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UNIDAD X, LECTURA: 40.

POULANTZAS, NICOS (1979); ESTADO, PODER Y


SOCIALISMO; SIGLO XXI, ED.; MXICO.
INTRODUCCIN, PUNTOS 1, 2 Y 3.
INTRODUCCIN
1. SOBRE LA TEORA DEL ESTADO
Quin escapa hoy al poder del Estado? Cul es la relacin entre el Estado, el poder y las
clases sociales? Evocando grupos de presin que actan sobre el Estado o estrategias flexibles
y sinuosas que se propagaran en el entramado del poder y se moldearan en sus dispositivos.
El Estado, el poder, estaran constituidos por un ncleo primero, impenetrable, y un resto
al que las clases dominantes, venidas de otra parte, podran afectar o en el que podran
introducirse.
El Estado se reducira a la dominacin poltica, en el sentido de que cada clase dominante
confeccionara su propio Estado, a su medida y conveniencia, manipulndolo as a voluntad,
segn sus intereses. Todo Estado no sera, en ese sentido, ms que una dictadura de clase.
Concepcin puramente instrumental del Estado.
El conjunto de dichas actividades sera la emanacin de la voluntad de la clase dominante o de
la voluntad de los polticos a sueldo y bajo la frula de esa clase. Sin embargo existe, es evidente,
una serie de funciones del Estado por ejemplo, la seguridad social que no se reducen en
modo alguno a la dominacin poltica.
Estado presenta, desde luego, una armazn material propia, que no puede reducirse, en
absoluto, a la sola dominacin poltica. El aparato del Estado es algo especial, y por tanto
temible, que no se agota en el poder del Estado. Pero la dominacin poltica est, a su vez,
inscrita en la materialidad institucional del Estado. Si' el Estado no es producido de arriba
abajo por las clames dominantes, tampoco es simplemente acaparado por ellas: el poder del
Estado (el de la burguesa en el caso del Estado capitalista) est trazado en esa materialidad.
No todas las acciones del Estado se reducen a la dominacin poltica, pero todas estn
constitutivamente marcadas por esa dominacin.
La conexin del Estado con las relaciones de produccin plantea ya la cuestin de la relacin
del Estado y de la base econmica. Qu se entiende, precisamente, por el trmino base
econmica? De ello depende, sin duda, la posicin que se adopte sobre la relacin del Estado
y las relaciones de produccin y, por consiguiente, del Estado y la lucha de clases.
La autonoma por naturaleza de las instancias superestructurales (Estado, ideologa) servir de
legitimacin a la autonoma, la autosuficiencia y la auto reproduccin de la economa. Es visible
la connivencia terica de las dos concepciones. Ambas conciben las relaciones entre el Estado
y lo econmico como relaciones de exterioridad por principio, cualesquiera que sean las
figuras empleadas para designarlas.

Concepciones falsas. Cul es la realidad?


1. El espacio y el lugar de la economa; el de las relaciones de produccin, de explotacin y de
extraccin del plustrabajo (espacio de reproduccin y de acumulacin del capital y de
extraccin de la plusvala en el modo de produccin capitalista), no ha constituido nunca, ni
en los otros modos de produccin (precapitalistas), ni en el capitalismo, un nivel hermtico y
cerrado, autorreproducible y en posesin de sus propias leyes de funcionamiento interno.
Estado en relacin con la economa no slo se modifica en el curso de los diversos modos de
produccin, sino tambin segn los estadios y las fases del propio capitalismo. Pero estas
modificaciones no pueden, en modo alguno y en ningn caso, inscribirse en una figura
topolgica de exterioridad, en la que l Estado, instancia siempre exterior a la economa, unas
veces intervendra en las relaciones mismas de produccin y penetrara, en este caso, en el
espacio econmico, y otras se mantendra en el exterior y no actuara ms que en su periferia.
El lugar del Estado respecto a la economa no es siempre ms que la modalidad de una
presencia constitutiva del Estado en el seno mismo de las relaciones d produccin y de su
reproduccin.
2. Es el modo de produccin unidad de conjunto de determinaciones econmicas, polticas
e ideolgicas es quien asigna a estos espacios sus fronteras, delimita su campo, define sus
respectivos elementos: el establecimiento de su relacin y su articulacin es lo que los
constituye. Lo cual se realiza, en cada modo de produccin, mediante el papel determinante
de las relaciones de produccin.
3. En los modos de produccin precapitalistas los productores directos estaban separados del
objeto del trabajo y de los medios de produccin en la relacin de propiedad econmica, En
cambio no estaban separados en la segunda relacin constitutiva de las relaciones de
produccin: la relacin de posesin. El ejercicio de la violencia legtima est orgnicamente
implicado en las relaciones de produccin, a fin de que el plustrabajo sea arrebatado a los
productores directos que estn en posesin del objeto y de los medios de trabajo. En el
capitalismo los productores directos estn totalmente desposedos del objeto y de los medios
de su trabajo: no solamente estn separados en la relacin de propiedad econmica sino
tambin en la relacin de posesin.
La separacin que existe entre el Estado y la economa no es una exterioridad real, como si el
Estado no interviniese en la economa ms que desde fuera. No es esta separacin ms que
la forma precisa revestida bajo el capitalismo por la presencia constitutiva de lo poltico en las
relaciones de produccin y, por lo mismo, en su reproduccin.
Entiendo aqu el trmino de teora general en el sentido fuerte: el de un corpus terico
sistemtico que a partir de proposiciones genrales y necesarias pueda, a la vez, explicar los
tipos de Estado en los diversos modos de produccin como expresiones singulares de un
mismo objeto terico, y exponer las leyes de transformacin que caracterizaran las
metamorfosis de ese objeto, en su propio espacio, de un modo de produccin a otro; es decir,
el paso-transicin de un Estado a otro. En cambio, resulta perfectamente legtima una teora
del Estado capitalista, que construya un objeto y un concepto especficos: ello se hace posible

por la separacin entre el espacio del Estado y la economa bajo el capitalismo. Lo mismo
sucede en cuanto a la legitimidad de una teora de la economa capitalista, que se hace posible
por la separacin entre las relaciones de produccin-proceso de trabajo y el Estado.
Lo que ha costado muy caro a las masas populares en todo el mundo no ha sido la ausencia,
en el marxismo, de una teora general del Estado y del Poder, sino el dogmatismo escatolgico
y proftico que nos ha servido durante mucho tiempo un sistema terico de ese gnero bajo
la forma de teora marxista-leninista del Estado.
El Estado capitalista no permite plantear, a partir de l, proposiciones generales sobre el
Estado, como si aqul constituyera la materializacin perfecta de algn Urstaat original, que se
abre paso progresivamente en la realidad histrica, concepcin que obsesiona an a no pocos
tericos del poder (muy distinto es el problema de, las condiciones histricas el capitalismo
que hacen posible la formulacin de dichas proposiciones generales).
El Estado capitalista, su teora no tiene verdadero estatuto cientfico ms que si consigue captar
la reproduccin y las transformaciones histricas de su objeto all donde estas reproducciones
y transformaciones tienen lugar, en las diversas formaciones sociales, terreno de la lucha de
clases: formas del Estado segn los estadios y fases del capitalismo (Estado liberal, Estado
intervencionista, etc.), distincin de estas formas y de las formas del Estado de excepcin
(fascismos, dictaduras militares, bonapartismos), formas de rgimen en los diversos pases
concretos. La teora del Estado capitalista no puede ser aislada de una historia de su
constitucin y de su reproduccin.
Las relaciones de produccin, las que configuran el campo del Estado, ste tiene sin embargo
un papel propio en la constitucin misma de esas relaciones. La relacin del Estado con las
relaciones de produccin es una primera relacin del Estado con las clases sociales y la lucha
de clases. En lo concerniente al Estado capitalista, su separacin relativa de las relaciones de
produccin, instaurada por stas, es el fundamento de su armazn organizativa y configura ya
su relacin con las clases sociales y la lucha de clases bajo el capitalismo.
Las relaciones poltico- ideolgicas desempean un papel esencial en la reproduccin de las
relaciones de produccin, justamente porque estn presentes desde el primer momento en la
constitucin de estas ltimas. Y por eso el proceso de produccin y de explotacin es, al mismo
tiempo, proceso de reproduccin de las relaciones de dominacin/subordinacin poltica e
ideolgica. De este dato fundamental deriva la presencia, especfica para cada modo de
produccin, del Estado, que concentra, condensa, materializa y encarna las relaciones polticoideolgicas en las relaciones de produccin y en su reproduccin.
La primera ubicacin del Estado en la constitucin y la reproduccin de las clases sociales, o
sea, en la lucha de clases. Las relaciones de produccin, en su vinculacin con las relaciones
de dominacin/ subordinacin poltica e ideolgica, delimitan espacios objetivos (las clases
sociales) que no son, a su vez, ms que distinciones en el conjunto de la divisin social del
trabajo (relaciones de produccin, que desempean el papel dominante; relaciones polticas,
relaciones ideolgicas). Esto, que resulta de la primaca de las relaciones de produccin sobre
las fuerzas productivas, tiene igualmente implicaciones en lo concerniente a los espacios de las
clases sociales en el seno mismo de las relaciones de produccin. La divisin social del trabajo,

tal como se expresa por la presencia de relaciones polticas e ideolgicas en el seno del proceso
de produccin, es quien tiene la primaca sobre la divisin tcnica del trabajo. Ello no quiere
decir que la divisin tcnica del trabajo sea reducible a la divisin social, sino que nunca existe
ni se reproduce sino inmersa en la divisin social.
La clase burguesa o la clase proletaria no existen por s misma sino a travs de las relaciones
que se desarrollan entre estas mismas en un espacio en donde se establecen unas determinadas
formas de trabajo, de produccin y de dominacin.
2. LOS APARATOS IDEOLGICOS: EL ESTADO = REPRESIN +
IDEOLOGA?
Si el Estado tiene un papel constitutivo en las relaciones de produccin y en la delimitacinreproduccin de las clases sociales, es porque no se limita al ejercicio de la represin fsica
organizada. El Estado tiene igualmente un papel propio en la organizacin de las relaciones
ideolgicas y de la ideologa dominante. El papel eminentemente positivo del Estado no se
limita tampoco al binomio represin + ideologa.
La ideologa no consiste solamente, en un sistema de ideas o de representaciones: concierne
tambin a una serie de prcticas materiales, que se extienden a los hbitos, las costumbres, el
modo de vida de los agentes, y se moldea as, como materia vinculante, en el conjunto de las
prcticas sociales, incluidas las prcticas polticas y econmicas. Las relaciones ideolgicas son,
a su vez, esenciales en la constitucin de las relaciones de propiedad econmica y de posesin,
en la divisin social del trabajo dentro mismo de las relaciones de produccin. El Estado no
puede consagrar y reproducir la dominacin poltica exclusivamente por medio de la
represin, de la fuerza o de la violencia desnuda . Ha de recurrir a la ideologa, que legitima
la violencia y contribuye a organizar un consenso de ciertas clases y fracciones dominadas
respecto al poder poltico. La ideologa no es algo neutro en la sociedad; slo hay ideologa de
clase. La ideologa dominante, en particular, consiste en un poder esencial de la clase
dominante.
El Estado es co-extensible, en su materialidad, de humillar, meter en cintura y consumir el
cuerpo de los sujetos; en una palabra, de encariarse en la corporeidad de los sujetos-objetos
de la violencia del Estado.
El Estado acta tambin de manera positiva, crea, transforma, produce realidades. Apenas es
posible captar las actuales acciones econmicas del Estado salvo que se juegue con las
palabras bajo la modalidad exhaustiva de la represin o de la inculcacin ideolgica, sin
desconocer que estos aspectos existen, indudablemente, en la materialidad de las actuales
funciones del Estado.
Captar el Estado bajo las meras categoras de la represin prohibicin y de la ideologaocultacin conduce forzosamente a subjetivizar las razones del consentimiento (por qu se dice
s a la prohibicin) y a situarlas ya sea en la ideologa (el fascismo ha engaado a las masas), ya
sea en el deseo de represin o en el amor al Amo.

El Estado no produce un discurso unificado: produce varios, encarnados diferencialmente en


sus diversos aparatos segn su destino de clase; varios discursos, dirigidos a diversas clases. O
tambin: produce un discurso segmentado y fragmentado segn lneas coincidentes con la
estrategia del poder.
La ideologa ocultacin no siempre es tal ya que existen declaraciones evidentes e
intencionadas de hacer ver los aspectos a seguir en los lineamientos ideolgicos que se
implementan en la prctica. Hitler no ocult nunca su propsito de exterminar a los judos. El
Estado, a un cierto nivel, no slo dice verdad, declama la verdad de su poder, sino que asume
igualmente los medios de elaboracin y de formulacin de las tcticas polticas. As entonces
la ideologa no solo se expresa como la falsa conciencia.
Hay, sin duda, un secreto del poder, un secreto burocrtico. Sin embargo, este secreto no
equivale a un papel unvoco de silencio, sino precisamente al de instauracin en el seno del
Estado de circuitos tales que favorecen el discurso a partir de algunos de sus emplazamientos.
Cuando la accin del Estado slo es captada a travs del binomio ideologa-represin ello
conduce, en lo concerniente a los aparatos del Estado:
a) A escindir el ejercicio del poder en dos grupos de aparatos: los aparatos represivos y
los aparatos ideolgicos del Estado.
b) A dividir de manera casi nominalista y esencialista ciertos aparatos en represivos (que
actan principalmente por la represin) e ideolgicos (que actan principalmente por
la ideologa), lo cual es discutible. Segn las formas de Estado y de rgimen, y segn
las fases de reproduccin del capitalismo, ciertos aparatos pueden pasar de una esfera
a otra, acumular o permutar funciones: un ejemplo caracterstico es el ejrcito, que en
ciertas formas de dictadura militar se convierte directamente en aparato ideolgicoorganizativo al funcionar principalmente como partido poltico de la burguesa.
La formulacin del espacio estatal en trminos de aparatos represivos y aparatos ideolgicos
slo puede aceptarse a ttulo puramente descriptivo y teniendo en cuenta las reservas que
hemos hecho. Tiene el mrito de ampliar la esfera estatal incluyendo una serie de aparatos de
hegemona, a menudo privados, y de subrayar la accin ideolgica del Estado, pero no deja
de implicar una concepcin del Estado y de su accin que sigue siendo restrictiva.
3. EL ESTADO, LOS PODERES Y LAS LUCHAS
El Estado desempea, por tanto, un papel decisivo en las relaciones de produccin y en la
lucha de clases, estando presente ya en su constitucin, as como en su reproduccin. Pero
mientras que una de las caractersticas de la historia terica del marxismo, principalmente en
el seno de la III Internacional, fue la de haber descuidado la especificidad del espacio poltico
propio del Estado y su papel esencial (considerando la superestructura simple apndice de la
base), las crticas que se hacen actualmente al marxismo se refieren a su pretendido
estatismo. Para el marxismo el poder no se identifica y no se reduce al Estado.
El proceso econmico y las relaciones de produccin como red de poderes, es como se puede
captar el hecho de que las relaciones de produccin estn constitutivamente ligadas a las

relaciones polticas e ideolgicas que las consagran y legitiman y que estn presentes en esas
relaciones econmicas.
Las relaciones de poder, como sucede con la divisin social del trabajo y la lucha de clases,
desbordan con mucho al Estado. El conjunto de los aparatos de hegemona, aun en el caso de
ser jurdicamente privados, forman parte del Estado (aparatos ideolgicos, culturales, 1 Iglesia,
etc.), mientras que para Foucault y Deleuze el Estado queda siempre limitado a su solo ncleo
pblico (ejrcito, polica, prisin, tribunales, etc.). Lo cual les permite decir que el poder existe
tambin fuera del Estado, tal como ellos lo conciben: una serie de lugares, considerados como
exteriores al Estado (aparato de sanidad-asilos, hospitales, aparato deportivo, etc.) pero
constitutivos, no obstante, de lugares de poder, lo son tanto ms cuanto que estn incluidos en
el campo estratgico del Estado.
El discurso del Estado, incluso hecho extensivo a sus aparatos ideolgicos, no agota todo
discurso poltico, discurso que, sin embargo, incluye en su estructura un poder de clase,
Anlogamente, el poder ideolgico no queda nunca agotado por el Estado y sus aparatos
ideolgicos.
No es la Iglesia como ya deca M. Weber quien crea y perpeta la religin, sino la religin
quien crea y perpeta la Iglesia. En una palabra, las relaciones ideolgicas tienen siempre un
anclaje que desborda a los aparatos y consiste ya en relaciones de poder.
Los poderes de clase no se reducen al Estado y desbordan siempre a sus aparatos, se debe a
que esos poderes, enraizados en la divisin social del trabajo y la explotacin, conservan
siempre la primaca sobre los aparatos que los encarnan, en particular el Estado. Lo cual
equivale a expresar, bajo una forma diferente, la proposicin de que, en la compleja relacin
lucha de clases/aparatos, son las luchas las que tienen el papel primero y fundamental, luchas
(econmicas, polticas, ideolgicas) cuyo campo, ya a nivel de la explotacin y de las relaciones
de produccin, no es otro que el de las relaciones de poder. El error de ver en el Estado como
simple apndice de las luchas y del poder.
As, si (una) historia es (la) historia de la lucha de clases, si las sociedades primitivas sin
Estado son sociedades sin (esa) historia, ocurre tambin que esa historia no existe sin Estado.
No hay una historia de luchas de las que el Estado sera, en un momento dado, el resultado y
el fruto: esa historia no es pensable sin Estado. No es que a partir del momento en que apareci
el Estado se entr en un tiempo irremediable (la Historia), en el que mientras haya Hombres
habr siempre Estado, sino que como deca Marx el fin de la divisin en clases significa el
fin del Estado y, por consiguiente, el fin de un cierto tiempo que no es el fin de los tiempos
sino el fin de una cierta historia, designada por l como prehistoria de la humanidad.
No slo las luchas de clases tienen la primaca sobre el Estado y lo desbordan con mucho. Las
relaciones de poder tambin rebasan al Estado en otro sentido: Las relaciones de poder no
recubren exhaustivamente las relaciones de clase y pueden desbordarlas. Ello no significa, sin
duda, que en este caso carezcan de referencia de clase, que no se siten tambin en el terreno
de la dominacin poltica, que no sean lo que est all en juego, sino que su fundamento es
distinto del de la divisin social del trabajo en clases, no siendo, por consiguiente, su simple

consecuencia, ni tampoco homologas ni isomorfas respecto a esa divisin del trabajo: tal es el
caso, en particular, de las relaciones hombre-mujer.
Ahora lo sabemos: la divisin en clases no es el terreno exhaustivo de constitucin de todo
poder, aunque en las sociedades de clase todo poder revista una significacin de clase.
Consecuencia conocida: en una transicin al socialismo no basta con transformar radicalmente
los aparatos del Estado para abolir o transformar el conjunto de las relaciones de poder.
Hechas estas precisiones, queda por decir que el marxismo plantea aqu ciertas proposiciones:
a) El poder de clase es el basamento fundamental del poder en una formacin social dividida
en clases, cuyo motor es la lucha de clases; b) El poder poltico, aunque asentado sobre el
poder econmico y las relaciones de explotacin, es primordial en el sentido de que su
transformacin condiciona toda modificacin esencial de los otros campos de poder,
sobreentendindose que dicha transformacin no es suficiente; c) En el modo de produccin
capitalista el poder poltico ocupa un campo y un lugar especfico con relacin a los otros
campos del poder siendo as pese a los entrecruzamientos; d) Este poder est concentrado y
materializado por excelencia en el Estado, lugar central del ejercitico del poder poltico.
Todo poder (y no slo un poder de clase) existe nicamente materializado en aparatos (y no
slo en aparatos estatales). Estos aparatos no son simples apndices del poder, tienen un papel
constitutivo: el mismo Estado est orgnicamente presente en el engendramiento de los
poderes de clase. Pero en la relacin poder/aparatos, y, ms particularmente, lucha de
clases/aparatos, la lucha (de clases) es la que tiene el papel fundamental. Lucha cuyo campo
no es otro que el de las relaciones de poder, de explotacin econmica y de
dominacin/subordinacin poltico-ideolgica. Las luchas tienen siempre la primaca sobre los
aparatos-instituciones y los desbordan constantemente.