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CAPTULO I.

LA SUPERESTRUCTURA DEL BLOQUE HISTRICO


I.

LA SOCIEDAD CIVIL

1. El origen del concepto gramsciano de la SC


Tanto Marx como Gramsci parten de la obra de Hegel pero evolucionan en sentidos opuestos: el
primero entiende la nocin hegeliana de sociedad civil como el conjunto de relaciones
econmicas; el segundo la interpreta como el complejo de la superestructura ideolgica.
Como seala Norberto Bobbio, lo ms sorprendente es el origen hegeliano que Gramsci atribuye a
esta interpretacin: la SC, afirma en los cuadernos, tal como la entiende Hegel y en el sentido
en que la expresin se utiliza en las notas, debe ser considerada como la hegemona cultural y
poltica de un grupo social sobre el conjunto de la sociedad, como contenido tico del Estado.
Reconocemos de este modo la definicin gramsciana de la SC, organizaciones llamadas privadas
que son el contenido tico del Estado. Esta interpretacin gramsciana de Hegel se opone, por lo
tanto, a la de Marx. Se considera a la nocin gramsciana de SC como una concepcin original.

2. Las caractersticas generales de la SC


En los Cuadernos se encuentran muchas definiciones de SC. Gramsci la contrapone con la sociedad
poltica (El Estado en el sentido estricto del trmino) del cual ella constituye su base y su
contenido tico. SC puede ser considerada bajo tres aspectos complementarios:
Como ideologa de la clase dirigente, en tanto abarca todas las ramas dela ideologa, desde
el arte hasta las ciencias, etc.
Como concepcin del mundo difundida entre todas las capas sociales.
Como direccin ideolgica de la sociedad, se articula entre niveles: ideologa, la estructura
ideolgica organizaciones que crean y difunden la ideologa-, y el material ideolgico, es
decir, los instrumentos tcnicos de difusin de la ideologa sistema escolar, medios de
comunicacin, bibliotecas, etc.-.
3. El campo de la SC
El campo de la SC es demasiado vasto puesto que constituye el de la ideologa. Gramsci define la
ideologa como: una concepcin del mundo que se manifiesta implcitamente en el arte, en el
derecho, en la actividad econmica, en todas las manifestaciones de la vida intelectual y
colectiva. Slo las ideologas orgnicas, ligadas a una clase fundamental, son esenciales.
4. Los diferentes grados de la Ideologa
La ideologa, concepcin del mundo de la clase dirigente, debe difundirse en toda la sociedad. Sin
embargo, no posee la misma homogeneidad en todos los niveles: ideologa entre las capas
dirigentes es ms elaborada que la ideologa que se reconoce en la cultura popular. As, Gramsci
distingue grados cualitativos que corresponde a capas sociales determinadas:
En la cspide: la filosofa. Por su ligazn con la clase dominante, la filosofa influye sobre
las normas de la vida de prcticamente todas las capas sociales. Filosofa e historia se

identifican: la filosofa en un periodo determinado no es otra cosa que la historia de dicha


poca; no es otra cosa que la masa de variaciones que el grupo dirigente ha logrado
determinar en la realidad precedente. En lo bloque histrico, la filosofa se manifiesta por
la influencia sobre las concepciones de las clases auxiliares y subalternas: el sentido
comn.
Entre estos dos extremos: el sentido comn y la religin. En el sentido comn se trata
esencialmente de los caracteres difusos y dispersos de un pensamiento genrico de cierta
poca y de cierto ambiente popular. El sentido comn aparece como amalgama de
diversas ideologas tradicionales y de la ideologa de la clase dirigente. Pero las ideologas
tradicionales, y en especial las religiones cuya vinculacin en el sentido comn es ms
estrecha que con la filosofa-. Esta amalgama est formada tambin por antiguas
creencias, supersticiones, etc.
En el nivel ms bajo: el folklore. Es una concepcin del mundo no solo no elaborada y
asistemtica, ya que el pueblo conjunto de clases subalternas e instrumentales- por
definicin no pueden tener concepciones elaboradas, sistemtica y polticamente
organizadas y centralizadas.
En la medida en que la ideologa abarca todas las actividades de la clase dominante, la SC debe
disponer de una articulacin interna extremadamente compleja.
5. Estructura ideolgica y material ideolgico
La organizacin mediante la cual la clase dirigente difunde su ideologa Gramsci la denomina
estructura ideolgica y entiende por el trmino: organizacin material destinada a mantener,
defender y desarrollar el frente terico e ideolgico. Gramsci agrupa en dicha estructura a las
organizaciones cuya funcin es difundir la ideologa1 (la iglesia, la organizacin escolar y los
organismos de la prensa; se agrega adems todo aquello que influya sobre la opinin pblica, de
manera especial: bibliotecas, crculos, clubes, etc.), medios de comunicacin social, e instrumentos
que permiten influir sobre la opinin pblica. Esta estructura ideolgica difunde ideologa a
travs de diversos medios de comunicacin (material ideolgico). Se destacan dentro de los
medios que tienen mayor rapidez en la difusin ideolgica: teatro, cine, radio, televisin, etc.). A
estos canales Gramsci integra la arquitectura y hasta la disposicin y los nombres de las calles.
6. Una sociedad civil dentro de una sociedad civil, el ejemplo de la Iglesia Catlica
Dos factores explican la perennidad de la Iglesia: su homogeneidad ideolgica y la importancia de
la estructura ideolgica. La Iglesia mantiene una unidad ideolgica oficial a travs de dos
medios: la poltica y la evolucin ideolgica progresiva. La Iglesia ha optado por un movimiento
progresista que tiende a dar satisfacciones a las exigencias de la ciencia y la filosofa pero con un
ritmo tan lento y metdico que las mutaciones no han sido percibidas por la masa.
Para difundir esta religin, la Iglesia se apoya centralmente en el clero. Esta organizacin adems
se prolonga a travs de instituciones confiadas a los laicos, con objetivos polticos o sindicales o
ideolgicos (Accin catlica). Gramsci seala que la influencia que la Iglesia ejerce es gracias a su
importante material ideolgico como: literatura y prensa que edita (incluyendo peridicos
parroquiales), as como por organizacin escolar y universitario que la Iglesia ha conservado.
1

Gramsci distingue en el seno de la estructura ideolgica las organizaciones encargadas de la difusin de la


ideologa de aquellas que incorporan a su actividad una fraccin cultural. Jueces y oficiales del ejrcito
forman parte de estas ltimas.

La Iglesia Catlica presenta todos los aspectos que Gramsci analiza en la SC: ideologa propagada y
adaptada a todo el cuerpo social y las organizaciones y canales de difusin de la ideologa.
II.

LA SOCIEDAD POLTICA

LA SP ha sido poco estudiada en los Cuadernos de la Crcel. No obstante, encontramos en los


cuadernos numerosas definiciones:
SP o Estado que corresponde a la funcin de dominio directo o de comando que se
expresa en el Estado y en el gobierno jurdico.
SP o dictadura, o aparato coercitivo para conformar a las masas del pueblo de acuerdo al
tipo de produccin y de economa de un momento dado.
La SP posee caracteres bien definidos: agrupa e conjunto de actividades de la superestructura que
dan cuenta de la funcin de la coercin. Se deduce de las definiciones que la funcin de la SP es el
ejercicio de la coercin, la conservacin, por la violencia, el orden establecido. No se limita
simplemente al campo militar sino que abarca tambin el gobierno jurdico, la coaccin legal.
La SP se define por las situaciones donde es utilizada. Gramsci distingue dos:
En el control de grupos sociales que no consienten con la direccin de la clase
fundamental.
En periodos de crisis orgnica: la clase dirigente pierde el control de la SC y se apoya sobre
la SP para mantener su dominacin (situacin excepcional y transitoria).
En ambos casos la SP se apoya sobre el aparato de Estado. La funcin coercitiva es administrada
por un personal intelectual bien delimitado: la burocracia. SP y SC estn estrechamente
imbrincadas en el seno de la superestructura.
III.

LAS RELACIONES ENTRE SC Y SP EN EL SENO DE LA SUPERESTRUCTURA

Esta divisin debe ubicarse en el marco de la unidad dialctica donde el consenso y la coercin son
utilizados alternativamente y donde el papel exacto de las organizaciones es menos preciso de lo
que parece. No existe sistema social donde el consenso sirva de nica base para la hegemona, no
Estado donde la dominacin se base en la pura coercin. Por lo tanto, SC y SP estn en constante
relacin.
1. La colaboracin en el seno del Estado de las dos sociedades
Uno y otro colaboran estrechamente. Este es el caso de la formacin de la opinin pblica, la cual
se define como el contenido poltico de una voluntad poltica que puede ser discordante. Es por
eso que se desarrolla en la lucha por el monopolio de los rganos de la opinin pblica: peridicos,
partidos parlamente, de manera que una sola fuerza modela la opinin y de este modo la voluntad
poltica. La opinin pblica es el ejemplo concreto de las relaciones permanentes entre gobierno
poltico y SC que favorece el consenso alrededor de sus actos.
Esta complementareidad se expresa, por otra parte, en el carcter ambivalente de ciertos rganos:
as, el parlamento, rgano de la SP para la adopcin de la ley, es igualmente rgano de la SC en
tanto expresin oficial de la opinin pblica.

Ejemplos muestran que la distincin entre SP y SC no es orgnicamente completa ya que la clase


dominante, en el ejercicio de la hegemona, utiliza y combina una y otra. En teora, son la
organizaciones privadas las que dirigen la SC, y es el aparato coercitivo del Estado quien
administra la SP.
La estrecha colaboracin e incluso ambivalente de la SC se expresa en los Cuadernos por una
extensin del concepto de Estado, entendido como el conjunto de rganos, cualquiera que sea su
status formal -organizaciones privadas o aparato de Estado- mediante los cuales el grupo
dominante ejerce su dominacin (Vase diversas definiciones de Estado en pgina 34).
2. Consecuencias polticas y prcticas de la distincin de las dos sociedades
En varias oportunidades Gramsci recuerda que esta distincin metodolgica entre SC y SP no debe
convertirse en orgnica so pena de lleva grandes errores tericos. A nivel estratgico, para que la
hegemona sea slidamente establecida, es necesario que SC y SP estn igualmente desarrolladas
y orgnicamente ligadas: de esta manera la clase dominante podr utilizarlas alternativa y
armoniosamente para perpetuar su dominacin. Es ste el caso de las sociedades occidentales, en
donde la hegemona de la burguesa descansa sobre la direccin moral e intelectual de la
sociedad, sobre la impregnacin ideolgica de todo el sistema social.
La situacin es radicalmente diferente en los pases donde la SC es primitiva y gelatinosa. En
estas situaciones, el conflicto se limita esencialmente a la toma del aparato coercitivo del Estado.
Slo despus tratar de construir una verdadera SC, sin dejar de desarrollar la estructura
socioeconmica.
Esta diferencia fundamental de situacin, supone la adopcin de estrategias diferenciadas por
parte de los grupos que quieren derribar el sistema hegemnico para crear un nuevo bloque
histrico.
La necesidad de distincin entre SC y SP est justificada tambin en el plano terico, pues la
confusin entre una y otra, en provecho de la SP, acarrea un grave error que Gramsci denomina
estadolatra, es decir, totalidad de Estado. Esta etapa de estadolatra no tiene que dejarse
entregada a sus propias fuerzas, ni tiene, sobre todo, que convertirse en fanatismo terico y
concebirse como perpetua. Esta primaca del aparato de Estado es entonces transitoria y debe
dejar su lugar a la primaca de la SC, a la hegemona, modo normal de la direccin del bloque
histrico.
3. SC, SP y fin del Estado
En tanto marxista, Gramsci sostiene la desaparicin del aparato estatal, vale decir, de la sociedad
poltica. Toda clase fundamental que aspira a la hegemona afirma representar a la sociedad
entera y fundar una sociedad regulada. Una afirmacin de este tipo se vale parcialmente
realizada en tanto esta clase es realmente progresiva y hace avanzar al conjunto de la sociedad.
Pero el desarrollo de las relaciones sociales y econmicas acarrea rpidamente una ruptura en el
seno del bloque histrico entre la clase dirigente y las clases subalternas. El Estado tico
desaparece en beneficio del Estado-clase y de ah la coercin a las clases subalternas. Se llega a la
superacin del Estado, a la sociedad regulada, porque la clase que plantea el fin del Estado
representa a la gran mayora de la poblacin a nivel estructura- pero fundamentalmente porque
esta clase dirige ideolgicamente al conjunto de los grupos sociales que conforma esta sociedad:

El Estado y el derecho devienen intiles por haber agotado su razn de ser, y la SP es


reabsorbida por la SC (concepcin gramsciana de la sociedad sin clases).

CAPTULO II. LA RELACIN ENTRE ESTRUCTURA Y SUPERESTRUCTURA EN EL SENO DEL BLOQUE


HISTRICO
I.

ESTRUCTURA DEL BLOQUE HISTRICO

Dos aspectos esenciales de la estructura en los Cuadernos:


La estructura aparece definida a la manera clsica como el conjunto de las fuerzas
materiales y del mundo de la produccin.
El carcter relativamente esttico de este elemento en relacin a la superestructura del
bloque histrico.
No hay nada especfico en esta definicin gramsciana de la estructura. Al respecto seala que su
anlisis exacto es posible slo cuando se ha consumado el periodo histrico considerado. Puesto
que la estructura no puede ser analizada con precisin en el presente, la solucin ser volverse al
pasado. Por consiguiente pasado y estructura se identifican.
El estudio de la superestructura del bloque histrico puede ser tratado de tres puntos de vista:
El estudio inmediato, fotogrfico, muy hipottico debido a su carcter instantneo.
El estudio del pasado que puede ser igualmente peligroso en la medida que se busque una
justificacin tendenciosa de superestructura.
En la medida que la superestructura es el reflejo del conjunto de las relaciones de
produccin, el anlisis de su evolucin permitir el estudio indirecto de su estructura
misma. Este camino es el generalmente utilizado por Gramsci.

II.

EL VNCULO ORGNICO ENTRE ESTRUCTURA Y SUPERESTRUCTURA

Para que se forme un bloque histrico es necesario que la estructura y superestructura de este
bloque estn orgnicamente ligadas. Gramsci define abstractamente esta organicidad como la
necesidad, para el movimiento superestructural del bloque histrico, de evolucionar en los lmites
del desarrollo de la estructura, pero tambin ms concretamente como la obra de los grupos
sociales encargados de administrar las actividades superestructurales.
En todo anlisis histrico es preciso moverse en el mbito de dos principios:
Ninguna sociedad se propone tareas para cuya solucin no existan ya las condiciones necesarias y
suficientes o no estn en vas de aparicin y desarrollo.
Ninguna sociedad desaparece y puede ser sustituida si antes no desarrollo todas las formas de
vida que estn implcitas en sus relaciones.
Fijadas las condiciones estructurales de la evolucin de la superestructura, Gramsci estudia los
caracteres esenciales de todo movimiento superestructural orgnico, y seala dos aspectos:

Todo acto o ideologa organiza debe ser necesaria a la estructura; las ideologas deben
organizar los grupos sociales y dirigirlos en conformidad con las condiciones
socioeconmicas.
De ah que los movimientos superestructurales orgnicos tengan un carcter permanente.
ste vnculo orgnico entre estructura y superestructura es asegurado por la capa social encargada
de administrar la superestructura del bloque histrico: los intelectuales.
A los movimientos superestructurales de carcter orgnico Gramsci opone cuatro tipos de
fenmenos:
Movimientos coyunturales (ocasionales, inmediatos, casi accidentales).
Errores polticos de los representantes de la clase dirigente.
Actos que tienen por objeto la ordenacin interna de la superestructura y, por lo tanto,
del personal intelectual de la clase dirigente.
Ideologas arbitrarias (anttesis de las ideologas orgnicas).
El anlisis muestra que slo una parte de los movimientos de la superestructura posee carcter
orgnico.

CAPTULO IV. EL ROL DE LOS INTELECTUALES EN EL SENO DEL BLOQUE HISTRICO

El estudio de la funcin de los intelectuales en el seno del bloque histrico presenta un triple
aspecto:
El vnculo orgnico entre el intelectual y el grupo que representa, y su funcin en el seno
de la superestructura.
Las relaciones entre los intelectuales del bloque histrico y los del antiguo sistema
hegemnico (intelectuales tradicionales).
La organizacin interna del bloque intelectual en el seno del bloque histrico.

I.

LA FUNCIN INTELECTUAL EN EL SENO DEL BLOQUE HISTRICO

Los intelectuales forman una capa social diferenciada ligada a la estructura, encargada de elaborar
y administrar la superestructura que le dar a esta clase homogeneidad y la direccin del bloque
histrico.
Las categoras intelectuales ms importantes y ms complejas se constituyen a partir de clases
fundamentales en el nivel econmico. Este vnculo es estrecho, orgnico, cuando el intelectual
proviene de la clase que representa. Esto es vlido especialmente para las capas superiores de
intelectuales.
Una situacin as no se produce, en un primer momento, con respecto a las clases subalternas,
que se ven obligadas a importar sus intelectuales, especialmente a los grandes intelectuales.
Para las capas medias e inferiores especialmente, el origen social es secundario y el vnculo
orgnico depende de la estrictez de la relacin entre el intelectual y la clase que representa.

En la medida en que una clase fundamental aspire a la direccin de la sociedad, la principal


funcin de sus intelectuales ser el ejercicio de la hegemona y la dominacin. Es en este sentido
que Gramsci los califica de funcionarios de las superestructuras. Las tres funciones que
desarrolla hegemnica, coercitiva y econmica- contribuye a la unidad de la clase fundamental y
a su hegemona.
La organicidad de la relacin entre los intelectuales y la clase que stos representan no es
mecnica: el intelectual goza de una relativa autonoma respecto a la estructura socioeconmica, y
no es su reflejo pasivo. La autonoma es indispensable para el ejercicio total de la direccin
cultural y poltica. La autonoma de los intelectuales en relacin a la clase dirigente desemboca,
cuando sta deja de ser la clase fundamental, en crisis orgnica, es decir, en la ruptura del vnculo
orgnico.
II.

INTELECTUALES ORGNICOS E INTELECTUALES TRADICIONALES

A cada modo de produccin le corresponde una clase fundamental, y por lo tanto, un tipo
intelectual. La industria introdujo un nuevo tipo intelectual: el organizador tcnico, el especialista
de la ciencia aplicada (intelectual orgnico). Este nuevo tipo intelectual se opone a los
intelectuales tradicionales (la Iglesia o religiones), los cuales existan antes de la llegada de la
nueva clase fundamental que, para establecer su hegemona, debe absorberlos o suprimirlos.
La poltica de la clase dirigente ser entonces absorber a estos intelectuales tradicionales que
siguen siendo intelectuales orgnicos y pueden, por lo tanto, facilitar su hegemona.
Una de las caractersticas de los intelectuales tradicionales es la de presentarse como una
categora autnoma. Esto se explica por tres razones: a menudo estos grupos han perdido la base
social a la cual estaban ligados, porque estn formalmente organizados (forman una casta), y
porque el hecho de que su ideologa religiosa refuerza esta conviccin de autonoma-, este es el
caso de las iglesias. Sin embargo, Gramsci asegura que su nica autonoma verdadera es aquella
que requiere su funcin como agentes de la superestructura.
La atraccin que los intelectuales orgnicos ejercen sobre los intelectuales tradicionales conduce a
la adhesin de los mismos o bien a su fusin en el seno de una misma organizacin
superestructural.
Algunos pases nuevos se ven beneficiados por una situacin histrica privilegiada: la ausencia de
intelectuales tradicionales. Este es el caso de los Estados Unidos donde sin el contrapeso que stos
suponen se cre una poderosa superestructura ligada exclusivamente en la base industrial. En el
plano poltico, esto se tradujo en la gran homogeneidad de la clase poltica.
La comparacin entre la situacin americana y la europea muestra que los intelectuales
tradicionales son el factor esencial de la contradiccin entre la estructura y la superestructura en
tanto frenan su evolucin.
III.

LA JERARQUA DE LOS INTELECTUALES (no se consider dentro de las lecturas)