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26 avril 1248 - Consécra on de la Sainte-Chapelle - Herodote.net

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26 avril 1248

Consécration de la Sainte-Chapelle

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Le 26 avril 1248 a lieu la consécration de la Sainte-Chapelle dans l'île de la Cité, à Paris. Le monument, chef-d'oeuvre de l'art gothique, a été construit en six ans sur ordre du roi Louis IX, futur saint Louis, pour abriter ce que l'on pensait être la couronne d'épines portée par le Christ lors de la crucifixion.

André Larané Imprimer cet article
André Larané
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Un roi bâtisseur

À peine sur le trône, en 1226, le jeune Louis IX « commença à édifier des églises et plusieurs établissements religieux », selon ce qu'écrit son mémorialiste Joinville. Son zèle se manifeste surtout en Île-de-France où il construit les abbayes de Royaumont (1228), puis Le Lys, près de Melun (1241) et encore Maubuisson, près de

Pontoise (1244). C'est dans cette dernière abbaye que sera inhumée sa mère

Blanche de Castille.

Pour le plus grand prestige de la monarchie, Louis IX aménage une nécropole royale dans l'abbaye de Saint-Denis. Il fait aussi édifier des hôpitaux ou hôtels-Dieu, car confiés à un personnel religieux. Parmi ceux-ci l'hôpital des Quinze-Vingt, à Paris, spécialisés dans les affections de la vue et toujours en activité.

À ses conseillers qui s'inquiètent de sa prodigalité, le roi répond : « Taisez-vous. Dieu m'a donné tout ce que j'ai. Ce que je dépense de cette manière, c'est la meilleure dépense possible ». Il sera comblé avec la Sainte Chapelle ...

Une affaire de prestige

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En 1248, le roi de France débourse 135 000 livres pour acheter à son cousin, l'empereur latin de Byzance, Baudouin II, la couronne d'épines et d'autres reliques de

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la Passion du Christ (le manteau, la pierre du Sépulcre, la Sainte Lance, le Saint Sang
la Passion du Christ (le manteau, la pierre du Sépulcre,
la Sainte Lance, le Saint Sang
....
!).
Il
vaut
la
peine
de
comparer ce montant au coût de
construction de la Sainte-Chapelle, de l'ordre de 40 000
livres seulement, pour se rendre compte de ce
que
pouvait signifier le commerce des reliques au Moyen
Âge.
Pour le futur saint Louis, l'achat des précieuses reliques
et la construction de la Sainte-Chapelle sont certes
affaire de piété. Elles sont aussi le fruit d'une habile
politique visant à faire de Paris une cité comparable, en
prestige et en sainteté, à Rome et Jérusalem.
Les précieuses
reliques
sont
accueillies
cérémonieusement à Paris le 10 août 1239, devant le roi
et ses frères en tenue de pénitents.
Le succès de l'opération rejaillit sur la dynastie
capétienne qui apparaît comme le fer de lance de la
chrétienté occidentale. Il rejaillit aussi sur la France, le
plus riche et le plus peuplé des États européens de cette
époque, également le plus développé dans les domaines
intellectuels et artistiques.
Véritable châsse de lumière, la Sainte-Chapelle marque
l'apogée de l'art gothique, ou art français, né un siècle
plus tôt avec la consécration de Saint-Denis par Suger.
La Sainte-Chapelle est construite selon
le
plan
traditionnel des chapelles castrales, avec une nef (ou
vaisseau) unique. Elle
comporte
deux niveaux
:
une
chapelle basse affectée à la domesticité et dédiée à la
Vierge, et surtout une chapelle haute illuminée par de
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hauts vitraux colorés, réservée au roi et à sa cour et dédiée à la Sainte Croix.

Dans cette chapelle haute, une châsse de trois mètres de haut réalisée par les meilleurs orfèvres parisiens abritait les reliques acquises par le roi.

Chef d'oeuvre de l'art gothique

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L'architecte Pierre de Montreuil

Selon un manuscrit du XVIe siècle conservé à la Bibliothèque Nationale, l'architecte de la Sainte-Chapelle serait le célèbre Pierre de Montreuil. Né à Montreuil-sous-bois, à l'est de la capitale, il aurait débuté comme maçon à Saint-Denis avant de devenir le maître d'oeuvre de la Sainte-Chapelle et surtout de Notre-Dame de Paris.

Il a l'insigne honneur d'être enterré avec sa femme dans une chapelle de la cathédrale dédiée à la Vierge. Ce fait atteste que les églises médiévales étaient l'oeuvre de grands architectes reconnus et honorés comme il se doit par leurs concitoyens.

Sur sa tombe, on inscrivit l'épitaphe ô combien élogieuse : « Ci-gît Pierre de Montreuil, fleur parfaite des bonnes moeurs, en son vivant docteur ès-pierres, que le Roi des Cieux le conduise aux hauteurs des pôles ». et sur celle de sa femme :

« Ici-gît Anne, femme jadis de feu maître Pierre de Montreuil. Priez dieu pour l'âme d'elle ».

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Heurs et malheurs

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Sous la Révolution jacobine, en 1793-1794, la Sainte-Chapelle est

gravement endommagée : disparition du jubé, des stalles et du mobilier, destruction de la flèche, martelage des tympans sculptés

au-dessus des portes, dispersion des reliques

Une restauration à

... grande échelle est heureusement entreprise en 1846, avec le retour

en vogue de l'art gothique. En 1871, pendant la Semaine sanglante

qui met fin à l'insurrection de la Commune, l'édifice échappe de peu à l'incendie qui ravage le Palais de Justice voisin.

La Sainte-Chapelle se trouve aujourd'hui enclose dans le Palais de Justice, reconstruit après la Commune en style néogothique. Si une partie des reliques ont disparu, la couronne d'épines a heureusement subsisté ; elle est à l'abri dans le Trésor de Notre-Dame de Paris et, une fois par an, revient à la Sainte- Chapelle pour y être vénérée.

Saintes Chapelles à la chaîne

Dix édifices sur le modèle de la Sainte-Chapelle de l'île de la Cité ont été construits en France jusqu'au XVIe siècle, soit par un roi (c'est le cas de Charles V à Vincennes), soit des princes de sang royal, Valois ou Bourbons.

Les uns et les autres souhaitaient de la sorte s'inscrire dans la lignée du saint roi et rehausser le prestige de leur résidence. Six de ces copies subsistent, à Vincennes, Riom, Châteaudun, Aigueperse, Champigny-sur-Veude et Vic-le- Comte. Notons que le terme « Sainte-Chapelle » ne date que du XVIe siècle ; au Moyen Âge, on parle plutôt de chapelle privée, autrement dit de chapelle tenant lieu de paroisse pour le maître du lieu ...

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