que mi suegro se presentara
en Jaca al mando de una mesnada y se iniciara una guerra similar a
la de los Tres Sanchos. Me contest una barbaridad y yo lo tom del
brazo violentamente, sin reparar en el sitio donde estbamos. Afortunadamente, fray Gorostidi nos anunci la llegada del prelado. Nos
serenamos. Fuimos a su encuentro, le besamos el anillo y nos hizo
pasar a su despacho, una pieza con una slida mesa de madera toscamente labrada, varios cestos conteniendo pergaminos y una ventana
por la que se filtraba el sol de la maana. Don Garca se asom a la
plaza y nos invit a mirar a nosotros tambin. All estaban los hombres armados, los que nos haban asaltado en el valle del ro Aragn,
con los que me haba cruzado unos minutos antes, sus mujeres e
hijos, intercambiando objetos en los tenderetes del mercado regidos
por francos, en uno de los cuales estaban mi esposa y la de Gerardo
vendiendo las mantas y piezas de tela que se elaboraban en el taller
de su madre. Algunos jinetes de Wildo hacan la ronda.

- 310 -

Ved, seores al pueblo de Jaca nos indic el prelado. En


poca de mercado se dan cita los pastores guerreros, como aquellos
que repoblaron este valle en la poca en que el conde Aznar se lo
arrebat a los musulmanes. Gesta gloriosa en la que participaron las
matronas y las mozas74
El obispo estuvo un rato hablando con orgullo de la intervencin de las fminas en la guerra. Deba de ser una tradicin que las
hispanas fueran as. Ya no me extraaba que doa Urraca de Njera
fuera tan belicosa; ni tampoco que a los que combatan a pie el obispo les denominara con una palabra rabe: almujabir75, que significa
el que lleva un mensaje, y ms irnicamente, el que hace incursiones. Me haba fijado en que cuando no tenan una palabra latina
o navarra utilizaban el idioma de los moros.
Pero ahora ha llegado el momento de una nueva repoblacin
continu el obispo. Aunque toda doncella contrae matrimonio a
los doce aos y el varn a los catorce76
Santo cielo! pens yo Siguiendo estas reglas, Gerardo
y Ermesinda eran unos viejos cuando se casaron! Y yo que les
crea demasiado jvenes!.
necesitamos a los francos. As pronto tendremos una nueva generacin que sustituir a la que falleci en las anteriores guerras, y cuando esto suceda, los valles no podrn contener toda la po-

74 Batalla sucedida en el ao 760, la cual se conmemora actualmente en Jaca con el


nombre de Fiesta del Primer Viernes de Mayo.
75 Palabra rabe de la que deriva almogvar, que ms tarde design a las fuerzas de choque del ejrcito aragons, que combatan a pie y estaban compuesta por
pastores y campesinos procedentes de los valles pirenaicos. A partir del siglo XIII, los
almogvares se convirtieron en un ejrcito profesional.
76 El actual derecho foral aragons (1985) conserva, como reminiscencia medieval, la
potestad de los solteros mayores de catorce aos para firmar cualquier tipo de contratos. Si estn casados, se les considera automticamente mayores de edad... Pero como
esto, en el siglo XXI, es imposible, debido a la situacin econmica, la ley autonmica
aragonesa 13/2006 de 27 de diciembre, de Derecho de la Persona, impone a los padres
la obligacin legal de alimentos hasta que los hijos cumplan los 26 aos.

- 311 -

blacin y los jvenes buscarn nuevas tierras, invadiendo la llanura


ocupada ahora por los musulmanes.
Don Garca pareci volver a sumirse en sus ensoaciones, con
la mirada perdida en el horizonte donde se divisaba a lo lejos el
contorno azul-grisceo de los Pirineos. Al cabo de unos instantes,
retom su discurso:
Como habris comprobado, en Jaca no solo hay campesinos y pastores aragoneses, sino comerciantes y artesanos francos,
amn de infanzones navarros y caballeros aquitanos, cada uno con
sus propios intereses Lo cual puede hacer difcil la convivencia
Para hacer frente a esta situacin y evitar conflictos, mi padre, el rey
Ramiro I, promulg un fuero, que mi hermano Sancho ha revisado
recientemente. Ahora tenemos que traducirlo del latn a las diferentes lenguas romances que se hablan en este valle. Fray Gorostidi est
en ello; pero necesita ayuda Hizo una pausa; apartando la vista
de la venta, se dirigi a Adelina y a m, con la mejor de sus sonrisas.
Seor de Fontenay, mientras esperamos el desenlace de los
hechos que acaecen en Njera, podrais vos y vuestra esposa colaborar con Nos en tal fazaa?77
Asent preguntndome en qu nuevo lo me estaba metiendo.
Luego clav sus ojos cansados en los de nuestro amigo polaco.
Y vos, pan Baranowski, serais tan amable de entrenar a
mis hombres? S que os llevis bien con ellos y maese Wildo tiene
que ausentarse por unas semanas de la corte de Aragn.
Baranowski dio su conformidad; Wildo, que no se esperaba
aquellas palabras del obispo, gir la cabeza bruscamente y estuvo a
punto de asesinar a don Garca con la mirada. El prelado se limit a
sonrer bondadosamente.
Entonces, todos conformes Esperad Wildo y Fontenay.
Deseo hablaros en privado.
77 Fazaa: Hazaa. Las sentencias y novedades jurdicas se consideraban en la Edad
Media tan fazaas como las que se hacan en la guerra. En realidad las guerras de
aquella poca tenan un marcado matiz jurdico: Se consideraban pequeos juicios
donde Dios daba la victoria al que tena la razn.

- 312 -

Salieron todos y don Garca se dirigi al de Maon.


Seor Wildo, mi sobrino don Vela me ha informado de que
uno de los motivos por los que mi primo Alfonso lo envi a Jaca en
compaa de estos francos fue para que os llevaran de grado o por
fuerza a Njera. Id en buena hora y hablar con la ex condesa doa
Mayor. Es un deber de caridad que lo hagis. Explicadle las cosas
como lo hicisteis conmigo. No me miris as. Si no atendis a lo
que os pide vuestro obispo, tendris que obedecer a vuestro superior
militar, pues soy el comandante de esta plaza: Seor de Maon, es
una orden!
Wildo sali de la estancia evidentemente contrariado.
El obispo me retuvo un rato ms con el fin de explicarme los
principios del Fuero de Jaca: garantizar a los nuevos pobladores la libertad personal, la inviolabilidad del domicilio, el derecho de compra
y venta, la capacidad de eleccin de sus autoridades y jurisdiccin
propia, a cambio de acudir con las armas a la llamada del rey. Yo lo
escuchaba como ausente. Se par en seco. Me hizo sentar y me pidi
que le contara qu me preocupaba. Soy tu obispo y puedo orte en
confesin. Y tal y como cont al principio de este relato, aprovech
para volcar sobre sus frgiles hombros de anciano toda la ira que
haba acumulado contra el duque de Borgoa y el rey Alfonso. Me
aconsej calma y paciencia, pues si Cristo, Rey de reyes y Seor de
seores haba soportado humildemente la condena de Poncio Pilatos,
qu menos poda hacer yo que tener los mismos sentimientos que
el autntico Seor del que yo me consideraba vasallo?. Me mand
de penitencia recitar despacio unpadrenuestro. Habra preferido que
me hubiera mandado ayunar a pan y agua durante un mes. Tuve que
recitar la oracin ms de veinte veces, porque siempre me quedaba
atascado en perdona nuestra ofensas como nosotros perdonamos
a los que nos ofenden. Creo que fue en la nmero veintitrs en la
que al fin pude rezarlo completo dicindome a m mismo: Los caminos del Seor son misteriosos: Al menos he pasado un mes a solas
con Adelina, y sonre para mis adentros. Cuando no puedo cambiar

- 313 -

algo, termino por decirme algo en broma y buscar lo mejor de la situacin, como me ense mi primo Andrs en el monasterio. De no
hacerlo, seguro que terminara matando a alguien. Yo soy as.
Wildo parti aquella misma maana llevando como escolta un
grupo de jinetes, entre los que se encontraban Gerardo y su padre; y
no lo volvimos a ver hasta un par de semanas ms tarde.
Los siguientes quince das Adelina y yo los empleamos en
colaborar con fray Gorostidi en la traduccin del Fuero. El navarro se las apaaba bien en latn y occitano, pero haba algunas
expresionesfrancas con las que estaba peleado. A mi mujer se le
notaba contenta, y asimilaba rpidamente todas las explicaciones del
fraile. Pero yo mentira si dijera que lo pas bien. A veces me desesperaba. Sobre todo porque yo estaba acostumbrado a la Ley Burgundia y al derecho feudal,y se me haca raro que los hombres libres
tuvieran una legislacin propia que los amparara del dominio de sus
seores naturales, los caballeros. Pero gracias a estas dos semanas
hicimos una aproximacin a una realidad jurdica que para nosotros
era desconocida y que nos ayud mucho en el futuro, primero en
Sahagn y despus en Castilla.
Cuando a finales de septiembre regres Wildo, y con l Gerardo, este se enter de que haba sido padre de una nia. Yo le palme
la espalda dicindole en broma: Mi hijo mayor ya tiene novia. El
caso es que se lo tom en serio. Me abraz cordialmente y me dijo
emocionado: Gracias, mi seor. Lo mismo hicieron sus padres y
sus suegros.
Desde que Gerardo y Ermesinda nos haban acompaado a la
cena con el obispo, los abuelos no caban en s de gozo. Que su nieta
se casara con un Fontenay, aunque fuera bastardo, para ellos era el
colmo del xito social. No me atrev a contradecirles. Todava faltaba mucho tiempo para que los nios crecieran y pudiramos firmar
un contrato de esponsales.
Wildo no vino solo de Njera, lo acompaaban Marcinkowski, Maese Jacob y otro de los Ben Tobit, para hacerse cargo de sus

- 314 -

mercaderas. Hicimos cuentas y comprob que el sistema de trueque


ideado por mi mujer haba dado buen resultado y muchos beneficios. Se supone que en cualquier sitio de Europa a un caballero le
est prohibido vivir del comercio. Aqu cualquier vizconde, por s,
o a travs de otros, se dedica al mercadeo. No s cmo se las apaarn para cobrar sus comisiones. En mi caso, cuando Maese Jacob
se neg a pagarme las de Adelina, no tuve ms remedio que cumplir
con mi deber de marido y caballero: ech mano a mi espada y se
las demand. Pag religiosamente. Mi honra qued a salvo: obtuve
el dinero por la fuerza, como es costumbre en la nobleza y mi
mujer aument con ello su pequea dote.
Aprovechando la llegada de los judos, don Garca los llam a
parte y les ofreci su proteccin si se estableca alguno de ellos en
Jaca. Necesitaba dinero en efectivo para pagar a las mesnadas y a los
obreros de la catedral. Deseaba que lo captasen al otro lado de los
Pirineos y que lo invirtieran sabiamente en Aragn. La circulacin
de moneda sera muy beneficiosa para todos los habitantes de Jaca,
especialmente si montaban una banca en condiciones. Ah le tuve
que dar la razn: nosotros solo la habamos utilizado para sentarnos
a beber cerveza.
Pero todo esto fueron minucias en comparacin con las noticias
que nos trajo Wildo desde Njera. Yolanda haba incurrido en la ira
regia y haba sido expulsada de la corte. En esos momentos, una
mesnada del rey de Navarra la estaba llevando de regreso a Sridac.
Alfonso y su esposa haban consumado el matrimonio. Como no se
ponan de acuerdo sobre en qu tipo de rito deban ser bendecidos
solemnemente, decidieron, por sugerencia de Constanza, recibir la
bendicin de Dios en privado. En presencia de los condes de Njera,
de mis suegros y de las damas y caballeros de Borgoa, don Roberto
tom la mano de la reina y la puso sobre la del rey y traz la seal
de la cruz en el aire mientras ellos agachaban sus cabezas. Despus
pasaron solos al dormitorio, se quitaron las camisas y se taparon con
el lienzo que cubra el lecho. Entr la corte. Don Roberto, el abad del

- 315 -

monasterio de Sahagn, bendijo el tlamo y los dejaron solos. A la


maana siguiente el rey invit a la reina a pasear a caballo, la tom
por la cintura, la subi a su grupa, y cabalgaron as, con la cabeza de
ella apoyada sobre su regia espalda78, por los alrededores del viejo
palacio, mientras todos se inclinaban a su paso. Supongo que esa es
la manera castellano-leonesa de realizar el morgenaben.
Tambin haban recibido la visita del legado pontificio, el cardenal Ricardo, que se extra mucho de que hubieran empezado a
convivir sin haber sido bendecidos pblicamente por el rito romano.
Le aseguraron que en primavera se celebrara en Burgos un concilio
donde se tratara el asunto. No se qued conforme y dijo que ya llevaban mucho retraso con ese tema. Se puso furioso con don Roberto.
Este le argument que las cosas deban hacerse lentamente para no
provocar las revueltas populares que hubo en el ao 1077. Entonces
el cardenal bram echndole la culpa a ese falso monje, al rey y a
la condescendencia de la reina, que haba preferido consumar el matrimonio con una bendicin privada en vez de pblica, dando as mal
ejemplo a sus sbditos. La infanta doa Urraca, que estaba presente,
se dej llevar por su genio indmito y le contest de mala manera
al cardenal. Doa Elvira, la hermana casada del rey, apoy a la soltera. Don Alfonso quiso mediar y terminar la disputa diciendo que,
opinaran lo que opinaran sus hermanas y sus primas, inmediatamente redactara un decreto sustituyendo el rito mozrabe por el latino,
pero la condesa de Njera arque las cejas y lo mir fijamente. Doa
Mayor de Navarra se apresur a decir que eso sera cannicamente
ilegal si previamente no lo haban aprobado todos los obispos asturleoneses, gallegos y castellanos. Como era verdad, el rey emplaz
al legado pontificio para que en primavera participara en el concilio
de Burgos. Hasta entonces no se podra hacer nada. Don Ricardo
amonest al rey diciendo que, en su opinin, hasta que no se hubiera
78 En la Edad Media esto era signo de intimidad conyugal. As en el siglo XV, el rey de
Castilla Enrique IV El impotente subi a las ancas de su mula a la reina Juana de Portugal al saber que por fin se haba quedado embarazada, para confirmar la paternidad de
la criatura.

- 316 -

celebrado la misa de velaciones por el rito romano, estaba viviendo


con la reina en concubinato. Se march muy enfadado y amenaz
con informar al Papa de todo lo sucedido.
Cuando el obispo de Jaca oy toda la relacin de Wildo, se llev una mano a la frente, cerr los ojos unos instantes, meditando sus
palabras. Cuando los abri, coment pausadamente:
Me temo que el cardenal Ricardo de San Vctor no es muy
exacto al redactar sus informes S por experiencia los problemas
que puede crear un informe sesgado en la Curia Romana. En Aragn,
tuvimos hace aos un serio disgusto con los comentarios que envi
a Roma el legado pontificio Hugo Cntulo; aunque, al fin, todo se
aclar y este mal hombre termin siendo excomulgado El abad
de San Vctor de Marsella debera tener ms cuidado, si no quiere
terminar igual.
Llam a fray Gorostidi, le dict una carta, la sell, y con el
permiso de Marcinkowski, convoc a pan Jerzy Baranowski y se la
confi con el encargo de entregrsela personalmente a Gregorio VII.
Confo en vos, pan Jerzy, que sois un seglar de buena voluntad. No puedo hacerlo en ni un monje ni en un clrigo, pues tienen
sus tendencias partidistas Ni en un castellano, franco, navarro o
aragons por el mismo motivo. No os preocupis por el camino. Os
acompaar Manfredo, un bravo mercenario de origen italiano. Partid al amanecer y que Dios os bendiga le orden, mientras ataba
el pergamino con una cinta carmes y lo introduca en un cilindro de
cuero, cerrndolo con cera caliente en la que imprimi el relieve del
sello que llevaba en el dedo anular de la mano derecha.
No me extra nada la actitud del obispo de Jaca. Era un ser
amante de la verdad y muy meticuloso en sus apreciaciones. Cuando
regres don Vela y trajo la noticia de que no era el vizconde Ramn
del Alto Urgel, sino el seor de Caboet el que tena aspiraciones sobre Andorra, el prelado movi la cabeza, aprobando el trabajo de su
sobrino, y exclam:

- 317 -

Ya deca yo que haba que comprobarlo! Una informacin


errnea puede ocasionar graves perjuicios, incluso una guerra!
Al cabo de unos das, vino tambin Wildo con la orden del rey
de que todos regresramos a Njera.
Mi escudero se haba trado consigo las monturas que habamos dejado en las cuadras del palacio condal. Durante el viaje de
regreso, los caballeros montamos en nuestros corceles y Adelina y
Ermesinda en las mulas. Gerardo se ocupaba de llevar las riendas
de la que montaba su esposa con la nia en brazos, y un muchacho,
que habamos contratado en Jaca, tiraba de otra que cargaba con un
par de sacos de lana de excelente calidad; las mujeres queran hilarla
para tejer mantas y ropas de abrigo.
Habra sido una lstima comerciar con tanta lana durante el
verano y no tener con que cubrirnos en invierno argument tan
sensatamente Adelina que no tuve ms remedio que hacerle caso.
El paisaje otoal nos acompa durante todo el camino. En
Puente la Reina nos cay un chaparrn que nos oblig a buscar un
albergue donde secarnos y pasar la noche.
En Logroo nos quitamos las ropas de arrieros y entramos en
Njera vestidos como autnticos nobles.
Tenamos ganas de ver a Gastn y a Martha, y que terminaran
de contarnos qu haba pasado en nuestra ausencia. Todos, incluido
don Vela, nos moramos de curiosidad por saber qu haba pasado
con Yolanda y por qu haba suscitado la ira regia. Pero ni mi suegro
ni Martha podan hablar libremente con nosotros. Haba demasiados
odos atentos a sus palabras. Demasiados ojos pendientes de sus acciones. Demasiados cortesanos dispuestos a llevar una maledicencia
al rey. Tuvimos que esperar varios das.
En cierta manera, al infante de Aragn tambin le afectaba la
situacin tanto como a nosotros: su presunta prometida se haba volatilizado en compaa de las mesnadas de su padre, y nadie le haba
dado ningn tipo de explicacin. As que, aprovechando que debamos ir al monasterio de Santa Mara de Njera, para dar gracias a

- 318 -

Dios por nuestro feliz regreso de Jaca, a don Vela se le ocurri invitar
a Gastn y a Martha a que vinieran con nosotros, para poder hablar
sin testigos.
Necesito que alguien me d razn de lo sucedido nos dijo
mientras que, con licencia del rey, salimos del palacio de los condes,
caminando hacia el monasterio. Era una maana temprano, en la que
el aire era fresco, y la tierra rojiza estaba hmeda por la lluvia del da
anterior. Martha suspir. Haba llegado el momento de hablar.
Qu os cont Wildo? pregunt mi suegro.
Don Vela le hizo un breve resumen de su relato, haciendo hincapi en que tanto don Roberto como el to de Yolanda se haban
puesto de acuerdo para pedir la anulacin del matrimonio de Alfonso
y Constanza.
Cuando termin, Adelina nos record cmo el rey miraba a
Yolanda y lo mucho que se pareca esa mirada a la de Felipe antes de
arrastrarla hacia el granero.
Es verdad dijo Martha. El rey tiene treinta y nueve aos.
No es uno de esos jovencitos que solan rondarla en Dijon y que solo
se conformaban con admirarla de lejos. Don Alfonso quera yacer
con ella inmediatamente. Solo lo detena el hecho de que su to fuera
uno de los monjes que haba mandado Cluny con rdenes del Papa.
Y no se par a pensar en que doa Constanza es sobrina del
abad don Hugo y ta del duque de Borgoa? pregunt Ermesinda,
que llevaba a la nia en brazos y la daba de mamar, cubrindose con
un paoln.
Hay momentos en los que no se piensa, Ermesinda la contest mi suegro. Prosigue, Martha.
El rey convoc al abad de Sahagn y a don Bernardo y les
pidi su parecer. Se quedaron horrorizados, y lo nico que se les
ocurri, para evitar un escndalo mayor, fue que pidiera la anulacin
de su matrimonio, que an no haba sido bendecido y consumado,
para que formalizara sus relaciones con Yolanda. Al rey le pareci
que transcurrira mucho tiempo mientras esperaban la autorizacin

- 319 -

papal y se propuso tomarla como concubina, como haba hecho con


Jimena Muiz durante su matrimonio con Ins de Aquitania. Y aqu
empezaron los problemas. El conde don Munio se enfrent con l y
le dijo que poda comprender que hubiera apartado de la corte a su
hija para casarse legalmente con Constanza de Borgoa; pero que
no poda tolerar que escogiera como barragana a la hija de un noble
francs El rey orden que se fuera inmediatamente a sus posesiones de Lara y que no volviera a presentarse ante l si no era llamado.
Entonces llegaron las infantas Urraca y Elvira al frente de
sus huestes, y todo se enred ms. Para ellas Yolanda era muy poca
cosa. Lo que tena que hacer Alfonso era contraer matrimonio con
Constanza por el rito hispano-visigodo y tener, lo antes posible, un
heredero legtimo que perpetuara la estirpe real
Perdonad, don Vela, pero las palabras de la infanta doa
Urraca fueron estas:
Tenemos la corte llena de infantes de los reyes de Pamplona
y Aragn que pueden reclamar el trono si falleces sin descendencia,
y te quieres liar con una concubina cuando ya tienes dos hijas de la
anterior. Vamos! En qu ests pensando? Llega a un acuerdo con
don Roberto, que posponga durante un tiempo la implantacin del rito
y csate con Constanza segn la tradicin de nuestros antepasados.
Don Roberto, a sabiendas de que estaba incumpliendo las
rdenes del Papa, y por consiguiente las del abad de Cluny, accedi
para evitar un escndalo que poda terminar en una guerra civil. Pero
al rey todo le parecan dilaciones, llevaba ms de un ao viudo y
haba despedido a su concubina de toda la vida, quera dormir con
Yolanda como fuera
Martha se detuvo y mir a su marido. Este arque las cejas
y abri las manos como cuando se siente impotente ante cualquier
situacin.
Entonces Martha habl con Yolanda nos explic.
S, habl con ella. Le record cmo haba terminado Odette
en Dijon, pasando de mano en mano, hasta que la esposa legtima de

- 320 -

Eudes Borrell la expuls de la corte. Quera ese futuro para ella?


Ser cmo Jimena Muiz, la madre de un bastardo real, que no tendra acceso al trono, y terminar viviendo separada de su amante y de
sus hijos? Por qu no reflexionaba en el dolor que estaba causando
a su prima Constanza, que siempre la haba tratado como a una hija?
No le bastaba con estar prometida con un infante de Aragn?
Yolanda se enfureci conmigo; pero cuando la dej sola,
recapacit.
Una tarde, el rey Alfonso, cansado de esperar la respuesta a
su peticin de nulidad, se present en el aposento de Yolanda, y sin
mediar palabra, la tom entre sus brazos y la bes apasionadamente.
Yolanda se resisti. l pens que se trataba de algn tipo de coqueteo
y la empuj sobre el lecho. Ella comenz a gritar:
Soltadme, viejo estpido! Quin os ha dicho que yo quiero
convertirme en vuestra concubina?.
Al or los gritos, irrumpi en la habitacin doa Urraca Garcs,
que se limit a decir:
Djala en paz, Alfonso! Es que no has odo que acaba de
llamarte viejo estpido?.
El rey, que no se esperaba ni el rechazo de Yolanda ni la
presencia de su prima, mont en clera; la doncella lo haba dejado
en ridculo, provocando su ira regia. Tena que expulsarla de sus
reinos.
Mand aviso al rey Sancho Ramrez para comunicar que se
anulaba vuestro compromiso con ella, don Vela, y para pedir a vuestro
padre que sus mesnadas la acompaaran de regreso a Sridac.
El rey de Aragn se traslad de Pamplona a Njera, dispuesto
a pedir explicaciones a su primo. La escena fue tensa y desagradable.
Qu le iba a contar? Qu haba intentado forzar a la prometida de
su hijo? A la infanta doa Urraca se le ocurri decirle que haban
cambiado de opinin respecto a vuestro matrimonio, que para
Castilla era ms ventajosa una alianza con el Seoro de Vizcaya que
con el sur de Francia. Don Sancho convino en que a l tambin le re-

- 321 -

sultaba til tener un vstago controlando la frontera entre Vizcaya y


Navarra. Y, sin ahondar ms en el tema, a pesar de que haba llegado
a sus odos lo que se rumoreaba en la corte, se march, llevndose
consigo a Yolanda.
De buena me he librado! exclam aliviado don Vela.
Supongo que ahora querrn unirme con la hermana de Lope iguez,
como me insinu en Len mi primo Garca Snchez. No me disgusta
la idea. Perdonadme, amigos, pero vuestra compatriota no me agradaba en absoluto porque me recordaba demasiado a mi madrastra.
Una joven de origen vasco me parece una eleccin mucho ms acertada, o eso espero
Martha, qu pas con doa Constanza? Cmo reaccion
ante la infidelidad de su marido? pregunt Adelina, mirndome
de reojo.
Yo hasta ahora no le haba dado motivos de celos, pero conoca
mis antecedentes y no se fiaba de m. Martha contest sosegadamente:
Esta fue la clave para solucionar todos los problemas. Constanza, en vez de organizar una escena, se limit a esperar el desenlace de los acontecimientos, comportndose con la dignidad de una
dama. Las infantas y la condesa de Njera estaban de su parte. Una
vez alejada Yolanda, doa Urraca de Zamora le propuso que consumara el matrimonio con su hermano y, para ello, concert una entrevista entre el rey y su prometida. Don Alfonso se senta Bueno,
no s la palabra exacta. Tal vez avergonzado, o como dira mi marido
con mala conciencia respecto a las mujeres. El caso es que cuando
fue a hablar con su esposa y balbuce una disculpa, ella le puso un
dedo sobre los labios y le dijo:
No me digis nada. No quiero saberlo.
El rey la mir entre aliviado y sorprendido. Doa Constanza
continu:

- 322 -

Mi seor, s que lo que ms ansiis en este mundo es un


heredero legtimo, y yo puedo droslo; pero como comprenderis,
para eso tenemos que compartir el lecho.
El rey se puso colorado. Como despus coment al conde
de Njera, all tena una hermosa dama rubia, de rostro de ncar,
pestaas doradas, ojos azules, con una boquita grana que se frunca
cada vez que pronunciaba la u; exactamente igual que Yolanda,
pero ms madura, ms inteligente, que no lo rechazaba y que
adems era su mujer. No lo pens ms. Si haba tantas trabas para la
bendicin del matrimonio tanto por el rito latino como por el visigodo, no habra ceremonia, eran dos cristianos que se haban dado
palabra de matrimonio, lo cual era suficiente delante de Dios79. Consumaran el matrimonio sin ms.
Entonces el cardenal Ricardo mont en clera: la bendicin
deba ser pblica y por el rito latino. Si los reyes tenan que esperar
hasta la primavera, que esperaran. Pero ni don Alfonso ni doa
Constanza estaban dispuestos a hacerlo.
Intervino la infanta doa Urraca. Ella aceptaba que su hermano
recibiera la bendicin en privado por el rito que ms le complaciera a
la futura reina, siempre y cuando se pactara una especie de moratoria
en la implantacin de la liturgia romana en el reino de Len. Don
Roberto recibira el cargo de Abad del Monasterio de Sahagn,
pero solo para renovar las costumbres monsticas. Nada de implantar
por la fuerza ninguna novedad en las dicesis leonesas.
Todos aceptaron.
En compensacin, el rey don el monasterio de Santa Mara
de Njera a la orden de Cluny80, y accedi a que se bendijera su unin
en privado, segn el modo romano; e incluso se avino a la bendicin
del tlamo, cuando estuvieran los dos dentro de l, cubiertos solo
por
una sbana. Esto le dio un poco de vergenza, porque aunque
79 La Iglesia no declar obligatorio el matrimonio ante un sacerdote hasta el Concilio
de Trento en el siglo XVI.
80 Escritura fechada el 3 de septiembre del ao 1079.

- 323 -

es normal en Francia, en Hispania no lo es; pero despus de lo que


haba visto la condesa de Njera, no poda negarle nada a doa Constanza.
El cardenal Ricardo, sin embargo, vio peligrar todos los
esfuerzos que haba hecho para implantar la reforma. Grit que
escribira al Papa, informndole de semejante desastre: por culpa de
una mujer (llmese doa Urraca o doa Constanza) el rey se desviaba
de la obediencia a Roma y pona en peligro la salvacin eterna de sus
sbditos.
En vano don Alfonso le prometi que en primavera, cuando los
caminos estuvieran transitables despus del invierno, se celebrara un
concilio en Burgos. El cardenal Ricardo escribi a la Cancillera del
Vaticano. Tanto Gastn como yo sospechamos que, al igual que nos
habis contado sobre el caso del legado pontificio Hugo Cntulo en
el reino de Aragn, la versin puede que diste mucho de ser objetiva.
Aun as, nuestra seora, la condesa viuda de Chalon, est por fin
felizmente casada y, tan pronto se rena la Curia Regia, ser jurada
como reina de Len, Castilla y Galicia Aunque hubo momentos
difciles, en los que tuvimos que reconocer que la situacin era tan
complicada que nos haban desbordado los acontecimientos Y eso
es todo.
Una vez que Martha hubo saciado nuestra curiosidad con aquel
pormenorizado relato, Gastn nos pidi que no volviramos nunca
a hablar del tema, ni mencionsemos el nombre de Yolanda jams.
Todos se lo prometimos. Aunque yo saqu la siguiente conclusin: la jugada de ajedrez que tenan pensada Martha y mi suegro
no se haba realizado segn sus designios, sino que una mano misteriosa haba movido las piezas y tanto Gastn como su mujer se
haban convertido en meros peones en aquel inmenso tablero de Hispania. Sin embargo, todo se haba resuelto como ellos con confianza
ciega esperaban. Me pregunt si haba sido aquella confianza, o tal
vez las completas que rezamos todos juntos con el obispo de Jaca

- 324 -

o las dos cosas a la vez las que haban desatado la fuerza que
situ a cada pieza en el tablero, hasta darle al rey jaque mate
Y qu pas con el conde Crispn Boquituerto y Rodrigo
Daz? pregunt yo.
Gastn se ech a rer.
Se solucion todo. La condesa lo tiene cogido al rey por
sus partes viriles, como se suele decir por aqu. Le ofreci su silencio a cambio de que mediara en el rescate de su marido. Pero eso es
otra historia y te la contar otro da.
Ya habamos llegado al monasterio. Entramos, cumplimos
nuestra promesa, prendiendo un soberbio cirio en el altar de la Virgen Bendita. Dimos gracias a Dios por haber regresado sin percances. Adelina y yo donamos a la abada una moneda de plata, como
reparacin y penitencia por haber obligado a Ermesinda, que estaba
bajo nuestra responsabilidad, a salir a la calle y ponerse en camino,
sin cumplir con la cuarentena prescrita por la Iglesia para despus
del parto.
Despus regresamos al palacio dando un paseo. El ltimo que
daramos con tranquilidad. Por la tarde nos esperaba la tarea de preparar nuestro viaje a Burgos. Al anochecer el equipaje deba estar
listo; todos los bultos tenan que estar cargados sobre las mulas antes del amanecer.
Mientras Adelina, Ermesinda, Gerardo y yo, en nuestro aposento del palacio de Njera, nos afanbamos en dicha tarea, dimos
un repaso a los ltimos acontecimientos. No solo a lo que habamos
vivido en Jaca y a lo que nos haba contado Martha, sino a lo que se
rumoreaba en Njera, pues la corte era un hervidero de comentarios.
Se supone que nadie debera hablar sobre la vida privada de los
reyes, porque eso puede desatar su ira con terribles consecuencias.
Sin embargo todo el mundo lo haca. Unos comentaban la flexibilidad de Constanza y don Roberto para aceptar una moratoria hasta la
primavera referente al cambio de rito; otros, la presencia del conde
don Munio todava en la corte.

- 325 -

Se nota que es el abuelo de doa Teresa de Len. El rey no lo


puede despedir as como as. Si la nueva reina no tiene descendencia,
Teresa puede considerarse la heredera. Ni en Castilla ni en Len rige
la norma navarro-aragonesa respecto a las mujeres y los bastardos.
El heredero es el pariente ms prximo al rey, nos haba comentado
don Vela aquella misma maana.
El cardenal Ricardo cada vez se pona ms pesado con lo del
concubinato de la reina, pero nadie le haca caso. Seor! Dnde
se ha visto que la propia esposa sea una concubina?, se preguntaban
los najerenses, sin caer en la cuenta de que para l no era un matrimonio legtimo el que no haba sido bendecido pblicamente por el
rito apropiado.
Lo cierto es que cada da que pasaba, se notaba que don Alfonso se senta ms a gusto con la reina. Era comprensible. Para
un hombre que se haba criado entre fminas temperamentales (una
madre que acompaaba a su marido a la guerra; una hermana mayor
que comandaba la mesnada del palacio real81; y otra pequea, la de
la ciudad de Toro; una prima que se crea la reina de Njera; y varias
sobrinas, todas ellas de armas tomar), encontrarse con una mujer
cariosa cuyos modales corteses y suaves escondan un carcter
fuerte y decidido haba sido una agradable sorpresa. Pues bien, de
todo esto se hacan eco, en Njera, nobles y plebeyos; y as mismo
lo comentamos entre nosotros, mientras Adelina y Ermesinda doblaban los vestidos, y Gerardo y yo cerrbamos los bales donde iba el
equipaje.
Aunque yo tena otra curiosidad que le expuse a mi mujer:
Con el cotilleo que siempre hay en las cortes, no entiendo
cmo Felicia de Roucy no sabe que don Vela es un retoo de su marido, no su hermano.
Porque nosotros siempre utilizamos en Francia la palabra frater para referirnos a al que lleva nuestra sangre; sin embar81 El 27 de marzo de 1075 se firm el Agnitio de Langreo, con mediacin expresa de
doa Urraca, apoyada por la milicia del palacio real (GAMBRA, doc. 30, p.71-74).

- 326 -

go en Aragn utilizan el trmino germanius82; pero como pronuncian mal la g, se les oye decir manius, mejor dicho, mao. Y
Felicia interpret esta palabra como hermano, no como mi germen, mi hijo, que es lo que quera decir Sancho Ramrez cuando
llamaba mao a don Vela me contest muy convencida.
Muy buena respuesta, Adelina. Y t como lo sabes?
Se lo pregunt a fray Gorostidi contest, sonriendo maliciosamente.
Sin embargo, la versin que me dio el propio don Vela das ms
tarde fue otra. Cuando en la corte le preguntaban si era Snchez
o Ramrez es decir, hijo de don Sancho o de don Ramiro
l, siguiendo las instrucciones de su padre, se limitaba a decir que
su apellido era de Aragn. Declararse descendiente de don Sancho, mientras don Alfonso no tuviera herederos varones, era tanto
como insinuar que haba otro candidato dispuesto a reclamar para
s el reino de Castilla, compitiendo con los infantes de Navarra, que
vivan bajo la proteccin de su to. No le interesaba. Solo ambicionaba tener una boda acorde con su rango, y que le fuera cedido el
gobierno de algn territorio donde poder fundar su propia casa y
convertirse en el pariente mayor83 de una prole legtima, que ya
haba habido suficientes bastardos en su familia. Podramos haber
seguido hablando horas y horas sobre don Vela y la excentricidad de
las gentes que atribuan su filiacin al anciano don Ramiro, que en
el momento de su nacimiento debera de tener ms de sesenta aos,
en vez de a don Sancho que por entonces rondara los dieciocho y
era un joven apuesto y atrevido. Y sobre cmo Felicia de Roucy
haba cerrado los ojos ante lo evidente, como dira Martha. Pero
no tenamos tiempo para ms comentarios. Se haba hecho de noche.
Gerardo nos sirvi la cena que haba preparado Ermesinda y nos
fuimos temprano a dormir. Al da siguiente, al amanecer, debamos
82 Ambas palabras, frater y germanius, significan hermano en latn.
83 Pariente mayor: Cabeza de familia. Jefe de clan.

- 327 -

unirnos a las mesnadas castellanas y leonesas, para cabalgar con


ellas en direccin a Burgos.

- 328 -

18
DE BURGOS A LEN

Otoo del ao 1079-Verano del ao 1080


Partimos de Njera una maana en la que las nubes se amontonaban en el cielo augurando las primeras lluvias del otoo. Cruzamos
el puente sobre el ro Oja, llegamos a un lugar llamado Masburguete84, donde par la comitiva para que los reyes visitaran un hospital y
las obras de la desviacin de la calzada romana que un santo varn,
llamado Domingo, con la ayuda de grupo de ermitaos, estaba llevando a cabo con dinero donado por el rey y algunos nobles.
Sin embargo, pasamos de largo por el Monasterio de Yuso, que
se haba opuesto abiertamente a la reforma litrgica.
Cerca de Belorado, vimos a lo lejos a dos peregrinos que, con
paso rpido, se acercaban a nuestro grupo; uno era un monje de
mediana edad, con hbito negro, que caminaba apoyndose en un
bordn, y el otro un muchacho rubio, alto y delgado, vestido de estamea parda, que llevaba un par de alforjas al hombro. Eran Fray
Alberto y Benito. Tenan muy buen aspecto, especialmente este, que
pareca ms serio y formal. En cuanto vio a Gastn, se arrodill, le
bes las manos y le dio las gracias por haber rezado por su recuperacin. Se unieron a nuestro grupo, y mi suegro dio permiso a Bni
para que acompaara a Fray Alberto hasta Sahagn.
Y cinco das despus de nuestra salida de Njera divisamos a
lo lejos el baluarte donde habamos pasado la noche en nuestro precipitado viaje a la corte leonesa, mientras la condesa Urraca Garcs
mantena a nuestra comitiva retenida en sus dominios, con la esperanza de forzar el rescate de su esposo. Habamos llegado a Burgos,
la ciudad donde, cada cual en su barrio amurallado, juntos, pero no
84 Masburguete: Actualmente Santo Domingo de la Calazada.

- 329 -

revueltos, viven castellanos, judos y francos, nobles, infanzones,


clrigos, comerciantes, prestamistas, artesanos, pastores y campesinos... Todos al amparo del castillo, construido siglos antes como
defensa en la lucha contra los moros, y que ahora, cuando la frontera
estaba ms all del Duero, serva de residencia al gobernador.
All pasamos el otoo y el inverno. El rey haba decidido que
la corte permaneciera en Castilla hasta que en primavera se reuniera
el Concilio que deba aprobar la reforma litrgica. Tema que, si nos
trasladbamos antes a Len, se produjeran tumultos populares, azuzados por la Iglesia y la nobleza local, mayoritariamente partidarias
del rito hispano-visigodo, como haba sucedido en aos anteriores.
Los primos de Gerardo, bajo la direccin del maestro de Limoges, haban conseguido durante el verano adelantar las obras de
la catedral y hacer habitables los aposentos del antiguo palacio que
todava pertenecan a la domus regia85. Era un espacio muy reducido,
que no tena nada que ver con la magnificencia del castillo de Dijon.
Parte de la servidumbre personal de la reina cocineros, pinches,
palafreneros se aloj en aquel edificio. Los vasallos de Gastn
que estaban solteros compartieron con los del gobernador de Burgos
la sala de guardia del castillo que domina la ciudad desde lo alto
del cerro. El resto alquilamos algunas casas en el barrio franco. Era
un burgo populoso, repleto de talleres artesanales, donde los mercaderes exponan sus productos a las puertas de sus viviendas.
La nuestra estaba cerca de la iglesia de San Nicols. Era pequea e incmoda. Perteneca a una viuda llamada Gumersinda. Nos
la alquil por un precio que nos pareci bastante caro, pero Adelina
estaba a punto de dar a luz y no era el momento de ponerse a regatear. El nio naci a principios de noviembre, casi un ao despus de
nuestra boda. Y cuando Martha y Ermesinda, que haban ejercido de
comadronas, lo pusieron en mis brazos, me qued mirndolo extasiado y lleno de orgullo. Se pareca bastante a Gastn y pensbamos
ponerle su nombre; sin embargo el abuelo no estaba de acuerdo.
85 Domus regia: Casa regia. Posesiones del rey.

- 330 -

Hijos, recordad que habis venido para quedarnos en Hispania. Deberais ponerle un nombre con races locales nos dijo
mientras haca visajes con su dedo gordo delante de la carita del
nio. El cro se cans del jueguecito, alz la manita, se lo atrap con
fuerza y, a pesar del aparente forcejeo de mi suegro, se neg a soltar
su noble pulgar. A mi suegro se le caa la baba: su primer nieto era
fuerte. Todo un chicarrn del norte. Se notaba a la legua que por
su sangre corran litros de sangre gascona y aquitana. Cuando logr
desasirse del diminuto puo del infante, sonri, se cruz de brazos,
con el acostumbrado gesto que utilizaba cuando quera comunicar
algo trascendente, y nos propuso un nombre vasco-navarro:
Qu os parece Garca?
Nos pareci bien porque era el de nuestro amigo, el obispo de
Jaca, y as lo bautizamos ocho das despus. Martha y Gastn fueron
los padrinos.
A pesar del fro que hizo ese invierno, conseguimos sobrevivir
todos. Hacamos la vida en la cocina, alrededor del fuego. Por las
maanas, Gerardo y yo nos presentbamos en el palacio y cumplimentbamos a la reina. Si no dispona otra cosa, tenamos el resto
del da libre. Comamos. Pasebamos a caballo a orillas del ro Arlanza, y por las tardes jugbamos al ajedrez, mientras las mujeres
hilaban y cosan al amor de la lumbre. Luego nos retirbamos a descansar a nuestras diminutas habitaciones, que previamente Annette
haba calentado con un artilugio rabe llamadobrasero, que nos
proporcion doa Gumersinda, al mismo tiempo que se explayaba
contndonos detalles espeluznantes de familias enteras que haban
muerto por aspirar sus efluvios durante la noche y nos recomendaba
sacarlo al zagun una vez utilizado.
Los borgoones nos aburramos. La guarnicin del castillo de
Burgos era ms que suficiente para cubrir las necesidades de vigilancia del palacio. Daba la sensacin de que sobrbamos. Yo estaba
desesperado. Acostumbrado a no parar durante todo el ao, haciendo
rondas de vigilancia en las almenas de Dijon o recorriendo Borgoa,

- 331 -

llevando y trayendo los mensajes del duque, al igual que Baranowski en Njera, la inactividad me estaba matando. Se lo coment a mi
suegro. Frunci el ceo. Sonri. Habl con la reina, y a los dos das
estaba trabajando en el Scriptoria Regis86 con el conde Ansrez.
Doa Constanza me ha dicho que sabis leer y escribir en
latn y tenis una buena letra carolina. Podis hacerme una demostracin? me pidi cuando me entrevist con l. Me sent ante el
tablero inclinado, moj la pluma en la tinta y trac con esmero todo
el abecedario sobre una hoja de pergamino. El conde sonri complacido y me dijo acaricindose la barba:
Me vendr muy bien vuestra ayuda, porque nosotros utilizamos normalmente la letra visigtica y las cartas que recibimos de
Roma y de Cluny estn escritas en la letra de los francos y a veces
nos resultan difciles de leer Tambin me ha dicho vuestro suegro
que entendis de cuentas, que hicisteis el inventario de sus bienes
en Burzy, que os habis ocupado de recaudar el portazgo de Dijon,
y de anotar el nombre de los peregrinos que se unieron a vuestra
caravana. Necesito a alguien como vos. Tenemos mucho trabajo en
el Scriptoria. Si estis de acuerdo, maana mismo podis empezar...
Naturalmente que estuve de acuerdo. Y llev a Gerardo conmigo. Haba que sacar partido a las clases que le haba dado fray Alberto. Afortunadamente, este trabajo nos lo iban a pagar aparte. En Njera habamos sentido autntica desazn ante la incertidumbre que
representaba que Constanza no llegara a ser reina y que no pudiera
pagarnos lo estipulado. A pesar de la comisin comercial que obtuvimos en Jaca, sabamos que los gastos del viaje eran cuantiosos
y que todo el dinero que llevbamos encima se esfumara en el momento en que empezramos a pagar nuestras deudas. Y as sucedi.
En Burgos doa Constanza fue reconocida como reina de Castilla
y nosotros recibimos el sueldo87. Pero despus de alquilar la casa y
86 Scriptoria Regis: Oficina de los escribanos reales. Cancillera. Sin embargo esta
palabra no empez a utilizarse hasta el ao 1128.
87 Sueldo: Los vasallos podan recibir el fief (beneficio) en metlico, cuando su seor

- 332 -

pagar a los mozos de mulas y a la nodriza, volvamos a estar escasos


de dinero. Gastn se resisti a hacer efectivo el primer pagar de Ben
Tobit, y no me dej ir a la aljama hasta dos das antes de partir hacia
Len. Toda su explicacin fue esta:
Cuanto antes se cobra un dinero, antes se gasta. Apaaos con
lo que tenis.
El trabajo en el Scriptoria Regis me proporcion un respiro
econmico, al mismo tiempo que result ser una gran fuente de informacin y me granje la amistad del conde Ansrez, algo que me
era muy necesario porque tanto el conde de Njera como Lope Snchez no ocultaban la aversin que me profesaban.
Esta se acrecent cuando Rodrigo Daz present al rey las
cuentas de las parias que haba cobrado a Al-Mutadid de Sevilla.
Segn el de Njera, se haba quedado con parte del dinero. Ansrez
y yo hicimos el recuento y no tuvimos ms remedio que informar al
rey de que no faltaba ni una sola moneda. La cosa qued all. Rodrigo estaba libre de toda sospecha; pero a m me acusaron de estar de
su parte.
Lope Snchez, que todava andaba con resquemor por el duelo
que mantuve con su sobrino, no dejaba pasar ni una oportunidad
para dejarme en ridculo delante de toda la corte. Nada de lo que yo
haca estaba bien. Si nos encontrbamos casualmente en el palacio
o en la calle, me miraba con una altanera que me hubiera gustado
responder empuando mi espada y cortndole el cuello. Pero si lo
mataba, tendra que pagar quinientos sueldos de multa y regresar
inmediatamente a Borgoa, donde me esperaba la venganza de Borrell y del Burgundi. Pronto me di cuenta de que la corte de Alfonso
VI era un hervidero de envidias. Rodrigo Daz no le caa bien al conde Ansrez, ni al resto de la Curia Regia. Haba sido amigo personal
del anterior rey de Castilla, y esto le haba granjeado la enemistad de
los nobles astur-leoneses. Aunque haban luchado en distinto bando,
Gastn, que lo conoca lo suficiente como considerarle un buen cano les recompensaba con tierras.

- 333 -

ballero y un vasallo leal, me explic que la enemistad entre don Rodrigo y el conde de Njera vena de antiguo. De cuando la guerra de
los Tres Sanchos. Aquella contienda se prolong tanto en el tiempo
que al duque de Aquitania le pareci interminable. Consult con sus
caballeros, y entre todos decidieron que deban proponer a los reyes
de Castilla y Navarra una solucin al estilo francs: Dieu et mon
droit, Dios y mi derecho. Puesto que la disputa se centraba sobre
quin tena ms derecho a poseer La Rioja, esta podra dirimirse mediante un duelo judicial. Que los lugartenientes de ambos soberanos
se enfrentaran en combate singular y que dejaran a juicio de Dios
quin tena la razn. Designados como paladines el castellano Rodrigo Daz y el navarro Jimeno Garcs, los reyes de Castilla, Navarra
y Aragn, el duque de Aquitania y sus respectivas huestes (entre las
que se encontraban las mesnadas de Gastn y Wildo) fueron testigos
de aquella noble lid, en la que ambos campeones derrocharon destreza, valenta y ferocidad sin lmites. El hasta entonces invencible
Garcs, que se jactaba de haber matado a ms de treinta hombres en
combate singular, fue vencido y muerto por el adalid castellano, que
a partir de aquel da recibi el sobrenombre del Campeador. Pero
este no sac ningn provecho de aquella victoria. Al poco tiempo,
Sancho I Fernndez muri en Zamora; Alfonso VI cas a su mejor
amigo, Garca Ordez, con su prima Urraca Garcs, y los nombr
gobernadores de La Rioja.
En opinin de mi suegro, que yo comparta, aquello era una
injusticia. Estaba a la vista de todos, Rodrigo Daz era quien tena
ms motivos para sentirse molesto; sin embargo eran Ordez y los
magnates de la Curia Regia los que perseguan implacablemente al
Campeador.
No puedo comprender el origen de tanta inquina le coment a mi suegro, aprovechando su buen humor, un da que vino a
comer con nosotros y observ que tena ganas de hablar.
Por lo que he odo, lo que hay entre los hermanos Ansrez
y Rodrigo Daz es algo personal. Algo que sucedi en el pasado,

- 334 -

relacionado con la propiedad de unas tierras. El resto de los nobles


le tienen envidia. Han dejado caer en los odos de don Alfonso que
puede utilizar su influencia en Castilla para independizarse o proclamarse rey. No le des ms vueltas. Los castellanos y leoneses son muy
suyos. Lo nico que podemos hacer nosotros es no meternos en sus
cosas me aconsej, encogindose de hombros.
Poco antes de que empezara el Adviento, cuando los das todava no eran demasiado fros y an se poda salir al campo a entrenarnos y medir nuestras armas con nuestros iguales, al rey se le ocurri
organizar varias justas entre sus caballeros y los nuestros. Entonces
tuvimos la oportunidad de desquitarnos de los hispanos. Nuestros
modales les parecan demasiado suaves y se burlaban de nosotros,
sabiendo que tenamos rdenes de no responder a sus provocaciones.
Me di la satisfaccin de descabalgar a Lope Snchez y romperle el
escudo a golpes de maza.
En el Scriptoria Regis no parbamos. Tenamos que organizar
el concilio que se celebrara en primavera. El cardenal Ricardo no
dejaba de dar vueltas de mesa en mesa, metiendo las narices en todas
partes, preguntado a los clrigos y a los monjes que trabajaban a las
rdenes del conde si ya se haba fijado una fecha para el Concilio.
Se celebrar el cuarto Domingo de Cuaresma88 gru Pedro Ansrez al legado pontificio.
En casa, intentbamos seguir las costumbres de Borgoa. Despus de la cena, cuando las mujeres haban recogido la cocina y los
nios ya estaban durmiendo, nos reunamos en la sala y rezbamosvsperas. Una noche Adelina sac de uno de los bales el Libro de
Horas que haba recibido como herencia de su madre y me pidi
que leyera algn salmo. No pude hacerlo. Lo intent, pero no estaba
escrito en letra carolina, y no poda entender lo que deca. Sin embargo, las ilustraciones eran muy bellas.
88 Sigo como posible cronologa de los hechos, la que ofrece Fidel Fita en El Monasterio Toledano de San Servando, Boletn de la Real Academia de la Historia, Madrid,
1905.

- 335 -

Una tarde vino doa Gumersinda a cobrarnos el alquiler y vio


el libro sobre la mesa. Lo tom sin permiso ella era as, lo hoje
y despus de curiosearlo un buen rato exclam:
Vlgame el Cielo! Quin iba a decir que este libro pudiera
estar en manos de unos francos!
Por qu decs eso, doa Gumersinda? le pregunt mi mujer con seriedad. Es un libro que perteneci a mi madre y a mi
abuela. Hace muchos aos que est en mi familia. Es un libro muy
antiguo.
Y tanto, doa Adela. Como que es uno de esos comentarios
del Apocalipsis que se copiaron e ilustraron en el monasterio de Santo Toribio de Libana.
Adelina y yo nos miramos. Haca tiempo que queramos conocer detalles sobre su familia materna. Solo sabamos que Gastn
haba conocido a su mujer en la corte de Poitiers. Que su padre era
primo hermano del padre de Gastn. Que su madre se llamaba Elvira
de Vega. Y poco ms. Cuando el joven, impetuoso y alocado seor
de Burzy rapt a su novia, esta le cont que su madre haba muerto
siendo ella muy nia y que su padre, casado en segundas nupcias,
no sola hablar nunca de su primera esposa. Sol apenas pudo aportar
ms datos que su nombre y que su linaje proceda de un valle, situado en la cordillera cantbrica.
Record que el clan de los Ansrez posea tierras en Saldaa,
Carrin y Libana, la comarca en la que estaba situado el monasterio donde, segn doa Gumersinda, se haba escrito e ilustrado el
libro heredado por Adelina; pens que el conde podra darnos alguna
informacin al respecto y promet a mi mujer que hablara con l.
Pero no tuve ocasin. Todo giraba alrededor de la reforma litrgica.
Aunque las primeras nieves del invierno haban cado sobre Castilla,
los trabajos de la catedral no se haban interrumpido, y los primos de
Gerardo trabajaban en su interior, dando los ltimos retoques, pues
corra prisa terminar las obras y consagrarla antes de que se iniciara
el Concilio.

- 336 -

Poco antes de Navidad, los reyes firmaron un diploma en el que


se confirmaba a don Roberto como abad del monasterio de Sahagn,
con el nico cometido de hacer respetar la Regla de San Benito.
Yo fui el encargado de entregrselo en mano. La reina quera enviar
a alguien de confianza y record que yo sola hacer de correo para su
sobrino cuando vivamos en Borgoa.
Pasaron las Navidades y comenz la Cuaresma. Los obispos de
Asturias, Galicia, y Len fueron llegando a Burgos. La catedral se
consagr el da veintids de marzo de 1080, y acto seguido se reuni
el Concilio, presidido por el cardenal Ricardo, que acord la sustitucin, en todos los reinos, del rito hispnico por el latino. Unos das
despus de la Pascua de Resurreccin, el rey orden que la corte se
trasladara a Len, ciudad cuyos orgenes se remontaban a la poca
de los romanos, a la que llamaban Legio y que tena como misin albergar las tropas que vigilaban a las antiguas tribus del norte de Hispania. Tribus que, despus de la cada del Imperio Romano, fueron
vencidas por los godos, o se convirtieron en sus enemigos irreconciliables, y cuyos nombres astures, cntabros, vrdulos, caristios,
vascones permanecan todava en el recuerdo de las gentes, como
girones del pasado.
Nada ms llegar, Gastn reuni a todos sus hombres y nos dijo
que lo primero que tenamos que hacer cada uno era buscar una vivienda, arreglarla y no meternos en los con los leoneses. Casi todos
los habitantes de la urbe pertenecan a la nobleza; si haba una ria y
mora alguno de ellos, nos buscbamos la ruina. Si, por el contrario,
mataban a alguno de nosotros, no haba posibilidad de venganza. En
cuanto a los plebeyos, se regan a travs de un concilium propio y
tenan los mismos privilegios que los nobles. Lo deca su Fuero. Era
su ley89.

89 Fuero de Len, otorgado en el ao 1017: Castigaba con una multa de 500 sueldos
al que mataba a un leons (noble o plebeyo); pero permita huir sin castigo al homicida
que tena familia en la urbe. Concilium: Concejo. Al Fuero de Len se le considera
como la primera ordenanza municipal europea.

- 337 -

All se despidi Esteban de Limoges. Tena prisa por llegar a


su destino.
Los percances del viaje me han retrasado mucho y supongo
que los arquitectos, maese Bernardo el Viejo y Galperino Roberto,
me estarn esperando impacientes. La catedral de Santiago es una
construccin muy parecida a la de San Martial y tendremos trabajo
para varios aos me explic antes de emprender la marcha.
Segn Adelina, mientras yo estaba encerrado en la prisin de
Njera, le haba parecido que se haba establecido algn tipo de relacin sentimental entre Annette y Esteban. En Burgos, l siempre
apareca los domingos por nuestra casa y se ofreca a acompaarnos
a misa, situndose al lado de Annette mientras caminbamos hacia
la iglesia de San Nicols. Incluso Gerardo me habl de la posibilidad
de que el maestro de obras le pidiera la mano de su hermana y, en
previsin de esta eventualidad, yo apart el dinero que le corresponda en concepto de dote. Pero esto no lleg a suceder. Esteban parti
sin mencionar para nada qu le haba hecho cambiar de actitud respecto a Annette, y esta sigui viviendo con nosotros y cuidando de
los nios.
La mayor parte de sus primos se haban marchado a Santiago
de Compostela con el maestro de obras. Los que se quedaron en
Len se fueron a vivir al barrio de los francos y se ganaron muy bien
la vida haciendo reformas de las viviendas alquiladas por los nuevos
cortesanos. Eran mansiones de la poca romana, antiguas, seoriales. Muchas de ellas haban sido destruidas completamente durante
el saqueo al que fue sometida la ciudad por las tropas musulmanas
en la poca de Almanzor. Una vez reconstruidas perdieron parte de
su elegancia latina, pero haban ganado en solidez. A pesar del rigor
del clima, nadie pasaba fro en ellas. Los habitantes de Len no haban considerado como algo til la reparacin de los caldaria90: De
hecho, la catedral estaba construida encima de las antiguas termas,
y el que quera deleitarse con un bao de agua caliente, lo haca
90 Caldaria, plural de caldarium: Cuarto de bao de las casas de los patricios romanos.

- 338 -

en su hogar, en la cocina o en el establo, dentro de un barreo o


una tina de madera; pero s haban juzgado necesario mantener en
funcionamiento los hypocausta, es decir, los hornos de lea romanos, situados en los stanos de sus moradas, que hacan circular aire
caliente debajo del pavimento de las habitaciones. A este sistema
de calefaccin lo llamaban gloria. Por nuestra parte, los francos,
que tenemos fama de sibaritas, consideramos una prioridad absoluta
que funcionaran correctamente las letrinas, conectadas a la antigua
red de cloacas de la ciudad romana, y que los viejos peristilos se
convirtieran en pequeos huertos, rodeados de establos, corrales y
palomares. La modificacin y ampliacin de estas instalaciones fue
la principal actividad de los primos de Gerardo.
Gastn alquil una mansin amueblada, cerca de la catedral,
que era tan enorme que pareca un pequeo palacio. Se entraba por
un portn, en forma de arco de medio punto, a un vestbulo, el cual
serva de enlace con el resto de las dependencias, construidas alrededor de un patio cuadrado, con un pozo en el centro. La zona noble,
destinada a los dueos, daba al sur. Contaba con un saln que en la
poca romana haba sido el triclinium91 y que Martha convirti en
la sala del homenaje, el lugar donde Gastn despachaba sus negocios y ella hilaba con sus sirvientas. Las paredes, que ya no estaban
decoradas con temas mitolgicos, sino pintadas de blanco, las adorn con los escudos que el padre de Adelina haba utilizado cuando
guerreaba al servicio de los duques de Borgoa y Aquitania. En el
del techo mand colgar un enorme candelero, similar a una corona
votiva visigoda, cuyas velas iluminaban el mobiliario: dos sobrios
escaos de madera de roble, tres escabeles, una mesa de invitados,
y un pequeo armario en el que guard la vajilla de plata que haba
trado de Nevers y varias botellas de vidrio de diferentes colores,
que mis suegros haban comprado en Puente Castro. Sobre la mesita
que Gastn utilizaba de scriptorium estaba su tablero de ajedrez; debajo de la ventana que daba a la calle, las ruecas. En una hornacina
91 Triclinium: Comedor.

- 339 -

que haba en la pared, Martha coloc una imagen de Nuestra Seora


con el Nio sentado en su regazo; a su derecha, el atril con el libro
de salmos de mi suegro y a su izquierda el cirio que encenda a la
hora de vsperas, cuando se reunan todos los domsticos para rezar
el salterio breve. Un grueso muro de piedra separaba esta estancia
del dormitorio conyugal, provisto de un gran lecho con un mullido
plumn, sbanas de hilo y un cobertor de seda, forrado con piel de
lobo; a derecha e izquierda, un par de arcones donde guardaban sus
ropas y objetos personales; en un rincn, un aguamanil de cermica
sobre un trpode de madera, del que penda la toalla. La habitacin
contigua la tenan reservada para sus hijos y sus nodrizas, cuando el
cielo se dignara concedrselos. En el ala este haba una gran cocina,
con su horno, fuego bajo y chimenea de campana. Estaba equipada
con trbedes, artesas y tinajas de barro; en los estantes de madera
que rodeaban las paredes relucan los calderos y las ollas de cobre;
en el centro de la pieza haba una gran mesa, rodeada de bancos de
madera, y un par de slidos escaos junto al hogar. Pared por medio
estaba la despensa, con una trampilla que daba acceso a una bodega,
bien provista de toneles, a la que se bajaba por medio de una escalera
de mano. Despus vena el dormitorio comn de los muchachos al
servicio de mi suegro. Y formando ngulo con l, la cuadra y la herrera, que daban al norte. En el ala oeste haba varias habitaciones,
donde provisionalmente se albergaban varios matrimonios con sus
hijos, vasallos de Gastn que haban pactado, antes de salir de Borgoa, que se alojaran con l hasta que mi suegro les encontrara un
lugar idneo para establecerse; a cambio, las mujeres se ocuparan
de las tareas de la casa; los varones, de los caballos; los muchachos,
de los animales domsticos. Y a fe ma que todos iban a tener trabajo
de sobra, porque en el antiguo peristilo, donde antao estuviera el
jardn, haba un enorme espacio, cubierto de malas hierbas, donde
Gastn mand construir los establos, las perreras, la fragua, el gallinero, el palomar; todo alrededor de lo que sera la huerta de Martha.

- 340 -

Nosotros tambin encontramos un edificio de planta similar


cercano al de mi suegro. No era tan ostentoso, pero s lo suficientemente grande como para albergar a dos familias con toda comodidad. Adelina, que pens que este iba a ser nuestro hogar definitivo,
se esmer ayudada por Annette y Ermesinda en decorar la casa
con el ajuar y las colgaduras que haba trado de Borgoa, convirtindola en un lugar tan confortable como el de mis suegros, al que
solo ponamos un reparo: que no era de nuestra propiedad.
Un par de semanas ms tarde nos dimos cuenta de que en la
corte de Len los caballeros francos sobrbamos tambin. Todos los
puestos estaban cubiertos. La milicia del palacio estaba compuesta
por nobles que, en mayor o menor grado, eran parientes del rey. Ansrez era su hombre de confianza. El cargo de mi suegro en Dijon,
en Len lo ostentaba Rodrigo Gonzlez; el de Wildo, Pelayo Velltiz.
No nos necesitaban ni para hacer guardia en las almenas. El verano
se ech encima y los borgoones, acostumbrados a salir a combatir
desde la primavera hasta que llegaban las primeras nieves del invierno, nos sentamos intiles, vagando por las calles de la ciudad sin
hacer nada. Don Thierry, Beltrn y otros caballeros me envidiaban
porque segua trabajando en el Scriptoria Regis, y de all siempre
sala alguna noticia que comentar: se haba recibido una carta de
Gregorio VII pidiendo la dimisin de don Roberto como abad del
monasterio de Sahagn. El cardenal Ricardo propuso que lo relevara
Bernardo de Sridac. Ansrez prepar un diploma con su nombramiento, que confirmaron los reyes y la nobleza con fecha de ocho de
mayo de 1080, y que fue una prueba fehaciente de que la reina estaba
ganando la partida a sus cuadas, pues vimos que la firma de doa
Urraca y doa Elvira, que en otros diplomas figuraban justo despus
de la del rey, ocupaban en esta ocasin los puestos decimosptimo y
decimoctavo, en la ltima columna, despus de la de todos los obispos y condes de la Curia Regia92.

92 As aparece en Gambra, 2, doc. 67, p. 169.

- 341 -

Ms tarde pude comprobar que la misin encomendada a Baranowski y Manfredo haba tenido xito a medias, pues se recibi
otra carta del Papa en la que felicitaba al rey por el cambio litrgico y
se disculpaba por haber pensado que el rito, propio y caracterstico
de los hispanos, contena algunas proposiciones herticas, como le
haba movido a pensar cierta informacin procedente de religiosos
varones93. Don Alfonso la ley en voz alta junto al ventanal con
celosas del Scriptoria Regis y pregunt a Ansrez:
Quin crees que le habr explicado al Papa que el rito visigodo no es sinnimo de arriano, Pedro?
El conde nos ech una mirada a Gerardo y a m.
Creo que el obispo de Jaca.
Entonces le debemos un gran favor.
La sede de Toledo est vacante insinu el conde. Podramos proponer su nombramiento
S, sera una buena idea contest el rey de buen humor.
Sigui leyendo, y al llegar a cierto prrafo, movi la cabeza, frunciendo el ceo disgustado.
Santo cielo! Qu es esto de que no me es lcito vivir en
concubinato con una mujer pariente de mi legtima esposa? A
quin se refiere?
Ansrez suspir.
A Yolanda?
En el Scriptoria se hizo un incmodo silencio. Solo se oa el
ruido que producan nuestras plumas sobre los pergaminos. Don Alfonso asesin a Ansrez con la mirada. Era la primera vez que delante del rey se volva a pronunciar el nombre de Yolanda. Y os puedo
asegurar que fue la ltima. Los amanuenses agachamos la cabeza,
fingiendo estar ocupados en nuestro trabajo, aunque, de hecho, seguimos disimuladamente el desarrollo de la conversacin.
No digas tonteras, Ansrez! Acaso se lleg a tramitar la
nulidad de mi matrimonio con Constanza de Borgoa?
93 Carta citada por Migne, Patrologa latina., tomo CXLVIII, COL. 604-606.

- 342 -

No.
Pues entonces a qu viene lo de la concubina? Me separ
de la hija de don Munio meses antes de que la reina llegara a Hispania Adems Jimena no tiene ninguna relacin de parentesco con la
sobrina de Hugo de Cluny A no ser que se refiera a la difunta reina
Ins, que fue prima de mi actual esposa Y que en Roma crean que
todava sigue viva Foder!94 Es que nadie le ha comunicado que
muri el ao pasado? En qu piensa el imbcil del duque de Aquitania? Qu? Tengo tambin que escribirle al Papa diciendo que se
ha muerto su hija?
La voz del rey, pensando en voz alta, sonaba cada vez ms
irritada. Ansrez guard un respetuoso silencio. Saba que cuando
el rey se pona a elucubrar por su cuenta era mejor dejarlo a su aire.
Gerardo y yo nos intercambiamos una mirada por encima del atril
que separaba nuestros escritorios. Pareca mentira que no hubieran
llegado a odos del rey los comentarios que el cardenal Ricardo haba hecho en Njera sobre la validez de la ceremonia privada con
la que se haba llevado a cabo el enlace.
Algo as le insinu Ansrez cuando el rey ya pareca haberse
calmado.
Es evidente que alguien, que no ha sido el Scriptoria Regis,
ha escrito al Papa dicindole que estis viviendo con la reina solo
en virtud de vuestro contrato de arras Quiero decir que, segn la
nueva normativa de la Iglesia, si la bendicin del matrimonio no se
hace en pblico el conde recalc lo de pblico, el matrimonio no tiene efecto a nivel religioso y por lo tanto, en opinin de
Roma, doa Constanza es vuestra concubina, no vuestra legtima
esposa
Crea que esto ya haba quedado claro en Njera, cuando
don el monasterio de Santa Mara con todas sus rentas a la Orden
de Cluny! El trato fue que ellos haran la vista gorda hasta que en

94 Foder!: Taco medieval, antecedente del que el lector correctamente supone...

- 343 -

primavera entra en vigor la Reforma, y que una vez que sucediera


esto, mi matrimonio sera plenamente legal a nivel cannico!
Pedro Ansrez tom la carta de las manos del rey y le seal el
prrafo donde figuraba la fecha.
Ha habido un cruce de cartas. Est contestando a un problema que ya est resuelto.
El rey se desahog durante un buen rato, dirigiendo sus invectivas al legado pontificio y a la Curia Romana a partes iguales; hasta
que al final se domin; respir hondo, y dio al conde Ansrez una
amistosa palmada en la espalda, diciendo en tono conciliador:
Perdona, Pedro. He perdido los estribos. Bastantes problemas tengo con los clrigos de Asturias y Len, que estn todos en
pie de guerra por el dichoso cambio litrgico Hazme el favor y
escribe a Gregorio VII. Pero antes, pregntale a la reina Tal vez
ella tambin quiera enviar algn mensaje al Santo Padre que le d a
entender que legalmente es mi mujer y que goza de mi ms absoluta confianza Para que les quede claro al Papa y al legado que ni
yo tengo una concubina, ni trato a Constanza como a una barragana.
Y que si hace falta, bendeciremos nuestra unin en pblico Y
aade una sustanciosa cantidad como bolo de San Pedro A ver
si somos capaces de entendernos de una pu de una vez por todas.
Algo ms?
Llama al cardenal Ricardo. Tengo que hablar con l. Dile
que lo espero en mis aposentos privados.
As fue. El rey tuvo una larga conversacin con el legado pontificio y Ansrez me dict dos cartas. Una del rey, proponiendo a
don Garca como obispo de Toledo, y otra de parte de la reina, exponiendo sus deseos de construir en Burgos un hospital para peregrinos y pidiendo consejo sobre los pasos que tena que dar para
poner esta fundacin bajo los auspicios de fray Lesmes, el abad de
Chax-Dieu95.
95 San Lesmes es el patrn de Burgos. El albergue se termin de construir en el ao
1091.

- 344 -

He de decir que esta ltima peticin no me caus ninguna extraeza. Muchos de los plebeyos francos que nos haban acompaado en el viaje se haban visto faltos de recursos y alojamiento a su
llegada a Castilla y haban tenido que ser recogidos en varios cobertizos de madera, levantados provisionalmente, para resguardarlos de
las inclemencias del tiempo. Sin embargo, el invierno fue tan crudo
que fray Lesmes haba temido que los ms dbiles murieran de fro
e inanicin, y se lo hizo notar a la reina. Doa Constanza remedi la
situacin, haciendo repartir comida y mantas entre los pobres y enfermos. Lo pag de su propio peculio y prometi a fray Lesmes que,
si el Papa le daba licencia para fundar en la ciudad del Arlanzn un
hospital de caridad, lo pondra bajo la tutela de su Orden.
La respuesta que recibimos fue muy favorable: Gregorio VII
felicit al rey por el xito de la reforma, y salv la honra del cardenal
Ricardo, contestando diplomticamente que, en lo tocante a la consulta de su legtima esposa (el Papa utiliz la palabra uxor), la
reina deba atenerse a las directrices del legado pontificio
El rey recuper su buen humor. No solo porque se haba resuelto un conflicto que durante aos lo haba enfrentado con Roma, sino
porque la reina haba dado a luz a su primer vstago. Una nia, a la
que pusieron el nombre de su ta Urraca.

- 345 -

19
DE LEN A VICUS FRANCORUM96

Verano del ao 1080-Primavera del ao 1082


Len estaba lleno de tiendas donde se vendan mercancas de
todo gnero, desde toneles para la cerveza hasta espadas de buena
calidad. Pero en lo que destacaba era en el comercio de tejidos de
cendal97 y seda. Todo el mundo vesta con suntuosidad y elegancia.
En invierno se utilizaban capas de pao, forradas con pieles de armio, que los comerciantes polacos traan de las lejanas regiones del
norte. Las damas se adornaban con costosas joyas, y el vino corra
por las tabernas como si fuera agua. Todo era una tentacin que incitaba al lujo y a la molicie. Adelina y yo nos dejamos llevar y compramos ropas caras, arcones de madera de roble y sillas de respaldo alto,
como los que tienen los nobles en sus salas. Luego hicimos cuentas y
tuvimos que echarnos el alto: Len era un sitio demasiado caro, y si
seguamos as pronto tendramos que recurrir a pedir dinero prestado
a los judos de la aljama de Puente Castro.
De vez en cuando se organizaban caceras, con las que los caballeros desfogbamos nuestros instintos guerreros. Pero no estbamos satisfechos. Nos faltaba una autntica actividad, un objetivo. Al
salir de Borgoa, muchos de nosotros pensbamos que venamos a
combatir contra los musulmanes y que obtendramos rpidamente
botn, tierras y esclavos. Mi suegro haba insinuado en Dijon que
todo dependa del rey; pero en nuestra mentalidad no caba la idea
de que un monarca cristiano protegiera a los enemigos de la fe, en

96 Vicus Francorum, actualmente Villafranca del Bierzo.


97 Tejido elaborado con hilos de oro mezclados con seda.

- 346 -

vez de combatirlos. Ni tampoco que estuviera reacio a dar un feudo


a los caballeros que se ponan a su servicio.
Pedimos a Gastn que solicitara una entrevista con el rey y que
le expusiera nuestros problemas. Se mostr un poco escptico sobre
el resultado.
No s si nosotros entramos en sus planes. Al contrario, creo
que preferira que volviramos grupas y regresramos a Borgoa.
Pero, en fin, lo intentaremos.
De momento, no obtuvo respuesta; pero una semana ms tarde,
fuimos recibidos por el rey, en presencia de doa Constanza y del
conde Ansrez. Le propusimos formar una mesnada que, a cambio
de tierras y botn, se dedicara a hacer incursiones contra los musulmanes. Mont en clera.
Caballeros, en mi reino la poltica con las taifas musulmanas la decido yo! grit sin la ms mnima cortesa.
La reina apenas si pudo contenerlo.
Cuando se calm un poco, el conde Ansrez, que lo haba
acompaado en su destierro en Toledo y pasaba por ser uno de sus
mejores amigos, se atrevi a opinar.
Alfonso, tal vez tengan algo de razn. Tal vez se equivoquen
en la cuestin de las taifas musulmanas. Acaban de llegar y no conocen nada sobre el delicado equilibrio que mantenemos con ellas.
Pero tampoco es bueno que estn en la corte desocupados. Necesitan
accin. Sobre todo los que son jvenes e impulsivos Si me aceptas
el consejo, yo propondra que les encomendaras alguna misin en la
que pudieran sernos tiles con las armas Qu tal la vigilancia de
algn punto conflictivo?
El rey se limit a contestar:
Lo pensar.
A mediados de julio, don Alfonso nos volvi a convocar, y esta
vez en el rostro de doa Constanza haba una leve sonrisa de triunfo.
De acuerdo, si queris ganaros el fief, como dice mi esposa,
deberis hacer lo siguiente: formar parte de su escolta durante cua-

- 347 -

renta das al ao y vigilar el Camino de Santiago. Os confo todo


el trayecto que va de Castrojeriz a la frontera con Galicia. Gastn
os repartir por grupos y os asentaris en las villas que jalonan la
calzada: Castrojeriz, Sahagn, Len, Astorga, Puebla de San Pedro98
y Vicus Francorum de Santa Mara de Cluny99 declar el rey, en
tono solemne.
Dicho y hecho. Mi suegro se decant por que los caballeros
nobles y de ms edad permanecieran en Len, al servicio de la reina. Supuestamente eran gente sensata, que sabran controlarse y no
causar problemas.
Para Castrojeriz eligi a los veteranos de su mesnada que ya
tenan su propia cabalgadura. Escogi aquel lugar para curarse en
salud. Su Fuero reconoca como infanzones a todos los varones que
pudieran mantener un caballo, y les daba un trato de favor; si alguien
de fuera mataba a uno de ellos, tena que pagar quinientos sueldos
de multa; en cambio, si algn vecino de la villa cometa un homicidio, solo tena que pagar cien. Era un buen Fuero, incluso permita a
los que combatan a pie que se agruparan de tres en tres y echaran a
suertes los dos que iran a la guerra; el tercero se libraba, a cambio de
prestar su asno a sus compaeros. Por otra parte, quien no tuviera
seor que le diera beneficio, no estaba obligado a acudir a la hueste
regia. Este no era el caso de los vasallos de Gastn, que cobraban a
travs de l el fief de la reina. Sin embargo, les aconsej que, con sus
ahorros, se compraran un campo y lo cultivasen. La vida daba muchas vueltas, y su puesto como jefe de la escolta no iba a durar para
siempre. En cambio, a los peones los asent entre Astorga y Puebla
de San Pedro. Eran villas que pertenecan a la Iglesia. Aqu Gastn
les aconsej que, el que quisiera echar fuertes races en Hispania,
que arrendara tierras al obispado, y que casara a sus hijos e hijas con
los de los artesanos francos que vivan en aquellas poblaciones.
98 Puebla de San Pedro: Ponferrada.
99 Vicus Francorum de Santa Mara de Cluny: Villafranca del Bierzo.

- 348 -

Tras la partida de los mesnaderos de Gastn, solo quedbamos el grupo de caballeros jvenes Beltrn, Aymeric, Jean, Pascal y
yo, con nuestros respectivos escuderos y sirvientes. Nos enviaron a
la
frontera con Galicia. La reina nos reuni delante de mi suegro
y del conde Ansrez y nos dio sus rdenes: El rey nos ceda en prstamo100 unas parcelas cercanas al monasterio de Santa Mara, en El
Bierzo, que en el ao 1070 haban fundado los primeros monjes de
la Orden de Cluny que se establecieron en Len. All debamos construir nuestras granjas, al estilo de Borgoa, para sustentarnos con
lo que produjeran las tierras, mientras cumplamos el cometido de
amparar a peregrinos y mercaderes que atravesaran la comarca en
direccin a Santiago de Compostela. Yo saba que el rey les haba
eximido del portazgo, mediante una cdula fechada en diciembre de
1072, que haba visto en el Scriptoria; sin embargo, como nos record doa Constanza, siempre haba bandidos, plebeyos o nobles, que
pretendan obstaculizarlos o robarlos. Nuestra misin consista en
protegerlos de sus ataques.
El conde Ansrez aadi que no solo debamos patrullar a lo
largo de la calzada, sino tambin vigilar atentamente las inmediaciones de las cumbres de Cebreiros. Si a los levantiscos gallegos se les
ocurra organizar alguna correra por tierras de Len, estbamos autorizados a rechazarlos. Esto nos dara la oportunidad de luchar con
el beneplcito del rey. Sin embargo, debamos tener cuidado de no
traspasar nuestra jurisdiccin, invadiendo los feudos vecinos. Nos
ense un mapa: a unas seis millas al sudoeste se encontraba el
monasterio benedictino de San Salvador de Carracedo, que no haba
aceptado la reforma de Cluny, y a unas catorce millas al sur de este,
se levantaba el castillo de Ulver, donde el conde don Munio viva
con su hija y sus nietas. Vicus Fracorum de Santa Mara de Cluny
limitaba por el norte con montaas, bosques y predios pertenecien100 Durante el final del siglo XI, las tierras cedidas por el rey a los caballeros para
proveer a sus necesidades siempre eran en prstamo. Los textos legales hablan de
prestimonio, del latnpraestare, proveer. Hasta el siglo XII no se comenzarn a conceder en rgimen de seoro.

- 349 -

tes a hombres libres. Aquellas tierras haban sido conquistadas a los


musulmanes haca ms de doscientos aos y repobladas por gentes
de los valles asturianos, mediante el sistema de presura: el primero
que llegaba y las cultivaba, se quedaba con ellas.
Por eso en esa zona no hay siervos; excepto algunos pocos
que trabajan las tierras del monasterio benedictino nos explic,
dando por finalizada su exposicin.
Nos miramos unos a otros disimuladamente, pensando en quin
cultivara las tierras si no haba labradores disponibles. Gastn capt
nuestra inquietud y se la expuso a Ansrez.
Contratad a los que poseen una hacienda insuficiente para
mantener a su familia. Hacedles un contrato de arrendamiento, donde se especifiquen los derechos y obligaciones de ambas partes, teniendo en cuenta que todos los contratantes son gente libre nos
aconsej el conde.
Ahora s que estbamos confusos. En la vida habamos visto
que se hiciera una cosa semejante en Borgoa: all solo los siervos
cultivaban la gleba. Ansrez arque las cejas, entre molesto y divertido, y prosigui:
Pasaos esta tarde por el Scriptoria y os ensear el modelo
de un contrato de aparcera101.
Le hicimos caso, y aquella noche nos reunimos con Gastn
para examinar el ejemplar que nos haba facilitado el conde y hacer
planes para el futuro.
Durante los meses de julio, agosto y septiembre tuvimos mucho trabajo. Fuimos varias veces al monasterio de Santa Mara de
Cluny para entrevistarnos con el prior. Medimos las tierras y las sorteamos. Contratamos a los primos de Gerardo para que empezaran
a levantar nuestras viviendas junto a las pallozas de los artesanos
que trabajaban para el monasterio, y les metimos prisa: pensbamos
101 Contrato de aparcera: Era muy comn en la Edad Media en los territorios ocupados tanto por los musulmanes como por los cristianos. El arrendador pona la tierra, las
semillas y tiles de labranza; los arrendatarios (aparceros= partcipes, o exaricos=del
rabe, sarik, socio) el trabajo. La cosecha se reparta a partes iguales.

- 350 -

trasladarnos al Vicus lo ms pronto posible. Despus recorrimos los


contornos buscando campesinos que quisieran trabajar nuestras tierras. Tal como nos haba indicado Ansrez, hicimos con ellos un
contrato privado, y les proporcionamos bueyes, semillas y tiles de
labranza para que empezaran a sembrar en otoo.
Al poco de llegar a Len, Martha se haba quedado embarazada.
Esto movi a mi suegro a buscar en Hispania algo semejante a Burzy. Una aldea con tierras propias, que proporcionara refugio y sustento a Martha si a l le pasaba algo, y que pudiera dejar en herencia
a sus descendientes. As pues, compraron un extenso terreno en un
paraje llamado Valtuille, a tres millas al este de nuestrovicus102, que
contaba con pastos de montaa, tierras de labor y dos aldeas. Una
de ellas, Valtuille de Abajo, haba sido un pueblo prspero hasta que
cien aos antes Almanzor la haba destruido en una de sus correras; desde entonces no se haba recobrado. Estaba prcticamente
deshabitado, con casi todos sus edificios en ruinas. Gastn emple
la mayor parte del dinero que le haba correspondido como jefe del
squito de la reina y el que habamos cobrado antes de salir de
Castilla en restaurar varias casas y la iglesia parroquial. Despus
seleccion, entre los peones que tena alojados en su domicilio de
Len, a los que saban cultivar la tierra y los envi a Valtuille de
Abajo con sus mujeres e hijos. Compr ganados y remoz la alquera de Valtuille de Arriba, que estaba en la montaa, a milla y media
del pueblo principal, y cuyo terreno comunal se poda utilizar como
pastos de verano. Me pidi que administrara la finca en su ausencia.
No pude negarme. Entre otros favores, le deba la mano de su hija.
Dos das antes de la fiesta de San Mateo, los cinco jvenes
caballeros nos trasladamos definitivamente con nuestras familias y
criados a Vicus Francorum de Santa Mara de Cluny. El lugar era
agreste y, al igual que Valtuille, estaba rodeado por montaas cubiertas de castaos y robles. Sin embargo, ya que hasta los ms santos
102 Vicus: Aldea. Los habitantes del vicus se llamaban vicinos, vecinos. De su
status jurdico deriva el concepto recogido en el actual artculo 13 del Cdigo Civil.

- 351 -

necesitan comer, y el vino es imprescindible para celebrar misa, la


primera preocupacin de los monjes fue contratar labradores para
roturar y cultivar los campos, y gran parte de las ondulaciones del
terreno estaban cubiertas por cepas tradas de Borgoa.
La parcela que nos haba tocado en suerte estaba bien situada,
y el terreno, segn la opinin de Adelina y de Gastn, pareca bueno.
La vivienda no era el castillo que habamos soado en Borgoa, ni se pareca a la casa-torre que mis padres tenan en Fontenayle-Gazon, ni siquiera a la destartalada atalaya de Burzy; pero cuando entramos en ella por primera vez, Adelina y yo nos cogimos de
la mano y la recorrimos, recrendonos con orgullo en cada pieza.
Era nuestra. La habamos construido sobre el terreno donado por el
rey y pagado con el dinero que cada uno haba aportado al matrimonio, y a partir de aqu, siguiendo las leyes del Reino de Len, este
sera el primero de nuestros bienes gananciales103.
Era de piedra y tena dos plantas cubiertas por un tejado de pizarra muy inclinado. La planta baja estaba dividida por un muro que
separaba nuestras habitaciones de la caballeriza y del establo. En la
mitad de la planta baja destinada a nuestro uso haba varias alcobas,
una sala y una espaciosa cocina, donde pensbamos hacer la vida y
que a partir de entonces sera nuestro cuartel general. En ella colocamos una mesa de roble tan grande y fuerte como la que haba en
Burzy, dos buenos escaos junto a la chimenea y, en un rincn, los
telares y las ruecas.
Mi mujer decor la sala destinada solo para despachar asuntos legales o recibir invitados con un juego de copas de plata, regalo de su abuela, que dispuso sobre una estantera de madera. Colg
en las paredes nuestros escudos de diario, adems del que yo haba
heredado de mi padre, con los colores de Fontenay-le-Gazon, y otro
que haba recibido Gerardo del suyo, con el emblema del condado
de Maon, y nos oblig a hacer lo mismo con las espadas, cuando
103 La legislacin sobre bienes gananciales estaba recogida en el Liber Judiciorum,
de ah pas al Fuero Juzgo y actualmente a los artculos 1.344 y siguientes del Cdigo Civil.

- 352 -

no estbamos de servicio, para que estuvieran fuera del alcance de


los nios. Pero debajo de la ventana en forma de arco, cubierta por
una lmina de mica y protegida por dos gruesas contraventanas de
madera que se abran al exterior, situamos una pequea mesa con
recado de escribir y dos taburetes a ambos lados. Apoyadas en la pared de enfrente colocamos las dos sillas de respaldo que compramos
en Len, y entre medias de ellas aquel artefacto rabe que habamos
utilizado en Burgos me refiero al brasero, objeto endiablado que
no pensbamos utilizar a menos que fuera completamente imprescindible. Completaba el ajuar de la habitacin dos arcones, donde
guardbamos nuestras pertenencias de valor y cuyas llaves Adelina
siembre llevaba al cinto, porque en nuestra habitacin apenas si caba el lecho conyugal, el aguamanil y la cuna donde dorma Garca.
Ermesinda, Gerardo y su hija lo hacan en una pieza contigua, mucho ms pequea. Annette en la cocina y, aunque habamos habilitado una pequea alcoba para Martn, este terminaba la mayora de las
noches durmiendo con nosotros.
Me habra gustado construir las dependencias de los animales
fuera de la vivienda, al otro lado del patio, como se haca en Francia.
Pero tanto los vecinos ms antiguos de la aldea como el prior de
Santa Mara nos aconsejaron el tipo de construccin tradicional. Los
inviernos eran muy crudos y los animales deban permanecer dentro
del mismo recinto de los humanos para evitar que murieran de fro
y, al mismo tiempo, que sus cuerpos transmitieran algo de calor a
nuestras habitaciones.
La planta de arriba, que los naturales llamaban sobrado, era
abuhardillada y serva de granero y de pajar. A travs de una trampilla que se abra en el suelo, justo encima del establo, se poda echar
en los pesebres la paja necesaria para alimentar a las bestias cuando
la nieve impidiera sacarlas fuera.
No consideramos necesario construir un caldarium podamos baarnos en el establo o en la cocina ni tampoco un hipocausto, porque este tipo de calefaccin resultaba bastante caro y se

- 353 -

nos sala del presupuesto; as que compartimentamos el stano, la


pieza abovedada que sostena los cimientos, para que nos sirviera al
mismo tiempo de despensa, troj104 y bodega.
Entre la parte posterior de la casa y el muro de piedra que la
rodeaba haba un pequeo espacio de tierra, que yo quera convertir
en un patio como el que tenamos en Fontenay, un lugar donde, en un
futuro, pudiera ensear a mis hijos a manejar la espada. Sin embargo
Adelina opinaba que era mucho ms prctico que all estuviera el
huerto, cerca de la cocina, as tendramos las cebollas y las coles al
alcance de la mano. Como de costumbre, gan mi mujer. Gerardo
se ocup de plantar las primeras hortalizas y Ermesinda un rosal
que me regal el prior de Santa Mara. Por cierto que aquel santo
varn me pidi a cambio que bajo ningn concepto mis caballeros
y yo alterramos la la paz del monasterio:aunque sus monjes y
l apreciaban la seguridad que les brindaba nuestra compaa, los
terrenos adyacentes al cenobio se consideraban un sauvetat al estilo francs, as que all estaba prohibida cualquier tipo de violencia;
por lo que si los caballeros de Vicus Francorum queramos entrenarnos con las armas, deberamos utilizar el ejido de Valtuille, las eras o
los pastos comunales. Se lo promet y me regal el rosal.
Despus de la siembra de otoo y antes de que cayeran las
primeras nieves, nos reunimos los caballeros y celebramos un consejo. Por primera vez en nuestras vidas no bamos a tener al lado a
unseor que nos dijera qu es lo que tenamos que hacer en cada
momento. Gastn nos haba indicado que tomramos las decisiones
en comn y que respetramos las costumbres de los dems francos
y las de los campesinos leoneses. Confiaba en nuestro buen juicio,
ya que no deseaba tener que intervenir para poner orden o pedir al
rey que nos quitara nuestro fief. As que nos reunimos en asamblea,
y como yo era el yerno de Gastn y haba trabajado en el Scriptoria,
me eligieron como el jefe del grupo. Algo as como el rey de Francia,
el primero entre iguales. Y tal y como sucede en nuestro pas de
104 Troj: Espacio limitado por tabiques para guardar frutos y cereales.

- 354 -

origen, los dems intentaron hacer lo que les dio la gana. Pero les
ech una severa reprimenda y les impuse las obligaciones que habamos acordado entre todos en el concejo.
De esta forma comenz lo que sera a partir de entonces nuestra rutina diaria: proteger a los mercaderes y peregrinos que iban a
Santiago, escoltndolos a fin de que nadie osara cobrarles pontazgoo peaje; mediar entre los siervos de los monjes de Santa Mara de
Cluny y los de los benedictinos de San Salvador de Carracedo para
que las disputas por las lindes no terminaran saldndose con algn
muerto a golpe de azada; defender a los pastores del Vicus y a los de
los dos Valtuilles cuando los vecinos de los predios cercanos les exigan un montazgo105 injustificado; y, lo que para la reina era lo ms
importante, vigilar discretamente las entradas y salidas de Jimena
Muiz. Aunque he de confesar que esto fue tarea fcil: el conde don
Munio hizo honor a la advertencia que le dirigi a don Alfonso en
Njera: Antes prefiero ver a mi hija muerta que otra vez deshonrada, y hasta despus de la boda de su hija Teresa, doa Jimena nunca
traspas los lmites del bosque que rodeaba el castillo de Ulver.
De vez en cuando, los caballeros bamos a Len, que dista de
Vicus Francorum unas setenta y ocho millas cinco das a caballo
si ibas al trote, y tres al galope y nos enterbamos de las noticias
de la corte: La reina haba tenido otra nia, a la que puso el nombre
de su cuada doa Elvira. Doa Constanza intentaba limar asperezas con ella y con doa Urraca Fernndez, pues aunque los obispos
haban dado su aprobacin al cambio litrgico, exista una guerra
sorda entre los monjes de Cluny y los partidarios del antiguo rito.
Una guerra en la que estaban involucradas las dos infantas. Como
eran las dueas de las tierras del Infantazgo106, su deber era apoyar
a sus vasallos los monasterios que no haban aceptado la reforma,
105 Montazgo: Multa que deban pagar los campesinos cuando utilizaban los pastos
pertenecientes a otra comunidad de valle o aldea.
106 Infantazgo: Durante la Edad Media espaola, patrimonio que se asignaba para su
sustento a los hijos del rey que no heredaban la corona.

- 355 -

porque vivan de sus rentas; para las hermanas del rey era una
simple cuestin de supervivencia.
A principios de la primavera de 1081, los musulmanes andaluses atacaron el sur de Castilla, por tierras de Soria, y Rodrigo Daz
al frente de sus huestes los derrot y persigui, arrasando tierras y
aldeas de Guadalajara y Cuenca pertenecientes a la taifa de Toledo.
Recogimos la primera cosecha, tanto de nuestra parcela del vicus como de las tierras de mi suegro, y fui a Len a presentarle las
cuentas. All me enter de que el rey moro de Toledo se haba quejado de la accin de Rodrigo Daz: Yo pago mis parias para ser protegido, no atacado por los otros vasallos del rey. El conde de Njera
y el resto de los envidiosos de la corte vieron el cielo abierto. Era la
ocasin propicia para quitarse de en medio al Campeador: presionaron al rey hasta que consiguieron que Rodrigo fuera desterrado.
La ltima noticia que Gastn tena de l es que se haba tenido que
poner al servicio del rey musulmn de Zaragoza.
Fjate en lo astuto que ha sido don Alfonso. Con la excusa de
que Rodrigo ha incurrido en la ira regia, ha dado gusto a los nobles
y se ha asegurado el tributo de vasallaje que le paga el rey Al-Mutamn. Sancho Ramrez est deseando conquistar Zaragoza e impedir
que siga pagando a su primo por proteger su reino me coment
el padre de Adelina.
Efectivamente, el rey haba sido muy astuto. Como siempre,
haba movido las piezas en el tablero y, con una sola jugada, haba
dado jaque a su primo Sancho. As haba hecho una advertencia a
propios y extraos: el que actuara sin su permiso y traspasara los
lmites de su jurisdiccin, aunque fuera en defensa de sus legtimos
intereses, sera desterrado fulminantemente y confiscados todos
sus bienes. As que cada vez que perseguamos a las cuadrillas de
malhechores que atacaban a los peregrinos o les pedan el portazgo
indebidamente, y se nos escapaban internndose en las tierras del
conde don Munio o del monasterio de Carracedo, o se ocultaban
en las espesuras de las montaas del norte del Bierzo, o huan en

- 356 -

direccin de las cumbres de Cebreiros, no tenamos ms remedio


que dejarlos ir, ya que no podamos perseguirlos fuera de nuestra
jurisdiccin. Pero al que pillbamos, lo ajusticibamos. Mejor dicho,
se lo entregbamos a don Munio, el tenente107 de Ulver para que lo
hiciera.
En otoo iniciamos la vendimia, elaboramos el vino en el lagar
de los monjes, lo guardamos en toneles de madera y lo almacenamos
en nuestras bodegas. Gastn se present con Benito y unas cuantas
mulas en Valtuille para llevarse a Len los pellejos de vino que le
correspondan como parte de su cosecha.
Aprovechamos su estancia entre nosotros para consultarle un
nuevo problema: la poblacin creca. Nos estbamos convirtiendo
en una villa. Durante todo el ao haban estado llegando nuevos vecinos que haban construido sus casas junto a las nuestras, a lo largo
de una ra. Casi todos eran francos: herreros, carpinteros, carreteros, curtidores, amn de los constructores que, como los primos de
Gerardo, se afincaron en el pueblo y obtenan pinges beneficios
construyendo pallozas para los recin llegados. Con ellos no tuvimos problemas, porque estaban acostumbrados a que los infanzones
fueran sus seores.
Pero tambin comenzaron a llegar comerciantes y prestamistas judos que, como eran ricos, queran igualarse con los caballeros. Espoleados por su ejemplo, los dems vecinos se empearon en
participar en el concejo. Por lo visto, esto era normal en el reino

107 Tenente: Titular de una tenencia. La tenencia era un conjunto de tierras de realengo que el rey confiaba a un noble en arriendo. El noble tena la obligacin de gobernar
el territorio, administrar justicia y cobrar los impuestos que se repartan a medias con el
rey. Con la mitad que corresponda al tenente, ste estaba obligado a organizar la milicia territorial, mantener a su propia mesnada y velar para que el castillo donde habitaba
siempre estuviera abastecido de vveres: ya para resistir en caso de ataque, ya para
suministrarlos a la hueste regia cuando pasara por su territorio. Tambin deba mantener en buen estado las calzadas y puentes que cruzaban sus tierra, para lo cual deba
imponer a los viajeros peajes y pontazgos, a menos que estos estuvieran exentos
por decreto real, tal y como suceda en aquella poca en la comarca del Bierzo.

- 357 -

de Len. Puede que aqu s, pero en Borgoa no108. Nos resistimos.


Forcejeamos verbalmente. Al final, Gastn nos reuni en su finca
y nos dijo que el rey estaba otorgando el status de caballeros a
los burgueses de las villas. Todava no tenamos un fuero que
regulara el tema y a l no le interesaba un enfrentamiento dentro
del vicus: nos haban enviado para mantener el orden, no para crear
problemas. Fallar en nuestra misin sera lo mismo que dar la razn
a los que nos consideraban unos intrusos que solo buscbamos conflictos.
Lo mejor es que os reunis con todos los vecinos en concejo abierto109, como se suele hacer en estas tierras. Si sois hbiles,
terminaris por imponer vuestros criterios, y parecer que son ellos
los que toman las decisiones.
Lo miramos sin saber qu decir. Se cruz de brazos, como
sola hacer en las ocasiones solemnes, y nos espet:
Recordad que no sois seores de nadie; pero yo sigo siendo
vuestro seor, ya que os sigo pagando un sueldo con el dinero que
anualmente me da la reina para vosotros. Si no os gusta lo que os
digo, me da igual. No quiero problemas en la corte. Lo tomis o lo
dejis. Y el que no est conforme, que se vuelva a Borgoa. Decidimos que la prxima reunin sera un concejo abierto.
El invierno fue especialmente duro. La nieve cubra las montaas, los caminos, los campos y las calles de la pequea aldea. Cada
uno se recluy en su casa. Las mujeres hilaban junto a la lumbre y
no tenamos ms distraccin que las partidas de ajedrez y los poemas de Gerardo, que tanto los nios como los mayores escuchbamos embobados. Haba odo hablar de la leyenda del Tributo de
las Cien Doncellas y haba compuesto un cantar de gesta en el que
108 En Francia los municipios autnomos, o comunas libres no aparecen hasta el
siglo XII.
109 Esta costumbre medieval est recogida actualmente en el art. 140 de la Constitucin de 1978, la ley 7/198, el R.D. 2568 y la ley 1/98 de Rgimen Local de Castilla y
Len. Tambin inspira los preceptos de la Ley 49/1960 de Propiedad Horizontal.

- 358 -

Carlomagno pona a los musulmanes en su sitio, librando a los cristianos de tal infamia. Los hechos, segn los lugareos, no haban
sucedido as; pero lo dejbamos a su aire, pues tenamos necesidad
de sentirnos unidos a algn recuerdo de nuestra patria. Y todos los
francos nos preguntbamos qu estbamos haciendo en la frontera
con Galicia, en vez de estar combatiendo a los musulmanes.
A finales de marzo, mi suegro volvi a venir desde Len para
echar un vistazo a la finca. Nos dio las novedades. El hermano de
Adelina se criaba fuerte como un toro, y l haba estado hablando
con un cannigo de Len al que haba preguntado por la familia
Vega. Se haba mostrado un tanto esquivo. La nica informacin que
le pudo sacar es que procedan de una aldea perteneciente al Valle
de Aller, en Asturias. Un valle cuyo actual propietario era Pedro
Daz, hermano del conde Oviedo, y por lo tanto, cuado del segn le
coment otro miembro de la Curia Regia, que tampoco quiso entrar
en ms detalles. Pareca como si cada vez que pronunciaba el nombre de la aldea, todos se mostraran bastante incmodos.
Los que estbamos incmodos con los vecinos de las aldeas y
predios cercanos ramos nosotros, que estbamos acostumbrados a
un rgimen feudal, que por lo visto en Hispania no funcionaba como
en Borgoa. Aqu no podas dar una paliza a un siervo, ni tumbar a
una moza sin que se presentara toda la familia a pedirte cuentas. Si
intentabas hacer trampa en el reparto de la cosecha, te dejaban plantado y te decan que la prxima la iba a recoger nuestras amadas tas
borgoonas. Todos eran hombres libres y descendientes de los bucelarios110 de Atanagildo, Wamba, o don Pelayo. Vivan el espritu de
clan. Puro derecho germnico. La propiedad era colectiva, desde
el aprovechamiento de los montes y los prados a la honra de cualquiera de sus miembros. La ofensa de uno era la ofensa de todos. Las
mesnadas mantenan la fidelidad a su jefe ms por parentesco que
por vasallaje.

110 Bucelario: Hombre libre que se pona voluntariamente al servicio de un magnate.

- 359 -

A unas doce millas al noroeste, cerca de las ruinas del castillo


del conde Gatnez111, haba un pueblo llamado La Vega de Valcarce,
habitado por un clan procedente de Asturias, que se dedicaban al
pastoreo y a la agricultura. Se jactaban de que, en los tiempos del
malvado rey Mauregato, los moros les haban reclamado cinco mozas del clan para formar parte del tributo de las cien doncellas, y
que cinco muchachos del pueblo hermanos, primos o novios se
haban enfrentado a los sicarios infieles, matndolos a garrotazos. En
sus escudos de armas llevaban pintadas cinco mazas en recuerdo de
aquella hazaa112.
Aos atrs, los de La Vega haban fundado una aldea algo ms
al sur, Moral de Valcarce, cuyos habitantes contaban una historia
parecida. Decan que, tanto ellos como los de La Vega, eran descendientes de los hermanos Gutines o Gotiones; que en la batalla
de Covadonga a sus antepasados se les quebraron las espadas y no
tuvieron ms remedio que arrancar las ramas de un moral para proseguir el combate; que el estrago que causaron con ellas entre los
infieles fue tal que, en premio a su valor, el rey don Pelayo les dio
el apodo de Moral y el derecho a llevar pintadas en su escudo dos
flamantes estacas113.
Con ellos tuvimos el primer enfrentamiento.

111 Hijo de Ramiro I de Len, repobl El Bierzo en el siglo IX. Sus hijos se rebelaron
contra Alfonso III el Magno. El castillo fue destruido durante la revuelta.
112 Este es el origen legendario del escudo del concejo de La Vega de Valcarce.
113 Esta es una leyenda sobre el origen del apellido Moral; pero tiene una cierta
verosimilitud: segn la legislacin de la poca, los combatientes deban acudir a la
guerra con armas de hierro (espadas) o de madera (estacas).

- 360 -

20
LA DONCELLA DESHONRADA

Verano 1082
Aymeric, uno de nuestros caballeros, se march de caza una
maana, y en vez de perseguir osos o corzos, que es lo que se hubiera
esperado de l, se le ocurri perseguir a una moza que estaba cuidando unas vacas en uno de los prados de la montaa. Se entusiasm,
se crey que estaba en Borgoa y la forz, como si la chica hubiera
sido una de sus siervas. Se presentaron en Vicus Francorum todos
sus parientes varones exigiendo justicia.
Nos reunimos en concejo abierto. Hasta ahora solo habamos tenido un par de reuniones: una en la que habamos discutido
la posibilidad de canalizar un arroyo para que nos sirviera de fuente
pblica, y otra en la que acordamos por unanimidad dar un donativo para el hospital del monasterio. Ahora tenamos que solventar
algo grave, sin saber muy bien a qu atenernos. A las costumbresde
Borgoa? Al Fuero de Len? Al criterio del conde don Munio,
que era el seor feudal ms cercano? Deberamos llamar a Gastn
para que mediase en el pleito? Confirselo al prior de Santa Mara
de Cluny? Hablar con el de Carracedo? Intentamos arreglarlo por
nuestra cuenta. Se decidi que si yo presida el concejo, tendra que
hacer de juez. Convoqu a ambas partes para or las dos versiones.
Asistieron como invitados los dos priores y el conde. Tambin envi
a Benito a Len para que trajera a mi suegro; pero se necesitaban
diez jornadas para ir y venir de la corte. El da de la vista, no estuvo
presente.
Aymeric se defendi diciendo que la chica se le haba entregado
voluntariamente. Los parientes nos mostraron a la joven con serias
contusiones, como si hubiera opuesto una firme resistencia y nuestro

- 361 -

compaero la hubiera golpeado brutalmente. Nuestro compatriota


arguy que los moratones podran deberse a una paliza de su propia
familia al comprobar que tenan como hija a una furcia. Esto los
enfureci ms. El prior de Santa Mara de Cluny estaba indignado:
Hemos venido para traer un poco de civilizacin a estos pases brbaros, donde hasta los clrigos andan amancebados, y somos
nosotros los que nos comportamos as.
El prior de San Salvador de Carracedo se puso de parte de los
aldeanos:
Todos los francos sois iguales. Debajo de una capa de aparente cortesa con las damas y vuestros superiores, escondis una
brutalidad salvaje
Aquello prometa sobrepasar las atribuciones del concejo y degenerar en una nueva disputa entre los monasterios y que el conde
don Munio al frente de su mesnada arrasara el vicus con la excusa
de poner paz. Para colmo, las mujeres no dejaban de gritar: Que
lo capen, que lo capen!. Como no nos ponamos de acuerdo, los
parientes pidieron que se celebrara un Juicio de Dios, entre el presunto violador y el hermano de la deshonrada. Nos pareci bien y
sealamos la fecha para el da siguiente. Los nimos estaban muy
exacerbados y no podamos esperar a Gastn.
Al amanecer se concentr todo el pueblo en un campo baldo.
Sealamos el terreno donde se iba celebrar el juicio con cuatro mojones de piedra y esperamos a que llegaran los priores y el conde.
Este fue el primero en llegar. Me llam aparte y me confes su falta de fe en los llamados Juicios de Dios: siempre ganaba el ms
fuerte. Tampoco estaba de acuerdo con el derecho visigodo recogido
en el Liber Judiciorum algo as como nuestra ley Burgundia,
en la que todo se arreglaba pagando una fuerte suma de dinero al
rey, no a la familia agraviada. Por eso los castellanos en cuanto se
independizaron de los leoneses, haban quemado todos los ejemplares del Liber que haban encontrado a su paso y haban confiado
la resolucin de sus pleitos al libre albedro de jueces elegidos por

- 362 -

ellos. Nosotros debamos hacer lo mismo: pedir al rey que elevara


el vicus a la categora de villa, que la dotara de un Fuero, y elegir un
juez que se atuviera a este o a una norma consensuada por el concejo. Le di la razn y me volv para saludar a los monjes que acababan
de llegar, despus de rezar prima en sus respectivos monasterios.
Comenz el juicio. Se haba acordado que los contrincantes lucharan a pie, utilizando maza, hacha y espada. Y que sera a muerte.
Aymeric tena todas las de ganar, pues era muy diestro con las armas
y tena una buena cota de malla; su contrincante solo se resguardaba
tras un coselete de cuero. Entraron en liza mirndose con furor y
arremetieron el uno contra el otro blandiendo las hachas. Si los francos somos muy diestros con ellas, no se quedan atrs los pastores
asturleoneses, habituados a cortar los rboles de sus montaas. A
punto estuvo Aymeric de perder la cabeza de un tajo. Sin embargo,
consigui esquivar el golpe y destrozar el escudo de madera de su
contrincante. Este no se desanim y, agachndose para a su vez esquivar el hacha de Aymeric, se dio cuenta de que el punto dbil de
nuestro compaero eran las piernas. La cota de malla solo le llegaba
por encima de las rodillas. Entonces hizo un viraje, despist a Aymeric y, volvindose a inclinar, le cort la pierna izquierda por la corva.
Cay el borgon de espaldas y el hermano de la chica, levantando
la espada con ambas manos, la dej caer sobre su garganta, all donde no le cubra el casco de acero, y lo ensart con ella. Despus el
astur se sent sobre el estmago de Aymeric, con las piernas abiertas
rodeando su tronco. Sac el pual. Se lo clav varias veces en el pecho, hasta que consigui rasgar las anillas de acero entrelazadas de
la cota de malla, y se lo hundi en el corazn.
Un silencio mortal se extendi por el campo. Solo se oa el
susurro del viento entre las hojas de los lamos y el lejano balido de
las ovejas. Dios haba hablado: la muchacha haba sido forzada y el
violador haba pagado el ultraje con su vida.
Poco a poco la gente se alej comentando en voz baja lo sucedido. Una mujer lloraba sobre el cadver: era la viuda de Aymeric,

- 363 -

que se lamentaba a voz en grito de la infidelidad y de la muerte de


su marido. Tambin la doncella deshonrada sollozaba en brazos de
su madre, mientras que su hermano, jadeante, se dejaba felicitar por
el resto del clan.
Por mucho que haya ganado su hermano el combate, la venganza no le va a devolver la honra dijo el conde don Munio en voz
alta. Involuntariamente pens en su hija, que haba sido concubina
del rey.
Ciertamente le dio la razn el prior de Carracedo. La
nica suerte que le espera ahora es convertirse en barragana o ingresar en un monasterio. Nadie querr casarse con ella.
Yo lo har! exclam una voz a nuestras espaldas. Nos
volvimos y vimos a Benito que acababa de llegar. Conoca todos los
detalles del caso, pues estaba en Valtuille de Abajo cuando ocurri.
Regresaba de Len sin mi suegro justo en el momento en el que termin el duelo. Descabalg de la mula y se plant firmemente delante
de m y de los parientes de la muchacha, que lo miraron con una
mezcla de extraeza y desafo. Yo lo har! repiti. He sido
siervo en Borgoa y s lo que significan ciertas cosas.
Creis que voy a entregar a mi hija a un siervo? pregunt, altanero, el padre de la joven.
Soy tan libre como vos contest Benito con aplomo. Si
me aceptis, sealad la dote y la tomar como esposa legtima, no
como barragana.
La chica alz la cabeza y lo mir con curiosidad, con los ojos
todava velados por las lgrimas. Vio al muchacho rubio y bien plantado en el que se haba convertido Benito. Los dems se interrogaron
con la mirada. Otro franco que pretenda burlarse de ellos? No me
pareci conveniente seguir la conversacin en el campo de liza. Los
criados de Aymeric haban retirado su cadver. Lo haban cargado
sobre una mula para transportarlo a su granja e iniciar el funeral.
Pero aquel no era lugar apropiado para hablar de matrimonio. Benito
haba sido muy osado en su comportamiento; aun as me cre en el

- 364 -

deber de echarle una mano, pues era un muchacho muy trabajador


y considerado, que haba salvado la vida a mi hijo. Invit a todos a
que fueran a mi casa para hablar tranquilamente. Nos sentamos en la
sala, ante el asombro de Adelina, que me vio llegar con el conde, los
dos priores, la muchacha, sus parientes y Benito.
Seores les dije, conozco a este joven desde hace tiempo. Fue siervo de mi suegro; pero se gan la libertad por su comportamiento y bravura esto era una verdad a medias; aunque bien
pensado, burlar la vigilancia del Burgundi y de Borrell haba sido
una autntica hazaa para un chico al que haban educado en el temor ms absoluto hacia sus amos. Trabaja para mi suegro, el seor de Valtuille, y no dudo en que reunir la dote que tengis a bien
fijarle.
El prior de Cluniaco se sinti en la obligacin de apoyar a un
compatriota:
Seores, si estis de acuerdo, dejad que no se pierda la moza
deshonrada, pues ms vale un matrimonio honesto que no un contrato de barragana o una vocacin incierta en un convento.
El de Carracedo no quiso quedarse atrs:
La bendicin del matrimonio no puede negarse a quien la
pide. El conde frunci el ceo y pidi una jarra de cerveza a Adelina.
Hay cosas que pueden arreglarse; otras no sentenci, bebindosela de un trago.
Todos sabamos a qu se refera. Cuando muri Ins de Aquitania, el rey haba intentado legalizar la situacin con su hija; pero eran
parientes en grado muy cercano114, y no haban obtenido la dispensa.
El padre de la chica quiso saber qu medios tena para mantenerla y dnde pensaban vivir.
Estn repartiendo parcelas en Sahagn, y yo he pedido una.
Con licencia de mi seor, Gastn de Burzy, voy a empezar a trabajar
como arriero para el monasterio. Fray Alberto, el jefe del scriptoria,

114 Los dos descendan de Alfonso V de Len y de los condes de Castilla.

- 365 -

me conoce desde hace tiempo y puede responder por m. Sealad la


dote, que no bromeo cuando os pido su mano.
El padre y los dems parientes se miraron desconcertados. Miraron a la moza, que a su vez miraba a Benito de reojo.
Al fin, sealaron la dote y Benito la acept con una inclinacin
de cabeza. Tom la mano de la chica, que le sonrea tmidamente, y
se la bes.
Redact un contrato de esponsales, y quedamos en que la boda
se celebrara en octubre, durante la Fiesta del Mangosto. Despus
cada cual se march por su lado. Los parientes de la joven meneando
todava la cabeza con asombro.
Cuando Benito y yo nos quedamos a solas, le di unas palmaditas en la espalda y le pregunt qu bicho le haba picado.
Seor Martin, ya os dije que yo no conoc a mi padre, porque mi madre fue deshonrada, como se dice aqu, por un caballero
al que le apeteci divertirse con ella un rato. Luego pas de mano en
mano, y en mi vida solo he conocido desgracias, hasta que vos, el
seor Gastn y fray Alberto me acogisteis. Ahora que puedo residir
en la villa, trabajando en el monasterio como arriero, deseo tomarla
por esposa y evitar que esa muchacha y sus hijos se conviertan en el
juguete de los ricos y de los seores Y perdonadme la franqueza.
De dnde sacars el dinero?
Se lo pedir prestado a los judos. Necesito construirme una
palloza.
Y las mulas?
No necesito comprarlas; las ponen los monjes. Tal vez con el
tiempo me compre un burro; pero de momento, no lo necesitoEn
cuanto al dinero de la dote
A los judos, eh?
No lo consent. Se lo prest yo y aad unas monedas como
regalo de bodas. Benito me caa bien, y en aquellos momentos me
senta generoso. Pero tal vez tendra que haber sido ms cauto si

- 366 -

hubiera sabido lo que se me vino encima con la llegada de Gastn a


Vicus Francorum un par de meses ms tarde.
Cuando lo mand a buscar para que mediara entre los lugareos y Aymeric, no estaba en Len sino en Oviedo. La reina le haba
ordenado que acompaara al hermano del conde Ansrez, que tena
que solucionar un par de asuntos relacionados con el obispado. En
cuanto se enter de lo sucedido en su ausencia, vino a verme. Nos
sentamos en la huerta, debajo del emparrado, ante una buena jarra
de vino. Quiso saber qu haba pasado y le di todo tipo de explicaciones.
Espero haber actuado bien dije, al concluir.
S. Ya advert a todos, antes de entrar en Pamplona, que aqu
la violacin se paga con la muerte me contest; pero su tono de
voz no me pareci tan rotundo como otras veces. Se qued unos minutos pensativo, mirando ms all de la cerca de piedra, en direccin
a las montaas.
Esto nos va a traer problemas dijo al cabo de un rato.
Evidentemente. Pascal, Jean, Beltrn y yo no podemos cubrir los cinco turnos de servicio a la reina.
Cada uno de nosotros formbamos parte de su guardia de honor
treinta das al ao, que sumados a los diez que se necesitaban para ir
a la corte y regresar al Bierzo, completaban los cuarenta de servicio
que eran necesarios para obtener el fief. Ahora faltaba un infanzn.
No me refera a eso respondi mi suegro. Pero es verdad. Hay que cubrir la baja.
Con Durand, tal vez?
No, con Gerardo. A Durand lo necesito en Castrojeriz. Desde all me puede tener informado de lo que pasa entre Burgos y Logroo. La solucin es que tu asistente ascienda a la categora de caballero villano y supla a Aymeric
Bueno, entonces rompo con l mi relacin de vasallaje y

- 367 -

No hace falta. T necesitas a tu lado a alguien que siempre


te sea leal en cualquier circunstancia. La vida es muy larga y da muchas vueltas Dime, qu ha pasado con la granja del difunto?
Su viuda quiere deshacerse de ella para regresar a Borgoa;
pero solo puede vendrsela a un vecino, y nadie tiene suficiente dinero para comprarla.
Pues esa es la solucin, yerno. Cmprala t, y prstasela a
Gerardo a cambio de sus servicios. Mantenlo como escudero hasta
que cada uno encontris un muchacho de confianza. Despus, cuando vaya a la corte, yo se lo presentar a la reina como nuevo miembro de su escolta. Al fin y al cabo, t lo armaste caballero cuando
le diste el espaldarazo aquella tarde que os atacaron los esbirros del
Burgundi.
Tragu saliva. Todo eso era cierto. Y adems una buena ocasin
para que cada matrimonio viviera en su propio hogar. Los monjes de
Santa Mara de Cluny se estaban poniendo muy pesados con esa cantinela de que no era decoroso que dos hombres casados mantuvieran un continuo trato con la mujer del otro, viviendo bajo el mismo
techo, sin ser familia directa. Evidentemente hacan caso omiso a
los rumores que corran por la aldea, dando por hecho que Adelina y
Ermesinda eran hermanas, y que por eso Gastn nos haba obligado
a vivir juntos. Una buena idea que tena un pero.
Gastn, el precio que pide la viuda es bastante elevado, y
vuestra hija y yo nos hemos gastado su dote, el pagar de Burgos y
la mayor parte de mi dinero para construir esta casa Como no lo
pida prestado a los judos de Puente Castro, poniendo como garanta
las joyas de mi madre, no s de dnde voy a sacar semejante suma
Eso est solucionado. Te lo presto yo. Acepto las joyas
dijo mi suegro, sonriendo y bebiendo un buen trago de su jarra.
ltimamente siempre tena liquidez: Martha gobernaba la
hacienda con eficiencia, y adems cobraban la mitad de las cosechas
de los aparceros de Valtuille, y un tanto de las rentas de los pequeos
negocios que haba ayudado a montar a sus mesnaderos del Camino

- 368 -

de Santiago; a fuerza de estar arruinado en el pasado, haba aprendido


a ser un buen comerciante.
No pongas esa cara. Podrs desempearlas con lo que te
corresponda algn da como botn de guerra, o tal vez cuando nos
repartamos el importe de los pagars de Crdoba y Toledo me
gi un ojo, y se limpi con la mano unas gotas de vino que se haban escurrido por su barba.
Creis que algn da suceder algo as? le pregunt con
irona. Si el rey nos sigue manteniendo alejados de la frontera musulmana, es ms que improbable que podamos obtener ganancias en
la guerra, o viajar a Al ndalus para cobrar nuestro dinero.
El rey puede cambiar de opinin en cualquier momento
repuso mi suegro.
No me gustara empear lo nico que conservo de mi herencia contraataqu yo.
Si por mi fuera, no sera necesario tomar las joyas en garanta; pero est Martha de por medio. Os aprecia mucho; sin embargo,
desde que es madre, est obsesionada por cuidar de los intereses de
sus hijos en su voz haba cierto tono de disculpa.
Y mi esposa no es hija suya Lo comprendo, Gastn. le
contest, ocultando mi malestar.
Piensa que tanto t como Gerardo sals ganando. La granja
ser el vnculo de vuestro pacto de vasallaje Ea, trae un trozo de
pergamino y redactemos las condiciones del prstamo! dijo, dndome una palmada en el hombro.
Entr en la cocina y le dije a Gerardo que viniera, que tenamos
que hablar con l. Sacamos una mesita al huerto y debajo de la parra redactamos el contrato y el recibo. Gerardo nos bes las manos,
agradecido, cuando supo en qu consista el trato, y sali corriendo
para contrselo a su mujer y a su hermana; regres con ellas, excitadas por la buena noticia, y con Adelina, que sonrea dulcemente.
Gastn me hizo leer los documentos en voz alta.

- 369 -

Padre, si se va Ermesinda, pierdo una gran ayuda coment mi esposa cuando termin de hacerlo.
Pues toma como criadas a las hijas de Gonzalo, vuestro labrador, o bscate una muchacha de la aldea; entre los francos, seguro que hay muchas que estaran dispuestas a servirte gru
su padre, al que no le gustaba que nadie, ni siquiera ella, le llevara
la contraria. Adelina ocult el disgusto de perder a su amiga, y mi
suegro recuper su buen humor
Bueno, ahora, para que sea legal, necesitamos tres testigos.
Id a buscar a los otros infanzones y firmemos todos. Los convidaremos a una jarra de vino O a cenar, si os parece bien... Hoy es un
gran da, hay un nuevo caballero en Vicus Francorum sonri, dndonos simultneamente un par de palmadas en la espalda a Gerardo
y a m.
Al sentir el contacto de sus enormes manazas, y el orgullo y
buen humor con el que pronunci las ltimas palabras, puse cara de
circunstancias. Si de vez en cuando haba pensado que mi suegro me
estaba utilizando para proteger no solo a su hija, sino a Ermesinda,
Gerardo y Annette, esta vez no me cupo la menor duda. Mi escudero
me mir de soslayo y comprendi. Llevbamos juntos demasiado
tiempo como para que no adivinara al instante lo que estaba pasando
por mi mente.
Mi seor, no quiero ser un gravamen para vos, y al mismo
tiempo me gustara adquirir la granja en propiedad. Si me lo permits, deseara pagar su precio, poco a poco, con la parte que me corresponda de la cosecha S que tengo que repartir la mitad con mi
labrador; pero si os doy un dcimo anual sugiri tmidamente.
Tardaras ms de treinta aos! exclam sorprendido, sonriendo para mis adentros. Aquel era un plazo descabelladamente
largo. Nuestro pacto feudal tendra que prolongarse en el tiempo,
pasando de padres a hijos.
Si en algn momento el rey nos llama a su servicio, tal vez
pueda hacerlo antes intervino Gastn.

- 370 -

Por segunda vez en aquella tarde, mi suegro estaba insinuando


la posibilidad de conseguir ganancias derivadas de la guerra. Por
qu?, me pregunt. Adelina mir inquieta a su padre y este se dio
cuenta y desvi la conversacin:
Ea, Gerardo, ve en busca de tus nuevos compaeros! Ermesinda, Annette! Qu hacis ah paradas? Hala, id a la cocina y
preparar una buena cena! Hija ma, t qudate, quiero hablar con tu
marido y contigo.
Detrs de la valla de la huerta se oan las voces de los nios que
jugaban cerca de la fuentecilla que manaba al otro lado del camino
carretero. Mi suegro volvi a sentarse en su taburete y nos pidi que
hiciramos lo mismo en el banco de piedra adosado a la pared de la
casa. Aspir el aire fresco de la tarde y exclam:
Qu tranquilidad! Con los criados en sus quehaceres y sin
que mis nietos ronden por aqu, mientras llegan los caballeros tenemos tiempo suficiente para hablar de lo que he descubierto durante
mi viaje a Oviedo. Se trata de la familia de tu madre, Adle.
Adelina se sorprendi, pero guard silencio; de sobra conoca
que su padre odiaba ser interrumpido cuando tomaba la palabra.
Veris, el hermano del conde Ansrez y yo tuvimos que entrevistarnos varias veces con el den de la catedral. Un asunto de
tierras en el valle del ro Aller. Por lo visto, Diego Ansrez don la
aldea de Vega al obispado, y ahora Pedro Daz, el hermano menor
del conde de Asturias, reclama el valle, en su nombre y en el de sus
hermanos, Fernando y Jimena, la esposa de el Campeador; alega que
debera pertenecerles a ellos, como parte de la herencia de su abuela
Cristina, infanta de Len
Ah, este es el viejo pleito que tiene enfrentados a los Ansrez con los Daz de Asturias! exclam yo, que soy un bocazas,
recordando algunas palabras sueltas que o de mi antiguo jefe delScriptoria en Burgos.
Vale, s. Pero cllate y deja que hable yo me pidi mi suegro. Adelina me dirigi una mirada de reproche. Le lata el corazn

- 371 -

solo con pensar que iba a saber algo acerca de su madre. Escuchad, mientras consultbamos en el registro de la catedral, me fij
en la fecha de la donacin: veintisis de abril del ao 1076115. Hice
como si me extraara que hubiera sido hecha dos aos despus de
la boda de Jimena y Rodrigo Daz, y con la excusa de preguntar al
den por qu el Valle de Aller no haba sido consignado en la carta de
arras como futuro patrimonio de la novia, le sonsaqu lo que quera
saber: si tu abuela haba nacido en la aldea de Vega y si su familia
tena alguna relacin con los Ansrez. Me confirm que ambas cosas
eran ciertas. Elvira de la Vega haba nacido all, porque su padre era
un infanzn al servicio del conde Ansur. Las malas lenguas decan
que haba tenido una hija, fruto de una relacin sentimental con un
Flinez, llamada Sol
Es mi madre? pregunt Adelina, dejndose llevar por la
emocin.
S, hija ma.
Y cmo se cri en Poitiers y no en Asturias?
Vers, la historia se complic porque En fin Los Flinez
son un clan poderoso. Su linaje se remonta siglos atrs, a la poca
anterior a los musulmanes. Toda la nobleza astur-leonesa y castellana est emparentada con ellos No les gust que uno de los suyos
mezclara su sangre con la de una muchacha de inferior categora
Y? Adelina mir a su padre con ansiedad.
Lo taparon Pero antes, el viejo Ansur les quit las tierras a
tus bisabuelos, alegando felona, por pactar con los Flinez a escondidas, entregando a su hija como concubina de uno de ellos. Los de
la Vega abandonaron la aldea y los varones de la familia se presentaron en Oviedo, con intencin de llegar a un acuerdo con el viejo
Diego Fernndez, cabeza del linaje asturiano de los Flinez. Consi115 Diego Ansrez don una heredad llamada Vega en el valle de Aller a la Iglesia de
Oviedo el 26 de marzo de 1076, tal y como consta en el Libro Gtico de la Catedral de
Oviedo, f 93. Asturias Monumental, Epigrfica y Diplomtica, de Miguel Vigil, Ciriaco,
Oviedo, 1887, pg. 80. Sin embargo, al final el valle termin en manos del hermano
pequeo de doa Jimena, Pedro Daz del Valle de Aller.

- 372 -

guieron un buen trato para ellos. A cambio de que tu abuela Elvira


rompiera con su sobrino, y la pequea Sol fuera alejada de Asturias,
tu bisabuelo fue nombrado intendente de las posesiones que el conde
tena en la raya con Len. A tu abuela la casaron por la fuerza con un
infanzn navarro, de su misma categora Y el resto del pequeo
clan se dispers por esos mundos, unos se fueron a Galicia, otros a
Castilla; algunos se quedaron en Len, a la sombra de tu bisabuelo.
Se dice que el resto se refugi en El Bierzo, y que viven en La
Vega de Valcarce.
Santo Cielo! Queris decir que hemos tomado venganza
de una prima de Adelina?
Me temo que s. Y si la historia llega a odos de la reina, nos
acusarn a todos nosotros de nepotismo.
Pero y mi madre? Qu ms habis averiguado sobre
ella?
Que apenas tena unos meses cuando la enviaron a Gascua,
a casa de unos parientes de su padrastro
Pobrecita ma! Tambin ella se cro sin los besos de su
madre! Al menos yo pude gozar de su amor durante mis primeros
aos! exclam Adelina, sin poder contener las lgrimas.
A mi suegro se le hizo un nudo en la garganta. Pase la vista
por la huerta, y se qued mirando la hiedra que cubra el murete de
piedra que la separaba del camino. A lo lejos se oan los cantos de
los segadores.
Y despus? pregunt Adelina, secndose los ojos con la
punta del delantal.
La prometieron con un caballero de Poitiers. Un hombre al
que detestaba. Luego aparec yo, y bueno, el resto ya lo sabes.
Durante unos minutos se miraron en silencio; a Gastn lo venci el amor de padre y abraz a su hija fuertemente, besndola en el
pauelo que cubra su cabeza.
Adle, todos hemos sufrido mucho. Yo tambin. Ahora que
he descubierto que me engaaron, dicindome que era hija de un

- 373 -

primo de mi padre Qu dara yo por volver al pasado y recuperar


el tiempo perdido! Pero eso no puede ser Hay que mirar adelante,
nunca atrs. Recurdalo, hija ma.
La brisa de la tarde agit las ramas de los lamos, plantados
junto al arroyo, detrs de nuestra cerca. Gastn se sobrepuso; sac
un pequeo pergamino de una bolsita que llevaba colgada al cuello,
debajo de su tnica, y lo extendi sobre la mesa.
No es mucho; pero he conseguido hacer un esbozo de tu rbol genealgico. Mira.
Nos quedamos un buen rato observando el tosco dibujo y los
nombres que aparecan en l, sin decir nada.
No est completo; pero puede inferirse que tu estirpe, aunque de segundo nivel, pertenece a un linaje muy antiguo... coment mi suegro, sealando las races.
Puse una mano sobre el hombro de Adelina y se lo apret.
No me digis que desciende de Atanagildo116! exclam
jocosamente, intentando disipar la tristeza que flotaba en el ambiente.
Gastn sonri. Por un momento pareci que haba conseguido
mi propsito.
Ms bien de los infanzones de don Pelayo y del duque de
Cantabria. Ya ves, hija ma, por m eres borgoona y aquitana; por
parte de tu madre, tienes sangre goda, astur, leonesa, cntabra y navarra As que no me extraa que digas que te sientes tan franca como hispana
Qu pas! Si maana me dicen que tengo un pariente rabe,
me lo creo dije intentando mantener la chanza.
No bromees con esas cosas! me contest mi suegro secamente, mirndome con seriedad.
Se hizo otro silencio, cargado de tensin. Adelina se dio cuenta
de que algo iba mal con respecto a mi familia, e intent desviar la
atencin de su padre dndole una buena noticia.
116 Rey godo que cas a sus hijas con los reyes francos Chilperico y Sigeberto.

- 374 -

Estoy otra vez embarazada.


Me estis haciendo viejo! exclam su progenitor, sonriendo y dndonos unas cariosas palmaditas en el hombro.
Annette nos avis de que su hermano acababa de llegar con
los infanzones del Vicus. Adelina los hizo pasar al huerto. Llam a
Ermesinda. Lemos los documentos. Los firmamos. Se hizo el besamanos correspondiente y todos juntos pasamos a la cocina, a dar
buena cuenta de la cena.
Segn lo acordado, a finales de octubre Benito vino desde Sahagn a buscar a su esposa. A los pocos das se presentaron Gastn y
Martha para fiscalizar la cosecha de vino en Valtuille y, de paso, asistir a la boda. Mi suegro haca de padrino. A peticin de fray Alberto,
el monasterio haba adelantado al novio el dinero de la dote, que ira
pagando todos los meses con su trabajo. De vez en cuando tambin
haca portes por su cuenta. Se haba puesto de acuerdo con algunos
mercaderes de la villa. Cargaba fardos de lana o piezas de tela sobre
una mula del monasterio y, aprovechando el viaje para hacer algn
encargo de los monjes, los entregaba donde los tenan apalabrados
los comerciantes. El abad y fray Alberto hacan la vista gorda, y en
los ltimos meses Benito haba ganado algn dinero extra. Lo primero que hizo, nada ms llegar a Vicus Francorum, antes de ir a alojarse
en la hospedera del cenobio de Santa Mara de Cluny, fue venir a
devolverme parte de lo que yo le haba prestado.
S que necesitis el dinero, pues tenis que comprar una
granja para Gerardo me dijo, tras haber agradecido mi generosidad, besndome las manos.
Qu remedio, pronto va a ser mi consuegro! En cuanto crezcan Martn y Mara le contest jocosamente, al mismo tiempo
que contaba las monedas y apuntaba la cantidad en mi pequeo libro
de notas.
Gracias otra vez, mi seor. Y espero que no faltis a mi boda.
En realidad, vos y don Gastn sois mi nica familia me pidi con
un hilillo de voz en la garganta.

- 375 -

Cuenta con todos nosotros; aunque ya sabes lo que tragamos brome, dndole una fuerte palmada en el hombro.
Los festejos de la boda y la tornaboda fueron ms alegres de
lo que caba esperar. La recin casada y sus familiares se sintieron
muy impresionados con el relato que hizo Ermensida de la milagrosa
curacin del novio en el Alto de Ibaeta. Y mucho ms cuando al comentar uno de los tos de la novia que esta descenda de un amigo de
don Pelayo, Gerardo contest seriamente que el origen de Benito se
remontaba al de un vasallo de Clodoveo117; aunque por rama bastarda, claro. Despus de comer castaas y beber vino durante tres das,
Benito subi a su mujer en una mula y se la llev.
Gastn y Martha tenan que volver a Len; pero no lo hicieron hasta que ultimamos con la viuda de Aymeric la compra de su
casa y su parcela. Afortunadamente, nos hizo una rebaja en el precio,
porque estaba desando marcharse del Bierzo. Don Thierry, uno de
los caballeros de la corte, le haba ofrecido hospitalidad mientras
esperaba que llegara un pariente de Borgoa para llevarla de regreso a Francia. Rpidamente nos pusimos de acuerdo y firmamos un
nuevo documento, en el que especifiqu que compraba la granja para
que en ella vivieran en prestimonio con derecho al usufructo, mis
vasallos Gerardo y Ermesinda, padres de la prometida de mi hijo,
y del pequeo Gautier, su hermano; que mi vasallo haba cumplido
los dieciocho aos de edad y que la finca era el fiefque le segua vinculando a mi servicio; y que habamos acordado que la vivienda no
la heredara Gautier, ni ninguno de sus hijos varones, pues formaba
parte de la dote de Mara, etc.. Ya puestos, haba que aprovechar
la ocasin para asegurar el futuro a los chicos, con los quince aos
que me pagara el diezmo de la cosecha mi futuro consuegro, y otros
quince que le perdonara yo, se poda dar por cancelada la deuda y
concertado el matrimonio. Esta idea haba sido de Adelina, y todos
la aceptamos gustosos porque resolva nuestro problema de una forma poco onerosa. Y siempre caba la posibilidad de que Gautier se
117 Clodoveo: Rey franco del siglo V, casado con Berta de Borgoa.

- 376 -

pusiera al servicio de un seor que le cediera alguna tierra para que


viviera en ella cuando fundara su propia familia.
Terminados todos estos asuntos, mi suegro, antes de despedirse
de su hija y de sus nietos, reuni a los infanzones y nos ley un mensaje que Wildo que le haba enviado con Baranowski a principios de
verano, donde le comunicaba que Sancho Ramrez haba decidido
iniciar, en la prxima primavera, la conquista de las tierras ocupadas
por los musulmanes al sur de los Pirineos.
Aunque all est el Campeador, peligran las parias que la
taifa de Zaragoza paga a Castilla coment levantando la vista del
pliego, a la mitad de la carta. Esto choca con nuestros intereses.
Del dinero de las parias dependen los gastos de la corte leonesa, las
obras de los monasterios, los cuantiosos donativos que el rey hace a
Cluny, y lo que es peor, nuestros sueldos.
Luego continu: Wildo tambin haba visto a Marcinkowski,
cuando pas por Jaca a la vuelta de su viaje anual a Crdoba, y le
haba dicho que por all tambin los moros andaban revueltos. El
ataque combinado que haban lanzado andaluses y zaragozanos al
sur de Castilla el ao pasado, mientras Alfonso VI expulsaba de Toledo a Al-Muttawakil de Badajoz y repona en el trono a su amigo
Al-Qdir, haba sido una provocacin premeditada. Se estaban cansando del vasallaje al que los tenan sometidos los cristianos.
Esta primavera Al-Mutamid mand crucificar a Ben Xalib,
el judo que iba al frente de la embajada que el rey leons envi a Sevilla para cobrar las parias. Como comprenderis, en esta situacin
la guerra est asegurada en varios frentes. Lo que significa que, tarde
o temprano, nos van a necesitar a los francos
Lo miramos con ansiedad. Aquellas palabras nos abran nuevos
horizontes.
Con que ya sabis, estad listos para acudir en cuanto se os
llame para formar parte de la hueste regia. Ya conocis lo que est
escrito en El Liber: El que no se presente a tiempo, sea declarado

- 377 -

en rebelda y confiscadas sus tierras118 concluy mi suegro con


severidad.
Instintivamente, adoptamos la posicin de firmes. l se cruz
de brazos, y con la mejor de sus sonrisas, como en los buenos tiempos de Dijon, dijo muy despacio:
Pero el que entre en combate, tiene asegurada su parte del
botn. De eso me ocupo yo Os dejo bajo el mando de mi yerno.
Espero que os haga entrenar da y noche, hasta que los jinetes del
Vicus y los peones de Valtuille formis una slida compaa119.
Volvi a pasear su centelleante mirada por nuestros rostros.
La guerra est a las puertas, y nuestro honor est en juego!concluy, alzando la voz, en tono de arenga.
Sonremos con orgullo y fiereza. Un escalofro recorri nuestros cuerpos. Por fin bamos a tener la oportunidad de comportarnos
como autnticos caballeros de Borgoa!

118 Libro IX, Artculo 8: De los que no son en la hueste en el da o en tiempo establecidos.
119 Compaa: Durante la Edad Media, unidad bsica militar, compuesta por al menos
diez jinetes (caballeros y escuderos) y un nmero indeterminado de hombres de a pie.

- 378 -

Libro III

LOS CABALLEROS DE LA REINA

- 379 -

21
EL JUICIO

Octubre del ao 1082


As pues, aquel otoo, despus de la vendimia, los caballeros
de Vicus Francorum nos reunamos de sol a sol con los peones de
Valtuille de Abajo en un descampado a mitad de camino y, divididos
en dos grupos de igual nmero de componentes, nos ejercitamos con
las armas mediante escaramuzas y combates singulares.
Una tarde, hacia la hora sexta, vimos a lo lejos la polvareda que
levantaban unos jinetes que se acercaban hacia nosotros galopando
rpidamente. El grupo llevaba como ensea un pendn carmes con
un len rampante, y lo capitaneaba un sayn120 de la Curia Regia,
que detuvo su corcel frente al mo. Mis compaeros dejaron de luchar y me rodearon. El oficial real, sin bajarse del caballo, me tendi
un pergamino atado con un cordn prpura.
Martin de Fontenay, se os requiere para que os presentis
ante el rey, en Len.
Romp el lacre, desenroll el documento y lo le sin dar crdito
a lo que vean mis ojos. Era una citacin de la Curia para que me
defendiera de los cargos presentados contra m.
Qu significa esto? le pregunt al oficial real.
La esposa del caballero Aymeric escribi a sus parientes, pidiendo que vinieran a buscarla para llevarla de regreso a Francia, y
hace poco lleg a la corte uno de los tos de su marido
Haban pasado tres o cuatro meses de su muerte, y ya casi se
me haba olvidado lo que mi suegro me haba augurado, debajo del

120 Sayn: En la Edad Media, ministro de justicia que tena por oficio hacer las citaciones, ejecutar los embargos, y cobrar los impuestos.

- 380 -

emparrado de mi casa: que cubrir su baja no iba ser mi nico problema.


Cuando inquiri lo sucedido, la dama le cont que sus compaeros de Vicus Francorum, en vez de apoyar a su sobrino, lo haban abandonado a su suerte y entregado en manos de unos plebeyos,
que le haban dado una muerte deshonrosa. Este hombre ha puesto
una demanda contra vos ante la Curia Regia. Se os acusa de traicin.
Me qued mudo de asombro. Crea haber actuado correctamente, el juicio de Dios haba demostrado la culpabilidad de Aymeric, y
los parientes de la doncella deshonrada se haban dado por satisfechos. Ni don Munio ni los dos priores haban puesto ningn reparo.
En aquellos momentos no saba a cuento de qu vena esa acusacin.
Peones, regresad a vuestras hogares! Hemos terminado por
hoy! Caballeros, demos escolta a los oficiales de la Curia Regia hasta Vicus Francorum, como manda el deber de cortesa! orden
furioso.
Cabalgamos en silencio por el camino que conduca a Santa
Mara de Cluny. Solo se oa el ruido de los cascos y el rumor del
viento, agitando las hojas de los rboles que el otoo haba pintado
de tonos amarillentos y rojizos.
Poco antes de llegar a la hostera del monasterio, el sayn se
situ a mi lado y, refrenando su corcel, lo puso al paso. Comprend
que quera hablar e hice lo mismo.
Don Martin, sera bueno que reunierais a los testigos de
vuestra actuacin y, si estn dispuestos a declarar en vuestro favor,
maana al medioda les tomar juramento en la iglesia del monasterio, en presencia del prior y del prroco de Valtuille me dijo confidencialmente, bajando la voz.
Es necesario? Acaso no basta con mi palabra? le pregunt de malhumor.
Es un medio de prueba opcional. Pero sera bueno que lo
hicierais, os evitarais muchas molestias. El conde Ansrez se lo recomend a vuestro suegro; y este me pidi que os hiciera llegar su

- 381 -

sugerencia, y que os dijera que, siendo demandado y demandante


vasallos de la reina, l prefera quedar un tanto al margen hasta que
todo esto se solucione contest en un tono que no admita rplica.
Cuando dejamos al sayn y a su comitiva acomodados en la
hospedera del monasterio, cada uno se dirigi a su granja. Supongo que mis compaeros estaban muertos de curiosidad; pero todos
guardaron silencio discretamente y ninguno de ellos hizo comentarios. Al llegar a la ma, baj de Tordillo y di sus riendas a Gerardo
para que lo desensillara. Entr directamente en la cocina. Adelina
estaba hilando junto al hogar, en compaa de Annette y Ermesinda.
Los nios, que correteaban alrededor de la mesa, dejaron sus travesuras y se acercaron a besarme las manos; yo les revolv el pelo y les
pregunt, fingiendo despreocupacin, que cmo lo estaban pasando.
Muy bien, mi seor de Fontenay contest la hija de Gerardo. Jugamos a las casitas
A la guerra! rectific el pequeo Martn, con firmeza.
Bueno, a las dos cosas concedi la nia. Ellos se van a
la guerra y yo me quedo en casa, haciendo la comida. Cuando vuelven gritan: Tengo un hambre de lobo! Dnde est la comida?, y
yo les sirvo un cordero asado de mentirijillas
Vaya con los cros! exclam, cogiendo en brazos al pequeo Garca. T tambin haces eso? Le gritas a una dama?
Adelina arque las cejas divertida, sin dejar de mover la rueca.
Hay muchos caballeros que hacen lo mismo cuando tienen
hambre coment, dirigindose a m.
Tienes razn. Desde que no estamos en la corte, vuelvo a
tener unos modales psimos. Tu abuela me habra dado un par de
azotes
En el fuego se calentaba la sopa para la cena y su aroma se esparca por toda la pieza. Me habra gustado gritar eso de Tengo un
hambre de mil jauras!; pero me contuve. Primero tena que hablar
con mi esposa.

- 382 -

Gerardo entr y se agach para que Gautier se colgara de su


cuello.
Ermesinda, se hace tarde. Tenemos que irnos... dijo, ciendo al chiquillo con un brazo y agarrando de la mano a Mara.
To Gerardo, esta noche no hay cuento? pregunt Garca.
No. Esta noche os vais directamente a la camita y maana
ya veremos. Annette, por favor, acuesta a los nios orden con
media sonrisa, bajando a mi hijo al suelo.
Adelina intuy que pasaba algo grave, dej la rueca y clav sus
ojos azules en los mos, con una muda interrogacin. Sin embargo,
tuvo que esperar a que todos nos dieran las buenas noches y la familia de mi escudero regresara a su casa.
En cuanto estuvimos solos, abord el tema, mientras ella me
serva un tazn de caldo. Me lo beb de un solo trago.
Hay malas noticias. He recibido esta citacin. Se me acusa
de haber obrado de mala fe en el asunto de Aymeric gru, tendindole el pergamino.
Ella le ech una ojeada y me lo devolvi.
Fue un flagrante caso de violacin! Y qued probado mediante un Juicio de Dios! exclam indignada, poniendo delante
de m una hogaza de pan y una tajada de carne de venado.
Pero el to de Aymeric opina lo contrario, Adelina Di
dos bocados antes de proseguir. Supongo que lo que quiere es una
cuantiosa indemnizacin por la muerte de su sobrino Y que si me
niego a pagarla, me retar a un duelo.
Mi padre qu dice?
Que prefiere mantenerse al margen Aunque me ha aconsejado, por medio del sayn, que los testigos y yo hagamos una declaracin jurada.
Entonces a qu esperas? Renete con tus compaeros y explcales lo que sucede. No solo es tu honor el que est en juego. Si a
ti te creen culpable, a ellos los considerarn tus cmplices

- 383 -

La mir dubitativo, en medio de un incmodo silencio. Negu


con la cabeza.
Por qu no?
Porque si juro, no podr solucionar este asunto por las armas, mediante un duelo judicial, y no quiero que piensen que soy un
cobarde. Si el to de Aymeric me desafa, aceptar
Adelina frunci los labios y levant la barbilla con determinacin, como sola hacerlo su abuela.
Martin de Fontenay, recuerda que el rey te prohibi en Njera luchar sin su permiso. Esto no es Francia
Luego se acerc a m y me abraz. En sus ojos centelleaban las
lgrimas. Sent su corazn latiendo aceleradamente contra mi pecho.
No quiero que te encierren en una mazmorra! Si supieras
lo que sufr los treinta das que estuvimos separados! Ni tampoco
que mueras en un combate absurdo Tienes dos hijos y llevo un
tercero en mis entraas Si mi padre te ha pedido que jures y que
tus testigos tambin lo hagan, por qu no le haces caso? l conoce
como nadie las costumbres de Len!
No soy un cobarde.
Coloc mis manos sobre su vientre y sent cmo nuestro hijo
se mova dentro de l.
Discutimos un rato y podramos haber estado hacindolo toda
la noche. Nos interrumpi el llanto de Martn, al que sigui el de
Garca. Nos precipitamos hacia el cuarto de los nios y descorrimos
la cortina que lo separaba del nuestro.
Martn sola tener pesadillas. As llevbamos tres aos. Al principio me pona nervioso que llorase tanto, hasta que descubrimos
el motivo de sus terrores nocturnos: En sus sueos, varios hombres
entraban en un establo. Uno de ellos azotaba a un siervo hasta matarlo. Otro, con los cabellos rojos, derriba a una mujer sobre la paja,
se abalanzaba sobre ella y la golpeaba. Aquella imagen evocaba la
muerte de Guillaume. Sin embargo, nunca me dijo que haba visto

- 384 -

cmo su madre mora estrangulada. Tal vez ese detalle se haba borrado de su memoria.
Adelina, que recordaba la soledad de su infancia, se haba apiadado de l, y le permiti compartir nuestro lecho; esto se prolong
hasta que Garca cumpli tres aos y ltrasladamos a la alcoba contigua, donde tenan su propia cama. Pero las pesadillas no haban
cesado: Martn gritaba, Garca le haca eco, y noche s, noche no, tenamos que entrar a calmarlos. Muchos das amanecan arrebujados
entre nuestras mantas. Aquella noche lo abrac y le volv a decir que
no tuviera miedo, que estaba con su padre. Adelina tambin lo acarici y, para que Garca no se sintiera de menos, lo bes y lo acun
hasta que se qued dormido entre sus brazos.
Coge a Martn y vmonos a la cama me orden en un susurro.
Situ a Garca a su izquierda y a Martn en medio de nosotros.
Me bes tiernamente antes de apagar la luz y de decirme en voz baja:
Deberas pensar en ellos y hacer caso a mi padre. Me convenci.
A la maana siguiente, apenas despunt el alba, visit a mis
compaeros y les expuse los razonamientos de Adelina, y antes
de tercia nos personamos todos juntos delante el sayn. Cada uno
cont por separado su versin de lo ocurrido. Bermdez, el escribano de la corte, tom nota de las declaraciones. Las ley en voz alta,
y delante del prior y de sus monjes, juramos, ante el Cristo del altar
mayor, que todo lo que habamos dicho era verdad, poniendo por
testigos a Dios, a San Martn de Tours y a San Miguel Arcngel, despus de que el prroco de Valtuille de Abajo y el prior nos advirtieran
severamente sobre las penas infernales en las que incurriramos si
cometamos perjurio.
Acto seguido, los cuatro caballeros de Vicus Francorum, acompaados por nuestros escuderos, el sayn, sus oficiales y los priores
de Santa Mara y San Salvador recorrimos en seis das las ochenta
millas que nos separaban de Len. Por el camino nos encontramos

- 385 -

con el conde don Munio y su squito, formado por varios caballeros


del castillo de Ulver. Ellos tambin haban sido convocados por el
rey.
El da sealado para la vista, mis compaeros del Vicus y yo
fuimos conducidos a la Sala del palacio donde se suelen juzgar las
causas criminales de la nobleza, porque los litigios entre los nobles
y la Iglesia, a tenor de la posesin de la tierra, son largos procesos administrativos en los que interviene el Scriptoria Regis y los
representantes del obispado o del monasterio, cotejando los ttulos
de propiedad que aportan las dos partes. En aquellos momentos me
habra gustado estar con Ansrez, haciendo ese aburrido trabajo, en
vez de estar ante el monarca, sin mis armas y respondiendo a tan vil
acusacin.
Me recuerdo hincando la rodilla e inclinndome, con una mezcla de orgullo y vergenza, delante de los reyes, que estaban majestuosamente sentados en sus tronos, dispuestos sobre un estrado
de madera y rodeados por un semicrculo de escaos ocupados por
los nobles de la Curia Regia. Al levantar la cabeza, vi a Martha y
a las damas de la corte, de pie a la izquierda de doa Constanza; a
Bermdez sentado en su scriptorium, debajo la ventana, dispuesto a
tomar nota de todo el proceso. Y a dos de los tres pajes habituales,
que sostenan las enseas de Len y Castilla; pero no la de Borgoa,
pues yo no iba a ser juzgado segn las leyes de los francos, sino por
las de los hispanos. Tambin recuerdo que busqu a mi suegro con
la mirada. Lo localic a la derecha del rey, y junto a l, esperando a
que su presencia fuera requerida para testificar, al conde don Munio,
flanqueado por los priores. Detrs de ellos, vislumbr a un grupo de
aldeanos del Valle del Valcarce.
El rey dio comienzo al juicio, invitando al to de Aymeric a que
tomara la palabra. Este era un varn fornido, entrado en aos, que
tras las reverencias de rigor, present la acusacin con un estilo un
tanto retrico:

- 386 -

Estamos aqu porque me reitero en mi acusacin contra vos,


Martn de Fontenay; porque habis dejado viuda a una dama, ya que
no quisisteis defender la vida y el honor de su marido, el noble Aymeric de Morvan. Un caballero de Borgoa que muri a manos de
plebeyos. Un gentilhombre que vino a Hispania a luchar contra los
enemigos de la fe. Que se ocupaba de defender a los peregrinos del
Camino de Santiago, poniendo en riesgo su vida, para que llegaran
a salvo a Compostela. Un miembro esclarecido de un ilustre linaje
que serva a la reina en la frontera del Bierzo. Pero no por ello estaba
alejado del corazn de su soberana. Un varn ilustre, que era vuestro
igual, vuestro compaero. Que en las mismas circunstancias, noblemente, habra dado su vida por vos. Y que vos No lo quisisteis
defender! Por qu? Porque querais aprovecharos de su muerte,
comprando por una miseria la casa y las tierras de su viuda! Por lo
tanto, exijo una reparacin!
Exijo. Tena que haber utilizado la palabra ruego. La reina
lo fulmin con la mirada. Pero el seor de Morvan no se dio cuenta,
y sigui adelante:
Exijo retar a duelo a Martin de Fontenay, para vengar la
sangre de mi sobrino! Si no accede, que pague una indemnizacin a
la familia. Y adems, reclamo que entregue a su viuda el dinero que
falta para compensar el valor real de la compra de sus bienes.
Lo que yo haba supuesto.
Asum mi defensa, utilizando el mismo tono. Los magnates de
la Curia Regia haban asentido gravemente a las palabras del seor
de Morvan. Era seal de que les gustaba este tipo de retrica.
Seoras, el caballero en cuestin forz a una doncella asturleonesa, de sangre goda, descendiente de los esforzados varones
que defendieron a don Pelayo. Una doncella libre, cuyos parientes
son hombres libres, que acudieron a m pidiendo la justicia y la venganza, a las que tenan derecho segn la ley visigoda. Pero que, a
peticin del caballero Aymeric, se avinieron con l a celebrar una
ordala. Ambas partes eligieron, como jueces de la misma, al conde

- 387 -

don Munio y a los priores de Santa Mara de Cluny y San Salvador


de Carracedo, y a m; y por testigos, a los caballeros y vecinos de
Vicus Francorum. La ordala se dej a juicio de Dios y Dios juzg.
Porque el hermano de la doncella deshonrada, que por toda arma
esgrima un hacha, y defenda su cuerpo tan solo con un escudo de
madera, derrib y mat a Aymeric de Morvan, que vesta cota de
malla y empuaba sus mejores armas.
Hice una pequea pausa para ver el efecto de mis palabras. Los
condes de la Curia Regia me miraban atentamente. Haba que rematar la faena. Utilizar mi mejor baza.
Mi palabra de caballero debera bastaros. Pero si no me
creis, interrogad a los que presenciaron el combate. Al conde don
Munio, a los priores, a mis compaeros, a los vecinos.
El seor de Morvan me asesin con la mirada; pero yo prosegu, sin intimidarme:
En cuanto a la acusacin de que me aprovech de la situacin para comprar sus bienes a bajo precio, pagu lo que me pidi.
Testigos de ello son mi suegro y estos caballeros.
Al or esto, el rey me exigi:
Decid lo que habis pagado!
Lo dije. Tanto por la vivienda.
Solo eso? grit el seor de Morvan. Y qu pasa con
las tierras? Os han salido gratis?
Quise replicar; pero el rey me lo impidi con un gesto, dirigindose a mis testigos:
Gastn de Burzy, infanzones de Vicus Francorum, juris
que es verdad lo que dice el seor de Fontenay?
Juramos! exclamaron al unsono los interpelados, extendiendo el brazo derecho, con la palma de la mano hacia abajo.
Observ que la reina, que al comenzar la vista me miraba como
si fuera un criminal, haba ido suavizando su expresin poco a poco;
ahora su semblante denotaba preocupacin. Se daba cuenta de que
la demanda del seor de Morvan no se ajustaba a derecho y que el

- 388 -

noble caballero estaba a punto de hacer el ridculo. Don Alfonso dej


reposar el cetro sobre sus rodillas. Apoy el codo izquierdo sobre
el brazo del trono y, acaricindose el mentn con la mano, invit a
intervenir a los magnates de la Curia Regia.
El primero en hablar, dirigindose al rey, fue el conde Ovquiz,
del que todos en El Bierzo sospechbamos que estaba detrs de los
bandidos gallegos que hacan sus correras por nuestras tierras. Nos
profesbamos una mutua antipata.
Seor, no se trata de qu ha hecho este franco, este extranjero; sino de cmo lo ha hecho. No tiene ninguna potestad para autorizar un juicio de Dios en su demarcacin, puesto que no es conde
ni merino121.
As es, seora contest, rebatiendo su acusacin. No
soy ni conde, ni merino; pero el rey me orden que mantuviera la
paz del Camino de Santiago, desde Valtuille hasta la frontera con
Galicia. Vicus Francorum est dentro de esa demarcacin, y Aymeric
de Morvan era uno de sus vecinos. Los habitantes de Moral de Valcarce solicitaron justicia y yo, como alcalde, no tuve ms remedio
que atender a su demanda, para que la paz del monasterio no fuera
ensombrecida por una disputa entre los vecinos de ambos pueblos
El to de Aymeric no estuvo muy afortunado. Insisti en que
un caballero borgon haba muerto a manos de plebeyos.
Los plebeyos llenaban la sala, de pie, al fondo, con los brazos
cruzados y con cara de pocos amigos. El conde de Oviedo los reconoci y les hizo una sea para que se acercaran. Seal a uno de
ellos.
He aqu al padre de la doncella deshonrada, descendiente de
los hermanos Moral, que en la batalla de Covadonga se jugaron la
vida por don Pelayo! Acaso su sangre es menos esclarecida que la
de un franco que ha osado mancillar la honra de su hija?

121 Merino: (Del latn maiorinus) Juez medieval que tena jurisdiccin en un territorio
determinado.

- 389 -

Hubo un murmullo de aprobacin. Todos los miembros de la


Curia descendan de nobles astures, cntabros y vascones, que al
frente de sus clanes, cien aos atrs, haban bajado de sus montaas,
tomando por presura las tierras que ahora gobernaban y las haban
repoblado con gentes libres y orgullosas. Se notaba que estaban de
parte de los parientes de la doncella deshonrada.
El rey hizo un gesto con la mano para que cesaran los comentarios.
De acuerdo concedi el rey. Sin embargo, es un delito
muy grave. Debera haberlo juzgado el conde de Ulver. Por qu
no lo hicisteis, don Munio? Acaso los parientes de la joven no os
presentaron la querella? le pregunt don Alfonso, con un gesto de
impaciencia. Don Munio abri los brazos, como diciendo no tuve
ms remedio.
Lo hicieron, seor; pero entend que era de un caso de jurisdiccin mixta. Tratndose de un caballero franco, pens que tena
que intervenir su alcalde, ya que l conoce mejor sus costumbres
Todos los magnates posaron sobre m sus miradas. Enrojec.
Habra deseado que me tragase la tierra. Afortunadamente el conde
de Asturias decidi arremeter contra don Munio.
Sus costumbres? Debais haber aplicado directamente
el Liber Judiciorum122! O tanto desconocis nuestras leyes, que no
sabis aplicarlas? exclam el asturiano con vehemencia, porque
los castellanos tienen fama de despreciar la legislacin visigoda.
Escuchadme, seores. Sabiendo que en el monasterio de Carracedo se guarda un ejemplar del Liber, me traslad all para consultarlo. Su prior me mostr en el cdice la Antigua Ley LV, Sobre los
adulterios y los fornicios, donde se dice que el hombre libre que
hace padecer violacin o estupro a viuda o virgen libre, debe sufrir
cien azotes y ser entregado como siervo a la violentada123. Si me
122 Liber Judiciorum: Compendio de leyes visigodas, vigente durante la Edad Media.
123 Liber Judiciorum, Antigua Ley LV, Libro III, Ttulo IV, Artculo 14.

- 390 -

hubiera atenido a la ley, habra tenido que mandar azotar y reducir a


servidumbre a un caballero franco y entregrselo a los parientes de
la doncella agraviada que, ejerciendo su derecho a la venganza, le
habran dado muerte en medio de crueles suplicios. Me pareci un
asunto muy serio. Por eso opt por compartir la responsabilidad con
el alcalde del Vicus.
Don Munio hizo una pequea pausa, dirigiendo una mirada a
doa Constanza, como pidiendo su apoyo. La reina quiso hablar;
pero su marido se lo impidi, haciendo un gesto con la mano.
Bien, estamos suponiendo que el caballero Aymeric de Morvan era culpable observ el rey. Qued demostrado el delito?
Que la muchacha fue violada, s contest don Munio.
Hicimos las pertinentes pesquisas; tal y como manda El Liber Judiciorum; la mujer del alcalde y otras matronas de Vicus Francorum
examinaron a la doncella deshonrada, en presencia de su madre y
de las mujeres de su familia No solo se comprob que haba sido
forzada, sino que presentaba mltiples contusiones; como si hubiera
tratado de defenderse de alguien ms fuerte que ella.
Y se prob que fue Aymeric de Morvan fue el autor de los
hechos? insisti don Alfonso.
Como no hubo testigos, era la palabra de la una contra la del
otro. Cada uno dio una versin diferente. Le ped al caballero Aymeric que jurara que no haba sido l quien abus de la doncella. Pero
se neg a hacerlo. Dijo que prefera despachar el asunto, mediante
un duelo, dejndolo a juicio de Dios.
Don Munio volvi a hacer un gesto de impotencia, y una exclamacin de asombro llen la sala.
Entonces consult con el alcalde franco, aqu presente, y me
dijo que en Francia, este tipo de asuntos se resuelven luchando en un
palenque Al or estas palabras, me inhib del caso, y notifiqu a los
parientes de la joven que, si queran una satisfaccin, se dirigieran al

- 391 -

concejo de Vicus Francorum, que su alcalde hara justicia, siguiendo


las costumbres de los francos...
Continuad, Martn de Fontenay me orden el rey.
En efecto, se presentaron ante el concejo pidiendo justicia.
Trat de mediar. Habl con mi compaero y con los componentes del
clan. Pero estos me exigieron que le diera los cien azotes contemplados por vuestra ley, y que se lo entregara para matarlo; pues segn
me dijeron, estas ofensas solo se lavan con sangre. Pero Aymeric se
ampar en nuestros usos y costumbres. Como caballero borgon
prefera el combate. Si ganaba, quedaba exculpado para siempre. Si
mora, no sera como un villano
Confes el delito? inquiri Ovquiz, mordaz.
Como, por su categora social, no podamos torturarlo, y se
negaba a jurar, no pudimos darle por confeso contest yo. Ignoro si puso en paz su alma con algn sacerdote Sin embargo, el
prior de Santa Mara de Cluny estuvo de acuerdo en que, aplicando
nuestros usos y costumbres, le diramos la oportunidad de defenderse con las armas...
Protesto! exclam indignado el to de la viuda. Cmo
puede aceptarse que un plebeyo se enfrente con un caballero, a pie
y con hacha?
Callaos! le orden el rey. Aqu las preguntas las hacemos yo o los miembros de la Curia Regia. Sin embargo, se acepta
la protesta. Contestad, don Munio, por qu lo consentisteis? Los
infanzones y los plebeyos deben luchar con sus iguales Los primeros a caballo y con arma blanca; los segundos a pie, con bastn y escudo Si los francos no lo saban, deberais habrselo comunicado.
As lo hice. Pero no tuvimos ms remedio que aceptar una
componenda. Explicdselo, Martn de Fontenay
Mi seor, ninguno de los parientes de la doncella tena caballo y ningn plebeyo se ofreci para combatir como bastonario de
Aymeric. Todos, tanto hispanos como francos, estaban de parte de la
familia deshonrada Los vecinos de Moral de Valcarce insistieron

- 392 -

en que les entregara al causante de su deshonra; Aymeric, en combatir para limpiar su nombre. Al fin, el hermano de la joven y el acusado
llegaron a un acuerdo. Combatiran a pie, utilizando hacha y espada.
Cada uno velara sus armas por separado: el franco en Santa Mara
de Cluny; el leons, en la iglesia parroquial de Valtuille de Abajo.
Los dos bandos aceptaron. Yo tambin, para evitar un tumulto
Un tumulto! exclam el conde Ovquiz, con cierto
tono de irona en la voz.
Me irrit sobremanera, pero consegu controlarme y hablar con
relativa calma, aunque el corazn se me sala del pecho por el esfuerzo.
Veris, mis seores. El abad de San Salvador de Carracedo
era partidario de que se utilizara el Liber, y acus al prior de Santa
Mara de Cluny de intentar cambiar las leyes godas por las costumbres francas. Tuvieron una fuerte disputa. Los hombres de Carracedo y de Moral de Valcarce se unieron entre s y, defendiendo la
opinin de los monjes de San Salvador, estuvieron a punto de llegar
a las manos con los de Vicus Francorum, que eran partidarios de los
de Santa Mara Don Munio amenaz con arrasar, con la mesnada
del castillo de Ulver, a los pueblos en litigio, si no se llegaba a un
acuerdo.
Y vos cmo justificis vuestra conducta, don Munio? le
pregunt el rey.
Seor, bien sabis que, como vuestro padre, yo soy castellano, y que en Castilla no se aplica El Liber, sino que cada juez
juzga segn su libre albedro. Si hubiera estado en mis tierras, habra
dictado sentencia sin necesidad de recurrir a una ordala. Pero, tratndose de un litigio entre un franco y un leons, prefer aceptar lo
que haban pactado entre ellos. Cuando se me requiri como testigo
del duelo judicial, acud. Ms no poda hacer. En cuanto a lo de arrasar las aldeas, solo fue una amenaza que dio resultado.
Vi cmo Gastn le haca disimuladamente una sea al conde
Ansrez, que seguidamente me pregunt desde su escao:

- 393 -

Don Martin, supongo que no os opondris a probar, mediante juramento, que vuestras palabras son ciertas.
Ya lo he hecho, con tres caballeros de Vicus Francorum, ante
el prior de Santa Mara de Cluny, el prroco de Valtuille y el notario
le contest, fingiendo aplomo.
Bermdez levant ligeramente en alto el pergamino donde haba escrito nuestra declaracin jurada. Ansrez le pidi el documento. Lo ley en voz alta. Se lo mostr a los reyes y luego los miembros
de la Curia Regia, que lo fueron pasando de mano en mano, hasta
que termin otra vez en la mesa del secretario judicial.
El conde de Oviedo pidi la palabra:
Solo queda por probar los hechos acaecidos durante la ordala.
Que juren los testigos oficiales que la presenciaron. Digan
si es cierto que lo que el alcalde de Vicus Francorum ha relatado se
ajusta a la verdad solicit don Alfonso.
Don Munio y los priores dieron un paso al frente y extendieron
el brazo derecho, con las palmas de las manos hacia abajo.
As es, seor respondieron gravemente.
Hacedlo constar en acta orden el rey a Bermdez; y luego se dirigi a los magnates de la Curia: Seores, si no hay ms
preguntas, que las partes y los testigos se retiren para que podamos
deliberar.
No hubo ms preguntas. El juramento haba sido admitido
como prueba concluyente. Nos inclinamos ante el rey y los nobles, y
salimos de la sala, caminando hacia atrs, sin darles la espalda.
Durante el receso, mis compaeros, algunos testigos y yo paseamos por el soleado claustro del palacio, nerviosos y en silencio.
Si llegaba a odos del rey cualquier comentario desafortunado, podra volverse en nuestra contra. El tiempo de espera se me hizo eterno. Saba que de lo que se acordara dentro de la sala dependa mi
vida y hacienda. Una sola palabra del rey o de un miembro de la Alta
Nobleza y podan decretar mi muerte o mi salida de Hispania pobre

- 394 -

y deshonrado. Solo me consolaba pensar que el conde Rodrigo Daz


de Asturias era cuado del Campeador y pariente lejano de Adelina.
Quizs recordara que en Burgos me haba puesto de parte del marido
de su hermana, y que el fuerte sentimiento de clan que tienen los asturianos lo moviera a defenderme. Tambin haba notado que, durante la vista, se haba posicionado a favor de los descendientes de los
hermanos Moral, como si los consideraba ms astures que leoneses.
Era un Flanez y tena que proteger a los suyos Mis pensamientos
se vieron bruscamente interrumpidos cuando un paje nos convoc de
nuevo; los nobles ya haban terminado de deliberar.
Entramos de nuevo en la sala, en la que se vean rostros hierticos y solemnes, en medio de un grave silencio.
El rey se levant y me seal con el cetro. Mis compaeros y
yo hincamos la rodilla en tierra e inclinamos la cabeza.
El delito se cometi en tierras de Len, y, segn nuestras
leyes, ningn varn puede forzar a una doncella, ni deshonrar a una
familia de hombres libres, sin que haya consecuencias jurdicas. Por
lo que declaro que estuvo bien admitida la demanda. En cuanto al
asunto de la jurisdiccin, el alcalde que preside un concejo tiene
suficiente potestad para juzgar y ejecutar la sentencia. No se le puede imputar un homicidio por cumplir con su obligacin. Sobre todo
porque, en este caso, no procedi arbitrariamente, sino que dej el
asunto a juicio de Dios, y, como dudara de su capacidad jurisdiccional, prudentemente convoc a quienes representaban una instancia
superior: es decir, al conde don Munio y a los priores de los monasterios vecinos, para que actuaran como testigos de la ordala. En
cuanto a esta, si Dios ha juzgado, quin puede poner en duda su
veredicto? La muerte del noble Aymeric confirma que cometi un
delito de fornicio y que por ello fue castigado justamente, utilizando el medio que l mismo haba propuesto. Por lo tanto, desestimo
vuestra demanda, seor de Morvan, pues los hechos confirman que
vuestro sobrino no fue vctima ni de injuria ni asesinato. En cuanto
a la venta de la vivienda y de las tierras, tambin queda expurgada,

- 395 -

mediante lo que los testigos declararon bajo juramento. Os recuerdo


que las tierras son de mi pertenencia, y que el edificio solo se puede
vender a otro vecino. Estimo que su valoracin fue correcta y que no
hubo fraude en la transaccin.
Don Alfonso pase su mirada por los rostros de los magnates
de la Curia Regia. Todos expresaron su aprobacin, haciendo un gesto afirmativo con la cabeza, excepto Ovquiz, que se abstuvo.
Escuchad mi sentencia y que el notario la escriba orden el
rey. Hizo una pequea pausa y continu con solemnidad Absuelvo
a Martn Martnez de Fontenay de los cargos que se le imputan. Y segn nuestras leyes, condeno al seor de Morvan a que desembolse en
el Scriptoria Regis, en un plazo de quince das, cien sueldos de multa
por la falsa acusacin de homicidio por denegacin de socorro a un
caballero, vasallo del mismo seor y sesenta sueldos por no haberse
probado la adquisicin fraudulenta de la vivienda; tem lo condeno
a resarcir al demandado de los gastos derivados de su asistencia al
juicio. tem, prohbo que de ahora en adelante se celebren ordalas
entre gentes pertenecientes a distintos estamentos. Si un caballero
pleitea contra villano, contrate a unbastonario; si un hombre libre
demanda a un caballero, que su seor lo represente124. Reservo para
la jurisdiccin real las querellas por violacin y estupro. Ningn otro
tribunal tendr potestad para juzgarlas125.
El to de Aymeric estaba desconcertado. Pens que podra ganar fcilmente el pleito, desafindome en combate singular. No contaba con el hecho de que no habra necesidad de utilizaran las armas
para resolver el litigio; ni con que el rey fallara en su contra. Estas
cosas no pasan en Borgoa. Si un caballero tiene algo contra otro, lo
desafa pblicamente. Si un plebeyo acusa a un noble, este siempre
tiene las de ganar, pues quien juzga, invariablemente, le da la razn.
Por lo que robar a un siervo o a un burgus es la cosa ms natural del
124 Esta normativa se recogi en la Ley del ao 1091 De Judos y Cristianos.
125 Tradicionalmente, estas materias fueron juzgadas en exclusiva por el tribunal real.

- 396 -

mundo, y muchos nobles, incluido Eudes Borrell, asaltan a cuantos


pasan cerca de sus castillos. Si el seor quiere tomar una mujer, la
toma. Si mata a un plebeyo, no pasa nada. Nadie osa a imponer una
multa por homicidio o estupro a un noble. El rey no cuenta mucho
en Francia, cada seor es soberano dentro de su propio territorio. Al
duque de Borgoa nunca se le habra pasado por la cabeza dictar una
sentencia semejante. Habra sido como censurar su propia conducta.
Durante su juventud, Roberto el Viejo haba matado a los condes
de Semur y de Chalon. Y era del dominio pblico la violencia que
ejerca su nieto Eudes en los territorios que haba heredado. Todos
los nobles se crean con derecho a imponer por la fuerza su propia
ley, en la que los burgueses y siervos no contaban sino para ser despojados de sus bienes. En cambio, en Hispania, el rey tena la ltima
palabra y la utilizaba a menudo para proteger a los plebeyos. Esta
idea de la justicia era algo que a los caballeros francos afincados en
el reino de Len nos haba costado ms de dos aos aceptar. Pero si
la reina haba impuesto en palacio la cortesa borgoona (desde besar la mano a las seoras, hasta la prohibicin de utilizar palabras
vedadas126, bajo pena de multa), don Alfonso se jactaba de que, con
la ayuda de Gastn, haba conseguido meter en vereda a los indisciplinados caballeros borgoones.
Y para que esto ltimo quedara claro, el rey termin diciendo
al seor de Morvan:
Vuestra temeridad me ha irritado sobremanera. Partid enhorabuena a Francia, llevndoos a la viuda de vuestro sobrino Y vos,
Bermdez, cuando tengis redactada el acta del juicio, pasadla a la
firma de todos los presentes.
Con estas palabras, don Alfonso dio por terminada la audiencia. Todos se pusieron de pie. Le tendi la mano derecha a la reina

126 Palabras vedadas: El Liber Judiciorum inclua una lista de insultos penalizados con
multas de cinco a quince sueldos (segn fuera el agravio). Esta lista de palabras vedadas pas a los Fueros Municipales. En el captulo XX de los Fueros de Molina (siglo
XII) se prohiban una serie de palabrotas e insultos bajo multa de 10 a 12 maravedes.

- 397 -

y, de esta guisa, salieron majestuosamente de la sala, mientras los


dems nos inclinbamos respetuosamente a su paso.
Aquella tarde celebramos la sentencia en casa de Gastn, que
sinti un gran alivio cuando me absolvieron: indirectamente haba
sido tambin acusado de proteger a su yerno en contra de los intereses de otro de sus vasallos.
Pero desde aquel da, se hizo palpable que el conde Ovzquiz
detestaba a los francos, y que la mutua antipata que nos profesbamos llevaba camino de convertirse en una hostilidad que podra
tener funestas consecuencias para ambas partes.
Sin embargo, dos das despus, la reina me llam a su presencia y me hizo saber que estaba satisfecha de la actuacin de sus
caballeros del Bierzo. Que el apoyo que me haba prestado don
Munio, a raz de tan lamentables sucesos, haba demostrado que
habamos resuelto eficazmente el problema de vigilar a la hija del
conde de Ulver, sin que este se sintiera ofendido, y que haba sido
muy hbil por mi parte ganarme la confianza de los priores de Santa
Mara y Carracedo, ya que la falta de altercados entre los dos monasterios rivales le haban evitado nuevos enfrentamientos con sus
cuadas. Me consideraba un buen diplomtico, y pensaba recomendarme a su marido para que me confiase misiones delicadas
fuera de la corte.
En realidad no saba si me estaba alabando, o si lo que pretenda era alejarme hasta que se olvidase el incidente de la muerte de
Aymeric. Pues, a excepcin de mis compaeros del Vicus, mi suegro
y los hombres que formaban parte de su mesnada, tanto los caballeros borgoones como los plebeyos francos de Len me tildaban de
cobarde. No comprendan por qu no haba optado por defenderme
de la acusacin de traicin mediante un duelo judicial. A estos alguien les record que yo haba descabalgado al duque de Borgoa.
Y se formaron dos partidos, uno que alababa mi comportamiento y
que opinaba que, como leal vasallo del rey leons, haba actuado
correctamente, sometindome a las costumbres de los hispanos, otro

- 398 -

que defenda lo contrario: un borgon deba seguir las costumbres


franco-borgoonas, dondequiera que se encontrase, y si los naturales
del lugar no las entendan, peor para ellos, nuestro deber era imponerlas, incluso por la fuerza.
Mientras escuchaba las palabras de la reina, pens que, si las
disputas haban llegado hasta sus odos, y en cambio se mostraba
tan benevolente conmigo, era solo porque, en algn momento y bajo
cuerda, Gastn y Martha haban intercedido a mi favor.
Me sent tan desorientado y confuso, que me limit a inclinarme y darle las gracias.

- 399 -

22
SAHAGN

Noviembre del ao 1082


Estaba deseando volver a Vicus Francorum y proseguir con el
entrenamiento militar de mis hombres y de mis hijos. Martn ya tena cinco aos y haba comenzado a cabalgar en un potrillo asturcn127 que le habamos comprado en Oviedo. A Garca lo suba al
arzn de mi montura y lo llevaba a pasear cada maana para que se
fuera acostumbrando al trote del caballo. Tengo que reconocer que
me estaba comportando igual que mi padre: me habra gustado que
Martn hubiera sido un perfecto jinete desde el primer da, y le gritaba en cuanto cometa el mnimo error. Cuando Gerardo me vea tan
irritado, me deca: Mi seor, permitidme que yo lo adiestre, como
el viejo Pedro hizo con vos en Fontenay-le-Gazon. Me disculpar
diciendo que el motivo de mis enojos no era otro que mi amor de
padre. No deseaba que mi hijo fuera derribado por nadie; pues como
me ense mi madre aquel lejano da en que cabalgamos juntos, de
eso dependa el honor y la vida, tanto en un desafo como en una batalla. Adems yo quera que, si me ocurra algo, Martn se ocupara de
ensear a Garca, como haba hecho mi hermano Bernardo conmigo
tras la muerte de mi padre. Estos eran los deseos que yo tena en el
momento en que me llam Gastn para comunicarme que el rey me
enviaba a Sahagn a entrevistarme con don Bernardo de Sridac.
A vuestra hija no le va a gustar mi retraso le dije cortsmente.
Mi hija tiene que acostumbrarse a que su marido sirva al rey
antes que a sus propios intereses me replic sin perder la calma.
127 Asturcn: Caballo de pequea alzada, originario de la sierra de Sueve, en Asturias;
raza muy apreciada durante la Edad Media.

- 400 -

Don Bernardo quera un Fuero para Sahagn. Se haba enterado de que todas las villas de realengo tenan uno. Si esta era la costumbre en Hispania, l aceptaba dicha costumbre. Me dio una serie
de puntos que quera que se incluyeran: El abad del monasterio sera
el seor de la villa. Los villanos que construyeran casa o palloza
en los terrenos cedidos por el rey, tendran que pagar un censoal
abad como reconocimiento de su seoro sobre la villa. Los villanos
tendran obligatoriamente que utilizar el molino y el horno del monasterio, pagando por ello. El monasterio se considerara un lugar
de paz; por lo tanto, sus habitantes no iran a la guerra. No se permitiran homicidios, ni contiendas, ni siquiera una bofetada dentro de
los lmites de la villa. En cuanto al aprovechamiento de los montes,
los campos y los rboles, sera exclusiva del monasterio: no regira
la propiedad comunal del derecho visigodo sino la seorial, como en
Francia.
Tom nota de todas sus sugerencias, y durante una semana las
pas a limpio en la pequea habitacin de la hospedera del monasterio. Cuando termin mi trabajo, se lo mostr. Lo aprob y sent que
me quitaba un peso de encima. En cierta forma haba sido una tarea
un poco ingrata. A don Bernardo no le bastaban las entrevistas que
habamos mantenido en su despacho y, aprovechando que la regla
de San Benito ordenaba al abad comer con sus huspedes, durante la
colacin tena la mana de insistir sobre el tema una y otra vez, y de
darme pequeos discursos sobre lo atrasados que estn estos reinos
en materia feudal, y de lo poco que hacan los reyes para conquistar terreno a los musulmanes, que, si dependiera de l, conquistara Toledo y pondra fin al desmadre de los clrigos hispanos, etc.
Tena intencin de partir a la maana siguiente. Antes quise
despedirme de mis amigos. Fray Pedro de Bourges estaba encargado
de las obras de caridad del monasterio. Junto al edificio principal
haba un hospital para peregrinos128, que tena setenta camas y que
128 Los monasterios de la Edad Media solan tener unas dependencias donde se
albergaba el squito de los nobles que estaban de paso (la hospedera); estos solan
comer con el Abad, como ordena la Regla de San Benito. Sin embargo, al aumentar

- 401 -

reparta otras tantas raciones diarias. Solan ocuparlo francos que haban venido a establecerse como artesanos y que estaban construyendo sus casas al borde del camino. Una vez construidas, abandonaban
el albergue e instalaban sus talleres en los zaguanes de sus nuevos
domicilios. Tambin lo frecuentaban gentes que se dirigan a Compostela para hacer penitencia por sus pecados y que haban agotado
sus recursos econmicos antes de llegar a Sahagn. Pues bien, el que
haba sido antao un altivo caballero, ahora se ocupaba de regentar
humildemente el hospital. Para l era tan importante asistir al rezo en
el coro como curar las llagas de los pobres.
El da que llegu, fui a visitarlo. Se alegr mucho de verme y,
tras saludarme amistosamente, me dijo sonriendo:
Martin de Fontenay, en cierta ocasin, en Borgoa, te habl
del amor, y ahora, en Hispania, te digo que no hay mayor felicidad
sobre la Tierra que la que proporciona la caridad. Servir al indigente
como si se tratara de un rico. Mejor dicho, como si fuera el mismo
Cristo. Hacerlo con una fe firme y humilde. Con la esperanza de
ser dignos de alcanzar la recompensa prometida en las palabras del
Evangelio: Venid, benditos de mi Padre, al Reino que os tengo preparado desde siempre, porque tuve hambre y me disteis de comer;
tuve sed y me disteis de beber; fui peregrino y me hospedasteis.
Las recuerdas?
Asent. De nio haba escuchado a mis maestros recitar esos
versculos miles de veces, aunque apenas haba prestado atencin.
Ahora las palabras de fray Pedro, acompaadas de su ejemplo, me
calaron interiormente, hacindome meditar en la fugacidad de la
vida y en que Dios era el nico Rey que remunera a sus vasallos
eternamente. Cuando me cansaba de redactar el Fuero y necesitaba
despejarme hablando con algn amigo, ya que no me permitan inteel nmero de peregrinos pobres que se trasladaban de un sitio a otro, empezaron a
construirse hospitales donde se les daba techo, comida y se les atenda si estaban
enfermos. La atencin mdica no era su objetivo principal. Sin embargo, a lo largo
del tiempo, fue tomando tanta importancia, que la palabra hospital ha quedado como
sinnimo de establecimiento destinado al diagnstico y tratamiento de enfermos.

- 402 -

rrumpir a fray Alberto en el scriptorium, me iba al hospital a ayudar


a fray Pedro. Al verme, me sonrea paternalmente, pona el cesto del
pan en mis manos y me peda que le ayudara a repartirlo entre los
peregrinos que abarrotaban el refectorio. Otras veces me peda que
sirviera la racin de carne y el vino aguado que estaban reservados
para los enfermos. Esta actividad me relajaba. Me haca recordar los
das de mi infancia, cuando disfrutaba oyendo las historias que los
viajeros contaban sobre Hispania y anhelaba viajar hasta los Reinos
Occidentales, para saber si era verdad todo lo se deca sobre ellos.
Aquella tarde esper a que los monjes terminaran de cantar nonas en la capilla del monasterio y me desped de fray Pedro, que me
dio una carta para mi suegro. Por su parte, fray Alberto me abraz
y me dese buen viaje antes de volver a su trabajo en la biblioteca.
Aprovechando los ltimos rayos de sol, me fui a dar una vuelta
para hacer tiempo hasta que Benito terminara su trabajo en las cuadras. Cerca del ro me encontr con fray Gorostidi. Fue una sorpresa.
Qu haca en Sahagn el brazo derecho del obispo de Jaca? Estaba
de paso, pues tena que llevar a don Alfonso un mensaje del rey Sancho Ramrez y otro de su hermano don Garca. La tarde era buena y
paseamos un rato por la alameda a orillas del ro Cea, esperando a
que la campana del monasterio tocara a vsperas. Charlamos sobre
el futuro Fuero de Sahagn. Fray Gorostidi pareci preocupado. No
le gust su planteamiento.
Seor Martnez, escuchadme el freire era muy cumplido y, siguiendo la costumbre navarra, me llamaba por el apellido.
Carraspe, junt las manos a la altura del pecho, con las yemas de
los dedos apenas rozndose, en el gesto que habitualmente utilizaba
cuando hablaba de leyes. Los francos que vienen a Hispania buscan ante todo libertad, y este fuero consolidar el poder del abad del
monasterio como si fuera un seor feudal, al estilo de Francia. A los
villanos les gusta elegir a sus propios alcaldes y no tener ms seor
que el rey.

- 403 -

Fray Gorostidi, no me parece tan malo el fuero. Los villanos se libran de ir a la guerra, y por otra parte no estarn sometidos al Liber Judiciorum. Le un ejemplar en el Scriptoria Regis, y
me pareci que contena una serie de normas mucho ms duras que
nuestra Lex Burgundia.
Le puse como ejemplo el de mis suegros. Para l no era un
secreto que Gastn haba raptado a la madre de Adelina. En su da
haba sido un asunto muy comentado en Aquitania y en Navarra.
Si por haberse casado con la madre de mi mujer sin el consentimiento de sus familiares, le hubieran aplicado el Liber, en lugar
de la costumbre franca, no le habran pedido el triple de lo que hubiera correspondido como dote, sino que directamente les habran
entregado como siervos a su prometido.
Pero si les hubieran aplicado el artculo diecisiete del Fuero
de Seplveda, no les habra pasado nada: Si algn hombre trajera
de otra parte mujer ajena, o hija ajena, o cualquier cosa de sus
correras, nadie se las reclame recit fray Gorostidi. Veis que
hay fueros que mejoran las condiciones del Liber; no que las empeoran Otra cosa que veo mal, amigo Martnez, es que haya distintos fueros dentro del mismo reino. Sobre todo que en la misma
ciudad haya uno para los francos y otro para los hispanos. Os aseguro que esto, en el futuro, puede generar muchos problemas129.
Luego la conversacin deriv a lo que cada uno haba estado
haciendo durante los ltimos meses. l haba viajado al monasterio
de San Juan de la Pea, por orden de don Garca, para consultar algunos cdices de su famosa biblioteca. El cenobio estaba construido
dentro de la montaa y, segn su relato, era impresionante.
Es un lugar extraordinario. Como debe ser el lugar donde se
custodia el cliz que utiliz Nuestro Seor durante la ltima Cena.
Me permitieron celebrar la misa con l. Y me embarg una emocin

129 A lo largo de los siglos XII y XIII en Pamplona hubo tremendos enfrentamientos
entre francos y navarros, que no cesaron hasta que se unificaron ambos fueros.

- 404 -

incontenible al tocar con mis manos y mis labios el mismo objeto


que utiliz Cristo en sus ltimas horas
Luego pas a hacerme una vvida imagen de aquella preciosa
copa de oro, unida a su pie por dos asas finamente labradas. Sonre
para mis adentros. Tantas historias que cantan los juglares sobre la
bsqueda del Santo Grial y, segn el freire, se encontraba en Aragn,
en una cueva del Pirineo
Y a vos cmo os ha ido desde la ltima vez que os vi? se
interes mi interlocutor cortsmente, al terminar su descripcin.
Volvimos al tema legal: le cont el percance de Aymeric. El
juicio de Dios y la apelacin de su to en la Curia Regia.
La sentencia me fue favorable. Pero me fastidi mucho tener
que jurar en vez de dirimir el pleito por las armas. No soy un cobarde. Y opino que un caballero tiene derecho a pelear por su honor
Os confieso que en el fondo me pesa haberle hecho caso a mi mujer
y a mi suegro.
Fray Gorostidi suspir.
S, todos los francos tenis la misma idea fija. Las antiguas
leyes visigodas no contemplan la lucha como procedimiento de
prueba Por eso en el Fuero de Jaca tuvimos que incluir un apartado sobre los juicios de Dios. Qu vais a hacer en Sahagn?
El abad y yo estuvimos de acuerdo en que no se puede negar
este derecho a nadie. Hemos decidido que El acusado de homicidio,
si niega haberlo cometido, jure su inocencia y sostenga palenque
contra su acusador. Si fuera vencido, pagar al abad cien sueldos,
sesenta por el alquiler del campo del torneo, y a su vencedor los
gastos que la justa le hubiera acarreado en armas, ayudantes y otros
menesteres130.
Y si se declara confeso?
Solo tiene que pagar cien sueldos de multa.
Santo cielo! Entonces sale ms barato no pleitear.
Es una cuestin de honor, fray Gorostidi.
130 Fuero de Sahagn, IV, 4.5.

- 405 -

La campana del monasterio toc a vsperas. Estaba anocheciendo y yo quera visitar a Benito antes de partir. Acompa a fray
Gorostidi hasta el monasterio, y, en vez de entrar en la capilla, me
desvi hacia las cuadras.
Benito estaba dando de comer a las mulas de los monjes. Le
di una palmada en la espalda y le pregunt cmo estaba. Sonri y
movi la cabeza sin saber qu decir.
Pasa algo, Benito?
Aunque estaba recin casado, por su aspecto pareca que las
cosas no le iban demasiado bien. Me sent en el borde de un pesebre
y lo invit a hablar. Al principio estuvo renuente, pero termin por
confesrmelo todo. No andaba yo muy equivocado.
Antes de la boda aspiraba a tener un trabajo fijo y una palloza
en Sahagn. Estaban repartiendo parcelas entre los trabajadores del
monasterio que hubieran contrado legtimo matrimonio. Como no
tena mucho dinero, le pareci una buena idea tomar por esposa a la
muchacha deshonrada: la dote sera muy baja y conseguira tener su
propia familia. Amn de una mujer que lo atendiera y yacieracon l.
Pero la diversidad de orgenes y de costumbres les estaba pasando
factura a los dos. Su mujercita no se adaptaba a la vida en Sahagn.
Aqu todos eran francos, y ella se senta una extraa. No poda comprender cmo la propiedad no era comunal y no se poda coger ni
una rama cada en el suelo para encender fuego, ni por qu haba que
utilizar el horno del monasterio cada vez que se coca el pan. l intentaba ser paciente con ella y comer la sopa de ajo que le preparaba
por las noches, en vez de la de cebolla a la que estaba acostumbrado,
y tratarla cortsmente como haba visto que hacamos el seor Gastn y yo con nuestras esposas; pero a ella solo le pareca un siervo, porque se negaba ir a la guerra. Estaba desesperado. No saba
si pegarle una paliza, a ver si aprenda quin era el que mandaba en
casa, o si renunciar al trabajo y a la parcela y marcharse con ella a
El Moral, donde no tendran ni trabajo, ni casa, ni el respeto de su
familia, porque l, Benito, desde luego no era un caballero. Yo, que

- 406 -

haba actuado algunas veces de juez de paz entre los de El Moral


y los de La Vega de Valcarce, no poda hablar con ella?
Vamos, Benito! Yo no puedo meterme en vuestras cosas!
Ni t puedes dejar tu trabajo, porque nos tienes que pagar a Gastn y
a m lo que nos debes. Y si no vives de continuo en Sahagn, perders el derecho a la parcela y a la palloza. As que t vers! A menos
que
Qu, seor Martin?
Tienes razn. Voy a hablar con tu mujer. Os voy a ofrecer un
trato.
Nos fuimos a su cabaa. Su esposa estaba hilando en una cocina, pequea y oscura, solo iluminada por la lumbre. Sobre un trbede, humeaba un caldero con sopa. Las paredes estaban adornadas con
ristras de ajos, y del techo pendan algunas piezas de carne, puestas
a secar. Al verme, la muchacha se levant sorprendida y se qued
mirndome sin saber muy bien qu hacer. Por fin se inclin ante m.
Tal vez Benito le haba dicho que esto es lo que se haca en Borgoa;
pero era evidente que no era costumbre en el valle de Valcarce.
Buenas tardes, seora. No deseo molestaros; pero necesito
hablar con vos y vuestro esposo dije yo utilizando el tratamiento
de cortesa intencionadamente. Desde haca tiempo me haba dado
cuenta de que todos los hispanos se crean poco menos que infanzones. Si les trataba de vos se mostraban ms receptivos con mis
ideas.
Dio resultado. Espontneamente me indic uno de los taburetes que haba junto al fuego.
Seor, sentaos y decidme si os apetece un tazn de sopa caliente y una jarra de cerveza me invit la muchacha. En su voz y
en sus ademanes se notaba ms aplomo.
Me sent y acept la cerveza; pero no la sopa. Luego tena que
ir al refectorio de monasterio y cenar con don Bernardo. Habra sido
una descortesa no hacer los honores a la mesa del abad.

- 407 -

Seora, vuestro marido me ha dicho que no os gusta vivir en


Sahagn y que echis de menos a vuestra familia del Bierzo Ella
asinti en silencio. Tal vez os gustara volver Baj la cabeza sin
decir nada. Si es as, sabed que necesito servidumbre. Mi escudero
y su mujer ya no viven con nosotros. Mi familia crece. Mi mujer necesita ayuda en la cocina, y yo un mozo que se ocupe de las cuadras
y del ganado. Vended vuestra parcela a otro vecino de Sahagn, pagadnos lo que nos debis al seor de Burzy y a m y venos a Vicus
Francorum a ocupar el puesto que han dejado vacante Gerardo y su
mujer. Las condiciones son las mismas que las que tenan ellos: no
hay sueldo, solo techo y comida para vosotros y vuestros hijos. Si
queris ganar dinero, puedo daros una parcela para que la cultivis.
La cosecha a medias. Cuando tengis dinero suficiente, podis haceros una casa en Vicus Francorum o en Valtuille de Abajo.
Hice una pausa intencionadamente y continu:
Cierto que Benito puede ir a la guerra y morir, y tal vez, seora, os quedis viuda de un hombre que os ama y procura trataros
cortsmente. Pero eso es un riesgo, verdad? Las guerras son as
La chica me mir alarmada. No s si por haber mencionado que
Benito la amaba o porque poda morir en la guerra. Me levant y dije
solemnemente: Sois libres y no siervos. Por lo tanto, podis elegir
qu queris hacer con vuestras vidas: quedaros al servicio del abad
de Sahagn, o poneros al mo y al de mi esposa en el Vicus Francorum. Pensadlo esta noche. Maana parto a prima hacia la corte y
necesito saber vuestra respuesta. Buenas noches.
Sal antes de que Benito o su mujer pudieran decir algo. Si eran
un poco listos, se quedaran en Sahagn, donde las condiciones de
trabajo eran mejores, tenan su propia palloza y Benito contaba con
la proteccin de fray Alberto.
Si se decidan por entrar a mi servicio, no dudaba que el que
ganaba era yo: Benito era un muchacho fiel, y su mujer pareca lo
suficientemente fuerte como para atender a las tareas domsticas,
trabajar en el campo y cuidar de mis retoos y de los suyos.

- 408 -

Al amanecer Benito y su mujer me estaban esperando a la puerta de la hostera del monasterio. Ella se envolva en su manto y l rodeaba sus hombros con el brazo . Al verme salir montado a caballo,
se apresuraron a venir a mi encuentro.
Seor Martin, hemos estado hablando toda la noche y por fin
nos hemos decidido. Mejor dicho, se ha decidido mi mujer
Perdonadnos, seor, no queremos ser descorteses Pero
creemos Bueno, s En fin Claro Aqu... La vivienda y la
huerta
Entiendo. Aqu son vuestras. Vos sois la duea y no tenis
una seora que os mande. El seoro del abad es puramente simblico y vuestro esposo tiene un trabajo relativamente cmodo, pues
los monjes no son tan exigentes como los nobles y tratan bien a sus
empleados Tengo que partir. Ah viene fray Gorostidi. Viajaremos
juntos hasta Len. Quedad con
Antes de que terminara de despedirme, se oy un rumor de
pasos y de voces, como si varias personas se apresuraran a nuestro
encuentro, abrindose paso a la luz incierta del amanecer. Algunas
caras me resultaban familiares: Reconoc a Lolia, a Sabina, al hijo
de Jacques, al que ahora llamaban de Diego, al Cornejo, a la hija de
Martin, a Nicols y a otros tantos que me haban aclamado cuando
descabalgu a Borrell ; para evitar que el duque se cebara en ellos
por mi causa, los haba sacado de Dijon, incluyndolos en la comitiva de su ta. Al llegar a Hispania, se haban quedado a vivir en
Sahagn. Lolia se dirigi a m:
Seor Martin, sabemos que el rey va a darnos un fuero. Si
lo que se rumorea es cierto, las condiciones son buenas. Pero pagar
por utilizar el horno nos parece un abuso. Sobre todo a los ingleses,
judos, flamencos y castellanos que estn acostumbrados a utilizar
gratis el horno de su casa Seor, hablad con el rey y explicdselo.
Puede haber problemas.
Problemas! Lo nico que me faltaba era tener que hacer de
intermediario de los burgueses de Sahagn. Pero, qu problemas

- 409 -

poda haber en utilizar el horno de un monasterio como se haba hecho


toda la vida? Afortunadamente, en ese mismo momento lleg fray
Gorostidi y, antes de que pudieran darme un nuevo encarguito, asent
con la cabeza en silencio, sin comprometerme a nada. Espoleamos
nuestras monturas y emprendimos la marcha.
Solo estbamos a dos jornadas de Len. El fro invernal nos incit a cabalgar sin detenernos, buscando la manera de llegar al fin de
nuestra etapa antes de que se pusiera el sol y buscar un refugio donde guarecernos aquella noche. Al atardecer vimos un grupo de jinetes que se acercaban a galope tendido. Segn se iban aproximando,
pude observar que su vestimenta y sus armas no eran las habituales.
Cuando nos sobrepasaron, sin ni siquiera dignarse a mirarnos, fray
Gorostidi murmur:
Musulmanes. De la taifa de Zaragoza. Y se dirigen a Len.
Tenemos que llegar antes que ellos.
Me pareci imposible y se lo dije.
Maana es viernes y tendrn que detenerse en algn sitio
me contest.
Cierto, los musulmanes descansan los viernes, como nosotros
lo hacemos el domingo y los judos el sbado. Espoleamos nuestros
caballos y los seguimos a corta distancia, sin llegar a encontrarnos
con ellos. Dormimos en una palloza abandonada y el viernes por la
noche llegamos a Len. Los musulmanes, el sbado antes de vsperas.
Entregu al conde Ansrez el manuscrito con las peticiones del
abad. No hice mencin al asunto del horno. En aquel momento me
pareci ridculo; si hubiera sabido los enfrentamientos y los disturbios que durante diez aos iba a causar semejante tontera, habra
escrito en rojo y con letras maysculas: Peligro. Horno. Burgueses
al ataque131. Pero el borrador del Fuero de Sahagn, al que nadie le
131 El Fuero se promulg en el ao 1085. En el 1095 ganaron los burgueses y se les
concedi la prerrogativa de utilizar el horno de su casa. Sin embargo los enfrentamientos entre el monasterio y la villa no acabaron hasta el siglo XIX con la desamortizacin
de Mendizbal. Fue una lstima que un buen Fuero de finales del siglo XI, estuviera

- 410 -

dio importancia, se qued en el Scriptoria Regis durmiendo el sueo


de los justos ms de dos aos, ya que el rey tena otros problemas
ms serios en qu pensar.
Fray Gorostidi consigui ser recibido por don Alfonso y la Curia Regia antes que la embajada musulmana. Gastn y yo fuimos
invitados a la reunin, en la que el fraile le dio al rey las dos misivas
de las que era portador.
La epstola de Sancho Ramrez deca ms o menos as: Estimado
y bien amado primo Alfonso: Te comunico oficialmente que en cuanto
empiece la primavera, marchar con mis tropas a la conquista de
Graus. Mis vasallos ya no caben en los angostos valles del Pirineo.
Quiero tomar la ciudad donde muri mi padre y legrsela a mis
hijos ().
La del obispo don Garca tena otro tono: Serensima majestad:
Recurro a vos como monarca piadoso y cristiano para que socorris
al pequeo Ermengol de Urgell. Sabed que desde que Roma anul el
matrimonio de sus padres132 y el conde se volvi a casar, la vida del
nio corre peligro. Os ruego que velis por l y que si llega el caso
le deis asilo poltico en vuestro reino. No puedo contar con la ayuda
de mi hermano. Llevamos dos aos enfrentados por las rentas de la
Iglesia ().
Las dos cartas eran bastante ms largas y su lectura produjo una
serie de murmullos entre los nobles, que yo no acababa de comprender. Sin embargo, mi suegro asinti con la cabeza como si supiera de
qu iba todo aquello. Por lo visto lo haban invitado a la Curia como
experto en asuntos pirenaicos. Despus de todo era un Commiges.
Los mensajeros musulmanes fueron recibidos a continuacin,
sin haber debatido las anteriores cartas. Tenan mucha prisa por recibir la respuesta del rey y transmitrsela a su seor. Nos sorprendi a
ya obsoleto a principios del XII, y que las partes no fueron capaces de negociar su
adaptacin a la evolucin de los tiempos, tal como sucedi con los de Madrid, Seplveda, Alcal de Henares, Toledo, etc.
132 Armengol IV de Urgell se haba casado con su ta Luca de la Marca.

- 411 -

todos que no fueran enviados del rey de la taifa de Zaragoza, sino del
alcaide del castillo de Rueda de Jaln, que suplicaba el apoyo del rey
cristiano para reponer en el trono de Lrida al prncipe Al-Muzaffar,
que estaba prisionero en el castillo. Si don Alfonso ayudaba a este a
recuperar su reino, el alcaide se comprometa a entregar la fortaleza
a las huestes cristianas. Solo haba una condicin: que don Alfonso
en persona se entrevistara con Al-Muzaffar para firmar un pacto de
amistad y vasallaje, como el que haba suscrito anteriormente con el
difunto Abu Yafar Ahmad Al-Muqtadir, de Zaragoza, el usurpador.
Don Alfonso hizo una sea con la mano para que se retiraran
los emisarios de Al-Falaz, y estos lo hicieron, tras una pomposa reverencia al estilo rabe.
El rey hizo una pequea exposicin de los hechos:
Seores, Al-Muqtadir Billah muri el ao pasado, y sus
vstagos han iniciado una lucha dinstica, que mi primo, el rey de
Aragn, pretende aprovechar para conquistar Graus y todos los territorios que pueda anexionarse de las taifas musulmanas vecinas
a sus reinos. Peligran nuestras parias. Si consiguiramos hacernos
con el castillo de Rueda, tendramos una fortaleza a solo dos jornadas de Zaragoza, desde donde podramos presionar tanto a los hijos
de Al-Muqtadir como a los aragoneses si se acercaran demasiado al
valle del Ebro. Por otra parte, Lrida es un punto clave. Si mi primo
Sancho no puede expansionarse hacia el sur, lo har hacia el este e
intentar conquistar Monzn y Lrida.
Entonces entrar en conflicto con los condes de Catalunya
dijo mi suegro sin muchas ceremonias. Cuando se tocaban ciertos
temas, le bulla la sangre y perda su prudencia habitual. Y Urgell
quedar a expensas del ms fuerte.
Tanto os interesa Urgell? le pregunt el rey un tanto sorprendido.
Soy un Comminges que sirvi en Borgoa a Sybilla de Barcelona. Conozco las tensiones que hay en ambos lados de los Pirineos. Si vuestra majestad acepta proteger al pequeo Ermengol, ten-

- 412 -

dra la excusa perfecta para intervenir en los asuntos de los condados


catalanes y equilibrar la balanza a vuestro favor.
Por qu?
Porque cuando los aragoneses se den cuenta de que una
alianza con Ramn Berenguer II les resulta ms rentable que un enfrentamiento armado, la fuerza de esa unin ser imparable. Si Len
y Castilla protegieran al heredero de Urgell, el proceso se revertira
a vuestro favor.
Los nobles de la Curia Regia, casi todos leoneses, se quedaron
mirando a Gastn como si estuviera hablando en rabe clsico.
Tal vez deberamos pensar en ello terci el conde Ansrez, que aos ms tarde cas a su hija Mara con Ermengol. Pedro
Ansrez siempre me pareci el ms inteligente de los miembros de
la Curia.
Hubo un nuevo murmullo en el que se entremezclaban la desaprobacin y la envidia de los condes. El rey alz la mano y ces el
rumor.
Ahora lo que nos ocupa es el castillo de Rueda. Pasaremos
la Navidad en Burgos, y el da de San Esteban partiremos para entrevistarnos con Al-Muzzafar. Haced pasar a los emisarios de Al-Falaz.
Estos entraron con la misma fastuosidad con la que haban salido. Y el rey se dirigi a ellos con benevolencia y majestad.
Decid a vuestros seores que aceptamos su propuesta y que
a principios de enero nos tendrn delante de la fortaleza.
Y como dijo el rey, as se hizo.

- 413 -

23
EL CASTILLO DE RUEDA

Diciembre del ao 1082-Enero del ao 1083


Apenas tuve tiempo para ir a Vicus Francorum y despedirme
de mi mujer y mis hijos. Afortunadamente, Adelina diriga la granja
y saba manejarse perfectamente con la familia de campesinos que
cultivaban nuestras tierras. Me dijo que en mi ausencia haba contratado a un chico para que se ocupara de cortar la lea, acarrear el
agua y atender a los animales domsticos. Que Annette, las hijas de
Gonzalo y ella ya tenan suficiente con la casa, los nios y la cocina;
que hilar y tejer la lana y el lino, confeccionar las ropas, lavar en
el ro, y ocuparse del huerto les llevaba tanto tiempo que cada da
debera tener el doble de horas para atender a todo; que estaban desbordadas de trabajo; que siempre vena bien una ayuda extra. Que el
muchacho era hurfano de padre, que su madre tena otros seis cros
a su cargo, y que, despus de todo, aquella era una obra piadosa y
caritativa. Me present a Pelayo, que estaba amontonando la lea en
el cobertizo, y me gust. Tena unos doce aos y era bastante fuerte.
Adelina, que saba ser muy convincente cuando quera, insisti en
que un par de aos ms tarde podra ir al monte con nuestro hato
todos los caballeros del Vicus tenamos un pequeo rebao de ovejas
que pastaba en terreno comunal, o yo convertirlo en mi escudero,
si las cosas nos iban bien. Con tales razonamientos, no tuve ms remedio que aprobar la decisin de mi mujer.
Aquella noche ped a Annette que durmiera con los nios, y sin
los pequeos enroscndose a nuestro alrededor en la cama, compart
con Adelina unas horas de intimidad que nos haban sido vedadas en
los dos ltimos meses.

- 414 -

Ten cuidado, mi amor. Tengo un mal presentimiento me


dijo al despedirnos en la puerta, antes del amanecer.
No tengas miedo, mujer. S manejrmelas con la espada
contest, besndola tiernamente en los labios.
Hice seas a Gerardo, subimos a nuestros caballos y partimos
hacia Burgos, donde ya estaba instalada la corte, dispuesta a pasar el
invierno en el pequeo palacio cercano a la catedral.
Fue un poco triste estar separado de los mos en Navidad, pero
cuando amaneci el da de San Esteban, el relincho de los corceles, el sonido de sus cascos de sobre el empedrado de la calzada,
el estruendo de las armas, las voces viriles de mis compaeros y el
honor de escoltar al rey hicieron que me olvidara del fro que senta
mi corazn y que solo era comparable con el del viento que azotaba
nuestras caras mientras cabalgbamos por caminos secundarios, internndonos en las tierras desiertas y cubiertas de escarcha que nos
llevaron directamente al castillo que se nos iba a entregar.
Cada noche, Gerardo se inventaba una nueva historia y nos
la recitaba, junto al fuego, en romance borgon. Estaba contento
porque, como Carlomagno en La Cancin de Roldn, nos dirigamos a entrevistarnos con un rey musulmn cerca de la mtica ciudad
de Saraqusta133. Aunque esta circunstancia le haba trado a la memoria la figura de Rodrigo Daz de Vivar, al que como todos, consideraba injustamente tratado por su rey.
Mi seor, no puedo comprender cmo don Alfonso lo castig por cumplir con su deber de defender Castilla de los musulmanes
me coment cierta noche mi amigo y escudero.
Yo tampoco lo entenda. Pero estaba convencido de que el rey
no haba actuado a la ligera. Cuanto ms tiempo llevaba en los dominios del rey Alfonso, ms me convenca de la razn que tena mi
suegro cuando nos advirti, antes de abandonar Borgoa: En Hispania las cosas nunca son lo que parecen. Haba algo que se me
escapaba. Sobre todo en las relaciones polticas que sus habitantes
133 Saraqusta: Zaragoza.

- 415 -

mantenan con los musulmanes, y que chocaban con los ideales caballerescos cristianos que nos haban inculcado en Borgoa y que,
antes de vivir en el reino de Len, comparta con mis compaeros:
nuestra misin consista en luchar contra los infieles, conquistar nuevos territorios para la fe de Cristo, ofrecrselos en vasallaje a la Iglesia de Roma y, de paso, conseguir tierras, siervos y botn. Gastn se
haba encargado de ir disipando poco a poco las ideas equivocadas
que habamos trado de Francia. Se haba impuesto la realidad cotidiana, sobre todo para los que no vivamos en la corte, sino desterrados en Vicus Francorum; nos haba hecho poner los pies en el suelo:
durante ms de tres aos, el rey no haba contado con nosotros para
ninguna campaa militar. Esta era la primera.
Mientras cabalgbamos, internndonos cada vez ms en territorio de la taifa de Zaragoza, yo no dejaba de pensar en una cancin
castellana que habamos odo durante el invierno que pasamos en
Burgos. Las tardes eran fras y aburridas. Nuestra casera tena un
sobrino que actuaba de juglar en los das de mercado. Le pedimos a
su ta que el muchacho viniera a visitarnos y, a cambio de compartir
nuestra cena, nos amenizaba las veladas. Al principio no lo entendamos; pero poco a poco, a fuerza de charlar con l, todos aprendimos
hablar en castellano.
Se saba infinidad de historias, que cantaba modulando la voz
y resaltando con los gestos las emociones de los protagonistas. Haba una que nos llam poderosamente la atencin: El Cantar de la
Condesa Traidora. Trataba de una malvada condesa que mataba a
su marido y a su hijo para escaparse con el sanguinario Al-Manzor.
Durante das habamos estado comentado entre nosotros la bellaquera de la dama, hasta que doa Gurmesinda nos dijo que la realidad haba sido muy diferente: su padre, Sancho Garcs II de Pamplona134, se la haba entregado como esposa a Al-Manzor para sellar
una alianza con el Califato de Crdoba. Esta versin nos pareci ms
increble que la primera. Sin embargo, Gastn nos la confirm. In134 Apodado Abarca. Rey de Pamplona y conde de Aragn (970-994).

- 416 -

cluso nos dijo que los matrimonios mixtos entre cristianos y musulmanes antao haban sido muy frecuentes en Hispania. La madre del
ltimo califa cordobs, Hixan II, era cristiana. Fruela II de Asturias
se haba casado con la hija del wal de Tudela135. Incluso los Banu
Gmez, antepasados de mi antiguo jefe del Scriptoria Regis, haban
sobrevivido pactando con los moros.
Una cosa son los hechos reales y otra los cantares de gesta
concluy, mirando significativamente a Gerardo.
Y ahora, en aquel crudo da de enero, bamos a ser testigos de
algo que en Borgoa nunca se nos hubiera pasado por la mente: un
monarca
cristiano iba a tratar con un musulmn la entrega de
un castillo a cambio de su proteccin.
Las cosas no salieron como el rey haba pensado: Llegar. Concertar un acuerdo. Dar un golpe de estado en Lrida. Colocar a su
candidato en el trono. Frenar a travs de l las aspiraciones conquistadoras de su primo. Y salvaguardar las parias que le satisfaca
anualmente el rey de Zaragoza. Parias que necesitaba para mantener
a sus mesnadas y sufragar el lujo de la corte y los cuantiosos donativos que haca, presionado tanto por su esposa como por sus hermanas, a la abada de Cluny y a los monasterios del Infantazgo.
Lo que sucedi fue lo siguiente: Llegamos. Acampamos. Los
heraldos anunciaron nuestra visita, solicitaron ver de inmediato a
Al-Muzzafar y solo consiguieron que el alcaide se asomara a la muralla e invitara al rey a adentrarse de la fortaleza. Sonaba a artimaa.
Como la que don Alfonso haba utilizado para apresar a su hermano
Garca y encadenarlo en el castillo de Luna, donde llevaba diez aos.
Los nobles se congregaron en torno al rey y le expusieron un plan:
ni Al-Falaz ni AlMuzzafar lo conocan en persona. As pues, sus dos
primos, el infante Ramiro de Navarra y el conde Gonzalo Salvadores, que tenan con l un marcado aire de familia, se adentraran en
la fortaleza, acompaados por un nutrido squito. Si todo iba bien, se
135 Fruela II de Asturias (875-925) casado con Urraca bint Abdallah, de los Banu Qasi.
Wal: Gobernador.

- 417 -

daran a conocer como parientes prximos del rey y escucharan las


peticiones del alcaide y de su protegido; si se trataba de una perfidia,
pasaran a cuchillo a la guarnicin. El infante y el conde avanzaron,
siguiendo el len rampante y el castillo de las enseas de fondo carmes que ondeaban al viento. Con ellos iba Sancho Garcs, el que
en Njera confundi nuestra comitiva con la de su esposa, y tras l
un nutrido grupo de caballeros pertenecientes a las ms distinguidas
familias castellanas y leonesas.
Los condes de la Curia Regia, Pedro Ansrez, Rodrigo Ovquiz, Garca Ordez, don Munio, Lope iguez, Pedro Froilaz, y los
hombres de las mesnadas de Alvar Fez y Gastn rodeamos al rey,
a la espera del desarrollo de los acontecimientos. Fue nuestra salvacin. Ninguno de los que entr en el castillo sali vivo. Estupefactos,
vimos cmo a una seal de Al-Falaz, desde lo alto de los torreones
y las almenas dejaban caer enormes piedras, acompaadas de una
lluvia de flechas y jabalinas, que nos hicieron suponer que nuestros
compaeros haban sido aniquilados en el interior de la fortaleza,
antes de que pudieran tener opcin de defenderse.
El rey, rojo de furia, se volvi hacia Alvar Fez, que era uno
de los nobles de su mayor confianza, y le orden que fuera inmediatamente a buscar al Campeador.
Un murmullo de desaprobacin surgi entre los atnitos guerreros que haban presenciado la masacre. Un nombre corra en boca
de todos, como causante de la traicin: Rodrigo Daz. l tena que
haberlo planeado. l saba lo que se tramaba, y se haba querido vengar de su rey y de sus compaeros. Gastn nos hizo seas para que
los borgoones guardramos silencio. La espera se hizo interminable. Todos los castellano-leoneses haban perdido a algn miembro
de su familia. El rey, a sus primos; Garca Ordez, a sus cuados;
don Munio, a su hermano. Lope Snchez, a su escudero. El conde de
Njera no dejaba de clamar venganza contra el Campeador. Ansrez
se sumi en un profundo silencio, mientras las lgrimas le rodaban

- 418 -

por las mejillas y la barba. En cambio, Ovquiz nos miraba a los borgoones con ojos acusadores: No habamos tenido ni una sola baja.
Unos das ms tarde, a mediados de enero, lleg al campamento Alvar Fez acompaado por la mesnada de Rodrigo Daz,
trescientos hombres a caballo. El Campeador se arrodill y bes la
mano del rey. No te va a servir de nada, maldito cabrn, mascull
el conde de Njera. Don Alfonso hizo una sea para que no se acercara Ovquiz, ni Ansrez, ni Garca Ordez, ni ningn otro de los
nobles que estaban enemistados con el desterrado.
No es prudente que os entrevistis con l a solas! exclamaron varios, a punto de desenvainar la espada.
Cierto. Que me acompaen los borgoones. Hay demasiado
odio en el ambiente y no quiero que se produzca una nueva desgracia orden el rey. Vos no, Gastn. Quedaos tambin aqu. No
creo que hayis perdonado a don Rodrigo la conquista de Barbastro.
Que me acompaen estos dijo, sealndome a m, a don Thierry y
a varios caballeros que vivan en Len y formaban parte del squito
de la reina.
Don Alfonso y Rodrigo Daz entraron en el pabelln real. El
rey orden que nos quedramos fuera y que no dejramos pasar a
nadie. Yo me situ de espaldas, cerca de la entrada y distribu al resto
de los infanzones formando un semicrculo alrededor. Don Thierry
me lanz una mirada cruel, le gustaba ser siempre el jefe.
El rey se dirigi a Rodrigo; primero hablaron en voz baja y
luego fueron subiendo el tono de voz, hasta que se poda or su conversacin claramente. Hablaban en castellano.
Rodrigo, qu ha pasado?
Esperad, seor, los francos nos entienden?
No lo creo. En la corte solo utilizan el latn y, entre ellos,
dialecto borgon. Podemos departir sin cuidado.
Alvar Fez me dijo que Al-Falaz os haba ofrecido el castillo a cambio de que Al-Muzaffar fuera repuesto en el trono de Lrida. Cundo os llevaron la noticia?

- 419 -

A finales de noviembre.
Comprendo. Al-Muzaffar muri a mediados de diciembre.
AlFalaz actu por su cuenta, conspirando a espaldas de su rey. Seguro que pens que su traicin quedara oculta si haca creer a su
seor que vos habais atacado el castillo y que l lo haba defendido
heroicamente.
Maldicin!
De todas formas, Al-Muzaffar no habra tenido muchas posibilidades de reinar en Lrida. Su sobrino Al-Dwala cuenta con la
ayuda de los condes de Barcelona y La Cerdaa. Hace unos meses
me tuve que enfrentar con ellos en Almenar. Vencimos.
Ya haba odo que obtuvisteis un gran botn y un buen rescate por Berenguer Ramn y sus caballeros.
Tengo que mantener una mesnada de trescientos jinetes.
No te lo reprocho. Qu sabes de la ciudad de Monzn?
Este verano jur fidelidad al rey Al-Mutamn de Zaragoza.
Pero s que la codician tanto los aragoneses, como los musulmanes
de Lrida y sus aliados. Aunque los catalanes andan divididos. Dicen
que, en cuanto liber a Berenguer Ramn, este mat a su hermano
gemelo, Ramn Berenguer, durante una cacera, y que muchos de
sus barones se niegan a prestarle homenaje.
Callaron durante unos instantes. Aunque no pude ver sus caras,
saba que los dos estaban pensando en el cuado de Garca Ordez,
Raimundo Garcs136, que haba protagonizado otro asunto similar.
Rodrigo fue el primero en romper el silencio.
No os preocupis por el infante de Navarra, lo tengo bien
vigilado en la Alfajera137.
Sus hermanos Ramiro y Sancho se han sacrificado por m
Sus cuerpos yacen dentro del castillo. Habra que rescatarlos. El de
136 Raimundo Garcs, mat a su hermano Sancho Garcs IV de Pamplona y Njera
en una cacera en Pealn; al ser rechazado por los nobles navarros, se refugi en el
reino musulmn de Zaragoza.
137 Alfajera: Palacio real de la taifa de Zaragoza.

- 420 -

ellos, el de Gonzalo Salvadores, y el de los caballeros que los acompaaban


Dejadlo de mi cuenta. Hablar con Al-Falaz y le ordenar
que os entreguen sus cadveres. Despus ya le ajustar las cuentas
Seor, sabis que Sancho Ramrez quiere iniciar un avance hacia el
sur?
Me ha comunicado oficialmente que va a sitiar Graus. Como
hizo su padre Solo que esta vez Castilla no intervendr para reconquistarla, Rodrigo No suceder como en la poca de mi hermano.
Dejar que mi primo la tome y se la quede. Despus querr Monzn.
Si conquista la plaza, no se la disputar como hice en Cuenca.
Pero seor
Que avance hacia el este, Rodrigo, hasta que entre en conflicto con los catalanes. Lo importante es que t me defiendas el sur.
Zaragoza tiene que ser intocable. Si alguien tiene que conquistarla,
ser yo; sin embargo, no lo har a menos que peligren las parias
Por cierto, qu sabes de los vizcondes de Aquitania? El obispo de
Jaca me ha solicitado que defienda al pequeo Ermengol de Urgell,
y Gastn el Comminges me aconseja lo mismo.
Sancho Ramrez tiene un buen ejrcito de choque, compuesto por gente de a pie; pero no tiene caballera. Est pactando con los
nobles del otro lado de los Pirineos para que se la proporcionen. No
me extraara que sacrificara Urgell y Andorra con tal de conseguirla. Si vos intervinierais a favor del heredero de Urgell, tendrais un
fiel aliado en el futuro. En cuanto a Andorra, creo que es un caso
perdido. La pretenden los seores del valle de Cab. Pero no debis
preocuparos por eso. Los aquitanos no entrarn en combate a menos
que se les ceda parte del territorio conquistado, y por el momento
vuestro primo no puede ofrecerles nada ms que montaas. Si Sancho Ramrez llegara a rebasar la sierra de Guara, entonces tendramos que preocuparnos.
Perfecto. Entonces Zaragoza la dejo en tus manos. Ahora
tengo que pensar en Toledo y en Sevilla. Constanza y mi hermana

- 421 -

Urraca se han puesto de acuerdo en una sola cosa: he de conquistar


Toledo y reconstruir el podero del antiguo Imperio Visigodo. No
hubiera querido hacerlo. Pero el idiota de Al-Qadir no se parece en
nada a su abuelo. Solo piensa en las mujeres y el vino. Su pueblo
lo acusa de crueldad y depravacin. Recuerda lo que pas hace tres
aos. En la capital hubo una conjura en la que participaron sus propios oficiales y parientes, y terminaron entregando la ciudad a su
enemigo, Al-Mutawakkil, el rey de Badajoz. Una vez derrocado, AlQdir huy a Cuenca, desde donde me escribi pidiendo ayuda en
nombre de la amistad que me una con su abuelo. El intrigante de Ibn
Ammar se ofreci para mediar entre los toledanos y su legtimo rey,
y fracas estrepitosamente. Al final, tuvimos que intervenir, yo por el
norte y t por el este Aunque no tenas que haberte empleado tan
a fondo Cuando volv a instalar en el trono al bellaco de Al-Qdir,
lo primero que hizo fue hacerme llegar una protesta oficial porque t
habas devastado sus territorios
Cierto, mi seor. Pero no tuve ms remedio. Los andaluses
me atacaron por el sur y los Banu-Hud, por el este Fue una campaa muy dura.
Es verdad, pero ya no importa Lo que importa es que as
tuve la excusa perfecta para desterrarte y enviarte a Zaragoza, el
mismo ao en que muri nuestro aliado, el rey Al-Muqtadir Billah,
sin levantar las sospechas de su hijo Yusuf Al-Mutamn, ni las de mi
primo Sancho Ramrez.
Don Sancho no es tonto Sabe que hay algo raro.
S; pero no puede demostrarlo Volviendo a Toledo, no s
si te habrn llegado noticias de lo que sucedi el ao pasado
Cuando Ibn Ammar lleg a Saraqusta, pidiendo asilo poltico, me cont que, en mayo, hubo en Toledo una nueva revuelta
popular, debida a una subida de impuestos y a que Al-Qdir ha implantado en la ciudad un rgimen basado en la delacin y el terror138.
138 Ibn Bassan, historiador rabe del siglo XII, cuenta en su obra Al Dzajira que Yahya
Al-Qdir haba implantado en Toledo tal rgimen de terror que todos tenan miedo
hasta de su propia sombra.

- 422 -

Dice que es un hombre despreciable y que mereci perder su reino


por segunda vez
Ibn Ammar no tendra por qu criticarlo. l hizo lo mismo
en Murcia, despus de traicionar al rey de Sevilla Pero s, es verdad. Volvieron a destronarlo. Tuve que intervenir para evitar males
mayores No me interesa que en Toledo reine la anarqua. Necesito
un gobierno fuerte que me asegure el pago de las parias. Por eso
le repuse en el trono una vez ms Pero no funcion. Se ensa
con sus enemigos polticos. Los Banu-I-Lawaranki y los Banu Mugit
me enviaron una embajada, ofrecindome su ayuda incondicional si
destrono a Al-Qdir139.
Y qu pensis hacer?
Conquistar Toledo Me resulta ms ventajoso gobernar
directamente la ciudad que estar yendo y viniendo todos los aos
para sofocar los motines que provoca ese imbcil Estoy invirtiendo grandes sumas de dinero para mantenerlo en el poder. Prometi
pagarme los gastos ocasionados por prestarle ayuda; sin embargo,
hasta ahora, solo me ha dado largas.
No es rentable
Efectivamente. No es rentable. Eso sin contar con que trasladando la frontera del Duero al Tajo, podra presionar con ms facilidad a los reinos de Sevilla, Badajoz, y Granada.
Y qu dice la Curia Regia?
Mis hermanas y los condes leoneses estn muy complacidos
con la idea. Quieren que restablezca el esplendor del antiguo Reino
Visigodo. Los castellanos y los vascos, tambin, aunque por diferente motivo: desean nuevas tierras y que estas se incorporen a Castilla.
En cuanto a los francos, me refiero al cardenal Ricardo y a los monjes de Cluny, creen que es un deber sagrado liberar a los cristianos de
la opresin musulmana
Y doa Constanza qu opina?
139 Segn las Memorias de Abd Allah, ltimo rey zir de Granada, estos dos clanes
fueron los que tuvieron mayor culpa en la cada del reino de su soberano.

- 423 -

Que debemos aprovechar esta oportunidad. El Papa nos ha


escrito diciendo que tenemos su bendicin en esta guerra santa
Por otra parte, la sede episcopal est vacante, y el cardenal Ricardo
est empeado en que el nombramiento sea para don Bernardo de
Sridac.
Y estis de acuerdo?
Yo prefiero a mi primo don Garca, el obispo de Jaca. Aunque no s si aceptar
Supongo que lo har muy complacido. La situacin entre su
hermano Sancho Ramrez y l es cada vez ms tirante.
Sin embargo, el Papa me ha escrito, recomendndome muy
diplomticamente que en la eleccin del candidato no atienda a la
nobleza de su sangre; sino a su formacin religiosa y doctrinal. Es
decir, quiere un cluniacense
Toledo no es Burgos. All no hay tantos francos. Sera un
poco peligroso tratar de implantar la reforma por la fuerza Sera
como cambiar un problema por otro: los musulmanes descontentos
con AlQdir, por los mozrabes descontentos con su obispo
Tienes razn, Rodrigo Por eso pienso nombrar gobernador de la ciudad a Sisnando Davdez Espero que los francos no
me den problemas Mi esposa quiere que tambin participen en la
conquista de Toledo. Y no se refiere solo a su guardia de honor y a la
mesnada de Gastn el Comminges, sino que pretende que autorice al
cardenal Ricardo para que reclute tropas en Francia
Como obispo de Marsella puede hacerlo.
Por supuesto. Adems, el Papa bendice la iniciativa: Ha prometido indulgencia plenaria a todo aqul que luche para librar la
ciudad del dominio de los infieles.
Y cundo pensis llevar a cabo vuestros proyectos?
Este mismo ao. En primavera, dividir al ejrcito en dos
huestes. Una tomar los castillos y fortalezas que me prometi AlQdir como pago por mi ayuda. Con la otra arrasar el reino de Sevilla. Al-Mutamid ha osado crucificar a mi embajador, y no puedo de-

- 424 -

jar que ese reyezuelo me engae, como hizo hace cinco aos con los
catalanes
Ya le advert a Ramn Berenguer que le estaban pagando
con moneda falsa, y casi llegamos a las manos!
Pero la culpa de todo la tuvo el hayib140 Ibn Ammar, como
siempre Ten cuidado con l, Rodrigo.
Lo tendr, mi seor.
La nica ventaja es que mientras est en Zaragoza, engatusando con sus versos a Al-Mutamn, yo podr negociar sin sobresaltos con las otras taifas
El rey guard silencio durante unos segundos, en los que me
pareci que meditaba, antes de hacer la siguiente pregunta:
Por cierto, Rodrigo, t que defendiste al rey de Sevilla cuando lo atacaron Garca Ordez y el rey de Granada, qu te pareci
su ejrcito? Sigue siendo tan indisciplinado como el ao en que AlMutamid perdi su primera batalla porque se presentaron todos sus
combatientes en el campo borrachos como una cuba?
En ese aspecto han progresado algo. Pero no cuenta con grades efectivos Si no llego a estar all con los mos, los granadinos
los hubieran masacrado Sus mejores hombres estn ahora en el
valle del Ebro, ayudando a su amigo Al-Mutamn. Los hice venir
con la excusa de que los necesitaba para contrarrestar el poder que
representa la unin de Al-Dwala de Lrida con los condes catalanes Pero no podemos confiarnos. Sevilla siempre podra aliarse
con otra taifa
No lo creo. Su rey est enemistado con el de Badajoz por
haber tomado Toledo sin consultar con l. En cuanto a los prncipes
de Granada, Almera y Mlaga saben que Sevilla desea anexionarse
sus territorios No se fan de l.
Y vos, os fiis de los borgoones?
No.
140 Segn las Memorias del rey Adb Allah de Granada, Ibn Ammar se aprovech de
su cargo de primer ministro y jefe supremo del ejrcito de Sevilla para negociar con los
cristianos y enriquecerse a espaldas del rey Al-Mutaman.

- 425 -

La voz del rey son tajante. Se qued pensativo unos minutos y


luego, tal vez pensando que estbamos montando guardia a la puerta
de la tienda, dulcific un tanto su tono de voz.
No entienden nuestra poltica con respecto a los musulmanes Para ellos lo ideal consistira en exterminar a todos los moros
al sur del ro Duero para apropiarse de sus tierras y fundar un reino
vasallo del PapaTengo que reconocer que Gastn ha sido prudente
y ha distribuido a sus mesnaderos a lo largo del Camino de Santiago. Pero los de la corte son unos intiles, que pretenden ganarse
el fief galanteando a las damas y organizando torneos. A pesar de
que Gastn sabe controlarlos, no me dan ms que quebraderos de
cabeza. Mi mujer ha tenido que amenazarlos, dicindoles que al que
la desobedezca, lo manda de regreso a su pas En cuanto a los jvenes infanzones, solo aparecen por Len una vez al ao, de dos en
dos, cuando les toca el turno de treinta das de servicio a la reina
A estos los tengo entretenidos en la frontera con Galicia. Protegen
a los peregrinos y repelen con mucho celo a los secuaces de Ovquiz. Ellos creen que son salteadores de caminos. Los que atrapan
los entregan a mi primo, el conde don Munio, quien tiene rdenes de
ajusticiarlos, para que sirva de leccin a los que todava aspiran a reponer en el trono gallego a mi hermano Garca Sin embargo, hace
poco uno de ellos forz a una doncella y, como los francos tienen la
costumbre de arreglarlo todo mediante las armas, la cosa termin a
hachazos, en un duelo judicial entre el borgon y el hermano de la
muchacha.
Quin muri?
El borgon. Pero luego lleg un to suyo de Francia y present una querella criminal ante la Curia Regia. No tuve ms remedio que celebrar una vista en Len y dictar sentencia. Me preocupan
los francos. No s cmo se comportarn durante el sitio de Toledo...
Cambiando de tema, cmo est Garca Ordez?
Sigue enfadado contigo por haberle mesado la barba Mi
prima Urraca no deja de recordrselo. Ojal te hubiera casado con

- 426 -

ella! As te habra podido nombrar conde de Njera. El gobierno de


La Rioja habra sido tuyo por conquista y por matrimonio. Y yo me
habra quitado de encima el constante incordio que me producen
las quejas de Garca Ordez y de su mujer.
Si lo hubierais hecho as, hoy no tendra como esposa a mi
fiel Jimena; ni vos la excusa perfecta para mantenerme alejado de la
corte, defendiendo vuestros intereses en el valle del Ebro.
Es verdad.
Hubo una pausa. El silencio fue roto por el eco lejano del muecn que llamaba a los suyos desde el almiar del castillo, invitndolos
a la oracin de la tarde. Los ltimos rayos del sol, incidiendo sobre
la lona de la tienda, me dejaron ver la silueta del rey, que se pona en
pie para dar por terminada su conversacin.
Rodrigo, negociad con Al-Falaz la entrega de los cuerpos,
porque tenemos que enterrarlos dignamente. Despus nos despediremos fingiendo que no nos hemos reconciliado. Esto os evitar
problemas con vuestros adversarios de la corte. Incluido Gastn el
Comminges.
Gastn fue mi rival en el pasado; pero no creo que sea mi
enemigo. He odo rumores de que su hija es nieta de un Flinez141.
Por cierto, su yerno parece un muchacho honrado. Deseara corresponder al favor que me hizo testificando que no me haba quedado
con el dinero de las parias de Sevilla, a pesar de las intimidaciones
del conde de Njera. Tengo algo suyo y me gustara devolvrselo.
Haz como quieras. Aunque estoy seguro de que no se percat de la coaccin de Garca Ordez, sencillamente porque, al igual
que sus compaeros, no entiende nuestra lengua; solo hablan latn
eclesistico y romance franco-borgon.
Espero que sea as! Hemos comentado temas importantes, y
no s qu puede haber odo y comprendido.
Si hubiera entendido algo y lo fuera contando por ah, quin
le iba a creer? Y si le creyeran y sus palabras me causaran el menor
141 Rodrigo Daz y doa Jimena pertenecan al clan de los Flanez.

- 427 -

disgusto, ten por cierto que no dudara un instante en quitrmelo de


encima. Esta vez la ira regia no sera falsa.
Call. Naturalmente que call. Cuando meses ms tarde se lo
cont a mi suegro, me dijo que l ya supona todo lo que haban
hablado; pero que, pasara lo que pasara, nadie deba saber que yo
entenda el castellano.

- 428 -

24
EL REGALO DE RODRIGO DAZ

Enero-febrero del ao 1083


Cuando varios das despus habamos recogido y embalsamado los cadveres de los cados en la traicin del castillo de Rueda,
y nos disponamos a regresar para darles sepultura, apareci un muchacho, montado en un corcel, vestido a la usanza mora. Entreg
un mensaje al rey. Luego pregunt por m y me dio una carta y una
bolsa de terciopelo azul atada con cordones dorados.
De parte de mo Sid142 me dijo el chico utilizando un latn
con fuerte acento rabe, al mismo tiempo que espoleaba a su caballo
y desapareca en el horizonte, sin que yo tuviera tiempo de reaccionar.
Abr la bolsa. Envuelto en un trozo de arpillera haba un sello,
en cuya parte superior haba grabada una flor de lis, que se pareca al
que haba visto tantas veces en casa, en la diestra de mi padre. Similar al que llevaba yo en el anular.
Le el contenido del pergamino. Estaba redactado en latn eclesistico:
Martin de Fontenay: Un eunuco del harn me dio este anillo
al morir su duea. Me cont que a su ama se lo haba regalado
su primer marido, que regres a Francia despus de la toma de
Barbastro y al que nunca volvi a ver. Creo que esta sortija perteneci a algn miembro de vuestra familia, pues vos llevis en la
mano una con igual emblema. Deseo que la conservis. Tambin os
regalo una esclava. La he incorporado como plaidera al cortejo de
142 Sid: Seor, en rabe. De ah pas al castellano antiguo como id y al espaol
moderno como Cid.

- 429 -

cautivos que transportarn los cuerpos de los caballeros cristianos


hasta el monasterio de Oa. Mostradle al rey la carta y l os dar
a la muchacha. Saludad a vuestra esposa y a vuestro suegro de mi
parte. Rodrigo Daz.
Se lo ense a Gastn, un tanto azarado. Me mir con seriedad
y fuimos a ver al rey, quien, al mostrarle el mensaje, se limit a asentir con la cabeza, sin decir nada.
Al llegar al monasterio, don Alfonso nos entreg a la joven.
Mis compaeros nos miraban con picarda, y el conde de Njera hizo
circular el rumor de que el Sid Campeador como irnicamente
llamaba a don Rodrigo nos estaba sobornando.
En cuanto a la chica, durante todo el camino nunca pudimos
ver su semblante ni escuchar su voz, pues siempre fue tapada con
el velo y no habl ni una sola palabra. De lo nico que nos dimos
cuenta es de que poda cabalgar sobre una mula, y que sus modales
eran los de una dama. Llegamos a Len a finales de febrero. Adelina
me estaba esperando con Martn y Garca en casa de su padre. Tena
mal aspecto; pero en cuanto nos vio entrar en la sala, su rostro resplandeci con una sonrisa. Me tom de la mano y me llev aparte.
Dios mo! Creamos que habais muerto todos en el castillo
de Rueda! apoy su cabeza sobre mi pecho y se ech a llorar. Luego baj la voz y me dijo en un susurro: Debido al disgusto, se me
adelant el parto y el nio naci muerto Oh, Dios mo, tenemos
que tener otro!
Guard silencio. No saba qu decir. Baj la cabeza hasta que
mi frente toc la suya y apret sus manos entre las mas.
De repente vio a la esclava musulmana y me dirigi una mirada
de interrogacin.
Es un regalo de Rodrigo Daz... Nos proporcion esclavos
para transportar los cuerpos de los cados. El rey los ha repartido
entre los supervivientes. Ella me ha correspondido a m Siempre
viene bien una ayuda domstica.
En los ojos de Adelina haba un mudo reproche.

- 430 -

Te aseguro que no la he tocado Y menos con tu padre delante. Ni siquiera he visto su cara.
Hice una sea a la muchacha para que se aproximara. Se acerc
y nos salud, haciendo una profunda inclinacin. Gastn y Martha se
nos unieron. La mujer de mi suegro mir a la chica con una mezcla
de curiosidad y aprensin. Gerardo se retir discretamente.
Bueno, supongo que ahora podremos contemplar qu aspecto tiene...
Le hice seas para que se descubriera. Ella se ech hacia atrs
instintivamente.
Vamos, mujer, qutate el velo
Se lo retir un poco. Vimos unos ojos azules, muy parecidos
a los mos, que nos miraban sorprendidos. Despus, lentamente, lo
dej caer sobre sus hombros, quedando al descubierto su rostro y una
abundante cabellera de color castao rojizo.
Adelina se llev las manos a la boca e intent ahogar una exclamacin, pero no pudo.
Dios mo! Pero si es Margarita! Es Margarita! Es exactamente igual a tu hermana, la ltima vez que la vi en Fontenay, antes
de que partiera a Languedoc para casarse! Pero no puede ser, porque ya han pasado ms de diez aos!
Mis recuerdos no eran tan exactos, pero evidentemente la esclava mora se pareca mucho a la imagen que conservaba de mi hermana. Como un relmpago me vinieron a la mente las historias que
me haba contado Manfredo y las que haba escuchado en la corte
de Sancho Ramrez: Barbastro. El anillo. Las orgas en la que haban
participado mi padre y mis dos hermanos.
Martha nos observaba sin saber qu hacer. Dirigi una mirada
a su marido, como pidindole una explicacin. l no se la devolvi
porque no dejaba de contemplar a la chica, moviendo la cabeza afirmativamente. Por fin dijo:
No cabe duda. Es Ftima. Pero entonces, dnde est Omar?

- 431 -

Quin es Omar? De qu ests hablando, Gastn? le pregunt su mujer, con el ceo fruncido.
La muchacha musulmana se tambale y estuvo a punto de caer
al suelo. Martha la sostuvo. Toc con la mano su mejilla: estaba
ardiendo. Llam a sus criadas para que le buscaran acomodo y encarg a una, que entenda de hierbas, que le preparara una infusin
caliente. Despus se sent en un escao junto al fuego y nos pidi
que hiciramos lo mismo. Tenamos que hablar.
Gastn tom asiento frente a su mujer y les hizo a ella y a
Adelina un breve resumen de la traicin del castillo de Rueda, de la
muerte de los caballeros, de la entrevista del rey con el Campeador,
de cmo gracias a l recuperamos los cadveres, que rpidamente
fueron embalsamados por dos fsicos judos del squito real. Despus les describi el cortejo fnebre: los despojos mortales de los
nobles llevados en volandas, sobre los hombros de los esclavos musulmanes que nos haba proporcionado Rodrigo Daz, seguidos por
un grupo de plaideras veladas que rasgaban el aire con sus lamentos; detrs, los parientes, amigos y compaeros de armas, cabalgando cabizbajos y en silencio. Cmo al llegar a Njera, paramos para
enterrar a los infantes de Navarra en el panten de Santa Mara La
Real, en medio de una explosin de dolor de su hermana, Urraca
Garcs, y sus damas; y como, al da siguiente, proseguimos nuestro
camino por atajos y caadas, en direccin nordeste hasta alcanzar el
paraje donde se encuentra el monasterio de Oa, donde se ofici el
sepelio de los caballeros castellanos. Gastn narr, con lgrimas en
los ojos, que al joven conde Rodrigo Gonzlez, al conde don Munio
y al resto del clan de Lara les temblaba la voz al despedirse por ltima vez de su padre, hermano, pariente, Gonzalo Salvadores. Y cmo
don Alfonso haba prometido al muchacho, convertido
ahora en
cabeza de aquella extensa familia, nombrarlo armiger regis y ponerlo a la cabeza de las tropas cuando atacasen la taifa de Toledo.
Adelina y Martha, que haban escuchado su relato en silencio,
sollozando de vez en cuando, se miraron entre s.

- 432 -

Entonces es verdad lo que omos hablar a doa Constanza


con doa Urraca, que don Alfonso va a declarar la guerra al rey AlQdir, y que dentro de un ao la corte se habr traslado a Toledo
musit Martha.
Ese es un clculo muy optimista opin Gastn, abriendo
las manos expresivamente. No sabemos lo que pasar de aqu a un
ao. De momento, la campaa debe ser aprobada por la Curia Regia, y el rey tiene que decidir si llama a fonsado o convoca la hueste real143 Nos preocuparemos de ello cuando llegue el momento.
Martha, recuerda que yo debo obedecer las rdenes de la reina y que
t me prometiste al llegar a Spanha que
Que te seguira donde quiera que fueses. En cualquier circunstancia. Y cumplir mi promesa. No lo dudes, Gastn la voz de
Martha son un tanto enrgica, en contraste con sus suaves modales.
Pareca que era un tema recurrente, de esos que los matrimonios hablamos una y otra vez, y que cuando parece que ya ests de acuerdo,
surge algo que nos hace volver a insistir en lo mismo. No porque no
est claro el asunto, sino porque, tal vez, es la nica forma de reafirmarse cada uno en su postura.
Adelina me roz suavemente la mano con la suya. Estbamos
sentados en el mismo escao, frente a la chimenea. Aprovech que
Martha se haba inclinado para atizar el fuego quizs para ocultar
un gesto de contrariedad y pregunt a su padre por Ftima.
Eso es cosa de Martn, que te lo cuente l.
Saqu de mi pecho la bolsita donde tena guardados el sello y
el pergamino que me haba hecho llegar Rodrigo Daz. Les mostr el
anillo y le la carta. Adelina y Martha se secaron las lgrimas y escucharon en silencio. Me pareci oportuno explicarles que despus del
funeral Gastn y yo fuimos a hablar con el rey, y que este nos dijo
que el Campeador haba querido corresponder al favor que le haba
143 Fonsado y hueste regia: Ejrcito, tropa. Segn Julio Puyol, al fonsado solo se
convocaban a los caballeros para hacer una incursin en tierra enemiga. Cuando la
campaa era ms seria, se convocaba la hueste, a la que tenan que acudir tanto jinetes como peones.

- 433 -

hecho en Burgos testificando a su favor. Que la devolucin se refera


al anillo, y que la esclava era una muchacha de su propiedad que
tena inters que no estuviera en Zaragoza.
Por doa Jimena? la voz de Adelina temblaba ligeramente.
No, para que no estuviera al alcance un tal Ibn Ammar.
Mi mujer y Martha me miraron con esa curiosidad con la que
te observan las mujeres cuando sospechan que hay algo oculto y
escandaloso.
Ibn Ammar fue el antiguo hayib de Sevilla explic Gastn, acaricindose la barba con la mano. Martha lo mir como si
estuviera hablando en griego antiguo. El hayib es un cargo similar
al demaiordomus y armiger regis juntos, el mximo responsable de
la administracin y el ejrcito musulmn. Parece ser que este en concreto est exiliado en Zaragoza por traicionar a su rey.
Qu clase de traicin? le interrumpi Martha.
Vendi al prncipe Al-Rachid al conde de Barcelona
Que hizo qu? pregunt Adelina. Ni ella ni Martha salan
de su asombro.
Dejadme que os lo explique y, por favor, no me interrumpis.
Sabis que odio que lo hagan, y esta noche estoy muy cansado
Gastn, que se haba inclinado hacia delante, segn iba hablando se
volvi a arrellanar en el asiento y prosigui su narracin. Hace
unos cuantos aos, el rey Al-Mutamid encarg a Ibn Ammar que
conquistara Murcia. Debido a que las tropas con las que contaba le
parecieron insuficientes, pact con Ramn Berenguer y varios condes catalanes que, a cambio de su ayuda militar, la Tesorera Real los
recompensara con treinta mil monedas de oro. Y como garanta del
trato, entreg al prncipe Al-Rachid. Pues bien, despus de tomar la
ciudad, Ibn Ammar se proclam rey, pero no les hizo entrega de lo
acordado. Y los catalanes regresaron a su tierra, llevndose al prncipe. El tiempo pasaba, los intereses crecan, la cantidad adeudada
alcanz un monto desorbitado y el conde de Barcelona le dio un

- 434 -

ultimtum a Al-Mutamid: Si quieres volver a ver a su hijo, debes


pagarme el doble. Y el rey de Sevilla, que desconoca el trato que
haba hecho Ibn Ammar a sus espaldas, mont en clera, y recuper
al prncipe pagando a los catalanes con moneda falsa.
Vaya, a esto se refera don Alfonso cuando le dijo al
Campeador que no estaba dispuesto a que Al-Mutamid lo engaara
como hizo con Ramn Berenguer!, me dije a m mismo, mientras
me imaginaba la escena que se habra producido al descubrir el ardid. Los catalanes tienen fama de ser como los bearneses y los aquitanos, se mueven por puro instinto comercial.
Pues buenos se pondran los parientes de doa Sybilla!
exclam Martha, sin poder contenerse, expresando mis pensamientos en voz alta.
Gastn prosigui sin hacer caso del comentario de su mujer.
Despus, el rey Al-Mutmid envi un nutrido ejrcito para
castigar al hayib y recuperar Murcia. Ibn Ammar huy y se refugi
primero en la corte de Toledo y despus en la de Zaragoza.
Y en esta historia dnde entra la esclava, padre?
Gastn frunci el ceo y cruz los brazos a la altura del pecho,
guardando unos instantes de silencio, en protesta por la nueva interrupcin.
Paciencia, Adelina, y escucha bien. Segn nos cont el rey,
Rodrigo Daz, aunque est desterrado
Yo sonre para mis adentros; pero me hice el tonto. No era el
momento de decirle a nadie que haba descubierto que el castellano
no estaba desterrado, sino en misin diplomtica.
aunque est desterrado recalc mi suegro, no pierde
el tiempo, y para ganarse de nuevo el favor real, ha organizado un
servicio de espionaje. A cambio de unas cuantas monedas, ha comprado a varios eunucos que le traen y le llevan las noticias de lo que
se cuenta o se trama en el harn, y que vigilan a los personajes que
considera peligrosos para los intereses de Castilla, como el infante
Ramn el Fratricida o el intrigante Ibn Ammar. Segn el rey, esta

- 435 -

muchacha era la protegida de uno de los eunucos que colabora


con Rodrigo Daz. Est encargado de la biblioteca de la Alfajera,
donde suele ir a pasar el rato el ex hayib de Sevilla. Todo iba bien
hasta que se fij en una de las calgrafas, intent seducirla y ella lo
rechaz. Entonces, el eunuco, al que no interesaba un escndalo, ya
que las copistas pertenecen al harn real, intrig para que la esposa
de Al-Mutamn se la regalara a doa Jimena
Doa Jimena est en Zaragoza? Crea que estara en Asturias, con su hermano, o en Vivar, cuidando de los intereses de su
marido se atrevi a opinar Adelina.
Doa Jimena y ella haban coincidido varias veces en Burgos,
en la iglesia de San Esteban, y aunque apenas si haban cruzado algunas frases de saludo y cortesa, haban congeniado en seguida.
Tenan un ligero parecido, un cierto aire de familia. De lejos se las
hubiera confundido. Hasta doa Gumersinda se haba dado cuenta.
Muchas veces nos haba comentado que el nombre de Adle tena
su correspondencia con el Adel visigodo; sostena que, sin duda
alguna, la madre de Adelina era de linaje asturiano, y que llamaba as
a su hija, utilizando el diminutivo propio de las montaas de Asturias. Despus de lo que mi suegro haba averiguado en Oviedo, y la
conversacin de Rodrigo Daz con el rey, en la que confesaba que mi
mujer era nieta de un Flinez, no caba la menor duda de que nuestra
casera tena razn.
Doa Jimena est en Tudela, con su familia le contest
Martha. Hija ma, el destierro va para largo, y es lgico que el rey
le haya permitido acompaar a su esposo No es que yo sea partidaria de dejar las tierras y la casa en manos de extraos; pero, en
fin, hay situaciones y situaciones Si yo hubiera acompaado a mi
segundo marido a
Mi suegro la fulmin con la mirada y Martha se par en seco,
inclinando ligeramente la cabeza y cruzando las manos sobre el regazo, con los labios levemente fruncidos, en seal de contrariedad.
Yo tom buena nota: Tudela. El Campeador se haba establecido

- 436 -

en la frontera con Navarra, haciendo de contrapeso entre el conde de


Njera, el seor de Vizcaya, y los reyes Sancho Ramrez y Al-Mutamn de Saraqusta. Su mujer y sus hijos estaban con l. Lo que nos
estaba vedado conocer a los caballeros, era patrimonio de las damas.
Entre ellas no hay secretos. Lo que sabe una, lo saben todas, era
el lema de mi suegro. Por eso haba permitido que su mujer siguiera
ocupando el puesto de camarera real: era una preciosa fuente de informacin. Tal vez como la que haba descubierto Rodrigo Daz en
Ftima.
S, est en Tudela reconoci Gastn. Pero que esto no
salga de aqu. Y dejadme que prosiga la historia. Cuando Ibn Ammar se enter de que la esclava estaba en poder la mujer de Rodrigo
Daz, intent chantajearle para que se la entregara. As que el Campeador aprovech la oportunidad que se le present en Rueda para
alejarla definitivamente del lujurioso hayib. La muchacha, una vez
fuera del campo de influencia de aquel libertino, dejaba de poner en
peligro la red de espionaje. Esto es lo que Rodrigo Daz le escribi
al rey, y esto es lo que el rey nos cont a nosotros.
Gastn me mir para que confirmara sus palabras. Yo asent en
silencio.
Es extrao. Rodrigo Daz te regal una esclava sin saber que
se pareca a tu hermana coment Adelina, jugueteando con el anillo entre sus dedos. Pero vos, padre, enseguida la identificasteis,
llamndola Ftima y hablasteis de un tal Omar
Gastn se pas la lengua por los labios. Los tena resecos. Martha se levant y nos sirvi a su marido y a m una copa de vino
mezclada con agua. Mi suegro apur un buen sorbo y nos cont una
historia que, a su vez, haba odo narrar, en uno de sus viajes, a un
mesonero que haba servido a las rdenes de Wildo. Una historia que
comenzaba con la reconquista de Barbastro por los musulmanes y
los castellanos.
Con viveza vimos desfilar ante nuestros ojos aquellos acontecimientos. La violencia con la que irrumpieron dentro de las murallas

- 437 -

las mesnadas del rey Al-Muqtadir y del prncipe Sancho Fernndez


de Castilla. El arrojo de su joven escudero, Rodrigo Daz. La venganza de los mahometanos, que pasaron a cuchillo a aragoneses y
francos, sin que nadie se lo impidiera. La lapidacin de las mujeres
que se haban entregado voluntariamente a los infieles. El traslado
de las esclavas del harn del prncipe de Barbastro a la corte de su
hermano el rey de Zaragoza.
Mi mujer asinti a las ltimas palabras de su padre con lgrimas en los ojos.
Las esclavas fueron perdonadas, pues no se las considera
esposas propiamente dichas, a menos que hayan tenido un hijo con
su seor O cmo se lo contaba Adelaida a Pedro, en Borgoa.
A veces hablaban de eso, de Barbastro. Crean que estaba dormida,
pero me enteraba de todo Seguid, padre, os lo ruego.
La segunda parte de la historia terminaba con una esclava cristiana que aseguraba ser la mujer de uno de los caballeros francos y
que unos meses antes haba dado luz a gemelos. Un nio y una nia
pelirrojos. La informacin del antiguo vasallo de Wildo se perda en
el mismo momento en que eran llevados a la Alfajera. Solo conservaba en la memoria sus nombres: Omar y Ftima.
Pero esto no nos sirve para explicar por qu se parece tanto
a la hermana de Martin coment Martha. A no ser que no se
trate de la nia de tu historia, Gastn, sino de una hija de Margarita.
Acaso no contrajo matrimonio con un barn de La Cerdaa? Imaginemos que hubiera tenido una hija, y que esta hubiera acompaado
a su marido a la guerra y que el Campeador la hubiera capturado al
asaltar el campamento cataln despus de la batalla de Almenar
Eso explicara las cosas
No. No las explicara, Martha contest suavemente Adelina. Margarita se cas hace doce aos. Si hubiera tenido una hija,
la nia tendra once como mximo. Y esta muchacha parece tener
unos dieciocho o veinte

- 438 -

Adelina, que apenas si saba leer en latn, me pidi el pergamino, hizo un esfuerzo y ley despacio, casi deletreando las palabras:
Un eunuco del harn me dio este anillo al morir su duea Me
cont que se lo regal su primer marido que regres a Francia despus de la toma de Barbastro y al que nunca volvi a ver Creo
que perteneci a algn miembro de vuestra familia, pues he visto
uno con igual emblema en vuestra mano....
La historia de Ftima encaja con el mensaje de Rodrigo Daz.
No es verdad, Martn? me pregunt al terminar de leer aquel prrafo.
S afirm, a mi pesar. Me senta bastante incmodo. En
mi fuero interno no deseaba reconocer la posibilidad de que aquella
muchacha tuviera algo que ver con mi padre o mis hermanos.
Adelina sigui leyendo:
Tambin os regalo una esclava. La he incorporado al cortejo como plaidera.
La carta no parece expresar que entre la esclava y el anillo
haya ninguna relacin observ Martha.
O al menos Rodrigo Daz no la conoce Puede que haya
sido solo ha sido una coincidencia, puede que no gru Gastn
con acento cansado. Basta por hoy. Nos conviene descansar. Maana seguiremos hablando.
Se levant, dispuesto a retirarse, y todos lo imitamos. Antes
de que pudiramos salir del aposento, entr una de las criadas a las
que Martha haba encargado el cuidado de Ftima, diciendo que la
muchacha se encontraba realmente mal, y que deliraba. El ama sali
rpidamente en pos de ella, y Gastn aprovech la ocasin para dirigirse a su hija:
Adle, te aseguro que ni Martin ni yo sospechbamos que
haba una relacin entre el anillo y la esclava.
Ha sido una coincidencia, padre. Dios sabe por qu hace las
cosas

- 439 -

Bien aprob Gastn. Guard silencio unos instantes, sondendonos, y luego nos pregunt: Qu pensis hacer con ella?
Adelina y yo nos dirigimos una rpida mirada de inteligencia.
Nos habamos compenetrado tanto, que ramos capaces de entendernos sin palabras.
Es imposible rechazar un regalo del Campeador en el que ha
mediado el rey le respond con calma. Saba que contaba con la
aprobacin de mi esposa.
Y qu haras si descubrieras que es una Fontenay, que pertenece a tu familia?insisti mi suegro.
Adelina se adelant, y contest por m:
En ese caso, padre, la aceptaramos como una pariente lejana
y la tomaramos bajo nuestra proteccin No quisiera que se sintiera rechazada como Annette por Wildo.
Gastn tom la cabeza de mi mujer entre sus anchas y fuertes
manos, y la bes en la frente, murmurando:
Dios te bendiga, hija ma.
Se dio media vuelta y sali por el arco de medio punto que
comunicaba la sala con el corredor. Adelina y yo nos quedamos solos. Unos minutos de intimidad en aquella casa siempre tan llena de
gente. Sin poder controlarme, la abrac y la bes apasionadamente
en los labios. Y nos quedamos as, yo rodendola con mis brazos y
ella con la cabeza apoyada en mi pecho, mientras el fuego del hogar
iluminaba la habitacin y el resplandor de las llamas jugueteaba con
las armas y los escudos que decoraban las paredes.
Oh, Martin! exclam al fin Adelina. Llevas seis meses
fuera, y pronto volvers a marcharte
No tiene por qu ser as, mujer intent tranquilizarla.
Ya he cumplido los cuarenta das de servicio a la reina, redactando
el fuero de Sahagn. Y, segn tengo entendido, con la expedicin a
Rueda, tambin mi obligacin de acompaar al rey al fonsado. Deseo regresar contigo y los nios a Vicus Francorum; volver a la rutina
del hogar. Ya sabes, yo cazando o vigilando el Camino; t tejiendo y

- 440 -

horneando el pan; y los cros no dejndonos tranquilos ni de da, ni


de noche intent bromear.
Ella levant la cabeza con determinacin y me mir con una
mezcla de ansiedad y de pena.
Pero si se convoca la hueste regia
Pens que en ese caso no tendra ms remedio que incorporarme a ella. Era obligatorio para todos los varones del reino con
edades comprendidas entre los catorce y los cincuenta y nueve aos.
Quien no se presentaba, sufra la prdida de todos sus bienes y el
destierro. Sin embargo, tena el aliciente del reparto del botn. Y necesitbamos dinero para saldar nuestra deuda con su padre. Esta poda ser una buena ocasin para recuperar las joyas de mi herencia.
Pero no dije nada. Me limit a besarle el pelo. Ella continu hablando entre mis brazos, mientras senta cmo su corazn palpitaba
sobre mi pecho.
Martha me ha dicho que todo est decidido. La aprobacin
de la Curia Regia solo es un trmite. El rey convocar esta primavera
a la hueste y t partirs con ella. Porque la reina est arrepentida de
no haberte dado la oportunidad de probar tu inocencia por las armas.
Quiere que defiendas tu honor en el campo de batalla Porque, porque
Comprend lo que quera decirme.
Porque don Thierry y los caballeros de su bando opinan que
soy un cobarde, y tengo que demostrarles que no lo soy
S Levant su cara. Las lgrimas le corran por las mejillas.
Se las sequ con la mano derecha, sin dejar de abrazarla.
Entonces no me queda ms remedio que ir sonre para
darle nimos. Pero t crees que alguien que descabalg al duque
de Borgoa va a dejarse matar as por las buenas? Una dbil sonrisa se perfil en sus labios. No pensemos en eso, Adelina, hasta
que no llegue su hora. Vivamos el momento presente

- 441 -

La estrech contra m y la bes apasionadamente. Aquella noche engendramos a Fernando.

- 442 -

25
FTIMA

Febrero del ao 1083-Enero del ao 1084


Tal y como haba odo en la conversacin que don Alfonso sostuvo con el Campeador, y siguiendo la tesis de Adelina, antes de que
terminara la Cuaresma del ao 1083, el rey se reuni con la Curia
Regia, y esta aprob por unanimidad un ataque simultneo a las taifas de Toledo y Sevilla. Se convoc la hueste regia y se nombraron
dos armigeres, a los que se les dio el mando del ejrcito. Estos fueron el castellano Rodrigo Gonzlez, primognito de Gonzlez Salvadores uno de los primos del rey que haba fallecido en el castillo de Rueda y el astur-leons Rodrigo Ordez, hermano de mi
archienemigo, el conde de Njera, y cuado de Lan Prez. Cuando
doa Constanza se enter del nombramiento de este ltimo, organiz
todo para que don Thierry y los suyos se quedaran en Len, formando parte de su escolta, y que la mesnada de Gastn se incorporara a
las tropas castellanas.
Al llegar la Pascua nos reunimos en Burgos gentes venidas de
Galicia, Len, La Rioja, Vizcaya y Castilla, y acampamos en una
amplia explanada, a orillas del ro Arlanzn. Era un mar de tiendas y gallardetes, relinchos de corceles y gritos de guerra. Segn lo
dispuesto en el Liber Judiciorum, los condes, tenentes y gobernadores de las ciudades y castillos deban acudir con la mitad de
sus efectivos y dejar la otra mitad defendiendo sus territorios. De
haberlo hecho as, la hueste hubiera estado falta de jinetes, pues la
flor y nata de la caballera haba muerto en el enfrentamiento con
Al-Falaz. Sin embargo, el rey proclam que cualquier villano que
aquella primavera entrara en combate con su propia cabalgadura,
sera considerado caballero y que, en el reparto del botn, tendra

- 443 -

derecho al doble de lo que correspondiera a un hombre de a pie. Es


decir, a lo mismo que un
infanzn. Con tal aliciente, acudieron
al llamado labradores, artesanos y comerciantes, de esos que viven
en villas cuyo fuero los exime de ir a la guerra si han de alejarse de
ellas tres das de camino, que tenan suficientes posibles como para
costearse un caballo y grandes deseos de conseguir fama y honor;
por lo que las mesnadas de los nobles se vieron reforzadas. El mismo
lunes de Resurreccin, al amanecer, hicimos el alarde144, formando
en orden de batalla: al frente los signferes, portando los estandartes y banderas; inmediatamente detrs la caballera, con las lanzas
inhiestas y los pendones ondeando al viento de la maana; despus
los que combatan a pie, con las mazas en la mano y las rodelas terciadas a la espalda; en las ltimas filas, los auxiliares llevando de las
riendas las acmilas que transportaban las tiendas y el bagaje. Un
heraldo grit el nombre de los jefes de mesnada, y estos entregaron a
los armgeres un pergamino en el que figuraban los nombres, linajes
y apodos de los soldados que integraban sus unidades. El rey pas
revista a los escuadrones. Nos areng. Lo vitoreamos. Levantamos
el campamento y emprendimos la marcha hacia el Sur.
A partir de entonces, todo sucedi con tanta rapidez, que al
cabo de los aos no tengo ms remedio que adjudicar a Alfonso VI
aquellas palabras de Csar cuando conquist la Galia: Llegu, vi
y venc. Cabalgando incesantemente, atravesamos la meseta castellana. Vadeamos ros, acampamos entre pinos y encinas, dejamos
atrs monasterios, aldeas, campos de labor en los que despuntaban
el trigo y la cebada, y pastos donde creca hierba verde y jugosa, que
nuestros caballos mordisqueaban con gusto durante las breves paradas. Al cabo de una semana se uni a nosotros la mesnada de Tllez,
el gobernador de Seplveda. Unos das ms tarde se perfil en el
horizonte la mole azul verdosa de las montaas que separan Castilla
de la Marca Media. Cruzamos la sierra por el paso que guarda la
144 Revista de las tropas. Cuando se reuna la hueste regia, era obligatorio dejar
constancia por escrito de quin participaba en ella. Al que no acuda, se le confiscaban
los bienes. (Ver Liber Judiciorum, Libro IX, artculo 8 y Libro V, Ttulo III, artculo 4).

- 444 -

fortaleza de Buitrago de Lozoya, y acampamos frente a Mayrit145,


donde el rey quera entrevistarse con los jefes de los clanes rebeldes,
los Banu-I-Lawaranki y los Banu Mugit, que controlaban el este de
la taifa de Toledo. Pero como no se fiaba de ellos, orden instalar los
reales en lo alto de una colina inaccesible y cercar la ciudad. Despus dividi la hueste en tres grandes grupos; el primero permaneci
en Mayrit mientras duraron las negociaciones. El segundo, al mando
de Rodrigo Ordez, fue enviado a Al ndalus para arrasar el reino
de Sevilla, como represalia por el trato que el ao anterior haba sufrido Ben Xalib. Al tercero, cuyo jefe era Rodrigo Gonzlez, se nos
orden algarear en la zona oeste del reino. Durante las cuatro fases
de la luna, talamos y saqueamos las comarcas comprendidas entre
Mayrit y Talavayra146, para presionar a Al-Qadir y hacerle comprender que deba pagar la indemnizacin de guerra que haba pactado
durante los sucesos del ao ochenta y uno. Que el incumplimiento
de su palabra haba desatado la ira regia, y que era peligroso enfrentarse a su seor, el que dominaba toda Hispania. Por lo que sitiamos
los castillos prometidos de Escalona147 y Cannalis148, y mantuvimos
algunas escaramuzas con sus guarniciones, y con la de la ciudad
fuerte de Makda149, situada algunas millas al sur del primero, que
destac tropas para auxiliarlos, aunque sin ningn xito por su parte.
Tambin entablamos combate en las cercanas de Talavayra. Sin embargo, al comprobar los musulmanes el valor de nuestro brazo y que
estbamos decididos a ir a por todas, se refugiaron tras las murallas,
145 Mayrit: Madrid, 75 Km. al norte de Toledo. En la Edad Media, a tres jornadas de
camino.
146 Talavayra: Talavera de la Reina, 128 Km. (cinco jornadas) al sudoeste de Madrid y
90 Km. (cuatro jornadas) al oeste de Toledo.
147 Escalona: Escalona del Alberche, 13 Km. (media jornada) al norte de Maqueda y
56 Km. (dos jornadas) al noroeste de Toledo.
148 Cannalis: Chozas de Canales, 38 Km. (jornada y media) al oeste de Toledo.
149 Makda: Maqueda, 42 Km. (jornada y media) al noroeste de Toledo y 13 Km. (media jornada) al sur de Escalona.

- 445 -

y el cad Al-Waqqashi150 vino a entrevistarse con el armiger, porque


estaba dispuesto a negociar. Por entonces nos llegaron noticias de
que Mayrit haba capitulado, y que en el valle del Henares, Al-Qalat
Abd Salam151 y Wadi-Al-Hayara152 haban pactado una tregua indefinida. El rey orden el cese de las hostilidades. Nuestra misin haba
alcanzado sus objetivos. Al-Qdir se haba apresurado a entregar lo
pactado: los castillos de Hita, Zorita y Huete, en la frontera con la
taifas de Zaragoza y Cuenca, y los que nosotros habamos cercado en
el corazn de su reino. Don Alfonso tom posesin de los mismos,
dej guarniciones cristianas y regresamos a Castilla. A mediados de
junio, en Burgos, en el mismo lugar de donde parti la hueste, se
distribuy el botn. Sin ms dilacin, cada cual regres a sus tierras.
Estbamos ansiosos por volver a abrazar a nuestras mujeres e hijos.
El calor se echaba encima. Las mieses ya estaban doradas. Era necesario recoger las cosechas antes de que la lluvia o el granizo las
echaran a perder. Y haba que organizar la subida de los rebaos a los
pastos de verano. Tenamos prisa.
Los ltimos rayos del sol se reflejaban en las cimas de las montaas del Bierzo, y se oan a lo lejos los mugidos de las vacas llamando a sus terneros, cuando divisamos a lo lejos Vicus Francorum
de Santa Mara de Cluny. Nuestros corazones se llenaron de regocijo. Los caballeros hicimos sonar los cuernos de caza para avisar de
nuestra llegada y los peones apretaron el paso. Una ligera brisa de
poniente haca ondear los pendones de nuestras lanzas.

150 Personaje histrico. Intervino tambin en la rendicin de Valencia al Campeador,


mediando entre ste y los musulmanes valencianos.
151 Al-Qalat Abd Salam: Castillo rabe de Alcal de Henares, a 30 Km. (jornada y media) al este de Madrid y a 106 Km. (cuatro jornadas) al nordeste de Toledo. Literalmente,
su nombre rabe significa Recinto amurallado del Siervo del Pacfico.
152 Wadi-al-Hayara: Guadalajara (en rabe, Ro de Piedras), a 60 Km. (dos jornadas) al este de Madrid, 130 Km. (cinco jornadas) al nordeste de Toledo; 29 Km. (una
jornada) al sur del castillo de Hita; 57 Km. (dos jorndas) al norte de Zorita; 100 Km.
(cuatro jornadas) al norte de Huete.

- 446 -

Los jinetes fuimos los primeros en llegar a la plaza, teniendo


de fondo el alegre repique de las campanas que nos daban la bienvenida y los vtores de los aldeanos. Una pequea multitud se api a
nuestro alrededor, preguntando por la suerte de sus parientes y amigos: teman que hubieran muerto todos. Una viejecilla se aferr a la
gualdrapa de mi caballo y me pregunt con voz cascada que dnde
estaba su nieto. Intent calmar los nimos.
Los hombres de a pie vienen detrs de nosotros, tirando de
las riendas de los asnos que cargan con nuestra impedimenta. No
hemos tenido ms bajas que la de Vidal el Tejedor.
Al orlo, su viuda se dej caer de rodillas en el suelo y comenz
a lamentarse a voz en grito. Algunas vecinas la rodearon, hacindose
eco de sus lamentos. Desmont. La as por los codos, la levant y
puse una mano sobre su hombro.
Siento no haber podido traer el cadver de tu marido. Lo
atraves una flecha y se hundi en el Tajo, durante un choque con los
moros de Talavayra Hemos hecho una colecta para decirle treinta
misas. Cuando os venga bien, pasad por mi casa y os pagar su soldada.
Los gritos de las mujeres arreciaron, hasta llegar al paroxismo.
El taido del campanario ahog sus lamentos y sollozos mientras se
alejaban calle abajo, llevando casi en volandas a la desdichada.Pase
mi mirada entre los rostros de los vecinos, buscando a mi familia. No
pude distinguir la de ninguno de sus miembros. Me figur lo peor.
Sent un tremendo desasosiego y una punzada en el estmago, como
cuando vas a entrar en combate. Durante un instante pens que tal
vez a Adelina se le haba adelantado el parto y haba muerto. Orden
a Gerardo que se hiciera cargo de la mula donde iban las talegas con
el botn y que me siguiera. Piqu espuelas y rpidamente me dirig a
mi granja. El sonido de las campanas haba alertado a Adelina, que
haba salido al portn, secndose las manos en el delantal. Al verme,
corri hacia m con un gesto de alegra. Los nios y los criados se
precipitaron detrs de ella. Baj del caballo. Nos abrazamos y, Dios

- 447 -

me perdone, en vez de besarla en las manos, lo hice en los labios, al


mismo tiempo que los cros se abalanzaban sobre nosotros como dos
perfectos salvajillos y se agarraban a mis piernas, gritando sin parar
que haba tardado mucho en volver de la guerra y que dnde estaban
sus regalos. Les revolv el pelo, los alc en volandas, les bes en las
mejillas y les dije que sus presentes se los dara despus de cenar,
porque ahora Tena un hambre de lobo, dijimos a coro. Pero
Adelina nos puso firmes a los tres y me pidi que les diera a besar
mis manos. Una cosa era la alegra del reencuentro y otra que terminaran de perder los modales. Annette, Pelayo y las hijas de Gonzalo
se acercaron a besrmelas tambin. La ltima en hacerlo fue Ftima.
Su aspecto haba mejorado mucho desde que la vi por ltima
vez. Gracias a los cuidados de Adelina y de la criadas de Martha,
en pocos das le baj la fiebre y estuvo en condiciones de viajar.
Pero nuestra partida a Vicus Francorum se vio retrasada, debido a
la lluvia que caa incesantemente en Len, lavando las fachadas de
los edificios y haciendo intransitable la calzada. Mientras esperbamos que el tiempo mejorase, tuvimos una visita por sorpresa. Doa
Constanza y doa Urraca Fernndez, de camino a la catedral, hicieron una parada en casa de mi suegro. Queran conocer a Ftima. Fue
una visita breve, en la que Martha y Gastn solo intercambiaron con
ellas unas cuantas frases de cortesa, dndoles a entender el honor
que les concedan con su presencia en aquella humilde morada. Los
dems permanecimos en respetuoso silencio, mientras las doncellas
de Martha servan leche caliente a las damas y mi suegra se presentaba de nuevo en el saln, acompaada por Ftima. La reina y la
infanta la miraron detenidamente, sonrieron, se levantaron y se marcharon, acompaadas por la escolta que estaba de servicio aquel da.
Y gracias a la mujer de uno de los caballeros de la guardia, Martha
pudo saber a qu se haba debido aquel hecho tan inusual: tanto la
reina como la hermana de su marido tenan una viva curiosidad por
comprobar a quin se pareca la esclava que me haba regalado el
Campeador. Y que las dos haban regresado a palacio de muy buen

- 448 -

humor. La muchacha musulmana no tena ningn parecido con Rodrigo Daz, ni con el difunto rey Sancho Fernndez de Castilla, ni
con el conde de Chalon, el primer marido de doa Constanza. Es
una Fontenay. No cabe la menor duda, haba confesado la reina a
su cuada. Y as, antes de que hubiramos podido hablar con Ftima detenidamente por entonces solo hablaba rabe y chapurreaba
algo de castellano, el misterio de su origen ya estaba resuelto a
los ojos de la corte: era mi hermana. Mi padre la haba engendrado
en Barbastro, en alguna de aquellas famosas francachelas de las que
todos haban odo hablar. Incluso, por aquellos das, se compuso ese
romance (que tal vez hayis escuchado alguna vez, aunque ahora
hay dos o tres versiones diferentes), que terminaba as: Abrid puertas, ventanas y celosas, que cre traer una mora y traigo a una hermana ma153. Sin embargo, Adelina y yo no estbamos tan seguros.
Habamos asistido a la muerte de mi padre, y ambos recordbamos
que en su ltimo delirio haba credo que mi madre estaba presente
y le haba dado las gracias por perdonarlo. De qu? Tal vez de su
infidelidad? Pero haba algo que no encajaba. Segn la versin de
Rodrigo Daz, la cautiva cristiana haba dado a entender que haba
sido desposada en secreto, mediante la entrega del anillo. Por qu
mi padre iba a complicarse la vida fingiendo un matrimonio, cuando
tena tantas mujeres a su disposicin? No era su estilo. Por otra parte,
los dos vimos cmo se quit el sello de la mano y lo coloc en el
anular de Bernardo, mientras nos reparta la herencia. Tanto mi esposa como Martha declararon que aquello era un misterio y que estaban deseando que Ftima se recuperara para poder hablar con ella.
Sin embargo, los preparativos de la campaa absorbieron nuestras energas en los das posteriores. Gastn tena que asistir a las
reuniones de la Curia, Martha ocuparse de la intendencia, y yo convocar a los mesnaderos de Gastn, esparcidos a lo largo del Camino
de Santiago. Aprovechando esta ltima circunstancia, Gerardo y yo

153 Romancero. Annimo.

- 449 -

escoltamos a Adelina y a Ftima hasta Vicus Francorum. Despus


partimos a la guerra.
Por fin estaba de regreso en casa.
Orden a Pelayo que descargara mi equipaje y le diera de beber
a Tordillo. Adelina dio permiso a las hijas de Gonzalo para que fueran a recibir a su padre; y pidi a Annette y a Ftima que llenaran de
agua la tina que haba en el cobertizo de la madera, porque su marido
quera darse un bao. Me haba adivinado el pensamiento. Me ech a
la espalda las alforjas donde iban las talegas con el dinero. Respond
con una inclinacin de cabeza a la de mis compaeros que cabalgaban calle arriba, cada uno a su granja, y entregu el escudo a Martn
para que lo colgara en la sala. Oscureca y a lo lejos se oa el croar de
las ranas. Al entrar en el huerto, pas un brazo por los hombros de mi
mujer, puse mi mejilla contra la suya y le dije al odo cunto la haba
echado de menos. Ella aprovech para susurrarme que nuestro apasionado abrazo conyugal en Len haba sido fecundo y que estaba ya
de cuatro meses. Me habra gustado sonrer, guiarle un ojo y darle
una palmada en el trasero. Adelina adivin mis intenciones y arque
las cejas a modo de advertencia: Garca correteaba a nuestro alrededor y a ella le gustaba que en pblico mantuviera mis modales cortesanos. As que no tuve ms remedio que contenerme, y me limit
a besarla en los cabellos y en las manos. En compensacin, fue ella
misma la que me frot la espalda en la tina y me trajo la ropa limpia.
Durante la cena, Martn y Garca no dejaron de hacerme preguntas. Queran saber qu aventuras haba tenido y cmo eran los
moros. Les dije que muchas y que los moros eran guerreros muy valientes y esforzados; pero que Dios nos haba dado la victoria porque
la razn estaba de nuestra parte: se haban burlado de don Alfonso,
que era su seor.
Lo que es algo muy feo. Por eso han recibido el castigo por
medio de nuestra mano conclu, dando por terminada mi explicacin.

- 450 -

Adelina suspir y arque las cejas. Mir disimuladamente a


Ftima, que en esos momentos pona ante m una manzana asada;
pero no la vi hacer ningn gesto de contrariedad.
Al terminar, repart algunos pequeos obsequios que haba adquirido en Burgos, rezamos una pequea plegaria y Adelina pidi a
todos que se retiraran a descansar y que Ftima y Annette se llevaran
a los nios con ellas. Solos por fin en nuestra alcoba, la abrac y la
bes apasionadamente cuantas veces quise, yacimos y nos referimos
mutuamente las novedades. Yo le cont brevemente nuestra incursin por tierras musulmanas, omitiendo los detalles ms sangrientos
y desagradables. En cambio le refer un par de cotilleos de los que le
gustaban: acababa de hacerme el hombre ms feliz de la tierra, y yo
intentaba distraerla con mi pltica.
Al pasar por Sahagn, salieron los villanos a vitorear a la
comitiva real. Entre ellos vi a Benito y seora. Ella est embarazada.
De cuntos meses?
Me encog de hombros. Qu saba yo de cuentas de mujeres!
Adelina me mir decepcionada. Rpidamente, salt a otro tema:
En Castilla coincidimos con la mesnada del conde de Vizcaya, y don Vela me dio recuerdos para ti.
Qu tal le va con la hermana de Lpez iguez?
Viven en el Valle de Ayala y son muy felices. Su esposa es
una dama como a l le gusta, de mucho carcter. Discuten, se avienen; tornan a discutir, vuelven a hacer las paces En fin, que gracias a sus apasionadas reconciliaciones ya tienen un par de hijos!
expliqu con picarda, echndome a rer.
Vaya, vaya! coment Adelina, siguindome la broma.
El infante de Aragn me ha confesado que se siente afortunado. Doa Juliana gobierna la casa y las tierras, y l solo se dedica
a la guerra y a la caza
Como t!
No, mi amor, yo soy un hombre piadoso, tambin vigilo el
Camino de Santiago brome.

- 451 -

Mi adorable cnyuge guard un significativo silencio. Siempre


se quejaba de que yo nunca estaba en el hogar y que todo el trabajo
recaa sobre ella. Me hice el tonto.
Despus de salir de Burgos, seguimos la calzada romana que
va a Aranda de Duero, y all nos sucedi una cosa muy extraa
dije, bajando la voz, con tono de misterio.
Adelina se removi en la cama y not en la oscuridad que me
miraba con atencin.
Durante unas horas nos pareci que estbamos en Borgoa.
Vers, primero pasamos, cerca de Gumiel, por un monasterio benedictino que se ha acogido a la reforma de Cluny. Luego atravesamos
un bosque. Y pocas millas despus encontramos un estanque en medio de un prado verde, cubierto de margaritas; el agua provena de
una fuente que manaba de la ladera de una colina cercana
Fontenay-le-Gazon susurr mi esposa, dejndose llevar
de los recuerdos.
Despus atravesamos el ro Aza Sobre un cerro haba una
vieja atalaya abandonada, recia, fuerte, con la hiedra trepando por
sus muros de piedra
Burzy volvi a susurrar, apoyando su cabeza en mi
hombro.
Me acord de ti De la primera vez que te bes junto al
pozo
Como te dije en nuestra noche de bodas, ahora soy tu mujer
Me cogi la cara con ambas manos y me bes en los labios tiernamente. Luego me dio un pequeo manotazo. Estate quieto, que ya
estoy embarazada
Cuando estaba encinta, Adelina se volva muy tiquismiquis.
Estaba seguro de que si no hubiera sido porque acababa de llegar de
la guerra, habra sido capaz de poner a Martin o a Garca en medio
de nosotros, como sola hacer cuando quera que yo no la tocara. Y
ahora me acababa de dar la noticia de que vena en camino otro pequeo tirano que me iba a disputar su intimidad.

- 452 -

Vaya, cmo eres! En cuanto tienes un nio en el seno, ya


no quieres saber nada de m! me quej, medio en serio, medio en
broma, amagando que le morda una oreja.
Adelina se incorpor sobre el plumazo y apoy la espalda sobre el almohadn. Me cogi la diestra y la puso sobre su vientre.
Sent cmo mi pequeo rival le daba una patada.
Este chico va a ser fuerte! exclam con toda mi alma.
Como su madre. As que estate quietecito y no juegues ms
me contest, fingiendo malhumor. Evidentemente haba que dejar
las manos quietas y cambiar de tema.
Por cierto, qu hay de Ftima? Has conseguido saber quines fueron sus padres?
Mientras hilbamos, le he enseado algo de nuestro idioma.
No lo domina, pero cuando habla se le entiende bastante. Le mostr
el anillo y lo reconoci. Me dijo que se lo haba visto puesto a su
madre. Que esta, poco despus de llegar a Zaragoza, fue concubina
de un seor de la corte, y que falleci al dar a luz un varn. Le pregunt si se llamaba Omar. Me dijo que no; y que haba muerto antes
de cumplir el primer mes
Todo encaja bastante bien con la historia del mesonero, excepto lo del hermano
La pequea tirana me puso un dedo sobre los labios y me dijo
que no la interrumpiera. Cada da se pareca ms a su padre. En
venganza, le hice cosquillas en la cintura y ella me volvi a dar otro
manotazo en broma.
Te cuento o no?
Venga, sigue.
Vers, Ftima me dijo que las mujeres del harn pueden manejar su propio dinero, y con l compran, venden o intercambian
favores, y que ella tambin tuvo ese privilegio, porque todos los aos
reciba del exterior una bolsa con monedas de plata, a travs de un
eunuco que haba servido a su madre
Quin se lo enviaba?

- 453 -

No lo sabe.
Tal vez... su padre?
Jams supo quin estaba detrs de ello. Pero que aprovech
para pagarse clases de msica, aritmtica y caligrafa. Y el eunuco,
que la haba tomado cario, no cej hasta que consigui un puesto
de copista en la biblioteca Aunque me pareci un poco raro
pensar en un scriptoria lleno de fminas, decid no interrumpir a
Adelina, y ella continu: Despus sigui invirtiendo su asignacin
anual en adquirir nuevos conocimientos, gramtica, filosofa, literatura clsica. En las cortes musulmanas se aprecia mucho la cultura.
Les gusta la poesa, el arte, la msica. El rey Yusuf Al-Mutamn, es
muy aficionado a las matemticas, y su palacio est lleno de sabios.
Ftima pensaba que le sera factible alcanzar la libertad si alguno de
los matemticos o astrlogos de los que frecuentan la sala de lectura
se fijaba en ella y la converta en la madre de sus hijos
Qu mala suerte que fuera a dar con Ibn Ammar! coment, sopesando la informacin. Adelina guard un instante de silencio.
Me estaba advirtiendo que me callara o no continuaba su relato.
Sigue, sigue
Tienes razn. Pero lo peor sucedi unos aos atrs, cuando
era solo una adolescente que haba llegado a la edad del amor,
como as lo expres. Se enamor perdidamente de un mancebo de
la corte. Eran muy amigos. Un da, Ftima le insinu que sera muy
feliz si su padre la compraba para l y, para demostrarle su amor, lo
bes Fue un error.
Por supuesto. Fue muy atrevido de su parte. A los varones
nos gusta llevar la iniciativa
No, Martin. No se trata de eso. El problema es que Bueno,
que el efebo estaba enamorado del rey y el rey lo corresponda
Tocado. Haba odo tantas veces hablar de las famosas bailarinas y cantoras musulmanas y de las bellas esclavas perfumadas
y cubiertas de oro, que lo que menos me poda imaginar es que un
individuo que tena a su disposicin tantas beldades se fuera a fijar

- 454 -

en otro hombre Pero por qu, por qu? Aunque me vino a la


memoria la historia que me cont el prroco de Valtuille: el martirio
del santo Pelayo, un muchacho de catorce aos, capturado en una
correra de los moros, en tiempos de Abderramn III, que prefiri
la muerte a doblegar su virtud
Le parti el corazn, y desde entonces solo se consagr al
estudio y a la copia de manuscritos Luego pas lo del hayib de
Sevilla. A Ibn Ammar le preceda una buena fama de libertino. En el
harn se contaba que, siendo ayo del joven prncipe Al-Mutamid, lo
sedujo; que fueron amantes bastantes aos, y que cuando su pupilo
hered el trono, l consigui el cargo gracias a esta circunstancia;
sin embargo su suerte cambi cuando Al-Mutamid conoci a la reina
Itimad y se cas con ella. En Zaragoza, las esposas y concubinas de
Yusuf Al-Mutamn estaban convencidas de que Ibn Ammar haba
entregado al prncipe Al-Rachid al conde de B