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Daniel Gaxie

Le cens cach
Ingalits culturelles et sgrgation politique

Sociologie politique
F

A
ux Editions du Seuil, Paris

DANIEL GAXIE

LE CENS CACH
INGALITS CULTURELLES
ET SGRGATION POLITIQUE

DITIONS D U SEUIL
27, rue Jacob, P aris VIE

C E L IV R E
E S T P U B L I D A N S L A C O L L E C T IO N

S O C IO L O G IE P O L IT IQ U E

ISBN 2 -0 2 -0 0 4 9 4 1 -4

DITIONS DU SEUIL, 1978


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Prface la troisime dition

Ce livre a t publi il y a quinze ans. Beaucoup d vnements et de


transformations sont intervenus depuis. De nombreux travaux ont t
consacrs aux problmes q u il aborde. Le moment est donc venu de
faire un bilan des questions, des hypothses et des rsultats q u il pr
sente.
Le Cens cach s ouvre sur le constat de la faiblesse de l investisse
ment dans les questions politiques de beaucoup de citoyens ordi
naires . Les mesures sur lesquelles il s appuie ont t largement corro
bores par les enqutes ultrieures.
Ainsi, en 1991, 41 % des personnes de plus de quinze ans n ont pas
ouvert un quotidien national au cours de lanne coule et 15 % en
lisent un rgulirement. Certes, lpoque parat tre aux mdias lectro
niques : plus de 95 % des Franais disposent d un rcepteur de tlvi
sion, 90 % le regardent rgulirem ent et la dure d coute augmente
rgulirement. M ais plus de la m oiti des Franais ne regardent jamais,
ou ne regardent que trs rarement, les reportages sur les problmes co
nomiques, politiques ou sociaux ou les dbats avec les personnalits
politiques. Avec l accentuation de la concurrence entre les chanes
de tlvision, le public des missions politiques a t jug insuffisant
(autour de 14 % en m oyenne pour L Heure de vrit aux heures de
grande coute). Elles ont t supprimes ou programmes des
moments o l audience est plus faible. Ce n est que lorsqu'elles
introduisent des lments spectaculaires ou quand elles diversifient
les sujets traits q u elles bnficient d une attention plus soutenue et
galement plus diverse par ses attentes. Le public concern par les
questions politiques est cependant susceptible de s largir dans des
conjonctures davantage mobilises. On l a vu lors de la guerre du
Golfe en 1991 et on lobserve rgulirement dans les priodes lecto
rales. Mais ces investissements exceptionnels sont composites et fra
giles et disparaissent sitt la mobilisation retombe.
L troitesse du public politis est donc une composante structurelle
I

LE CENS CACH

des dmocraties occidentales. Toutes les enqutes l attestent depuis


prs de cinquante ans : autour de la moiti de la population de plus
de dix-huit ans se rvle toujours, dans l ensemble, assez largement
indiffrente tout ce qui touche la politique, 15 % environ m anifes
tent une attention soutenue et les autres, peu prs 35 %, se caractri
sent par un niveau intermdiaire d implication. On note tout au plus
quelques inflexions selon les conjonctures politiques. Ainsi, dans les
annes 1988-1990, marques par une augmentation des abstentions aux
diverses lections, beaucoup de commentateurs estim ent que les
Franais ne s intressent plus la p o litiq u e . En fait, la distribution
des niveaux d intrt au cours de cette priode ne diffre q u la marge
de ce que lon mesure habituellement. En 1990, 1 2 % des personnes
interroges se dclarent beaucoup intresses par la politique et 51 %
trs peu ou pas du tout, alors que les chiffres sont respectivement de
19 % et 37 % en 1977, au plus fort d une priode marque par la force
des investissements politiques. En dpit des commentaires alarmistes
sur la crise de la reprsentation , on ne peut pas dire que la tendance
soit au retrait. Au contraire, en longue priode, on enregistre une lgre
tendance l augmentation de la fraction des citoyens fortement concer
ns par les questions politiques.
Cet investissement dans tout ce qui touche la politique dpend
de lautorit que chacun se reconnat pour agir dans ce domaine. Il
s accrot avec le sentiment d tre comptent, au double sens d tre
fond intervenir en mme temps que suffisam m ent inform, pour le
faire de manire pertinente. Toutes les enqutes rcentes confirment ce
lien entre les niveaux de politisation et de com ptence politique ana
lys dans les pages de ce livre. Ainsi l aptitude rpondre des ques
tions d opinion sur des sujets politiques est, dans l ensemble, statisti
quement corrle avec tous les indicateurs d intrt pour la politique.
Inversement la probabilit de ne pas rpondre s accrot avec l indiff
rence. Le taux de sans rponse n est toutefois q u un indice et non une
mesure exacte du degr de familiarit des publics interrogs avec les
questions q u on leur pose. On peut montrer que la plupart des enqutes
d opinion tendent, pour diverses raisons, minorer le nombre des per
sonnes qui ne se prononcent pas et, du mme coup, que toutes les
rponses obtenues par les instituts spcialiss ne correspondent pas
des opinions constitues1.
Le modle explicatif propos dans ce livre est centr sur les aspects
1. Cf. Daniel Gaxie, Au-del des apparences... Sur quelques problmes de
mesure des opin ion s , Actes de la Recherche en sciences sociales, 81/82, mars
1990. p. 97-112.

II

PRFACE

cognitifs de la comptence politique. L adhsion lune des visions du


monde qui circulent sur les marchs politiques donne ceux qui ont les
moyens de se les approprier des schmes de perception, de classifica
tion et d valuation qui permettent d accum uler des informations et de
donner un sens proprement politique l univers politique. Le sentiment
de s y retrouver renforce ainsi la disposition accorder de l attention
aux phnomnes politiques chez ceux qui sont habilits et s habilitent
les prendre en charge du fait de leur position dans les divisions du tra
vail entre les sexes, les gnrations et les groupes sociaux. Divers tra
vaux ont toutefois montr depuis que la possibilit de s intresser
l activit politique et de lui donner un sens dpend aussi du degr de
saillance des problmes dbattus, c est--dire du degr auquel les
enjeux constitus dans le champ politique correspondent l exprience
ordinaire et aux proccupations pratiques de chacu n 1. Plus gnrale
ment, le rapport la politique dpend non seulement des divers para
mtres individuels analyss dans ce livre, mais aussi des proprits de
l tat du champ politique dans lequel ce rapport s actualise.
Le Cens cach avance l hypothse que c est travers les relations
d identification l une des forces politiques existantes que ceux des pro
fanes prdisposs investir dans les questions politiques acquirent les
instrum ents et les inform ations constitutifs d une com ptence propre
ment politique. Ceux qui ne disposent pas de tels instruments de percep
tion spcifiques sont ports se dtourner de l univers politique ou ten
tent d en retraduire certains aspects partir de schmes d interprtation
caractre thique q u ils mettent en uvre dans leur vie courante. Dans
cette perspective, lorientation mme des points de vue proprement poli
tiques qui conditionnent la matrise symbolique des questions politiques
est tacitem ent considre comme sans effet sur les phnomnes analy
ss. Or Guy M ichelat et M ichel Simon ont justem ent soulign que les
visions du m onde ne sont pas sans consquence sur les dispositions
investir du temps, de lattention, de lintrt et des attentes dans la poli
tique2. Ceux qui considrent que l ordre des choses est naturel et ne peut
ni ne doit tre chang sont ports envisager avec mfiance tout ce qui
prtend le transformer, comm encer par les partis ou les programmes
politiques. A l inverse, la conviction que les socits sont susceptibles
1. Voir en ce sens Norman H. Nie. Sidney Verba. John Petrocik, The Changing
American Voter, Cambridge, Cambridge University Press, 2e dition. 1979 et
Daniel Gaxie, Annie Collovald, Brigitte Gati, Patrick Lehingue, Yves Poirmeur,
Le social transfigur. Sur la reprsentation politique des proccupations
sociales , Paris, PUF-CURAPP, 1990.
2. Guy Michelat et Michel Simon. Les sans rponses aux questions politiques :
rles imposs et compensation des handicaps , Anne sociologique, 1982, p. 81-114.

111

LE CENS CACH

de transform ation et que leur organisation est la cause des dsordres et


des injustices qui les caractrisent, conduit valoriser l engagem ent
politique conu comme le m oyen privilgi de changer le monde. De
mme, la probabilit de rpondre des questions d opinion sera (aussi)
variable selon que lon adhre des conceptions ingalitaires qui incli
nent rserver les questions politiques ceux qui ont la comptence et
lautorit ncessaires ou, l inverse, que l on pense que chacun est ga
lement habilit et prpar intervenir sur les sujets politiques.
Les effets induits par la configuration politique du dbut des annes
1980 en France ont partiellem ent remis en question ces observations.
Diverses enqutes, ralises aprs l lection d une m ajorit et la consti
tution d un gouvernem ent marqus gauche, ont mis en vidence un
phnom ne nouveau : les sym pathisants de la droite et de l extrm e
droite y apparaissaient plus politiss et plus fam iliariss avec les ques
tions politiques que ceux des partis de gauche, alors que toutes les
mesures antrieures donnaient des rsultats inverses. Les hypothses de
Guy M ichelat et M ichel Simon ne sont pas pour autant infirmes mais
doivent tre plutt gnralises. Ces lments nouveaux suggrent que
les conceptions (plus ou moins) critiques et politises, ou conservatrices
et dpolitises, dpendent non seulem ent de la conception gnrale du
monde (et de la position - par exem ple plus ou m oins dom inante ou
domine - dans les univers sociaux qui structurent l exprience), mais
aussi de la situation dans les rapports de force politiques et des ractions
q u elle engendre. Ceux qui adhrent aux points de vue de droite peuvent
aussi, dans certaines conjonctures, se radicaliser et retrouver des rflexes
militants que l on croyait substantiellement associs une orientation
gauche. Inversem ent, ceux qui sont ports la critique sociale peuvent
tre amens des stratgies de dpolitisation quand ils occupent - direc
tement ou par procuration - des positions de pouvoir. U ne part, mais une
part seulem ent, des dsalignem ents partisans que l on observe depuis
quelques annes parat rsider dans ce chass-crois.
L enqute rvle que les plus politiss des citoyens sont ceux qui
sont en mesure de reprendre (avec plus ou moins de facilit) les prises
de position de leurs porte-parole ou, des niveaux de matrise plus le
vs, les schmes partir desquels ces porte-parole produisent leurs
prises de position. Ce sont l des manifestations de la division du tra
vail politique, Elles indiquent aussi que le champ politique, collective
ment, exerce un effet de censure en dlimitant ce qui est politiquement
concevable un m oment donn du temps1. On peut galem ent montrer
1.
Pierre Bourdieu, La reprsentation politique - lments pour une thorie du
champ politique , A ctes de la Recherche en sciences sociales, 36/37, fvrier/mars
1981. p. 3-24.

IV

PRFACE

que lexpression mme des proccupations et des aspirations obit des


lois comparables. Ds que les citoyens ordinaires doivent faire tat de
ce qui leur tient cur dans une situation dfinie comme politique, ils
tendent faire abstraction de leurs proccupations personnelles parti
culires pour se rfugier dans le silence ou adopter un point de vue
gnralisant (celui-l mme que leurs reprsentants adoptent dans
l exercice de leurs fonctions) pour citer des problmes constitus dans
le cadre du dbat politique ou de lintervention des autorits politiques1.
Les plus concerns par les problmes dbattus dans les arnes poli
tiques sont ainsi, dans certains cas, les moins fam iliariss avec les
termes, les problmatiques et les postures de ce dbat. En ce sens, il
n y a gure, sauf pour les questions les plus saillantes, de demandes
sociales spontanes vritablem ent autonomes, c est--dire exprimes
extrieurem ent et antrieurem ent l action des acteurs politiques par
des profanes isols. La plupart des proccupations exprimes en direc
tion des reprsentants officiels rsultent d une dialectique slective
entre les objets proposs concurrentiellement dans la logique des luttes
politiques et l exprience sociale des individus. Le champ politique
n est pas pour autant im permable et ses agents ne sont pas davan
tage totalem ent souverains dans la hirarchisation de ses enjeux2. Dans
certaines conditions, des groupes organiss peuvent im poser leurs
urgences et les enjeux sont alors constitus travers les luttes pour la
reprsentation dans l un des champs du pouvoir politique. Mais, dans
tous les cas, la prise en charge politique produit des effets d explicitation. Elle rend le problme visible, pensable, dicible et prsent, et
contribue ainsi la constitution et l expression des proccupations
qui consolident son existence.
Ingalem ent politiss et quips, les citoyens ordinaires ragissent
de manire trs variable quand ils doivent se prononcer sur des situa
tions politiques, par exemple l occasion d une lection, d un son
dage ou d une conversation. Les plus familiariss avec les questions
politiques m ettent en uvre des schmes d apprciation politiques le
plus souvent emprunts aux visions qui circulent dans les espaces poli
tiques. Trs lie au niveau d instruction, cette capacit produire soimme ses propres apprciations (mme si c est partir de principes trs
1. Daniel Gaxie et Patrick Lehingue, Enjeux municipaux - la constitution
des enjeux politiques dans une lection municipale, Paris, Centre universitaire de
recherches administratives et politiques de Picardie (CURAPP), Paris, PUF, 1984,
287 p.
2. En ce sens, je ne me retrouve pas dans les opinions que Pierre Favre me prte
dans son introduction l ouvrage quil a dirig sur Sida et Politique, Paris, ditions
LHarmattan, 1992. p. 14.

LE CENS CACH

communs) devient plus frquente avec lallongement de la scolarisa


tio n 1. La possibilit de produire de telles opinions personnelles est
corrlative d une rticence et d une rsistance l gard de la dlgation
inscrite dans lorganisation mme de la dmocratie reprsentative.
Nombre de phnomnes rcemment apparus - essor des coordinations
face aux syndicats, difficults nouvelles des directions des partis les plus
hirarchiss imposer leur point de vue, crise des partis communistes,
affaiblissement relatif de lefficacit des consignes des partis et de tous
les directeurs d opinion, mergence d un lectorat cologiste plus
inclassable , progression des votes blanc ou des dfections
lgard des partis, engouement pour les rfrendums - s expliquent, pour
une part, par ce refus croissant, bien que minoritaire, de la dlgation.
Cette fraction de llectorat est plus souvent amene se prononcer au
coup par coup, en fonction des enjeux et des configurations, mais dans
la limite de ses orientations politiques. Cette forme nouvelle d apprcia
tion slective est gnralement associe des niveaux d ducation et de
politisation levs. Elle vient s ajouter l instabilit des fractions plus
indiffrentes la politique qui constitue toujours lessentiel de la vola
tilit que des commentateurs ont rcemment souligne en en exagrant
la porte et la signification. Il reste q u avec llvation du niveau de sco
larisation, davantage de citoyens s estiment en mesure de traiter euxmmes les affaires publiques et sont ports exercer un droit de regard
et de critique l gard de l action de leurs reprsentants. La dlgation
implique par la logique mme de la reprsentation est, dans leur cas,
toujours plus ou moins retenue et rvisable. Elle contribue sans doute
expliquer le climat critique auquel les gouvernants sont plus souvent
confronts et laffaiblissement de la gouvemabilit des dmocraties.
Ces attitudes s opposent au renoncement et l abandon qui caract
risent le rapport que les plus dm unis entretiennent avec leurs reprsen
tants. Certaines identifications un parti et le vote en fonction de cette
identification, en labsence d autres prfrences nettem ent constitues,
sont une m anifestation de cette tendance dlguer d autres le soin
de traiter les questions politiques. Il suffit aussi d introduire des repres
partisans dans les questions poses dans une enqute d opinion pour
constater que nombre de personnes interroges corrigent alors les
rponses q u elles fournissent quand les formulations les privent de la
possibilit de se situer par rapport aux prises de position soumises
leur arbitrage en fonction de la confiance q u elles accordent ou refusent
leurs au teu rs2. En ce sens, les sondages et le suffrage universel ne
1. Au-del des apparences... , art. cit.
2. Au-del des apparences... , Ibid.

VI

PRFACE

procdent pas de la mme logique individualiste et l analyse que


l on peut faire du fonctionnement des premiers ne peut s appliquer
mcaniquem ent au second1. En effet, la diffrence des sondages,
llection est prcde par une campagne d explication. Certains lec
teurs discutent de ses enjeux avec leur entourage et leur opinion peut
s en trouver claire. Ils ont la possibilit de prendre connaissance des
positions de leur parti prfr ou de s en remettre lui. Ils sont gale
ment en mesure de s orienter en fonction des jugem ents q u ils portent
sur la personne des candidats.
C est souvent ainsi que procdent les plus dmunis. Faute de dispo
ser d instruments d valuation proprement politiques, ils se prononcent
sur les caractristiques thiques supposes des hommes politiques et
non, par exemple, sur leur appartenance partisane ou leurs prises de
position. Sans en avoir ncessairem ent la thorie, les m dias mobilisent
ce type de perception largement rpandu. C est le cas, par exemple,
lorsquils cherchent personnaliser les missions politiques et y
introduire des lments qui se veulent spectaculaires ou lorsquils cari
caturent les hommes politiques dans des missions de divertissement.
A dfaut de repres de ce type, les moins familiariss avec les ques
tions politiques oscillent, quand ils doivent se prononcer, entre le retrait
(abstention, sans rponse) et la production d opinions fragiles et
instables. Ils cherchent par exemple se tirer d affaire en se portant sur
les choix qui leur paraissent les moins risqus ou en reprenant des for
mules passe-partout. Les enqutes qui enregistrent, comme c est rgu
lirement le cas, des attitudes d hostilit premire vue radicale
lgard de la politique agrgent des rponses dont les m odalits et la
signification sont trs diffrentes. Les mmes qui lancent ces condam
nations apparem ment dfinitives en direction de leurs reprsentants
peuvent, en pratique, leur accorder beaucoup de crdit en se tournant
vers eux la premire difficult.
La tentation de l abstention est une autre composante structurelle des
dmocraties. Ce n est que parce q u il existe divers m canism es
d effets inverses - sentiment du devoir civique, ou d exister travers le
vote, crainte de la rprobation d autrui, travail de mobilisation des par
1.
L'opinion contraire a t exprime par Alain Lancelot in SOFRES, Opinion
publique, 1984. Rappelons que l ambition de ce livre est de tenter de mieux com
prendre les conditions de production des votes, des opinions ou des rponses aux son
dages et non de les dnoncer. Pour expliciter les considrations normatives d arrireplan qui peuvent interfrer avec ce parti pris explicatif, je dirais que, de mon point de
vue, il s'agit non pas de combattre la dmocratie, mais de mieux comprendre ses
ressorts pour se donner les moyens d en favoriser une pratique qui s inspirerait de
conceptions peut-tre plus exigeantes que celles qui se satisfont du statu quo.

VII

LE CENS CACH

tis - que les plus indiffrents vont se dplacer ju sq u au bureau de vote


sans pour autant accorder beaucoup d attention aux enjeux de l lec
tio n 1. Ces incitations ne sont pas toujours suffisantes pour combattre la
faiblesse des investissements politiques de beaucoup de citoyens qui
vont ds lors alterner entre la participation et le retrait au fil des tours
ou des scrutins. Il suffit aussi que ces incitations s affaiblissent pour
que le niveau global des abstentions s lve sensiblem ent. C est le cas,
comme dans les annes rcentes, quand, pour des raisons complexes,
les capacits d attraction des partis s affaiblissent ou quand une atm o
sphre dltre donne aux plus indiffrents de bonnes raisons de conso
lider et de revendiquer leur indiffrence. La participation lectorale
dpend alors davantage que dans d autres conjonctures de lintrt
accord la politique et de tous les facteurs qui le commandent,
notamment le niveau d instruction et la position sociale.
Le Cens cach s ouvre sur une analyse des principes officiels de la
dmocratie reprsentative qui postulent un intrt et une comptence
galement et universellem ent partags pour tout ce qui touche la vie
de la cit. Divers travaux rcents perm ettent de mieux comprendre
comment ces conceptions sont apparues et en quoi elles s inscrivent
dans les structures mmes de l organisation politique des socits occi
dentales2. Leur prgnance explique que l indiffrence que beaucoup de
citoyens opposent aux questions politiques soit largement ignore voire
dnie. Ce livre s efforce linverse de voir la ralit telle q u elle est.
C est un point de dpart oblig pour tous ceux qui souhaitent un appro
fondissem ent de la dmocratie.

Avril 1993

1. Cf. Daniel Gaxie, Le vote dsinvesti, analyse des rapports au vote , Politix,
1993, n 22. paratre.
2. Cf. Daniel Gaxie, dir., Explication du vote. Un bilan des ludes lectorales en
France, Paris, Presses de la Fondation nationale des sciences politiques, 2e dition,
coll. R frences, 1989, en particulier l introduction et les contributions histo
riques de la premire partie ; - Alain Garrigou, Le Vote et la Vertu - comment les
Franais sont devenus lecteurs, Paris, Presses de la Fondation nationale des
sciences politiques, 1992, 288 p.

pour Marie

La dmocratie et le citoyen *

L histoire d un peuple, p artir du m om ent o il possde des


institutions dm ocratiques, est celle d une succession de choix. D ans
trois circonstances, en ju in 1968, en m ars 1973 et en m ai 1974, [lins
tinct de la France] lui a fait rejeter la voie dangereuse q u on lui propo
sait, m arque en 1968 p a r les dsordres du mois de m ai et la singulire
tentative d ap p ro p riatio n du pouvoir qui les a suivis et, en 1973 et
en 1974, p ar la perspective d application du program m e com m un 1.
P our la quasi-totalit des protagonistes de la com ptition politique,
le vote est un jugem ent port p a r les lecteurs sur les options prsentes
p a r les cam ps en prsence. J ai t frapp p ar ce sondage d avant les
rsultats... o lon dem andait aux lecteurs de Franois M itterrand
et de Valry G iscard d Estaing les raisons p o u r lesquelles ils votaient.
On trou v ait chez les lecteurs de G iscard d Estaing 53 % qui disaient
que c tait en raison de sa personnalit et m oins de 30 % en raison de
son program m e et de ses options, et on tro u v ait chez les lecteurs de
Franois M itterrand 66 % qui sengageaient sur son orientation et
ses options. P ourquoi ? Parce q u elles taient plus claires... U n can
didat prsidentiel, et Valry G iscard d Estaing d irait la mme chose,
s engage sur des options prsidentielles. N ous avons vot sur des
options prsidentielles qui taient claires 2.
M m e ceux qui estim ent que les conditions du choix sont fausses
concdent cependant son existence. Valry G iscard d Estaing a
laiss entendre q u il tait l hom m e du changem ent et il y a des gens
qui lont cru ; c est pourquoi il a t l u 3.

*
Cet ouvrage constitue la version remanie d une thse pour le doctora
d tat en Science politique soutenue en juillet 1975 l universit de Paris I.
N ous tenons remercier Suzanne Baldacci, Jean Bonardi, Patrick Champagne,
Charles Christienne, Jean-Pierre Cot, Maurice Duverger, Pierre Gaborit,
Alfred Grosser, Jacques Julliard, Jean Leca, Jean-Pierre Mounier, veline PisierKouchner, Olivier Rolin et Christian Salanson pour leur aide, leurs critiques et
leurs suggestions.
1. Valry Giscard d Estaing. Dmocratie franaise, Paris, Fayard, 1976, p. 18.
2. Michel Rocard, Europe n 1, soire-lection, 19 mai 1974.
3. Jacques D uclos, France-Inter, soire-lection, 19 mai 1974.

LE CENS CACH

T oute voix obtenue est considre comm e une approbation des


principes fondam entaux de son bnficiaire. Les votes subissent ainsi
une sorte de tran sm u tatio n du fait des appropriations dont ils sont
lobjet. Les lecteurs du p arti socialiste deviennent nuance im por
tante des lecteurs socialistes, les bureaux de vote eux-mmes sont
com m unistes ou m odrs, les voix polysmie com m ode - sont
des voix de droite, de gauche, d extrm e gauche, du centre droit.
Il existe un lectorat gaulliste, radical ou dm ocrate-chrtien. Q uand
une liste de gauche obtient la m ajorit aux lections municipales,
c est une ville qui passe ou tom be gauche et on enregistre
alors un glissement gauche . Si le p arti socialiste am liore ses
rsultats dans l O uest catholique, la rgion entire em brasse le
socialisme et lon stonne q u une masse de fidles pratiquants
puisse ainsi donner son adhsion au socialism e . Et lorsque deux
candidats ou deux coalitions sont aux prises, le pays est naturel
lem ent coup en deux .
Tels sont les attendus de ces actions en revendication d hritage
lectoral qui s affrontent les soirs d lection : Le gaullisme tait
un rassem blem ent o il y avait des hom m es de droite et des hommes
de gauche. C est bien norm al que les hom m es de gauche viennent
avec nous. C est to u t fait norm al que les hom m es de droite
retournent avec la m ajorit. C ertains, qui sont peut-tre avec des
ides politiques, avec une conviction qui est gauche, m ais em ports
p ar un esprit de corps se trouvent dans une m ajorit dans laquelle ils
se sentent m al l a i s e Franois M itterrand s en sort bien mais il
n a pas eu la m ajorit. On ne peut pas dire que ce soit un triom phe,
ce rsultat, d a u ta n t que M auroy a dclar q u il y avait un certain
nom bre de gaullistes qui avaient vot avec e u x ; alors, si on retire en
plus les voix gaullistes du score de la gauche, il n y a vraim ent pas de
quoi triom pher 2.
L lection est une sanction de la gestion d un patrim oine lectoral
dans laquelle l interprtation de la sanction fait partie de la sanction
elle-mme. Le rsultat ne vaut que p ar lanalyse que l on en donne et
le verdict lectoral n existe rellem ent que lorsque les adversaires en
prsence ont dgag une tendance gnrale et im pos la lgitimit
de leur interprtation. T oute consultation des lecteurs se p ro
longe ainsi p a r une furieuse bataille de chiffres p our en dgager la
signification. Le capital lectoral allan t au capital lectoral, les p ro

1. Pierre Mauroy, France-Inter, soire-lection, 19 mai 1974.


2. Roland Nungesser, France-Inter, soire-lection, 19 mai 1974.

10

LA DMOCRATIE ET LE CITOYEN

tagonistes s vertuent alors m axim iser leurs propres rsultats et


minimiser ceux de ladversaire.
Cette arithm tique a ses rgles. Elle obit une logique qui veut
que to u t vote sanalyse com m e l nonciation d une opinion politique
et que lexpression d une prfrence p o u r un candidat ou un parti
soit la m arque d un assentim ent donn ses positions.
Si tous les lecteurs de Franois M itterrand ne peuvent, selon
M. R oland Nungesser, tre com ptabiliss son crdit, c est que cer
tains d entre eux sont des lecteurs des candidats gaullistes, donc des
gaullistes, donc des gens qui pensent comm e les gaullistes. A yant
vot pour le candidat de la gauche en raison de la com ptition entre
Jacques C haban-D elmas et Valry G iscard d Estaing, ils n approuvent
pas vraim ent ses options et sen dtourneront la prem ire occasion.
C est donc p ar lim putation d une volont politique q u est refuse
lim putation d une volont politique au vote en faveur d un adver
saire. Ce sont les mmes principes im plicites d analyse que m et en
uvre ce m inistre de la m ajorit p our expliquer que le plein des
voix de gauche ne se soit pas fait dans certains bureaux de vote
com m unistes : Beaucoup de socialistes... en ralit n ont considr
ce program m e com m un que com m e un bon moyen d avoir les voix
com m unistes. On vient de nous citer l exemple de la com m une de
G ardanne o les lecteurs com m unistes n ont pas vot Franois
M itterrand. Pourquoi ? Parce que je puis vous dire que les lus socia
listes de G ardanne passent leur tem ps dire que, le program m e com
m un, eh bien c est p o u r avoir des voix com m unistes. A lors ils n ont
pas eu ces voix co m m unistes1.
Cette herm neutique politique est aussi une stratgie en acte. Des
millions de choix individuels qui se sont exprims, les hom m es poli
tiques dgagent des opinions globales censes justifier leurs propres
choix ou leur donner des raisons d esprer p o u r le fu tu r : U n grand
nom bre d lecteurs qui, en effet, voulaient le changem ent m ais qui
ont refus l aventure, raliseront, dans les faits, p a r laction gouver
nem entale de dem ain, un changem ent social qui modifiera le rap p o rt
des forces... [Puis, pro p o san t l alliance aux socialistes]. C est cela
que les Franais attendent. Ils attendent non pas la lutte, la guerre
froide perptuelle, de septennat en septennat, entre deux camps,
mais la convergence d hom m es de bonne volont qui, sur quantit
d lments de program m e, sont d a c c o rd 2. Je rem ercie les 12 m il
lions et 6 700 000 Franaises et Franais qui, en se com ptant sur m on
1. Joseph Comiti, France-Inter, soire-lection, 19 mai 1974.
2. Jean Lecanuet, Europe n 1, soire-lection, 19 mai 1974.

11

LE CENS CACH

nom , o n t ralis le plus grand rassem blem ent de notre histoire contem
poraine sur les idaux de la g a u c h e 1.
C est travers ces luttes p o u r l interprtation des rsultats et
lauthentification du capital lectoral que s effectue la tran sm utation des
dcisions de chaque lecteur en opinion politique, T o u t se passe comme
si les lecteurs avaient vot deux fois. U ne prem ire fois p artir de
leurs propres critres de choix qui, on le verra, sont extraordinairem ent
variables et d o n t certains o n t fo rt peu de rap p o rts avec la logique
politique q u on leur accorde. U ne seconde fois, au m om ent de linter
prtation des rsultats, lorsque les hom m es politiques et les com m entateurs patents donnent un sens politique aux chiffres globaux en
p rtan t une volont politique hom ogne chacun des lecteurs.
U ne lection est constitue de m illions de dcisions particulires
obissant, dans certains cas, aux donnes de la conjoncture politique,
m ais aussi aux dterm inism es de lge, du sexe, de la position sociale,
du niveau d instruction, de la situation familiale, de l histoire person
nelle, du hasard des rencontres, des am itis, des critres d valuation,
des proccupations ou de la fantaisie de chacun. Ces dcisions p arti
culires sont en quelque sorte homognises p ar le travail symbolique
des hom m es politiques et des com m entateurs qui, par-del les m ca
nismes rels du choix lectoral, les interprtent com m e les rponses
universellem ent politiques aux questions politiques objectivement
poses p a r la cam pagne lectorale ou p ar ce travail d interprtation
a posteriori.
Ces postulats dm ocratiques ne sont pas propres aux seuls hommes
politiques. T o u t indique q u ils recueillent une adhsion gnrale se
m anifestant aussi bien travers les messages des moyens de diffusion
de masse, les sondages d opinion ou les travaux de nom breux poli
tologues. P arlan t, eux aussi, au nom de l opinion publique, les
journalistes se fondent, p ar exemple, sur une sorte de bon sens univer
sel, critre irrfutable p a rtir duquel ils distribuent les blmes et les
loges :
L 'lecteur, sil n'exige pas de tous ceux qui se sont lancs dans
la course llyse un catalogue dtaill, mois p ar mois, sou p ar sou,
souhaite au m oins un dbat approfondi qui lui perm ette au ta n t que
possible de se dterminer en to u te connaissance de cause... L opinion
publique... comprendrait srem ent m al q u un m inistre de lconomie
et des finances ne soit pas en m esure de prvoir les consquences
directes au m oins financires de ses projets 2. L accroissem ent
1. Franois Mitterrand, dclaration du 19 mai 1974.
2. Michel Schifres, Le Monde, 21-22 avril 1974, p. 3. (C est nous qui soulignons.)

12

LA DMOCRATIE ET LE CITOYEN

du cot de lnergie... place les conomies occidentales, et singulire


m ent la ntre, dans une crise de structure profonde, sans com m une
mesure avec les petites rcessions ou surchauffes conjoncturelles
auxquelles M. G iscard d Estaing avait d faire face ju sq u ici. Les
citoyens en ont plus conscience que leurs dirigeants et c est probable
m ent la cause fondam entale du dfaut de confiance actuel. Ils pres
sentent que des sacrifices collectifs im portants sont ncessaires et ils
sont prts les accepter pourvu q u ils soient quitablem ent r p a rtis1.
On au rait to rt de croire que cette form e m oderne et dm ocratique
de lappel la sagesse populaire sexplique uniquem ent par le souci
des journalistes de sattrib u er le statu t de porte-parole de lopinion
et d exercer p ar l leur m agistre de censeurs vigilants. La plupart
se reprsentent en effet leurs lecteurs comme un public universellement
atte n tif aux vnements politiques. D ans le clim at d incertitude
politique actuel, les Franais surveillent les hom m es p o litiq u es2.
Touchs p ar la confrontation d hier soir [le dbat tlvis entre
M M . G iscard d Estaing et M itterrand], les Franais ont pass leur
journe relire les argum ents des c a n d id a ts3. Q uand ils veulent
prendre de la h au teu r et dgager les enseignem ents gnraux d un
scrutin, c est toujours l image d un citoyen inform , atten tif et cons
cient qui revient sous leur plum e comme le m ontre cette introduc
tion solennelle du prsentateur d une mission tlvise consacre
l analyse des rsultats du deuxime to u r des lections prsidentielles
de 1974 :
M esdam es, M esdemoiselles, M essieurs,
U n lendem ain d lection est toujours fait de joies nous en avons
connu un certain nom bre dans la n u it d hier de dceptions aussi
souvent plus discrtes et su rto u t, su rto u t, de points d'interrogation.
M ais je crois que ce 20 mai 1974, plus particulirem ent peut-tre, est
fait de joies, de dceptions et de points d interrogation. La cam pagne
a t longue, trs longue. Elle a t aussi passionne. Les affrontem ents
d ides n o n t laiss personne, vrai dire, indiffrent, preuve d ailleurs
la participation au scrutin de dim anche, qui n a jam ais t vue en
France. Chacun de vous, p ar consquent, s'attend donc ce que son
vote pse d une faon ou d une autre dans cette France du lende
m a in 4.
Cette reprsentation du public ne va pas parfois sans quelque
1. Maurice Duverger, Le paradoxe de l lyse , Le M onde, 1er octobre 1974,
p. 10.
2. France-Inter, Inter-actualit magazine, 24 fvrier 1974, 13 h.
3. IN F 2, 11 mai 1974, 20 h.
4. Actuel 2, 20 mai 1974, 20 h 30. (C est nous qui soulignons.)

13

LE CENS CACH

paradoxe com m e chez ce journaliste qui, com m entant la tlvision


les rebondissem ents de l affaire du W atergate dclarait : T ous les
Am ricains ont lu puisque plus d un million d exemplaires des
conversations du prsident N ixon sur le W atergate o n t t vendus ,
tous les Amricains ont lu les rvlations contenues dans ce docum ent.
Si la pratique professionnelle de certains d entre eux dm ent cette
vision des choses, tous saccordent cependant p o u r voir dans le vote
la m anifestation d une prise de position politique. D evant procder,
souvent sur linstant, lin terprtation politique des rsultats lectoraux, ils sont ports y voir une rponse aux problm es soulevs
lors de la cam pagne et un choix entre les options prsentes p ar les
adversaires en prsence. Ce cou rt dialogue em prunt lmission
dj m entionne en fou rn it une illustration parm i bien d autres :
Jean d O rm esson (rdacteur en chef du Figaro) : Il y a eu un choix.
Il y avait deux candidats, il y a deux modles de socit et il y a eu un
choix (...). Les exemples que nous avons des socits du type socialiste
n enchantent pas les ouvriers et, si vous dites un ouvrier o pr
frez-vous aller travailler... [Interruptions des autres participants
au dbat]... Je sais bien que vous n acceptez pas cet argum ent mais
les Franais y ont rpondu en disant nous prfrons une socit
de type libral ...
Ren A ndrieu (rdacteur en chef de / Humanit) : M ais o vous
ont-ils rpondu ? C est vous qui faites la rponse, enfin.
Jean d O rm esson : Treize millions et un peu plus contre douze
millions et un peu p lu s 1.
S il arrive ces augures lectoraux d tre en dsaccord sur le ver
dict des urnes, personne ne rem et en question cet axiome de toute
analyse lectorale : voter p o u r u n candidat c est endosser ses posi
tions politiques. Les conflits sur la signification des auspices dm ocra
tiques surgissent toujours dans les limites du consensus sur les principes
d interprtation.
D om inique Pado (rdacteur en chef de / Aurore) : Je voudrais
poser une question Estier (rdacteur en chef de l'U nit et dirigeant
du p arti socialiste). Est-ce q u il considre que les voix autres que
celles de M . M itterrand au prem ier to u r, de M . K rivine et de
Mlle Laguillier... sont un bnfice acquis jam ais la gauche, ou
ce sont des voix transitoires comm e ont t transitoires les voix de
M. Tixier-V ignancour en 1965 ?
Claude Estier : C ela n a aucun rap p o rt, cela n a strictem ent aucun
rap p o rt. Ce sont des voix qui viennent de la gauche et qui viennent
1. Actuel 2, 20 mai 1974.

14

LA DM OCRATIE ET LE CITOYEN

de diffrents courants de la gauche... y com pris les voix de C haban...


qui sont des voix qui venaient de la gauche et qui ont t C haban
parce que C haban a recueilli une partie d un lectorat radical, d un
lectorat centre-gauche... ou alors vous voulez dire quelque chose
de trs grave, car vous voulez dire p ar l que le gaullisme n avait
aucune voix de gauche, alors l vous tes en pleine contradiction
avec ce que vous avez soutenu pendant des annes 1.
Le dsaccord sur le sens des signes n entrane jam ais la remise en
cause de lexistence des signes, mme chez ceux qui en contestent la
ralit. Objecter, p ar exemple, que les opinions peuvent tre extor
ques, c est encore se placer sur le terrain de lopinion. Ren A ndrieu :
La classe dom inante a en sa possession beaucoup de choses,
y com pris les moyens d expression, et elle arrive persuader mme
les victimes de la politique gouvernem entale de la justesse de cette
p o litiq u e2.
Posant les mmes questions des chantillons reprsentatifs d une
population qui concide souvent avec le corps lectoral, les instituts
de sondage prsupposent eux aussi que toute personne interroge
peut produire une opinion sur les problm es qui lui sont so u m is3.
La critique des sondages est dans le got du jo u r. O n s interroge sur
la taille et le m ode de slection de lchantillon, sur la neutralit des
questions. P o u rtan t, la possibilit de rpondre aux questions poses
va de soi. D ans une socit dm ocratique, des citoyens gaux doivent
tre considrs com m e galem ent capables de se prononcer sur tous
les sujets. T out enqut actuel ou potentiel doit pouvoir se prononcer
sur la crise du dollar, la politique conom ique du gouvernem ent,
lavenir de lEurope, l volution des rap p o rts de force lectoraux et
bien d autres choses encore. - Approuvez-vous ou dsapprouvezvous lattitude que le gouvernem ent franais a prise dans la crise du
d o lla r4 ? - Estimez-vous que le plan de redressem ent a donn
ju sq u ici des rsultats satisfaisants ou peu satisfaisants 5 ? - Pour
lavenir de l E urope, laquelle des deux conceptions suivantes va
votre prfrence : cration d une Europe unie partenaire des tatsUnis au sein de llliance atlantique, cration d une Europe unie
constituant une troisim e force entre les deux grands (tats-U nis et

1. Actuel 2, 20 mai 1974.


2. Ibid.
3. Sur ce point, cf. Pierre Bourdieu, Les doxosophes , Minuit n 1,
novembre 1972, p. 26 - 45.
4. - Sondages, 1971, n 1 et 2, p. 174.
5. Sondages, 1970, n 1 et 2, p. 62.

15

LE CENS CACH

R u ssie)1 ? - Aux prochaines lections lgislatives, pensez-vous


que le parti com m uniste a u ra gagn ou perdu du terrain ? et les
socialistes ? et les gaullistes ? et les centristes ? et lextrme droite 2 ?
D em ander, comm e dans ce dernier cas, de pronostiquer les rsultats
des partis en lice revient postuler que toutes les personnes sondables
c est--dire to u t un chacun sont suffisam m ent intresses par les
problmes politiques p our connatre les divers p artis en com ptition,
leurs forces et leurs faiblesses, les attitudes des lecteurs leur gard,
ltat de la conjoncture politique et la probabilit de son volution.
Le sondage est une consultation lectorale m iniature, une sorte
d lection modle rduit. Il en tient lieu quand aucun scrutin n est
envisag. Il la com plte au m om ent de la cam pagne. Les thmes
d enqute des instituts de sondage viennent en cho des grands dbats
politiques de l heure. Q uand les cham pions des cam ps en prsence
ont chang leurs argum ents, les instituts spcialiss se chargent
d exprim er la vox populi p our les dpartager. A la m anire dont le
suffrage universel est rput tran ch er les diffrends politiques. Un
exemple, parm i des centaines, de cette utilisation quasi juridic
tionnelle des enqutes d opinion peut tre trouv dans ce com m en
taire de deux collaborateurs d un grand institut de sondage : Les
Franais [implicitement, tous les Franais] ressentent de manire vive
les ingalits sociales et les retards que prend la justice sociale par
rap p o rt au progrs conom ique : ceci explique que la socit paraisse
injuste au jugem ent de la majorit des personnes ; ou encore, opti
mistes sur le plan conom ique, mcontents sur le plan social, convaincus
d apparten ir une socit injuste et politiquem ent divise, les Fran
ais fo n t au to tal plus confiance la m ajorit q u la gauche pour
assurer lexpansion conom ique, mais m oins confiance la m ajo
rit po u r assurer le progrs s o c ia l3.
Les sondages et leurs com m entaires viennent ainsi, en contrepoint,
alim enter les dbats politiques en l occurrence les controverses
qui avaient surgi lors de la cam pagne lectorale de 1972 - 1973 sur
les problm es du progrs conom ique et de la justice sociale .
Ils appo rten t des inform ations scientifiques sur l tat de lopi
nion dont les adversaires en prsence p o u rro n t se prvaloir. Sou
m ettant les grandes controverses du m om ent l opinion publique ,
1. Sondages, 1969, n 4, p. 56.
2. Sondages, 1967, n 3, p. 41.
3. Jeanne Labrousse, Jean-Marc Lech, L volution des forces politiques , in
Jean Chariot (sous la direction de), Quand la gauche peut gagner - Les lections
lgislatives des 4-11 mars 1973, Paris, d. Alain Moreau, 1973, p. 21. (C est nous
qui soulignons.)

16

LA DMOCRATIE ET LE CITOYEN

com m ent pourraient-ils m ettre en doute l attention que les citoyens


accordent aux problm es qui engagent leur avenir et ceux qui se
proposent de les rsoudre ?
La science politique singulirem ent ce q u il est convenu d appeler
la sociologie lectorale n est pas absente de cet a rt de la fugue
politique. C ontrapuntistes leur m anire, certains politologues
apportent leurs propres dessins m lodiques dans le concert dm o
cratique. C est p ar exemple selon les rgles de l arithm tique lecto
rale q u ils s efforcent de rpondre aux questions que se posent les
hommes politiques. Q ue lon songe aux tudes sur les reports des
voix dont le principe consiste toujours additionner les suffrages
rputs avoir une orientation idologique voisine p o u r vrifier dans
quelle mesure un candidat retrouve son lectorat potentiel ,
voire naturel . Si l on ajoute l lectorat de Valry G iscard
d Estaing celui de Jacques C haban-D elm as et celui de M. Royer,
Valry G iscard d Estaing avait un lectorat potentiel de 50,5%. Il
m aintient to u t juste cet lectorat, car cet lectorat ne lui a pas t
entirem ent fidlel. On conoit q u 'u n e telle problm atique m ette
l accent sur les succs d un candidat dans les circonscriptions habi
tuellem ent dfavorables aux forces politiques d o n t il se rclame :
D ans les circonscriptions dans lesquelles l lu est un lu de la
majorit, en 1973 le to tal des voix de la m ajorit tait de 53,5% et
G iscard d Estaing russit un score de 54,1% soit un gain de 0,6%
alors q u il y avait 5% de voix rform ateur prendre. A utrem ent dit,
Franois M itterrand a davantage m ordu, toutes proportions gardes,
dans les circonscriptions dans lesquelles llu est un lu de la m ajorit
que dans les circonscriptions dans lesquelles llu est un lu socia
liste. C est l l un des principaux enseignements politiques que l on
peut tirer de ce scrutin 2.
A l instar des hom m es politiques, la sociologie lectorale voit dans
chaque bulletin de vote lexpression d une volont politique. C est ce
que suggre, p ar exemple, Franois G oguel lorsque, com m entant
les rsultats des lections prsidentielles de 1965, il crit que le
h au t degr de la participation lectorale, le 19 aussi bien que le
5 dcembre, constitue de la p a rt du suffrage universel, une cons
cration des institutions de la cinquime R p u b liq u e3 et q u il
semble q u on soit en d ro it de conclure de ce fait que les lecteurs
1. Jean Chariot, Europe n 1, soire-lection, 19 mai 1974.
2. Jean-Marc Lech, France-Inter, soire-lection, 19 mai 1974.
3. Franois Goguel, Analyse des rsultats , in Centre d'tudes de la vie poli
tique franaise, L'lection prsidentielle de dcembre 1965, Paris, A. Colin, 1970,
coll. Cahiers de la Fondation nationale des sciences politiques, p. 408.
17

LE CENS CACH

considrent actuellem ent le_ choix du prsident de la Rpublique


comme le plus im p o rtan t de ceux auxquels ils sont appels procder,
ce qui p arat signifier q u ils acceptent le schm a institutionnel nou
veau selon lequel l initiative politique ap p artien t au prsident de la
Rpublique et non plus lAssemble n a tio n a le 1. Si, pour le
mme auteur, le rsultat trs faible obtenu p a r la candidature de
M. M arcilhacy... qui avait donn de la fonction prsidentielle une
interprtation inspire de la troisim e et de la quatrim e Rpublique,
confirme l adhsion de l opinion une conception beaucoup plus
active de la prsidence2 , c est que, p ar l application d un impeccable
syllogisme, tous les lecteurs qui votent p o u r un candidat exprim ant
une prfrence p our les positions de ce candidat, et M. M arcilhacy
tan t le seul avoir affirm une opposition rsolue une conception
active du rle du prsident, seule la trs faible m inorit des lecteurs
qui a vot p our ce dernier exprim e son opposition lvolution des
institutions politiques de la cinquim e Rpublique, d o nt on peut ds
lors dduire logiquem ent q u elle est accepte p ar la trs grande
m ajorit d entre eux. D ans le mme sens, si une p ro p ortion sensible
d lecteurs habituels du parti com m uniste a refus de voter non
[au referendum du 8 janvier 1961], si les lecteurs socialistes et
radicaux ont en immense m ajorit vot oui,... c est srem ent...
parce que la politique algrienne du chef de l tat a p aru la m ajorit
des lecteurs de gauche conform e aux principes gnraux de Vidologie
dont ils se rclament, en mme tem ps q u aux donnes particulires
du problm e r so u d re 3 .
Les lecteurs sont galem ent censs prendre en considration les
consquences et les im plications de leurs actes et procder des choix
rationnels m rem ent pess. Ainsi, p o u r A lain Lancelot et Jean Ranger,
laugm entation des abstentions et des votes blancs et nuls au refe
rendum de 1961 dans les cantons de haute densit du non en
septem bre 1958 4 sexplique notam m ent p ar la puissance de lex
trm e gauche (faisant) obstacle au transfert vers le non des voix des
partisans de l Algrie franaise 6 qui rpugnent noyer leurs votes
1. Franois G oguel, Analyse des rsultats , op. cit., p. 407.
2. Franois Goguel, L lection prsidentielle franaise de dcembre 1965 ,
Revue franaise de science politique, vol. XVI, n 2, avril 1966, p. 227-228.
3. Franois G oguel, Les circonstances, in Le Referendum du 8 janvier 1961,
Paris, A. Colin, 1962, coll. Cahiers de la Fondation nationale des sciences
politiques , p. 33. (C est nous qui soulignons.)
4. C est--dire dans des cantons qui sont censs adhrer aux positions du parti
communiste et de l extrme gauche.
5. Supposs par consquent adhrer des positions politiques d extrme
droite.

18

LA DMOCRATIE ET LE CITOYEN

n a tio n a u x dans la m asse des suffrages des partisans de l ind


pendance algrienne 1. C est en im p u tan t aux lecteurs une facult
d analyse extrm em ent dveloppe et un raffinem ent dans les choix
et dans les scrupules, qui ne sont pas sans voquer cet acte p u r de
l entendem ent qui raisonne dans le silence des passions dont parle
Rousseau 2, que les mmes auteurs dcouvrent trois courants poli
tiques parm i les abstentionnistes de la mme consultation : Le
prem ier intresse d anciens non de 1958 tents d approuver l a u to
dterm ination des populations algriennes, m ais hsitant le faire,
dans le double souci de ne pas cautionner le rgime q u ils ju g en t tro p
autoritaire ou tro p personnel et de ne pas m ler leurs voix celles des
ultras 3. Le second co u ran t quivaut un non de droite
honteux ; il correspond la position des lecteurs ay ant vot
oui en 1958 et tents de rejoindre dans le non les dfenseurs de
lAlgrie franaise, m ais qui refusent de voter comm e les com m unistes
l o ceux-ci sont fortem ent im plants . Le troisim e co u ran t s ex
plique enfin p ar le dsarroi des clientles lectorales devant les prises
de position des partis. C ertains lecteurs com m unistes com prennent
mal, p ar exemple, lhostilit de leur parti au contenu libral de la
politique algrienne du chef de l ta t ou restent sensibles au prestige
de celu i-ci4 . C est encore parce q u ils postulent que tous les lecteurs
accordent une extrm e im portance leurs choix lectoraux et p ro
cdent une analyse critique serre des enjeux de la consultation ,
que les mmes auteurs s interrogent, en analysant les rsultats du
referendum de 1958, sur une ventuelle pousse des abstentions ou
des votes blancs au m o tif q u on pouvait videm m ent approuver le
principe de la C om m unaut sans tre d accord avec la structure
de ses institutions, et plus encore avec celles de la R publique, ou
souhaiter que le gnral de G aulle devnt prsident de la Rpublique,
sans approuver le m aintien du rgime parlem entaire 5 .
Les-lecteurs sont censs se passionner p o u r la cam pagne lectorale,
confronter les propositions et voter p o u r le cand id at et le p arti qui sont
leurs yeux les mieux placs p o u r rsoudre les problm es de la
collectivit. O n peut en trouver un exemple dans cette analyse de
1. Alain Lancelot, Jean Ranger, Analyse des rsultats , in Franois Goguel
(sous la direction de), L e Referendum du 8 janvier 1961, op. cit., p. 174.
2. Jean-Jacques Rousseau, Du contrat social ou Essai sur la form e de la Rpu
blique, l re version, in uvres, t. III, Paris, Gallimard, 1964, p. 286.
3. Alain Lancelot, Jean Ranger, Analyse des rsultats , op. cit., p. 175.
4. lbid.
5. Franois G oguel, Alain Lancelot, Jean Ranger, Analyse des rsultats ,
in Association franaise de science politique, L e Referendum de septembre et les
lections de novembre 1958, Paris, A . Colin, 1960, p. 282.

19

LE CENS CACH

Jean R anger aprs le deuxime to u r des lections prsidentielles de


1965 :
O n a cependant le sentim ent q u tan t donn l ampleur de la
campagne, l'ampleur du dbat suscit la fois p ar les interventions
des candidats m ais aussi p ar l'intrt que les citoyens y ont pris,
l'ensemble des problmes de la vie politique est entr dans le champ de
la dcision. Les lecteurs ont confront les uns aux autres les diffrents
lments de programme : problm es conom iques, problm es de la
vie quotidienne, problm es de la politique extrieure, problm e du
rgime, problm e mme du com m andem ent politique y com pris
sous laspect de lge du chef. La multiplicit des lments en dbat
explique aussi, probablem ent, l'importance apparente des reclasse
ments, des chasss-croiss, des volutions quelquefois inattendues, et
puis les transferts du second tour, qui ne paraissent pas toujours
conform es la nature des choses1 . Lorsque A lain Lancelot nuance
cette analyse, il en reprend en fait les principes explicatifs puisque,
po u r lui, l lecteur ne rpondait pas un recensem ent concernant
son logem ent, ses revenus, ses enfants, mais choisissait un respon
sable soucieux de respecter certaines p rio rit s2.
Les prsupposs im plicitem ent l uvre dans les analyses des
com m entateurs politiques sont d ailleurs prsents sous une forme
axiom atique dans les modles de com portem ent politique construits
par certains politologues. C est le cas du modle d A nthony Downs,
qui pose que chaque lecteur value le diffrentiel entre les partis,
en com paran t les program m es, et en sefforant de prvoir la politique
q u ils m neraient rellem ent sils accdaient au pouvoir, et vote pour
le parti d o n t il pense q u il lui p rocurera le plus de valeurs d usage
(U tility incomes) 3. C est encore le cas des modles plus complexes
faisant intervenir des variables proprem ent politiques, non intgres
par Downs dans son m odle rationaliste et utilitariste. Ainsi, pour
Denis Lindon et Pierre Weill, chaque candidat, en ta n t q u individu
et en ta n t que reprsentant d un parti, fait lobjet, de la part de
l lecteur, de certains jugem ents de valeur, qui refltent ladquation
1. Jean Chariot, Alain Lancelot, Guy Michelat, Jean Ranger, Au lendemain
de l lection prsidentielle , Revue franaise de science politique, vol. XVI, n 1,
fvrier 1966, p. 169-170. (C est nous qui soulignons.)
2. Ibid.
3. Anthony D ow ns, An economic theory o f democracy, New York, Harper and
Row , 1957, p. 38-39. En comptant les flux de valeurs d usage (stream o f utility
incomes) qu il a reus du gouvernement actuel (ajusts en longue priode) avec
ceux qu il pense quil recevrait si l un des partis dans l opposition accdait au pou
voir, l lecteur calcule les diffrentiels des principaux partis. Ils lui permettent
d tablir ses prfrences entre les partis en concurrence , ibid., p. 49.

20

LA DMOCRATIE ET LE CITOYEN

perue par l lecteur entre les attitudes et les aptitudes du candidat


et ses propres a tte n te s 1 .
Les instances d interprtation des com portem ents politiques pr
sentent donc un ensemble cohrent et systm atique de principes
d analyse qui tire une partie de sa force sociale du consensus sur la
vision de la ralit politique q u il reflte et q u il contribue crer. La
conception dm ocratique du citoyen constitue, en ce sens, la m ytho
logie des socits occidentales contem poraines. Elle fournit une
reprsentation du m onde social, une polidice, qui donne sens et
signification aux vnements politiques. Infinim ent rpte sous des
formes phnom nologiquem ent varies p ar des agents dont la divi
sion du travail politique diffrencie les activits, la conception d un
citoyen attentif, com ptent et conscient acquiert tous les caractres
de l vidence qui en renforcent encore lefficacit sociale. Produits,
diffuss, orchestrs p ar des agents que to u t semble opposer et qui
sopposent sur to u t, pars de la lgitimit de la science grce au double
renfort des subtilits politologiques et de l im placabilit statistique des
sondages, les prsupposs de lin terprtation politique s im posent
tous. C est la mme image du citoyen que les hom m es politiques se
renvoient travers les analyses que to u t oppose politiquem ent. C est
cette mme im age q u ils retrouvent dans les sondages q u ils com
m andent ou q u ils consultent, dans les analyses politologiques ou dans
les com m entaires des journalistes. Ce sont les controverses du m onde
politique ou jo urnalistique qui suggrent les thm es des sondages et
inspirent les problm atiques des politologues. Ce sont les sondages
et, accessoirem ent, les tudes de science politique qui rpondent aux
questions que les hom m es politiques se posent ou qui autorisent les
journalistes dvelopper leurs interprtations prtention arbitrale.
Ce sont d ailleurs quelquefois les mmes agents qui occupent ces
multiples positions. Les hom m es politiques sad o n n en t l occasion
au journalism e. Certains journalistes ou spcialistes des sondages se
transform ent parfois en politologues et rciproquem ent. La science
politique mne dans certains cas la politique et la politique la
science politique. Cet effet de circularit contribue la production
d un impens social d o n t la lgitimit se trouve d ailleurs renforce
par ses affinits avec les institutions dm ocratiques.
P our que des millions de votes soient au ta n t de jugem ents venant
dpartager les concurrents de la lu tte p o u r le pouvoir, il faut en effet
poser l existence d un intrt p our la politique universellem ent p ar
1.
Denis Lindon, Pierre Weill, Le choix d un dput , Un modle explicatif
du comportement lectoral, Paris, d. de Minuit, 1973, p. 27.

21

LE CENS CACH

tag p ar les citoyens universellem ent com ptents p o u r se prononcer


sur tous les enjeux. La cohrence de l analyse politique dom inante est
celle de la thorie dm ocratique elle-mme. Ses schmes explicatifs
proviennent de la mise en uvre des principes explicitement dgags
par les thoriciens de la dm ocratie. N on que ces derniers inspirent
en ta n t que tels les discours politiques. Ils sont, si l on veut, ces
grands intellectuels qui systm atisent et dgagent les consquences
ultimes des m odes de pense les plus com m uns. C est en ce sens
que lon trouve dans la trad itio n dm ocratique lexplicitation des
caractres qui dfinissent le citoyen dans une socit dm ocratique.

DMOCRATIE ET THORIE DE LA DMOCRATIE REPRSENTATIVE

Cette trad itio n thorique est rcente. On s atten d la voir natre


avec la philosophie des lumires. Elle se dveloppe en fait au x ix e sicle
avec le suffrage universel. A u x v m e sicle, en effet, c est encore la
conception antique de la dm ocratie qui s im pose : U ne dm ocratie
pure, je veux dire une socit com pose d un petit nom bre de citoyens
qui s assem blent et se gouvernent eux-mmes 1. D m ocratie et
reprsentation sont, cette poque, antithtiques. Les trois auteurs
du Fdraliste distinguent p a r exemple la D m ocratie de la R pu
blique qui diffrent en deux points essentiels : 1) la dlgation du
gouvernem ent dans la Rpublique, un petit nom bre de citoyens
lus par le peuple; 2) le plus grand nom bre de citoyens et la plus vaste
tendue de pays sur lesquels la Rpublique peut stendre 2 . Aprs
avoir dcrit le systme reprsentatif, Sieys crit de la mme faon :
L autre m anire d exercer son d roit la form ation de la loi est de
concourir soi-mme immdiateijaent la faire. Ce concours im m diat
est ce qui caractrise la vritable D m ocratie. Le concours m diat
dsigne le gouvernem ent reprsentatif. La diffrence entre ces deux
systmes politiques est n o rm e 3. E t l exception de quelques auteurs
isols com me R ousseau, les prfrences vont toujours au rgime repr
sentatif.
C ar la dm ocratie est non seulem ent im possible m ais dangereuse :
Ces messieurs ignorent que des reprsentants ne sont point des
1. A. Hamilton, J. Jay, G. M adison, Le Fdraliste, Paris, L O D j, 1957, p. 72.
On trouve des dfinitions comparables chez des auteurs comme Locke, Montes
quieu, Rousseau, Sieys ou Robespierre.
2. Ibid., p. /3.
3. Discours la sance du 7 septembre 1789 de l Assemble constituante,
Archives parlementaires, l re srie, t. VIII, p. 205 s.

22

LA DMOCRATIE ET LE CITOYEN

dm ocrates; que la vritable dm ocratie est im possible chez un peuple


nombreux, il est insens d y croire ou d avoir lair de la redouter l .
a Le peuple est adm irable p o u r choisir ceux qui il doit confier
ueique partie de son autorit... M ais saura-t-il conduire une affaire,
connatre les lieux, les occasions, les m om ents, en profiter ? N on il ne
le saura pas... Le grand avantage des reprsentants c est q u ils sont
capables de discuter les affaires. Le peuple n y est point du tout
propre; ce qui form e un des grands inconvnients de la d m o c ra tie2.
a Les citoyens peuvent donner leur confiance quelques-uns d entre
eux. C est p our lutilit com m une q u ils se nom m ent des reprsen
tants bien plus capables q u eux-mmes de connatre lintrt gnral
et d interprter, cet gard, leur propre volont. ... La trs grande
pluralit de nos concitoyens n a ni assez d instruction, ni assez de
loisirs, pour vouloir soccuper directem ent des lois qui doivent gou
verner la France; leur avis est donc de se nom m er des reprsentants.
Le peuple, je le rpte, dans un pays qui n est pas une dm ocratie
(et la France ne sau rait ltre), le peuple ne peut parler, ne peut agir,
que par ses rep rsen tan ts3. ;>
Encore ne sagit-il pas que d un problm e de com ptence. Comme
laffirment ceux qui seront, plus tard , considrs com m e les fondateurs
de la dm ocratie am ricaine, une dm ocratie ne com porte aucun
remde contre les mfaits des factions [cest--dire de la lutte des
intrts]... il n y a rien qui puisse rprim er le dsir de sacrifier le parti
le plus faible ou un individu sans dfense. Aussi, les dm ocraties de
ce genre ont-elles toujours offert le spectacle des troubles et des dis
sensions; elles ont toujours t incom patibles avec la sret person
nelle et le m aintien des droits de proprit; elles ont eu, en gnral,
une existence phmre et une m o rt violente 4.
Comptence et intrt (au double sens) sont d ailleurs lis sous la
plume de certains. Ceux que l indigence retient dans une ternelle
dpendance et q u elle condam ne des travaux journaliers ne sont ni
plus clairs que des enfants sur les affaires publiques, ni plus int
resss que des trangers une prosprit nationale, dont ils ne
connaissent pas les lments, et d o n t ils ne p artagent q u indirecte
ment les avantages. Il faut donc une condition de plus que la nais
1Emmanuel Sieys, Qu'est-ce que le tiers tat ?, Genve, D roz, 1970,
P- 196.
2. Montesquieu, De l'esprit des lois, in uvres compltes, t. II. Paris, Gallimard,
1958, p. 240-241 et 400.
3. Sieys, Discours l Assemble constituante , Archives parlementaires,
lre srie, t. VIII, p. 205.
4- A. Hamilton et al., Le Fdraliste, op. cit., p. 72.

23

LE CENS CACH

sance et lge prescrit p a r la loi. Cette condition, c est le loisir indis


pensable lacquisition des lumires, la rectitude du jugem ent. La
proprit seule assure ce loisir : la proprit seule rend les hommes
capables de lexercice des droits p o litiq u es1.
L lection est alors considre com m e lantinom ie de la dm ocratie.
R etrouvant les accents d Isocrate ou d H ippodam os de M ilet, M on
tesquieu crit p ar exemple que le suffrage p ar le sort est de la nature
de la dm ocratie ; le suffrage p a r le choix est de celle de la risto cratie2 .
A p artir du m om ent o il dsigne ses reprsentants, l lecteur doit
renoncer im poser sa volont. C arr de M alberg crit jolim ent que,
dans un rgime reprsentatif, ce que les citoyens rem ettent leur
dput, c est leur confiance, ce ne sont pas des instructions... Ces
citoyens n o n t q u un p u r pouvoir lectoral : ils ne sont pas appels
dans llection, donner leur avis sur les lois faire, m ais simplem ent
choisir les personnes qui feront ces lois; leur intervention lectorale
s analyse exclusivement en un acte de nom ination des lgislateurs.
D ans ces conditions, il n est pas possible d adm ettre que les citoyens
lgifrent p ar reprsentation; et l on ne peut pas dire non plus que le
dput reprsente la volont lgislative de ses lecteu rs3 .
Seules quelques voix isoles, comm e celle de R obespierre, rclam ent
un contrle des citoyens sur leurs m andataires grce la publicit des
sances, lassistance rm unre aux assembles publiques, le com pte
rendu de m andat et la rvocation des fo n ctio n n aires4. Pour la plupart
des auteurs du x v m e sicle, le systme reprsentatif implique lind
pendance des lus p ar rap p o rt leurs lecteurs car quand le peuple
s est rserv le choix de ses reprsentants comm e p our entourer sa
proprit d une clture, il ne pouvait avoir en vue q u une seule fin :
que les lus soient toujours dsigns librem ent et, q u ainsi dsigns,
ils puissent agir et conseiller avec la mme libert, en se rglant sur les
exigences de l intrt public et de lutilit com m une 5 .
C est donc au nom du refus de la dm ocratie, de lincom ptence du
peuple et de lindpendance des lus, seuls juges du bien com m un,
que le pouvoir politique et ses titulaires trouvent leur lgitimit.
Or, curieusem ent, quelques dcennies plus tard , le m ot dm ocratie
change de sens tandis que la conception des rap p o rts entre les lecteurs
1. Benjamin Constant, Principes de politique, uvres, Paris, Gallimard, 1964,
p. 1 112.
2. M ontesquieu, De l'esprit des lois, op. cit., p. 242.
3. R. Carr de Malberg, Contribution la thorie gnrale, de l'tat, t. II, Paris,
Sirey, 1920, p. 257, 282-283.
4. Cf., par exemple, Robespierre, Textes choisis, t. II, Paris, ditions sociales,
1953, p. 152-154.
5. John Locke, Deuxime Trait du gouvernement civil, Paris, Vrin, 1967, p. 204.

24

LA DMOCRATIE ET LE CITOYEN

et les lus se voit fondam entalem ent modifie. Com m e si llargisse


ment du droit de vote et la possibilit historique de l instauration du
suffrage universel avaient entran le dclin du systme de lgitima
tion du pouvoir politique labor au x v m e sicle.
C est sans doute Jerem y Bentham (1748-1832) q u il ap p artin t
d oprer la prem ire ru p tu re avec la conception classique des
rapports entre la dm ocratie et le gouvernem ent reprsentatif. D cri
vant les institutions politiques britanniques de la fin du xvm e sicle,
il y voit en effet un gouvernem ent mixte. C ar, com m e, po u r nous, le
pouvoir d excution des lois est plac entre les m ains d une seule per
sonne, les lois jouissent des avantages de la force et de la prom ptitude
que l on peut trouver dans la m onarchie la plus absolue. De son
ct, le corps lgislatif du royaum e est confi trois pouvoirs dis
tincts, com pltem ent indpendants les uns des autres; en prem ier
lieu, le roi, deuxim em ent les lords spirituels et tem porels qui consti
tuent une assemble aristocratique de personnes choisies pour leur
pit, leur naissance, leur sagesse, leur valeur ou leurs biens, et
troisim em ent la cham bre des com m unes, librem ent choisie par le
peuple parm i le peuple ce qui en fait une sorte de d m o cratie1.
Cette nouvelle conception d une dm ocratie reposant sur llection
se retrouve plus nettem ent form ule dans l tude q u Alexis de Tocqueville (1805-1859) consacre aux institutions politiques amricaines
(1835). Pour Tocqueville, en effet, le peuple participe la com posi
tion des lois p ar le choix des lgislateurs, leur application par
llection des agents du pouvoir excutif; on peut dire q u il gouverne
lui-mme, ta n t la p art laisse l adm inistration est faible et restreinte,
tant celle-ci se ressent de son origine populaire et obit la puissance
dont elle m ane. Le peuple rgne sur le m onde politique am ricain
comme Dieu sur l univers. Il est la cause et la fin de toutes choses;
tout en sort et to u t sy absorbe... N on seulem ent les institutions sont
dm ocratiques dans leur principe, mais encore dans tous leurs dve
loppem ents; ainsi le peuple nom m e directem ent ses reprsentants et
les choisit en gnral tous les ans afin de les tenir plus com pltem ent
dans sa dpendance. C est donc rellem ent le peuple qui dirige et,
quoique la form e du gouvernem ent soit reprsentative, il est vident
que les opinions, les prjugs, les intrts, et mme les passions du
peuple ne peuvent trouver d obstacles durables qui les em pchent de
se produire dans la direction jo urnalire de la so cit2 .
1. Jeremy Bentham, A Fragment on government and an introduction to the prin
cipes o f morals and lgislation, Oxford, Basil Blackwell, 1960, p. 69.
2. Alexis de Tocqueville, D e la dmocratie en Amrique, 1.1, Paris, N R F , Galli
mard, 1961, p. 56 et 177.

25

LE CENS CACH

Bien q u il se mfie de ce qui est faussem ent appel dm ocratie et


qui est en ralit la dom ination exclusive des classes ouvrires 1 ,
John S tu art M ill (1806-1873) est lui aussi ralli ce q u il nom m e la
dm ocratie reprsentative 2 . Si, conform m ent la conception
classique , la seule possibilit d chapper la lgislation de classe
dans son troitesse et son ignorance politique 3 lui p arat rsider
dans des dispositions (protection des m inorits et suffrage universel
ingalitaire d o n n an t au vote de chacun un poids proportionnel au
niveau d instruction) par lesquelles les ignorants devront choisir des
reprsentants instruits et dfrer leurs opinions 4 , c est la nouvelle
conception de la reprsentation q u il se rfre dans ses considrations
sur le gouvernem ent reprsentatif (1860).
A la fin du x ix e sicle, la nouvelle thorie de la dm ocratie est
dsorm ais fixe. Ce sont souvent les juristes qui la systm atisent et en
tirent dsorm ais toutes les consquences. Bien q u il ne cache pas son
aversion p our les nouvelles ides, Dicey affirme, p ar exemple, que
depuis la rform e parlem entaire de 1867 et 1884 [largissant consi
drablem ent le droit de vote], la C onstitution de lA ngleterre a t
transform e en dm ocratie 5 .
De mme, bien que C arr de M alberg laisse percer sa prfrence
pour une interprtation reprsentative classique des institutions de la
troisim e Rpublique, il lui a p p arat q u avec le systme des lgisla
tures courte dure et la ncessit des rlections priodiques, l lu est
plus ou moins sous la coupe de ses lecteurs et... [qu] il se conform e,
dans une large mesure, leurs volonts. Le peuple franais ne s est pas
content du rle effac qui lui avait t prim itivem ent attribu par
ses constitutions. U sant de la puissance de fait qui dcoulait pour lui
de sa fonction lectorale, il a prtendu exercer, sinon une com plte
action dirigeante, du m oins une certaine influence et, en to u t cas, un
contrle effectif sur la conduite et les rsolutions de ses lus; ceux-ci
de leur ct, sils aspiraient leur rlection, ont senti la ncessit de
suivre les indications q u ils recevaient de leurs collges lectoraux ou,
to u t au m oins, de -ne pas s exposer, sur un poin t im portant, une
dsapprobation form elle de leurs lecteurs. P a r la force mme des
choses, ltablissem ent du suffrage universel a eu p our effet d accrotre
1. John Stuart Mill, On liberty and considrations on reprsentative government,
Oxford, Basil Blackwell, 1946, p. 255.
2. Op. cit., p. 189.
3. Op. cit., p. 255.
4. Ibid.
5. A. V. D icey, Lectures on the relation between law and public opinion in England,
Londres, Mac Millan and C ltd., 1962 ( l re d., 1905), p. 218.

26

LA DMOCRATIE ET LE CITOYEN

singulirement cette puissance du corps lectoral et cette subordination


des lu s1 .
Telle est la force des ides nouvelles, que mme ceux qui les trouvent
errones ou dangereuses, sont amens les professer.
Un nouveau consensus su r la notion de dm ocratie s est tabli; il
prend l exact contrepied de la thorie classique. L lection, de pro
cd aristocratique, devient linstrum ent de la dm ocratie. Pour
nous, dm ocratie signifie que l ensemble des citoyens va lire des
reprsentants d o n t ils connaissent les opinions et les program m es
pour les avoir lus dans les jo u rn au x , ou entendu exposer en runion
publique ou la r a d io 2. C ondition ncessaire de la dm ocratie,
lintrt accord aux dbats politiques se trouve du mme coup pos
tul : C est au niveau des dlibrations q u ap p arat la vritable
diffrence entre l intervention directe du peuple, ou dm ocratie
directe3, et laction du lgislateur ou de to u t au tre reprsentant ,
... Mais si l on considre les moyens techniques m odernes, on peut
dire que la diffrence est plus apparente que relle. La runion des
esprits est constam m ent possible grce aux jo u rn au x et aux autres
moyens d inform ation. Tous les problm es d intrt gnral soulvent
des discussions. Les grands personnages prononcent des discours qui
remplissent des colonnes dans les jo u rn au x ; le citoyen m oyen crit des
lettres lditeur , Les uns com m e les autres prennent p a rt la
discussion. Qui plus est, nom bre de problm es essentiels sont dbattus
au sein des groupes d intrt organiss 4. L a publicit des dbats
parlem entaires, l im pression des textes lgislatifs ou rglementaires
dans les jo u rn au x officiels, la cam pagne lectorale, lenvoi des p ro
fessions de foi aux lecteurs sont censs inform er les citoyens et leur
perm ettre de se prononcer en connaissance de cause. Trs logiquem ent
de nom breux auteurs ont vu dans l apparition de la radio et de la
tlvision un moyen de dvelopper la capacit de jugem ent des citoyens
et, par l, un facteur d approfondissem ent de la dm ocratie.
La thorie dm ocratique im plique que chaque lecteur exprime une
prfrence entre les diverses options qui lui sont prsentes, que
1. Carr de Malberg, op. cit., p. 363.
2. Cari J. Friedrich, La Dmocratie constitutionnelle, Paris, PU F, 1958 ( l re d.
amricaine, 1950), p. 416.
3. Il est remarquable que Cari Friedrich, l instar de la quasi-totalit des auteurs
modernes, doive spcifier la notion de dmocratie. Alors que pour les auteurs clas
siques il ne saurait y avoir quune dmocratie, les modernes distinguent dsormais
dmocratie reprsentative et dmocratie directe. La premire expression et t
considre comme absurde par les classiques et la seconde parfaitement tautologique.
4. Cari Friedrich, op. cit., p. 505.

27

LE CENS CACH

chaque prfrence a it un poids gal et que les choix du plus grand


nom bre lopinion m ajoritaire soient effectivement retenus 1.
O utre lintrt accord aux problm es politiques, c est donc laptitude
noncer une opinion sur les controverses du jo u r et lexprim er par
le vote qui est prsuppose. Les votes qui, dans un systme dm o
cratique, dcoulent de lidentification un parti ou un candidat cons
tituent des prises de position sur un problm e. Le parti et le chef
reprsentent des points de vue prcis sur les problm es du jour, du
m oins dans la m esure o ils refltent une orientation par ra p p o rt
ces problmes. U n vote p o u r la liste du parti ou p o u r un dirigeant
signifie au m inim um que llecteur considre cet individu ou cette
organisation comme ayant une orientation qui conduira vers ce q u il
estime tre une faon convenable de traiter les problm es de dcision,
prsents ou v e n ir2. La dm ocratie se prsente alors comme un
systme de choix, de com m unication des choix et d excution des
choix 3.
Ces conditions admises on peut alors logiquem ent dduire que
c est bien le peuple qui exerce le pouvoir. P ar lentremise des partis
d o n t [la volont du peuple] conditionne le nom bre et la puissance,
c est elle qui gouverne, dans la m esure du m oins o l on adm et que
celui-l gouverne qui impose sa l o i 4. P our le citoyen, les lections
sont tout la fois loccasion d tre consult sur les affaires
p u b liq u e s5 , d influencer la prise des dcisions, de contrler les
dirigeants, d approuver leur gestion et de tran ch er les conflits poli
tiques. G rce aux program m es des partis, aux dbats lectoraux et
la com ptition politique une nation choisit une grande orientation,
un dessein, des intervalles qui sont peu prs ceux q u exigent les
processus d excution des dcisions fondam entales, trois, quatre ou
cinq a n s 8 .
Le term e mme de consultation lectorale par laquelle les gou
vernants retournent la source de leur pouvoir en recueillant
lavis de leurs m andants suggre, dans sa sm antique mme,
lexpression d une volition. N ous pouvons adm ettre avec une trs
1. Sur ce point, cf. Robert A. Dahl, A prfac to dmocratie theory, Chicago,
The University o f Chicago Press, 11e d., 1970, ( l re d. 1966), p. 67.
2. David Easton, Analyse du systme politique, Paris, A. Colin, 1974, p. 136.
3. Georges Vedel, Rapport introductif au colloque France-Forum , in La
Dmocratie refaire, Paris, ditions ouvrires, 1963, p. 83 et 94.
4. Georges Burdeau, Dmocratie , in Encyclopdia universalis, vol. V, p. 412.
5. Ren Capitant, Dmocratie et Participation politique, Paris, Bordas, 1972,
p. 51.
6. Georges Vedel, art. cit., p. 83.

28

LA DM OCRATIE ET LE CITOYEN

forte probabilit q u aucune loi ne sera adopte ou, to u t le moins


q uaucune loi restera longtem ps en application si elle est oppose
la volont du peuple, ou, en d autres term es, au sentim ent qui prvaut
parmi la m ajorit des citoyens d un p a y s x. D evant veiller sa
rlection, l lu est rendu dpendant de ses lecteurs. Les lections
interviennent intervalles rguliers p our donner au peuple loccasion
d exprimer son approbation ou sa dsapprobation q u an t la gestion
des affaires par les dtenteurs des postes c l s2. En cas de dsaccord
entre l excutif et le parlem ent, ou, plus sim plem ent, p our renouveler
les cham bres, la dissolution ap p arat com me un appel au peuple,
comme une mesure destine lui donner la parole et lui fournir
loccasion de m anifester son sentim ent to u ch an t la politique
suivre3 , comme un procd servant contrler et constater la
persistance d une conform it relle entre la volont du peuple et celle
de ses lu s 4 .
Rcemment remise en question par un nouveau co u rant parfois
qualifi de thorie litiste de la dm ocratie , cette conception de la
dmocratie n est plus unanim em ent admise. P ar un curieux retour
la thorie classique, certains auteurs considrent dsorm ais que les
rsultats lectoraux dcident essentiellement qui g o u v ern era5 .
D une prmisse selon laquelle nous participons tous (pour une
fraction infinitsimale) la cration de lorgane lgislatif, on dduit
hardim ent que c est comm e si nous faisions nous-mmes les lois 6.
Car llecteur moyen est appel prendre des dcisions sur des
questions auxquelles il ne connat rien . Ds lors, les lections ne
sont que rarem ent et faiblem ent en m esure de rvler com m ent la
majorit entend rsoudre des problm es politiques spcifiques7 .
Le postulat d galit est mme partiellem ent abandonn : sur le
plan norm atif et p ar consquent potentiellem ent , la dm o
cratie est un pouvoir gal p our tous . En fait, la dm ocratie est le
pouvoir du peuple actif, ce qui revient dire que le pouvoir est le
bien de ceux qui en usent... N ous devons adm ettre des m inorits
qui com ptent p our beaucoup et qui dirigent, et des m ajorits qui ne
com ptent gure et qui suivent. De toute faon, nous sommes confron
ts au problm e de lingalit, de la disparit et de la supriorit
* A. V. Dicey, op. cit., p. 55.
2- Cari Friedrich, op. cit., p. 232.
3. Carr de Malberg, op. cit., p. 375.
4- Ibid., p. 376.
5. Giovanni Sartori, Thorie de la dmocratie, Paris, A. Colin, 1973, p. 65.
6- Op. cit., p. 244.
7. Op. cit., p. 65. Dans le mme sens, cf. A prfac to dmocratie theory, op. cit.,
P- 131.

29

LE CENS CACH

toutes choses auxquelles lidal dm ocratique r p u g n e1. lire


com porte nouveau une ide de slection et la dm ocratie est dfinie
com m e une polyarchie lective. L a dm ocratie consiste en un p ro
cd de cration continue de m inorits ouvertes et rivales... La dm o
cratie devrait tre une polyarchie d lites lues; ou encore : un type
de slection fond sur l lection de m inorits concurrentielles 2.
M ais l s arrte la remise en question de la thorie de la dm ocratie
reprsentative. C ar si les lections sont to u t fait inefficaces comme
indicateur des prfrences de la m ajorit elles constituent un
m oyen dcisif p o u r co ntrler les d irig e a n ts3 . En dpit de ces
lim itations, le processus lectoral est lune des deux m thodes fon
dam entales de contrle social qui, agissant ensem ble, tendent les diri
geants gouvernem entaux si sensibles aux gouverns que la distinction
entre dm ocratie et d ictature conserve encore un sens 4, Aprs avoir
pass en revue les travaux am ricains consacrs 1 apathie poli
tique , G iovanni S artori n en conclut pas m oins que le peuple
exerce un pouvoir de contrle et une pression qui reviennent un jeu
de veto et de revendications fondam entales ladresse de ceux qui
g o u v e rn en t5 . La dm ocratie devient alors un systme politique
dans lequel le peuple exerce suffisamment le pouvoir p o u r tre capable
de changer de dirigeants, m ais pas assez p o u r se gouverner luimme 6 .
L a fiction du gouvernem ent direct p a r les lections est dsorm ais
abandonne, m ais les thoriciens litistes de la dm ocratie soutiennent
toujours que la m ajorit (au m oins de ceux qui sont politiquem ent
actifs) dirige (rules) presque toujours dans un systme polyarchique
puisque les politiciens ad optent les politiques qui prservent leurs
chances d tre rlus 7 . Si le peuple ne gouverne plus, il est donc
entendu q u il dirige ou, to u t le moins, q u il p eut diriger.
N o n sans contradiction avec leurs attendus critiques, les thoriciens
litistes de la dm ocratie ne sont donc gure loigns de la form ulation
classique de la thorie de la dm ocratie reprsentative. Systm atisation
des discours des com m entateurs politiques, cette dernire reste la
form ule politique des socits occidentales contem poraines.

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

Giovanni Sartori, op. cit., p. 77 et 79.


Thorie de la dmocratie, op. cit., p. 107-108.
A preface to democratic theory, op cit., p. 131.
Ibid.
Op. cit., p. 65.
Op. cit., p. 57.
A preface to democratic theory, op. cit., p. 132.

30

LA DMOCRATIE ET LE CITOYEN

Accord tous, aprs q u il ait t longuem ent et difficilement


conquis, le d ro it de vote est devenu l lm ent essentiel du credo dm o
cratique. P ar une plaisante amnsie de la gense idologique de l ins
titution reprsentative et sau f p o u r une petite arrire-g ard e qui, en
retard d une apologtique, continue de penser que les masses n ont
pas les lum ires suffisantes p o u r se prononcer sur les affaires
publiques1, l largissement du suffrage est contem porain d un m ou
vement d ides qui voit dans le vote l occasion de raliser la dm o
cratie. F aisant fortune de toutes les ncessits, les lites dirigeantes se
sont rem pares du d ro it de suffrage d o n t elles s taient si longtem ps
et si jalousem ent rserv l usage p our justifier un pouvoir q u elles
n ont jam ais cess d exercer. Longtem ps abhorr, souvent concd
sous lem pire de la force, le suffrage universel est la preuve que to u t
pouvoir vient du peuple de ce peuple qui voulait, travers le
suffrage universel, subvertir les pouvoirs q u il subissait. Menace
toujours plus ou m oins virtuelle p o u r l ordre social et politique, le
vote est devenu aussi un lm ent essentiel du m aintien de lordre
symbolique. Com m e si le passage de la thorie classique la thorie
de la dm ocratie reprsentative rsultait de la ncessit de lgitimer
le pouvoir politique et ses tenants dans un nouveau ra p p o rt des forces
sociales m arqu p ar lirru p tio n sur la scne lectorale des groupes
qui en taient prim itivem ent exclus. O n sexpliquerait alors q u elle
simpose tous ceux qui, de prs ou de loin, contribuent au fonction
nement de ce pouvoir.
1.
Cf., par exemple, Charles Maurras, M es ides politiques, Paris, Arthme
Fayard, 1941, p. 165-168.

La dmarche

La sociologie et la science politique ont p ro d uit une masse


im pressionnante de rsultats soulignant l am pleur de lindiffrentism e politique dans les socits occidentales. M ais, peut-tre sous
leffet de la prgnance de la thorie dm ocratique, ceux-ci ont t
ju sq u prsent ngligs et n ont pas reu de traitem ent thorique
d ensemble.
Les enqutes dem andant aux personnes interroges de se classer
sur l chelle gauche-droite, de rvler leurs prfrences partisanes ou
de se prononcer su r les enjeux politiques du m om ent provoquent sou
vent des refus de rpondre. Ces derniers sont toujours soigneusement
regroups et consigns dans une colonne la dernire des tableaux
de rsultats, mais ne sont jam ais pris en considration puisque, ici
comme en m atire lectorale, seules com ptent les opinions exprimes.
Les raisons qui poussent certains ne pas rpondre et qui affectent,
on le verra, les rponses de beaucoup d autres restent du mme coup
ignores. Proccups p ar la prsentation de la distribution des prf
rences politiques, les auteurs de ces enqutes om ettent de s interroger
sur les conditions de leur expression et la signification de leur
absence. Les instituts de sondage ont galem ent lhabitude de tester
F intrt pour la politique de leurs interlocuteurs. O r les rponses,
qui dnotent toujours la faiblesse de cet intrt, ne sont jam ais confron
tes aux principes explicatifs du com portem ent lectoral, qui assi
m ilent toujours le vote l expression d une option politique. Si de
nom breux lecteurs sont politiquem ent indiffrents, com m ent peuventils noncer des opinions politiques et com m ent se prononcent-ils sur
les enjeux qui leur sont soumis ? A travers ces questions, c est le
problm e de la sociologie de la politisation qui se trouve pos. Quel
est le degr rel d attention accord p ar les agents sociaux aux vne
ments politiques, quels sont les facteurs qui la favorisent et les cons
quences q u elle produit ?
N ous avions entrepris de rpondre ces questions p artir d une
enqute p a r questionnaire sur les conditions de rception des messages
32

LA DMARCHE

politiques diffuss p ar les moyens dits de com m unication de masse


Il s agissait de prciser la com position du public des rubriques ou des
missions politiques des jo u rn au x , de la radio et de la tlvision,
et de dgager les facteurs qui la dterm inent. M ais il est rapidem ent
apparu que cette utilisation des moyens de diffusion de masse tait
un cas particulier de m canismes plus gnraux qui rgissent les rela
tions que les agents sociaux entretiennent avec lunivers politique. N ous
avons alors dcid de com plter nos propres donnes en procdant
un r-examen des principaux travaux entrepris depuis une trentaine
d annes dans ces dom aines.
Sous l im pulsion du m ouvem ent behavioriste, les recherches se sont
en effet multiplies au cours des dernires annes principalem ent
aux tats-U nis sur le thm e de la politisation. Leurs rsultats sont,
quelles que soient les particularits nationales, parfaitem ent conver
gents et viennent confirm er ou, dans certains cas com plter, les
conclusions des enqutes effectues en France. Ils soulignent lidentit
des mcanismes de politisation dans tous les pays occidentaux et
autorisent que lon s appuie l occasion, m oyennant quelques pr
cautions concernant les conditions de la com parabilit, sur des
relations tablies dans un autre contexte national pour interprter
les donnes d origine fran aise2.
Mais si les travaux em piriques se sont fortem ent dvelopps, ils se
limitent tro p souvent la constatation ponctuelle d une srie de rela
tions binaires entre le phnom ne tudi et des variables rputes
indpendantes sans parvenir relier et cum uler les donnes parses
1. Cette enqute a t mene en collaboration avec Jean-Pierre Mounier et
Christian Salanson dans le cadre d un enseignement de sociologie politique de
luniversit de Paris I. Bien que la taille de l chantillon soit rduite (N = 554) et
que sa structure ne reproduise pas fidlement celle de la population franaise, ce
travail a permis de dgager certaines relations significatives dont quelques-unes
seront prsentes ici.
N ous tenons remercier Jean-Pierre Cot et M onique Brioudes pour leur aide
constante lors de la ralisation de l enqute ainsi que Jean-Pierre Mounier et
Christian Salanson pour nous avoir permis d en utiliser certains lments. Les
tableaux sans indication de source que lon pourra lire ci-aprs proviennent de cette
enqute.
2. L enqute comparative effectue aux tats-Unis, en Grande-Bretagne, en
RFA, en Italie et au Mexique par Gabriel Almond et Sidney Verba donne des rsul
tats identiques pour les quatre premiers pays mais quelque peu contradictoires
pour le cinquime. Elle indique que les mcanismes de politisation obissent peuttre des lois particulires de fonctionnement dans les pays en voie de dveloppe
ment ou que les mthodes d enqute utilises dans les pays occidentaux dvelopps
ne leur sont pas transposables. Pour ces raisons, et aussi pour rduire un champ
dinvestigation dj bien vaste, nous nous sommes limits aux donnes concernant
les pays capitalistes dvelopps.

33

LE CENS CACH

ni tenter de rechercher une explication intgrant l ensemble des


rsultats acquis. Ce vide thorique a t combl, en toute innocence
des relations em piriquem ent tablies, par les ides de l air du temps
ou, comme souvent en ce cas, p ar les thories socialem ent disponibles
comme la thorie dm ocratique.
Il tait donc ten tan t de procder un bilan des rsultats obtenus
p ar les recherches sur la politisation pour entreprendre llaboration
d un systme articul de propositions vrifies p o uvant tre lui-mme
confront de nouvelles conclusions. M ais, dans ce dom aine comme
dans les autres, il n existe pas de faits en soi, qui s im poseraient
p ar la toute-puissance de leur quantification aux sociologues chargs
de les recueillir. C est une banalit utile cependant que de
raffirmer que les faits ne valent que p ar la thorie implicite ou
explicite qui leur donne naissance. O r toute analyse secondaire
impose de raisonner sur des donnes produites p artir de problm a
tiques dterm ines qui, dans le cas prsent, se sont souvent rvles
diffrentes de celle qui a t mise en uvre. Il a donc fallu parfois
carter les concepts utiliss p ar les auteurs des enqutes initiales et
en construire de nouveaux, recalculer les sources statistiques dans un
sens oppos, bref, produire un nouveau matriel qui fait dire plus ou
autre chose aux donnes prim itives ou aux com m entaires de leurs
auteurs. C ertains rsultats d enqutes clbres prennent ainsi, quand ils
sont placs dans un autre contexte thorique, une signification diff
rente. U n pourcentage en colonne peut parfois conduire passer ct
d une relation pertinente q u un pourcentage en ligne calcul partir
des mmes donnes fera au contraire clairem ent ressortir. Un rsultat
peut passer inaperu quand il ne fait pas problm e pour la grille
thorique qui lui a donn naissance et revtir, au contraire, la plus
grande im portance dans une au tre problm atique. N ous avons nousmmes frquem m ent utilis ces donnes qui n apparaissaient m argi
nales q u aux yeux de ceux qui cherchaient au tre chose dans le m atriel
em pirique dont elles ont t tires. En procdant au r-examen de
certains sondages d opinion, nous nous sommes, p ar exemple,
moins attachs la signification politique des rponses q u lexis
tence mme d une rponse.
Car, com m e toute technique d enqute, les sondages ne valent que
par ce q u on en fait. Si leur utilisation dfie souvent les lois de la
rigueur sociologique, ils peuvent aussi, parfois bien involontairem ent,
produire des rsultats to u t fait pertinents.
Bien que les rponses obtenues ne puissent pas tre tenues pour
une photographie de l opinion , elles ne sont p o u rtan t pas sans
significations. Elles renseignent indirectem ent sur la faon d o n t les
34

LA DM ARCHE

agents sociaux dpourvus de critres d valuation politique se p ro


noncent sur des enjeux politiques. O n verra galem ent que le p o u r
centage de sans rponse aux questions d opinion constitue, dans
certains cas, un assez bon indicateur du degr de dpossession poli
tique provoque p ar l im position d une problm atique politique des
agents non prpars la m atriser. L attention aux refus de rpondre
qui sont souvent considrs com m e de petits dtails d enqute, donne
en ralit beaucoup plus d inform ations sur les m odes de production
des opinions et, p a rta n t, sur les conditions d une utilisation rigoureuse
des sondages, que bien des com m entaires su r leur signification poli
tique. N ous avons frquem m ent isol ces chiffres des bas de colonne,
et ces rubriques sans-rponse habituellem ent ngligs p ar les
problm atiques intresses com m enter la structure des opinions .
Pour rendre com pte des facteurs de la politisation, n o u s'av o n s t
amens privilgier l analyse du com portem ent de ces laisss-pourcompte de l analyse politique dm ocratique : ceux qui s abstiennent
aux lections, qui ne rpondent pas aux questions des instituts de
sondage, qui n exprim ent pas de sym pathie partisane ou qui ne
peuvent se situer sur l chelle gauche-droite.
Une analyse secondaire de ce type conduit videm m ent utiliser
des donnes que l on peut trouver htroclites m ais d o nt le ra p p ro
chem ent est rendu lgitime p a r lidentit des mcanismes qui sont au
principe de leur production.
Elle im pose aussi le recours des sources de qualit parfois mdiocre
et rend conjecturales certaines conclusions que l on va lire. Leur vri
fication com plte supposerait des enqutes auprs d chantillons de
grande dimension et mme, dans certains cas, des analyses com pa
ratives de pays pays que, faute de moyens, nous ne pouvons actuelle
ment entreprendre. Il ne sau rait donc tre question de proposer ici
une thorie acheve de la politisation. N o tre am bition se borne
prsenter une tentative de synthse des rsultats obtenus ju sq u
prsent, dont certains sont d ailleurs bien connus, et proposer un
modle explicatif d o n t nous souhaitons q u il stim ule d autres
recherches en posant de nouvelles questions la ralit.

CHA PITRE I

Professionnels, spectateurs et indiffrents

I. POLITIQUE ET POLITISATION

Toute sociologie de la politisation se rfre une conception dter


mine du politique et suppose donc que lon explicite pralablem ent
les attendus thoriques qui la constituent.
Dans la ligne de la tradition m arxiste ou wbrienne, lexistence
du politique peut tre lie l apparition d un type particulier de pou
voir reposant sur la contrainte physique
Aprs M ax W eber, on
appellera alors groupem ent politique toute institution dont
lexistence et la validit [des] rglem ents sont garanties de faon
continue lintrieur d un territoire gographique dterm inable par
lapplication et la m enace d une contrainte physique de la p art de la
direction adm in istrativ e2 .
L tat tel que nous le connaissons dans les socits occidentales
sanalyse dans ce cas com m e un type particulier de groupem ent poli
tique dont la direction adm inistrative revendique avec succs, dans
lapplication des rglem ents, le m onopole de la contrainte physique
lgitim e3 . Tous les pouvoirs ne reposent pas sur la force physique
matrielle. Il en est dont la force est sym bolique et qui trouvent leur
fondement dans la croyance. M ais lorsque l ta t enjoint ses assu
jettis d acquitter le m on tan t de leurs im pts ou d eifectuer leurs obli
gations militaires, to u t refus sera rapidem ent sanctionn par
lutilisation de quelque moyen de coercition physique police,
tribunaux ou prison. Dans ce dernier cas, lultime garantie de lobis
sance rside dans la possibilit de recourir la force physique mme
sil n en est habituellem ent pas fait usage et si la croyance n en est
P a s totalem ent absente. Tous les pouvoirs supposent lexistence d une
1 Cf; par exemple, Friedrich Engels, L Origine de la fam ille, de la proprit prive
et de l'tat, Paris, ditions sociales, 1971, notamment p. 90 s.
2. Max Weber, conomie et Socit, t. I, Paris, Pion, 1971 , p. 57 .
3. Ibid.
37

LE CENS CACH

sanction institutionnalise m ais celui-l, et celui-l seulement, dont le


m oyen ultim e ce qui ne veut pas dire le m oyen co u ran t est la
contrainte physique sera appel politique. P ar pouvoir politique,
donc, j entends le droit de faire des lois, sous peine de m ort, ou par
voie de consquence sous toute peine m oins svre, afin de rglementer
et de prserver la proprit, ainsi que d em ployer la force de la
com m unaut p o u r l excution de telles lois et la dfense de la rpu
blique contre les dprdations de l tranger !... Le pouvoir politique
ne se laisse dfinir que p ar le seul caractre qui lui soit spcifique : la
possibilit de recourir la contrainte matrielle pour faire prvaloir
un ordre.
On entend alors par politique to u t ce qui a trait lintrieur du
groupem ent politique (suivant notre term inologie), donc
l intrieur de l tat, aux relations de dom ination, c est--dire ce
qui peut provoquer, entraver ou favoriser le m aintien, le dplacem ent
ou le bouleversem ent de ces relations, l oppos des personnes,
choses et phnom nes qui n ont rien voir avec c e la 2 . Dans les
socits, com m e les socits occidentales, o le groupem ent politique
est un tat, la politique se dfinit com me la direction du groupem ent
politique que nous appelons a u jo u rd hui ta t , ou linfluence que
lon exerce sur cette d ire c tio n 3 ou, plus prcism ent, comme
lensemble des efforts que lon fait en vue de participer au pouvoir
ou d influencer ia rpartition du pouvoir soit entre les tats, soit entr
les divers groupes l intrieur d un mme t a t 4 . L encore, les
phnom nes politiques ne se laissent dfinir que p ar leur caractris
tique spcifique, savoir... la dom ination au sens o les pouvoirs
tatiques le x e rc e n t5 , sans que l on se proccupe, ce niveau o il
sagit, non pas de fournir une thorie du politique, m ais de le dlimiter,
de la fin que la dom ination s e r t 6 .
Il ne serait pas besoin de prciser ces concepts fondam entaux sil y
avait accord sur leur utilisation. M ais, signe que les sciences sociales
en sont encore leurs prem iers balbutiem ents, des conceptions trs
diverses sopposent dans ce dom aine. Sans vouloir justifier ici com pl
tem ent la pertinence de la dfinition du politique par la lutte
po u r la conqute, l exercice et l influence d un pouvoir spcial
reposant sur la contrainte physique, on soulignera que seule cette
1.
2.
3.
4.
5.
6.

John Locke, Deuxime Trait du gouvernement civil, Paris, Vrin, 1967, p. 76.
conomie et Socit, op. cit., p. 58.
Max Weber, Le Savant et le Politique, Paris, Pion, 1959, p. 112.
Jbid., p. 113.
Ibid.
conomie et Socit, op. cit., p. 58.

38

PROFESSIONNELS, SPECTATEURS ET INDIFFRENTS

dfinition perm et de reprer, d isoler, de dlim iter, donc d analyser,


une classe particulire de phnom nes sociaux.
Comme toute entreprise sociologique, lanalyse des phnom nes
politiques im pose de ne jam ais prendre p o u r objet de recherches
q u 'u n groupe de phnom nes pralablem ent dfinis p ar certains
caractres extrieurs qui leur sont com m uns, et com prendre dans la
mme recherche tous ceux qui rpondent cette dfinition 1 . La
dlim itation du politique p a r le pouvoir reposant sur la contrainte
physique rpond cette exigence durkheim ienne de la dfinition
pralable; elle prsente tous les caractres d extriorit et d objec
tivit perm ettant d carter les reprsentations spontanes qui peuvent
exister au dbut de la recherche et de reprer clairem ent tous les
phnomnes que l on se propose d analyser, et ceux-l seulement.
tendre le politique, ainsi q u on le fait parfois, lensemble des
lments qui contribuent au m aintien du systme social ou engagent
le devenir de la com m unaut, au pouvoir en gnral ou au cham p de
la lutte des classes, revient se priver des instrum ents thoriques
perm ettant d isoler to u t ce qui a tra it la conqute et l exercice
de ce pouvoir dont la ressource spcifique est la contrainte physique.
Dcrter que to u t est politique , c est diluer une catgorie p arti
culire de relations sociales et s em pcher de distinguer les phnomnes
politiques des autres phnom nes sociaux com m e, p a r exemple, les
phnomnes religieux; c est ne pas voir ce q u il y a de proprem ent
politique dans le fonctionnem ent du systme social, d o nt le langage
commun exprime d ailleurs la spcificit en le qualifiant comme tel.
La dfinition du politique pose, on est alors conduit constater
que dans les socits occidentales, un nom bre limit d agents sp
cialiss participent directem ent aux activits politiques. Cette situation
est laboutissem ent d un trs long processus historique par lequel
la m onarchie s est impose aux puissances fodales, in staurant par
l une organisation politique d un type n o u v e a u 2. D ans la socit
fodale, chaque seigneur possdait ses propres instrum ents de pouvoir
politique et devait faire face p ar ses propres moyens aux dpenses de
ladm inistration, de la justice ou de la guerre. Au dp art simple
fodal parm i d autres, le m onarque russit dans certains cas expro
prier l aristocratie de ses moyens de dom ination politique, sassurer
le monopole de lexercice de la contrainte physique et en im poser
1. mileDurkheim,Z.es Rgles de la mthode sociologique, Paris, P U F , 1967, p. 35.
2. Sur ces problmes, nous nous permettons de renvoyer notre prsentation
yes principales traditions thoriques consacres l analyse du personnel politique,
* laquelle nous empruntons quelques-unes des ides dveloppes ci-aprs.
Cf. Daniel Gaxie, Les Professionnels de la politique, Paris, P U F , 1973, p. 24-40.

39

LE CENS CACH

la lgitimit. La centralisation des instrum ents du pouvoir politique


fodal et leur transform ation par la m onarchie en attributs du pou
voir d t a t 1 entrana la disparition d un type d organisation dans
lequel la quasi-totalit des activits de dom ination sociale taient exer
ces par les mmes agents, et son rem placem ent par une bureaucratie
tatique dans laquelle, com me le note M arx le travail est divis et
centralis com m e dans une u sin e 2 .
Corrlativem ent lintroduction par le capitalism e naissant d une
rationalisation du travail productif reposant sur la spcialisation,
l organisation tatique tendit ensuite, p ar un ensemble systm atique
de transform ations (diffrenciation du recrutem ent du personnel
adm inistratif et politique selon le principe du m rite pour le
prem ier et par voie d lection p our le second, dfinition d un systme
de carrire et de garanties p our les fonctionnaires, dlim itation des
com ptences tendant la sparation des activits politiques et adm inis
tratives) tablir les conditions d une activit proprem ent politique.
Avec l tat m oderne, reposant sur une division plus pousse du
travail notam m ent du travail de dom ination , se dgage donc
une nouvelle activit, irrductible aux activits m ilitaire, religieuse,
adm inistrative, conom ique ou juridictionnelle, consacre la
conqute le plus souvent p ar llection et lexercice du pouvoir
politique. Et l tat qui perm et le contrle des instrum ents de dom ina
tion politique devient alors lenjeu de la lutte que se livrent des agents
particuliers dsorm ais dsigns comme hom m es politiques .
L apparition avec l tat d un pouvoir politique diffrenci donne ainsi
naissance un cham p de relations concurrentielles spcifiques, ou,
si lon prfre, un cham p p o litiq u e 3 opposant un corps d agents
spcialiss dans sa conqute et son exercice.
Coups des moyens de gestion, ces hom m es politiques sont peu
peu obligs de tirer des revenus rguliers de leurs activits, de vivre
non seulem ent pour la politique mais aussi de la politique. L activit
politique a pu tre exerce, lorigine, par des dilettantes fortuns
ayant tou t le loisir de se consacrer aux dlices du jeu politique. La
logique de la diffrenciation et de la spcialisation de cette activit
comme les exigences de la conqute lectorale du pouvoir poussent
cependant sa professionnalisation. T oute entreprise de conqute et
d exercice du pouvoir politique devient alors, selon lexpression de
1. Kar) Marx, Le 18 Brumaire de Louis Bonaparte, Paris, ditions sociales, 1963,
p. 103.
2. Ibid.
3. N ous appelons champ l ensemble des relations qui s instaurent entre les agents
qui s affrontent pour un type de pouvoir (ici, le pouvoir politique).

40

PROFESSIONNELS, SPECTATEURS ET INDIFFRENTS

jyjax Weber, une entreprise d intrts . Cela signifie q u un nom bre


relativement restreint d hom m es intresss au prem ier chef par la
vie politique et dsireux de participer au pouvoir recrutent par libre
engagement des partisans, se porten t eux-mmes comme candidats
aux lections ou y prsentent leurs protgs, recueillent les moyens
financiers ncessaires et vont la chasse au suffrage1. Petits entre
preneurs politiques indpendants, certains financent leurs activits
sur leur patrim oine. D autres tendent se cartelliser et recrutent
des mercenaires sur des fonds q u ils ne contrlent dj plus. D autres
enfin, trouvent les moyens ncessaires la conqute du pouvoir
lintrieur des partis de masses. Ce sont alors des m ilitants qui effec
tuent les tches politiques et se voient objectivem ent rcompenss par
les gratifications m atrielles ou symboliques offertes p ar le fonction
nement de lorganisation 2.
Affaire de professionnels, la politique intresse (dans tous les sens)
d abord les professionnels et leurs partisans. A la diffrence de sys
tmes sociaux comme la socit fodale, o la quasi-totalit des
membres de la classe dom inante participaient la lutte pour la conqute
des instrum ents de dom ination politique, ou com m e lAthnes
antique, dans laquelle, travers lEcclsia, la Boul ou les m agistra
tures, une fraction im portante des citoyens tait associe lexercice
du pouvoir politique, seul, un petit nom bre d agents participent dans
les socits occidentales la lutte pour la conqute du pouvoir d Etat.
Non que les autres soient dpourvus de moyens d influer sur les
processus politiques. Par l action dans les organisations profes
sionnelles, les grves, les m anifestations, les ptitions, les meutes,
les rbellions, les insurrections ou les rvolutions, les agents habi
tuellement exclus de la lutte p our le pouvoir peuvent tre amens
linfluencer. Le vote lui-mme perm et, dans certaines circonstances,
de parvenir ce rsultat. M ais il s agit l d'activits peu frquentes,
survenant souvent dans des situations de crise, ou qui, mme si elles
engagent parfois des masses im portantes, ne concernent encore q u un
nombre d agents sociaux proportionnellem ent limit. En dehors de
ces cas relativem ent exceptionnels d intervention politique, la plupart
des agents sociaux assistent en spectateurs au droulem ent de la
comptition politique ou restent indiffrents son gard. C est cette
ide q u exprime M ax W eber lorsq u il souligne que lexistence de
chefs et de partisans qui, en ta n t q u lments actifs cherchent
1- Le Savant et le Politique, op. cit., p. 149.
2.
Sur ce point, cf. notre article : Daniel Gaxie, conomie des partis et rtr
butions du militantisme , Revue franaise de science politique, vol. XXVII, n 1,
fvrier 1977, p. 123-154.

41

LE CENS CACH

recruter librem ent des m ilitants et, par contrecoup, lexistence d un


corps lectoral passif, constituent des conditions indispensables la
vie de to u t parti p o litiq u e 1 et, pourrait-on ajouter, au fonctionnem ent de tout cham p politique diffrenci.
C ontre lidologie de la participation politique qui, dcrivant
la hirarchie des formes d intervention politique, pose l existence
d une sorte de continuum allant du vote l'exercice du pouvoir
d E t a t 2, il im porte de souligner la coupure impose par la division
du travail et lexercice de la dom ination politique entre les agents du
cham p politique et les autres agents sociaux.~La4ecture des rubriques
politiques de jo u rn au x , lcoute des missions spcialises la radio
et la tlvision ou les discussions politiques n im pliquent aucune
participation la lutte p our la conqute des postes de direction de
lappareil d tat. Ce sont en ralit les signes de lattention que
certains accordent en spectateurs aux vnements politiques. Il en va
de mme, a fortiori, p our le vote, dont on verra q u il exprime souvent
une volont de conform it sociale et qui ne survient en tout tat de
cause que de loin en loin. A l oppos, la candidature une lection,
l exercice d une responsabilit politique ou le m ilitantism e au sein
d un parti ne sont pas des formes d'intervention qui diffreraient
sim plem ent des prcdentes p ar un engagem ent plus coteux en
tem ps et en nergie. Ce sont des activits ressortissant d utres
cham ps de la pratique sociale, gnralem ent exerces par des profes
sionnels ou des agents sociaux vivan p our la politique.
Parler d une hirarchie des formes de participation politique allant
de 1 v intervention infinitsimale par le vote l exercice d une
profession politique conduit occulter les consquences de la division
du travail et de lapparition d un cham p politique diffrenci. A
partir du m om ent o certains agents sont spcialiss dans la lutte
pour la conqute et l exercice du pouvoir politique, les autres
deviennent de simples spectateurs d une com ptition dont ils se
trouvent objectivem ent exclus.
Les relations entre les hommes politiques et ceux que les socits
occidentales appellent citoyens ne sont pas sans analogie avec l oppo
sition entre les dtenteurs du m onopole de la gestion du sacr et les
lacs objectivem ent dfinis comme profanes, au double sens d igno1. Le Savant et le Politique, op. cit., p. 149.
2. Sur cette conception de la participation politique, cf., par exemple, Les
ter W. Milbrath, Political Participation, How and Why do people g et involved in
politics?, Chicago, Rand Me Nally and C, 1965, et Robert E. Lane, Political
life, Why people g e t involved in politics, Glencoe, Illinois, The Free Press 1959,
3 /4 p.

42

PROFESSIONNELS, SPECTATEURS ET INDIFFRENTS

r de la religion et d trangers au sacr et au corps des gestion


a r e s du sacr 1 . C est donc p ar un abus de m ots que les com porna' ents par lesquels certains agents sociaux m anifestent leur curiosit
te'u r les pripties de la com ptition politique peuvent tre qualifis
activits politiques ou de formes de participation politique .
Mme dans les circonstances exceptionnelles comme les grves, les
manifestations, les insurrections, voire le vote, o les spectateurs
habituels interviennent directem ent dans le fonctionnem ent du cham p
tique, le d part doit tre fait entre ceux qui ne peuvent q u exercer
une influence sur le pouvoir politique et ceux qui l exercent ou ont
vocation lexercer.
D istinguer, la suite de M ax W eber 2, 1 activit politique ,
cest--dire lactivit lgitime d exercice du pouvoir au sein du grou
pement politique laquelle nous ajouterions p our notre p a rt les
tentatives de conqute de ce pouvoir, de 1 activit oriente politi
quement qui vise influencer lactivit du groupem ent, ce n est pas
postuler que les mem bres du groupem ent n ont aucune chance de
faire prvaloir leurs intrts auprs des dirigeants qui exerceraient une
domination absolue, mais sim plem ent se donner les moyens thoriques
danalyser le type de relations que les agents sociaux entretiennent
avec les ag ents du cham p politique.
Car les socits occidentales prsentent cette am bigut que ceux
qui se trouvent exclus de la lutte politique ne sont cependant jam ais
totalement dpossds de toute possibilit d intervention. Certaines
situations de crise sociale ou politique voient un nom bre relativem ent
considrable d agents sociaux exercer une influence sur le fonction
nement du cham p politique. D ans les autres conjonctures, toutes les
personnes en ge de voter sont appeles se prononcer, au m om ent
des consultations lectorales ou lors des enqutes d opinion, sur les
controverses qui divisent les hom m es politiques, et les lections ont
au moins pour consquence im m diate d attrib u er les trophes aux
quipes concurrentes. L existence d un cham p politique diffrenci,
monopolisant les activits politiques et en dpossdant par l objec
tivement les agents qui lui sont extrieurs, saccom pagne curieusem ent
dun ensemble de m canismes qui rendent lgitime lintervention certes occasionnelle des citoyens . A la diffrence du cham p
religieux, la m anipulation des symboles politiques p ar le profane
n apparat jam ais comme une profanation dans la m esure mme
lidologie dm ocratique du citoyen la requiert.
1. Pierre Bourdieu, Gense et Structure du champ religieux , Revue franaise
sociologie, vol. XII, n 3, juillet-septembre 1971, p. 308.
2- conomie et Socit, op. cit., p. 58.

43

LE CENS CACH

La politique, c est encore une activit qui engage parfois les intrts
de millions d individus. N om breux sont ceux qui placent leurs esp
rances ou leurs craintes dans la victoire d un parti, qui voient leur
vie quotidienne affecte par les dcisions ou les non-dcisions gouver
nementales. Les jou tes politiques soulvent, parfois, un intrt consi
drable et provoquent, lors de la dram atisation rituelle des campagnes
lectorales, une m obilisation qui dpasse trs largem ent le champ
politique. Les nom s des principaux protagonistes, les controverses
du m om ent, alim entent loccasion les conversations particulires
et donnent certains le moyen d entrer en relation avec autrui que
d autres trouvent dans les alas des circonstances atm osphriques. Si
les relations politiques doivent avant to u t sanalyser comme une
com ptition opposant des agents spcialiss, le fonctionnem ent du
cham p politique ne peut donc jam ais tre totalem ent autonom is par
ra p p o rt la structure sociale. Les entreprises de conqute du pouvoir
politique sont en perm anence dans l obligation de co nstituer et
d entretenir un capital politique, notam m ent lectoral. Elles tendent
par l exprim er le point de vue et les intrts de groupes sociaux
particuliers. En soulevant certains problm es pour se poser en soppo
sant aux forces concurrentes, les hommes politiques doivent toujours
prendre en considration les ractions possibles de ceux qui ne par
ticipent pas directem ent aux activits politiques.
Si la logique de la com ptition politique conduit parfois le champ
politique inventer des problm es spcifiquement politiques pour
assurer sa structuration et les conditions de la rotation de laccs
aux honneurs publics, ce sont en gnral les problm es sociaux externes
qui constituent les enjeux politiques. On ne doit donc pas s tonner
que des agents sociaux objectivem ent exclus des activits politiques
puissent cependant leur accorder quelque attention. L analyse que
Claude N icolet a consacre la Rom e rpublicaine est, de ce point de
vue, transposable la situation actuelle. Une srie d'enjeux qui,
dans nos histoires, sont mis au prem ier plan tous ceux qui concer
nent trs prcisment le pouvoir, c est--dire les tentatives m onar
chiques manquees ou russies, ou le recrutem ent de la classe poli
tique se droulent en quelque sorte hors de la sphre d intrt
im m diat du populus. Son intervention dans ce dom aine a toujours
t trs limite : il se bornait choisir entre des candidats ap p ar
tenant au milieu dirigeant '. Et si ce peuple, apparem m ent dessaisi
de ses propres affaires, a pu malgr to u t continuer participer, aussi
1.
Claude Nicolet, Le M tier de citoyen dans la Rome rpublicaine, Paris, Galli
mard, 1976, p. 521-522.

44

PROFESSIONNELS, SPECTATEURS ET INDIFFRENTS

temps que la Rpublique a dur, aux rites clectoraux et judi*0I1eS qUj sem blaient ne concerner que la classe politique, et mme, si
Cia' ent intervenir avec passion et violence pour faire sentir sa
r -e [cest que]... cette masse sentait que derrire ces jeux appaemment rservs un to u t petit nom bre, se trouvaient en ralit des
f lieux qui la concernaient d irectem en t1 .
6_Les agents sociaux politiquem ent dpossds ne constituent donc
oas une'm asse passive . Ce sont des intervenants occasionnels et
surtout des spectateurs dont, au m oins pour certains, lopinion compte.
Comprendre le fonctionnem ent du cham p politique conduit donc
ncessairement s interroger sur leur degr de politisation c'est--dire
sur le degr auquel ils accordent leur attention aux vnements poli
tiques. Se pose alors le problm e de la mesure de cette politisation.
Si lon peut considrer que toutes les formes d intervention politique
_grve, m anifestation ou insurrection ont des consquences poli
tiques, elles sont loin d tre toutes politiquem ent orientes.
On peut, par exemple, adm ettre, au moins titre d hypothse, que
toutes les grves ont des consquences mmes trs indirectes et trs
attnues sur les rap p o rts de force politiques mais on doit aussi cons
tater qu'elles ne visent pas toutes exercer une influence politique.
Mme dans les cas o elles se fixent des objectifs politiques ou pro
duisent des effets politiques, tous les participants ne sont pas nces
sairement politiquem ent orients. La rvolution de 1917 a bien dbut
par des grves et des m anifestations de femmes rclam ant du pain et
la cessation de la guerre, mais tous les participants ne posaient pas,
loin de l, le problm e du pouvoir politique. D ans le mme sens,
Maurice Agulhon a m ontr lim portance de la question du bois dans
le dclenchement des insurrections de 1848 et dcembre 1851. C est
en pensant avant tout aux bois des Sabran que les hommes du pays
se lancent dans l insurrection; les dossiers de la rpression ne laissent
ce sujet aucun doute, q u il s agisse des aveux des inculps (il faut
aller Draguignan o les habitants de toutes les com m unes allaient
demander la rform e des abus qui existaient dans leur pays : Nous
allions pour dem ander nos droits d usage dans les forts de M onsieur de
Sabran) ou q u il s agisse des tm oins (le garde particulier :
les insurgs en voulaient aux droits d usage, ils croyaient que le
gouvernement provisoire q u ils attendaient tait enfin arriv et que
maintenant ils c o m m an d aien t2. Com m e le note toujours M aurice
Agulhon, au m om ent o se dclenche la rvolution de 1848, il
L Le M tier de citoyen dans la Rome rpublicaine, op. cit.
2- Maurice Agulhon, La Rpublique au village, Paris, Pion, 1970, p. 365.

45

LE CENS CACH

n y a de politique que les chefs de file et la lutte lectorale se rduit


lopposition de deux clientles que deux bourgeois riches et non
rsidants possdaient dans le village1 . A lors que la bourgeoisie
cultive pose le problm e du pouvoir, au nom de linconstitutionnalit
du coup d ta t de Louis-N apolon B onaparte, les paysans du Var
interviennent p o u r leur propre com pte au nom des droits d usage
dans les forts. M m e dans les cas, comm e les rvolutions, caract
riss p ar une politisation trs forte et lirru p tio n sur la scne politique
des agents qui en sont habituellem ent exclus, une certaine autonom ie
du m ouvem ent populaire subsiste p ar ra p p o rt la lutte p our le pou
voir, ta n t e n 'c e qui concerne son entre dans le processus rvolu- j
tionnaire que les enjeux q u il lui assigne.
Le dpouillem ent, effectu p ar M arc F erro, des tlgrammes, lettres
ou m otions adresss aux soviets, au gouvernem ent provisoire et
la D oum a en 1917, m ontre p ar exemple que les ouvriers posent le
problm e de la journe de h u it heures, de laugm entation des salaires
et, trs rarem ent, de la gestion ouvrire, que les paysans rclam ent la
saisie des terres d ta t et des grands propritaires et quelquefois leur
nationalisation, m ais que plus rares sont les m otions qui m ettent en
avant des revendications proprem ent politiques comme la rpublique
dm ocratique, lassemble constituante ou le suffrage universel2.
Bien que la participation aux grves, m anifestations ou insurrec
tions sanalyse effectivement com m e une form e de politisation, elle
n en constitue donc q u un indicateur trs approxim atif. O utre le
m anque de donnes dans ce dom aine et le caractre relativem ent
exceptionnel de ces form es d intervention, leur emploi savre dlicat
p o u r apprcier l atten tio n que les agents sociaux accordent aux
vnements proprem ent politiques. O n est alors conduit m esurer
leur politisation p a rtir des diverses activits p a r lesquelles ils assistent
en spectateurs au droulem ent de la com ptition politique : quel
degr discutent-ils des problm es politiques, suivent-ils les missions
spcialises la radio ou la tlvision, lisent-ils les rubriques que les
jo u rn au x consacrent aux vnements politiques ?
On ne m anquera sans doute pas de rem arquer que la politisation,
dfinie comme lattention accorde au droulem ent de la com ptition
politique, implique une conception implicite du politique qui recoupe,
p our l essentiel, la conception socialem ent dom inante. La politique est
ainsi conue com me des m ots que les hom m es politiques changent
et que les autres agents sociaux ten ten t de s approprier. On objectera
1. Op cit., p. 273.
2. Marc Ferro, La Rvolution de 1917, Paris, Aubier, 1967, p. 170 s.

46

PROFESSIONNELS, SPECTATEURS ET INDIFFRENTS

alors que l indiffrence l gard de la com ptition politique peut


saccom pagner d un intrt rel p our les problm es objectivement
politiques et que certains peuvent, p ar exemple, se dsintresser de
lactivit des hom m es politiques, m ais se proccuper des problm es
des prix, des salaires ou du chm age. M ais il n existe pas de problm e
politique en soi. Les problm es politiques sont en ralit ceux que le
personnel politique dfinit ou se voit im poser com m e enjeux et q u il
constitue com m e tels. L atten tio n accorde aux vnements politiques
ne peut ds lors se lim iter au seul jeu politique , m ais s tend nces
sairement aux thm es dbattus au sein du cham p politique. La pr
occupation po u r les problm es concrets est d ailleurs troitem ent lie
la politisation ainsi d fin ie1. Ceux qui suivent le droulem ent de
la com ptition politique m anifestent galem ent l intrt q u ils
accordent aux problm es politiques dans toute lextension de leur
dfinition. A l inverse, les plus indiffrents lgard du fonctionnem ent
du cham p politique le sont galem ent lendroit des enjeux politiques.
Il est exact cependant que le dsarroi des agents les m oins politiss
devant les problm es politiques est plus faible lorsque ces derniers
touchent aux proccupations de la vie quotidienne. On verra que les
ouvriers rpondent plus facilem ent des questions p o rta n t sur les syn
dicats et les paysans se prononcent plus facilem ent su r la politique
agricole du M arch com m un q u ils ne le font su r d autres sujets 2. M ais
cette com ptence gnrique l gard des problm es de la vie quoti
dienne com m e la com ptence spcifique lie lexercice de la profes
sion restent trs limites et ne peuvent s analyser elles seules comme
un indice ou un facteur de politisation. Elles n im pliquent pas en effet
que les agents sociaux puissent form uler des apprciations politiques
sur les problm es q u elles perm ettent de traiter. Les opinions ainsi
produites restent toujours ponctuelles; elles ne sont pas orientes poli
tiquem ent mme si elles peuvent avoir des consquences politiques.
On objectera galem ent que certains agents sociaux peuvent se
rvler indiffrents aux vnements politiques, eu gard aux indica
teurs retenus ici, et participer nanm oins des actions susceptibles
d affecter le fonctionnem ent du cham p politique. Un ouvrier, un
Paysan ou un com m erant peuvent ne jam ais lire les rubriques poli
tiques des jo u rn au x , se dsintresser com pltem ent des missions
politiques de la radio ou de la tlvision, ne jam ais discuter des p ro
blmes politiques avec les m em bres de leur entourage, m ais participer
une grve, une m anifestation contre la baisse des prix agricoles
1- Sur ce point, cf. infra, chap. il.
2. Cf. infra, p. 68 et 109 115.

47

LE CENS CACH

ou des oprations contre le fisc ou les grandes surfaces. En d autres


term es, n avons-nous pas limit l'in trt accord la politique
lune de ses modalits qui ne serait ni la plus significative, ni la plus
im portante politiquem ent et socialem ent ? La conception de la poli
tisation comme attention accorde au droulem ent de la com ptition
politique n'est-elle pas une m anifestation de lethnocentrism e des
intellectuels prom pts dfinir une pratique partir de la form e q u elle
revt dans leur propre milieu et caractriser du mme coup la p ra
tique des autres p ar un m anque et une privation ?
C ependant, p artir du m om ent o une unit de dom ination comme
les tats occidentaux contem porains parvient im poser son monopole
de l'utilisation de la contrainte physique, la lutte politique tend
perdre son caractre violent pour se drouler selon d 'au tres modalits
et sur d 'au tres terrains. Com me le souligne N orbert Elias, avec la
naissance de ce que nous appelons au jo u rd hui un " rgime dm o
cratique (...) le d roit de disposer du m onopole, d occuper les posi
tions clefs, ne sacquiert plus par une com ptition unique non m ono
poliste libre , mais par des com bats lim inatoires priodiques
pacifiques , par une com ptition soumise au contrle du m onopole
et rgle par ladm inistration m o n o p o liste1 . L illgalit et, plus
profondm ent, l illgitimit de l utilisation privative de la violence
physique corrlatives de lapparition de l' ta t im posent le recours
d autres moyens ou, si lon veut, d 'au tres formes - - conom ique
ou symbolique de violence et condam nent l'avance toute ten ta
tive d y chapper. Sauf crise rvolutionnaire en tran an t prcisment
la disparition du m onopole tatique de lutilisation de la contrainte
physique, la politique devient alors une activit symbolique. Les
joutes oratoires succdant aux tournois chevaleresques et les batailles
lectorales aux batailles ranges de jadis, le com bat politique se mne
dsorm ais principalem ent avec des mots. Expression euphmise et
sublime des conflits sociaux et politiques, les lections sont alors
reconnues comme leur m ode lgitime de rglem ent et on conoit
que les forces sociales ou politiques, parvenant faire prvaloir leur
point de vue travers ces rgles du jeu, en rappellent chaque occasion
la lgitimit et que celles qui s en trouvent dsavantages tentent, plus
difficilement, de les dpasser.
A p artir du m om ent o la pratique politique comme activit sym
bolique est socialem ent lgitime, elle s im pose tous les agents et
impose du mme coup la conception de la politisation com me consom
m ation et reproduction de discours. Ce sont des m ots non des
1. Norbert Elias, La Dynamique de 'Occident, Paris, Calmann-Lvy, 1975, p. 43.
48

PROFESSIONNELS, SPECTATEURS ET INDIFFRENTS

coups - que les acteurs politiques changent. C est avec des m ots
__non par l insurrection ou la grve que les agents doivent (i.e.
sont socialement et norm ativem ent contraints de) se prononcer poli
tiquem ent, mme si certains tentent plus ou moins illgitimement
alors de sexprim er sur d autres terrains. Cette conception lettre
si lon veut - de la politisation perm et alors de rendre com pte des
effets politiques et sociaux q u elle provoque, et q u une autre dfinition
ne perm ettrait pas d'apercevoir.
Sans soutenir que toutes les formes de politisation obissent des
lois com parables et prtendre en rendre com pte avec les seuls indi
cateurs retenus ici, il n est ni sociologiquem ent ni politiquem ent
indiffrent de vrifier quel degr les agents sociaux sont capables
de donner un sens politique (au sens prcdem m ent dfini) leur
participation des activits politiquem ent orientes. Les implications
d une grve ou d une m anifestation ne sont pas identiques selon que
les participants disposent d une reprsentation politique labore ou
sont politiquem ent indiffrents. L histoire du m ouvem ent ouvrier ou
des rvoltes de la paysannerie rappelle toutes les diffrences sociales
et politiques qui sparent une raction spontane d une action mene
p artir d une stratgie de prise du pouvoir. Les travaux d Emmanuel
Le Roy Ladurie sur les paysans du Languedoc illustrent par exemple
cette donne constante que les rvoltes de la paysannerie au xvie sicle
se lim itent, en l absence d objectifs politiques, un retournem ent
fictif et fantasm atique du rel et ne prennent quelque im portance que
dans la mesure o d autres secteurs de la socit noblesse ou b o u r
geoisie sen mlent en posant le problm e du p o u v o ir1.
Avec lexistence d un cham p politique diffrenci et, corrlativem ent,
d un langage politique spcifique, les vnements politiques y
compris les actions politiquem ent orientes doivent ncessairement
tre penses dans les termes de ce langage. C est p artir d un systme
symbolique spcialis que le droulem ent de la com ptition politique
est vcu p ar les hom m es politiques et orchestr par les moyens de
diffusion de masse. C est dans le langage du cham p politique que les
enjeux lectoraux ou les interrogations des instituts de sondages sont
dfinis et que le vote ou les rponses obtenues sont interprts.
Il est ds lors sociologiquem ent et politiquem ent lgitime de s'in ter
roger sur ce q u il advient quand ces questions sont poses des agents
sociaux ingalement politiss. Dfinir la politisation comme attention
accorde au droulem ent de la com ptition politique ne revient pas
L Cf. Emmanuel Le Roy Ladurie Les Paysans du Languedoc, Paris, Flammarion,
*969, notamment p. 244 s.

49

LE CENS CACH

nier q u il existe d autres m odalits de la politisation ; en reprenant la


dfinition socialem ent lgitime, le sociologue se donne simplement les
moyens d enregistrer les consquences q u elle produit et d analyser les
effets d exclusion et de brouillage des rap p o rts sociaux rsultant, on le
verra, de lexistence mme d un langage politique ingalem ent matris.

II. LA HIRARCHIE DES FORMES DE POLITISATION

Ces concepts prciss, il im porte m aintenant de m esurer la frquence


de la distribution des formes de politisation et d opposer le caractre
dsenchanteur des chiffres la vision enchante de la thorie dm o
cratique du citoyen. Les chiffres sont d ailleurs doublem ent dsenchanteurs. N on seulem ent en ce q u ils rvlent une ralit fort loigne
des attendus dm ocratiques, mais aussi, plus prosaquem ent, parce
q u ils sont rares et de qualit souvent mdiocre.

1. La participation aux activits politiques.


valuer le nom bre des participants aux activits politiques exigerait
en bonne logique que l on recenst non seulem ent les prtendants
la direction de lappareil d tat mais encore tous les agents qui p arti
cipent l exercice ou la conqute du pouvoir d ta t travers ses
collectivits dcentralises comm e, en France, la com m une ou le
dpartem ent. Le cham p politique ne se rduit pas en effet au seul
cham p de lutte p our la conqute des positions gouvernem entaies
ou lgislatives auxquelles on pense spontanm ent; il se subdivise en
une infinit de sous-cham ps rgionaux et locaux dont il faudrait
effectuer le recensem ent. Faute de disposer de telles donnes on ne
peut que procder une m esure trs grossire de la participation
aux activits politiques travers les effectifs des partis politiques.
T ous les m em bres des organisations politiques n ont certes pas
vocation exercer le pouvoir d tat. La p lu p art n apportent q u une
contribution, souvent m odeste, aux tentatives de conqute de ce
pouvoir. A dhrer un parti n implique pas non pius q u on y joue
un rle actif. L appartenance une organisation politique constitue
nanm oins un m oyen privilgi d exercer une activit politique et
peut donc tre tenue p our un instrum ent approxim atif de m esure de
la frquence des formes les plus leves de politisation.
50

PROFESSIONNELS, SPECTATEURS ET INDIFFRENTS

Les pays occidentaux sem blent d'ailleurs prsenter cet gard


des diffrences considrables. L e-pourcentage d-adhrents un parti
politique,- par rap p o rt aux personnes en ge de voter, se situe entre
2 et 4 % du corps lectoral dans des pays comm e la F ra n c e 1 ou les
ta ts-U n is2; alors q u il peut atteindre plus de 2 0 % en N o rv g e3
ou en G rande-B retagne 4 et mme, si l'o n en croit Erik A llardt et
Pertii Pesonen, prs de 40 % en Finlande 5. I!. r.e s ensuit cependant
pas que ces diffrences d effectifs des partis politiques correspondent
des diffrences com parables quant la participation aux activits
politiques. Il faut tenir com pte, dans le cas britannique, du phnom ne
dit du' contracting in . M ais su rto u t, com m e le note A. H. Birch
propos de l A ngleterre, beaucoup de gens adhrent un parti
principalem ent p o u r les runions am icales ou rcratives q u il organise
et ne s occupent de politique q u au m om ent des lections 6 . Les
activits des sections locales ressortissent la vie de socit au moins
au tan t q u la vie politique : elles consistent organiser des tournois
de whist ( raison d une fois p ar sem aine dans certaines rgions),
des bals, des garden-parties, des runions p o u r les enfants et des
excursions au bord de la m er 7 . Erik A llardt et Pertii Pesonen ont
observ un phnom ne identique en Finlande puisque les partis
semblent [y] orienter leur action vers des dom aines apolitiques o
les activits sociales et rcratives trouvent parfois leur place 8 .
1. Sondage entrepris par la Fondation nationale des sciences politiques l au
tomne 1958, cit par Georges Dupeux, France , in La Participation des citoyens
la vie politique, Revue internationale des sciences sociales vol. XII, 1960,
n 1, p. 50. En additionnant es effectifs revendiqus par les partis politiques,
Georges Dupeux value le pourcentage des adhrents entre 1 et 4 % du corps lec
toral.
2. D aprs les sondages du Survey Research Center de l universit du Michigan,
cits par William H. Flanigan, Political behavior o f the American electorcte, Boston,
Allyn and Bacon inc., 1968, p. 96.
3. D aprs un sondage cit par Stein Rokkan, Angus Campbell, Norvge et
tats-Unis d Amrique , in La Participation des citoyens la vie politique, op.
cit., p. 88.
4. Richard Rose, Politics in England An interprtation, Boston, Little Brown
and C, 1964, p. 89.
5. Erik Allardt, Pertii Pesonen, Finlande , in La Participation des citoyens
la vie politique, op. cit., vol. XII, 1960, n 1, p. 35. Ce chiffre semble cependant
exagr, puisquun sondage ralis par Pertii Pesonen montre que 11 % des per
sonnes interroges ont dclar appartenir un parti politique, cf. Pertii Pescnen,
An lection in Finland, op. cit., p. 66.
6. A. H. Birch, Angleterre et Pays de Galles , in La Participation des citoyens
la vie politique, op. cit., p. 20.
7. Ibid., p. 19.
8. Erik Allardt, Pertii Pesonen, Finlande , art. cit., p. 36.

51

LE CENS CACH

Loin de n'exercer, com m e on le croit souvent, que des activits poli


tiques, les partis rem plissent galem ent et parfois principalem ent
des fonctions d intgration sociale, fournissant leurs adhrents une
gamme de services dont les rapports avec la conqute du pouvoir
sont parfois trs lointains.
On s expliquerait ainsi, q u la diffrence de celle des adhrents,
la proportion des agents politiquem ent actifs soit peu prs com pa
rable dans tous les pays occidentaux p o u r lesquels nous possdons
des donnes. Malgr les carts im portants constats entre les EtatsUnis et la Norvge au regard de ladhsion, Stein R okkan et Angus
Cam pbell ont en effet m esur que le pourcentage des personnes
interroges dclarant avoir particip de faon active la cam pagne
lectorale tait peu prs com parable dans les deux pays (3 % du
corps lectoral p our la Norvge et 4 % aux ta ts-U n is)1. Ce chiffre
est trs proche du pourcentage de m ilitants actifs valu en France
entre 2 et 4 % par Georges D upeux et de celui estim 3 % des
personnes ayant activem ent particip la cam pagne lectorale
britannique de 19642. Le pourcentage des agents politiquem ent actifs
peut donc tre approxim ativem ent valu entre 2 et 4 % du corps
le cto ral3 et mme, en ralit, un niveau encore infrieur, puisque
les donnes dont nous disposons ont t obtenues en priode lectorale
et agrgent des personnes d o n t la participation aux activits politiques
est trs occasionnelle.
2. La participation aux activits politiquement orientes.
La mesure de la participation aux activits politiquem ent orientes
prsente des difficults encore plus considrables. Il faudrait en effet
pouvoir estim er le nom bre des agents prenant p a rt des grves ou
des m anifestations dont les objectifs ou les consquences sont
im m diatem ent politiques. Si tan t est que l entreprise ait un sens,
il est, en ltat actuel des donnes disponibles, impossible de la m ener
bien. O n peut nanm oins tenter d valuer lintervention occasion
nelle dans le cham p politique en procdant au recensem ent des agents
1. Stein Rokkan, Angus Campbell, Norvge et tats-Unis d Amrique ,
art. cit., p. 88.
2. David Butler, Donald Stokes, Political change in Britain, Forces shaping elec
tora! choice, London, Macmillan, St. Martins Press, 1969, p. 25.
3. Les pourcentages d agents politiquement actifs dont nous disposons ont t
calculs par rapport au corps lectoral. En bonne logique, ils auraient d tre
calculs par rapport la population en ge de participer aux activits politiques, ce
qui diminuerait faiblement les pourcentages obtenus.

52

PROFESSIONNELS, SPECTATEURS ET INDIFFRENTS

qui assistent aux runions publiques des partis ou qui contribuent


leur financem ent. Avec lvolution des stratgies de conqute du
march lectoral et le rle grandissant de la propagande radio-tlvise,
lassistance aux runions politiques correspond lexception
peut-tre de la curiosit anecdotique suscite p ar la prsence d une
personnalit prestigieuse un niveau lev de politisation
On
peut donc lutiliser, faute de m ieux, comme un indicateur grossier de
la participation occasionnelle des actions politiquem ent orientes.
Or, le pourcentage des personnes qui dclarent avoir particip de
telles runions, au cours d une cam pagne lectorale, oscille au to u r
de 10% du corps lectoral dans les cinq pays p our lesquels nous
possdons des inform ations. Il passe de 7 % dans les annes 1950
8 % dans les annes 1960 aux ta ts-U n is2, il est valu 11 % en
France en 19583, il augm ente de 9 % dans les rgions urbaines
20 % dans les zones rurales en Finlande 4, il est de 8 % en Norvge 5,
et varie de 5 11 % selon les sondages et les annes en G randeBretagne 6. Si lon retranche de ces chiffres le pourcentage des p arti
cipants aux activits politiques, la proportion des agents sociaux
prenant p art de faon occasionnelle des actions politiquem ent
orientes peut tre estime, avec toutes les rserves q u impose la
mdiocrit des sources, entre 6 et 8 % du corps le c to ra l7.
1. La preuve empirique en a t apporte par Benney, Gray et Pear d une part,
Milne et Mackenzie d autre part. Cf. Mark Benney et al., How people vote, op. cit.,
p. 157, et R. S. Milne, H. C. Mackenzie, Marginal seat-1955, A study o f voting
behavior in the constituency o f Bristol North East at the general election o f 1955,
Londres, The Hansard Society for parliamentary government, 1958, p. 66-67.
2. William H. Flanigan, Political behavior o f the american electorate, Boston,
Allyn and Bacon inc., 1968, p. 96.
3. Sondages, I960, n 4, p. 36. Il s agit ici du pourcentage de participants des
runions lectorales lors de la campagne lectorale pour les lections lgislatives.
Le pourcentage de participants des runions lectorales pendant la campagne
pour le referendum est de 3 %.
4. Pertii Pesonen, An election in Finland, Party activities and voter reactions,
New Haven et Londres, Yale University Press, 1968, p. 196.
5. Stein Rokkan, Angus Campbell, Norvge et tats-Unis d Amrique ,
art- cit., p. 88.
6. G. Jay Blumler, Denis Me Quail, Television in politics, Its uses and influence,
Londres, Faber and Faber ltd., 1968, p. 33; David Butler, Donald Stokes, Political
change in Britain, Forces shaping electoral choice, op. cit., p. 25.
1- D autres indicateurs donnent des rsultats trs proches. Ainsi, le pourcentage
des personnes interroges ayant contribu au financement des partis, qui peut tre
considr comme une mesure approximative du pourcentage de sympathisants,
est, aux Etats-Unis, d environ 10 %. Sur ce point, cf. William H. Flanigan, Political
ehavior o f the American electorate, op. cit., p. 96, et Sidney Verba, Norman H. N ie,
orticipation in America, Political democracy and social equality, New York,
harper and Row, 1972, p. 31.
53

LE CENS CACH

3. Spectateurs et indiffrents.
C est donc prs de 90 % des agents sociaux en ge de voter qui se
trouvent exclus des activits politiques. La petite fraction qui inter
vient directem ent ou indirectem ent sur le fonctionnem ent du cham p
politique reprsente, en valeur absolue, un nom bre d agents politi
quem ent actifs que lon p eut juger im portant. O n ne doit pas oublier
q u ils ne constituent p o u rta n t q u une m inorit et que la p lupart des
agents sociaux ne peuvent, dans le m eilleur des cas, q u assister
en spectateurs au droulem ent de la com ptition politique. Encore
que ces derniers ne sont eux-mmes q u une m inorit.
La p lu p art des spectateurs potentiels se rvlent en effet indiffrents
aux vnements politiques. n France, 44 % des personnes interroges
dclarent lire trs rarem ent ou jam ais les inform ations politiques
dans les jo u rn a u x 1. Ce chiffre est loin de constituer une^ exception
puisque peu prs la m oiti des personnes interroges aux tats-U nis,
en G rande-B retagne, en R publique fdrale d Allemagne et en
Italie fournissent une rponse c o m p a ra b le 2. Le pourcentage des per
sonnes qui, dans les q uatre derniers pays, dclarent suivre de temps
en tem ps ou jam ais les affairs publiques la radio et la tl
vision est peu prs id e n tiq u e 3. Les ractions lgard des missions
politiques la radio ou la tlvision 4 illustrent bien lam pleur de
lindiffrence politique dans les socits occidentales. Il ressort,
p ar exemple, d une enqute entreprise en G rande-B retagne que 47 %
des personnes interroges sont dfavorables la transm ission simul
tane d missions lectorales sur les deux chanes (contre 36 % de
rponses favorables), que 55 % trouvent q u il y a eu tro p d missions
lectorales au cours de la cam pagne de 1964 (1 % estim ant q u il y
en a eu tro p peu) ou encore que 42 % des personnes interroges se

1. Philip E. Converse, Georges Dupeux, Politicization o f electorate in France


and the United States , in Robert A. Dahl, Deane A. Neubauer, Readings in
modern political analysis, Englewood Cliffs, N ew Jersey, Prentice Hall, 1968, p. 409.
Le chiffre correspondant est de 28 % pour les tats-Unis.
2. Le pourcentage des personnes qui rpondent lire de temps en temps (soit
moins d une fois par semaine) ou jamais les informations politiques dans les
journaux est de 51 % aux tats-Unis, 57 % en Grande-Bretagne, 47 % en R FA et
84 % en Italie. Cf. Gabriel A. Alm ond, Sidney Verba, The civic culture, Princeton,
N ew Jersey, Princeton University Press, 1963, p. 94.
3. Soit respectivement 42 % aux tats-Unis, 64 % en Grande-Bretagne, 48 % en
R F A et 80 % en Italie. Cf. The civic culture, op. cit., p. 94.
4. N ou s appelons missions politiques les missions qui sont socialement
dfinies comme telles.

54

PROFESSIONNELS. SPECTATEURS ET INDIFFRENTS

dclarent indiffrentes lide de tlviser les dbats p arlem entaires1.


Dans le mme sens, 57 % des personnes interroges en France en
priode lectorale ont dclar ne jam ais discuter des affaires p o litiques2
et, en G rande-B retagne, 64 % ont affirm discuter rarem ent des
problm es p o litiq u es3.
Les instituts de sondage ont galem ent l'h ab itu d e de dem ander
aux personnes q u ils interrogent d valuer elles-mmes l intrt q u elles
portent la politique. O r, les rponses obtenues par cette m thode
confirment to u t fait les rsultats mesurs avec les autres indicateurs.
A travers une douzaine d enqutes chelonnes sur prs de vingt ans,
le pourcentage des personnes qui affirment ne pas s intresser du
tout ou s intresser trs peu la politique oscille en France entre
50 et 60 % 4 (tableau 1). Les chiffres sont com parables dans les autres
pays de la C om m unaut conom ique europenne puisque, selon
un sondage effectu en 1962, la p roportion de ceux qui rpondent
sintresser peu ou pas du to u t l actualit politique se situe
entre 46 % (Pays-3as) et 70 % (B elgique)5, et sont encore confirms
par des sources britanniques ou finlandaises e.
1. Jay G. Blumler, Denis Me Quail, Tlvision in politics, Its uses and influence,
op. cit., p. 94-98. Lampleur des protestations devant 1 invasion du petit cran
par les missions lectorales lors des lections prsidentielles de 1974 en France est
galement un indicateur de ltendue de l indiffrence dans ce domaine. L enqute
de Blumler et Me Quail montre que ce sont ceux qui se dclarent les plus intresss
par la politique qui sont les plus favorables la retransmission tlvise des dbats
parlementaires (op. cit., p. 99).
2. Sondages, 1960, n 4, p. 39.
3. A. H. Birch, Sm all town politics, Londres, Oxford University Press, 1959,
p. 95.
4. La formulation des questions, gnralement fermes, influe sur les rsul
tats des enqutes. Les enqutes qui demandent aux personnes interroges si elles
s intressent beaucoup , un peu , trs peu ou pas du tout , n enre
gistrent pas les mmes rsultats que celles qui demandent aux personnes interroges
si elles s intressent beaucoup , moyennement ou assez , un peu et pas
du tout . Dans le premier cas, les personnes qui dclarent s intresser un peu
ont un niveau d intrt intermdiaire entre les indiffrents et les personnes trs
intresses, alors que dans le second elles expriment en ralit un intrt beaucoup
plus faible. Cf., par exemple, les enqutes de 1966 et 1970 en France (tableau 1). Il
est vrai que cette ambigut n existe que pour les niveaux d intrt intermdiaires
qui sont toujours difficiles mesurer.
5. Soit, plus prcisment, 46 % aux Pays-Bas, 52 % en R FA , 56 % en France,
61 % au Luxembourg, 67% en Italie et 70% en Belgique. Sondages, 1963, n 1,
p. 40.
6. Mark Benney et al., op. cit., p. 205, A. H. Birch, op. cit., p. 95, Richard Rose,
Politics in England, Boston, Little Brown and C, 1964, p. 87; M onica Charlpt,
Le Dmocratie l'anglaise, Paris, A. Colin, 1972, p. 423. Pertii Pesonen, op. cit.,
p. 61.

55

T ableau 1
INTRT DCLAR POUR LA POLITIQUE EN FRANCE
Dclarent
juin
sintresser
la politique 1 19512

juin
1953 3

dc.
1958 4

dc.
1962 5

juin
1964 6

fvrier
19656

octobre
1965 6

nov.
1965 6

10

beaucoup

mai
1966 6

janvier
1969 7

12

14

dc.
1965 6

juin
1970 8

24

OUI

assez

un peu

39

trs peu

24

31,5

14

24

32

32

34

29

38

25

47

37

30

29

28

25

23

24

26

28

42,5

30

33

38

37

35

28

35

41

36

1,5

100%

100%

44

non
pas du tout
sans rponse
total

51

100%

0,5
100%

100%

4 00%

100%

100%

100 %

100 %

100 %

100%

1. La q uestion gnralem ent p ose est : V ous in tressez-vous la p o litiq u e... beaucoup, un peu, e tc .? . 2. S ervice de sondages et sta tis
tiq u es, n 53, mars 1952, p. 758, cit par A lain L an celot, VAbstentionnism e lectoral en France, Paris, A. Colin, 1968, p. 164. La question p ose ta it :
L es q uestions concernant la p olitiqu e vous in tressen t-elles? 3. Cit par Georges D up eu x, L 'O pinion publique et la D politisation, in Georges
V edel, sous la direction de, L a D politisation, mythe ou ralit?, Paris, A. Colin, 1962, p. 102. 4. Ib id ., p. 99. 5. Cit par Guy M ichelat, A tti
tudes et Comportements politiques Vautomne 1962, in Franois Goguel (sous la direction de), Le Rfrendum d'octobre et les lections de novem bre1962,
Paris, A. Colin, 1965, p. 266. 6. Cit par E m eric D eu tsch, D enis Lindon, Pierre W eill, Les F am illes politiques aujourd'hui en France, Paris, d. de
M inuit, 1966, p. 103. 7. Sondages, 1969, n 1 et 2, p. 12. 8. Sondages, 1970, n 1 et 2, p. 55. La q uestion tait : Pour chacun des
problm es suivan ts (problm es sociaux, conom iques, scientifiques, religieux, politiqu es et a rtistiqu es), p ouvez-vou s m e dire si, dans lensem ble, il
v ou s intresse : beaucoup, assez, peu ou pas du tou t ?

PROFESSIONNELS, SPECTATEURS ET INDIFFRENTS

Le pourcentage des personnes fortem ent politises qui se dclarent


trs intresses tourne dans tous les pays au to u r de 10 % 1 et
correspond, rem arquons-le, celui des agents sociaux politiquem ent
actifs. On p o u rrait certes sinterroger sur la validit d un instrum ent
de mesure qui revient dem ander aux personnes interroges d valuer
leur propre degr de politisation. Les agents sociaux utilisent-ils les
mmes critres pour jauger lintensit de leurs pratiques ? Entendent-ils
la mme chose quand on leur parle d intrt p o u r la politique ? Ne
sont-ils pas am ens produire une mme rponse p artir d lments
diffrents ? On constate cependant que les chiffres obtenus par cette
m thode confirm ent to u t fait les rsultats produits p artir d autres
indicateurs. La preuve em pirique a d ailleurs t apporte de nom
breuses reprises de lexistence d une forte relation entre lvaluation
subjective de lintrt p our la politique et les autres indicateurs de
p o litisatio n 2. Loin d tre entaches de navet, les questions directes
po rtant sur lintrt pour la politique constituent un reflet
com m ode et sr du degr rel de politisation 3. Ceux qui dclarent
sintresser beaucoup la politique sont galem ent ceux qui lisent les
rubriques p o litiq u es4 des jou rn au x , suivent rgulirem ent les mis
sions politiques radiotlvises ou d battent frquem m ent des v
nements politiques avec leur entourage. T ous leurs com portem ents
dnotent la politisation de leur vie quotidienne. A linverse, les moins
politiss m anifestent, quel que soit linstrum ent de m esure, lindiff
rence constante q u ils opposent au droulem ent de la com ptition
politique.
Seules les priodes de politisation, comme les cam pagnes lectorales
et, sans doute, les conjonctures de crise socio-politique 5, peuvent
tem porairem ent modifier les com portem ents habituels dans ce
1. Selon le sondage dj cit : 7 % en Belgique et en Italie, 9 % au Luxembourg,
10 % en France, i 1 % aux Pays-Bas et 16 % en RFA.
Ce pourcentage semble tre un peu plus lev aux tats-Unis et se situer hauteur
de 20 %.
2. Cf., par exemple, Emeric Deutsch, Denis Lindon, Pierre Weill, Les Familles
politiques aujourd'hui en France, Paris, d. de Minuit, 1966, p. 102; Erik Allardt,
Pertii Pesonen, art. cit., p. 42; Mark Benney et al., op. cit., p. 137; Bernard R.
Berelson, Paul F. Lazarsfeld, William N . Me Phee, Voting, Chicago, University
of Chicago Press, 1954, p. 30-31.
3. Sur ce point, cf. Paul F. Lazarsfeld, Bernard Berelson, Hazel Gaudet, The
people's choice, N ew York, Columbia University Press, 1968 ( l re d. 1944),
P. 40-41 et 122.
4. N ous appelons rubriques politiques celles qui sont socialement dsignes
comme telles, notamment par les journaux eux-mmes.
5. Faute de donnes prcises sur l effet de politisation des crises, nous limiterons
'ci l analyse au cas des lections.

57

LE C2NS CACH

dom aine. Le pourcentage des personnes qui, en F rance, affirment


sintresser beaucoup aux lections varie entre 25 et 40 % pour les
scrutins les plus suivis, comm e le rfrendum de 1958, les prsiden
tielles de 1965 ou les lections lgislatives de 1968 l . Il peut descendre
8 % pour les lections dont le retentissem ent est plus faible comme
les snatoriales de 1965. Le pourcentage des personnes moyennem ent
intresses reste relativem ent stable, au to u r de 40 %, et le pourcentage
des personnes qui se dclarent pas du to u t intresses varie entre
15 et 25 % 2. Ce dernier pourcentage peut atteindre des chiffres beau
coup plus im portants pour les lections com m e les snatoriales, o
leffet de politisation est trs faible et la distribution de lintrt trs
com parable celle des priodes non lectorales. Les donnes relatives
aux tats-U nis, la G rande-B retagne, la Rpublique fdrale
d Allemagne et lItalie confirm ent les rsultats obtenus en France,
sauf peut-tre en Italie o le pourcentage d indiffrents ap p arat
nettem ent plus lev 3.
La mesure de la politisation en priode lectorale avec d autres indica
teurs laisse apparatre une structure identique, avec des chiffres cepen
d an t lgrement diffrents (tableau 2). Le pourcentage des personnes
interroges qui dclarent lire ou couter rgulirem ent ou souvent
les rubriques lectorales des jo u rn au x , de la radie ou de la tlvision
se situe entre 30 et 45 % et correspond peu prs au pourcentage des
personnes qui dclarent sintresser beaucoup a u \ lections. Le pour
centage des personnes qui dclarent lire trs rarem ent ou jam ais les
rubriques politiques des jo u rn au x , ou encore ne pas couter ou n couter que rarem ent les missions lectorales la radio ou la tlvision
(tableau 2) ap p arat, par contre, suprieur celui des personnes qui
dclarent a ne pas sintresser du to u t aux lections . Pour prendre
un exemple prcis, alors que 1 7 % des personnes interroges disent
ne pas sintresser du to u t au rfrendum de 1958 en France,
29 % ont dclar cette occasion ne pas couter les missions lecto1. Plus prcisment, 43 % pour le referendum de 1958, 23 % pour les lgislatives
de 1958, 29 % pour les municipales de 1965, 44 % pour les prsidentielles de 1965,
29 % pour les lgislatives de 1967, 43 % pour les lgislatives de 1968 et 26 % pour le
referendum de 1969. Sources : Sondages, 1969, n 4. p. 39; 1966, n 1, p. 7; 1969,
n 3, p. 9; Jeanne Labrousse, L'Opinion publique, in Centre d'tude de la vie
politique franaise - Les lections lgislatives de mars 1967, Paris, A. Colin, 1970,
p. 281-282.
2. Selon les mmes sources : referendum de 1958 : 17% ; lgislatives de 1958 :
13 %; municipales de 1965 : 23 %; prsidentielles de 1965 : 14%; lgislatives de
1967 : 25 %; lgislatives de 1968 : 13 %; referendum de 1969 : 27 %; et snatoriales
de 1965 : 53 %.
3. The civic culture, op. cit., p. 89; M onica Chariot, op. cit., p. 412.

58

T ablf.au 2

s
oo

UTILISATION DES MOYENS DE DIFFUSION DE MASSE


PENDANT LA CAMPAGNE LECTORALE EN FRANCE

1958 1 1969*
**
***

Lisent des articles


concernant
la campagne

1958* 1958 1
*
**

coutent la radio
ou la tlvision

rgulirement
le plus souvent possible

27

22

de temps en temps

au hasard

34

lo

18

44

rgulirement

33

souvent

16

10

34

de temps en temps
occasionnellement

25

31

rarement

13

trs rarement

19

20

ne l^outent pas

29

35

10

jamais

24

21

sans rponse

10

sans rponse

total 100% 100% 100%

total 100% 100%

1. Sonda fies, I9 6 0 , n 4, p. 30. 2. Sondages, 1000, il0 3, p . 53.


* r f re n d u m . ** lg islativ es. *** p rsid e n tielles.

raies la radio ou la tlvision et 43 % lire trs rarem ent ou jam ais


les articles des jo u rn au x concernant la cam pagne (tableau 2). Alors
que 66 % des personnes interroges ont dclar sintresser beaucoup
ou m oyennem ent aux lections lgislatives de 1958, 4 6 % seulement
ont cout les rsultats du prem ier to u r la r a d io 1.
T out se passe com m e si une proportion im portante de personnes
faiblement politises affirm ait sintresser davantage aux scrutins
nationaux q u elies ne le font en ralit. De mme que, comme on
pourra le constater plus loin, la proportion des personnes sollicites
par les instituts de sondage qui disent vouloir voter ou avoir vot est
toujours suprieure celle des votants effectifs, de mme l intrt
dclar pour les lections est toujours m ajor par rap p o rt lintrt
rel. Pratique lgitime, rituel social, les lections constituent un temps
1. Sondages, 1960, n 4, p. 36.

59

LE CENS CACH

fort de la vie sociale devant lequel les interlocuteurs des sociologues


hsitent avouer leur indiffrence1.
C ependant, mme en ten an t com pte de cette surestim ation,
lattention accorde aux vnements politiques ap p arat plus leve en
priode lectorale. M ais, mme alors, lindiffrence politique reste
largem ent prvalente. C ar telle est bien la conclusion que lon peut
tirer de l analyse de la hirarchie des formes de politisation. Le pour
centage des agents p renant p art aux activits politiques, c est--dire
le petit nom bre des professionnels de la politique auxquels il faut
ajouter les m ilitants des partis, peut tre estim entre 2 et 4 % du corps
lectoral. Plus aise m esurer, la proportion des agents fortem ent
politiss tourne au to u r de 10% . On trouve parm i ces derniers d une
p a rt les actifs rguliers et d au tre p art des spectateurs rguliers
qui reprsenteraient entre 6 et 8 % du corps lectoral. Le pourcentage
des spectateurs occasionnels qui se dclarent assez ou m oyenne
m ent intresss par les vnements politiques et leur accordent une
attention plus pisodique se situe entre 20 et 40 %. Enfin, entre 50 et
70 % des agents sociaux en ge de voter font preuve d une indiffrence
peu prs com plte l gard des activits politiques.
D ans les priodes de politisation, la structure de la distribution
des niveaux de politisation se modifie sensiblement. L activit des
partis est alors plus intense. Des adhrents qui ne concouraient que de
loin en loin aux activits de leur organisation deviennent des m ilitants
actifs. C ertains qui ne participent pas d une faon rgulire leur
ap p o rten t une aide tem poraire ou se joignent des m ouvem ents poli
tiquem ent orients. Entre 6 et 8 % des agents sociaux deviendraient
alors, grce leffet de m obilisation de ces m ouvem ents, des actifs
occasionnels . La progression de la diffusion des jo u rn au x ou des
indices d coute des missions radiotlvises, la m ultiplication des
discussions informelles attestent galem ent la croissance de lattention
accorde aux vnements politiques. Selon l am pleur de la m obili
sation suscite par la cam pagne lectorale, entre 25 et 50 % des agents
m anifestent alors un intrt soutenu p our les problm es politiques.
T out se passe com m e si un grand nom bre de spectateurs occasionnels
1. Du fait de la surestimation des pratiques lectorales, le vote ou labstention
ne peuvent tre considrs comme des indicateurs satisfaisants de politisation.
Tous les lecteurs ne sont pas galement politiss puisque certains se rendent aux
urnes par pur conformisme social et les indiffrents ne peuvent tre non plus
confondus avec les seuls abstentionnistes et non-inscrits sur les listes lectorales.
Pour ces raisons et pour beaucoup d autres, le vote ne peut tre tenu pour une
forme de participation politique . Le comportement lectoral obit en fait des
lois particulires qui ncessitent une analyse particulire, cf. chap. vu.

60

H IRARCH IE D E S NIVEAUX D E POLITISATIO N


D A N S LES SO CITS O CCIDENTALES

catgories

caractristiques

pourcentage approxi
m atifpar rapport la
population en ge de
voter

pourcentage approxi
m atifpar rapport la
population en ge de
voter, en priode
de mobilisation

professionnels
de la politique

vivent de et pour la politique

ngligeable

idem

actifs rguliers

vivent pour la politique sans en


faire leur profession (par ex.
militants des partis, lus locaux)

entre 2 et 4 %

idem

actifs
occasionnels

participent de temps en temps


des
activits
politiquement
orientes (runions, manifes
tations, etc.)

spectateurs
rguliers

s intressent la politique
travers la presse, la radio, la
tlvision, les discussions avec
leur entourage

spectateurs
occasionnels

mmes caractristiques que les


prcdents mais intrt moins
intense et plus intermittent

indiffrents

ne lisent pratiquement pas les


rubriques politiques des
journaux; ne suivent pratique
ment pas les missions la radio
ou la tlvision ; discutent trs
rarement des problmes poli
tiques

entre 6 et 8 %

10 %
entre 6 et 8 %

entre 20 et 40 %
selon les lections

entre 20 et 40 %

entre 15 et 30 %

entre 50 et 70 %

entre 25 et 50 %
selon les lections

entre 25
et 50%
selon les
lections

LE CENS CACH

se m ontraient alors beaucoup plus assidus et com m e si certains indiff


rents habituels devenaient des spectateurs occasionnels, cette dernire
catgorie reprsentant, dans cette conjoncture, entre 15 et 30% du
corps lectoral. Enfin, bien q u en dim inution sensible, le pourcentage
d indiffrents reste un niveau lev : entre 25 et 50 % selon le type
d lection 1.
Les priodes lectorales sont donc fort loignes de cet univers de
citoyens massivement attentifs que la thorie dm ocratique brosse
tro p gnreusem ent. De plus, leffet de politisation q u elles produisent
est de courte dure et disparat pratiquem ent avec la proclam ation
des rsultats. Mme dans ces conjonctures exceptionnelles, une faible
proportion d agents sociaux participent rgulirem ent aux activits
politiques, sous le regard de spectateurs plus ou moins attentifs et
indiffrence du plus grand nom bre. T rop m connue, cette indiff
rence est le fait politique m ajeur des socits occidentales.
1. Ces chiffres tablis partir de l exemple franais sont confirms par des
donnes relatives la Grande-Bretagne (Jay C>. Blumler, Denis Me Quail, Tlvision
in politics, op. cit.. p. 36), aux tats-Unis (Philip E. Converse, Georges Dupeux,
Politicization o f electorate in France and the United States , art. cit., p. 1-24,
et Donald J. Devine, The attentive public, Chicago, Rand Me Nally and C, 1970,
p. 55) et en Finlande (Pertii Pesonen, An lection in Finland, op. cit., p. 196).

CHA PITRE II

Comptence politique et politisation

Certains disent que la politique est quelque chose de si com pliqu


q u il est im possible de sy retrouver. Cette opinion est fort rp an d u e1.
Elle est d au ta n t plus frquente que lon s adresse des agents sociaux
moins politiss qui trahissent par l leur dsarroi devant les vne
m ents politiques et le sentim ent de leur propre incom ptence. Ceux
qui dclarent ne jam ais discuter politique en famille sont, par
exemple, plus nom breux la reprendre leur com pte. A linverse, les
personnes qui affirment abord er souvent les sujets politiques dans les
conversations familiales ou lire de prfrence les rubriques politiques,
conomiques ou sociales des jo u rn au x la rejettent plus frquem m ent
(tableau 3).
La politisation semble ainsi dpendre du degr auquel les agents
sociaux ont le sentim ent de se retrouver dans les vnements qui
ponctuent le droulem ent de la com ptition politique. On objectera
que cette hypothse prend des allures de truism e ta n t il est vident
que toute m anifestation d intrt s'accom pagne term e de lacquisi
tion des connaissances q u elle suppose. Preuve que les vidences les
plus fortes ne font pas les intuitions sociologiques les plus pertinentes,
la politisation obit en ralit une to u t autre logique. La relation
entre la politisation et le sentim ent de sa propre com ptence suggre
que lintrt accord aux problm es politiques dpend d 'u n e aptitude
trs ingalem ent partage leur donner un sens. Faute de pouvoir
lacqurir, certains agents sociaux sont com m e subm ergs par le
contenu des inform ations q u ils reoivent et tendent sen dsint
resser. La politisation ap p arat ainsi objectivem ent lie la posses
sion d une com ptence proprem ent politique d o n t il faut m aintenant
dgager les com posantes.
1.
D aprs une enqute de la SOFRES, 72 % des personnes interroges seidclarent tout fait ou plutt d accord avec l ide que les affaires de l tat... sont des
choses trop compliques et quil faut tre un spcialiste pour les comprendre .
Cit par Pierre Bourdieu, Les doxosophes , Minuit, n 1, novembre 1972, p. 26.

63

T ableau 3
INTRT POUR LA POLITIQUE
SELON LE SENTIMENT DE LA COMPTENCE POLITIQUE
Certains disent que la politique est quelque chose de si compli
qu quil est impossible de sy retrouver...
tes-vous daccord ou pas daccord avec cette opinion?
Intrt
pour la politique

sans
rponse

d'accord

pas
d'accord
pas
d'accord il suffit
de
vouloir

cela
dpend
des
gens

autres
rponses

Dclarent discuter
politique en famille.
souvent
de temps en temps
jamais
autres rponses
sans rponse
total

31

28

51

52

43

32

24

17

23

27

29

63

41

24

21

25

32

100 %

100%

100%

100%

100 %

100 %

Dclarent lire de pr
frence
les rubriques poli
tiques, conomi
ques et (ou) so
ciales

44

42

69

60

66

55

les rubriques faits


divers , sports ,
jardinage ,
mode , etc.

37

43

26

33

25

29

autres rponses
sans rponse

19

15

16

100%

100%

100%

total

100 %

100 %

100 %

I. LA CONNAISSANCE PHNOM NOLOGIQUE DU CHAM P POLITIQUE

1. L a connaissance des acteurs du champ politique.


En avril 1966, soit sept mois aprs la cration de la F dration
de la gauche dm ocrate et socialiste, 53 % des personnes interroges
en France dclaraient ne pas avoir entendu p arler de cette organisa
tion, malgr l im portance accorde p ar la presse, la rad io ou la tl
vision sa cration. Si 47 % des personnes interroges affirm aient
connatre son existence, 33 % seulem ent taient capables de nom m er
un parti ou un m ouvem ent ap p arten an t la fdration et, parm i
ces dernires, 12% citaient le p arti com m uniste et 4 % le PSU qui
n en faisaient pas p a r tie 1. De mme, 28 % des A m ricains interrogs
par G abriel A lm ond et Sidney V erba, 23 % des B ritanniques, 20 % des
Allem ands, 53 % des Italiens ne peuvent citer le nom d un m inistre
de leur g o u v ern em en t2.
La fam iliarit avec les acteurs du cham p politique est donc faible
globalem ent. Elle est en outre trs ingalem ent rpartie et varie
fortem ent avec le niveau de politisation. C ontrairem ent ce que l on
p o urrait penser a priori, une enqute anglaise a, p ar exemple, tabli
que seule une m inorit est en m esure de citer le nom de son dput
et le p arti auquel il ap p artien t, m ais que la trs grande m ajorit (79 %)
de ceux qui se dclarent intresss p ar la politique sont dans ce c a s 3.
Lorsque l on dem ande un chantillon de personnes de citer des
noms de m inistres ou de partis politiques, on constate que la p lupart
de celles qui citent spontanm ent quatre nom s et plus dclarent par
ailleurs discuter souvent politique en famille ou lire les rubriques
politiques, conom iques et sociales. A linverse, ce sont ceux qui ne
discutent jam ais politique ou qui dclarent prfrer les faits divers
ou les inform ations sportives qui rpondent ne pas savoir ou ne
fournissent q u un ou deux nom s. Les plus politiss sont, curieusem ent,
proportionnellem ent plus nom breux parm i les personnes qui refusent
de rpondre. Com m e si la question leur p araissait indigne ou absurde.
La fam iliarit avec les principaux acteurs politiques se mesure
encore par la capacit reprer les diffrences qui les sparent, lie,
1. Sondages, 1967, n 3, p. 16.
2. Op. cit., p. 96. D ans le mme sens, cf. Richard R ose, Politics in England,
P- cit., p. 87.
3. Mark Benney et al., How people vote, op. cit., p. 129.

65

LE CENS CACH

elle aussi, tous les indicateurs de politisation. C ar toute connaissance


est connaissance des diffrences et connatre les agents du cham p
politique, c est disposer de certains lments de diffrenciation per
m ettant de les singulariser. Les personnes interroges aux tats-U nis
lors de llection prsidentielle de 1952 apparaissent p ar exemple
d a u ta n t plus intresses p ar la cam pagne lectorale q u e lle s se
dclarent convaincues que lun des deux p artis m nerait une politique
plus active en m atire sociale ou internationale. A linverse, celles
qui ne peuvent porter de jugem ent sur l action com pare des deux
grands partis ou qui ne voient pas de diffrences entre eux se caract
risent par une indiffrence nettem ent plus f o r te 1.

2. La fam iliarit avec les enjeux politiques.


La politisation a p p arat en second lieu lie la fam iliarit avec
les problm es p o litiq u es2. Cette fam iliarit se m esure, p ar exemple,
la connaissance des prises de positions des hom m es politiques.
Il a t, cet gard, tabli aux tats-U nis que le degr de politisation
augm ente fortem ent avec la connaissance des positions des candidats
l lection prsidentielle sur les principaux sujets abords pendant
la cam pagne 3. Ces rsultats ont t confirms p ar les travaux de

1. Angus Campbell, Gerald Gurin, Warren E. Miller, The voter decides, Evans
ton, Illinois, Row , Perterson and company, 1954, p. 127-128. L intrt accord
la campagne lectorale est mesur par un indice combinant le versement d un don
un parti, l assistance aux runions publiques, la participation la campagne d un
candidat, la participation des discussions informelles et les tentatives de persua
sion d un interlocuteur. 16 % de ceux qui ne peuvent rpondre la question sur
l action compare du parti rpublicain et du parti dmocrate en matire sociale
participent sous une forme ou sous une autre la campagne lectorale, contre
25 % de ceux qui rpondent la question mais qui ne voient pas de diffrences
entre les partis, 36 % de ceux qui pensent que les rpublicains mneraient une
politique plus active dans ce domaine et 41 % pour les dmocrates.
2. Rappelons que nous appelons problme politique toute question dbattue
l intrieur du champ politique et contribuant structurer la lutte concurrentielle
pour le pouvoir.
3. 51 % des personnes qui dclarent s intresser beaucoup la politique
connaissent la position des candidats sur trois au moins des quatre problmes
discuts pendant la campagne lectorale et retenus pour l enqute, contre 20 % de
celles qui dclarent s intresser peu ou pas du tout . D e mme 67 % des
personnes situes au sommet de l chelle d utilisation des moyens de communica
tion de masse pendant la campagne lectorale se caractrisent par un niveau lev
de connaissance des positions politiques des candidats contre 14% de celles situes
au bas de l chelle ( Voting, op. cit., p. 228).

66

COMPTENCE POLITIQUE ET POLITISATION

Jay Blum ler et Denis M e Q uail en G rande-B retagne, m o ntrant


notam m ent que le dsir de regarder les missions lectorales la
tlvision s accrot avec la capacit identifier correctem ent lorigine
partisane des principales propositions dbattues lors de la cam
p a g n e 1.
La fam iliarit avec les enjeux politiques se manifeste encore
travers la capacit exprim er des opinions sur les problm es politiques.
L enqute pionnire de Paul Lazarsfeld, Bernard Berelson et H azel
G audet avait dj mis en vidence, sans que ce rsu ltat a it t suffi
sam m ent rem arqu, que l intrt p o u r la politique tait li ce que les
auteurs appelaient la sant de l opinion , m esure au pourcentage
de sans-rponse des questions p o rta n t sur les principaux sujets
abords lors de la cam pagne prsidentielle de 1944. Le refus de
rpondre aux questions d opinion peut, leur suite, tre utilis comme
un indicateur de l aptitude noncer une opinion politique. C est
ce q u a fait V. O. Key en rep ren an t une enqute du Survey Research
Center, au cours de laquelle un chantillon reprsentatif de la popu
lation am ricaine avait t interrog sur seize problm es propos
desquels les deux grands p artis staient opposs. O n s aperoit
ainsi que prs des trois q u arts des personnes caractrises par le
niveau le plus lev d intrt p o u r la cam pagne lectorale pouvaient
noncer une opinion sur au m oins onze des seize problm es alors
que, au niveau le plus faible, plus de la m oiti ne pouvaient rpondre
q u m oins de sept q u e stio n s2.
On peut extraire de lenqute sur Pouvriei franais en 1970 un
certain nom bre d lments qui vont dans le mme sens (tableau 4).
On constate, en effet, que parm i cet chantillon d ouvriers, le po u r
centage de sans rponse une srie de questions p o rta n t sur des
problm es dbattus p a r le cham p politique dans les annes 1970,
augm ente rgulirem ent quand lintrt dclar p o u r la politique
dim inue. A lors que m oins de 9 % des personnes affirm ant s intresser
beaucoup la politique ne peuvent rpondre une question p o rta n t
sur les nationalisations, le pourcentage attein t 27 % p o u r celles qui
se dclarent pas du to u t intresses (tableau 4). Les donnes recueillies
par iuy M ichelat m on tren t galem ent que ceux qui ne peuvent se
prononcer sur llection du prsident de la Rpublique au suffrage
universel ou le rle du parlem ent se caractrisent p ar un niveau de
1. Tlvision in politics, op. cit., p. 62 et 161.
2. V. O. Key, Public opinion and american democracy, N ew York, 1961, Alfred
A. K nopf, p. 190. D es rsultats tout fait comparables ont t obtenus en Finlande,
cf. An lection in Finland, op. cit., p. 81.

67

LE CENS CACH

politisation plus faible que ceux qui fournissent une rp o n se 1. On


rem arquera en second lieu (tableau 4) que le pourcentage de sansrponse est d a u ta n t plus lev que la question pose concerne des
problm es idologiques ou politiques com m e l autogestion, les
nationalisations, la dm ocratie, ou le program m e com m un de la
gauche. A linverse, les sujets p o rta n t su r les aspects de la vie quoti
dienne (hirarchie des salaires), professionnelle (politisation des
syndicats) ou susceptibles d tre retraduits p artir de schmes thiques
(la justice parm i les hom m es) provoquent m oins frquem m ent des
refus de rpondre.
^
La fam iliarit avec les enjeux politiques se tra h it encore, et mme
su rto u t puisque l'o n verra que les opinions peuvent tre produites
selon des principes trs divers d o n t certains ne supposent pas une
com ptence politique, p ar la m odalit de l opinion, c est--dire le
degr auquel les individus attach en t de l im portance leur discours
et le degr d assurance avec lequel ils lnoncent. Le pourcentage
des personnes qui se dclarent to u t fait d accord ou pas du
to u t d accord avec des propositions p o rta n t su r les seize thmes
retenus p ar V. O. Key augm ente p ar exemple rgulirem ent avec
le niveau de politisation. Ces rsultats indiquent que les personnes
faiblem ent politises, m ais qui acceptent d noncer une opinion ,
sem blent hsiter prendre des positions tro p fermes et prfrent
se retrancher derrire des form ulations plus neutres, en se dclarant
sim plem ent d accord ou pas d accord avec les propositions qui leur
sont soumises. Toutes les enqutes d opinion perm ettent d ailleurs
d observer que ceux qui accordent une atten tio n pisodique aux
vnements politiques trahissent trs fortem ent, dans la situation
d interview, le sentim ent de leur propre incom ptence. Ils sont davan-

1.
En utilisant la technique de l analyse hirarchique qui permet de fixer, pou
chaque personne interroge, une note d intrt politique obtenue partir d un
indice combinant cinq indicateurs (sentiment de la comptence politique, intrt
dclar pour la politique, sentiment de l honorabilit de l activit politique,
coute des missions lectorales la radio ou la tlvision, lecture des rubriques
politiques des journaux), Guy Michelat a mesur que la note d intrt pour la
politique de ceux qui pensent que l lection du prsident de la Rpublique au
suffrage universel est une bonne chose, est de 2,64 contre 3,23 pour ceux qui pensent
que c est une mauvaise chose et 1,95 pour ceux qui n ont pas d opinion. D e mme,
ceux qui souhaitent que le parlement ait un rle plus important, ont une note
de 3,04 contre 2,54 pour ceux qui souhaitent un rle gal, 2,76 un rle moins
important et 1,79 pour ceux qui n ont pas d'opinion. Cf. Guy Michelat, Atti
tudes et comportements politiques l automne 1962, in Franois Goguel (sous
la direction de), Le Referendum d'octobre et les lections de novembre 1962, op. cit.,
p. 269.

68

T ableau 4
INTRT POUR LA POLITIQUE SELON LA CAPACIT
A METTRE DES OPINIONS SUR
LES PROBLMES POLITIQ UES1
Intrt pour la politique
Thmes
des questions
beaucoup

assez

un peu

pas
du tout

Politisation des syndicats

12

14

Entente des syndicats avec des


partis sur un programme commun

11

20

Entente privilgie avec un parti

20

24

Syndicats obligs de faire de la


politique

11

15

chelle mobile des salaires

16

15

Nationalisation

10

21

27

Autogestion

21

19

32

37

Participation

12

15

Hirarchie des salaires

13

tes-vous plutt d accord ou plu


tt pas daccord avec la proposi
tion suivante : compte tenu de la
nature humaine, la dmocratie est
une illusion ?

11

24

32

Pensez-vous quil y aura un jour


plus de justice et dentente parmi
les hommes ?

14

Pensez-vous quil soit possible


darriver un arrangement paci
fique durable entre lEst et lOuest?

15

1. L es chiffres des colonnes d o n n e n t le p o u rc e n ta g e d e sa n s-rp o n se a u x q u e stio n s poses.


D a p r s G rard A d am , F r d ric B on, J a c q u e s C apdevielle, R e n M o u riau x , L'Ouvrier franais

en 1970, P a ris , A . Colin, 1970, p. 160, 184, 185, 213, 216 e t 221.

LE CENS CACH

tage ports approuver q u dsapprouver les propositions qui leur


sont soumises et recherchent plus volontiers les rponses les moins
m arques. Les hsitations, la qute de lassentim ent de lenquteur,
l adoption d un ton m urm ur, les rponses vasives ou prcipites
sont au ta n t d indices de leurs difficults se prononcer sur les contro
verses du jo u r.

3. L'accumulation des savoirs politiques.


La politisation a p p arat donc lie la fam iliarit avec les acteurs,
tes rgles du jeu et les enjeux politiques ou mieux, avec la connaissance
phnom nologique du fonctionnem ent du cham p politique. Mais
to u t indique que lacquisition de ces s a b i r s dpend elle-mme d une
com ptence plus large, puisque ce sont ceux qui en sont dj pourvus
qui ont le plus de chance de les accum uler. Joseph T renam an et
Denis Me Q uail ont p ar exemple tabli que la progression de l a p ti
tude reprer l origine p artisane des principales propositions de
rform es avances pendant la cam pagne est plus forte chez ceux qui
accordent lattention la plus soutenue aux inform ations lectorales
de la radio ou de la tlvisionl . M ais, sachant, com m e il vient d tre
dit, que cette attention varie elle-mme avec la fam iliarit l gard
des enjeux politiques, laccum ulation des savoirs politiques semble
donc bien dpendre du niveau de connaissance initial. Pertii Pesonen
a de son ct m esur que les agents les plus intresss p a r la cam pagne
lectorale et dots, p ar consquent, des savoirs politiques les plus
tendus, se souviennent mieux des affiches, des partis ou des candi
dats 2, ap p o rta n t ainsi la preuve em pirique que la rception, la m m ori
sation, donc laccum ulation des messages politiques, supposent une
certaine fam iliarit ex ante avec le droulem ent de la com ptition
politique. La connaissance des acteurs et des enjeux a d a u tan t plus
de chance de saccrotre travers la cam pagne lectorale ou la frquen
tation des moyens de diffusion de masse q u elle tait plus leve
avant. C ontrairem ent une ide fort rpandue, la radio, la tlvision
ou les jo u rn au x ne peuvent donc, eux seuls, duquer les citoyens.
L o rsquils exercent un effet dans ce dom aine, ils n duquent que ceux
qui sont dj duqus.
1. Joseph Trenaman, Denis M e Quail, Tlvision and the political image,
Londres, Methuen and C ltd., 1961, p. 169. Ces conclusions sont confirmes par
les rsultats de Jav Blumler et Denis Me Quail, cf. Tlvision in politics, op. cit.,
p. 161-166.
2. An lection in Finland, op. cit., p. 248-249.

70

COMPTENCE POLITIQUE ET POLITISATION

La connaissance phnom nologique du cham p politique est une


prem ire condition p o u r que ceux qui assistent son fonctionnem ent
puissent s y orienter. Pour-qui ne connat pas les-protagonistes et k s
enjeux, le cham p politique ap p arat ncessairem ent com me un univers
incom prhensible, p arcouru p a r une sorte de m ouvem ent brownien
de beaux parleurs bavards trangem ent semblables. Il n est q u
songer, po u r sen convaincre, aux exclam ations ( bons q u faire
des discours , quel bavard , tous les mmes , y-en-a pas un
politiss ponctuent les discours du personnel politique. La possibilit
d accorder son atten tio n aux vnem ents politiques suppose, en
prem ier lieu, la m atrise d un arsenal de m ots et de connaissances
im m diates p erm ettant de nom m er et de constituer des diffrences
lintrieur du cham p politique. M ais l accum ulation de ces lments
semble elle-mme im possible en de d un certain niveau. Elle p arat
dpendre d une com ptence plus gnrale susceptible de donner un
sens politique aux diffrences ainsi constitues ou, si l on veut,
d une capacit oprer une construction politique de lespace politique.

II. LA CAPACIT OPRER UNE CONSTRUCTION POLITIQUE


DE L ESPACE POLITIQUE.

1. La matrise de schmes politiques de classification.


En dem andant un chantillon reprsentatif de la population
britannique de classer les principaux partis sur une srie d chelles
(uni-divis, com ptent-incom ptent, parti de la classe ouvrire-parti
de la classe m oyenne, droite-gauche), D avid B utler et D onald Stokes
ont c o n sta t 1 que toutes les questions sem blaient com prhensibles
aux personnes interroges, puisque moins de 5% d entre elles ne
pouvaient rpondre la question pose, lexception du classem ent
des partis sur l chelle gauche-droite p our lequel prs de 20% ne
purent fournir une rponse. Les personnes interroges apparaissent
ainsi beaucoup plus dconcertes p a r la m anipulation de principes
proprem ent politiques de division de l espace politique comme les
catgories droite et gauche que p ar l utilisation de schmes de
classification em prunts l exprience com m une ou susceptibles
1. D avid Butler, D onald Stokes, Political change in Britain, op. cit., p. 205-211.

71

LE CENS CACH

d tre rinterprts p artir de lexprience com m une, comme l oppo


sition entre la com ptence et l incom ptence ou lunion et la division.
En procdant une seconde enqute auprs du mme chantillon,
les deux chercheurs ont rem arqu que 29 % des personnes interroges
avaient rpondu au m oins une fois ne pas savoir classer les partis sur
une chelle gauche-droite et que 31 % avaient fourni, probablem ent
au hasard, un classem ent diffrent de celui habituellem ent admis en
G rande-B retag n e1 trahissant ainsi leur incapacit m anier les
instrum ents de classification et d valuation de la division gauchedroite. Enfin, 40 % avaient propos un classem ent orthodoxe.
En cherchant savoir ce que recouvraient les term es droite
et gauche dans lesprit des enquts, D avid Butler et D onald
Stokes ont dgag quatre niveaux d in terprtation idologique. Au
niveau le plus labor (niveau 1), les catgories droite ou gauche
perm ettent une construction m ultidim ensionnelle de lespace politique,
p artir de laquelle il est possible de situer les acteurs, de dchiffrer la
signification politique des problm es dbattus lintrieur du cham p
politique et d interprter lvolution politique d un parti ou d un
in d iv id u 2. Le second niveau se caractrise par une interprtation
moins complexe dans laquelle les catgories droite ou gauche
sont le plus souvent relies une classe so ciale3 et prennent un sens
univoque ne perm ettant q u une interprtation limite des vnements
politiques. Les troisime et quatrim e niveaux regroupent les per
sonnes qui sont parvenues classer les partis politiques sur une chelle
gauche-droite, m ais qui sont dans lim possibilit d expliquer la
signification q u elles confrent aux m ots droite ou gauche
(niveau 4) ou qui ne fournissent q u une explication purem ent nom i
1. En classant, par exemple, le parti travailliste au centre ou droite. On peut
concevoir qu un tel classement corresponde une conception labore de l espace
politique, mais elle ne saurait concerner qu une petite minorit politise, dote
d un niveau lev de comptence politique. Tout indique au contraire que les
personnes ayant propos des classements htrodoxes se caractrisent par un faible
niveau de comptence. Il s agit par consquent beaucoup plus probablement d un
choix au hasard.
2. Ce niveau peut tre illustr par la rponse d un directeur de la socit des
transports londoniens expliquant que la gauche, cela veut dire accroissement des
dpenses sociales, limination de la fortune prive et nationalisation; la droite,
c est la prservation de la fortune prive et la rduction des dpenses sociales ,
ibid., p. 208.
3. Comme l explique un habitant d Edimbourg, les conservateurs sont
droite, les libraux au milieu et les travaillistes gauche. Les conservateurs favo
risent les hautes classes et la classe moyenne et les travaillistes seulement la classe
ouvrire . On remarquera que cette personne utilise une catgorie spatiale et non
un concept politique pour classer le parti libral.

72

COMPTENCE POLITIQUE ET POLITISATION

nale (niveau 3 ) 1. Au total, 60 % des personnes interroges ne m a


trisent pas le principe de construction de lespace politique en droite
et gauche, 24 % peuvent classer les p artis politiques sur une chelle
gauche-droite sans pouvoir dchiffrer la signification politique du
classement ainsi opr (niveaux 3 et 4, soit respectivem ent 20 % pour
le niveau 4 et 4 % p our le niveau 3), 14 % peuvent fournir une inter
prtation idologique partielle (niveau 2) et 2 % une interprtation
idologique complexe (niveau 1 )2. La m atrise de schmes de classi
fication proprem ent politiques, comme les catgories de droite
et de gauche , est donc relativem ent peu rpandue. E t les chiffres
ci-dessus recoupent tro p fidlement la hirarchie des niveaux de
politisation que lon a tent d valuer au chapitre prem ier, po u r que
lon ne cherche vrifier lexistence d une relation entre cette der
nire variable et la m atrise de schmes de classification proprem ent
politiques.
En dem andant de classer une liste de neuf hom m es politiques choisis
parm i les plus connus, il est possible de vrifier si les personnes inter
roges sont en mesure de m ettre en uvre la dim ension gauche-droite
qui constitue, en F rance, le m ode de classification politique le plus
frquem m ent utilis. O r le tableau 5 m ontre que laptitude faire
fonctionner ce m ode de classification est significativement lie au
degr de politisation. Ceux qui fournissent un classem ent c o h ren t3
1. Comme cet habitant de Sheffield qui explique : Quand j tais l arme, il
fallait mettre le pied droit en avant pour avancer mais pour se battre il fallait se
guider avec le gauche. Aussi j ai toujours pens que les Tories taient le bon parti
pour moi (jeu de mots intraduisible sur right qui signifie la fois droite ,
droit et bon ) et que les travaillistes taient des querelleurs.
2. Les rsultats de Butler et Stokes sont cet gard confirms par les travaux
de Ronald Inglehart et Dusan Sidjanski en Suisse. Il en ressort en effet que 42 %
des personnes interroges par eux ne peuvent dire comment elles se situent sur l 'chelle
gauche-droite et que 51 % ne peuvent situer le parti communiste, ou 69 % le m ou
vement rpublicain, sur cette dimension. Cf. Ronald Inglehart, Dusan Sidjanski,
Dim ension gauche-droite chez les dirigeants et les lecteurs suisses , Revue
franaise de science politique, vol. XXIV, n 5, octobre 1974, p. 1007.
3. N ous appelons cohrent tout classement qui se rapproche de l un de ceux
utiliss par les partis politiques ou les commentateurs politiques quels quils
soient. Ce peut tre le classement dominant (Krivine, Marchais, Rocard, Mitter
rand, Servan-Schreiber, Duhamel, Chaban-Delmas, Giscard d Estaing, TixierVignancour), certaines de ses variantes (par exemple les positions de M M . Rocard
ou Marchais sont parfois permutes) ou tout autre classement, condition qu il
soit effectivement utilis par les agents du champ politique.
Ainsi une personne d extrme-droite classant M. Tixier-Vignancour droite et
situant au centre ou gauche tous les autres hommes politiques serait code
comme cohrente. En pratique, d ailleurs, la distinction entre classement cohrent
et incohrent est facile oprer du fait de la trs grande... incohrence des classe
ments proposs par les personnes les moins politises.

73

T ableau 5
LECTURE D ES RUBRIQ UES PO LITIQ UES D ES JO U R N A U X 1
SEL O N LA CAPACIT A SITUER LE PERSO NN EL POLITIQ UE
SU R U N E CHELLE GAUCHE-DROITE

Capacit classer le personnel politique


sur une chelle gauche-droite.
Choix des rubriques
des journaux

sans
rponse

ne savent classement classement


pas
incohrent cohrent

Pourcentage des personnes


interroges qui dclarent s in
tresser davantage aux ru
briques politiques, con o
miques ou sociales

36

36

42

68

Pourcentage des personnes


interroges qui dclarent s in
tresser davantage aux autres
rubriques

42

45

46

26

Autres rponses
Sans rponse

22

19

12

total

100 %

100 %

100 %

100 %

1. L a r e la tio n e s t id e n tiq u e q u a n d on re tie n t d a u tre s in d ic a te u rs d e p o litis a tio n co m m e,


p a r ex e m p le, la p a rtic ip a tio n d es discu ssio n s p o litiq u e s en fam ille ou l in t r t p o u r la p o li
tiq u e s u b je c tiv e m e n t valu.

affirment en effet plus frquem m ent discuter rgulirem ent politique


en famille ou lire de prfrence les rubriques politiques, conom iques
ou sociales des jo u rn au x (tableau 5). A linverse, les personnes qui
ne fournissent pas de rponse ou qui dclarent ne pas savoir sont
galem ent celles qui rpondent ne jam ais participer des discussions
politiques fam iliales ou prfrer les autres rubriques. Enfin, les
enquts qui tentent de rpondre, mais fournissent un classement
incohrent, prsentent un niveau interm diaire de politisation.
74

COMPTENCE POLITIQUE ET POLITISATION

La m atrise de catgories de classem ent politique com me la gauche


et la droite peut encore se m esurer travers l aptitude se situer
soi-mme sur cette dim ension. U ne enqute de l IF O P auprs d un
chantillon reprsentatif de la population franaise rvle, p ar exemple,
que 97 % des personnes qui refusent de rpondre q u and on leur
dem ande de se situer sur une chelle gauche-droite dclarent par
ailleurs sintresser trs peu ou pas du to u t la politique. D autres
recherches ont galem ent fait ressortir lexistence d une liaison entre la
capacit se situer soi-mme politiquem ent et le niveau de p o litisatio n 1.
De mme que les personnes ne disposant pas du principe de division
trs gnral entre le rom an et le gothique ou le figuratif et labstrait,
se trouvent com pltem ent dsarm es p o u r apprcier les significations
architecturales ou picturales avec lesquelles elles sont confrontes et
tendent se rfugier dans lindiffrence2, de mme, le dchiffrement
des significations des vnements politiques et, p ar l, lintrt que
l on peut leur accorder, suppose la m atrise d un principe politique
de classem ent d o n t la dim ension gauche-droite est un exemple. C ar
la possession de schmes mme trs gnraux de classification
comme l opposition entre la droite et la gauche perm et d organiser
la perception. Elle fournit des lments de rfrence p artir desquels
il est possible de diffrencier, donc de situer, le personnel ou les enjeux
politiques. Les p artis ou les hom m es politiques ne sont plus tous les
mmes , pu isq u ils peuvent tre classs droite ou gauche. Une
proposition de nationalisation ou de dnationalisation d une entre
prise prend im m diatem ent une signification politique, puisquelle
peut tre apprcie com m e une m esure de gauche ou de droite. M ais,
de mme que, com m e le soulignent Pierre B ourdieu et A lain D ardelA
po u r qui ne dispose que du principe de division en a rt rom an et en
a rt gothique, toutes les cathdrales gothiques se trouvent ranges dans
la mme classe et, du mme coup, restent indistinctes, tandis q u une
comptence plus grande perm et d apercevoir les diffrences entre les
styles propres aux poques p rim itiv e , classiq u e et ta rd iv e ,
ou mme encore de reconnatre l intrieur de chacun de ces styles,
les uvres d une c o le s , de mme, to u t laisse penser que lintrt
p our la politique dpend de la finesse des schmes de classification
effectivement matriss.
1. Frdric Bon, Guy Michelat, Attitudes e t Comportements politiques Boulogne-Billancourt, Paris, A. Colin, 1970, p. 91; Grard Adam et al., L'Ouvrier
franais en 1970, op. cit. p. 59.
2. Sur ce point, cf. Pierre Bourdieu, Alain Darbel, L'Amour de l'art, Paris,
d. de Minuit, 2e d., 1969, p. 74.
3. Ibid., p. 74.

75

LE CENS CACH

L enqute sur louvrier franais en 1970 donne cet gard des


rsultats significatifs. O n constate en effet, que ceux qui ne peuvent
exprim er une prfrence p artisane (cest--dire dans la p lu p a rt des
cas ceux qui ne sont pas en m esure de diffrencier les partis), se
caractrisent p a r un niveau d intrt p o u r la politique ou une capacit
m ettre des opinions politiques plus faibles que ceux qui dclarent
se sentir proches d un parti . M ais, parm i ces derniers, les personnes
qui affirm ent se sentir proches de la gauche ou du a p arti des
ouvriers (cest--dire celles qui ne peuvent oprer que des diff
renciations grossires, et qui se reprsentent l espace politique p artir
de catgories trs gnrales et faiblem ent discrim inantes) prsentent un
niveau d intrt ou une fam iliarit avec les problm es politiques plus
faible que ceux qui, citant un p arti prcis, disposent p a r consquent
de schmes de classification plus fins. Ainsi, 76 % des personnes inter
roges qui ne peuvent fournir de rponse quand on leur dem ande de
quel p arti elles se sentent habituellem ent le plus proches, dclarent
par ailleurs s intresser un peu ou pas du to u t la politique, contre
74 % de celles qui disent se sentir proches de la gauche ou du parti
des ouvriers et, p ar exemple, 44 % de celles qui affirment une pr
frence po u r un p arti prcis com m e le P C F 1. Les pourcentages de
sans rponse aux questions d opinion de personnes qui dclarent se
sentir proches de la gauche ou du parti des ouvriers apparaissent
galem ent nettem ent plus levs que ceux des personnes qui exprim ent
une prfrence partisane prcise (tableau 6).
D istinguer la gauche classique des gauchistes, les com m unistes des
sociaux-dm ocrates ou, a fortiori, reprer parm i ces derniers les
courants de gauche et les rform istes, suppose la m anipulation de
schmes de classification beaucoup plus fins que ceux de la division
droite-gauche. A u som m et de la hirarchie des schmes de classifi
cation, les virtuoses capables de jo u e r des systmes de classem ent et
de se dclarer entre la gauche de la droite et la droite de la gauche ,
1 extrm e centre , ou de raffiner la dfinition de leurs propres
positions en se situant entre le p arti com m uniste et les gauchistes
m ais gauche du PSU , s appuient sur une reprsentation complexe
de l espace politique attestan t un niveau trs lev de com ptence
politique.
Cette ap titu d e ordonner, donc d onner un sens l espace
politique, se double, en second lieu, d une facult d apprcier, de
juger et d valuer les vnem ents qui s y droulent.

1. L'Ouvrier franais en 1970, op. cit., p. 206.

76

T ableau 6
C A P A C IT A M E T T R E D E S O P IN IO N S P O L IT IQ U E S S E L O N LA
F IN E S S E D E S S C H M E S D E C L A S S IF IC A T IO N U T I L I S S 1

Q uel est le p arti politique dont vous vous sentez habituellem ent le plus proche?
Thm es
des questions poses

PCF

SFIO
PSU

gauche
parti des
ouvriers

radicaux
centre
MRP

gaullistes
UNR
RI

droite
CNI
extrme
droite

sans
rponse

Politisation des syn


dicats

14

16

Entente des syndi


cats avec des p artis
sur un pro g ram m e
com m un

12

13

10

22

Entente
privilgie
d un syndicat
avec u n p arti

10

11

18

12

14

15

27

Syndicats obligs de
faire de la p o litique

20

17

5
10
28
10

11
12
21
7

10
22
34
12

7
12
20
4

12
15
23
7

7
25
37
7

19
29
37
17

chelle m obile des


salaires
N ationalisations
A utogestion
Participation
H irarchie
laires

des

sa

12

14

tes-vous
p lu t t
d accord ou p lu t t
pas d acco rd avec
la p ro p o sitio n sui
vante : co m p te tenu
de la n atu re hum aine,
la dm ocratie est-elle
une illusion ?

15

32

16

23

18

29

Pensez-vous q u il y
aura u n jo u r plus de
justice et d en tente
parm i les hom m es ?

20

11

Pensez-vous
q u il
soit possible d a rri
ver un arran g em ent
pacifique du rab le
entre l E st et
lO uest ?

10

13

1. L es chiffres d es colonnes d o n n e n t le p o u rc e n ta g e d e san s-rp o n se a u x q u e stio n s poses.


Dap rs G rard A dam , et al., op. cit., p. 160, 184, 185, 214, 216 e t 221. L es r s u lta ts v o n t
dans le m m e sens q u a n d on r e tie n t u n in d ic a te u r d e p o litis a tio n com m e l in t r t p o u r la
politiq u e su b je c tiv e m e n t v a lu (op. cit., p. 206).

LE CENS CACH

2. L a matrise de schmes politiques d'valuation.


En interrogeant un chantillon reprsentatif de la population
am ricaine sur ses attitudes lgard des deux grands partis et des
candidats aux lections prsidentielles de 1956, A ngus Cam pbell,
Philip Converse, W arren M iller et D onald S to k e s1 ont dgag quatre
niveaux de com prhension des vnements politiques.
Le niveau A regroupe toutes les personnes capables de situer les
partis et les candidats, de se situer elles-mmes su r la dim ension
libral-conservateur et de p o rter des apprciations -p a rtir des
schmes d valuation q u elle propose, accdant ainsi une interpr
tation idologique des vnements p o litiq u e s2. Cette femme, issue
d une famille de mdecins, hostile aux dm ocrates parce q u ils
prconisent la socialisation de la m decine et prfrant les rpu
blicains parce que c est un p arti plus m odr (m ore m iddle o f the
road), plus conservateur, m oins favorable aux changem ents rad i
caux 3 est assez reprsentative de ce niveau. Les m em bres de cette
catgorie connaissent les principaux problm es politiques dbattus
pendant la cam pagne et les positions des p artis leur gard. Certains
se caractrisent p ar une m atrise parfaite de l idologie librale ou
conservatrice. D autres n utilisent que de faon approxim ative les
lments d valuation q u elle offre. Ils rvlent, p a r exemple, une
conception statique en considrant ia position librale ou conserva
trice comm e un a ttrib u t attach tel ou tel p arti et se trouvent ainsi
dsarm s p o u r interprter lvolution d un p arti ou d un individu.
Les prem iers ont t qualifis d idologues et les seconds de quasiidologues , m ais tous se caractrisent p ar une capacit valuer
le droulem ent de la cam pagne lectorale p artir de critres
politiques.
Le niveau B regroupe les individus qui se prononcent sur les acteurs
ou les enjeux politiques p a rtir des intrts de certains groupes
sociaux. Ils sont, p ar exemple, opposs aux rpublicains, parce que
ce p arti est favorable aux gros industriels ou aux riches , et
prfrent les dm ocrates parce q u ils dfendent les petits , les
fermiers ou les ouvriers . F aute de critres proprem ent politiques,
1. Angus Campbell, Philip E. Converse, Warren F. Miller, D onald E. Stokes,
The american voter, N ew York, John Wiley and sons, 4 e d. 1966 ( l re d. 1960),
p. 227-254.
2. La dimension libral-conservateur constitue, aux tats-Unis, le m ode domi
nant de classification et d valuation des vnements politiques;
3. The American votes, op. cit., p. 228.

78

COMPTENCE POLITIQUE ET POLITISATION

ils ne sont capables d valuer q u un nom bre limit d vnements.


Ainsi ne peuvent-ils se prononcer sur certains problm es politiques ou
expliquer en quoi un parti ou un candidat peuvent tre favorables
un groupe social. Les conceptions des personnes de cette catgorie
sont plus ou m oins complexes. Certaines peroivent la politique
comme une com ptition entre groupes sociaux, aux cts desquels les
partis et les candidats viennent se placer. D autres rattachent un
parti ou un can d id at un groupe, sans pouvoir situer les autres can
didats et prendre en considration lexistence d autres groupes.
Enfin, les niveaux C et D se caractrisent p ar lim possibilit d op
rer des diffrences entre les partis politiques ou les c a n d id a ts1.
Interrogs sur les partis rpublicain et dm ocrate, les mem bres de ces
deux derniers niveaux ne peuvent, dans le m eilleur des cas (niveau C),
que faire confusm ent rfrence un problm e isol, spcifique et
1.
Comme cet hom me blanc de Caroline du N ord dont l interview est particuli
rement caractristique :
L'enquteuse : Y a-t-il quelque chose que vous aimez chez les dmocrates ?
Rponse : N on , madame, pas que je sache.
Quelque chose que vous n aimez pas ? N on , m dame, mais j ai toujours t
dmocrate, tout conune mon pre.
Y a-t-il quelque chose que nous aimez chez les rpublicains ? N on.
Quelque chose que vous n aimez pas ? N on.
Y a-t-il quelque chose que vous aimez chez Stevenson ? N on, m dame.
Que vous n aimez pas ? N on, m dame.
Y a-t-il quelque chose que vous aimez chez Eisenhower? N on , pour
autant que je sache.
Que vous n aimez pas ? N on , m dame.
Ou encore cette habitante de Californie :
L'enquteuse : Y a-t-il quelque chose que vous aimez chez les dmocrates ?
Rponse : Je suis une dmocrate.
Y a-t-il quelque chose d autre que vcus aimez dans le parti dmocrate ?
Je ne sais pas.
Y a-t-il quelque chose que vous n aimez pas chez les dmocrates ? Je suis
une dmocrate, c est tout ce que je sais. M on mari est mort maintenant. C tait
un dmocrate.
Y a-t-il quelque chose que vous n aimez pas dans ce parti ? Je ne sais pas.
Y a-t-il quelque chose que vous aimez chez les rpublicains ? Je ne sais
pas.
Quelque chose que vous n aimez pas ? Je ne sais pas.
Y a-t-il quelque chose que vous aimez chez Stevenson ? Stevenson est un
bon dmocrate.
Est-ce quil y a quelque chose d autre qui pourrait vous faire voter pour lui ?
N on, rien.
Y a-t-il quelque chose que vous n aimez pas chez lui ? Je ne sais pas.
Quelque chose qui vous ferait voter contre lui ? Non.
Y a-t-il quelque chose que vous aimez chez Eisenhower ? Je ne sais pas.
Quelque chose que vous n aimez pas chez lui ? Je ne sais pas.
Qui vous ferait voter contre lui ? N on.

79

LE CENS CACH

localis, un dtail concret ou, p our le niveau D, se lim iter une


apprciation m oralisante. Ils ont en com m un lincapacit se pronon
cer sur les partis et les candidats et valuer les vnements politiques
auxquels il leur arrive d tre confronts et tendent sen dsintresserx.
Telle est en effet la conclusion que lon peut tirer des travaux du
groupe de M ichigan. Les plus indiffrents au droulem ent de la
cam pagne lectorale sont bien dpourvus d 'instrum ents d valuation
politique puisque 64 % d entre eux ont t classs aux niveaux C et
D contre 3 % au niveau A 2. L attention accorde la com ptition
lectorale est bien lie au niveau de conceptualisation idologique
puisque le pourcentage de personnes faiblem ent intresses est de
9 % au niveau A, 23 % au niveau B, 30 % au niveau C et 52 % au
niveau D. Sil se trouve 32 % des enquts classs en C et D pour
accorder un intrt soutenu la cam pagne, il ne faut pas oublier que
ce type de conjoncture politique est m arqu p ar un recul de lindiff
rence politique. On doit alors s interroger sur les m odalits de poli
tisation des agents sociaux dpourvus d instrum ents d interprtation
proprem ent politiques et le type de schmes d valuation q u ils m ettent
en uvre cette occasion 3.
En m esurant, non plus laptitude m ettre en uvre certains l
m ents d valuation proprem ent politiques, mais la com prhension de
leur signification, Philip Converse ab o u tit des conclusions trs
com parables. D aprs les rsultats de son enqute, 17 % des personnes
interroges peuvent fournir une dfinition idologique des m ots
conservateur ou libral , 25 % se rfrent des lments ponc
tuels et 57 % paraissent dpourvus de critres de jugem ent proprem ent
politiques. Com m e dans l enqute de 1956, Philip Converse apporte
la preuve de lexistence d une relation troite entre lintrt accord
la com ptition lectorale m esur ici la participation aux activits
de la cam pagne et la com prhension des catgories d valua
tion 4.
Les travaux du groupe de M ichigan ap p o rten t donc bien la preuve
1. D aprs les rsultats de l enqute d Angus Campbell et de ses collaborateurs,
le niveau A regroupe 11,5 % des personnes interroges, dont 2,5 % d idologues
et 9 % de quasi-idologues , le niveau B reprsente 42 % de l chantillon, dont
14 % seulement sont en mesure de prendre plusieurs groupes sociaux en considra
tion dans leur reprsentation de l espace politique, les niveaux C et D regroupant
respectivement 24 % ei 22,5 % de l chantillon (op. cit., p. 249).
2. Op. cit., p. 252.
3. Sur ce point, cf. infra, chap. vi et vu.
4. Cf. Philip E. Converse, The nature o f belief sysKms in mass publics , in
David E. Apter (d.), Ideology and discontent, New York, The Free Press, 1964,
p. 206-261.

80

COMPTENCE POLITIQUE ET POLITISATION

que la politisation est fonction de la m atrise de schmes de classifica


tion et d valuation proprem ent politiques. M ais ils suggrent surtout
que ces derniers sont fournis p ar les diverses idologies existant
un m om ent donn du fonctionnem ent du cham p politique.

3. L'idologie comme construction politique de l'espace politique.


C ar les systmes sym boliques p artir desquels les forces politiques
concurrentes dfinissent leur position ne sont pas seulement des
lments de la ralit politique, m ais constituent aussi des instrum ents
d apprhension de cette ralit. G rce aux schmes de classification
et d valuation q u ils renferm ent, ils donnent la possibilit de situer
les hommes politiques et de dcouvrir les significations des enjeux, des
prises de position et des stratgies. Ils tablissent des hirarchies dans
le foisonnem ent des vnements, ordonnent l espace politique et le
rendent intelligible. C est p a rtir de valeurs com m e l initiative indi
viduelle, les droits de lindividu, la libert d entreprendre ou,
linverse, le dirigisme, ltatisation, ou l galitarism e que les phno
mnes politiques vont prendre leur signification p o u r un adepte de
lidologie librale. U n hom m e ou un parti politique proposant, par
exemple, la nationalisation des entreprises prives sera class gauche
et rejet comme collectiviste. Les acteurs ou les forces politiques
n acquirent ainsi d existence politique que p o u r ceux qui sont en
mesure de les qualifier politiquem ent en les caractrisant comme pro
gressistes, collectivistes, rform istes, ractionnaires, conservateurs ou
libraux.
Or, seule la m atrise d une idologie donne les moyens d apposer
aux hom m es et aux partis les symboles politiques distinctifs objec
tivem ent exigs p o u r les reprer, les reconnatre, les juger ou les
mmoriser. P o u r qui ne m atrise pas, ne serait-ce que som m airem ent,
les articulations de l idologie librale ou socialiste, il est impossible
de distinguer et de situer politiquem ent les forces politiques qui
saffrontent dans la France contem poraine, de dchiffrer, p ar exemple,
les significations des controverses sur les nationalisations et d noncer
une opinion politiquem ent constitue leur sujet. Les idologies poli
tiques constituent p a r l des instrum ents d accum ulation des lments
de la connaissance phnom nologique du cham p politique et d n o n
ciation des opinions proprem ent politiques. Com m e en gomtrie
analytique o le reprage de la position d un point suppose un systme
d axes p a rtir desquels on peut la dfinir, la construction de lespace
politique im plique la possession d un systme de rfrences proprem ent
81

LE CENS CACH

politiques perm ettant de s y o rie n te r1. E t en l absence de rfrentiel


proprem ent politique, les vnements politiques sont ncessairement
perus com me des incidents isols, morcels, donc inintelligibles.
La com ptence politique peut alors se dfinir comme la matrise
d un principe proprem ent politique de construction de l espace poli
tique, fourni p ar l une des idologies m anipules p ar les agents du
cham p politique un m om ent donn de son fonctionnem ent. Elle
s analyse ainsi comme laptitude tenir le langage des professionnels.

4. Idologie et concurrence politique.


Enjeu objectif parm i d autres de la lu tte politique, la conqute et
l exercice du pouvoir politique apparaissent rarem ent en ta n t que tels.
Les forces en concurrence ne prsentent pas leurs rivalits comme une
lutte po u r le pouvoir et ses rtributions m atrielles ou symboliques
(places, honneurs, puissance et privilges), m ais com me un dbat sur
ia meilleure faon de grer le pays. C est, plus exactem ent, parce
q u elles prtendent ap p o rter une solution aux problm es de l heure
que les entreprises de conqute du pouvoir politique en revendiquent
l exercice. L a logique de toute lutte politique de type concurrentiel
conduit les protagonistes en occulter les enjeux objectifs en les
p a ra n t de la lgitimit du bonheur des hom m es ou, plus prosaquem ent
parfois, de leur clientle. Le fonctionnem ent d un cham p politique
diffrenci contribue p a r l l mergence de problm es d o n t les
entreprises politiques proposent ou ap p o rten t la solution, afin de se
com poser l image la plus favorable p o u r conserver ou accder ce
que lon nom m e pudiquem ent les responsabilits . Les problm es
qui se posent la socit ou ceux que le cham p politique invente
p o u r les besoins de ia com ptition se trouvent ainsi constitus comme
enjeux politiques. A un m om ent donn, les entreprises politiques
sopposeront sur la guerre d Algrie ou du V it-nam , le tlphone
ou les au toroutes, l cologie ou la crise du ptrole, linflation et le
chm age. Des problm es disparaissent au fur et m esure q u ils
trouvent leur solution ou perdent leur a ttra it p o u r les clientles
conqurir. De nouveaux surgissent selon les alas du fonctionnem ent
du systme social ou de la com ptition politique.
Le personnel politique tente ainsi en perm anence d orienter les contro

1.
Faute de disposer de ce systme de rfrences politiques, les spectateurs de la
com ptition politique sont obligs d utiliser des lments de rfrence emprunts
la vie quotidienne et, par exemple, de procder une interprtation moralisante
des vnements politiques. Sur ce point, cf. infra, chap. vi.

82

COMPTENCE POLITIQUE ET POLITISATION

verses politiques sur certains thm es en fonction de leur rentabilit poli


tique ou lectorale et de ses propres com ptences. C est dire que la
constitution des problm es sociaux en problm es politiques dpend to u
jo urs de sa com patibilit avec les intrts stratgiques des forces en
prsence. Si la conjonction de ces intrts favorise parfois l accord sur
ce qui m rite ou ne m rite pas discussion, le contenu des controverses
est plus souvent dterm in p ar la lutte p o u r l im position des probl
m atiques, qui constitue un lm ent fondam ental de to u t conflit poli
tique. C ertains problm es peuvent tre ainsi privilgis alors que
d autres seront durablem ent carts du dbat politique mme si les
forces sociales externes rappellent sans cesse le cham p politique la
ralit en soulignant lurgence de la discussion de leurs propres diffi
cults. Les groupes politiques m arginaux se font d ailleurs une sp
cialit d introduire de nouveaux enjeux, cherchant p ar l se poser
en interlocuteurs des forces tablies et crer les conditions de i accum ulation prim itive de leur capital politique.
R sultantes toujours provisoires de la lutte p o u r lim position des
problm atiques, les controverses politiques voluent selon le rap p o rt
des forces politiques ou sociales. Com m e la logique de la concurrence
conom ique conduit les entreprises conom iques crer de nouveaux
produits (donc de nouveaux besoins) p o u r trouver de nouveaux
m archs, les entreprises politiques doivent, afin de se dm arquer de
la concurrence et augm enter leur clientle, constituer de nouveaux
problm es politiques et faire accroire que leur rglem ent dpend des
solutions q u elles appliqueraient si elles accdaient au pouvoir ou
le conservaient.
La conqute des postes de direction de l tat p a r une entreprise
politique peut perm ettre la solution des problm es qui se posent
rellement la socit. Elle peut tre aussi la condition de la ralisation
des esprances de millions d hom m es et de la satisfaction de leurs
intrts. M ais sans vouloir postuler, l instar du cynisme naf des
thoriciens litistes, que les idologies ne sont que des paravents
derrire lesquels se cachent les apptits de pouvoir du personnel
politique, force est de reconnatre que la solution de ces problmes
ou la ralisation de ces esprances seffectuent travers la conqute
du pouvoir p ar une organisation politique et la satisfaction des intrts
propres de son personnel. O n ne com prendrait pas que les promesses
des hom m es politiques ou les solutions q u ils prconisent avant leur
accession au pouvoir restent jam ais enfouies dans les pais dossiers
qui s laborent dans les priodes lectorales, ni que certaines entre
prises politiques, p o u rta n t trs proches p a r leurs conceptions cono
miques, sociales ou politiques, s acharnent sopposer sur des dtails
83

LE CENS CACH

souvent secondaires, ou cherchent toute force inventer des pro


blmes sur lesquels elles sont susceptibles d avoir des avis divergents,
si l on ne voyait les fonctions notam m ent de dm arcation que
les problm es politiques rem plissent pour le personnel politique.
M ais les agents du cham p politique ne se prononcent pas d une
m anire isole et ponctuelle sur chaque enjeu. Leurs prises de position
form ent un systme en ce q u elles sont nonces p a rtir d un principe
unique qui fonde leur cohrence. C est en effet p artir de la gram m aire
gnrative de son idologie que chaque entreprise politique labore
les solutions q u elle entend ap p o rter aux problm es du m om ent. Les
organisations librales proposeront, p ar exemple, de subventionner
les entreprises prives p o u r rsoudre la crise de la sidrurgie, alors
que les partis se rclam ant du socialisme choisiront de prfrence la
nationalisation ou la prise de p articipation de l tat. La com ptition
politique se trouve ainsi alim ente p ar la vertu de l antagonism e que
font clater des problm es constitus p ar l com m e politiques. Les
facteurs objectifs de la lutte politique sont, de leur ct, comme red o u
bls p ar les idologies p a rtir desquelles s laborent les prises de
position sur les enjeux. Le cham p politique se prsente alors comme
un systme de positions diffrencies p ar les idologies politiques et
rvles p ar les options sur les enjeux, occultant du mme coup les
intrts politiques et sociaux qui sont son fondem ent. Les cham ps
politiques europens se sont ainsi structurs au x ix ' sicle partir
de couples idologiques successifs ou concom itants comme les oppo
sitions entre libraux et conservateurs, libraux et dm ocrates, libraux
et socialistes, sans com pter les clivages secondaires entre royalistes
et rpublicains, lgitimistes et orlanistes, lacs et clricaux. Les formes
de structu ratio n du cham p politique se modifient historiquem ent sous
linfluence de facteurs politiques ou sociaux et les oppositions peuvent
par l se chevaucher ou se recouper. Les socits occidentales contem
poraines prsentent souvent une palette de nuances idologiques. Au
couple dom inant qui oppose les socialistes et les libraux, peuvent
sajouter et, dans certains cas se substituer, des clivages entre libraux
et conservateurs, interventionnistes et partisans du laisser-faire, rvo
lutionnaires et rform istes, catholiques et protestants.
L aptitude dchiffrer les significations politiques des vnements
politiques va ds lors dpendre de la m atrise de lune des idologies
qui coexistent un m om ent donn de l histoire du cham p politique.
Il y a, certes, souvent loin de la pense originale et complexe des
idologues aux systmes symboliques p a rtir desquels les entreprises
politiques laborent leurs positions et, a fortiori, la vulgate p ar
laquelle les spectateurs de la com ptition politique apprhendent les
84

COMPTENCE POLITIQUE ET POLITISATION

vnements qui en m arquent le droulem ent. L utilisation, mme


som m aire, d une idologie est p o u rta n t la condition de la com pr
hension du jeu politique car ce dernier dem eure ncessairement
inintelligible p our qui ne p eut saisir l une des m anires de le pratiquer.
A p artir du m om ent o, com m e c est le cas dans les socits occiden
tales, le cham p politique fonctionne selon une logique concurrentielle,
conduisant les entreprises politiques jo u e r des systmes idolo
giques pour se distinguer des entreprises concurrentes sur le m arch
politique ou lectoral, la m atrise de l un des systmes de diffrencia
tion devient la condition de lintelligibilit des vnements politiques.
On com prend alors que les p artis politiques soient les principaux
agents de diffusion des instrum ents de perception des vnements
politiques.
COMPTENCE POLITIQUE ET POLITISATION

(rsum des relations)


CONNISSNCB
PHNOMNOLOGIQUE
1 ) DES ACTEURS

"p artis, hommes politiques '


2 ) DES RGLES DU JEU
CONSTRUCTION
D E
IDOLOOIR

DE L ESPACB
POLITIQUE

MAITRISE DE
SCHMES POLITIQUES
DE CLASSIFICATION
ET D VALUATION

III.

LA

DIFFUSION

DES

SENTIMENT
DE LA
w p 0 tm s A T I0 N
COMPTENCE
POLITIQUE

3 ) DES ENJEUX

' familiarit avec


.
les problmes politiques)

INSTRUMENTS

DE PERCEPTION POLITIQUE PA R LES PARTIS

L expression
et paradoxale.
politique ils se
des A llem ands
des Belges ou

d une prfrence p o u r un parti est chose frquente


Q uand on leur dem ande de quel parti ou tendance
sentent le plus proches, 75 % des A m ricains \ 67 %
de l O uest, 63 % des Italiens et 58 % des Franais,
des L uxem bourgeois2 fournissent une rponse. On

1. Calcul d aprs les donnes d Angus Campbell et al., The american voter,
P. cit., p. 114.
2. Sondages, 1963, n 1, p. 40. Les pourcentages sont d ailleurs probablement
sous-valus car certaines personnes semblent avoir hsit avouer leurs prf
rences. Le pourcentage des personnes qui dclarent se sentir proches du parti
communiste est, par exemple, anormalement bas en France (15 %) et surtout en
Italie (5 %).

85

LE CENS CACH

peut s tonner que les agents sociaux soient si nom breux exprim er
de telles affinits politiques alors que le pourcentage d indiffrents
oscille, on l a vu, entre 50 et 70 %. Quelle peut tre alors la signifi
cation de telles rponses p our des personnes d o n t on peut penser que
beaucoup sont faiblem ent politises ? Le problm e se com plique encore
davantage quand on sait q u il existe un lien assez troit entre lexpres
sion d une prfrence politique et la politisation.

1. Prfrence partisane et politisation.


Le degr de politisation varie selon lorientation politique. Il est
p a r exemple plus lev chez les sym pathisants du parti socialiste
ou, surto u t, du parti com m uniste, en France. A linverse, les personnes
qui s affirm ent proches du parti conservateur britannique ou du
parti rpublicain aux tats-U nis apparaissent plus politises que celles
qui prfrent les travaillistes ou les dm ocrates. M ais, dans tous les
pays, les agents qui se sentent proches d une organisation ap p a
raissent toujours plus attentifs aux vnements politiques que ceux
qui n exprim ent pas de telles prfrences. Parm i un chantillon
d ouvriers, 76 % des personnes qui ne rpondent pas quand on les
interroge sur leurs orientations politiques affirm ent p ar ailleurs
s intresser un peu ou pas du to u t la politique contre 44 % de celles
qui se sentent proches du p arti com m uniste ou 59 % des sym pathisants
g au llistes1.
Le degr de politisation ne varie d ailleurs pas seulem ent avec
lexpression d une prfrence, m ais encore avec la force de cette
dernire. Les personnes qui, aux tats-U nis, se disent fortem ent
attaches lun des deux principaux partis (strong democrats or
repubiicans) sont p a r exemple plus intresses p a r la politique, la
cam pagne lectorale ou les rsultats du scrutin que celles qui se
dclarent faiblem ent attaches ( weak democrats or repubiicans) 2.
1. L'Ouvrier franais en 1970, op. cit., p. 206. Ces rsultats sont confirms par
plusieurs enqutes amricaines, notamment D onald R. Matthews, James W.
Prothro, Negroes and the new Southern politics, New York, Harcourt Brice and
World inc., 1966 p. 282 et G. R. Boynton, Samuel C. Patterson, Ronald Hedlung,
The missing links in lgislative politics : attentive constituents , The Journal o f
Politics, vol. 31, n 3, aot 1969, p. 708. Le groupe de Columbia a galement
vrifi que plus l intention de vote en faveur d un parti tait ferme, plus l intrt
pour la politique tait lev. Cf. Voting, op. cit., p. 26.
2. Angus Campbell et al., The american voter, op. cit., p. 144; William H. Flanigan, Political behavior o f the American lectorale, op. cit., p. 41. Les Britanniques
qui se dfinissent comme des partisans actifs de l un des deux principaux partis

86

COMPTENCE POLITIQUE ET POLITISATION

Samuel Eldersveld a relev que l intrt accord aux problmes


politiques nationaux ou internationaux variait galem ent avec ltroitesse des relations entretenues avec un p arti, m esure l appartenance
une organisation politique, la connaissance de ses m ilitants, l utili
sation de ses services, l exposition sa propagande ou la participation
son financem en t1.
L existence d une prfrence partisane ap p arat aussi lie tous
les aspects de la com ptence politique. Ceux qui se sentent proches
d un parti connaissent davantage les acteurs et les rgles du jeu
p o litiq u e2 et apparaissent plus fam iliariss avec les enjeux politiques.
Leur pourcentage de sans-rponse aux questions d opinion est,
p ar exemple, plus faible que celui des personnes qui n exprim ent pas
de prfrence partisane (tableau 6 ) 3. Ce sont galem ent les agents
exprim ant les plus fortes prfrences partisanes qui sont en mesure
d noncer des opinions et de distinguer les oppositions entre les partis
sur les principaux enjeux politiques. On notera, p a r exemple, q u aux
tats-U nis, le pourcentage des personnes qui produisent une opinion
et dclarent percevoir des diffrences entre les p artis su r six des prin
cipaux problm es propos desquels le cha.np politique se divise,
dim inue rgulirem ent quand on passe des enquts qui s affirment
fortem ent attachs ceux qui se disent faiblem ent attachs aux
rpublicains ou aux dm ocrates et q u il est plus lev chez ces derniers
que chez ceux qui n exprim ent aucun a tta c h e m e n t4.
discutent plus souvent des problmes politiques avec les membres de leur entourage
que ceux qui se dclarent simples sympathisants ( How people vote, op. cit., p. 133).
Enfin, en Norvge com me en Finlande, tous les indicateurs de politisation appa
raissent fortement lis au degr d attachement un parti. Cf. Daniel K atz, Henry
Valen, Political parties in Norway, Oslo, Universitetsforlaget, 1964, p. 191-213;
Pertii Pesonen, An election in Finland, op. cit., p. 68; Erik Allardt, Pertii Pesonen,
Finlande, art. cit., p. 39-40.
1. Samuel J. Eldersveld, Political parties, A behavioral analysis, Chicago, Rand
Me Nally and C, 1964, p. 460 et 496.
2. Aux tats-Unis, plus les relations avec les partis sont troites, plus grande est
l aptitude citer le nom de son snateur ou de son reprsentant ainsi que la dure
de leur mandat (Samuel Eldersveld, Political parties, op. cit., p. 490 et 496).
La connaissance des partis politiques est, en Finlande, lie au mme facteur.
Cf. Erik Allardt, Pertii Pesonen, Finlande , art. cit., p. 39-40.
3. D es rsultats identiques ont t obtenus aux tats-Unis. Cf. Angus Campbell,
Homer L. Cooper, Group differences in attitudes and votes, Survey Research
Center, University o f Michigan, 1956, p. 85.
4. Cf. Gerald M. Pomper, From confusion to clarity : Issues and american
voters , The american political science review, vol. LXVI, n 2, juin 1972, p. 418.
Dans le mme sens, voir galement Angus Campbell, Henry Valen, Party iden
tification in Norway and United states , in Election and the political order, New
York, John Wiley and sons inc., 1966, p. 259.

87

LE CENS CACH

Cette enqute de G erald Pom per indique galem ent que l aptitude
se prononcer sur les enjeux et reprer les oppositions partisanes
est d au ta n t plus faible que les questions poses s loignent des
problm es de la vie quotidienne et abordent des sujets plus idolo
giques comme l aide l tranger. Et si un processus de politisation
des enjeux entrane une fam iliarisation croissante que lon peut
m esurer travers laugm entation rgulire de 1956 1968 du p o u r
centage des rponses, on n o tera q u il concerne d ab o rd les personnes
les plus lies aux partis et q u il m aintient en fait la structure des
ingalits de politisation.
Ces rsultats ne traduisent pas, mme dans le cas des tats-U nis,
un refus de distinguer des partis que lon ju g erait trs proches. La
conception d un cham p politique consensuel d o n t les agents seraient
en accord sur l essentiel suppose une vision labore de lespace
politique. Elle ne peut tre im pute aux agents sociaux qui ne per
oivent pas les oppositions partisanes et sont en ralit trs faiblem ent
politiss. A lors que d autres, plus com ptents politiquem ent, dclent
des diffrences im portantes entre les forces politiques, ces derniers
rvlent en fait limpossibilit o ils se trouvent de les distinguer. Ce
n est pas parce q u il n existerait pas de diffrences entre les partis
am ricains que les moins politiss ne peuvent en faire tat mais parce
q u ils ne disposent pas de critres de rfrence p o u r les distinguer.
L espace politique leur ap p arat en ralit com me un to u t indistinct
et dpourvu de significations. O n en trouvera une preuve supplm en
taire dans le fait que, en France, ce sont les personnes incapables
d exprim er une prfrence partisane qui prouvent le plus de difficults
m anier le principe de division de lespace politique en droite et
gauche, puisque 54 % d entre elles ne peuvent se situer sur l axe
gauche-droite contre, p ar exemple 11 % des sym pathisants gaullistes
ou 7 % des sym pathisants socialistes 1.
Il ne sensuit cependant pas que tous ceux qui sont en situation
d change sym bolique avec les partis s intressent de la mme manire
et au mme degr aux vnements politiques et disposent d une gale
com ptence politique.

2. Prfrence partisane et comme si de la comptence politique.


L expression d une prfrence est, p o u r beaucoup, un m oyen de
n accorder q u une attention clipses aux vnements politiques
1. L'Ouvrier franais en 1970, op. cit., p. 210.

COMPTENCE POLITIQUE ET POLITISATION

et de les traiter distraitem ent sans perdre la face. P o u r la m ajorit


des agents sociaux, la politique est une activit complexe, trs loigne
des proccupations quotidiennes. Ils doivent cependant, certaines
occasions, form uler un avis, ne serait-ce que lors des conversations
avec les membres de leur entourage ou au m om ent des lections.
A travers leur attachem ent un parti, certains d entre eux trouvent
le moyen de s aventurer au m oindre cot dans un dom aine o ils se
sentent peu assurs. La m anifestation d un choix partisan constitue
alors un moyen conom ique de slectionner les inform ations, de se
prononcer sur certains problmes et d laborer une reprsentation
partielle de l espace politique. U ne orientation politique c est, selon
le langage courant, l expression de positions particulires, m ais c est
aussi, et peut-tre surtout, s orienter soi-mme en politique ou, si
lon veut, disposer les objets politiques relativem ent des repres
partisans. U n sondage de lIF O P en avril 1966 rvle p ar exemple
que les personnes interroges qui dclaraient avoir lintention de
voter po u r le parti com m uniste, la SFIO ou le parti radical, taient
un peu plus nom breuses rpondre avoir entendu parler de
la Fdration de la gauche dm ocrate et socialiste, les lecteurs
indpendants, radicaux et M R P, affirm ant de leur ct un peu plus
souvent avoir entendu parler du centre d m o c ra te 1.
Telle est galem ent la signification des enqutes d o n t les rsultats
constants indiquent que les agents slectionnent p lu t t les messages
des partis auxquels vont leurs prfrences. On sait depuis les travaux
de Paul Lazarsfeld, B ernard Berelson et Hazel G audet que les lec
teurs am ricains sintressent principalem ent la propagande du
parti po u r lequel ils se disposent v o te r2. Les lecteurs britanniques
lisent galem ent davantage les professions de foi des candidats du
parti avec lequel ils se sentent en affinit, assistent plus souvent ses
runions et connaissent mieux ses c a n d id a ts3. Ils coutent plus volon
tiers les missions lectorales des dirigeants de leur parti et consultent
1. Cit par Jeanne Labrousse, L Opinion publique , in Centre d'tude de la
vie politique franaise - Les lections lgislatives de mars 1967, Paris, A. Colin,
1970, coll. Cahiers de la Fondation nationale des sciences politiques , p. 284-285.
2. 67 % des personnes interroges sont principalement exposes la propa
gande du parti de leur choix, 11 % seulement suivant celles des deux partis.
Cf. Paul F. Lazarsfeld et al., The people's choice, op. cit., p. 90.
3. 36 % des lecteurs conservateurs et 26 % des lecteurs travaillistes ont lu les
professions de foi des candidats conservateurs ; 24 % des lecteurs conservateurs
contre 39 % des lecteurs travaillistes ont lu celles des candidats travaillistes.
79 % des lecteurs conservateurs connaissent le nom du candidat conservateur
contre 52 % des lecteurs travaillistes. Cf. Mark Benney et al., How people vote,
op. cit., p. 156-158.

89

LE CENS CACH

de prfrence les jo u rn au x qui en sont proches l . Les agents faible


m ent politiss sem blent ainsi s inform er au m oindre cot et suivre
le droulem ent de la cam pagne sans tre subm ergs p ar des messages
q u ils n ont pas les moyens de traiter. D e mme, si, comme il a t dit,
les sym pathisants des p artis sont plus mme d noncer des opinions
politiques, ils en ad o p ten t galem ent plus volontiers les positions et
rejettent plus frquem m ent celles des autres organisations (tableau 7).
P our les agents les m oins politiss, l attachem ent un parti fournit
donc un point de rfrence p artir duquel va slaborer une repr
sentation som m aire de l espace politique, une sorte de comme si
de la com ptence p o litiq u e 2 leur perm ettant d m ettre des opinions
par procuration et d effectuer des choix lo rsq u ils y sont socialement
obligs. Il peut, la lim ite, exister chez les plus indiffrents, telle
cette femme dans l impossibilit de p o rter le m oindre jugem ent sur
les partis ou sur les candidats la prsidence, mais rptant avec
insistance q u elle est une dm ocrate 3. Il ne rem plit dans ce cas
q u une fonction lectorale en facilitant les choix de ceux qui sont les
m oins prpars les effectuer. On s explique ainsi que l expression
d une prfrence p o u r un parti ne saccom pagne de la m atrise de
son idologie que chez une m inorit et illustre alors sa situation
de dpendance l gard des professionnels de la politique pour
acqurir une com ptence proprem ent politique.

3. La comptence politique comme reprise du discours des professionnels.


Il ressort, p ar exemple, de l enqute de Benney, Grey et Pear que les
lecteurs britanniques noncent d au ta n t plus souvent des opinions
en accord avec les prises de position d un parti et reprennent d au
ta n t moins les opinions opposes q u ils lui m anifestent un attachem ent
plus fort. Ainsi, 70 % des partisans actifs du parti travailliste pensent,
comme lui, que toutes les industries de base doivent tre nationa
lises , contre 52 % des simples sym pathisants. A linverse, 50 % des
prem iers pensent, comme le parti adverse, que les contrles sur les
prom oteurs privs doivent tre supprim s contre 64 % des seconds
1. 51% des lecteurs conservateurs ont cout W inston Churchill et 46%
Anthony Eden au cours de la campagne de 1951, contre respectivement 35 % et
33 % des lecteurs travaillistes. Cf. H. C. Mackensie, R. S. Milne, Straight fight,
Londres, The Hansard society, 1954, p. 91-95.
2. N ous utilisons ce concept par analogie avec la notion de com me si de la
connaissance artistique dfinie par Dom inique Schnapper, Le muse et l cole ,
Revue franaise de sociologie, vol. XV, n 1, janvier-mars 1974, p. 114.
3. Cf. supra, p. 79.

90

T ableau

COHRENCE IDOLOGIQUE DES OPINIONS


SELON LINTENSIT DES RELATIONS
AVEC UN PARTI POLITIQUE EN GRANDE-BRETAGNE1

Pourcentage des personnes interroges


qui se dclarent daccord

lecteurs
conservateurs
*
**

lecteurs
travaillistes
*

1 Avec certains aspects de la politique


du parti conservateur

Le commerce dtat ne peut


qulever le cot de la vie.
Les contrles sur les promoteurs
privs doivent tre supprims.

96%

91 %

40 %

51 %

91 %

86%

50%

64%

Le socialisme est un pas dans


la direction du communisme.

86%

79%

26%

29%

Le principe de ladhsion
obligatoire un syndicat est
mauvais

89 %

83%

54%

57%

Notre politique trangre doit


tre fonde sur !e principe :
LEmpire dabord .

93%

91 %

84 %

90%

Les travailleurs doivent avoir


davantage de pouvoirs dans les
entreprises.

31 %

46%

78%

75%

La planification est indispensable


au plein emploi.

51 %

59%

96%

92%

Les ingalits de richesse et es


privilges sont mauvais.

40%

49%

75%

72%

5%

10%

70%

52%

51 %

55%

77%

82%

Avec certains aspects de la politique


travailliste

Toutes les industries de base


devraient tre nationalistes.
Les peuples de notre empire
devraient sadministrer eux-mmes
rapidement.

1. M ark B en n e y et al., How people vote, op. cit., p . 145.


* Se d fin issa n t com m e d es p a rtis a n s ac tifs (supporters).
** Se d fin issa n t com m e d es s y m p a th is a n ts (followers).

LE CENS CACH

(tableau 7). Plus les relations entretenues avec un p arti sont troites
plus les opinions mises sont proches de ses propres prises de posi
tion et cohrentes entre elles. Ces rsultats sont galem ent vrifis aux
tats-U nis puisque les sym pathisants dm ocrates exprim ent d au
ta n t plus frquem m ent une position librale cohrente q u ils entre
tiennent des changes plus intenses avec leur p arti. Inversem ent, la
frquence des positions idologiquem ent contradictoires ou des
tendances conservatrices augm ente quand ces changes d im in u en t1.
La possibilit d exprim er des opinions politiquem ent cohrentes
dpend en fait de la m atrise des schmes d valuation p artir desquels
les partis dfinissent leurs positions. C est travers les relations sym
boliques qui s instaurent entre les partis et les agents sociaux que ces
derniers peuvent accder une conception idologiquem ent la
bore de l univers politique. O n sexplique alors que le niveau de
politisation varie selon le degr auquel les sym pathisants des partis
en ont assimil l idologie. Les sym pathisants rpublicains s int
ressent, p a r exemple, d au ta n t plus la cam pagne lectorale q u ils
noncent des opinions plus conform es aux principes de leur parti. Le
pourcentage de ces sym pathisants qui se disent linstar de leur
parti d accord avec l ide que le gouvernem ent devrait laisser
les entreprises prives s occuper de choses com m e l nergie lec
trique ou le logement augm ente ainsi rgulirem ent avec lintrt
pour la cam pagne passant de 24 % au niveau le plus faible 68 %
pour le plus lev (tableau 8). De mme, si les partisans rpublicains
qui affirment leur dsaccord avec lide que le gouvernem ent devrait
intervenir p our que chacun puisse recevoir des soins mdicaux les
m oins chers possible apparaissent davantage attentifs au drou
lem ent de la cam pagne que ceux qui n ont pas d opinion ou sont d un
avis contraire (tableau 8), c est q u ils m atrisent plus com pltem ent
l idologie du laisser-faire de leur parti. L a cohrence de leur
prfrence partisane et de leurs opinions dnote des conceptions
idologiquem ent labores et un niveau lev de com ptence poli
tique 2. A l inverse, les rpublicains sans opinion sur ces problmes
ou exprim ant des positions opposes celles de leur parti rvlent
1. Samuel J. Eldersveld, Political parties, op. cit., p. 479. La mme relation
existe pour le parti rpublicain.
2. Ces rsultats sont galement confirms par les travaux d Angus Campbell et
de ses collaborateurs qui ont tabli que le pourcentage des individus qui dclarent
ne pas se soucier des rsultats des lections crot fortement au fur et mesure que
dcrot le nombre d opinions politiquement cohrentes. D e mme, l intrt pour
les lections est d autant plus lev que les opinions mises sur les enjeux de la
campagne, les candidats et les partis sont plus congruentes. Cf. Angus Campbell
et al., The american voter, op. cit., p. 85 et 158.

92

T ableau 8

INTRT POUR LA CAMPAGNE LECTORALE


SELON LE DEGR DE COHRENCE IDOLOGIQUE1

Niveau dintrt
pour la campagne lectorale
des personnes exprimant
une prfrence pour
le parti rpublicain :

Position idologique

bas
1

21
9
49
21
100%

24
7
54
15
100%

36
14
41
9
100%

11
9
59
21
100 %

30
5
55
10
100%

34
4
52
10
100%

44
7

56
7
15
22
100%

lev
4

opinion sur l'ide que le gouvernement


devrait intervenir pour que chacun
puisse recevoir des soins mdicaux ou
hospitaliers les moins chers possible
pas d accord
p o u r et contre
d accord
sans opinion

total

49
10
33
8

100%

opinion sur l'ide que le gouvernement


devrait intervenir pour que tout le monde
puisse trouver un emploi
pas d accord
p o u r et co n tre
d accord
sans opinion

total

45
9
40
6

100%

opinion sur lide que le gouvernement


devrait laisser les entreprises prives
s'occuper de choses comme l'nergie
lectrique ou le logement
24

d accord
p o u r et contre
pas d 'ac co rd
sans opinion

total

21
47
100%

18

31
100%

68

4
9
19
100%

1. V. O . K e y , Public opinion and american democracy, op. cit., p . 440. 2. L in t r t p o u r


ja c a m p ag n e lecto ra le a t m e su r p a r t ir d u n e p rem ire q u e s tio n d e m a n d a n t a u x p erso n n es
in terro g es d v a lu e r lin t r t q u elles p o r ta ie n t la c a m p ag n e e t d une secon d e, d e s tin e
saisir le d eg r au q u e l elles ta ie n t soucieuses d e v o ir u n p a rti ou u n c a n d id a t g ag n e r le s lec
tio n s (cf. p . 564-565).

LE CENS CACH

leurs difficults m atriser les schmes d valuation de son idologie.


Leur niveau m oins lev de com ptence politique explique son to u r
leur plus faible degr de politisation.
Des relations to u t fait com parables ont t tablies en France.
Frdric Bon et G uy M ichelat ont, p ar exemple, m esur que la relation
entre lhostilit au gaullism e et une attitu d e favorable au parlem ent
est plus forte quand lintrt dclar p o u r la politique sa c c ro t1. L
encore, la cohrence de ces deux attitudes suppose un niveau de
com ptence lev, qui favorise son to u r une politisation plus forte.
*

De mme que, comme le note Friedrich E ng els2, lexistence de


juristes explique lapparition d un langage juridique spcifique dont
la possession contribue en reto u r dfinir le juriste, de mme, la cra
tion d idologies proprem ent politiques est corrlative de la consti
tution d un corps d agents politiques spcialiss engags dans une
pratique spcifique. Le fonctionnem ent d un cham p politique diff
renci est au principe de la cration d un langage proprem ent poli
tique grce auquel des agents spcialiss peuvent nom m er les enjeux,
les acteurs et les rgles de la com ptition.
La logique de la lutte concurrentielle p our le pouvoir politique
suppose galem ent lexistence d idologies politiques pouvant, comme
le rem arquait Joseph S ch u m p eters, tre com pares des m arques
par lesquelles les entreprises politiques cherchent se dm arquer de
leurs adversaires et lgitimer leurs activits. L analyse des stratgies
de conqute des m archs politiques ou lectoraux ne suffit certes
pas rendre com pte des conditions sociales de production des ido
logies politiques puisque ces dernires rem plissent galem ent des fonc
tions po u r des agents extrieurs au cham p politique en exprim ant et
justifiant leur point de vue et leurs intrts. Il reste que la mise en
form e politique de ce point de vue, ou si l on prfre, llaboration de
systmes symboliques exprim ant politiquem ent les intrts de groupes
sociaux particuliers est effectue p ar les agents du cham p politique
et utilise p a r eux dans leur lutte concurrentielle p our le pouvoir.
La spcialisation des activits politiques conduit ainsi une division
entre ceux qui sont mme de traiter quotidiennem ent les problmes
1. Attitudes et Comportements politiques Boulogne-Billancourt, op. cit., p. 64.
2. Friedrich Engels, Lettre Conrad Schmidt (27 octobre 1890), in Lettres
sur le Capital , Paris, ditions sociales, 1964, p. 369.
3. Joseph Schumpeter, Capitalisme, Socialisme et Dmocratie, Paris, Payot, 1967,
p. 385.

94

COMPTENCE POLITIQUE ET POLITISATION

politiques et les agents qui, engags dans d autres dom aines, n ont ni
le loisir, ni la possibilit, ni le got de sy intresser com pltem ent.
Plus profondm ent, lexercice de la profession politique est li la
m anipulation d un langage spcifique qui devient de ce fait un lan
gage de professionnel. La m atrise de ce langage p ar les agents du
cham p politique est l origine de lincom ptence relative des autres
agents sociaux et tend les dpossder de leurs possibilits d inter
ventions dans les activits politiques. On com prend alors que la m ani
pulation de ce m atriel par les non-professionnels ne puisse tre q u une
reprise, plus ou moins sophistique, du travail sym bolique des pro
fessionnels. Que leur capacit noncer des opinions, porter des
jugem ents ou dchiffrer les significations politiques dpendent du
degr auquel ils m atrisent lune des idologies du cham p politique.
La com ptence politique des agents sociaux s analyse alors comme
l aptitude tenir les discours des agents du cham p politique. Elle
est donc la m arque d une dpossession radicale, p uisquelle traduit
en fait le m onopole de la production des symboles politiques que les
professionnels de la politique se sont objectivem ent rservs.

CHAPITRE III

Les conditions sociales de la politisation

Le chapitre n a perm is de constater que la politisation tait fonc


tion d une com ptence proprem ent politique dfinie comme aptitude
oprer une construction politique de l espace politique. Mais, l une
et l autre dpendent elles-mmes de facteurs sociaux q u il faut m ain
tenant analyser. La classe sociale, le sexe et l ge sont en effet lis
ces deux variables. L analyse de ces relations est donc ncessaire
pour prciser les conditions sociales de la politisation.

I. CLASSE SOCIALE ET POLITISATION

Phnom ne constant dans tous les pays occidentaux \ le niveau de


politisation saccrot fortem ent avec la position dans la hirarchie
sociale.

1. L'attention accorde aux vnements politiques


selon l'appartenance de classe.
La relation peut tre observe quels que soient les indicateurs
retenus p o u r m esurer la position so ciale2. L intrt accord aux
1. Pour viter une accumulation fastidieuse de donnes nous utiliserons ici
principalement les chiffres concernant la France. Les enqutes sur les autres pays
seront signales dans les notes en bas de page. Les relations qu elles tablissent
sont toujours identiques celles que l on peut constater en France.
2. Sans vouloir aborder ici le problme de la dfinition des classes, nous nous
contenterons d utiliser le niveau d instruction, la catgorie socio-professionnelle et,
accessoirement, le revenu, comme indicateurs de l appartenance de classe. Quelles
que soient les critiques que l on peut adresser ces indicateurs, ils prsentent nos
yeux l avantage d tre utilisables pour des enqutes empiriques et de donner une
mesure, certes approximative, de la relation entre la classe sociale et la politisation.

96

CONDITIONS SOCIALES DE LA POLITISATION

vnements politiques augm ente ainsi rgulirem ent au fur et


m esure que saccrot le niveau de re v e n u 1 ou d instruction. La
relation est rem arquablem ent rgulire dans les enqutes de l IF O P en
1966, 1969 et 1970 (tableau 9). Elle ap p arat galem ent, quoique de
faon m oins nette, dans celle de 1958. D ans le sondage de 1969, le
pourcentage des personnes interroges qui dclarent ne pas s int
resser du to u t la politique passe, p ar exemple, de 51 -% p tr a r les
personnes de niveau d instruction prim aire, 36 % au niveau prim airesuprieur, 30 % p o u r le niveau technique ou com m ercial, 21 % au
niveau secondaire et 6 % p o u r les personnes ayant suivi des tudes
suprieures. A l inverse, 2 % des personnes de niveau prim aire dclarent
s intresser beaucoup la politique contre 7 % au niveau prim airesuprieur ou technique-com m ercial, 13 % au niveau secondaire et
34 % au niveau suprieur (tableau 9). La m ajorit des personnes inter
roges ayant une instruction prim aire, prim aire-suprieure, technique
ou com m erciale se dclarent dans toutes les enqutes trs peu ,
un peu , peu ou pas du to u t intresses p ar la politique. A
l inverse, la m ajorit des personnes d instruction suprieure saffirment
beaucoup ou assez intresses p a r la p o litiq u e 2.
L intrt p o u r la politique varie de la mme faon avec la catgorie
socio-professionnelle. Les individus dclarent en effet d au ta n t plus
N ou s appellerons classes suprieures l ensemble des agents disposant d un fort
capital conomique et/ou culturel et/ou social et possdant par consquent
l ensemble des biens rares (industriels, gros commerants, professions librales,
cadres suprieurs). Les classes populaires regroupent l ensemble des groupes
dmunis de capital conomique, culturel et social (ouvriers d industries, salaris
agricoles, certains employs). Les classes moyennes occupent une position inter
mdiaire dans la structure de la distribution des diffrents types de capital (com
merants, artisans, cadres moyens, employs). Les agriculteurs appartiennent aux
trois catgories et constituent par consquent un groupe htrogne. Faute de
pouvoir distinguer leurs revenus, la taille de leur exploitation ou leur niveau
d instruction on sera souvent contraint de les analyser isolment. Avec la concen
tration des exploitations on peut considrer quils tendent actuellement se rappro
cher, dans leur majorit, des classes moyennes.
1. Faute de place, nous ngligerons ici la variable revenu; on peut se reporter
la revue Sondages, 1969, n 1 et 2, p. 14, et Guy Michelat, Attitudes et Com
portements politiques l automne 1962 , art. cit., p. 277 et, du mme auteur,
Attitudes et Comportements politiques dans une agglomration de la rgion
parisienne , in Centre d'tude de la vie politique franaise - L'lection prsiden
tielle de dcembre 1965, Paris, A. Colin, 1970, p. 358.
2. Pour une autre mesure de cette relation en France, cf. le tableau 21 et
Guy M ichelat, Attitudes et Comportements politiques l automne 1962 , art. cit.,
p. 105; Attitudes et Comportements politiques dans une agglomration d el rgion
parisienne , art. cit., p. 358. D es rsultats identiques ont t obtenus aux tatsU nis, en R F A , en Grande-Bretagne et en Italie. Cf. The civic culture, op. cit., p. 94;
How people vote, op. cit., p. 127; Richard Rose, Politics in England, op. cit., p. 87.
97

T ableau 9
INTRT DCLAR POUR LA POLITIQUE SELON LE NIVEAU
D INSTRUCTION EN FRANCE

Dclarent
sintresser
la politique
1958 1
beaucoup
un peu
pas du tout
total
1966 *
beaucoup
un peu
trs peu
pas du tout
total
1969 s
beaucoup
assez
un peu
pas du tout
sans rponse
total
1970 *
beaucoup )
assez
)
peu
pas du tout )
sans rponse )
total

.
techsecondaire
ensemble primaire Pr,ma,re nique
SUP commerc incomplet complet

9
48
43

5
44
51

15
59
26

100%

sup
rieur

13
56
31

30
53
17

16
61
23

100%

100%

100%

100%

100%

g
29
28
35

6
25
28
41

13
34
29
24

10
40
28
22

14
48
22
16

32
35
23
10

100%

100%

100%

100%

100%

100%

6
14
38
41
1

2
9
36
51
2

7
23
34
36
0

7
17
45
30
1

13
22
44
21
0

34
26
34
6
0

100%

100%

100%

100%

100%

100%

38

28

42

44

52

72

61

71

57

56

48

27

100%

100%

100%

100%

100%

100%

1. Sondages, 1960, n 4, p. 42. 2. E m e ric D e u ts c h et al., Les Familles politiques aujourd'hui


en France, op. cit., p . 105. 3. Sondages, 1909, n 1 e t 2, p . 13. 4. Sondages, 1970, n 1 e t 2
p. 5 0 ; 1971, n 1 e t 2, p . 53.

CONDITIONS SOCIALES DE LA POLITISATION

s intresser la politique q u ils appartiennent une catgorie socio


professionnelle situe plus h a u t dans la hirarchie sociale. L encore,
la relation est trs nette dans les enqutes de l IF O P en 1966, 1969 et
1970 \ m ais les rsultats sont quelque peu contradictoires dans celle
de 1958 (tableau 10)2. Les agriculteurs et les ouvriers se caractrisent
dans toutes les enqutes p a r un niveau d intrt particulirem ent bas.
Ainsi, 73 % des cultivateurs interrogs se dclarent trs peu ou pas
du to u t intresss p a r la politique en 1966, 89 % en 1969 et 74 %
se dclarent en 1970 un peu ou pas du to u t intresss, les
chiffres tant respectivem ent de 64 %, 87 % et 67 % p our les ouvriers
(tableau 10)3. Au som m et de la hirarchie sociale, l indiffrence est
nettem ent plus faible, puisque 38 % des mem bres des classes sup
rieures interrogs en 1966 ont dclar sintresser trs peu ou
pas du to u t la politique, 55 % un peu ou pas du to u t en
1969 et 31 % peu ou pas du to u t en 1970 (tableau 10). Les
membres de classes moyennes occupent dans ce dom aine, comme
dans d autres, une position interm diaire entre les classes suprieures
et les classes populaires, puisque le pourcentage des indiffrents est
respectivem ent de 54 %, 72 % et 52 % pour les cadres moyens et les
employs et 71 %, 72% et 63 % p o u r les artisans et co m m e r an ts4.
Les autres indicateurs de politisation confirm ent ces rsultats. Le
pourcentage des enquts qui dclarent discuter politique en famille
augm ente p ar exemple rgulirem ent quand on passe des salaris
agricoles aux industriels, cadres suprieurs et professions librales,
ou des personnes sans diplm e aux titulaires de titres universitaires5.
On sait galem ent que la lecture des jo u rn au x quotidiens ou m aga
zines augm ente avec le niveau d instruction ou la position dans
1. U ne enqute de l IFOP, en 1953, montre galement l existence d une relation
entre la catgorie socio-professionnelle et l intrt pour la politique chez les hommes
comme chez les femmes cf. Georges Dupeux, l opinion publique... , art. cit.,
p. 107-108.
2. Peut-tre parce que cette enqute a t effectue auprs d un chantillon de
taille rduite (N = 870) et quelle regroupe les cadres et l ensemble des professions
indpendantes dans une mme catgorie tandis q u elle runit les employs et les
fonctionnaires dans une seconde.
3. Il est difficile de comparer les rsultats d une enqute l autre car la formu
lation des questions diffre sensiblement selon les enqutes. Seule l existence
d une relation identique dans toutes les enqutes nous intresse ici.
4. Pour des rsultats identiques en France, cf. les deux articles dj cits de
Guy Michelat, respectivement p. 104 et 358. En Grande-Bretagne, cf. H ow people
vote, op. cit., p. 127 et Politics in England, op. cit., p. 87.
5. D aprs les rsultats de notre enqute. D es constatations identiques ont t
faites aux tats-Unis, en Grande-Bretagne, en R F A et en Italie. Cf. The civic
culture, op. cit., p. 121.

99

T ableau 10

INTRT DCLAR POUR LA POLITIQUE


SELON LA CATGORIE SOCIO-PROFESSIONNELLE EN FRANCE

Dclarent
s'intresser
la politique

1958 1
beaucoup
un peu
pas du tout
total
19663
beaucoup
un peu
trs peu
pas du tout
total
19694
beaucoup
assez
un peu
pas du tout
sans rponse
total
1970
beaucoup )
assez
)
peu
)
pas du tout \
sans rponse
total

industr.
cadres
cadres artisans
et
ensemble supr. moyens
ouvriers agri ouvriers
culteurs agric.
et prof, employs commer
ants
libr.

13
44
43
100%

8
29
28
35

20
42
26
12

100%

100%

6
14
38
41
1
100%

23
22
44
11
0
100%

9
58
33
100% 2

13
33
24
30
100%

8
20
41
31
0
100%

5
46
49
100%

4
25
35
36

4
32
32
32

100%

100%

6
22
41
31
0

3
10
38
49
0

100% s 100%

17
57
26
100%

6
21
26
47
100%

3
6
44
45
2
100%

6
48
46
100%

__
__
----

__
----

-------------

------

38

68

46

37

32

25

61

31

52

63

67

74

----

--

100%

100%

100%

100%

100%

100%

----

----

1. Sondages, 1960, n 4, p. 42. 2. E m p lo y s e t fo n c tio n n a ire s. 3. E m e ric D e u tsc h , et al..


Les Familles politiques aujourd'hui en France, op. cit., p . 104. 4. Sondages, 1969, n 1 e t 2,
p . 13. 5. Y co m p ris le s in d u strie ls. 6. Sondages, 1970, n 1 e t 2, p. 56 e t 1971, n 1 e t
2, p . 53.

CONDITIONS SOCIALES DE LA POLITISATION

la hirarchie so ciale1. Cette indication est certes insuffisante puisque


les jou rn au x offrent des inform ations de n atu re trs diffrente que les
lecteurs peuvent choisir en fonction de leurs intrts propres. Leur
lecture ne peut donc tre considre com me un procd satisfaisant
de m esure de la politisation. M ais quand on interroge les agents
sociaux sur la slection q u ils oprent entre ces inform ations, on
constate que le pourcentage des personnes qui dclarent lire de
prfrence les rubriques politiques, conom iques et/o u so ciales2 est
lui aussi troitem ent li au niveau d instruction ou la catgorie
socio-professionnelle. A l'inverse, la frquence des prfrences pour
les faits divers, les sports, la m ode ou les inform ations locales est
d au tan t plus grande que lon descend dans la hirarchie scolaire ou
sociale. Le pourcentage des personnes qui prfrent les rubriques
politiques, conom iques ou sociales passe de 39 % p o u r les sans dipl
mes 75 % p o u r les diplm s du suprieur. La propo rtio n des enquts
qui choisissent les autres rubriques est m inim um chez les classes
suprieures (14 %) et m axim um chez les ouvriers (42 %) et les agri
culteurs (44 % )3.
Le choix du jo u rn a l est lui-mme trs significatif. Les lecteurs des
quotidiens ou des m agazines acco rd an t une place im portante aux
sujets politiques sont proportionnellem ent d au ta n t plus nom breux
q u ils ont un niveau d instruction ou une position sociale plus levs.
1. D ans son enqute de 1965, Guy Michelat a mesur que le pourcentage des
personnes qui dclarent ne pas lire de journaux passe de 42 % au niveau primaire,
34 % au niveau secondaire et 28 % au niveau suprieur (Attitudes et Comportements
politiques dans une agglomration de la rgion parisienne, op. cit., p. 360). Quelques
annes plus tard, nous avons constat que le pourcentage des personnes de notre
chantillon qui affirmaient lire rgulirement des quotidiens tait de 47 % au
niveau primaire, 55 % au niveau secondaire, technique ou commercial, et 66 % au
niveau suprieur (respectivement 44 %, 49 % et 60 % pour les hebdomadaires).
2. N ou s appelons rubriques politiques , conomiques , ou sociales
les rubriques qui sont dsignes com me telles par les journaux. Sans vouloir
entrer ici dans la discussion du problme de la dfinition sociale du politique, il
est certain que les rubriques com me les faits divers peuvent parfois aborder
des problmes ayant des implications politiques. Nanm oins, la lecture des rubriques
socialement dfinies comme politiques est un bon indicateur de l intrt pour la
politique, ainsi que le recoupement avec d autres indicateurs permet de le vrifier.
3. D aprs les rsultats de notre enqute. Pour les rsultats allant dans le mme
sens, cf. Wilbur Schramm, David White, Age ducation and economic status as
factors in newspaper reading , in Wilbur Schramm (d.), M ass communications,
Urbana, University o f Illinois Press, 2e d. 1960, p. 442-444; Philip E. Converse,
Georges Dupeux, Politicization o f electorate in France and the United States ,
in Robert A. Dahl, A. Deane, Neubauer, Readings in modem political analysis,
op. cit., p. 409; Richard F. Hamilton, Affluence and the french worker in the
fourth Republic, Princeton, Princeton University Press, 1967, p. 95.

101

LE CENS CACH

Il est d ailleurs rem arquable que la hirarchie de la position sociale


ou du niveau d instruction du public des jo u rn au x franais corres
ponde presque exactem ent la hirarchie des titres sous le rap p o rt
de la place accorde aux inform ations politiques, conom iques ou
sociales et de la com plexit des inform ations prsentes. O n constate,
p ar exemple (tableau 11), que la clientle des quotidiens franais
nationaux est d a u ta n t plus aristocratique q u ils accordent une
plus large place aux com m entaires politiques. La proportion des
lecteurs cadres suprieurs dim inue ainsi rgulirem ent et, inversement,
celle des ouvriers saccrot quand on va du M onde au Parisien libr
ou lancien Paris-Jour. T out se passe com me si la presse parvenait
ainsi raliser une sorte d harm onie entre le contenu des titres et les
attentes des publics en accordant une place d a u ta n t plus rduite aux
vnements politiques p ar ailleurs prsents sous une forme
condense, image et simplifie q u elle s adresse des lecteurs
moins politiss. La structure de la presse franaise est donc un signe
parm i d autres attestan t l existence des ingalits de politisation en
mme tem ps q u elle contribue, p our la p a rt qui lui revient, les
reproduire. Seule / H um anit occupe une position aberrante dans
cette structure (tableau 11) puisque, recru tan t principalem ent ses
lecteurs parm i les groupes sociaux les moins scolariss, ce jo u rn al
accorde une large place aux inform ations et aux analyses politiques \
On peut faire faire la mme analyse propos des missions de la
radio ou de la tlvision. Si l on n observe pas, globalem ent, de
liaison trs nette entre lcoute des inform ations la radio ou la
tlvision et le niveau d instruction ou la catgorie socio-profession
nelle 2, on constate en revanche l existence d une forte relation entre
ces variables et lcoute des missions intgralem ent consacres aux
sujets politiques. C ar, si chaque jo u rn a l et, p o urrait-on ajouter dans
certains cas, chaque rubrique dispose d un public possdant ses carac
tristiques propres, on p eut penser que les missions d inform ations
radio ou tldiffuses s adressent plusieurs catgories d auditeurs
dont chacune slectionne les messages mis en fonction de ses centres
d intrt. Sachant p ar exemple que les lecteurs d un quotidien comme
1. On trouve ici un premier exemple de l effet de politisation des organisations
qui sera analys au chapitre v. D autres organes de partis ou de syndicats sont
probablement dans une situation identique.
2. N ou s avons pu vrifier que les personnes ayant un niveau d instruction
secondaire ou suprieur, les professions librales, les cadres suprieurs, les indus
triels et les cadres m oyens dclarent m oins frquemment regarder les actualits
tlvises sans que la relation soit trs rgulire dans l ensemble. Il n y a par contre
aucune relation entre l coute des informations la radio et le niveau d instruction
ou la catgorie socio-professionnelle.

102

T ableau 11
RPARTITION DES LECTEURS DES QUOTIDIENS NATIONAUX ET PARISIENS
SELON LA CATGORIE SOCIO PROFESSIONNELLE DU CHEF DE FAMILLE 1

Le
Monde

La
Croix

Le
Figaro

cadres suprieurs

36,9

29,9

cadres moyens

24,7

artisans et commerants

Le
U
Parisien
Humanit libr

ParisJour

Ensemble
ensemble
rgion
total
parisienne

V
Aurore

FranceSoir

28,1

22,9

13,4

10,7

5,1

3,9

12,1

7,7

37,8

24,6

11,8

12,4

8,1

12,4

17,5

15,7

10,4

6,7

2,9

6,3

14,7

11,8

11,2

2,9

5,5

7,4

employs

4,7

10,8

7,8

8,4

11,8

9,2

9,1

13,8

9,3

7,5

ouvriers

8,1

6,5

11,1

11,3

39,3

42,3

48,2

50,6

40,2

35,3

agriculteurs

5,4

0,6

1,3

2,3

0,6

13,2

18,8

6,6

21,5

30,9

9,9

18,5

20,1

8,2

16,5

18,5

100%

100%

100%

100%

100%

100%

100%

100%

Catgorie
socio-professionnelle

inactifs
total

100%

100%

1. S o u rce : e n q u te d u Centre d'tude des supports de publicit , 1968.

LE CENS CACH

le Monde prsentent des diffrences fines selon q u ils sont plus ou


m oins attirs p ar telle ou telle rubrique, on conoit a fortiori que des
jou rnaux tlviss s adressant un public trs diversifi puissent faire
lobjet d une rception elle-mme trs diffrencie. U n jo u rn al tl
vis prsente une sorte de rsum de la structure de la presse crite
et s adresse ainsi des milieux sociaux qui constituent dans la
mesure o ils sont galem ent lecteurs les clientles distinctes de
jo u rn au x crits nettem ent individualiss. Faisant lobjet d une atten
tion clipses et d une rception en famille d o n t les conversations
peuvent, le cas chant, concurrencer les squences juges ennuyeuses,
offrant notam m ent grce limage des possibilits de rinter
prtation qui autorisent les m odalits d coute les plus diverses \ les
jou rnaux tlviss peuvent prsenter des inform ations politiques
tous sans q u elles retiennent l atten tio n de tous. C om m e certains
organes de la presse crite, mais en am plifiant le phnom ne, il n est
un jo u rn al tous publics que parce que chacun de ses sujets s adresse
chaque fois un public particulier d o n t la structure varie en fonction
des caractristiques du message. Les missions radiotlvises sp
cialises offrent, l inverse, un contenu plus hom ogne sadressant
des catgories plus nettem ent particularises. O n sexplique alors
que lon retrouve p o u r les missions politiques les relations avec les
caractristiques sociales des spectateurs que les jo u rn au x tlviss font
apparem m ent disparatre. En F rance, l intrt p o u r une mission
comme Face face qui perm ettait des journalistes en renom
d interroger les principaux hom m es politiques, augm ente ainsi rgu
lirem ent avec le niveau d instruction ou la position sociale2. Une
enqute belge conclut dans le mme sens que les personnes interroges
dclarent d a u ta n t plus viter les missions lectorales des partis
la tlvision et, l inverse, d a u ta n t m oins chercher ne pas les
rater q u elles occupent une position plus basse dans la hirarchie
sociale 3.
On voit travers ce dernier exemple que la politisation en priode
1. Sur ce point, cf. chap. vi.
2. Le pourcentage des personnes qui se dclarent trs ou assez intresses
par l mission Face face passe de 39 % 65 % quand on va du niveau d ins
truction primaire au niveau suprieur. Il est de 37 % pour les ouvriers, 41 % pour
les agriculteurs, 47 % pour les commerants et industriels, 54 % pour les employs
et cadres moyens et 62 % pour les cadres suprieurs et professions librales. Cf.
Sondages, 1966, n 1, p. 53.
3. N icole Delruelle, Ren Evalenko, William Fraeys, Le Comportement politique
des lecteurs belges, Bruxelles, ditions de l institut de sociologie de l Universit
libre de Bruxelles, 1970, p. 128-129. Pour des rsultats identiques en GrandeBretagne, cf. Tlvision inpolitics, op. cit., p. 136.

104

CONDITIONS SOCIALES DE LA POLITISATION

lectorale obit galem ent aux lois qui viennent d tre constates.
L intrt accord la cam pagne lectorale crot rgulirem ent avec
la position sociale, quelle que soit la m anire de le m esurer (coute
des missions lectorales, lecture des jo u rn au x , valuation subjective
de lintrt accord la com ptition) 1. La force mme de l inves
tissem ent psychologique dans llection, que lon peut saisir travers
le dsir proclam de voir gagner un candidat ou un parti ou le fait
d prouver des satisfactions ou des dceptions au m om ent des rsultats,
obit ces deux fa c te u rs2. Si les situations lectorales ont bien un
effet de m obilisation, elles ne modifient pas la structure des ingalits
de politisation mais la dplacent sim plem ent vers des niveaux plus
levs.
Les agents sociaux sont donc ingalem ent politiss parce q u ils
appartiennent des groupes ingalem ent politiss. Plus prcisment,
ces groupes sont ingalem ent politiss parce q u ils sont ingalement
com ptents politiquem ent.

2. Classe sociale et comptence politique.


C ar to u t indique que la com ptence politique est, elle aussi,
troitem ent lie la classe sociale.
a) Connaissance phnomnologique du champ politique
et classe sociale.
Sil peut a priori paratre vident que le dput est un personnage
bien connu de tous ses lecteurs, lanalyse em pirique m ontre que
les divers groupes sociaux ont, en ralit, des com portem ents trs
variables cet gard et que la connaissance des lus comme du parti
auquel ils ap p artiennent est toujours plus leve p our les classes
1. Sur ce point, cf. Maurice Duverger, L a Participation des fem m es la vie
politique, Paris, U nesco, 1955, p. 202; V. O. Key, Public opinion and american
democracy, op. cit., p. 349; H einz Eulau, Class and p a rty in the Eisenhower years,
Glencoe, The Free Press, 1962, p. 80; Angus Campbell et al., Television and the
election , in Daniel Katz et al. (d.), Public opinion and propaganda, N ew York,
The Dryden Press, 1954, p. 290; N icole Delruelle et al., Le Comportement politique
des lecteurs belges, op. cit., p. 139.
2. Sur ce point, cf. V. O. Key, Public opinion., op. cit., p. 329; Angus Campbell
et al., The american voter, op. cit., p. 411 ; Gabriel Alm ond et al., The civic culture,
op. cit., p. 151-152; D onald J. Devine, The attentive public, Chicago, Rand Me
Nally and C, 1970, p. 58; N icole Delruelle et al., Le Comportement politique
des lecteurs belges, op. cit., p. 139.

105

T ableau 12
CONNAISSANCE PHNOMNOLOGIQUE DU CHAMP POLITIQUE
SELON LE NIVEAU D INSTRUCTION EN FRANCE
Niveau dinstruction
Connaissance phnomnologique
du champ politique

sans
diplme

CEP

CAP

BEPC
enseignement
technique

BAC

diplmes
universi
taires

capacit citer des noms de ministres


sans rponse )
ne savent pas )

22

16

!8

citent de un trois noms de ministres

50

45

45

46

29

17

citent quatre noms de ministres et plus

28

39

37

49

62

68

total

100%

100%

100%

15

100%

100%

15
8

100%

capacit citer des noms de partis politiques


sans rponse |
ne savent pas j

27

11

17

citent un ou deux noms de partis politiques

23

12

citent trois ou quatre noms

27

41

38

40

28

16

citent cinq noms et plus

23

39

33

45

59

61

100%

100%

100%

total

100%

100%

100%

Niveau dinstruction 1
Connaissance phnomnologique
du champ politique
connaissance de l'appartenance partisane
des hommes politiques
capacit dire quel parti appartiennent
neuf homme: politiques
sans rponse )
ne savent pas )
moins de trois rponses exactes ou
approximatives
de trois cinq rponses exactes ou
approximatives
six rponses approximatives et plus
six rponses prcises et plus
total

sans
diplme

CEP

CAP

BEPC
enseignement
technique

BAC

diplmes
universi
taires

22

14

14

11

17

13

18

12

34

37

19

34

22

15

16
11

15
21

19
30

16
27.

18
54

14
64

100%

00%

100%

100%

100%

1. L a re la tio n e s t id e n tiq u e a v e c le s ca t g o rie s socio-professionnelles.

100%

LE CENS CACH

suprieures ou m oyennes que p our les classes p o p u la ire s1. L aptitude


citer le nom des principaux acteurs politiques est elle aussi extrm e
m ent variable socialem ent, mm e p o u r les plus clbres, dont on
po u rrait penser a priori q u ils sont universellem ent connus. Des
enqutes m ontrent, p ar exemple, que le pourcentage des personnes
qui peuvent dire qui sont W inston C hurchill ou G aston Defferre ou
qui reconnaissent Joseph Staline sur une photo augm ente sensiblement
quand on passe du niveau d instruction prim aire au niveau su p rieu r2.
On voit travers le cas de G aston Defferre que les hom m es politiques
qui participent rgulirem ent aux missions radio ou tldiffuses3,
dont les nom s, quotidiennem ent m entionns, sont, au dire des com m en
tateurs politiques, su r toutes les lvres, apparaissent en ralit trs
ingalem ent connus.
Plus gnralem ent, la possibilit de citer des nom s de m inistres
ou de partis politiques, la connaissance de lappartenance partisane
des principaux hom m es politiques est troitem ent lie la position
sociale ou au niveau d instruction (tableau 12). U n tiers environ des
personnes d instruction prim aire peuvent citer quatre noms de
m inistres ou cinq partis politiques contre prs des deux tiers des
diplm s du suprieur. Les carts sont encore plus considrables
quand on teste la connaissance de l appartenance partisane du per
sonnel politique, puisque le pourcentage des personnes ayant correc
tem ent situ six hom m es politiques parm i une liste de neuf des prin
cipaux d irig ean ts4 passe de 11% p o u r les sans-diplm e, 21 % pour
les titulaires d un C EP et 64 % p o u r les diplm s du suprieur
(tableau 12).
Com m e la connaissance du personnel politique, la fam iliarit avec
les enjeux politiques ap p arat galem ent fortem ent lie la classe
sociale. M me lo rsq u ils sont lobjet de controverses acharnes, lar
gement orchestres p ar les moyens de diffusion de masse, les problm es
politiques se rvlent d a u ta n t plus loigns des proccupations des
agents sociaux que ces derniers occupent une position plus basse dans
la hirarchie sociale. U ne enqute effectue en 1966 m ontre, par
exemple, que lattention accorde aux problm es de la rforme
1. Mark Benney et al., How people vote, op. cit., p. 129.
2. Sondages, 1964, n 4, p. 47; 1966, n 1, p. 68; 1964, n 3, p. 19. U ne relation
identique apparat avec les catgories socio-professionnelles.
3. L enqute propos de Gaston Defferre intervient au moment du lancement
de la candidature de Monsieur X .
4. La liste comprenait les nom s de M M. Chaban-Delmas, Krivine, Duhamel,
Marchais, Servan-Schreiber, Giscard d Estaing, Mitterrand, Tixier-Vignancour
et Rocard.

108

CONDITIONS SOCIALES DE LA POLITISATION

rgionale obit ce facteur. Le pourcentage des personnes qui dclarent


avoir entendu p arler de la rform e rgionale , connatre le nom de
leur rgion ou de leur capitale rgionale ou savoir ce q u est une
m tropole d quilibre saccrot sensiblem ent q uand on passe des
ouvriers aux classes suprieu res1. U n sondage su r les problmes
europens indique galem ent que la connaissance des organismes
europens ou des ralisations dj obtenues dans le sens de l unifica
tion de lEurope com m e la possibilit de citer un problm e europen
d actualit sont lies aux mmes v ariab les2.
A utre indicateur de la fam iliarit avec les enjeux politiques, l apti
tude m ettre des opinions politiquem ent co n stitu es3 dpend elle
aussi troitem ent du niveau d instruction ou de la catgorie socio
professionnelle. Le tableau n 13 regroupe, p ar exemple, le p o u r
centage de sans-rponse quelques-unes des questions poses par
lIFO P entre 1960 et 1974, selon la catgorie socio-professionnelle4.
Or, quel que soit le problm e abord q u il s agisse des problm es
religieux, scolaires, sociaux, lacs, conom iques, lectoraux, univer
sitaires, internationaux, diplom atiques, europens, ou des questions
intressant les partis et les hom m es politiques , ce pourcentage y
a p p arat fortem ent corrl avec la position sociale 5.
On rem arquera que le pourcentage de sans-rponse des questions
p o rtan t sur les problm es de la vie quotidienne, comm e le choix du
mdecin, l hritage, la situation des enfants adultrins, l existence du
grand am o u r , lutilit du service m ilitaire, les vacances idales
ou la journe continue, est toujours trs faible et ne varie pas signi
ficativement avec le niveau d instruction ou la catgorie socio-pro
fessionnelle 6. Les questions p o rta n t sur les problm es politiques
1. Sondages, 1966, n 3 et n 4, p. 179.
2. Sondages, 1963, n 1, p. 78. Les travaux de Bernard Berelson, Paul Lazarsfeld
et William Me Phee lors des lections prsidentielles de 1948 aux tats-Unis ont
tabli dans le mme sens que la connaissance des positions des candidats sur les
quatre principaux enjeux de la campagne (contrle des prix, loi Taft-Hartley,
aide la construction et relations avec l UR SS) augmentait rgulirement avec le
niveau d instruction (cf. Voting, op. cit., p. 228).
3. Sur ce point, cf. chap. vi.
4. La relation est identique avec le niveau d instruction, mais, faute de place,
nous n avons pu prsenter ces donnes ici.
5. Cette relation est galement vrifie aux tats-Unis. Cf. V. O. Key, Public
opinion and american democracy, op. cit., p. 333-335; Angus Campbell et al., The
american voter, op. cit., p. 175.
6. N ous avons regroup en tte du tableau 13, les questions portant sur les
problmes de la vie quotidienne, pour faire apparatre les diffrences, quant au
pourcentage de sans-rponse, avec les questions sur les problmes politiques.
D une faon gnrale, le pourcentage de sans-rponse aux questions sur les pro

109

LE CENS CACH

enregistrent, p a r contre, un pourcentage de sans-rponse, variable


selon la question, mais toujours fortem ent corrl avec ces facteurs.
Tous les agents sociaux disposent dans la vie quotidienne de schmes
d apprciation leur perm ettan t de se prononcer sur l utilit du service
m ilitaire, les avantages de la journe continue, l existence du grand
am our ou le choix du m decin. Ces questions ont un sens pour
toutes les personnes interroges, et toutes peuvent noncer une
opinion leur sujet. A linverse, parce que la capacit noncer une
opinion sur la prsence de m inistres com m unistes au gouvernem ent,
la nature dm ocratique ou non du rgime politique franais, la
reconnaissance de la Chine populaire, ou la position de la France
dans la crise du d ollar suppose la m atrise de schmes d apprciation
politiques, d o n t les agents sociaux sont trs ingalem ent dots, la
plu p art des questions sur ces problm es n o n t au cun sens po u r les
plus dm unis, qui ne peuvent alors que s abstenir d y rpondre, ou
fournir des rponses au hasard. Si on ne trouve que 6 % des agri
culteurs et 4 % des ouvriers p o u r refuser de se prononcer sur lvo
lution des prix dans les six prochains mois , les pourcentages de sansrponse sont respectivem ent de 68 % et 63 % quand on leur dem ande
de p o rter un jugem ent sur la ttitu d e du gouvernem ent franais dans
la crise du d o llar (tableau 13). D e mme, 10% des agriculteurs et
5 % des ouvriers sont dans l im possibilit d m ettre une opinion
quand on les interroge sur l volution de leur revenu, alors que les
pourcentages correspondants sont de 52 % et 34 % quand les instituts
de sondages leur dem andent de se prononcer su r lvolution de
lindpendance du p arti com m uniste franais lgard de l URSS
depuis dix ans .
La capacit m ettre des opinions sur des problm es constitus
comme politiques varie donc troitem ent avec la classe sociale. Les
agents sociaux sont d a u ta n t plus dsorients p a r les questions p o rtan t
sur ces problm es q u ils occupent une position sociale plus b a sse 1.
blmes de la vie quotidienne est compris entre 1 % et 3 %. Il est parfois plus lev
pour certaines questions rvlant des conflits de normes morales comme la
question demandant aux personnes interroges si elles approuvent ou dsapprou
vent les jeunes filles qui se donnent leur fianc avant le mariage sans
toutefois que l on enregistre dans ce cas de variations significatives avec les variables
mesurant la position sociale.
1. On ne trouve que de rares exceptions cette rgularit. Ainsi le pourcentage
de sans-rponse une question sur le trop grand nombre d trangers est plus
lev chez les membres des classes suprieures que chez les membres des classes
m oyennes ou populaires (tableau 13). Encore faut-il noter que ce problme n tait
pas constitu comme un enjeu politique l poque (1967) o la question a t
pose.

110

CONDITIONS SOCIALES DE LA POLITISATION

E t l cart entre les classes est d a u ta n t plus grand que les questions
sont plus idologiques et que la possibilit d y rpondre dpend de
la m atrise de schmes d apprciation proprem ent politiques. Le pour
centage de sans-rponse la question sur l volution des prix passe
de 1 % chez les cadres suprieurs et professions librales, 6 % pour
les agriculteurs, alors que les pourcentages correspondants sont de
16% et 4 7 % p o u r le sondage sur les capacits autofinancem ent
des entreprises franaises. Il est rem arquable que le pourcentage de
sans-rponse la question, p o u rta n t complexe, sur la politique agri
cole com m une de la C om m unaut conom ique europenne, passe
de 10% chez les cadres suprieurs et professions librales 12%
po u r les employs et cadres m oyens, 17 % p o u r les com m erants,
21 % po u r les ouvriers, m ais redescende 12 % p our les agriculteurs,
que leurs conditions d existence fam iliarisent avec les mcanismes agri
coles europens. De mme, si le pourcentage de sans-rponse une
question sur le rle des syndicats est m inim um p o u r les ouvriers,
alors q u ils se caractrisent, en rgle gnrale, p a r un niveau de sans
rponse lev aux questions d opinion, n est-ce pas encore la preuve
que la capacit m ettre une opinion su r un problm e dpend de
son degr de ralit p o u r les personnes interroges ? Sauf po u r les
fractions les plus scolarises de la population, c est--dire po u r les
mem bres des classes suprieures, qui ont une capacit peu prs
constante m ettre des opinions sur les problm es politiques les plus
divers, le pourcentage de sans-rponse varie, chez les membres des
classes moyennes et populaires, selon le degr auquel les questions
poses recoupent leurs proccupations les plus quotidiennes. Une
question dem andant, un m ois avan t les lections lgislatives de 1967,
un chantillon reprsentatif de la population franaise, si aux
prochaines lections lgislatives, le parti com m uniste, les socialistes,
les gaullistes, les centristes et lextrm e droite a u ro n t gagn ou perdu
du terrain 1 peut avoir un sens p o u r les esprits habitus se hasarder
aux petits jeux des pronostics lectoraux, c est--dire, la limite,
po u r les spcialistes de science politique. O n m esure son irralit
p o u r les m em bres des classes moyennes et populaires quand on sait
que les deux tiers sont dans l im possibilit de citer le nom de cinq
partis politiques franais (tableau 12). A lors que prs des quatre
cinquimes des m em bres des classes populaires et des deux tiers des
m em bres des classes m oyennes ne connaissent, p ar exemple, ni le nom
de leur rgion adm inistrative, ni celui de sa capitale, on imagine
labstraction que reprsente p o u r eux des questions su r le systme
1. Sondages, 1967, n 3, p. 41.

111

T ableau 13
CAPACIT A NONCER DES OPINIONS SELON LA CATGORIE
SOCIOPROFESSIONNELLE EN FRAN CE1

Pourcentage de sans-rponse
Questions

Im p o rtan ce accorde au fait de po u v o ir choisir librem ent son m decin.


L exam en m dical est-il tro p rapide, tro p long, com m e il fau t ?
T endance d u m decin prescrire tro p , tro p peu o u ce q u il fa u t de
m dicam ents.

cadres
super.
profes.
liber.

employs
et
commercadres
ants
ouvriers
moyens

agricul
teurs

12

T arifs des spcialistes exagrs, tro p levs, norm aux, insuffisants.

Position sur la transm ission des biens p a r hritage.

F au d rait-il reco n n atre u n d ro it de succession l enfant adultrin ?

A pprouvez-vous o u dsapprouvez-vous les jeunes filles qui se d onnent


leur fianc av an t le m ariage ?

19

16

20

19

16

Existence d u grand am our.

13

U tilit d u service m ilitaire p o u r la form atio n d un hom m e.

Vacances idales.

Jo u rn e continue ou co u p ure au djeuner.

1. D a p r s le s e n q u te s p u b li e s d a n s la re v u e Sondages d e 1960 1973.

'

Pourcentage de sans-rponse
Questions

cadres
super.
profes.
libr.

employs
et
commercadres
cants
moyens

ouvriers

agricul
teurs

U n cath o liq u e peut-il ou non s engager en politique avec un co m m u


niste ?
Les trangers en gnral sont tro p nom breux.

74

11
52

15
57

21
37

24
40

Les bnfices raliss p ar les entreprises franaises leur perm ettent-ils


de s quiper et de se dvelopper ?

47

10

16

22

30

29

v o lu tio n des p rix d an s les six prochains m ois.


volution d u revenu dans les douze m ois qui viennent.

1
7

3
4

6
6

4
7

R sultats satisfaisants ou non du plan de redressem ent.

22

23

23

25

10
32

38

54

41

63

68

20
21

24

28

32

40

22
9

20

18

23

6
26

12
32

20
31

29
42

36

45

A p p ro b atio n ou d sap p robation de l attitu d e du gouvernem ent dans la


crise du dollar.
En F rance, dans les dix dernires annes, le progrs conom ique a-t-il
progress plus vite ou m oins vite que la justice sociale ?
L a socit franaise a u jo u rd hui vous parat-elle juste ou injuste ?
R le des syndicats en France.

20
10

D iriez-vous que la France est un pays dm ocratique ou pas ?


Influence des n atio n alisatio n s prvues dans le program m e com m un sur
le vote en faveur des can d id ats du p arti socialiste ou du p arti co m m u
niste.
/
PC

16

O pinion sur les pertes et les gains des diffrents partis


aux prochaines lections lgislatives......................................

16

20

socialistes
1 gaullistes

17
15

20
25

26
32

14

21

24

32

44

18

32

32

41

53

centristes

Pourcentage de sans-rponse
Questions

Satisfait ou non que M. Pompidou soit lu prsident de la Rpublique.


Favorable ou non au principe dun rfrendum sur la rgionalisation
et la rforme du Snat annonce par le gnral de Gaullt.
Ministres communistes des ministres clefs (favorable ou non).
volution de l'indpendance du parti communiste franais lgard de
lURSS depuis 10 ans.
Opinion sur la manire dont le gouvernement traite les problmes co
nomiques.
Approbation ou non de la reconnaissance de !a Chine populaire.
1969 Favorable ou non lentre de la Grande-Bretagne dans le
March commun.
Parlement europen lu au suffrage universel (favorable ou non).
Lunification de lEurope prsente-t-elle des dangers ou des risques ?
Les accords entre les six pays ont-ils apport plutt du bon ou plutt
du mauvais ?
Dans le march commun europen, croyez-vous que la France soit plu
tt avantage ou plutt dsavantage ?
Pour ou contre la suppression des douanes entre les Six,
Pour ou contre une politique agricole commune.
Attitude gnrale lgard de lEurope.
Choix d une formule dorganisation pour lEurope politique.

cadres
supr.
profes.
libr.

employs
et
commercadres
ants
moyens

ouvriers

agricul
teurs

11

15

19

16

14

13
il

21
18

17
19

24
21

28
30

13

25

30

34

52

9
14

19
26

18
25

25
32

22
40

15
13
7

22
24
19

33
30
27

30
34
30

34
41
39

16

12

11

18

15

24
2
10
9
8

18
6
12
17
7

19
8
17
25
14

22
11
21
26
15

25
12
12
40
31

CONDITIONS SOCIALES DE LA POLITISATION

m ontaire international, l indpendance du p arti com m uniste franais


lgard de l URSS, la reconnaissance diplom atique de la Chine
ou l'lection d un parlem ent europen au suffrage universel, abstrac
tion bien trad u ite p ar un pourcentage m oyen de sans-rponse de
52 % chez les agriculteurs, de 43 % chez les ouvriers, de 34 % chez
les cadres moyens et employs, de 32 % chez les com m erants et
artisans contre 21 % p o u r les cadres suprieurs et professions lib
rales (tableau 13).
La connaissance phnom nologique du cham p politique varie donc
bien selon la classe sociale. M ais, sachant q u elle dpend de la m a
trise de schmes de classification et d valuation politiques, on ne
sera pas surpris de co nstater que cette m atrise est elle-mme trs
ingale socialement.
b) Classes sociales et matrise des schmes politiques
de classification et d'valuation.
Indicateur de la m atrise du principe de classification entre la
gauche et la droite, l aptitude classer le personnel politique sur
cette dim ension est, p ar exemple, lie la catgorie socio-professionnelle ou au niveau d instruction. Le pourcentage des personnes qui
fournissent un classem ent cohrent passe ainsi de 31 % po u r les sans
diplm e 83 % p o u r le niveau su p rie u r1. Inversem ent, 55 % des
prem iers ne peuvent rpondre et 14 % proposent un classem ent poli
tiquem ent incohrent, contre respectivem ent 16 % et 1 % des diplms
de luniversit (tableau 14)2.
La possibilit de p o rter des apprciations politiques sur les acteurs
ou les enjeux politiques saccrot galem ent avec le niveau d instruc
tion. Le pourcentage d idologues qui, dans l enqute du groupe
de M ichigan prsente plus h a u t 3, se caractrisent p ar la m atrise
des schmes d valuation em prunts l idologie librale ou conser
vatrice, passe de 5 % au niveau prim aire, 10 % au niveau secondaire
et 32 % au niveau suprieur 4. A linverse, 55 % des personnes d ins1. Ces chiffres, qui peuvent paratre levs, s expliquent par les conventions de
codage adoptes au cours de l enqute.
2. 91 % des membres des classes suprieures fournissent un classement cohrent
contre 43 % des salaris agricoles, 50 % des agriculteurs, 52 % des ouvriers, 53 %
des employs, 56 % des petits patrons et 77 % des cadres moyens. 57 % des salaris
agricoles, 38 % des agriculteurs et des ouvriers, 37 % des employs, 32 % des petits
patrons, 15% des cadres moyens et 9 % des industriels, professions librales et
cadres suprieurs ne rpondent pas.
3. Cf. supra, chap. D, p. 76 s.
4. Angus Campbell et al., The american voter, op. cit., p. 250.

115

T ablI au 14
CAPACIT A MANIER DES SCHMES DE CLASSIFICATION ET DVALUATION POLITIQUES
SELON LE NIVEAU DINSTRUCTION EN FRANCE

Niveau dinstruction
Manipulation des
schmes de classification
et dvaluation politiques

1 capacit classer le personnel politique


sur une chelle gauche-droite
sans rponse
ne savent pas
classement incohrent
classement cohrent
total

capacit mettre des opinions politi


quement cohrentes
sans rponse )
sans opinion >
opinions politiquement incohrentes
opinions politiquement cohrentes
total

sans
diplme

CEP

CAP

24
31
14
31

16
18
12
54

14
15
11
60

100%

100%

100%

BEPC
enseignement
technique

13
17
9
61

BAC

diplmes
universi
taires

10
2
6
82

6
10
1
83

100%

100%

100%

19

42
39

27
68

42
54

30
65

33
62

21
70

100%

L a re la tio n e s t id e n tiq u e a v e c le s ca t g o rie s socioprofessionnelles.

100%

100%

100%

100%

100%

CONDITIONS SOCIALES DE LA POLITISATION

truction prim aire sont classes aux niveaux C et D, regroupant ceux


qui sont dans lim possibilit de p o rter des jugem ents politiques sur
les partis ou les candidats, contre respectivem ent 41 % et 30 % des
diplm s de lenseignement secondaire et suprieur. U ne mesure
plus prcise de linfluence du niveau d instruction m ontre que les
idologues o n t une dure m oyenne de scolarisation de 14,5 ans
contre 12,3 ans p o u r les quasi idologues , 10,6 ans p our les per
sonnes regroupes au niveau B, 10 ans au niveau C et 9,5 ans au
niveau D 1.
Les travaux de Philip Converse tablissent de la mme faon
une relation entre la com prhension du sens des m ots libral ou
conservateur et la dure de la scolarisation. Les enquts qui
donnent une dfinition idologique des deux catgories (niveau 1)
ont t scolariss pendant 12,6 ans en m oyenne et ceux qui illustrent
leur explication en se rfrant un problm e ponctuel (niveau II),
pendant 11,1 a n s 1. La dure de scolarisation des personnes qui dfi
nissent les deux catgories de faon htrodoxe (niveau III) est de
10,3 ans contre 10,1 ans p o u r celles qui ne peuvent les dfinir mais
qui tentent de les utiliser (niveau IV), et 8,8 ar,s p o u r les moins com p
tentes, qui ne peuvent ni dfinir ni utiliser ce principe de division
de l espace politique (niveau V). L a m atrise d une conception ido
logique de lespace politique suppose donc une scolarisation prolonge,
qui, dans le cas des idologues de l enqute de 1956, quivaut
un passage dans l enseignem ent suprieur, alors que les enquts
regroups aux niveaux les plus bas n ont reu q u une instruction
prim aire.
Des relations identiques peuvent tre constates en France. Indica
teur de la m atrise de schmes d valuation politiques, la produc
tion d opinions politiquem ent cohrentes augm ente p ar exemple
avec la position dans la hirarchie sociale ou le niveau d instruc
tion (tableau 14)2. Le pourcentage des personnes sans opinion ou
1. Calcul d aprs les donnes de Philip Converse, The nature o f belief systems..., art. cit., p. 224-225.
2. Pour apprcier la capacit et mettre des opinions politiquement cohrentes,
nous avons retenu une liste de neuf propositions fortement marques droite ou
gauche. N ous avons ainsi mesur la corrlation entre les opinions mises sur ces
propositions. Les opinions taient classes cohrentes quand six d entre elles
indiquaient une position de droite ou de gauche. Les questions taient formules de
la faon suivante : tes-vous d accord, pas d accord ou sans opinion avec les
propositions suivantes :
- les grosses entreprises doivent tre nationalises
- dans les services publics (comme Electricit de France et Gaz de France) il
faut limiter le droit de grve
- il faut lutter contre le communisme

117

LE CENS CACH

qui noncent des opinions politiquem ent contradictoires est, p ar


contre, en relation dcroissante avec ces deux variables.
La possibilit d accder une reprsentation proprem ent politique
de lespace politique est donc bien trs ingale socialem ent. Ce sont
les agents socialem ent et culturellem ent favoriss qui disposent des
instrum ents ncessaires au dchiffrem ent des significations politiques
des vnem ent politiques. F au te de pouvoir y recourir, les autres
agents sont com m e subm ergs p a r des messages auxquels ils ne peuvent
trouver de sens. L o rsq u ils se trouvent confronts des situations
politiques, ils ressentent de faon particulirem ent aigu le sentim ent
de leur propre incom ptence et tendent se rfugier dans lindiffrence,
alors que les m em bres des groupes cultivs s estim ent davantage
fonds se prononcer. O n en tro u v era la preuve dans le fait que
lapprobatio n de l ide que la politique est quelque chose de si
com pliqu q u il est impossible de sy retrouver est de plus en plus
frquente m esure que l on descend dans la hirarchie des niveaux
d instruction ou des catgories socio-professionnelles (tableau 15) 1.
Les classes sociales sont donc ingalem ent politises parce q u elles
sont ingalem ent com ptentes politiquem ent. C est dire q u elles sont
ingalem ent mme de reprendre les discours des professionnels de
la politique, notam m ent de ceux d o n t elles constituent la clientle. Les
relations symboliques entre les p artis et les classes sem blent ainsi
d a u ta n t plus difficiles tablir que ces dernires sont plus socialem ent
et culturellem ent dfavorises.
c) Les relations symboliques entre les classes sociales
et les partis politiques.
L analyse des com portem ents politiques notam m ent lectoraux
et de lorigine sociale du personnel politique ont perm is d tablir
l existence de liens privilgis entre les p artis politiques et les groupes
sociaux. M ais, si toutes les classes ou fractions de classe entretiennent
des rap p o rts plus ou m oins soutenus avec certaines organisations,
-

on devrait supprimer i aide aux coles prives


il est dommage que la France ait perdu ses colonies
il faut s efforcer de construire le socialisme
le gouvernement doit assurer le maintien de l ordre tout prix
les masses populaires doivent s emparer du pouvoir par une rvolution
c est par une srie de rformes que l on pourra raliser la justice sociale.
1.
D es relations identiques ont t mesures en Grande-Bretagne, aux tatsUnis, en R FA et en Italie. Cf. Giuseppe D i Palma, Apathy and participation, New
York, The Free Press, 1970, p. 78.

118

T ableau

15

SENTIMENT DE LA COMPTENCE POLITIQUE


SELON LA POSITION SOCIALE
Certains disent que la politique est quelque chose de si compliqu
qu'il est impossible de sy retrouver.
Etes-vous daccord ou pas d'accord avec cette opinion?
Position sociale

pas
d'accord
cela
sans
d'accord
dpend autres
rponse
d'accord "
'
des gens rponses
vouloir

total

niveau de diplme
sans diplme
CEP
CAP
BEPC
)
diplmes techn. ^
BAC
diplmes supr.

3
3
4

49
49
36

28
28
31

6
7
8

9
9
11

5
4
10

100 %
100%
100%

36

28

14

12

100%

1
1

27
14

46
64

12
8

10
9

4
4

100%
100%

6
4
4

44
40
49

29
35
20

6
7
10

6
9
10

9
5
7

100%
100%
100%

54

34

100%

27

35

13

16

100%

15

62

14

100%

catgorie socio
professionnelle
agriculteurs
ouvriers
employs
petits patrons de
industrie et du
commerce
cadres moyens
industriels,
cadres suprieurs
et professions
librales

LE CENS CACH

les membres des classes populaires trahissent une plus grande diffi
cult s attach er un parti.
On constatera p a r exemple que le pourcentage des personnes
exprim ant une prfrence p o u r le parti com m uniste ou la SFIO
augm ente grosso modo, alors que le pourcentage correspondant po u r
lU N R ou les indpendants tend dcrotre, quand on descend la
hirarchie des positions sociales ou des niveaux d instruction et de
re v e n u 1. M ais la p roportion des personnes qui ne font tat d aucun
attachem ent p artisan tom be de 22 % chez les m em bres des classes
moyennes et populaires 18 % p o u r les classes suprieures et de 31 %
au niveau de revenu le plus bas 19 % p o u r le plus lev2. Ce type
de relations se retrouve dans tous les pays occidentaux po u r lesquels
nous disposons de donnes. Ainsi lattachem ent au parti rpublicain
aux tats-U nis, la C D U ou au F D P en R F A saccrot m esure
que lon interroge les catgories plus leves socialem ent. A l inverse,
les prfrences p our les dm ocrates aux tats-U nis ou po u r le SPD en
R F A se font plus frquentes quand on sadresse aux groupes plus
dfavoriss d o n t les mem bres sont aussi plus nom breux ne pas se
prononcer en faveur d une o rg a n isa tio n 3. L expression d une prf
rence partisane im plique la possession d un m inim um de savoirs
politiques, notam m ent une certaine ap titu d e nom m er et diffren
cier une organisation particulire 4 et on s explique par l que sa
frquence dim inue avec la position sociale. M ais la distribution de
ces prfrences tra d u it d autre p art, quoique de faon dform e, les
relations symboliques qui s tablissent entre les groupes sociaux et
les partis. L attachem ent un p arti facilite galem ent lexpression des
opinions politiques et des choix lectoraux des agents sociaux les plus
dpourvus d instrum ents d valuation politiques 5. De mme q u une
opinion som m aire sur un peintre en renom fournit une sorte de
comme si de la connaissance artistique perm ettant ceux qui ne

1. A l exception des agriculteurs.


2. Sondages, 1963, n 2, p. 64.
3. D es relations identiques peuvent tre observes en Italie et en Finlande ainsi
que, bien que moins nettement, en Grande-Bretagne et en Norvge. Cf. Angus
Campbell, Hom er C. Cooper, Group differences in attitudes and votes, op. cit., p. 49
et 51; Giuseppe D i Palma, Apathy and participation, op. cit., p. 177; Juan J. Linz
Cleavage and consensus in West German politics , in Seymour M. Lipset,
Stein Rokkan (ed.), Party system s and voter alignments, N ew York, The Free Press,
1967, p. 287; Pertii Pesonen, An election in Finland, op. cit., p. 92; Daniel Katz,
Henry Valen, Political parties in Norway, op. cit., p. 213.
4. Cf. chap. ii.
5. Ibid.

120

CONDITIONS SOCIALES DE LA POLITISATION

disposent pas d une com ptence proprem ent artistique de faire un ins
ta n t illusion dans les rares occasions o ils sont socialem ent contraints
de form uler des jugem ents esthtiques, de mme, lexpression d une pr
frence partisane aide les agents sociaux qui y sont les moins prpars
se prononcer sur des problm es politiques. O n com prend ds lors que
l expression d une prfrence partisane soit trs frquente dans toutes
les classes sociales et relativem ent indpendante de la comptence
politique, pu isq u elle trad u it les relations que les partis politiques
entretiennent avec les diffrentes classes sociales et fournit une sorte
de succdan de cette com ptence, m ais q u elle s accroisse cependant
lgrement quand on s lve dans la hirarchie sociale, dans la mesure
o elle suppose une certaine capacit nom m er et diffrencier un
parti, trs ingalem ent distribue selon les groupes sociaux. Aussi,
plus que l expression d un attachem ent partisan, c est la nature des
liens idologiques que les partis entretiennent avec leur clientle qui
diffre selon les classes.
d) L a matrise de l'idologie des partis selon la classe sociale.
Les agents sociaux m atrisent en effet d a u ta n t mieux la conception
de lespace politique du parti d o n t ils se sentent proches que leur niveau
d instruction ou leur position sociale sont plus levs. Telle est,
par exemple, la conclusion que lon peut tirer des travaux d Angus
Cam pbell, G erald G urin et W arren M iller, puisque, dans leur enqute
qui rem onte 1952, les sym pathisants dm ocrates nonaient d autant
plus frquem m ent des opinions conform es aux positions idologiques
de leur parti que leur niveau d instruction ou leur position sociale
taient plus levs1. Le pourcentage des sym pathisants dm ocrates
qui exprim ent des positions politiques incertaines ou opposes
celles de leur parti obit p ar contre des relations inverses. A niveau
constant de relation avec une organisation politique, les agents
sociaux ont d au tan t plus de chance d acqurir une comptence
proprem ent politique, donc de sintresser aux vnements politiques,
q u ils appartiennent des groupes sociaux plus favoriss2. Si les
agents sociaux sont globalem ent tributaires des schmes d inter
prtation utiliss p ar les professionnels de la politique p our dchiffrer
1. Cf. Angus Campbell et al., Political issues and the vote-November 1952 ,
in Daniel Katz et al. (d.), Public opinion andpropaganda, N ew York, The Dryden
Press, 1954, p. 633.
2. Dans ce sens, cf. Political parties in Norway, op. cit., p. 192; Samuel J.Eldersveld,
Political parties, op. cit., p. 496; David E. Repass, Issue salience and party
choice , The american political science review, vol. LXV, n 2, juin 1971, p. 398.

121

LE CENS CACH

la signification des vnements politiques, la probabilit q u ils puissent


se les ap proprier est donc trs variable selon les classes sociales.
La distance idologique entre le cham p politique et les agents sociaux,
et l effet de dpossession qui en rsulte, sont d a u ta n t plus grands
que ces derniers occupent une position plus basse dans la hirarchie
sociale. On com prend ds lors que les p artis politiques reprsentatifs
des classes populaires prouvent plus de difficults que ceux qui
exprim ent le point de vue des forces sociales dom inantes, diffuser
leurs conceptions auprs de leur clientle et lui inculquer une concep
tion de lespace politique conform e ses intrts.

II. POLITISATION ET DIVISION D U TRAVAIL ENTRE LES SEXES

L indiffrentism e politique des femmes est un phnom ne m ainte


nant bien tabli. Quel que soit lindicateur retenu, leur niveau de
politisation ap p arat en effet nettem ent plus faible que celui des
hommes.

1. Les ingalits de politisation selon les sexes.


Le pourcentage des femmes qui dclarent s intresser peu ,
trs peu ou pas du to u t la politique est, p a r exemple, de 60 %
en 1953, 52 % en 1958, 74 % en 1966, 83 % en 1969 et 69 % en 1970,
contre respectivem ent 28 %, 32 %, 52 %, 74 % et 52 % des hommes
(tableau 16) 1. Ces ingalits persistent dans les priodes lectorales,
puisque 37 % des hom m es et 18 % des femmes se sont affirms beau
coup intresss p a r les lections lgislatives de 1967. A linverse,
17 % des prem iers et 32 % des secondes ont rpondu ne pas s y intres
ser du t o u t s. Les femmes se rvlent galem ent m oins soucieuses des
1. Pour des rsultats allant dans le mme sens, cf. en France Guy Michelat,
Attitudes et Comportements politiques l automne 1962 , art. cit., p. 274;
Guy M ichelat, Attitudes et Comportements politiques dans une agglomration
de la rgion parisienne art. cit., p. 357. Pour la Grande-Bretagne, cf. H ow people
vote, op. cit., p. 127; Politics in England, op. cit., p. 87. Pour la Finlande, cf. An
lection in Finland, op. cit., p. 61.
2. Cit par Jeanne Labrousse, LOpinion publique , in Centre d'tude de la
vie politique franaise - Les lections lgislatives de mars 1967, Paris, A. Colin, 1970,
p. 282. La relation est galement tablie en Belgique (N icole Delruelle et al.. Le
Comportement politique des lecteurs belges, op. cit., p. 134), aux tats-Unis, en
Grande-Bretagne, en R F A et en Italie ( The civic culture, op. cit., p. 390-393).

122

T ableau 16
INTRT POUR LA POLITIQUE SELON LE SEXE EN FRANCE

dclarent sintresser
la politique
1953 1
oui
un peu
non
sans rponse
total
1958 1
beaucoup
un peu
pas du tout
sans rponse
total
1966*
beaucoup
un peu
trs peu
pas du tout
sans rponse
total
1969*
beaucoup
assez
un peu
pas du tout
sans rponse

ensemble

36
36
28
0

13
27
60
0

100%

100%

100%

9
47
42,5
1,5

12
55
32
1

6,5
39,5
52
2

100%

100%

100%

8
29
28
35
0

11
37
30
22
0

5
21
26
48
0

100%

100%

100%

9
16
40
34
1

4
12
36
47
1

total

total

femmes

24
31,5
44
0,5

1970*
beaucoup s
assez
)
un peu
)
pas du tout
sans rponse

hommes

100%

100%.

100%

31
69

38
61

47
52

100%

100%

100%

1. Georges Dupeux, L'Opinion publique et la Dpolitisation, in Association


franaise de science politique, sous la direction de Georges Vedel, La Dpoliti
sation, mythe ou ralit?, Paris, A. Colin, 1962, p. 102. 2. Emeric Deutsch,
et al., Les Familles politiques aujourd'hui en France, op. cit., p. 104. 8. Son
dages, 1969, n 1 et 2, p. 13. 4. Sondages, 1970, n 1 et 2, p. 56 et 1971, n 1
et 2, p. 58.

LE CENS CACH

r su lta ts1, assistent plus rarem ent aux runions politiques, lisent
moins souvent les professions de foi des c a n d id a ts 2 ou les articles
concernant la cam pagne lectorale dans les jo u rn au x , et suivent un
peu m oins les missions lectorales la radio ou la tlvision3 que les
hom m es. D ans la mesure o elles lisent les jo u rn au x , les femmes
s intressent davantage aux faits divers, la m ode ou aux inform a
tions locales q u aux rubriques politiques, conom iques ou sociales *.
Leur lecture se rvle galem ent plus superficielle. W ilbur Schram m
et D avid W hite ont ainsi mesur q u elles ont davantage tendance
interrom pre la lecture des articles consacrs aux affaires publiques
avant la fin 5.
L utilisation des autres moyens de diffusion obit une logique
identique. Les hom m es dclarent p ar exemple plus frquem m ent que
la radio est cc un m oyen de suivre lactualit politique , une source
de renseignem ents utiles , un m oyen d tre au co u ran t de beaucoup
de choses , alors que les femmes y voient davantage une distrac
tion , un m oyen de passer le tem ps ou un fond sonore a g r ab le6 .
D ans le mm e sens, 53 % des personnes de sexe m asculin contre
38 % po u r le sexe fminin s affirment trs ou assez intresses
par lmission Face face 7. Les femmes sont, en Belgique, gale
m ent un peu plus nom breuses que les hom m es abandonner les
missions politiques en cours de route ou viter ce genre d mis
sion et un peu moins nom breuses les suivre l occasion ou
chercher ne pas les ra te r 8. Enfin, dans tous les pays pour lesquels
des donnes sont disponibles, soit le C anada, la F inlande, les tatsUnis, la G rande-B retagne, la R F A et lItalie, les femmes dclarent
participer m oins souvent des discussions politiques que les h o m m es9.
1. Angus Campbell et al., The american voter, op. cit., p. 490.
2. M onica Chariot, La Dm ocratie l anglaise, op. cit., p. 427 ;
3. Angus Campbell et al.. Tlvision and the lection, op. cit., p. 290.
4. Cf. An lection in Finland, op. cit., p. 62; Sondages, 1964, n 1, p. 40 et 43
(enqute en milieu paysan). N ou s avons vrifi des relations identiques dans notre
enqute dj cite. Les femmes y dclarent lire moins souvent les journaux et,
quand elles le font rpondent moins frquemment prfrer les rubriques politiques
que les hommes (50 % contre 61 %).
5. Wilbur Schramm, D avid White, Age ducation and econom ic status as factors in newspaper reading , art. cit., p. 443-444.
6. Sondages, 1964, n 1, p. 43 (enqute en milieu paysan).
7. Sondages, 1966, n 1, p. 53.
8. Le Comportement politique des lecteurs belges, op. cit., p. 128.
9. Cf. The civic culture, op. cit., p. 390; An lection in Finland, op. cit., p. 85;
S. E. Havel, L es Citoyens de Sudbury et la Politique, Sudbury, Canada, d. de
lUniversit laurentienne, 1966, p. 41; A. H. Birch, Sm all town politics, Londres,
Oxford University Press, 1959, p. 95.

124

CO N D ITIO N S SOCIALES DE LA POLITISATION

Com m e le soulignent Elihu K atz et Paul Lazarsfeld, linverse des


hom m es, elles peuvent, sans danger p o u r l opinion q u elles ou les
autres ont d elles-mmes, se dispenser d avoir des opinions politiques
et se tenir ainsi lcart des conversations p o litiq u es1.
Cette plus faible politisation rsulte, comm e p o u r les classes sociales,
d une ingale com ptence politique. Les femmes se rvlent par
exemple beaucoup m oins fam iliarises avec les acteurs ou les enjeux
politiques. Elles citent m oins frquem m ent le nom et le parti de leur
d p u t 2, connaissent m oins bien les hom m es politiques (en 1964,
70 % des hom m es et 47 % des femmes pouvaient dire qui est
M. D eiferre)3, et prouvent plus de difficults citer des nom s de
m inistres ou de partis ou retrouver l appartenance partisane des
principaux dirigeants *. L eur pourcentage de sans rponse aux
sondages d opinion sur les problm es politiques est systm atiquem ent
plus lev et l cart entre les sexes est d au ta n t plus grand que la
question est plus politique. A lors que l on n observe gure de diff
rences pour les questions p o rta n t sur les problm es de la vie quoti
dienne, q u il s agisse de lvolution des prix (3 % chez les hommes,
4 % chez les femmes), des revenus (5 % contre 8 %) ou des conomies
(7 % quel que soit le sexe), 69 % des femmes contre 43 % des hommes
ne peuvent dire si elles approuvent l attitu d e du gouvernem ent dans
la crise du dollar, 50 % (contre 25 %) si les centristes vont gagner
ou perdre du terrain aux prochaines lections ou encore 45 % (contre
19 %) sont dans lim possibilit de se prononcer su r la reconnaissance
diplom atique de la Chine populaire. L cart entre les sexes peut
mme sinverser p o u r les thm es traditionnellem ent de la com ptence
des femmes, puisque 7 % d entre elles (contre 10 %) ne peuvent dire
si une croyance religieuse aide les gens tre heureux, ou encore 1 %
(contre 3 %) ne rpondent pas une question sur la p a rt attribuer
aux enfants naturels dans la succession (tableau 17).
Il est frap p an t que ces relations sap p aren ten t trs fortem ent celles
qui ont t constates plus h a u t propos des classes sociales. Les
femmes se rvlent d a u ta n t plus dsorientes p ar les questions d opi
nion que ces dernires abordent des sujets plus im m diatem ent poli1. Elihu K atz, Paul F. Lazarsfeld, Personal influence, G lencoe, The Free Press,
1955, p. 271.
2. H ow people vote, op. cit., p. 129.
3. Sondages, 1964, n 3, p. 19. D ans le mme sens, en 1965, 80% des hommes
reconnaissent Staline sur une photo qui leur est prsente contre 64 % des femmes.
4. Selon notre enqute, 41 % des femmes peuvent citer le nom d au moins quatre
ministres, 36 % citent cinq partis politiques et plus, et 20 % connaissent l apparte
nance partisane de six homm es politiques parmi une liste de neuf, contre respecti
vement 53 %, 49 % et 43 % des hommes.

125

T ableau 17
CAPACIT A NO NC ER D E S O P IN IO N S SEL O N LE SEX E E N FRANCE*

pourcentage de sans-rponse la question pour chaque catgorie

hommes

fem m es

10

Position sur la part attribuer aux enfants naturels dans la succession.

Faudrait-il reconnatre un droit de succession l enfant adultrin ?

Vacances idales.

U n catholique peut-il ou non s engager en politique avec un communiste ?

14

21

Niveau des subventions de l tat l cole libre ?

17

27

tes-vous pour ou contre l enseignement libre ?

15

17

Les trangers en gnral sont trop nombreux.

46

50

Les bnfices raliss par les entreprises franaises leur permettent-ils de s quiper et de se
dvelopper ?

26

48

R le de la Bourse dans l volution de l activit conomique.

27

46

Pensez-vous qu une croyance religieuse aide les gens tre heureux ou non ?

volution des prix dans les six prochains mois.


volution du revenu dans les douze mois qui viennent.

volution des conom ies dans les six prochains mois.

hommes

fem m es

Rsultats satisfaisants ou non du plan de redressement.

21

34

Approbation ou dsapprobation de l attitude du gouvernement dans la crise du dollar.

43

69

En France, dans les dix dernires annes, le progrs conom ique a-t-il progress plus vite ou
moins vite que la justice sociale ?

23

37

La socit franaise aujourdhui vous parat-elle juste ou injuste ?

19

25

pourcentage de sans-rponse la question pour chaque catgorie

17

Diriez-vous que la France est un pays dmocratique ou pas ?

13

30

Troubles Nanterre dus une insatisfaction gnralise ou un petit groupe politis ?

23

28

19
21
18
25

39
44
35
50

Rle des syndicats en France.

Opinion sur les pertes et les gains des diffrents partis aux prochaines lections lgislatives
PC
socialistes
gaullistes
centristes
Favorable ou non au principe d un rfrendum sur la rgionalisation et la rforme du Snat
annonc par le gnral de Gaulle ?

16

29

Ministres communistes des ministres clefs (bonne ou mauvaise chose ?)

13

30

Approbation ou non de la reconnaissance de la Chine populaire.

19

45

1969 Favorable ou non l entre de la Grande-Bretagne dans le March commun.

19

36

Favorable ou oppos au transfert des dcisions importantes une autorit centrale.

18

41

Favorable ou oppos l lection du Parlement europen au suffrage universel.

19

47

1. D a p r s le s e n q u te s p u b lies d a n s la re v u e Sondages d e 1960 1973.

LE CENS CACH

tiques. C est que, linstar des catgories sociales dfavorises par


rap p o rt aux classes suprieures, elles sont plus fortem ent dpossdes
des instrum ents de classification et d valuation politiques que les
hommes. Ainsi, 25 % des hom m es ne rpondent pas quand on leur
dem ande de classer n eu f hom m es politiques sur une chelle gauchedroite contre 34 % des femmes, et 7 % des prem iers fournissent un
classem ent incohrent contre 11 % des secondes. Inversem ent, 68 %
des hom m es et 55 % des femmes fournissent un classem ent cohrent 1.
On constatera dans le mme sens q u aux tats-U nis, les femmes sont
proportionnellem ent m oins nom breuses m atriser les catgories de
idologie librale ou conservatrice (niveau A) et, linverse, plus
nom breuses ne pouvoir se prononcer politiquem ent sur les enjeux
ou les acteurs politiques (niveaux C et D). Si les femmes apparaissent,
niveau d instruction gal, plus dpourvues d lments d apprcia
tion politique, lcart entre les sexes est d a u ta n t plus faible que le
diplm e est plus lev. L influence conjugue des deux variables
explique son to u r que le pourcentage des femmes de niveau suprieur,
classes parm i les idologues (niveau A), soit p ar exemple suprieur
celui des hom m es de niveau seco n d aire2. L acquisition d une com p
tence proprem ent politique est donc, chez les hom m es, m oins forte
m ent lie au niveau culturel, dont leffet est au contraire m ajor chez
les femmes.
Et to u t indique que leur infriorit sous ce ra p p o rt rsulte de
leurs difficults com parables celles dj m esures po u r les
membres des classes populaires en trer en relation avec les partis
et en m atriser lidologie. Les hom m es exprim ent p ar exemple plus
volontiers une prfrence partisane. En 1963, 18 % d entre eux ne se
sentaient proches d aucun p arti contre 31 % des fem m es3. M ais les
1. Une enqute sur un chantillon de lycens, issus pour la plupart des classes
aises, a montr que les filles rpondaient plus souvent que les garons qu elles
distinguaient mal ou pas du tout ce qui diffrencie les partis politiques fran
ais. Cf. Jean C. Texier, La jeunesse franaise et la vie politique , Revue franaise
de science politique, vol. XVIII, n 6, dcembre 1968, p. 1256.
2. Le pourcentage des hommes capables de manipuler des instruments d va
luation proprement politiques (niveau A ) est de 8 % au niveau d instruction
primaire contre 1 % chez les femmes. Les chiffres sont respectivement de 17 % et
5 % au niveau secondaire et 34 % et 27 % au niveau suprieur. Le pourcentage des
hommes qui sont dans l impossibilit d valuer les vnements politiques (niveaux
C et D ) est de 49 % au niveau primaire contre 66 % des femmes de mme niveau
scolaire. Les pourcentages correspondants sont de 31 % et 51 % au niveau secon
daire et de 30% et 39 % au niveau suprieur. Cf. Angus Campbell et al., the american
voter, op. cit., p. 491.
3. Sondages, 1963, n 2, p. 64. D ans le mme sens en Norvge, cf. Political
parties in Norway, op. cit., p. 211.

128

CONDITIONS SOCIALES DE LA POLITISATION

travaux de Pertii Pesonen o n t galem ent rvl que, niveau gal


d attachem ent p o u r u n p arti politique, la com ptence politique des
prem iers est toujours suprieure celle des secondes. Les femmes se
dclarant fortem ent attaches un p a rti rvlent mme dans cette
enqute une connaissance m oins tendue des acteurs ou des enjeux
politiques que les hom m es qui n exprim ent q u une faible sym pathie
p a rtisa n e 1. Socialem ent investis d une autorit particulire en m atire
politique, les hom m es entretiennent des changes plus soutenus avec
les organisations politiques. C est p a r leur interm diaire que les partis
dveloppent les relations qui leur perm ettent d entretenir et d largir
leur clientle. M me dans les cas o les femmes participent ce sys
tm e d change, to u t semble indiquer q u elles sont m oins mme
d en tirer profit p o u r accum uler les lm ents d une comptence
proprem ent politique.

2. Division du travail entre les sexes


et monopole masculin de l'autorit politique.
L ide est m aintenant adm ise que ce n est pas du fait d une
quelconque n atu re fm inine que les femmes tendent se dsint
resser des activits politiques. Leur indiffrence politique est gnra
lem ent explique p a r leur situation sociale et les attitudes qui lui sont
lies. On voudrait poser ici l hypothse que c est, plus prcisment,
p a rtir de la division du travail entre les sexes q u il faut tenter
d interprter les ingalits de politisation qui viennent d tre consta
tes. M ais cette division connat actuellem ent de profondes trans
form ations.
C est donc paradoxalem ent dans les socits rurales traditionnelles
q u il faut, p a r une sorte de passage la limite , rechercher le lien
entre la position des sexes dans la division du travail et l intrt trs
ingal q u ils accordent aux vnem ents politiques. La division tra d i
tionnelle du travail entre les sexes, telle q u elle ap p arat dans les
socits rurales pr-industrielles et pr-capitalistes, fournit l exemple
le plus contrast de la rpartition des activits sociales entre les
sexes. Elle constitue une sorte de type idal perm ettant d accentuer
et de saisir plus nettem ent le principe objectif qui continue de rgir
quoique de faon attnue la division contem poraine du travail

1. An election in Finland, op. cit., p. 8.

129

LE CENS CACH

entre les sexes et, p a r l, les ingalits de politisation qui les caract
risent.
O r on sait que, dans la socit ru rale tra d itio n n e lle 1, la division
fondam entale du travail rserve la femme les travaux du mnage
et confie l hom m e la responsabilit du travail su r l exploitation.
L activit de p roduction des femmes est toujours une activit acces
soire, le plus souvent de rcolte, lie la consom m ation du foyer
d ont elles ont la responsabilit. Elle ap p arat com me le prolongem ent
des tches mnagres. L hom m e se charge, en second lieu, des prin
cipales relations avec lextrieur com m e le tra n sp o rt et les activits
prestigieuses de com m ercialisation . L a division du travail d du
cation comm e la rpartition de l espace social obissent galement
cette logique. Les femmes soccupent de la prim e ducation des
enfants et le pre n intervient que lorsque, l levage faisant place
lapprentissage, il em m ne son fils avec lui p o u r linitier aux travaux
des cham ps. Les filles restent p a r contre auprs de la mre, et
apprennent d elle, p a r im itation, lexercice des activits fminines.
De mme, si, d une faon gnrale, les norm es sociales interdisent
la femme de quitter la m aison au risque de se voir accuser de ngliger
les soins du mnage, les rares incursions fminines dans lespace
villageois (four, fontaine ou lavoir) sont un prolongem ent l extrieur
du foyer des activits mnagres. L utilisation de lespace villageois
p ar les hom m es est, p ar contre, beaucoup plus large. Ils sont les seuls
participer aux jeux villageois jeux de force ou d adresse auxquels
les femmes assistent en spectatrices. La forge et le caf sont des lieux
masculins, interdits lau tre sexe, o lon discute srieusement,
<c entre hom m es , des affaires du village. Com m e au sein du mnage
o les grandes dcisions engageant la m arche de l exploitation sont
prises p ar l hom m e, les grandes dcisions villageoises sont prises par
le groupe des hom m es dans les lieux publics (masculins). L utilisation
de l espace extra-villageois oppose de la mme faon les activits
fminines telles que la vente des surplus non utiliss p our l autoconsom
m ation (beurre, ufs, volailles), prolongem ent vers le dehors des
tches dom estiques, aux transactions de caractre spectaculaire et
solennel com me la vente des gros anim aux lors des grandes foires,
qui sont rserves aux hom m es. Les femmes sont donc cantonnes
su r les lieux de lh abitation et ne q uittent le foyer que po u r se rendre
1. N ou s nous appuyons plus particulirement sur la remarquable exposition
organise par Martine Segalen sous la direction de Jean Cuisenier au muse
national des Arts et Traditions populaires du 22 septembre au 19 novembre 1973,
ainsi que sur le catalogue publi cette occasion.

130

CONDITIONS SOCIALES DE LA POLITISATION

sur les lieux publics d activit dom estique ou p o u r effectuer les tches
productives directem ent lies la consom m ation. Le dehors est
globalem ent un espace m asculin, le dedans un espace fminin.
La hirarchie des tches et des espaces se trouve ainsi inscrite dans
la hirarchie des rles. E xerant les activits les plus nobles et les plus
prestigieuses, lhom m e exerce aussi les rles d autorit, alors que les
femmes se voient rserver les rles passifs ou les activits accessoires
socialem ent dvalorises. T o u t oppose, p ar exemple, dans la sym bo
lique populaire les discussions entre hom m es, rputes graves et
srieuses, aux bavardages des femmes, assimils des commrages,
des cancans, des ragots ou des racontars.
On s explique alors que, dans la m esure o ies socits rurales
traditionnelles eurent connatre des problm es politiques, notam
m ent travers la conscription ou l largissem ent du d ro it de suffrage,
ces derniers furent intgrs dans lespace social m asculin. Activits
de la ville, venant de la ville, exerces le plus souvent p ar les citadins,
exigeant parfois des dplacem ents au bourg, ne serait-ce que pour
satisfaire aux obligations lectorales, activits extrieures au village
et, a fortiori au foyer, activits srieuses engageant les destins indi
viduels et l avenir du village, activits du verbe d o n t on discute dans
les lieux publics, la politique ne pouvait q u entrer dans le cham p
d attrib u tio n des homm es. La logique de la division du travail entre
les sexes prdisposait les socits rurales traditionnelles faire de la
politique des problm es d hom m es, rservs aux hom m es comme en
tm oigne le m onopole m asculin c!e l exercice du d ro it de suffrage
to u t au long du x ix e sicle et d une bonne partie du x x e.
Le rap p o rt d exclusion que les femmes entretenaient avec la poli
tique persiste d ailleurs, quoique de faon attnue, dans les socits
occidentales contem poraines. L ide que la politique n est pas
l affaire des femmes reste en effet largem ent rpandue. Les socio
logues et les enquteurs des instituts de sondage connaissent bien le
refus de rpondre aux questions politiques sous prtexte que m on
m ari serait plus com ptent , ou c est m on m ari qui soccupe de
cela , quand le refus ne se lim ite pas la simple constatation du
sexe de l enqute ( vous savez, m oi... je suis une femme ). D ans
une enqute de L IF O P , en 1953, 33 % des femmes interroges
dclarent ne pas s intresser la politique au m o tif que ce n est pas
laffaire des femmes et 37 % (contre 21 % chez les hom m es) parce
que la politique est tro p com plique 1. Invits donner leur pr
1.
Cit par Maurice Duverger, La Participation des fem m es la vie politique,
op. cit., p. 169.

131

LE CENS CACH

frence entre deux candidats un hom m e et une femme se rcla


m ant des mmes intrts politiques et prsentant une gale com p
tence , 6 0 % des hom m es et 51 % des femmes ont dclar q u ils
choisiraient l hom m e, 35 % des hom m es et des femmes q u ils choi
siraient l un ou lau tre indiffrem m ent ou selon la mission q u il
a u ra rem plir , et 1 % des hom m es contre 6 % des femmes ont
rpondu q u ils choisiraient la fem m e1. Interrogs sur leur attitude
dans le cas o, au cours d une discussion, une personne de leur connais
sance dfendrait des opinions politiques radicalem ent opposes
aux leurs, 24 % des femmes (contre 44 % des hom m es) o n t rpondu
q u elles laisseraient leur interlocuteur s exprim er et dfendraient
ensuite leur propre point de vue et 8 % (contre 18 %) o n t rpondu
q u elles essayeraient de convaincre leur in terlo cu teu r2. A lors que les
hom m es sont tenus d exprim er des opinions politiques et hsitent
dclarer ne pas en avoir, les femmes peuvent plus facilement avouer
leur indiffrence dans ce dom aine (32 % des femmes contre 13 %
des hom m es ont dclar ne pas avoir d opinion politique). Comme
le note M aurice D uverger, mme chez ceux qui dclarent ne pas
sintresser la politique, les hom m es choisissent plus souvent
que les femmes des rationalisations m anifestant un sentim ent de
dception 3 (en dclarant que les p artis sont tous les mmes ,
que la politique est une com binaison d intrts sordides , ou
q u elle ne sert rien ), m anifestant p a r l leur volont d exprim er
une opinion sur le problm e. Lors de la mme enqute, 76 % des
femmes interroges ont dclar que certaines activits se rattach an t
la politique ne convenaient pas leur sexe . Alors que le
fait de voter ou de s inform er des problm es politiques est consi
dr, par les deux sexes, com m e une activit convenable , les
femmes sont beaucoup plus nom breuses que les hom m es consi
drer que l adhsion un p arti politique, les discussions politiques
dans une runion am icale, ou lintervention dans une runion lec
torale ne leur conviennent pas (tableau 18). On rem arquera que la
pntration des femmes dans un univers globalem ent considr comme
m asculin est d a u ta n t plus illgitime q u elle se p ro d u it l extrieur
du fo y e r4. Si le fait de se renseigner sur le systme lectoral et les
institutions ou de lire les inform ations politiques dans un jour1. La Participation des fem m es la vie politique, op. cit., p. 173.
2. Ibid., p. 169.
3. Ibid., p. 169.
4. A l exception du vote, dont l idologie dmocratique lgitime la pratique
depuis l instauration du suffrage fminin et qui, de plus, est loin d tre toujours
considr comme un acte politique. Sur ce problme, cf. infra, chapitre vu.

132

T ableau 18
RAPPORT A LA POLITIQUE SELON LE SE X E 1

Parmi les diffrentes activits suivantes, pensez-vous quil y en a


qui ne conviennent pas : une personne de votre sexe [a ];
une personne du sexe oppos [b]?
A
hommes

oui, il y en a
non, il n y en a pas
sans rponse

fem m es

hommes

fem m es

16

76

64

15

78

16

26

76

10

100

100

100

100

Si oui, lesquelles?
A

hommes * fem m es

hommes fem m es

sans rponse

voter rgulirement chaque lection

se renseigner sur le systme lectoral et


les institutions

10

lire les informations politiques dans un


journal

13

11

coller des affiches et vendre des journaux


pour un parti

85

96

94

84

tre inscrit un parti

40

63

52

39

discuter politique dans une runion


amicale

32

45

41

20

se prsenter aux lections municipales

19

46

38

14

prendre la parole une runion lecto


rale

35

67

61

31

1. C it p a r M aurice D u v erg er, La Participation des fem m es la vie politique , P a ris , U n esco ,
1955, p . 172. 2. P o u rc e n ta g e d h o m m es in te rro g s q u i o n t r p o n d u a ffirm a tiv e m e n t la
q u e stio n p r c d e n te .

LE CENS CACH

nal sont com patibles avec la prsence de la femme dans le cadre


familial et peuvent s intgrer dans lespace fm inin, ladhsion un
parti ou la prise de parole dans une runion lectorale leur sont
doublem ent interdites p ar leurs caractres d activits politiques
exerces en dehors du foyer.
On com prend, dans la mme logique, que les femmes acceptent
d a u tan t m oins d abo rd er les problm es politiques que la discussion
a lieu avec des personnes plus trangres au foyer. En France comme
en G rande-B retagne, la diffrence entre le pourcentage des hommes
qui dclarent discuter politique et celui des femmes augm ente
ainsi rgulirem ent quand on passe des discussions entre conjoints
ou avec les m em bres de la famille aux discussions entre am is, et de
ces dernires aux discussions avec des collgues de travail (tableau 19)1.
La conversation avec des personnes familires m ais trangres au
foyer, comm e les am is, est dj une activit de relation sociale relevant
de la com ptence des hom mes, m ais l extriorit se trouve dans ce
cas attnue p a r la fam iliarit qui rintroduit un lien avec le foyer.
A linverse, les discussions avec des personnes m oins familires
cum ulent les signes de lextriorit p ar leurs caractres d change
extrieur au cercle familial avec des personnes trangres ce cercle
et les femmes sont m oins nom breuses que les hom m es s engager
sur ce terrain.
Les hom m es attach en t d ailleurs plus de prix aux discussions
entre hom m es q u aux conversations familiales avec leur pouse. Les
travaux de B ernard Berelson, Paul Lazarsfeld et W illiam M cPhee
ont m ontr que les femmes sont beaucoup plus nom breuses que les
hom m es (53 % contre 5 %) dclarer que, lo rsq u elles ont discuter
d un problm e politique, elles sadressent un m em bre de leur
fam ille2. P o u r de nom breuses femmes, les conversations familiales
constituent un moyen d inform ation, d initiation ou de co n seil3 et
illustrent leur dpendance en m atire politique. Les hom m es trouvent
p a r contre lextrieur du foyer des interlocuteurs plus leur mesure
avec lesquels ils prfrent com m enter les vnements politiques. On
ne p o u rra it com prendre que le pourcentage des femmes qui dclarent
discuter politique en famille soit lgrement suprieur celui des
1. La relation est vrifie quand on contrle l exercice d une activit profession
nelle et ne peut donc tre impute une plus faible professionalisation des femmes.
2. Voting, op. cit., p. 103.
3. Elihu Katz et Paul Lazarsfeld ont vrifi quen matire politique, prs des
deux tiers des femmes maries et 60 % des clibataires sont influences par des
hommes soit, dans la plupart des cas, l poux ou un proche parent. Cf. Personal
influence, op. cit., p. 277.

134

T ableau 19
PARTICIPATION A DES DISCUSSIONS POLITIQUES SELON LE SEXE
EN FRANCE ET EN GRANDE-BRETAGNE

Participation des
discussions politiques

FRANCE

hommes

fem mes

cart relatif

59
69
49
41

53
41
15
22

+ 6
+ 28
+ 34
+ 19

30
30
54
18
27

38
16
12
14
51

1953 1

dclarent discuter des lections


avec leur conjoint
avec leurs amis
avec leurs collgues de travail
avec d autres personnes

GRAN DE-BRETA GNE

1949-1950 2

dclarent discuter politique


avec leur famille
avec des amis
avec des collgues de travail
avec d autres personnes
ne discutent pas politique

GRANDE-BRETAGNE

1964 3

8
+ 14
+ 42
+ 4
24

(a)

(b)

27
23
29
2
43

33
27

(O'

(d)

dclarent discuter de la campagne


lectorale
avec des membres de leur famille
avec des amis
avec des collgues de travail
avec tout le monde
n ont pas discut de la campagne

23
22
55
4
26

6
53

4 10
1 5
+ 26
+ 2 2
17 27

1. C it p a r M aurice D u v erg er, La Participation des fem m es la vie politique, P a ris, U N E SC O ,


1955, p . 171. 2. M ark B en n e y , A . P . G ray, R . H . P e a r, How people vote, A study of electoral
behaviour in Greenwich, L ondon, R o u tled g e a n d K e g a n P a u l, 1956, p. 108. 3. D av id B u tle r,
D o n ald S to k es, Political change in Britain - Forces shaping electoral choice, M acm illan, S t. M ar
ti n s P re ss, L o n d o n 1969, p . 218.

a) e x e r a n t u n e a c tiv it p rofessionnelle. b) n e x e r a n t p a s d a c tiv it pro fessio n n elle.


c) p a r r a p p o r t a u x fem m es e x e r a n t u n e a c tiv it professionnelle. d) p a r r a p p o r t a u x fem m es
n e x e r a n t p as d a c tiv it professionnelle.

LE CENS CACH

hom m es 1 alors q u ils devraient, en bonne logique, tre approxi


m ativem ent gaux si lon ne voyait que p o u r les seconds les
explications donnes en famille ne m ritent pas toujours le quali
ficatif de discussions politiques que certains prfrent rserver aux
conversations juges plus srieuses lextrieur du foyer.
L hom m e dispose donc toujours d une auto rit particulire en
m atire politique dans les socits occidentales contem poraines. C est
lui que l on sadresse p o u r solliciter une explication ou un conseil.
C est lui qui a des opinions et qui les exprim e au nom de la famille.
C est encore lui qui participe aux activits politiques. Les femmes
continuent se dsintresser des problm es politiques dont elles
pensent que ce n est pas leur affaire ou q u elles n y com prennent
rien . Ces attitudes sont d ailleurs intriorises ds l enfance puisque
plusieurs enqutes am ricaines auprs d enfants d ge scolaire (de
la 11e la 4e) o n t rvl q u niveau scolaire gal les garons s int
ressent davantage aux problm es p o litiq u es2 et o n t une meilleure
connaissance des mcanismes in stitu tio n n els3 que les filles, mme si
ces diffrences tendent sattnuer lgrem ent avec le niveau d ins
truction 4.
M ais, si ce m onopole m asculin de lauto rit politique est bien un
aspect de la division du travail entre les sexes et saffirme encore dans
les socits occidentales contem poraines, il tend sattnuer au fur
et mesure et dans les limites de la transform ation de cette division.

1. En Grande-Bretagne, 30 % des hommes contre 38 % des femmes, dans l en


qute de Benney, Gray et Pear, 23 % des hommes, 27 / des femmes exerant une
activit professionnelle, dans l enqute de Butler et Stokes, ont dclar discuter
politique avec les membres de leur famille (tableau 19). Aux tats-Unis, 41 % des
hommes contre 69 % des femmes ont dclar discuter politique, en octobre, au
plus fort de la campagne lectorale (cf. Bernard R. Berelson et al., Voting, op. cit.,
p. 103). N ou s avons nous-mme vrifi que 39 % des hommes contre 42 % des
femmes dclaraient discuter politique en famille. N oton s que ces relations
disparaissent partiellement en priode lectorale. Cf. tableau 19.
2. Robert D . Hess, Judith V. Torney, The development o f political attitudes in
children, Chicago, Aldine publishing company, 1967, p. 189-192.
3. David Easton, Jack Dennis, Children in the political system ; origins o f political
legitimacy, N ew York, Me Grow-Hill book company, 1969, p. 341.
4. Il ressort galement d une enqute effectue en France auprs d un chantillon
de lycens que l intrt des garons pour la politique est dj significativement
suprieur celui des filles. Cf. Jean C. Texier, La jeunesse franaise et la vie
politique , Revue franaise de science politique, vol. XVIII, n 6, dcembre 1968,
p. 1246.

136

CONDITIONS SOCIALES DE LA POLITISATION

3. Les transformations de la division du travail


entre les sexes et la politisation des fem m es.
Il est difficile de dire dans quelle m esure la rpartition traditionnelle
des tches entre les sexes tend disparatre ou, sim plem ent, se
transform er. P a r certains cts, la division du travail dom estique
sloigne p a r exemple sensiblem ent du modle traditionnel. Cer
taines affiches publicitaires proclam ent que la vaisselle est une
affaire d hom m e et il n est pas rare, du m oins chez les jeunes gn
rations, de voir lhom m e soccuper de diverses tches mnagres.
U n nom bre croissant de femmes exercent une activit professionnelle
extrieure au foyer et les prventions traditionnelles tendent, dans ce
dom aine, tom ber progressivem ent. Interrogs en 1936 sur leur
attitu d e p ar ra p p o rt au travail des femmes, 72 % des Amricains des
deux sexes rpondaient dsapprouver une femme qui travaille,
si elle a un m ari qui gagne suffisamment p our couvrir les besoins du
foyer . En 1969, 55 % des A m ricains interrogs dclaraient ap p ro u
ver une telle a ttitu d e 1. L ta t des m entalits est en France dans une
situation interm diaire, puisque une question identique pose en
octobre 1969, 32 % des personnes interroges dclaraient approuver
une femme qui travaille alors que son m ari gagne suffisamment pour
subvenir aux besoins du foyer, contre 63 % qui dclaraient dsapprou
ver cette a ttitu d e 2.
La division de lespace social se modifie galem ent. O utre la fin
de l homognit m asculine sur le lieu du travail, certains lieux
ju sq u alors considrs com m e m asculins (les cafs, p ar exemple)
peuvent tre, su rto u t dans les villes, frquents p ar des femmes
mme seules. La dom ination de lhom m e dans la direction du foyer
est elle-mme remise en cause. A titre d exemple, en 1967, 74 % des
femmes et 54 % des hom m es estim aient souhaitable que la femme
adm inistre ses biens p ro p re s 3. Il n est pas ju s q u aux objets forte
connotation m asculine qui ne soient de nos jo u rs utiliss p a r les
femmes. Si les prem ires femmes fum er des cig arettes4 ont fait
1. Sondages, 1970, n 1 et 2, p. 164.
2. Ibid.
3. Sondages, 1967, n 1, p. 38.
4. Il est d ailleurs significatif que l utilisation de la cigarette par les femmes se
soit faite en deux temps. Dans un premier temps, l intrieur du foyer (domaine de
la femme, ce qui attnuait le caractre scandaleux de la pratique), puis l extrieur.
D e nos jours encore, il est frquent au moins dans les milieux populaires
d admettre que la femme puisse fumer chez elle ou dans une runion amicale, mais
pas dans la rue.

137

LE CENS CACH

scandale, si le p o rt du p antalon p a r les femmes a fait couler au ta n t


d encre, c est q u travers cette transgression de la connotation
sexuelle des objets, toute la division du travail entre les sexes
donc la dom ination des hom m es sem blait remise en c a u se 1.
M ais, dans le mme temps, la division traditionnelle du travail
semble se perptuer. C est m aintenant une banalit que de rappeler
que la femme continue, dans la p lu p art des cas, assurer la m ajeure
partie des tches mnagres, souvent en sus de ses activits profes
sionnelles. E ntre la paysanne qui a p p o rta it le repas des hom m es sur
le lieu de la moisson et l infirmire qui passe les instrum ents au
chirurgien ou la secrtaire qui ap p o rte les dossiers son directeur,
n y a-t-il pas une division et une hirarchie des tches trs com pa
rables ? La m odification des ra p p o rts entre les sexes semble seffec
tuer p artir et dans la logique de la division traditionnelle des tches.
La diffrenciation des rles est m oins m arque dans lespace conjugal
m ais elle a p p arat sous de nouveaux aspects dans l espace social,
soit p a r la fm inisation de certaines professions, soit p ar une nou
velle division des activits sur les lieux du travail. Les femmes sont
ainsi de plus en plus nom breuses exercer la profession de mdecin,
m ais elles se consacrent plus volontiers des spcialits comme la
pdiatrie p a r lesquelles elles retrouvent les activits de soin et d du
cation des enfants qui leur sont traditionnellem ent dvolues. Q uand
elles entreprennent une carrire politique, elles sont souvent charges
des questions sociales ou de la sant. Le processus de socialisation
contribue toujours l acquisition des rles sociaux des sexes, par
exemple, travers la perptuation de l opposition entre les jouets des
filles et des garons 2.
D oit-on p arler alors d une lente disparition des rap p o rts tra d i
tionnels entre les sexes ou d un simple am nagem ent qui m aintien
1. L ironie des imagiers populaires s est souvent exerce sur le thme du monde
l envers reprsentant un mari fouett par sa femme, ou le mari qui file tandis que
la femme porte la culotte, ou encore la femme tenant le mousquet et fumant la
pipe alors que l homme file la quenouille et berce l enfant qu il tient sur ses genoux.
Il existe aussi une multitude d estampes reprsentant, pour les tourner en drision,
des hommes accomplissant diverses tches mnagres. L ironie de ces gravures
avait, de toute vidence, une fonction de contrle social. En reprsentant, par
drision, le monde l envers, on consolidait le monde l endroit, c est--dire le
monde rel. Les ractions, souvent ironiques, l utilisation par les femmes des
symboles masculins remplissent les mmes fonctions.
2. 70% des personnes interroges en mars 1971 pensent que le pistolet ou la
carabine sont des jouets qui conviennent plutt aux garons (71 % pour le train
lectrique et 60 % pour les autos miniatures). 86 % pensent que les poupes convien
nent plutt aux filles (40 % pour le commerce miniature). Cf. Sondages, 1971,
n 1 et 2, p. 185.

138

CONDITIONS SOCIALES DE LA POLITISATION

d ra it lessentiel des relations de dom ination ? La question est dans


lair du tem ps et ne p eut tre rsolue ici. O n peut sim plem ent conce
voir que la division sexuelle du travail des socits rurales trad i
tionnelles continue de se reproduire to u t en saffaiblissant alors
mme que ces socits tendent disparatre. Les schmes culturels
sont en effet intrioriss travers le processus d ducation et repro
duits p ar lui de faon relativem ent indpendante de leurs conditions
sociales de production. Ils peuvent donc se m aintenir alors mme que
ces conditions tendent d isparatre. Com m e l crit D urkheim : En
chacun de nous, suivant des proportions variables, il y a lhom m e
d hier; et c est mme lhom m e d hier qui, p ar la force des choses, est
prdom inant en nous, puisque le prsent n est que bien peu de chose
com par ce long pass au cours duquel nous nous sommes forms
et d o nous r su lto n s1.
M ais sil est vrai que la prgnance des valeurs traditionnelles
dpend de la proxim it des attaches rurales, on devrait constater
que la transfo rm atio n de la division traditionnelle du travail et des
attitudes qui lui sont lies varie avec lge, lurbanisation et la
position dans la hirarchie sociale. O r, ce sont en effet les plus jeunes
et les titulaires des positions sociales leves qui rejettent le plus
frquem m ent la division traditionnelle des activits. Lors de l enqute,
dj cite, de lIF O P en 1969, o lon dem andait aux personnes
interroges si elles approuvaient une femme qui travaille lorsque
son m ari gagne suffisamment p our couvrir les besoins du foyer,
le pourcentage d ap p ro b atio n , lgrement plus lev chez les femmes
que chez les hom m es (35 % contre 29 %), dim inue avec l ge (passant
de 41 % entre 20 et 34 ans 24 % au-del de 65 ans) et augm ente
fortem ent avec la position dans la hirarchie sociale (de 27 % chez
les ouvriers 52 % p o u r les cadres suprieurs et professions lib
rales) a. Si la relation avec le lieu de rsidence n est pas trs rgulire,
il reste que le pourcentage d ap p ro b atio n est m axim um dans l agglo
m ration parisienne.
La remise en cause des relations hirarchiques au sein de la famille
obit aux mmes rgularits. Le pourcentage des personnes qui
estim ent souhaitable que les femmes adm inistrent leurs biens propres
1. mile Durkheim, L'volution pdagogique en France, Paris, P U F , 2e d. 1969
( l re d. 1938), p. 18.
2. Sondages, 1970, nos 1 et 2, p. 164. On observe une relation identique entre le
rejet de la division traditionnelle du travail et la catgorie socio-professionnelle
aux tats-Unis. Sur ce point, cf. Richard Centers, Attitude and belief in relation to
cccupationat stratification, in D aniel Katz et al. (d.), Public opinion and propaganda,
op. cit., p. 134.

139

LE CENS CACH

crot p a r exemple rgulirem ent quand on passe des agriculteurs ou


des ouvriers aux industriels, cadres suprieurs et professions lib
rales 1. Ce sont encore les couples les plus jeunes et les plus scola
riss qui rejettent la sparation hirarchique des espaces m asculin
et fminin et acceptent, p ar exemple, que la femme participe des
activits sociales. U ne enqute de M arie-Thrse R enard auprs des
adhrentes d une organisation civique fminine ayant, po u r les
deux-tiers, un niveau d instruction gal ou suprieur au baccalaurat,
rvle que l engagem ent civique des femmes est d au ta n t mieux
accept que leur m ari est plus je u n e 2.
Or, preuve que l indiifrence politique des femmes est bien lie
leur position dans la division du travail entre les sexes, on peut obser
ver un processus de politisation s effectuant conform m ent la
logique de la transform ation de la division traditionnelle. Bien que
la priode p our laquelle nous disposons de m esures prcises soit trs
courte et perm ette difficilement de m esurer une volution, il semble
to u t d abo rd que l on puisse dgager une lgre rgression de l indiffrentisme fminin (60 % des femmes interroges ont dclar ne
pas sintresser la politique en 1953, 52 % o n t affirm ne pas s y
intresser du to u t en 1958, contre 48 % en 1966 et 47 % en 1969
(tableau 16). Cette relative politisation est bien lie, en second lieu,
l ge, l urbanisation, la position sociale et lexercice d une
activit professionnelle. Signe en mme tem ps que facteur de la
transform ation de la rp artitio n traditionnelle des tches entre les
sexes, lexercice d une profession l extrieur du foyer saccom pagne,
p a r exemple, d un intrt plus soutenu p o u r les problm es politiques
(tableau 19)3. Les femmes sont galem ent d a u ta n t plus nom breuses
dclarer sintresser la politique ou discuter politique ,
rejeter lide que la politique n est pas l affaire des femmes , que
certaines activits ne conviennent pas leur sexe , ou q u entre
deux candidats se rclam ant des mmes intrts elles choisiraient
lhom m e , q u elles sont plus instruites ou plus jeunes (tableaux 20
et 2 1 )4. Si la relation avec le lieu de rsidence n est pas linaire, les
femmes hab itan t des villes de plus de cent mille h abitants se rvlent
1. Sondages, 1967, n 1, p. 38.
2. Marie-Thrse Renard, L a Participation des fem m es la vie civique, Paris,
ditions ouvrires, 1965, p. 133.
3. Dans le mme sens, les notes d intrt pour la politique de Guy Michelat
sont plus leves chez les femmes qui travaillent en dehors de leur foyer. Cf. Atti
tudes et Comportements politiques l automne 1962 , art. cit., p. 274.
4. D es relations identiques existent en Grande-Bretagne, aux tats-Unis, en
R F A et en Italie; cf. The civic culture, op. cit., p. 390-393.

140

CONDITIONS SOCIALES DE LA POLITISATION

davantage disposes repousser lopinion que la politique n est pas


leur affaire.
On notera que le pourcentage des femmes de niveau secondaire
ou suprieur qui rpondent sintresser ou sintresser beaucoup
la politique est peu prs gal en 1953 et mme lgrement sup
rieur en 1958, celui des hom m es de niveau prim aire ou infrieur
(tableau 2 1 )1. Les femmes sem blent ainsi devoir com penser les
attitudes lies leur position sociale spcifique p ar un surcrot d du
cation, sans toutefois supprim er com pltem ent les diffrences qui les
sparent des hom m es de mme niveau culturel. La suppression du
rap p o rt d exclusion q u elles entretiennent avec la politique parat
ainsi lie leur niveau culturel et, plus gnralem ent, la place
q u elles occupent dans la hirarchie sociale. P a r le jeu des dcalages
rsultant de l influence conjugue du niveau d instruction et du
sexe, les femmes des classes suprieures ont des com portem ents
proches des hom m es des classes moyennes, les attitudes des femmes
ap p arten an t ces dernires s ap p aren tan t celles des hom m es des
classes p o p u la ire s2.
1. Dans le mme sens, The civic culture, op. cit., p. 390-393.
2. Alain Darbel et Dom inique Schnapper ont observ des relations de mme
nature dans la fonction publique. Cf. Alain Darbel, Dom inique Schnapper,
Les Agents du systme administratif. Morphologie de la haute administration fran
aise, Paris, La Haye, 1969, M outon, Cahiers du Centre de sociologie europenne.
Ainsi, les femmes doivent tre titulaires d un diplme plus lev pour obtenir
le mme niveau statutaire que leurs collgues masculins (p. 52). Ltude des
relations entre l indice hirarchique des fonctionnaires et le niveau d instruction
montre que dans les administrations centrales, la carrire des femmes est dcale
au m oins d un niveau de diplme par rapport celle des hommes, puisque les
femmes titulaires du BEPC font une carrire infrieure celle des hommes titu
laires du seul CEP et que la carrire des femmes bachelires est de loin infrieure
celle des hommes titulaires du baccalaurat et mme du BEPC, les femmes du
niveau de l enseignement suprieur faisant galement une carrire beaucoup plus
modeste que celle des hommes (p. 55-56). Le comportement des femmes diffre
aussi systmatiquement de celui des hommes de niveau culturel gal. Comme le
notent toujours Alain Darbel et Dom inique Schnapper, le handicap que constitue
le fait d tre une femme dans le monde administratif conduit au mme type d atti
tude et de comportement que celui constitu par l origine sociale, les femmes
(des classes suprieures) se dfinissant elles-mmes dans leur vie professionnelle
par rapport aux hommes (de mme milieu social) com me les fonctionnaires issus
des classes moyennes se dfinissent par rapport ceux qui appartiennent aux
classes suprieures (p. 105). Alors que les hommes de la haute fonction publique
conservent une distance vis--vis de leur rle social et adoptent une attitude de
dtachement par rapport au systme bureaucratique dont l absence d horaires
est un exemple significatif, les femmes de mme niveau, par la stricte sparation
quelles oprent entre leur vie professionnelle et leur vie prive, par leur souci du
respect des horaires quotidiens, retrouvent les attitudes de ponctualit et la rigueur
professionnelle des classes moyennes.

141

T ableau 20

ATTITUDE DES FEMMES A LGARD DE LA POLITIQUE SELON LAGE, LE; NIVEAU


DINSTRUCTION ET LE LIEU DE RSIDENCE1
Age

Taille du lieu de rsidence

Niveau dinstruction

_
FourcntAg dos f&inixi$

interroges qui dclarent


tre daccord avec l'ide que

la politique nest pas l'affaire


des femmes
certaines activits politiques ne
conviennent pas leur sexe *
e. g. discuter politique dans
une runion amicale
qu'il leur arrive de discuter
politique avec des gens qu'elles
connaissent bien

18-24
ans

25-24
ans

34-49
ans

50-64 65 ans
ans
et plus

27

34

34

34

38

35

33

40

74

72

76

77

81

47

39

41

46

57

30

41

38

35

28

29

32

34

48

45

52

51

59

24

27

2*

20

16

13

16

11

11

moins de 2 000
2000
5000
hab.

5 000
20 000
hab.

20 000 plus de
100 000 100 000
hab.
hab.

31

39

25

46

prim.

prim.
sup.

tech
nique

secon
daire

sup.

39

27

27

27

16

79

74

77

74

56

27

43

47

49

58

55

44

47

49

41

21

23

30

24

22

93

17

29

quyentre deux candidats se


rclamant des mmes intrts,
elles choisissent :

lhomme
lhomme ou la femme indiff
remment
lhomme ou la femme selon la
mission que le candidat aurait
remplir

1. M au rice D u v erg er, La Participation des femmes la vie politique, op. cit., p . 194 s. 2. P o u r I& liste d e ces a c tiv it s , cf. ta b le a u 18.

T ableau 21
INTRT DCLAR POUR LA POLITIQUE, SELON LE SEXE ET LE NIVEAU DINSTRUCTION, EN FRANCE1

femmes

hommes
Dclarent
sintresser
la politique

TOTAL

1953
oui
un peu
non
sans rponse
Iota!
1958
beaucoup
un peu
pas du tout
sans rponse
total

sup.

pas
d tude

prim.

prim.
sup.

38
22
39
1

60
30
10
0

6
6
88
0

6
24
70
0

18
35
47
0

100%

100%

100%

100%

100%

100%

100%

100%

g
53
39
0

18
60
22
0

23
58
18
1

17
60
21
2

0
39
61
0

4,5
36,5
57
2

14
58
28
0

16
42
34
8

12,5
75
12,5
0

100%

100%

100%

100%

100%

100%

100%

pas
d'tude

prim.

prim.
sup.

24
31,5
44
0,5

25
44
31
0

29
37
34
0

47
36
17
0

100%

100%

100%

9
47
42,5
1,5

0
33
67
0

100%

100%

second.

second.

22
35
43
0

100%

sup.

31
37
32
0

100%

1. D a p rs G eorges D u p e u x , L'O pinion publique et la Dpolitisation , in A sso ciatio n fra n a ise d e scien ce p o litiq u e , so u s la d ire c tio n d e G eo rg es
oolitisation, mythe ou ralit ?, P a ris , A . C olin, 1962, p . 105 e t M au rice D u v e rg e r, La Participation des fem m es la me politique, op. cit..
V edel, La Dpolitisation,
p . 201.

LE CENS CACH

L cart entre les niveaux de politisation des sexes est d ailleurs


d au ta n t plus faible que le niveau d instruction est plus lev. La
diffrence entre le pourcentage des femmes de niveau d instruction
suprieur ou secondaire qui dclarent ne s intresser ni la politique
ni aux cam pagnes lectorales et celui des hom m es de mme niveau
est de 3 % aux tats-U nis, alors q u elle attein t 11 % au niveau
prim aire ou infrieur. Les carts sont respectivem ent de 14 % et
25 % en R F A , de 8 % et 20 % en G rande-B retagne, de 21 % et 28 %
en Ita lie 1. D ans les pays, com me les tats-U nis, o la transform ation
de la division traditionnelle du travail entre les sexes est plus avance,
l influence du niveau d ducation com pense plus fortem ent celle du
sexe et le niveau de politisation des femmes d instruction secondaire
ou suprieur tend se rapprocher de celui des hom m es d instruction
com parable, sans toutefois le rejoindre com pltem ent.
La politisation est donc bien fonction de la position sociale et du
sexe, m ais la prem ire variable tend agir sur l influence de la seconde.
Si le m ouvem ent de transform ation de la rp artitio n des activits
sociales entre les sexes se poursuit, on p eut im aginer que le ra p p o rt
d exclusion que les femmes entretiennent avec la politique disparaisse
progressivem ent et que l intrt q u elles accordent aux problm es
politiques dpende uniquem ent de leur position sociale. L indiffrence
politique des femmes rsulte du handicap culturel q u elles subissent
du fait de leur position dans la division du travail, handicap qui peut
se cum uler avec celui des classes sociales les moins scolarises. Mais
le poids des deux facteurs n est pas quivalent puisque la position
sociale annihile dans certains cas l effet du sexe sans que l on puisse
observer la relation inverse. Les facteurs de la politisation des femmes
ou des hom m es peuvent donc tre assimils un cas particulier des
relations entre l atten tio n accorde aux vnements politiques et la
position dans la hirarchie sociale, le sexe ne faisant que lim iter ou
favoriser l influence dj constate de la classe sociale.

1.
The civic culture, op. cit., p. 390-393. Pour les tats-Unis, cf. galement
M. Kent Jennings, Richard G. Niem i, The division o f political labour between
mothers and fathers , The american political science review, vol. LXV, n 1,
mars 1971, p. 77.
On notera toutefois que les donnes disponibles pour la France tableau 21
ne font pas apparatre une relation de ce type.

III. POLITISATION ET DIVISION D U TRAVAIL


ENTRE LES GNRATIONS

L analyse de la relation entre lge et la politisation donne parfois


des rsultats apparem m ent contradictoires.
1. Age et politisation.
a) L'attention accorde aux vnements politiques selon l'ge.
D ans les enqutes de l IF O P en 1958 et 1970, la relation suit une
courbe de form e grossirem ent concave puisque l indiffrence poli
tique dcrot avec l ge ju s q u 50-55 ans et crot de nouveau au-del
(tableau 22). O n observe, p a r contre, une relation croissante presque
linaire entre ces deux variables dans les sondages de 1966 et 1969
(tableau 22). Ces rsultats sont en ralit m oins contradictoires q u il
n y parat. Ils enregistrent tous une retettiort dcroissante entre l ge
et la politisation p artir des classes d ge adultes, la diffrence p o rtan t
sur le niveau de politisation des gnrations les plus jeunes. M ais
on notera que les enqutes n utilisent pas des classes d ge identiques.
Celle de 1958 m esure l intrt p o u r la politique des personnes de 21
29 ans alors que, dans les autres, les catgories retenues regroupent
les personnes de 20 34 ans en 1969 et de 21 39 ans en 1966. On
peut ds lors se dem ander si ces catgories tro p htrognes n oc
cultent pas l indiffrence relative des plus jeunes en les confondant
avec leurs ans plus politiss. L a relation entre lge et l intrt
dclar p o u r la politique serait en ralit conform e aux rsultats du
sondage de 1958. Cette hypothse est confirme p ar plusieurs travaux
utilisant le mme in d ic a te u r1 et p a r de nom breuses enqutes recourant
d autres instrum ents de m esure de la politisation. C est le cas, p ar
exemple, de l enqute belge dj cite, relative la politisation en
priode lecto rale2. L intrt port la cam pagne lectorale de 1967
en France crot de la mme faon rgulirem ent avec lge sans que
1. Cf., en France, G uy Michelat Attitudes et comportements politiques
l automne 1962 , art cit., p. 274; Attitudes et Comportements politiques dans
une agglomration de la rgion parisienne , art. cit., p. 357. D ans le mme sens,
en Grande-Bretagne, cf. Mark Benney et al., How people vote, op. cit., p. 127.
2. N icole Delruelle e t al.. L e Comportement politique des lecteurs belges, op. cit.,
p. 134.

145

ableau

22

INTRT POUR LA POLITIQUE SELON LAGE EN FRANCE


Dclarent
sintresser
la politique

2 0 -3 4
ans

1958 1
beaucoup
u n peu
p a s d u to u t

2 1 -2 9
ans

5
- 52
43

total

2 1 -3 9
ans

'

3 0 -4 4
ans

3 5 -4 9
ans

4 0 -5 9
ans

10
49
41

100%

4 5 -5 4
ans

5 0 -6 4
ans

8
53
39

100%

5 5 -6 4
ans

60 an s
et +

7
44
49

12
38
50

100%

S 5 %

65 a n s
e t -f

155%

e n s e m b le

9
48
43
100%

1966*
beaucoup
un peu
tr s p eu
p a s d u to u t

8
34
28
30

total

8
29
29
34

100%

8
23
28
41

100%

8
29
28
35

100%

100%

1969

3
beaucoup
assez
u n peu
p a s d u to u t
san s r p o n s e

8
14
42
36
0

total

100%

5
16
41
38
0
%

5
11
37
4$
1
100%

6
14
27
50
3

6
14
38
41
1

100%

100%

66%

61%

1970 4
p eu o u p a s d u to u t

61%

59%

61%

1 . Sondages , 1960, n 4, p. 42. - 2. E m e ric D e u ts c h , D en is L in d o n , P ie rre W eill, Les Fam illes politiques aujourd'hui en France, P a ris , d itio n s
d e M in u it, 1966, p . 104. 3. Sondages, 1969, n 1 e t 2, p . 13. 4. Sondages, 1970, n 1 e t 2, p . 56.

CONDITIONS SOCIALES DE LA POLITISATION

lon puisse toutefois m esurer son dclin chez les plus gs 1. Plusieurs
enqutes am ricaines ont tabli que l utilisation des moyens de diffu
sion de masse, comme la lecture des inform ations politiques des jo u r
naux, augm entait assez fortem ent ju s q u trente ans, plus faiblem ent
m ais to u t aussi rgulirem ent de trente soixante ans, et dcroissait
lgrement a u -d e l 2. Le pourcentage des personnes qui se dclarent
trs ou assez intresses p a r l mission Face face en France
obit une relation identique passant de 40 % entre vingt et trentequatre ans 49 % de trente-cinq soixante-quatre ans p o u r retom ber
44 % a u -d e l 3. On peut donc considrer q u il existe une relation
constante entre l ge et la politisation. C ontrairem ent aux ides gn
ralem ent reues su r la politisation de la jeunesse, les plus jeunes
apparaissent en ralit relativem ent plus indiffrents que leurs ans.
Ces ingalits de politisation entre les gnrations s accom pagnent,
conform m ent aux relations tablies plus h au t, d une ingale com p
tence politique.
b) Age et comptence politique.
Relativem ent faible chez les plus jeunes, la fam iliarit avec les
acteurs ou les problm es politiques est m axim um chez les classes
d ge conom iquem ent actives et s affaiblit chez les plus gs. C est
ce que l on peut, p ar exemple, m esurer travers laptitude citer
des nom s de partis ou de m inistres ou la connaissance de l a p p a r
tenance partisane des principaux hom m es politiques 4. Curieusem ent,
1. Le pourcentage des personnes qui ont dclar s intresser beaucoup aux
lections lgislatives de 1967 passe de 19 % entre vingt et trente-quatre ans, 28 % de
trente-cinq quarante-neuf ans, 31 % de cinquante soixante-quatre ans et 34 %
au-del. Les pourcentages des personnes qui s affirment pas du tout intresses
sont respectivement de 28 %, 25 %, 24 % et 21 %. Cf. Jeanne Labrousse, L'Opinion
publique, op. cit., p. 281-282.
2. Cf. Philip E. Converse, Richard Niem i, N on-voting amoung young adults in
the U nited States , in William J. Crotty et al. (d.), Political parties and political
behavior, Boston, Allyn and Bacon inc., 2e d. 1972. ( l re d. 1966), p. 449; Wilbur
Schramm, D avid White, Age, ducation and econom ic status as factors in newspaper reading , art. cit., p. 443. Dans le mme sens, en Norvge, cf. Stein Rokkan
et Angus Campbell, Per Torsvik, Henry Valen, Citizens, lections, parties, Approaches to the comparative study o f the processes o f development, Oslo, Universitetsforlaget, 1970, p. 357.
3. Sondages, 1966, n 1, p. 53. Dans le mme sens, le dsir de suivre les missions
lectorales la tlvision s accrot en Grande-Bretagne avec l ge et diminue
au-del de 65 ans. Cf. Tlvision in politics, op. cit., p. 136.
4. Selon notre enqute, le pourcentage des personnes interroges qui citent
cinq partis politiques et plus passe de 39 % pour les moins de vingt et un ans,

147

T ableau 23

CAPACIT A NONCER DES OPINIONS SELON LAGE EN FRANCE 1


Pourcentage de sans-rponse
Questions
21 34

35 49

Importance accorde au fait de pouvoir choisir librement son mdecin.

Tarifs des spcialistes exagrs, trop levs, normaux, insuffisants ?

3*

33

Vacances idales.
Un catholique peut-il ou non s engager en politique avec un communiste ?
tes-vous pour ou contre lenseignement libre ?
Les trangers en gnral sont trop nombreux.
Les bnfices raliss par les entreprises franaises leur permettent-ils de s qui
per et de se dvelopper ?
Rle de la Bourse dans lvolution de l activit conomique.
volution des prix dans les six prochains mois.
volution des revenus dans les douze mois qui viennent.
volution des conomies dans les six prochains mois.
Rsultats satisfaisants ou non du plan de redressement.
En France, dans les dix dernires annes, le progrs conomique a-t-il progress
plus vite ou moins vite que la justice sociale ?
La socit franaise aujourdhui vous parat-elle juste ou injuste ?
Rle des syndicats en France.
Diriez-vous que la France est un pays dmocratique ou pas ?

2
18
17
49

3
17
15
49

28
35
2
8
7
24
26
17
II
24

50 64

2 .'

li:

65
et plus

2
2

3
15
16
43

4
18
16
56

33
37
4
5
6
24

40
37
5
5
10
25

44
41
6
8
7
45

30
24
9
21

30
21
10
19

40
27
21
25

Pourcentage de sans ^rponse


Questions
21 34

35 49

50 64

65
et plus

( 21
f 27

23

27

26

( 25 2
( 27 7

31

32

31

socialistes

( 37 2
( 34 7

33

33

33

gaullistes

( 27 2
( 30 '

28

31

32

centristes

( 33 2
( 36 7

39

40

41

Troubles Nanterre dus une insatisfaction gnralise ou un petit groupe


politis ?
Opinion sur les pertes et les gains des diffrents partis aux prochaines lections
lgislatives :
PC

Favorable ou non au principe dun rfrendum sur la rgionalisation et la


rforme du Snat annonc par le gnral de Gaulle ?

22

25

18

28

Ministres communistes des ministres clefs (bonne ou mauvaise chose '/)

18

21

23

28

Approbation ou non de la reconnaissance de la Chine populaire.

35

30

30

34

1969 Favorable ou non l entre de la Grande-Bretagne dans le March


commun.

29

25

25

34

Transfert des dcisions importantes une autorit centrale (favorable ou non).

( 28
( 26

31

27

38

Favorable ou non llection dun Parlement europen au suffrage universel.

( 34 6
( 30

36

28

43

1. D a p r s le s e n q u te s p u b lies p a r la re v e Sondages d e 1960 1973. 2. 20 24 a n s . 3. 25 44 a n s . 4. 45 54 a n s . S. 55 64 a n s.


6 15 19 an s. 7. 25 34 a n s.

LE CENS CACH

le pourcentage des personnes qui reconnaissent Staline sur une photo


passe de 61 % entre 20 et 34 ans, 77 % entre 35 et 49 ans, 79 % entre
50 et 64 ans, p o u r retom ber 73 % au-del 1. Si le sens com m un
incline considrer que la connaissance de Joseph Staline varie selon
les gnrations et que les plus jeunes qui n taient pas encore ns ou
n taient pas en ge de s intresser la politique au m om ent o le
dirigeant sovitique occupait le devant de la scne internationale ont
plus de difficults l identifier, le fait que les personnes de plus de
65 ans soient moins nom breuses que les m embres des classes d ge
conom iquem ent actives le reconnatre, m ontre en ralit que l ge
exerce ici un effet indpendant de la gnration. On est donc conduit
penser que les gnrations ges procdent une sorte de dsinves
tissem ent politique au fur et m esure que l intrt accord aux pro
blmes politiques perd lutilit sociale q u il prsente aux yeux des
classes d ge conom iquem ent actives. Cette sorte d amnsie de
gnration indique a contrario que l accum ulation des savoirs poli
tiques n obit pas seulem ent la logique cognitive dcrite au chapitre h
m ais dpend, en outre, du degr auquel les agents sont socialement
contraints de la m ettre en uvre. Elle suggre, au-del, que la politi
sation varie elle-mme en fonction du degr auquel leurs intrts
sociaux de toute n atu re com m andent aux agents de se fam iliariser avec
le droulem ent des vnements p o litiq u es2.
L a fam iliarit avec les enjeux politiques, mesure ici au pourcentage
de sans-rponse aux questions d opinion, obit la mme rgularit
(tableau 23). Si la relation est d am pleur limite et subit d assez nom
breuses excep tio n s3, il reste que, dans la m ajorit des cas, la capacit
noncer des opinions politiques varie significativement avec lge,

42 % entre vingt et un et trente ans, 46 % entre trente et quarante-cinq ans, 49 %


entre quarante-cinq et soixante ans et 38 % au-del. Les pourcentages de personnes
capables de citer l appartenance partisane de six parmi une liste de neuf hommes
politiques sont respectivement de 20 %, 39 %, 32 %, 40 % et 26 %.
1. Sondages, 1966, n 1, p. 68.
2. Sur ce point, voir la conclusion du prsent chapitre.
3. Il semble que la capacit mettre des opinions sur les problmes cono
miques varie avec l ge de faon sensiblement diffrente de la capacit mettre
des opinions sur les problmes politiques en gnral. Ainsi, le pourcentage de sansrponse aux questions sur le rle de la Bourse, les rsultats du plan de redres
sement ou les capacits de dveloppement et d quipement des entreprises, est
plus faible chez les plus jeunes et augmente avec l ge. On observe galement
quelques rsultats aberrants, par rapport aux rgularits sus-dcrites, pour les
questions portant sur le rle international de l glise, la participation des ministres
communistes au gouvernement, l avenir de l Algrie ou le problme de l organisa
tion de l Europe.

150

T ableau 24
CAPACIT A M ANIER D E S SC H M ES D E CLASSIFICATION
ET D VALUATION POLITIQ UES
SEL O N LAGE EN FRANCE

Capacit classer
le personnel politique
sur une chelle
gauche-droite

moins de
21 ans

21 30
ans

30 45
ans

45 60
ans

plus de
60 ans

12

11

12

16

21

ne savent pas

17

15

15

13

22

classement incohrent

25

10

classement cohrent

46

67

63

65

53

sans rponse

total

100%

100 %

100 %

100 %

100%

alors que son effet est nul p o u r les questions p o rta n t sur les problm es
de la vie quotidienne (tableau 23).
La m atrise de schmes politiques de classification et d valuation
varie galem ent avec l ge selon la relation attendue. Le pourcentage
de personnes capables de situer le personnel politique sur la dimension
gauche-droite augm ente p ar exemple ju sq u 30 ans, se stabilise entre
30 et 60 ans, et dim inue au-del (tableau 24). D ans le mme sens,
l enqute dj cite sur l ouvrier franais en 1970 indique que le
pourcentage des personnes interroges ne p ouvant se situer sur cette
dim ension passe de 36 % de 15 19 ans, 27 % de 20 24 ans, 24 %
de 25 34 ans et 20 % au-dessus de 35 a n s 1.
Preuve enfin que les relations sym boliques entretenues avec les
partis politiques varient avec lge, le pourcentage des personnes
interroges qui ne peuvent exprim er une prfrence partisane est de
25 % de 20 34 ans et de 35 49 ans, de 21 % entre 50 et 64 ans et
1.
Grard Adam et al., L'Ouvrier franais en 1970, op. cit., p. 209. Lenqute
portant sur une population conomiquement active ne peut faire apparatre la
comptence politique plus faible des classes d ge lev.

151

LE CENS CACH

de 31 % a u -d e l 1. O n constate donc, une fois de plus, propos de


lge que les relations d change diffrentielles avec les organisations
politiques sont l origine des ingalits de com ptence politique et,
au-del, de politisation.
2. Politisation et rle social des classes d'ge.
M ais ces rgularits sont ici particulirem ent difficiles interprter
car la variable ge recouvre, en fait, plusieurs facteurs dont les effets
sont parfois contradictoires. O n sait p ar exemple que les gnrations
jeunes sont plus fortem ent scolarises que leurs a n e s2 et devraient
donc tre plus politises. La prgnance des attitudes lies la position
occupe dans la division du travail entre les sexes qui rserve aux
hom m es le m onopole de l auto rit politique est galem ent m oins
forte chez les classes d ge jeunes 3. La politisation des femmes jeunes
devrait donc tre plus forte que celle de leurs anes. Si les plus jeunes,
bien que globalem ent plus scolariss et m oins soum is aux normes
sociales traditionnelles que les gnrations plus anciennes, se carac
trisent p a r un plus faible niveau de politisation, c est donc que l ge
exerce un effet propre sur cette dernire.
Philip Converse et R ichard N iem i ont d ailleurs tabli q u tous
les niveaux d instruction sau f peut-tre au niveau suprieur o
la relation est trs faible la rception des inform ations politiques
des moyens de com m unication de masse augm ente rgulirem ent avec
lge et dcrot lgrement p a rtir de 60-65 ans 4, nouvelle preuve
d un effet de l ge indpendant de la scolarisation. L a relation entre
l ge et lintrt accord aux problm es politiques p eut se vrifier
chez les hom m es comm e chez les femmes 5. L ge exerce donc gale
1. Sondages, 1963, n 2, p. 64. D es rsultats identiques ont t obtenus aux tatsUnis, en Grande-Bretagne et en Norvge. Cf. Angus Campbell et al., Group diff
rences..., op. cit. p. 42; H ow people vote, op. cit., p. 135; Daniel Katz et al.,
Political parties in Norway, op. cit., p. 212.
2. Sur ce point, cf., par exemple, l article de Ronald Inglehart dont les donnes
portent sur six pays (Ronald Inglehart, T he silent rvolution in Europe : intergenerational change in post-industrial societies , The american political science review,
vol. LXV, n 4, dcembre 1971, p. 994).
3. Cf. supra, p. 137 s.
4. Philip E. Converse, Richard Niem i, N on-voting amoung young adults in
the United States , art. cit., p. 449. D ans le mme sens, cf. Paul F. Lazarsfeld
e t al., The people's choice, op. cit., p. 44.
5. Cf., par exemple, les rsultats de deux enqutes effectues en 1953 et 1958
prsents par Georges D upeux, L Opinion publique et la D politisation , art. cit.,
p. 103-104. Il convient toutefois de noter que l enqute de 1958 donne des chiffres
aberrants en ce qui concerne les hommes. Ces rsultats sont confirms par les

152

CONDITIONS SOCIALES DE LA POLITISATION

m ent un effet indpendant du sexe, susceptible de contrebalancer les


consquences de lattnuation de la division sexuelle du travail. Seule
lItalie constitue une exception cet gard puisque, niveau d ins
truction gal, la politisation des femmes y est m axim um entre 18 et
30 a n s 1.
Se pose alors le problm e de l interprtation de ces relations. Fautil y voir un effet de gnration ? N e peut-on avancer lhypothse que
certaines gnrations auraient t influences p ar des vnements
politiques im portants (guerre, crise sociale, changem ent de rgime)
qui auraien t favoris leur politisation ? M ais cette hypothse contredit
la relation entre la politisation et la classe sociale, p uisquil faudrait
adm ettre q u indpendam m ent de la position sociale de ses membres,
toute une classe d ge a u ra it t am ene sintresser aux vnements
politiques sous l influence de circonstances exceptionnelles. Elle ne
perm et pas non plus de rendre com pte de lexistence d une relation
constante entre l ge et la politisation dans des pays et des poques
trs diffrents2.
T o u t indique que c est p lu t t dans la position que chaque classe
d ge occupe dans la division du travail q u il faut rechercher les
raisons de latten tio n diffrentielle q u elles accordent aux vnements
politiques. La politique est considre, dans les socits occidentales,
comme une activit srieuse et grave , ressortissant comme
ravaux de Giuseppe D i Palma sur la Grande-Bretagne, les tats-Unis et la
RFA. Les catgories de cet auteur sont cependant assez htrognes puisquil
regroupe par exemple les femmes de plus de cinquante ans. Elles ne permettent
pas toujours de mesurer la dcroissance du niveau de politisation des gnrations
les plus ges. Cf. Giuseppe D i Palma, Apathy and participation, op. cit., p. 137.
1. Ibid., p. 137. Tout semble se passer comme si dans les pays o le dclin de la
division traditionnelle du travail et du m onopole masculin de l autorit politique
est plus avanc, la variation des attitudes politiques des femmes selon leur ge
tait trop faible pour contrebalancer l influence propre de l ge sur la politisation.
Ainsi, bien que les femmes les plus jeunes adhrent moins fortement l ide que
la politique n est pas 1 affaire des femmes , la diffrence avec les femmes plus
ges n est pas suffisante pour compenser la plus faible politisation des classes
d ge les plus jeunes. A l inverse, il semble que dans les pays comme l Italie, o les
attitudes attaches la position des sexes dans la division traditionnelle du travail
restent dominantes, l influence du rapport que les femmes entretiennent avec la
politique tend l emporter sur celle de l ge. On comprend ds lors que les jeunes
femmes qui subissent moins fortement l influence des normes sociales tradition
nelles, soient davantage politises. Tout se passe com me si la modification des
attitudes sociales et politiques des plus jeunes avait un effet suffisamment fort pour
combler les carts constats entre les niveaux de politisation des classes d ge.
2. On verra plus loin que, cas particulier de la relation entre l ge et la politisa
tion, la liaison statistique entre l ge et la participation lectorale est identique sur
une priode de plus de soixante ans. Cf. chap. vu, p. 216-217.

153

LE CENS CACH

telle lunivers m asculin. Il est donc logique que les hom m es que
l on dit accom plis soient investis d une auto rit particulire en
m atire politique. S il est vrai que la com ptence reconnue aux
hom m es p our to u t ce qui touche la politique n est q u un aspect
d une com ptence plus gnrale p our la gestion des relations avec
l extrieur, on com prend que les hom m es des classes d ge adulte,
professionnellem ent plus actifs, soient aussi plus politiss. Une
enqute de lIF O P en milieu paysan perm et d ailleurs de m esurer
cette liaison entre l insertion dans la vie professionnelle, l ouverture
vers le m onde extrieur et lintrt accord aux vnements poli
tiques 1. Les agriculteurs de 25 64 ans sont en effet plus nom breux
frquenter les runions corporatives ei plus dsireux de senqurir
et de discuter des problm es de leur profession, notam m ent de leurs
aspects politiques. Ils apparaissent p ar exemple plus curieux de
sinform er des accords de Bruxelles sur la politique agricole euro
penne, alors1que les plus jeunes, com m e les plus anciens, font preuve
de beaucoup plus d indiffrence dans ces dom aines. A l encontre de
ceux qui ne sont pas encore com pltem ent engags dans la vie p ro
fessionnelle ou qui ont cess leurs activits, les classes d ge cono
m iquem ent actives participent davantage aux activits de relations
sociales et sont, de ce fait, plus politises.
Selon lexpression consacre, un bon pre de famille se doit, dans
nos socits, de se prononcer avec esprit de srieux sur les questions
susceptibles d affecter le bien-tre des s ie n s 2. L attention accorde
aux vnements politiques est donc galem ent lie lexistence de
responsabilits familiales. Le m ariage et la naissance du prem ier enfant
sont des rites de passage la vie adulte. Ils confrent des respon
sabilits et supposent un tat d esprit qui inclinent se proccuper
des problm es politiques que lcc insouciance attache la jeunesse
conduisait ngliger ju s q u alors. C est cette mme ide que dveloppe
Annie Kriegel lo rsq u elle analyse les facteurs de l adhsion au parti
com m uniste franais : D evenir un m ilitant, c est comme devenir
pre de famille, contracter des responsabilits nouvelles qui vont
de soi, m ais qui im pliquent le vieillissement. A lencontre de ltudiant
qui adhre souvent d a u ta n t plus jeune que son adhsion est vcue
comme une ru p tu re ou une tentative de ru p tu re avec sa famille,
l ge m oyen de ladhsion p o u r un ouvrier qui s accom plit en deve
nan t com m uniste se situe, semble-t-il, vers 24, 25 ans, au retour du
1. Sondages, 1964, n 1, p. 50 et 59.
2. Que l on songe la propagande du Centre d information civique en France,
exhortant les lecteurs voter au nom de l avenir de leurs enfants. '

154

CONDITIONS SOCIALES DE LA POLITISATION

service militaire, et mme aprs une assez longue priode d acquisi


tion des gestes du m tier et de stabilisation professionnelle1.
Avec lacquisition des attrib u ts attachs aux rles sociaux adultes,
il devient ncessaire de se faire une opinion sur les problm es ou
les vnements qui constituent l actualit afin de tenir sa place
dans les conversations des classes d ge conom iquem ent actives.
De mme que les femmes ne sintressent pas la politique parce
q u elles ont le sentim ent que ce n est pas leur affaire , on trouve,
chez les plus jeunes, lide que la politique n est pas de leur ge,
q u ils sont tro p jeunes p our s intresser la p o litiq u e 2 . De mme,
encore, que les femmes sadressent plus volontiers aux hommes
pour discuter politique que ces derniers ne sadressent elles3,
les plus jeunes recherchent davantage la com pagnie de leurs ans
pour sentretenir de problm es politiques que ces derniers ne solli
citent leur opinion. U ne enqute de Berelson, Lazarsfeld et M ac
Phee a rvl que 44 % des personnes de m oins de 35 ans sadressent
en prem ier lieu des interlocuteurs ayant entre 35 et 54 ans et 32 %
des interlocuteurs de plus de 55 ans quand ils veulent discuter
politique , alors que 6 % des personnes de 35 54 ans et 9 % des
plus de 55 ans dclarent chercher rencontrer leurs cadets de moins
de 35 ans 4. T o u t se passe com m e si les plus jeunes taient plus sou
cieux de l avis de leurs ans et comme si ces derniers taient investis
d une autorit propre en m atire politique.
Sachant que les personnes se situant au bas de la hirarchie sociale
discutent plus volontiers politique avec des interlocuteurs de posi
tion sociale suprieure que ces derniers ne sadressent des personnes
de position sociale plus basse 5, on en dduira que les agents sociaux
se voient d au tan t plus reconnatre une com ptence particulire en
m atire politique q u ils occupent une position plus leve dans la
hirarchie sociale. La plus faible autorit des classes populaires, des
femmes et des jeunes dans ce dom aine serait, ds lors, la consquence
1. Annie Kriegel, Les Communistes franais Essai d'ethnographie politique,
Paris, d. du Seuil, 1968, p. 119.
2. Invites dans une enqute de l IFOP dire pourquoi elles ne s intressaient
pas la politique, 23 % des femmes de 18 24 ans interroges ont dclar quelles
taient trop jeunes . Cf. Maurice Duverger, La Participation des fem m es la vie
politique, op. cit., p. 194.
3. Sur ce point, cf. supra, p. 134.
4. Bernard B. Berelson et al., Voting, op. cit., p. 105.
5. Alors que 54 % des employs, 34 % des ouvriers qualifis et 26 % des ouvriers
non qualifis dclarent s adresser en priorit un cadre ou un membre des pro
fessions librales pour discuter politique, 14% de ces derniers dclarent sadresser
des employs, 8 % des ouvriers qualifis et 10 % des ouvriers non qualifis.
Ibid. p. 105.

55

LE CENS CACH

de la position dom ine q u ils occupent globalem ent dans la socit.


On ne peut d ailleurs m anquer d tre frapp p ar lhom ologie de
position entre les sexes, les classes d ge et les classes sociales. Les
femmes, com m e les jeunes ou les anciens, sont m oins engages dans
la vie professionnelle et dans les activits de relations avec lextrieur
que les hom m es adultes. La frivolit ou la futilit des activits
fm inines1 com m e 1 insouciance ou le caractre ludique de la
jeunesse sopposent au srieux , la gravit des hom m es
adultes. L a dvalorisation des activits des femmes et des classes
jeunes a p p arat galem ent inscrite dans lutilisation de l espace so c ia l2
et dans la hirarchie des rles. De mme q u au sein de la famille
traditionnelle les jeunes com me les femmes sont soumis l a u to
rit de lhom m e, de mme, dans les socits occidentales contem
poraines, les jeunes comm e les femmes occupent niveau de diplme
gal des positions hirarchiques plus basses que les hom m es adultes.
L hom ologie de position entre les femmes et les jeunes et, un
m oindre degr, les anciens, perm et donc de com prendre la similitude
des rap p o rts q u ils entretiennent avec la politique. La politisation diff
rentielle des classes d ge constitue alors un indicateur supplm en
taire de la m asculinit des activits politiques. conom iquem ent
actifs, investis de responsabilits familiales et de la com ptence pour
toutes les relations avec le dehors, les hom m es adultes appartiennent
un univers d o n t le symbolisme s identifie celui des activits poli
tiques. Celles-ci constituent l un des aspects des tches que la division
sexuelle du travail leur rserve, com m e en tm oigne l autorit qui
leur est reconnue dans ce dom aine. En fondant un foyer, et aprs
un dlai d acculturation, le jeune hom m e est am en sintgrer
lunivers m asculin, dlaisser les loisirs propres la jeunesse et
connatre les proccupations srieuses de la m aturit. Les femmes
et les jeunes clibataires sont globalem ent exclus de cet univers auquel
les prem ires ne sont rattaches que p ar leurs responsabilits fam i
lia les3 et les seconds p ar lexercice ventuel d une activit profession
nelle. Avec le dclin de la participation sociale survient galement
1. Cf. supra, chap. h p. 129 s.
2. L hom ologie de position entre les femmes et les jeunes est inscrite dans la
division de l espace social des socits traditionnelles. Tant que les jeunes garons
ne participent pas la production, ils restent dans le monde des femmes et parti
cipent de faon accessoire aux tches domestiques. Ce n est qu partir du moment
o ils portent leur premire culotte (symbole masculin) que commence s oprer
la rupture avec l univers fminin.
3. A l exception des femmes exerant une activit professionnelle, dont on a vu
qutant plus proches de l univers du dehors, elles sont davantage politises. Cf.
supra, p. 135 et 140.

156

CONDITIONS SOCIALES DE LA POLITISATION

laffaiblissement de lautorit politique et de la politisation des


anciens. Les valeurs attaches au m onde de l enfance et de l adoles
cence dfinissent enfin lantithse absolue du symbolisme de la poli
tique et constituent une sorte de position limite de la socit des
femmes et des jeunes.
L hom ologie des positions des femmes et des classes jeunes dans
la division du travail ap p arat encore dans la relation entre leurs
attitudes politiques et leur appartenance de classe. A l instar du sexe,
l influence de l ge sur le niveau de politisation est en effet d au tan t
plus forte que les agents occupent une position plus basse dans la
hirarchie sociale. Invits valuer leur propre intrt pour la poli
tique sur une chelle allant de 5 (trs faible) + 5, 42% des jeunes
de niveau d instruction prim aire, 54 % de niveau prim aire suprieur,
technique ou com m ercial, 62 % de niveau secondaire et 82 % de
niveau suprieur ont donn une note p o sitiv e1. Les travaux de
Philip Converse et R ichard Niemi aux Etats-U nis indiquent dans le
mme sens que l cart des niveaux de politisation des classes d ge
est d a u ta n t plus faible que leur niveau d instruction est plus lev2.
P ar le jeu des dcalages introduits p ar linfluence contradictoire
de l ge et de la position sociale, les classes d ge jeunes ayant reu
une instruction suprieure ou secondaire se caractrisent par un degr
de politisation peu prs gal celui de leurs ans de niveau prim aire
ou in frie u r3.
L action rciproque de lge et de lappartenance de classe sont
donc dissym triques. L ge intervient sur la relation entre la position
sociale et la politisation m ais ne la supprim e pas puisque, ge gal,
la prem ire continue d agir sur la seconde. L appartenance de classe
peut, par contre, lim iter l effet de l ge et mme lannuler presque
com pltem ent chez les classes suprieures. Com m e le sexe, l ge
ap p arat donc, dans ce dom aine, comme une variable secondaire.
On peut ds lors assim iler l analyse de la politisation des classes d ge
un cas particulier de la relation avec lappartenance de classe,
l ge ne faisant que lim iter ou favoriser linfluence dj constate
de la position sociale dans le processus de politisation.

1. Jacques Duquesne, Les 16-24 ans, Paris, d. du Centurion, 1963, p. 134.


2. Non-voting amoung young adults in the United States , art. cit., p. 449.
3. People's choice, op. cit., p. 44.

157

IV. LE SYSTME DES CONDITIONS SOCIALES


DE LA POLITISATION

1. Politisation et niveau culturel.


C ontre la thorie dm ocratique du citoyen, l analyse em pirique
fait donc ressortir la soum ission de la politisation des conditions
sociales dtermines. R appelons que les liaisons statistiques avec le
revenu, le niveau d instruction et la catgorie socioprofessionnelle
conduisent dduire l existence d une forte relation entre la politi
sation et lappartenance de classe. A travers l influence du sexe et
de lge, on a m esur le degr auquel les agents sont socialem ent
investis d une autorit particulire en m atire politique du fait de
leur position dans la division sociale du travail. O n sait cependant
que les effets de ces deux variables sont d a u ta n t plus forts que la
position occupe dans la hirarchie sociale est plus basse. La variable
ge agit de son ct sur la relation entre le sexe et la politisation
puisque la dpossession politique des femmes est d a u ta n t plus forte
q u elles sont plus g es1. On a pu enfin tablir que l action de la
classe sociale, du sexe et de lge sur la politisation tait mdiatise
par la possession et le sentim ent de la possession d une com ptence
politique dfinie com m e aptitude oprer une construction pro p re
m ent politique de l espace politique.
Les interactions entre ces variables d o n t les effets sont parfois
contradictoires im pliquent que l on prenne en com pte sim ultanm ent
l ensemble des facteurs qui dterm inent l attention accorde aux
vnements politiques. Entre les femmes ges des classes populaires
et les hom m es conom iquem ent actifs des classes suprieures qui
dfinissent les points limites de la hirarchie des niveaux de politisa
tion, il existe une m ultitude de situations interm diaires o linstruc
tion rduit les handicaps sociaux lis lge et au sexe ou, linverse,
les attitudes attaches la position occupe dans la division du
travail com pensent ou m ajorent l effet de linstruction.
Ce systme de relations entre les facteurs de la politisation peut
tre reprsent p a r le schm a suivant :
1. Faute de donnes suffisantes, il est difficile d apprcier l influence de l ge sur
le sexe. Il semble cependant que la relation entre l ge et la politisation soit la mme
chez les hommes que chez les femmes. Tout au plus, observe-t-on chez ces der
nires une indiffrence plus prcoce parmi les plus ges.

158

LE SYSTME DES CONDITIONS SOCIALES


DE LA POLITISATION

^ COMPTENCE
SENTIMENT DE
> ET AUTORIT LA COMPTENCE POLITISATION
POLITIQUES
POLITIQUE

CLASSE
SOCIALE

SEXE

Le rle dterm inant accord dans ce modle la classe sociale


trouve sa vrification em pirique dans le fait que les indicateurs de
l appartenance de classe apparaissent toujours comm e les variables
les plus discrim inantes. Tel est, p ar exemple, le rsultat constant des
six grandes enqutes entreprises aux tats-U nis de 1952 1964 par
le Survey Research C enter de l universit de M ichigan au m om ent
des lections fdrales. Parm i toutes les corrlations mesures entre
des indicateurs de politisation (participation des discussions poli
tiques, intrt subjectivem ent valu p o u r la politique ou la cam pagne
lectorale, lecture des rubriques politiques des journaux) et un
ensemble de variables socio-dm ographiques (sexe, ge, race,
profession, ducation, revenu, lieu de rsidence), celles qui font
intervenir les indicateurs de lappartenance de classe (revenu, cat
gorie socioprofessionnelle ou instruction) sont toujours les plus
leves Cette constatation n est gure surprenante, puisque lap p a r
tenance de classe intervient directem ent dans le processus de politi
sation m ais agit en outre indirectem ent travers lge et le sexe.
Plus intressant est que, parm i les indicateurs de l appartenance
de classe, le niveau d instruction est toujours le plus fortem ent corrl
avec les variables de politisation. La relation entre la classe sociale et
la politisation a p p a ra t ainsi mdiatise p ar la relation entre cette
dernire variable et le niveau d instruction : les classes sociales sont
ingalement politises parce q u elles sont ingalem ent scolarises.
1.
Donald J. Devine, The attentive public, op. cit., p. 56-57. Pour des rsultats
identiques dans certains pays en voie de dveloppement, cf. Alex Inkeless, Parti
cipant citizenship in six developing countries , The american political science
review, vol. LXIII, n 4, dcembre 1969, p. 1132.
159

LE CENS CACH

C est donc parce que la politisation est lie au niveau d ducation,


lui-mme-li la classe sociale, que les indicateurs de cette dernire,
comme le revenu ou la catgorie socioprofessionnelle, sont en corr
lation avec la prem ire v aria b le 1. Ces dernires corrlations sanalysent
alors comm e une mesure indirecte de la liaison entre le niveau d ins
truction et la politisation dont on com prend que les coefficients
soient toujours plus levs.
Le modle doit donc tre partiellem ent modifi comme suit :
CLASSE
SOCIALE

-------------

NIVEAU
,
D INSTRUCTION

------------- POLITISATION

Mais l analyse em pirique rvle q u niveau d instruction gal, le


niveau de politisation varie faiblem ent mais significativement avec la
catgorie socioprofessionnelle2. On peut alors se dem ander si cet
effet propre de la catgorie socioprofessionnelle ne rsulte pas de ce
que les agents occupant une position sociale plus leve que celle que
leur niveau d instruction peut, selon la probabilit com m une, au to
riser, doivent com penser leur handicap scolaire par lautodidactism e
pou r accder un niveau de comptence politique com patible avec
les exigences de leur milieu social.
La relation entre la catgorie socioprofessionnelle et la politisation
est, autrem ent dit, principalem ent mdiatise par la relation entre cette
dernire et le niveau d instruction, mais la catgorie socioprofession
nelle intervient comme indicateur d un effet proprem ent culturel. La
politisation diffrentielle des classes sociales se trouve alors lie aux
ingalits culturelles, elles-mmes principalem ent dtermines par les
ingalits scolaires qui sparent les groupes sociaux. Le niveau d ins1. On va voir, cependant, que la catgorie socioprofessionnelle exerce un effet
propre bien que limit sur la politisation. Les relations entre le revenu et les indi
cateurs de politisation ne sont par contre que des mesures indirectes de la relation
entre cette dernire variable et le niveau d instruction. Ce sont donc des relations
purement statistiques n ayant aucune signification sociologique. Le revenu
n exerce aucune influence propre dans le processus de politisation, contrairement
aux explications gnralement avances par les auteurs qui s en tiennent la consta
tation empirique de ces relations.
2. V. O. Key a tabli qu position sociale gale, l intrt pour la campagne
lectorale variait fortement avec le niveau d instruction, apportant ainsi une nou
velle preuve du rle dterminant de cette variable. Mais il a galement mesur quen
contrlant le niveau d instruction, l intrt dclar pour la campagne lectorale
continuait augmenter avec la position dans la hirarchie sociale. Cf. V. O. Key
Jr., Public opinion and american democracy, op. cit., p. 329.
160

CONDITIONS SOCIALES DE LA POLITISATION

truction ne peut ds lors q u tre considr com m e une m esure approxi


m ative du niveau culturel et le schma causal doit tre modifi comme
suit :
_
CLASSE

NIVEAU

SOCIALE-

' ' d i n s t r u c t i o n "

If

NIVEAU
CULTUREL

-g G E v

COMPTENCE
> E T AUTORIT ^ POLITIQUES

SENTIMENT
cOMDp C E - > P O L m S ^ N
POLITIQUE

La politisation rsulte donc, en rsum , de deux grands facteurs :


le niveau culturel, dpendant lui-mme principalem ent de la dure
de la scolarisation et secondairem ent du milieu so c ia l1 d une part,
la position occupe dans la division sociale du travail d autre part.
Plus exactem ent, la probabilit de voir les agents sociaux accorder
leur attentio n aux vnements politiques dpend du degr auquel ils
sont socialem ent prdisposs m obiliser leurs ressources culturelles
du fait de leur position dans la division du travail. C est dire par l
que l autorit particulire en m atire politique d o n t certains groupes
d agents sont socialem ent investis reste ltat virtuel ta n t q u elle
n est pas actualise par l acquisition des lm ents d une comptence
proprem ent politique. Et, sachant que l action du sexe et de lge
varie avec le niveau culturel, ce dernier joue le rle de variable fon
dam entale dont laction est favorise ou limite selon le rap p o rt
socialem ent dterm in par leur position sociale que les agents entre
tiennent avec la politique. La relation entre le niveau culturel et la
politisation peut ds lors tre considre comme un rsum simplifi
du systme des facteurs de la politisation.

2. Politisation et fonctions de la politisation.


L intrt accord aux vnements politiques sap parente par l
certaines formes de consom m ation cultive. Com m e p our les uvres
culturelles, laccs ce type particulier de biens symboliques socia
lem ent qualifis de politiques est en effet, rgi p a r le niveau culturel
des rcepteurs. Com m e le cham p artistique, le cham p politique dis
pose d un corps d idologues et de professionnels spcialiss dans
1.
Le milieu social exerant videmment, par ailleurs, une influence sur la dure
de la scolarisation. N ou s parlons ici de l effet direct du milieu social sur le niveau
culturel.

161

LE CENS CACH

l laboration d un m atriel spcifique, d un corps de reproducteurs


(partis politiques, coles spcialises1) chargs de linculcation des
instrum ents ncessaires la rception de ce m atriel, d instances de
lgitim ation (Acadmie, clubs de pense, coles spcialises) contri
buant sa conscration, d un corps de diffuseurs (partis, presse) et
enfin d un public se tenant inform du droulem ent de son fonction
nem ent.
La sim ilitude des conditions de rception des messages artistiques
et politiques autorise cette analogie entre les cham ps artistique et
politique. Elle trouve, toutefois, ses limites dans la structure mme du
systme des facteurs de la politisation. L accs aux biens politiques
n est pas entirem ent rgi p ar les lois de lappropriation des uvres
de la culture lgitime p u isq u il est soumis non seulem ent au niveau
culturel des rcepteurs, m ais encore leur position dans la division
sociale du travail. A lors que lintrt accord aux m anifestations
artistiques dpend uniquem ent, comme lont m ontr Pierre Bourdieu
et Alain D arbel propos de la visite des muses, du niveau culturel,
puisque le sexe n exerce aucun effet propre et que laction de l ge
n est q u un reflet de l influence du systme sc o la ire 2, lattention
accorde aux vnements politiques est fonction du niveau culturel
mais simpose galem ent de faon relativem ent indpendante de ce
dernier aux agents occupant les positions dom inantes dans la division
du travail.
La politisation diffrentielle selon les sexes, les classes d ge et les
classes sociales contribue p ar l reproduire les clivages de la structure
sociale qui sont son fondem ent. A re n c o n tre des autres dom aines
de la culture lgitime, elle a m oins pour effet d tablir une sorte de
barrire invisible entre les classes cultives et les autres que de contri
buer lgitim er l ensemble des rap p o rts sociaux de dom ination.
Cette politisation diffrentielle n est pas sans rappeler les effets de
lopposition du profane et du sacr dans les socits australiennes
dont parle Emile D urkheim . Si l exceptionnelle solennit des rites
d initiation fait que, dans certaines tribus, les femmes ne peuvent
mme pas voir les lieux o ils ont t clbrs ni le nophyte luim m e3 ; sil est des chants rituels que les femmes ne doivent pas
entendre sous peine de m o r t4 , si enfin, l initiation est une seconde
naissance qui perm et au jeune hom m e qui vivait avec les femmes
1. Les facults de droit ou les instituts d tudes politiques en France.
2. L'Am our de l'art, op. cit., p. 35 s.
3. mile Durkheim, Les Formes lmentaires de la vie religieuse, PU F, 5e d.
1968, p. 435.
4. Ibid., p. 436.

162

CONDITIONS SOCIALES DE LA POLITISATION

et tait exclu du culte d tre adm is dans la socit des hom m es dans
le mme tem ps q u il prend p a rt aux rites et acquiert un caractre
sa c r 1, c est que la religion reproduit, en mme tem ps q u elle
sanctifie, la division du travail entre les sexes et les classes d ge,
constitutive de ces socits. La politique est, en ce sens, la religion de
nos socits. Une sorte de religion profane, la fois lgitime et ill
gitime, objectivem ent rserve aux titulaires des positions dom inantes
de la structure sociale q u elle contribue justifier. P our les socits
occidentales, les facteurs sociaux de la politisation sont un peu lqui
valent structural des conditions de laccs au sacr dans les socits
totmiques. L intrt accord aux vnements politiques constitue
lune des voies d accs lessentiel social et consacre (dans tous les
sens) du mme coup lminence de ceux qui ont accs cette forme
dm ocratique du salut. L indiffrentisme politique est alors la forme
laque de l interdit, la barrire invisible qui tient distance les dominsprofanes des grandes hirarchies sociales.
1. mile Durkheim, op. cit., p. 444.

CHAPITRE IV

Le rle du systme d enseignement


dans le processus de politisation

Le rle dterm inant du niveau culturel et du niveau d instruction


tabli, il reste se dem ander quels sont les effets exacts de ces facteurs
et, plus prcism ent, quel est le rle du systme d enseignement dans
le processus de politisation.

I. POLITISATION ET SCOLARISATION

Tous les travaux, principalem ent am ricains, sur la socialisation


politique des enfants, indiquent que l intrt accord aux problmes
politiques, comm e la com ptence politique, progressent to u t au long
du cursus scolaire. Les enfants et les adolescents de la deuxime la
huitim e classe (soit, en F rance, du cours lm entaire prem ire anne
la quatrim e), interrogs p ar R obert Hess et Ju d ith Torney, dclarent
d au ta n t plus souvent suivre la cam pagne lectorale ou participer
des discussions politiques avec leurs parents ou leurs cam arades que
leur niveau scolaire est plus lev1. La fam iliarit avec les acteurs et
les enjeux politiques progresse de la mme m anire. Le pourcentage
des lves qui peuvent dire qui sont les dm ocrates ou les rp u b licain s2
ou qui sont en m esure de donner une dfinition peu prs exacte
du rle du m aire, du gouverneur, du prsident et de citer leur n o m 3
augm ente rgulirem ent quand on va des petites aux grandes classes.
Cette dernire enqute indique plus prcism ent que la connaissance
des autorits politiques les plus familires ne varie gure avec la dure
1. Robert D . Hess, Judith V. Torney, The development o f political attitudes in
children, Chicago, Aldine Publishing Company, 1967, p. 71, 72, 87 et 90.
2. Ibid., p. 90.
3. Fred I. Greenstein, Children andpolitics, N ew Haven, Yale University Press,
1965, p. 58-59.

164

RLE D U SYSTME D ENSEIGNEMENT

de la scolarisation, puisque la quasi-totalit des enfants peuvent citer


le nom de leur m aire ou du prsident ds le cours moyen premire
anne, mais que la mise en place de l organigram m e institutionnel
en dpend p ar contre plus fortem ent p our ce qui concerne la connais
sance de leur rle et de celui du gouverneur, du conseil m unicipal,
de la lgislature d tat et du C o n g rs1. D ans le mme sens, le p o u r
centage des enfants qui dclarent avoir dj discut et pris
position sur des problm es comme l aide l tranger, les im pts,
laide lducation ou les N ations Unies s a c c ro t2, alors q u inver
sement le nom bre de sans-rponse des questions d opinion
d c ro t3 avec le niveau scolaire.
Indicateur de la m atrise du langage politique, la capacit m anier
les symboles politiques se dveloppe de la mme m anire to u t au
long du cursus scolaire. Invits choisir parm i une srie de gravures
celles qui correspondent le mieux limage du bon citoyen , les
enfants interrogs ad o p ten t de plus en plus frquem m ent lune des
acceptions courantes du citoyen en le dfinissant comme celui qui
vote et incite les autres voter , ou qui s intresse la faon dont
le pays est gouvern , et choisissent de m oins en m oins les gravures
qui associent de faon htrodoxe le bon citoyen celui qui travaille
dur , qui va l glise ou qui aide les autres au fur et mesure
que la dure de leur scolarisation sallo n g e4. Ce sont galement les
enfants les plus avancs scolairem ent, qui, devant choisir une gravure
sym bolisant notre gouvernem ent , retiennent celles qui illustrent
les mcanismes institutionnels comme le vote ou le Congrs et ngligent
au contraire les reprsentations plus personnalises, comme les
figures de Georges W ashington et de l oncle Sam, ou plus concrtes,
comme les photographies d un policier, du C apitole et du drapeau
am ricain 5.
On mesure ainsi le recul de la perception personnalise des phno
mnes politiques au profit d une vision plus abstraite et plus politique
au fur et mesure de la progression dans le cursus scolaire. Ces rsultats
sont confirms p ar une enqute de R ob erta Sigel auprs des enfants des
coles prim aires et secondaires de lagglom ration de D troit du cours
m oyen premire anne aux classes term inales. Interrogs sur les sou
venirs q u ils gardent du prsident Kennedy, les enfants des petites
classes font en effet plus souvent rfrence aux caractristiques per
1.
2.
3.
4.
5.

Children and politics, op. cit., p. 58-59.


The development o f political attitudes in children, op. cit., p. 72.
lbid., p. 25.
lbid., p. 34.
lbid., p. 39.

165

LE CENS CACH

sonnelles de ce dernier, alors que les adolescents du secondaire citent


presque exclusivement ses initiatives politiques com me son action
en faveur des droits civiques des N oirs ou sa politique extrieure1.
La m atrise de schmes de classification et d valuation proprem ent
politiques au to risan t le dchiffrement des significations politiques des
vnements politiques ici laction du prsident K ennedy ap p arat
donc bien lie la dure du passage dans le systme d enseignement.
Faute de disposer de tels instrum ents de perception, les enfants des
petites classes ne peuvent rpondre la question p o s e 2, ne retiennent
que les aspects les plus im m diats et les plus personnaliss de la
figure du prsident ou fournissent des rponses strotypes en m en
tionnant, p ar exemple, son action en faveur de la paix , seule
rponse po u r laquelle on n enregistre pas de variation selon le niveau
scolaire. Com m e les autres indicateurs, laptitude discerner des
diffrences politiques entre les p artis dpend troitem ent de la dure
de la sco larisatio n 3. A ucun des enfants interrogs ne peroit de diff
rences entre les partis rpublicains et dm ocrates avan t la classe de
sixime. Le pourcentage de ceux qui peuvent fournir une rponse
quand on les interroge sur les diffrences entre les deux partis passe
de 20 % en sixime 30 % en cinquim e et 37 % en quatrim e. En
sixime, 6 % des enfants citent des prises de position opposes des
deux partis sur un problm e politique p our illustrer les diffrences
qui les sparent, contre 13 % en cinquim e et 25% en quatrim e.
Enfin, le pourcentage de ceux qui se rfrent des diffrences p ro
prem ent idologiques varie de 1 % en sixime, 3 % en cinquim e et
6 % en quatrim e 4.
Bien que faible cet ge, la capacit oprer une construction
proprem ent politique de l espace politique sacquiert donc, aux
tats-U nis, p artir des premires annes de l enseignem ent secondaire.
Il est p ar consquent tabli que lacquisition d une com ptence propre
m ent politique est lie la frquentation du systme d enseignement,
mais il reste se dem ander en quoi ce dernier peut la favoriser.

1. Roberta S. Sigel, Image o f a president : some insights into the political


views o f school children , The american political science review, vol. LXII,
n 1, mars 1968, pp. 216-226.
2. Le pourcentage de sans reponse passe de 16% pour le cours moyen 4 %
pour les classes terminates.
3. Fred I. Greenstein, Children and politics, op. cit., p. 68.
4. Ibid.

166

II. LA NATURE DE L INFLUENCE D U SYSTME SCOLAIRE

Chose au m onde la mieux partage, le bon sens , im pute sou


vent linfluence du systme scolaire dans ce dom aine aux enseigne
ments civiques q u il dispense parfois. A l encontre de cette interpr
tation, on notera to u t d ab o rd que ces derniers occupent une place
trs variable selon les systmes et les types d enseignements. L duca
tion civique est, par exemple, assez largem ent dveloppe aux tatsUnis, mais presque inexistante en France o, bien que prvue p ar les
program m es, elle est rarem ent enseigne, faute de tem ps et de per
sonnel enseignant spcialis. D ans les pays, comme les tats-U nis,
o de tels enseignements existent, ils portent, en second lieu, davan
tage sur la description des mcanismes institutionnels et l inculcation des devoirs de la m orale civique que sur les acteurs, les enjeux
et les idologies du cham p politique, et ne peuvent p ar consquent
fournir tous les lments constitutifs d une com ptence politique.
La preuve em pirique a d ailleurs t apporte que, lo rsq u un ensei
gnement civique est organis, il ne modifie pas sensiblement le niveau
de politisation de ceux qui le suivent *.
Plus que des connaissances politiques spcifiques, le systme d en
1.
Dans une enqute auprs de 1669 lves des 10e, 11e et 12e classes (soit les
lves de seconde, premire et terminales en France), Kenneth Langton et M. Kent
Jenning ont mesur qu il n existait quune trs faible corrlation entre l intrt
pour la politique et l assistance des cours d instruction civique.
La corrlation entre l intrt pour la politique, subjectivement valu, ou la par
ticipation des discussions politiques d une part, et l assistance des cours d ins
truction civique d autre part, est respectivement de + .15 et .08 pour les
tudiants noirs et de + .06 et + .04 chez les Blancs.
La corrlation entre l assistance des cours d instruction civique et l utilisation
de moyens de communication de masse comme les journaux, la tlvision et les
magazines est respectivement de + .07 + .04 et + .10 chez les Blancs et de
.17 .21 .10 chez les Noirs.
N oton s cependant que chez les lves noirs dont les parents n ont reu quune
instruction primaire, il existe une corrlation positive non ngligeable entre l assis
tance aux cours d instruction civique et l intrt pour la politique ( 4 - .31) ou la
participation des discussions politiques ( + .20), alors que les corrlations sont
ngatives pour les lves noirs dont les parents ont un niveau secondaire ou
suprieur. Tout se passe comme si les cours d instruction civique, portant essen
tiellement sur la description des mcanismes institutionnels, avaient un trs faible
effet sur l'acquisition d une comptence politique, susceptible cependant de favori
ser l intrt des plus culturellement dfavoriss.
Cf. Kenneth Y. Langton, M. Kent Jennings, Politicai socialization and the
high school civics curriculum in the United States , The american politicai science
review, vol. LXII, n 3, septembre 1968, notamment p. 862 et 863.
167

LE CENS CACH

seignement perm et en reaiii d acqurir une disposition s intresser


aux problmes politiques en mme tem ps que les instrum ents intel
lectuels ncessaires leur com prhension. Il fournit en prem ier lieu un
m atriel verbal et conceptuel auto risan t la m atrise des catgories
politiques et d o n n an t ainsi la possibilit de nom m er et de constituer
des diffrences l intrieur de l espace politique. Les tests de com pr
hension du vocabulaire de W illiam Belson m ontrent, p ar exemple,
que la connaissance du sens des m ots utiliss lors des missions de
tlvision varie fortem ent avec la position sociale, c est--dire, en fait,
avec le niveau d in stru c tio n 1. Ils indiquent su rto u t que des termes
couram m ent employs dans la langue politique sont m atriss des
degrs trs divers selon les catgories sociales. Le sens du m ot dva
luation est com pris en G rande-B retagne par 89 % des professions
librales et cadres suprieurs contre 29 % des ouvriers. De mme,
92 % des professions librales et cadres suprieurs m atrisent la
notion de rserves de dollars , et 79 % celle de zone sterling
contre respectivem ent 19 % et 8 % des o u v rie rs2. Sachant que, dans
la priode de difficults m ontaires que la G rande-B retagne connais
sait au m om ent de l enqute, ces m ots taient frquem m ent employs
p ar le personnel politique, on mesure toute l abstraction de la langue
politique p our les catgories sociales les m oins scolarises et leur
im possibilit donner un sens aux dbats politiques et s y intresser.
Le systme d enseignement inculque en second lieu une aptitude
com parer et classer facilitant laccum ulation des savoirs nces
saires la construction de l espace politique. Les expriences de Cari
H ovland, A rth u r Lum sdaine et Fred Sheffield indiquent clairem ent
cet gard que la capacit m m oriser les inform ations politiques
est troitem ent lie au niveau d in stru c tio n 3. A yant interrog deux
groupes de personnes l un auquel un film relatan t le dclenche
m ent de la Deuxime G uerre m ondiale avait t projet et un groupe
de contrle qui n avait pas vu ce film , les trois chercheurs ont
constat que les personnes de niveau d instruction lev avaient, dans
1. Ainsi, les personnes non qualifies interroges comprennent en moyenne
49,8 % des mots inclus dans la liste utilise pour effectuer les tests, contre 53 %
pour les personnes moyennement qualifies , 64 % pour les personnes quali
fies , 75,3 % pour les personnes hautement qualifies et 87,3 % pour les pro
fessions librales et cadres suprieurs. Cf. William A. Belson, The impact o f tl
vision, Methods and findings in program research, Londres, Grosby Lockwood and
sons ltd, 1967, p. 56.
2. Ibid., p. 95.
3. Cari I. Hovland, Arthur A. Lumsdaine, Fred D . Sheffield, Experiments in
mass communications, New York, John Wiley and son inc., 1965, ( l re d. Princeton,
Princeton University press, 1949), p. 151-152.

168

RLE DU SYSTME D ENSEIGNEMENT

les deux groupes, des connaissances plus tendues sur ces vnements,
q u niveau d instruction gal les spectateurs du film taient plus
inform s, mais su rto u t que lcart des niveaux de connaissance entre
les membres des deux groupes saccroissait fortem ent selon le niveau
d tu d e 1. Us ap p o rtaien t ainsi la preuve que les personnes les plus
scolarises avaient mieux su tirer parti des inform ations fournies
pour am liorer leurs connaissances sur cet pisode historique et,
au-del, que le systme d enseignem ent transm et une aptitude gn
ralise accum uler les savoirs les plus divers.
Le systme scolaire favorise enfin lacquisition d une disposition
s intresser aux grands et aux petits sujets qui alim entent les conver
sations cultives. On en trouvera une illustration dans les travaux de
W illiam Belson sur les centres d intrt des groupes sociaux en
G rande-B retagne. Le got p our la philosophie, lhistoire, la posie,
la sculpture, la m usique classique, la peinture et les sciences, la
pratique du tennis, du golf ou de la voile, la lecture d ouvrages
d inform ation, l appartenance des clubs et la participation des
discussions, dbats ou confrences y sont, des degrs divers, dans
une mme relation avec la position sociale et dlim itent le dom aine
de la culture lgitime en mme tem ps que les pratiques culturelles
des classes suprieures2. L coute de la tlvision, les runions fam i
liales, la musique de varit, le football, la boxe, les prom enades,
les jeux d argent, constituent linverse l essentiel des loisirs popu
laires. Les consom m ations culturelles constituent donc des systmes
nettem ent diffrencis selon les groupes sociaux, et l intrt po u r la
politique, le got p o u r les discussions politiques, la lecture des
ouvrages d inform ation et des rubriques politiques des journaux
relvent des com portem ents culturels des classes privilgies3.
1. Ainsi, 35% des spectateurs du film de niveau d instruction primaire, 60%
de niveau secondaire et 73 % de niveau suprieur connaissent le prtexte (mentionn
dans le film) invoqu par les Japonais pour- envahir la Mandchourie contre respec
tivement 13 %, 18 % et 25 % des personnes du groupe de contrle. L cart des
pourcentages entre les deux groupes est donc, pour cette question, de 22 % au
niveau primaire, 42 % au niveau secondaire et 48% au niveau suprieur. Ibid., p. 152.
2. The impact o f tlvision, op. cit., p. 38-45.
3. Dans une enqute auprs d un chantillon reprsentatif de la population
adulte de la ville de Salo en Finlande, Paavo Piepponen a galement montr que la
frquentation des salles de concert ou des expositions artistiques, la lecture de
livres ou de magazines, et l intrt pour la politique occupaient des positions trs
proches dans un espace de loisirs neuf dimensions reprsent grce aux
techniques de l analyse factorielle. Cit par Erik Allardt, Community activity,
leisure use and social structure , in Stein Rokkan (d.), Approaches to the study o f
political participation, Bergen, 1962, The Christian Michelsen Institute Publication,
n 210, p. 71.

169

LE CENS CACH

En don n an t conscience d app arten ir au m onde cultiv, le sys


tme d'enseignem ent dveloppe le sentim ent de la possibilit et
de lobligation d acqurir quelque com ptence su r to u t ce qui porte
la m arque de la culture lgitime. Si, comme le soulignent Pierre Bourdieu et A lain D arbe!, propos de la visite des muses, laccs
la facult dchane chez la plupart des tudiants une sorte de boulimie
culturelle, c est q u il m arque (entre autres choses) l'entre dans le
m onde cultiv, c est--dire laccs au droit et, ce qui revient au mme,
au devoir de sap proprier la culture *. Le passage prolong dans le
systme d enseignem ent dveloppe une m anire d assurance cultu
relle ou, si lon prfre, le sentim ent q u aucun des aspects de la
culture lgitime n est inaccessible et saccom pagne, avec l'entre dans
les milieux sociaux cultivs, de lobligation de comptence socialement
sanctionne, dans ses diffrents dom aines. La lecture des rubriques
politiques des jo u rn au x srieux ou lach at d ouvrages et de m aga
zines politiques p our se faire une opinion ou p our se cultiver
supposent toute une attitu d e lgard de la culture, qui est, en der
nire analyse, le produit de la scolarisation, en mme tem ps q u ils
sont rendus ncessaires p ar l appartenance des milieux sociaux dans
lesquels les problmes politiques sont quotidiennem ent abords. Les
savoirs et les m thodes inculqus travers l tude des matires sco
laires sont, chez les classes cultives, constam m ent mobiliss et
transposs dans des dom aines com m e l a rt ou la politique , qui
ne sont pas directem ent enseigns au lyce ou luniversit. On en
trouvera un exemple chez cette femme de haut fonctionnaire qui
n ayant pu participer, au cours d un dner, une conversation qui
roulait ce soir-l sur les problm es du systme m ontaire international,
entreprit ds le lendem ain de constituer un dossier de presse pour
sortir de son ignorance .

III- ACCULTURATION FAMILIALE ET INGALIT


DE L ACTION SCOLAIRE

C est donc parce que le systme d enseignement fournit un certain


nom bre d instrum ents culturels ncessaires l acquisition d une
com ptence proprem ent politique que l on peut affirmer que les
ingalits de politisation sont une consquence de l ingale scolarisa
tion des groupes sociaux. M ais, sachant q u niveau scolaire gal,
1. Pierre Bourdieu, Alain Darbel, L'Am our de l'art, op. cit., p. 99.

170

RLE DU SYSTME D ENSEIGNEMENT

la fam iliarit avec les problm es politiques est d au tan t plus grande
que lorigine sociale est plus leve, ces ingalits de politisation
apparaissent alors com m e le p ro d u it d une ingalit plus gnrale
devant le systme d enseignement.

1. L'ingalit de l'action scolaire.


Le pourcentage des enfants et des adolescents, interrogs par
R obert Hess et Judith Torney, qui dclarent avoir dj pris position
en discutant de problm es comm e le chm age, les im pts, les sub
ventions lducation, les N ations unies ou laide l tranger,
est, niveau scolaire gal, d au ta n t plus f o r t 1 et, inversement, celui
des sans-rponse des questions d opinion est d a u ta n t plus bas 8,
que leur origine sociale est plus leve. Les enfants et adolescents de
mme niveau d tude connaissent galem ent d a u ta n t mieux les partis
p o litiq u es3, les nom s du m aire, d u gouverneur ou du prsident, le
rle des diffrentes autorits et institutions p o litiq u e s4 que leurs
parents occupent une position plus haute dans la hirarchie sociale.
A niveau scolaire gal, les enfants d o n t les parents occupent une
position sociale leve peroivent davantage certaines diffrences
entre les deux grands partis am ricains 5 et se rfrent plus souvent
leurs prises de position p our caractriser ce qui les s p a re 9 que les
enfants d origine sociale plus basse. La m atrise d instrum ents de
classification et d valuation proprem ent politiques ap p arat aussi
plus dveloppe chez les prem iers 7, ce qui leur perm et de percevoir
1. Robert D . Hess, Judith V. Torney, The development o f political attitudes in
children, op. cit., p. 157.
2. Ibid., p. 130.
3. ibid., p. 268.
4. Fred I. Greenstein, Children andpolitics, op. cit., p. 58-59.
5. Le pourcentage des personnes interroges qui peuvent fournir une rponse
quand on leur demande si elles voient une diffrence entre les dmocrates et les
rpublicains passe, pour les enfants d origine sociale leve, de 23 % en sixime
48 % en cinquime et 51 % en quatrime. Les chiffres correspondants sont de
19 %, 23 % et 34% pour les lves d origine sociale basse ( Children and politics,
op. cit., p. 68),
6. Le pourcentage des personnes interroges qui se rfrent des prises de
position opposes des deux partis est de 6 % en sixime, 32 % en cinquime, 42 %
en quatrime pour les lves d origine sociale leve, contre 6 %, 5 % et 20 % pour
leurs condisciples d origine plus basse. (Ibid.)
7. Le pourcentage des lves qui se rfrent des diffrences idologiques entre
les deux partis est respectivement de 2 %, 8 % et 6 % pour les premiers, contre
0 %, 1 % et 6 % chez les seconds. ( Ibid.)

171

LE CENS CACH

davantage les diffrences politiques et idologiques entre les partis


et de recourir m oins frquem m ent aux catgories d apprciation
plus personnalises 1. M algr leur jeune ge, ils disposent donc d un
com m encem ent de com ptence politique. Cet avantage sur leurs
condisciples d origine sociale plus basse leur donne la possibilit de
mieux reprer certaines diffrences l intrieur du cham p politique
et par l de mieux dchiffrer les significations des vnements auxquels
ils peuvent assister2.

2. L'ingalit devant l'cole.


Sachant que l intrt port aux problm es politiques augm ente avec
la position sociale, on peut penser que c est p ar l osmose des dis
cussions familiales que les enfants acquirent une fam iliarit avec les
problm es politiques, qui se transform e peu peu en comptence
politique, au fur et m esure que l cole leur fournit les instrum ents
intellectuels ncessaires. Cette hypothse est confirme p ar de nom
breux travaux, effectus ta n t aux tats-U nis q u en France, tablis
sant que la frquence des discussions en famille est fortem ent lie
lorigine so ciale3 ou que le niveau de politisation des personnes
interroges varie significativement avec celui des p a re n ts 4. T out
indique p ar consquent que les enfants des classes cultives trouvent
dans leur milieu familial les moyens de se fam iliariser avec un
dom aine ignor en ta n t que tel p a r le systme scolaire. Faute de
pouvoir entretenir, au travers des conversations familiales, le mme
rap p o rt d intim it avec l univers politique, et de trouver lcole un
enseignement spcialis susceptible de produire les mmes effets,
les enfants des classes populaires ne peuvent tirer com pltem ent
profit des instrum ents culturels inculqus p ar le systme scolaire
po u r accder, eux aussi, la m atrise d une com ptence proprem ent
politique. Com m e lcrivent Pierre Bourdieu et Jean-C laude Passeron,
les ingalits devant la culture ne sont nulle p art aussi m arques que
dans le dom aine o, en l absence d un enseignem ent organis, les
1. Ibid., p. 134.
2. On ne retrouve pas ces rsultats dans l ouvrage d Annick Percheron, peuttre du fait des caractristiques de son chantillon. Cf. Annick Percheron,
Univers politique des enfants, Paris, FN SP-A . Colin, 1974, p. 222 s.
3. The development o f political attitudes in children, op. cit., p. 156; Joan E.
Laurence, Harry M. Scoble, Ideology and consensus amoung children o f the
metropolitan socio-econom ic elite , The western political quarterly, vol. XXII,
n 1, mars 1969, p. 154; Jacques Duquesne. Les 16-24 ans, op. cit., p. 99.
4. Public opinion and american democracy, op. cit., p. 302.

172

RLE D U SYSTME D ENSEIGNEMENT

com portem ents culturels obissent aux dterm inism es so ciau x 1 et


dpendent p ar consquent du milieu familial.
C est donc parce que la comptence politique suppose une capa
cit transfrer les techniques d apprentissage et les savoirs acquis
lcole po u r apprhender la signification des vnements politiques,
q u elle a de trs fortes chances d tre associe une scolarisation
prolonge. M ais, faute de dispenser un enseignem ent politique
spcialis, le systme d enseignem ent ne peut com penser com pl
tem ent le dsavantage initial de ceux qui ne peuvent trouver dans leur
milieu familial lincitation s intresser ces problmes. Le systme
scolaire ne peut certes pas lui seul supprim er les ingalits de poli
tisation puisque ces dernires rsultent de la structure mme de la
division sociale du travail, q u elles contribuent, pour la p a rt qui leur
revient, reproduire. Il serait donc vain d attendre q u une ratio n a
lisation du systme scolaire, un allongem ent de la dure de la sco
larit ou une lvation gnrale du niveau culturel transform ent
les conditions sociales de la politisation et abolissent les effets sociaux
et politiques qui y sont attachs. M ais, sans attendre lavnem ent
d une sorte de grand soir scolaire, on peut dduire des analyses
prcdentes que seul un enseignem ent politique qui, l inverse de
1 ducation civique actuelle, porterait m oins sur les obligations
de la m orale civique et- la description des organigram m es insti
tutionnels que sur les savoirs ncessaires l acquisition d une com p
tence politique com m e la connaissance des acteurs, des enjeux, des
rgles du jeu et des idologies du cham p politique, p o u rrait com penser
le handicap culturel de ceux qui ne peuvent se fam iliariser avec
l univers politique en dehors de l cole.
O n voit que c est la condition de rom pre avec la tradition laque
qui interdit au systme scolaire de p arler de ce qui divise, et donc
d aborder les problm es proprem ent politiques, que l on se donnerait
les moyens de m axim iser l influence de lcole et de modifier sans
pouvoir les annuler totalem ent les conditions sociales de la poli
tisation, qui font dpendre lacquisition d une com ptence politique
de la dure de la scolarisation et de la com ptence initiale du milieu
familial.
1.
Pierre Bourdieu, Jean-Claude Passeron, Les Hritiers, Les tudiants et la
culture, Paris, d. de Minuit, 1964, coll. Le sens commun , p. 35.

CHAPITRE V

Organisations et politisation :
Les substituts de laction scolaire

Si le systme scolaire est bien le facteur essentiel de la dterm ina


tion et de la reproduction des ingalits de politisation, son action
est parfois contrebalance p ar des m canismes de substitution dont
les organisations constituent l exemple le plus significatif.

i.

l a p p a r t e n a n c e

o r g a n is a t io n n e l l e

COMME FACTEUR DE POLITISATION

L enqute com parative de G abriel A lm ond et Sidney Verba sur


les tats-U nis, la R F A , la G rande-B retagne et l Italie rvle que les
personnes qui appartiennent une organisation dclarent plus sou
vent participer des discussions politiques que les n o n -ad h ren ts1.
Cet effet de politisation se m anifeste galem ent en France. Les syndi
qus, su rto u t quand ils exercent des responsabilits, affirment par
exemple plus souvent discuter politique en famille ou prfrer les
rubriques politiques, conom iques ou sociales des jo u rn au x que
les non-syndiqus2.
Cette dernire relation se vrifie de la mme m anire quand on
contrle l appartenance de classe. Parm i un chantillon d ouvriers,
1. The civic culture, op. cit., p. 258. Ces rsultats sont confirms aux tats-Unis,
avec d autres indicateurs, par Robert Lane, Political life, op. cit., p. 225 et V. O. Key,
Public opinion..., op. cit., p. 505; en Finlande par Erik Allardt, Community
activity, leisure use and social structure , in Stein Rokkan (d.), Approaches to
the study o f political participation, Bergen, 1962, The Christian Michelsen Institute
Publication, n 210, p. 69.
2. Selon notre enqute, le pourcentage des personnes qui dclarent discuter
politique en famille passe de 39 % pour les non-syndiqus 43 % pour les syndiqus
et 56 % pour es syndiqus exerant des responsabilits. Le pourcentage de ceux
qui dclarent prfrer les rubriques politiques, conomiques et/ou sociales est
respectivement de 56 %, 58 % et 67 %. Cf., dans le mme sens, Guy Micheiat,
Attitudes et comportements politiques l automne 1962 , art. cit., p. 267.

174

ORGANISATIONS ET POLITISATION

les membres de lune des quatre principales associations profession


nelles franaises dclarent toujours s intresser davantage la poli
tique que les non syndiqus (tableau 25) 1. Les adhrents se carac-

T ableau 25
INTRT DCLAR PO U R LA POLITIQ UE ET SY NDICALISATIO N
(population d ouvriers)

Syndiqus
Dclarent s'intresser
la politique...

CGT

CFTC
C FD T

FO

non
syndiqus

ensemble

I 1955 1
beaucoup

26

13

11

un peu

49

67

65

48

50

pas du tout

25

20

30

49

39

total

100%

100%

100%

100%

100%

II 1970 2
beaucoup

22

16

19

assez

24

32

27

25

un peu

31

35

38

35

pas du tout

22

18

15

30

total ~ 1 0 0 %

1- Sondages, 1956, n

2,

~ 100 %

~100%

~100%

---

73. 2. G rard A d am et al., L'Ouvrier franais en 1970, op. cit., p . 208.

1.
La relation est vrifie en ce qui concerne les ouvriers et les agriculteurs aux
tats-Unis (Public opinion..., op. cit., p. 505-506), les ouvriers en Grande-Bretagne
(Political change in Britain, op. cit., p. 163) et les agriculteurs en France (Sondages,
1964, n 1, p. 50 et 60).

175

LE CENS CACH

trisent galem ent p ar un niveau de com ptence politique plus


lev. Les syndiqus citent, p ar exemple, plus facilement des nom s de
partis ou de m inistres et connaissent davantage lappartenance
partisane des principaux hom m es politiques que les non-syndiqus
(tableau 26). Com m e p o u r les indicateurs de politisation, la relation
est d au ta n t plus troite que l intgration l organisation mesure
ici l exercice de responsabilits est plus forte. Les adhrents
font encore preuve d une plus grande fam iliarit avec les enjeux
politiques. Us ont une meilleure connaissance des positions des
hom m es p o litiq u e s1 et leur pourcentage de sans-rponse aux
questions d opinion est, en gnral, plus faible (tableau 2 7 )2. A
l instar de ce qui a dj t constat propos de l appartenance la
classe, au sexe et l ge, il existe peu de diffrences p o u r les questions
se ra p p o rta n t aux proccupations de la vie quotidienne (salaires,
semaine de q uarante heures, ge de la retraite), mais l cart se creuse
quand les questions ab o rd en t des thm es plus idologiques comme
la politisation des syndicats, leur entente avec les partis, l autoges
tion ou les nationalisations (tableau 27). La m atrise de schmes de
classification et d valuation politiques obit enfin des relations
identiques. L aptitude classer le personnel politique (tableau 26)
ou se situer soi-m m e3 sur une chelle gauche-droite est ainsi
significativement lie l appartenance organisationnelle. D ans une
recherche auprs d un chantillon reprsentatif du parti socialiste
italien s inspirant de la m thodologie du groupe de M ich ig an 4,
Samuel Barnes a galem ent m ontr que le niveau de conceptualisa
tion idologique variait troitem ent avec le degr d activit dans le
p a r t i 5.
L appartenance une organisation semble donc bien favoriser
l acquisition d une com ptence proprem ent politique et constituer
p a r l un facteur de politisation. Il reste cependant s interroger
sur la signification statistique de ces relations. Sont-elles purem ent
1. Voting, op. cit., p. 228.
2. La relation est vrifie dans les quatre pays de l enqute sur la culture civique
{op. cit., p. 312).
3. 13 % des membres de la CGT, 11 % de la C FDT, 12 % de FO contre 27 %
des non-syndiqus ne peuvent se situer sur l axe gauche-droite. D e mme, 17%
des premiers, 12 % des seconds, 15 % des troisimes contre 37 % des derniers ne
peuvent exprimer de prfrence partisane (L'Ouvrier franais en 1970, op. cit.,
p. 210).
4. Cf. supra, chap. il, p. 78 s.
5. Samuel H. Barnes, P arty democracy and the logic o f collective action, in
William J. Crotty (d.), Approaches to the study o f p a rty organisation, Boston,
Allyn and Bacon inc. 1968, p. 123.

176

T ableau

26

COMPTENCE POLITIQUE ET SYNDICALISATION


Syndicalisation
syndiqus
sans
non
exerant
rponse syndiqus syndiqus respons.

Comptence politique

capacit citer des ministres


5

citent de un trois noms

30

41

36

36

citent quatre noms et plus

35

47

53

53

autres rponses
sans rponse

30

100%

100%

100%

ne savent pas

)
}
total

100%

capacit citer des partis politiques


6

citent un ou deux partis

13

citent trois ou quatre partis

28

36

28

33

citent cinq partis et plus

30

39

53

56

autres rponses
sans rponse

35

100%

100%

100%

100%

4
9
25
17
41

0
3
30
17
47

ne savent pas

)
$
total

connaissance de l'appartenance partisane


des hommes politiques
ne savent pas
moins de trois rponses approximatives
de trois six rponses approximatives
six rponses approximatives et plus
six rponses prcises et plus
autres rponses
sans rponse

)
$

3
9
35
9
23

100%

100%

100%

100%

11

21
total

7
13
28
16
30

capacit classer le personnel politique


sur une chelle gauche-droite
ne savent pas

16

17

12

classement incohrent

10

classement cohrent

37

62

69

72

autres rponses
sans rponse

37

12

10

11

)
$
total

100%

100%

100%

100%

T ableau 27
CAPACIT A M ETTRE D E S O PIN IO N S PO LITIQ UES
SEL O N LA SY N D IC A L ISA T IO N 1

Pourcentage de sans-rponse
Questions sur
CGT

politisation des syndicats

entente avec un parti sur un


programme commun

C FD T

PO

non

syndiqus

12

14

entente privilgie avec un parti

11

11

19

syndicats obligs de faire de la


politique

11

12

10

semaine de 40 heures

rattrapage des salaires

chelle mobile

14

nationalisation

13

12

20

autogestion

28

25

12

30

participation

13

1.1

hirarchie des salaires

lge de la retraite

1. D ap r s G ra rd A d am et al., L'Ouvrier franais en 1970, op. cit., p . 158, 184 e t 185.

redondantes, ou peut-on en dduire que les organisations constituent


un facteur autonom e dans le processus de politisation ? L ap p arte
nance aux organisations est-elle, en d autres term es, la m arque, en
mme tem ps q u une consquence, d une politisation qui la prc
derait, ou s analyse-t-elle com m e une variable indpendante exerant
un effet propre sur la politisation des adhrents ?
178

ORGANISATIONS ET POLITISATION

C ontre la thorie dom inante du m ilitantism e comm e rsultat d une


prise de conscience , l analyse statistique tranche nettem ent en
faveur de la seconde interprtation en ap p o rta n t la preuve em pirique
de lexistence d une action propre des organisations dans ce d o m a in e 1.
Cette action se m anifeste d ailleurs quelle que soit la nature de l orga
nisation. Si, com m e on pouvait le penser a priori, leur influence est
d au tan t plus forte qu'elles entretiennent des rap p o rts plus troits
avec le cham p politique, les m embres de celles qui lui restent ext
rieures se caractrisent cependant p ar un niveau d intrt p o u r la
politique plus lev que les n o n -ad h ren ts2.
L effet de politisation des organisations est cependant d au tan t
plus fo rt q u elles regroupent des agents sociaux dont le niveau culturel
est plus bas. Les donnes publies p ar V.O. Key indiquent en effet
que si les ouvriers qualifis syndiqus se caractrisent par un niveau
d intrt po u r la politique plus lev que les ouvriers non qualifis
syndiqus (puisque 28 % des prem iers ont m anifest quelque intrt
pour la cam pagne lectorale contre 19 % des seconds), l cart entre
les ouvriers qualifis syndiqus et non syndiqus (28 % et 23 %) est
plus faible que celui qui spare les ouvriers non qualifis syndiqus
des non syndiqus (19 % et 8 % ) 3.
L appartenance une organisation in tro d u it ainsi un nouvel l
m ent de dcalage dans les aspects du sta tu t social qui dterm inent
le niveau de politisation. D ans les quatre pays dvelopps de lenqute
de G abriel A lm ond et Sidney V erba, le pourcentage des personnes
!. En reprenant les donnes de l enqute de Gabriel Alm ond et Sidney Verba
et en les soumettant une analyse factorielle, Norm an Nie, Bingham Powell et
Kenneth Prewitt ont mesur que la participation politique tait lie deux facteurs
indpendants. Le premier regroupe tous les indicateurs de la classe sociale (ins
truction, revenu, profession, classe sociale subjective), le second, les indices d une
activit organisationnelle (appartenance une ou plusieurs associations, activits
dans les associations, loisirs consacrs aux associations). Cf. Norman H. Nie
et al., Social structure and political participation : developmental relationships ,
The am ericanpolitical science review, vol. LXIII, n 2, juin 1969, p. 363.
Grce aux techniques de l analyse causale, les mmes auteurs ont constat que
60 % de la corrlation entre la participation politique et l appartenance organisa
tionnelle tait explique par une relation directe entre les deux facteurs, ind
pendante de la classe sociale ou des variables d attitude comme l information
politique , le sentiment de la comptence politique, les sentiments civiques, etc.
Cf. Social structure and political participation... , art. cit., vol. LXIII, n 3,
septembre 1969, p. 811.
2. The civic culture, op. cit., p 258.
3. Public opinion..., op. cit., p. 506. Une relation identique apparat quand on
utilise un indicateur de comptence politique comme l aptitude discerner des
diffrences entre les partis. Cf. Angus Campbell et al., Group diffrences in attitudes
and votes, op. cit., p. 120 et 125.

179

LE CENS CACH

de niveau d instruction prim aire ap p arten an t des organisations


politiques qui dclarent discuter politique est toujours suprieur
celui des personnes de niveau secondaire ou universitaire n a p p ar
ten an t aucune asso ciatio n 1. De mme, selon Erik A llardt, les
femmes ap p arten an t deux organisations et plus dclarent moins
souvent s intresser la politique que les hom m es de mme situation,
m ais leur niveau d intrt est suprieur celui des hom m es n a p p ar
ten an t aucune asso c ia tio n 2. T o u t indique, p ar consquent, que les
organisations peuvent, su rto u t lo rsq u elles entretiennent des relations
troites avec le cham p politique, com penser les handicaps culturels
ou sociaux que leurs m em bres subissent et favoriser leur politisation.
Il reste alors s interroger sur les facteurs de l adhsion et le type
d influence q u elle exerce.

II. LA NATURE DE L INFLUENCE DES ORGANISATIONS

Or, l appartenance aux organisations toutes organisations


confondues obit aux mmes facteurs que la politisation. Il ressort
de nom breuses donnes p o rta n t sur quatre pays que l adhsion est
plus courante chez les hom m es que chez les femmes, q u elle se dve
loppe avec l ge p o u r dcliner avec la cessation des activits profes
sionnelles et q u elle est d a u ta n t plus frquente que lon slve dans
la hirarchie des revenus, des professions ou des niveaux d instruc
tion 3.
M ais ces rgularits exprim ent en ralit des phnom nes trs
divers. A travers les relations avec l ge et le sexe, on m esure en fait
le niveau de p articipation sociale des individus et on trouve ainsi
une confirm ation supplm entaire de l influence de la position occupe
dans la division du travail sur la politisation. Les liaisons statistiques
avec les indicateurs de l appartenance de classe sont p ar contre plus
am bigus et revtent une double signification. L adhsion une
organisation peut tre, en effet, une form e de loisir cultiv 4 ou locca
1. The civic culture, op. cit., p. 258. La relation apparat galement avec un indi
cateur de comptence politique comme l aptitude noncer des opinions politiques
(p. 312).
2. Community activity... , art. cit., p. 69.
3. William A. Belson, The impact o f tlvision, op. cit., p. 43; The civic culture,
op. cit., p. 304; Robert E. Lane, Political life, op. cit., p. 78.
4. The impact o f tlvision, op. cit., p. 43.

180

ORGANISATIONS ET POLITISATION

sion de participer des activits de dfense professionnelle. Il existe


ainsi plusieurs types de groupem ent d o n t la vocation, la clientle et,
p artan t, linfluence dans le processus de politisation sont fort diff
rents. O r, si les mem bres des classes suprieures se retrouvent dans
toutes les organisations, ceux des classes populaires adhrent pres
que exclusivement aux syndicats auxquels ils confient la dfense de
leurs intrts.
Il est d ailleurs significatif que, lo rsq u on m esure les facteurs
sociaux de l adhsion, non pas aux organisations en gnral, mais
aux syndicats, les relations prcdem m ent constates disparaissent
partiellem ent. L adhsion aux syndicats reste, en effet, plus frquente
chez les hom m es que chez les femmes \ s accrot avec l g e 2 et dcrot
p a rtir de cinquante ans m ais, la diffrence de ladhsion aux
autres types d organisation, n est pas lie de faon linaire au
revenu, l instruction ou la catgorie socio-professionnelle. Les
taux de syndicalisation des ouvriers et des classes suprieures sont
peu prs gaux et lgrem ent plus levs que ceux des com m erants,
des agriculteurs ou des em ploys3. L adhsion devient plus frquente
quand on va des niveaux d instruction ou de revenu les plus bas aux
niveaux moyens mais elle cesse d augm enter ou augm ente irrgu
lirem ent ensuite 4. On trouve des rsultats identiques dans l enqute
sur l ouvrier franais en 1970 qui indique en outre que la syndicali
sation est m axim um chez les ouvriers qualifis, les ouvriers non
qualifis et ceux qui, p ar leurs diplm es, leur revenu, et leurs fonctions
d encadrem ent, se trouvent plus proches des classes moyennes aux
quelles ils s identifient, se caractrisant p ar un taux de syndicalisation
plus faible 5. La relation entre l adhsion aux associations profession
nelles et l appartenance de classe est en quelque sorte bi-m odale et
1. 47 % des hommes et 16 % des femmes ont dclar appartenir un syndicat
(Sondages, 1963, n 2, p. 62). L enqute majore la diffrence de syndicalisation
entre les sexes faute de prendre l exercice ventuel d une profession par les femmes
en considration.
2. Le pourcentage des personnes interroges qui ont dclar appartenir un
syndicat est de 34 % entre vingt et trente-quatre ans, 36 % entre trente-cinq et
quarante-neuf ans, 33 % entre cinquante et soixante-quatre ans et 14 % au-del.
(Ibid.)
3. Le pourcentage de syndiqus est de 47 % chez les cadres suprieurs, industriels,
professions librales, 43 % chez les commerants, 40 % chez les employs, 48 %
chez les ouvriers et 43 % pour les agriculteurs. ( Ibid.)
4. 31 % des personnes de niveau d instruction primaire ou primaire suprieur,
36 % des titulaires d un diplme technique ou commercial, 26 % des personnes de
niveau secondaire et 45 % au niveau suprieur dclarent appartenir un syndicat.
(Ibid.)
5. L'Ouvrier franais en 1970, op. cit., p. 139-140.

181

LE CENS CACH

concerne principalem ent les m em bres des classes suprieures et les


fractions aristocratiques de la classe ouvrire. Les fractions sup
rieures de la paysannerie constituent, de la mme faon, lessentiel
de la clientle des organisations paysannes auxquelles les couches
les plus pauvres et les plus culturellem ent dm unies restent davantage
tran g res1. Lorsque les m em bres des classes populaires adhrent
des organisations c est--dire le plus souvent des syndicats ,
ils occupent donc une position sociale et possdent un niveau culturel
plus levs que la m oyenne des m em bres de leur groupe et prsentent
ainsi des caractristiques atypiques p ar ra p p o rt ces derniers. L adh
sion aux associations dpend donc bien, globalem ent, des mmes fac
teurs que la politisation alors que la syndicalisation obit des lois p a r
ticulires p uisquelle touche certaines catgories faiblem ent politises.
L appartenance une organisation va ds lors avoir des effets trs
diffrents selon les groupes sociaux. Il n y a pas, en effet, ncessai
rem ent de lien de causalit entre l adhsion et la politisation chez les
membres des classes suprieures. D ans leur cas,'l'ad h sio n peut to u t
au plus stim uler un intrt ou transfrer aux problm es politiques
une disposition cultive q u ils possdent dj. P o u r certains membres
des classes populaires, la syndicalisation peut, au contraire, exercer
un effet de politisation susceptible de com penser leur handicap culturel
et social. Bien que leur activit m ilitante soit m oins frquente et
m oins diversifie que celle des classes suprieures, son rle form ateur
se rvle plus im p o rtan t dans la m esure ou elle leur fournit l une
des rares occasions d acqurir une certaine com ptence politique.
La fam iliarisation avec les problm es politiques s opre alors
travers la p articipation aux activits de dfense professionnelle. Elle
est gnralem ent accom pagne p ar l action d un systme de form a
1.
Ainsi, 50 % des viticulteurs ayant une exploitation de moins de cinq hectares
ne sont pas syndiqus contre 30 % pour les plus de cinq hectares, 46 % des leveurs
ayant moins de dix hectares contre 35 % pour les plus de dix hectares, 40 % des
polyculteurs-leveurs possdant moins de dix. hectares contre 35 % pour plus de
dix hectares, 37 % des polyculteurs ayant moins de dix hectares contre 19 % pour
plus de dix hectares. Cf. Sondages, 1966, n 3 et 4, p. 128. Seymour Lipset a
constat dans le mme sens que les dlgus au congrs du Cooperative Ccmmenwealth Federation de la province canadienne du Saskatchewan en 1946 se
rattachaient par un ensemble systmatique de caractristiques aux fractions les
plus leves de la paysannerie. La taille et la valeur des fermes des dlgus taient
en m oyenne suprieures celles des fermes de la province et les dlgus d origine
anglo-saxonne et de religion protestante taient sur-reprsents par rapport la
population de la province alors que, inversement, les ethnies et les religions m ino
ritaires taient sous-reprsentes parmi les congressistes. Cf. Seymour M. Lipset,
Agrarian socialism, Berkeley and Los Angeles, University o f California Press, 1950,
p. 184 s.

182

ORGANISATIONS ET POLITISATION

tion fonctionnellem ent quivalent l cole officielle1, inculquant les


savoirs politiques et, parfois, les instrum ents culturels ncessaires
l acquisition d une com ptence proprem ent politique. A travers
les discussions internes, la lecture des brochures, les coles ou les
stages de form ation, les organisations populaires donnent la possibi
lit leurs m em bres de sintresser des problm es qui, sans elles,
leur resteraient trangers. En fournissant des lments de culture
dbordant le cadre de leurs activits habituelles, elles remplissent,
dans ce dom aine, des fonctions partiellem ent quivalentes celles
du systme d enseignem ent et offrent un su bstitut de scolarisation
ceux qui ont d interrom pre prm aturm ent leur form ation scolaire.
Le sentim ent, ressenti p ar certains m ilitants, de leur propre incom p
tence, est plus aism ent surm ont, p u isq u ils trouvent dans les publi
cations et la pdagogie de leur organisation une problm atique et
un contenu adapts leur niveau culturel en mme tem ps que la
prise en charge im plicite de cette incom ptence et la volont de la
supprim er.
L existence d associations syndicats ou partis lies aux
classes sociales culturellem ent dfavorises n exerce pas un effet de
politisation global sur ces dernires. Elles ne m odifient le plus souvent
que les com portem ents des agents avec lesquels elles entretiennent
des rap p o rts troits et qui appartien n en t p lu t t aux fractions sup
rieures de leur base sociale. La possibilit p o u r les m embres de ces
classes de s intresser durablem ent aux vnements politiques est
po u rtan t, en l tat actuel de la distribution du capital culturel, lie
leur appartenance ce type d organisation. La politisation des
classes populaires dpend donc de laptitude de certains de leurs
membres crer des organisations autonom es et hom ognes suscep
tibles d exprim er leur point de vue, com m e les partis ou les syndicats
ouvriers, les organisations de paysans ou les partis a g rarien s2. Seule
l existence d un systme d organisations reproduisant les divisions
de la structure sociale peut briser la relation entre la politisation et
la scolarisation et lim iter l influence des mcanismes sociaux qui
reproduisent la distribution du capital culturel et les ingalits de
politisation.
1. ... et parfois mme formellement quivalent si l on songe aux coles de cadres
des syndicats ou des partis ouvriers.
2. Sur ce problme, cf. Stein Rokkan, Angus Campbell, Norvge et tatsUnis d Amrique , art. cit., p. 78-112.

CHAPITRE VI

Les profanes et la politique

Form e particulire de consom m ation sym bolique, la politisation


suppose, on l a dit, une com ptence spcifique. Les agents qui en
sont dpourvus sont com m e dpasss p ar les significations des vne
m ents politiques qui ne peuvent ds lors retenir durablem ent leur
attention. Com m e lorsq u une uvre d a rt excde les possibilits
d apprhension du spectateur [... et que celui-ci] se dsintresse de
ce qui lui ap p arat comme bariolage sans rim e ni raison, comme jeu
de taches de couleurs sans ncessit1.
M ais si les m em bres des classes culturellem ent dfavorises sont
trs exceptionnellem ent en prsence des uvres d art, les problmes
politiques s im posent p a r contre assez frquem m ent eux. Signe et
lm ent de leur dom ination, les hom m es, quel que soit leur milieu
social, doivent faire la preuve d une certaine com ptence dans ce
dom aine. A u hasard des discussions informelles, il leur arrive d tre
confronts aux tem ps forts de la com ptition politique, alors mme
q u ils ap p artiennent aux groupes sociaux les m oins politiss. Les
questions des instituts de sondage comme les consultations lecto
rales rappellent tous y com pris aux agents dom ins leur
statu t de citoyens appels se prononcer sur les enjeux du jour.
Il im porte alors de se dem ander com m ent les agents politiquem ent
indiffrents vont ragir l im position d un langage et d une probl
m atique politiques d o n t ils sont objectivem ent dpossds.

I. RETRADUCTION ET RINTERPRTATION

D ans une enqute auprs d un chantillon reprsentatif de la popu


lation du com t de D ekolb prs d A tlan ta aux tats-U nis, Alvin
1. L'Am our de l art, op. cit., p. 71.

184

LES PROFANES ET LA POLITIQUE

Boskoff et H arm on Zeigler ont relev que les personnes interroges


se reprsentaient d a u ta n t plus frquem m ent la com ptition politique
comme une lutte entre des groupes d intrts ou comme une
opposition entre les libraux )>, les radicaux et les conserva
teurs que leur niveau de revenu tait plus lev ou q u ils ap parte
naient une catgorie sociale plus h a u te 1. Ce sont galem ent les
membres des classes suprieures qui approuvent l ide que la p lu p art
[des] problmes intrieurs ou extrieurs [des tats-U nis] peuvent tre
rsolus si lun des deux partis [dm ocrate ou rpublicain] contrle
rellem ent le gouvernem ent fdral . A l inverse, les membres des
catgories sociales plus basses affirm ent plus souvent leur accord
avec l opinion que, quel que soit le parti au pouvoir, nous devons
avoir des dirigeants sym pathiques, bons pres de famille, sans scandale
dans leur vie prive ou que les m auvaises influences, la m alhon
ntet et la corruption jo u en t un tro p grand rle dans les affaires
publiques [des tats-U nis] 2.
Certains agents situs au bas de la hirarchie sociale semblent ainsi
com penser leur impossibilit de m anier des instrum ents d interprtation
proprem ent politiques en reco u ran t aux critres m oraux en vigueur
dans leur groupe social p our interprter ou valuer les vnements
politiq u es3. Faute de m atriser les catgories politiques perm ettant,
p a r exemple, de qualifier un hom m e politique de libral ou de
progressiste , ils ne peuvent que reprendre les catgories thiques
avec lesquelles ils interprtent dans la vie courante le com portem ent
des personnes q u ils ctoient et valuer les acteurs politiques comme
honntes, droits, sym pathiques, efficaces, srieux, com ptents, ou
encore, arrivistes, gostes, agressifs, snobs ou m alhonntes. Ce sont
les mmes raisons qui les poussent souvent jauger les prouesses
physiques ou intellectuelles des hom m es politiques, tel ce petit
com m erant invit se prononcer sur un m inistre venant de rendre
visite aux grossistes des halles de Rungis : C est srem ent quelquun
1. Alvin Boskoff, Harmon Zeigler, Voting patterns in a local lection, Philadelphia, Lippincott Company, 1964, p. 68-69.
2. Ibid.
3. Jay Blumler et Denis Me Quail ont constat de leur ct que l importance
accorde l honnt ou la droiture dans les jugements sur les hommes
politiques augmente quand le niveau d instruction diminue (Tlvision in politics,
op. cit., p. 117). N ous avons nous-mmes vrifi que ce sont les personnes de
niveau d instruction lev, appartenant aux classes suprieures, qui formulent le
plus frquemment des apprciations politiques quand on leur demande ce quelles
pensent d hommes politiques comme Jacques Chaban-Delmas, Jean Lecanuet ou
Franois Mitterrand. A l inverse, lorsquils sont en mesure de fournir une rponse,
les membres des classes populaires font plus souvent allusion leurs caractristiques
personnelles.

185

LE CENS CACH

de courageux... p our un m inistre se lever cinq heures du m a tin !1 ,


ou cet artisan peintre qui l on dem andait ce q u il pensait du gnral
de G aulle : Ce n est pas moi de juger un hom m e pareil, crivain
et tout, qui se perm et de discuter devant neuf cents journalistes, c est
tro p fort p our m oi... Voyez les sinistrs de Yougoslavie, c est le seul
hom m e qui a vers une telle som m e titre personnel... et puis on n a
jam ais vu au tan t d trangers venir en France, des grandes personna
lits, c est un signe que le pays est p ro sp re 2. L absence de relation
significative entre le niveau d instruction ou la catgorie sociopro
fessionnelle d une p art, et le pourcentage de sans-rponse des
questions com me la socit franaise a u jo u rd hui vous parat-elle
juste ou injuste ? , les accords entre les six pays (du M arch
com m un) ont-ils apport p lu t t du bon ou p lu t t du m auvais ? ,
dans le M arch com m un europen, croyez-vous que la France soit
plutt avantage ou p lutt dsavantage? (tableau 13) d autre part,
apporte la preuve que, par leur form ulation mme, ces questions
politiques , peuvent tre rinterprtes dans le langage de la
vie quotidienne o le choix entre le juste et l injuste, le bon et le
mauvais, se pose constam m ent.
La transposition des situations politiques en circonstances de la vie
courante ap p arat ainsi com m e le m ode d interprtation des agents
dpourvus d lments d apprciation proprem ent politiques. A lors que
les membres des classes suprieures interrogs p ar Jay Blumler et
Denis M cQ uail affirment plus frquem m ent regarder les missions
lectorales la tlvision p our se m aintenir au courant des p ro
blmes )> ou p our jug er les dirigeants des partis , les membres des
classes populaires dclarent plus souvent les suivre pour voir qui
va g a g n e r3 com m e ils le feraient p our une rencontre sportive.
L observation de leur com portem ent lors des dbats politiques tl
viss m ontre d ailleurs q u ils s attach en t m oins aux problm es vo
qus ou aux argum ents changs q u aux m anifestations de ce qui leur
ap p arat com m e un duel ou un com bat. Tel est, par exemple, le sens
des exclam ations qui ponctuent le droulem ent de lchange oratoire :
q u est-ce q u il lui m et! , l, il est bien em barrass! , tiens,
il ne sait plus quoi dire! , il a pas lair content! .
Si les personnes qui Samuel Stouffer dem andait au plus fort du
m accarthysm e com m ent elles reconnaissaient les com m unistes
1. Inter-actualit magazine, 15 fvrier 1974, 13 h 15, propos de la visite de
M. Jean Royer aux halles de Rungis.
2. Cit par Emeric Deutsch, et/al., Les Familles politiques aujourd'hui en France,
op. cit., p. 65-66.
3. Tlvision in politics, op. cit., p. 80.

186

LES PROFANES ET LA POLITIQUE

q u elles prtendaient avoir rencontrs, fournirent des rponses sou


vent si surprenantes ( il p arlait toujours de la paix dans le m onde ,
j ai vu une carte de la Russie sur un m ur dans sa cham bre , il
ne croyait pas la Bible et p arlait de la guerre , il distribuait de la
littrature sur les N ations unies , il ne croyait pas au C hrist, au
Ciel et l Enfer , il y avait beaucoup d trangers chez lui , il
voulait tre un chef, mais n tait pas intress par largent , il avait
un appareil pho to tranger et prenait beaucoup de photos des grands
p orts de New Y ork , c tait un jeune hom m e mais il n allait jam ais
avec ceux de son g e 1 ), c est que, faute de disposer de critres
proprem ent politiques, elles ne pouvaient dfinir les com m unistes
q u p artir des traits qui caractrisent habituellem ent les personnes
tranges et inquitantes.
C est p ar analogie avec la gestion du budget d un mnage que,
dans enqute de Philip Converse, lune des dfinitions les plus
frquentes du term e libral ou conservateur se rfrait la
dpense ou lpargne des deniers publics et que de nom breuses
personnes expliquaient que le parti dm ocrate tait libral parce q u il
dpensait largent public plus facilement, plus librem ent, de faon plus
librale que le parti rpublicain, lui-m m e qualifi de conservateur
parce q u il tait favorable au freinage des dpenses publiques et q u il
conservait l argent de l ta t 2. C est encore parce q u il m anque
d lments politiques p o u r m anifester son attachem ent au parti
com m uniste et aux dirigeants de lURSS, que cet artisan tailleur de
Plodm et, com m une bretonne, exprim e son adm iration p o u r Staline
en lui im putant les qualits supposes de sa race : Staline, a c tait
quelquun! U n vrai Breton! d ailleurs, il tait aussi ttu q u un Bre
ton 3.
Ces exemples de transposition ne sont d ailleurs pas propres au
seul dom aine politique. T o u t indique au contraire que ces ractions
ne sont que des cas particuliers du rap p o rt que les groupes sociaux
dfavoriss entretiennent avec la culture lgitime d o n t la rinterpr
tation constitue ainsi le m ode habituel d apprhension. Pierre Bourdieu
et A lain D arbel ont p ar exemple m ontr que ceux qui n ont pas reu
de leur famille ou de l cole les instrum ents perm ettant de dchiffrer
les significations esthtiques des uvres d a rt sont condam ns les
percevoir p artir de schmes thiques en invoquant, p ar exemple,
la difficult ou l anciennet du travail ou le ralism e de la reprsen
1. Samuel A. Stouffer, Communism, conformily and civil liberties, N ew York,
Doubleday and C inc., 1955, p. 176-178.
2. Philip E. Converse, The nature o f belief systems... , art. cit., p. 222-223.
3. Edgar Morin, Commune en France, Paris, Arthme Fayard, 1967, p. 190.

187

LE CENS CACH

ta tio n 1. Il ressort galem ent des travaux de Luc Boltanski que les
m em bres des classes populaires rinterprtent et redonnent sens aux
rgles de puriculture qui leur sont transm ises p ar les instances lgi
times de diffusion du savoir m d ical2, en utilisant le plus souvent
des modles de pense em prunts l exprience courante, comme ces
femmes qui, retrad u isan t les avis du mdecin, pensaient q u il fallait
utiliser de leau m inrale ou de l eau bouillie pour couper le lait du
biberon parce que l eau du robinet, forte en calcaire , est plus
lourde d ig re r3. Faute de possder les savoirs qui fondent les
techniques comme la prophylaxie d inspiration pasteurienne qui
leur sont prescrites p ar les autorits mdicales, les mem bres des classes
populaires sont dans lobligation de les rinterprter p artir des
savoirs pratiques q u ils utilisent com m unm ent. Plus la distance
sociale et culturelle entre le mdecin et son m alade augm ente, plus les
term es savants utiliss p a r le mdecin sont com pris p a rtir des cat
gories plus anciennes et plus gnrales dont le m alade fait un usage
courant et qui lui sont familires 4 . Les sym ptm es des maladies,
les moyens thrapeutiques et le discours du mdecin prennent sens
grce ces catgories constam m ent prsentes dans le langage... (o)
elles existent d ordinaire... sous la form e d habitudes directrices de
la conscience d o n t parle M arcel M auss 5, q u il s agisse des cat
gories de l espace comm e le h aut et le bas, l intrieur et l extrieur,
1. Comme en tmoignent ces ractions enregistres auprs des visiteurs du
muse de Lille : Il faudrait faire voir la valeur de tout ce q uil y a ici, qui reprsente
un travail depuis des sicles, quoi... Si on a conserv tout a, c est pour faire voir le
travail fait depuis des sicles et que tout ce qu on fait n est pas inutile ; j apprcie
beaucoup la difficult du travail ; pour estimer un tableau, je m appuie sur tout
ce qui est crit comme date et je suis pat quand il y a longtemps et qu on tra
vaillait si bien ; c est trs bien... c est de l ancien. Peut-tre quil devrait y avoir
des muses avec du moderne, mais a serait plus un muse . Cit par Pierre Bourdieu, Alain Darbel, L'Amour de l'art, op. cit., p. 118.
2. Luc Boltanski, Prime ducation et M orale de classe, Paris, La Haye, M outon,
1969, p. 104.
3. Avec vian, c est meilleur. L eau ici est forte en calcaire, elle est plus difficile
digrer. vian, c est plus facile digrer (Vervins, femme de facteur, 30 ans,
deux enfants). Le lait concentr, je le coupais avec de l eau bouillie. Leau du
robinet il faut la faire bouillir parce que c est plus lourd (Vervins, femme de
retrait, 63 ans, huit enfants). L eau du robinet, elle n est pas bonne, ou alors
quelle soit bouillie. Il faut la faire bouillir cause du calcaire quil y a dedans.
Quand on la fait bouillir, il y a le dpt qui remonte (Saint-Denis, femme d ou
vrier, 43 ans, onze enfants). (Ibid., p. 104.)
4. Luc Boltanski, Consommation mdicale et Rapport au corps, Paris, Centre de
sociologie europenne (ronot, sans indication de date), p. 31.
5. Marcel Mauss, uvres, vol. I, Les Fonctions sociales du sacr, Paris, d. de
Minuit, 1968, p. 28.

188

LES PROFANES ET LA POLITIQUE

la droite et la gauche, ou encore, de catgories de substance, comme


le maigre ou le gras, le doux et le fort, le sec et l h u m id e 1 . La m nin
gite est ainsi perue com m e une m aladie dans laquelle le sang m onte
la tte , les maladies ruptives sont en voie de gurison quand les
boutons qui sont lintrieur parviennent so rtir 2, et le
m ercurochrom e devient un dsinfectant qui sche la plaie .

II. L NONCIATION DES STROTYPES


ET DES OPINIONS CONFORMES

On au ra it cependant to rt de croire que les agents sociaux les moins


politiss disposent en perm anence d une sorte de su bstitut de langage
politique grce aux schmes d valuation de la vie quotidienne partir
desquels ils rinterprtent les vnements politiques. Leurs com m en
taires dans ce dom aine sont suscits p ar les rares situations son
dage, enqute, lections ou conversations o ils sont confronts
avec les problm es politiques et apparaissent comm e des discours for
cs. Invits se prononcer su r des questions propos desquelles ils
se sentent particulirem ent dsarm s, ils cherchent av an t to u t ne
pas perdre la face, ne pas tro p sengager et se tirer au plus vite de
la situation em barrassante o ils se trouvent alors placs. Leurs
com m entaires se lim itent alors souvent l nonciation de quelque
strotype ou opinion conform e en vigueur dans leur m ilieu social.
Les m em bres des classes populaires ont, com m e le souligne Richard
H o g g a rt3, leur petite opinion sur la religion ou la politique,
m ais ces opinions sont gnralem ent em pruntes un corps d ides
toutes faites, de banalits transm ises sans avoir t vrifies, de gn
ralisations htives, de prjugs et de dem i-vrits leves au rang de
1. Consommation mdicale..., op. cit., p. 29.
2. M on petit-fils a eu la rougeole. D eux ou trois jours avant il avait la fivre.
Aprs, les boutons sont sortis. Il faut quils sortent parce qu il y en a autant
l intrieur (femme d artisan, Paris, 73 ans). J en ai eu un qui m a fait une
rougeole rentre. Il a eu des convulsions. Il a fallu faire ressortir les boutons. Une
fois sortis, a a t termin (femme d ouvrier, Vervins, 38 ans). Le petit, il vient
d avoir la rubole. Il a eu tout de suite de la pnicilline et a s est enray. La fivre
est tombe, mais la maladie n est pas sortie. La rubole, pourtant, c est une maladie
qui doit sortir (femme d ouvrier, Paris, 35 ans). Cit par Luc Boltanski, ibid.,
p. 30.
3. Richard Hoggart, La Culture du pauvre, Paris, d. de Minuit, 1970, p. 149-150.

189

LE CENS CACH

maximes p a r la strotypie de leur form ulation . Les-expressions


qu i tiennent lieu de jugem ent quand on les invite se prononcer sur
les hom m es politiques tous les mmes, la politique c est
po u r les gros , tous les politiciens cest des voleurs , encore un
requin , tous des crapules , tous des salauds , on ne peut rien
en faire , bons q u faire des discours rem plissent en ralit
une fonction de dfense et de rassurance en leur perm ettant de-tenir
un discours dans un dom aine o ils en sont d p o u rv u s1. Comme
dans les changes de chaque jo u r o les banalits atm osphriques
servent rom pre le silence to u t en vitant de se livrer, ces form ules
toutes faites servent donner le change . Elles fournissent un moyen
de participer des conversations ou de rpondre aux situations
d enqute sans tro p s engager ni avouer son incom ptence et son
indiffrence2.
Prendre ces m ots de passe des relations inter-individuelles leur
valeur faciale en leur accordant le statu t d opinions politiques
constitues c est--dire d opinions produites p artir de critres
d valuation proprem ent politiques c est prter leurs auteurs une
pense politique q u ils n ont pas. C onsidrer, p a r exemple, les
com m entaires spontans des classes populaires sur le parlem ent ou
le personnel politique com m e lexpression d une attitude d hostilit
politique leur endroit revient tran sm u ter un artefact en idologie
politique. Loin de collecter des opinions homognes, les chelles
d hostilit aux partis ou d antiparlem entarism e enregistrent,

1. Lexplication de l indiffrence politique par 1 alination , dfinie comme


le sentiment prouv par une personne d tre trangre la politique et au gouver
nement de sa socit..., le sentiment que les affaires publiques ne sont pas ses
affaires (Robert Lane, Political ideology, New York, The Free Press, 1962, p. 61),
dont le principe repose sur l ide quon participe moins la politique si l on estime
que les options proposes ne sont pas rellement diffrentes et que, par consquent,
la participation ne changera rien (Robert A. Dahl, L'Analyse politique contem
poraine, Paris, R. Laffont, p. 183) ou, dans un autre registre thorique, que les
classes domines se dtournent du jeu politique opposant les mandataires des
classes dominantes dont elles n ont rien attendre, apparat ainsi comme la syst
matisation savante des strotypes populaires. Bien que frquemment avance,
cette explication ne permet pas, en outre, de rendre compte des conditions sociales
de la politisation, notamment des conditions cognitives du dchiffrement des signi
fications des vnements politiques.
2. U ne autre explication, parfois avance, selon laquelle les classes populaires
ne s intressent pas la politique parce qu elles n ont pas le temps , apparat
com m e la reprise des rationalisations par lesquelles les membres des classes popu
laires cherchent justifier leur indiffrence. Il suffira pour la rfuter de rappeler que
la gestion du temps de loisir est nettement diffrencie selon ls classes et que celle
des classes populaires exclut les proccupations politiques.

190

LES PROFANES ET LA POLITIQUE

p ar exemple, to u t la fois les prises de position politiques des agents


politiss et les clichs des groupes sociaux dpossds de tout discours
p o litiq u e1. Ce n est d ailleurs pas p ar hasard que les femmes sur
to u t sans profession et les agents situs au bas de la hirarchie des
revenus ou des niveaux d instruction prsentent, selon les chelles
d attitude, les stigm ates les plus prononcs de 1 antiparlem en
tarism e 2 . C est donc p ar une sorte de ruse de la raison populaire,
favorise p ar la disposition prter tous les agents un langage
que les plus cultivs et les plus cultivs politiquem ent sont seuls
en m esure de m atriser, que ces discours forcs ou ces techniques de
rassurance sont parfois tenus p our des opinions explicitement poli
tiques. La brivet des rponses, labsence de conviction dans le ton,
la frquence des expressions de doute et d interrogation, les silences et
les hsitations, le souci de percevoir des signes d approbation chez
leurs interlocuteurs, la rapidit avec laquelle ils abordent des sujets trs
diffrents aprs l interview, laissent tran sp aratre le peu d im portance
que les agents culturellem ent dfavoriss accordent aux opinions
q u ils sont amens m ettre dans les situations d enqute ou les
conversations informelles. C herchant ne pas perdre la face, ils
tentent d esquiver les questions pineuses, fournissent les rponses
les plus neutres ou inclinent accepter les argum ents et se ranger
lavis de leurs interlocuteurs. Si ceux qui dclarent se situer au
centre quand on leur dem ande leur propre position sur lchelle
gauche-droite se caractrisent p ar un faible niveau de p o litisatio n 3,
c est q u dfaut de schmes de classification politiques, ils associent
le centre au juste milieu ou la bonne m oyenne et fournissent
ainsi la rponse la m oins com prom ettante. Le fait q u une personne
se dclare en affinit avec le centre revt ainsi au m oins deux signi
fications : la position centriste est associe, p o u r une m inorit poli
tise, une prfrence p our les m ouvem ents du mme nom et
saccom pagne d une adhsion leur idologie; p o u r le plus grand
nom bre, par contre, elle est lexpression d une transposition d une
question politique (o vous situez-vous politiquem ent ?) en question
thique illustran t la prgnance du code de com portem ent qui impose
d viter les excs et de trouver la bonne m esure en toute
1. Cf., par exemple, Guy Michelat, Attitudes et comportements politiques
l automne 1962 , art. cit., p. 193-279; Attitudes et comportements politiques
dans une agglomration de la rgion parisienne , art. cit., p. 345-390. Cf. galement
Frdric Bon, Guy Michelat, Attitudes et Comportements politiques BoulogneBillancourt, Paris, A. Colin, 1970.
2. Attitudes... l automne 1962 , art. cit., p. 262.
3. Emeric Deutsch et al., Les Familles politiques aujourd'hui en France, op. cit.,
p. 18.

191

LE CENS CACH

chose. On ne sera donc pas surpris de constater que le pourcentage


des personnes que D eutsch, Lindon et Weill regroupent dans la
catgorie M arais com prenant, d une p art, les personnes incapables
de se situer sur laxe gauche-droite et, d au tre p a rt, celles qui, bien
que politiquem ent indiffrentes, se situent au centre, augm ente quand
on descend dans la hirarchie sociale (soit 18% des industriels et
cadres suprieurs, 28 % des employs, 29 % des ouvriers, 32 % des
petits com m erants et artisans et 37 % des agriculteurs), q u il soit
plus lev chez les femmes (38 %) que chez les hom m es (24 %) et
plus faible parm i les classes d ge interm diaire (28 % de 40 59 ans)
que parm i les autres classes d ge (31 % des 21-39 ans et 35 % des
plus de 60 ans) 1. E t si la p lu p a rt des m em bres de cette catgorie se
caractrisent p a r un pourcentage lev de sans opinion des
questions sur les principaux enjeux p o litiq u es2, les choix de ceux qui
rpondent ne se distribuent pas au hasard. Si lon ne tient com pte
que des opinions exprimes, la structure de leurs rponses reproduit
en effet le ra p p o rt observ sur lensemble des personnes interroges.
Com m e si les agents les m oins politiss suivaient l opinion com m une
ou reprenaient les avis les plus lgitimes, les plus convenables et
contribuaient p ar l bien involontairem ent conforter les rap ports de
forces symboliques.

III. PERCEPTION ET APPRCIATIONS ERRATIQUES

M ais si lnonciation des strotypes et opinions conform es est


bien lun des moyens p ar lesquels les agents sociaux culturellem ent
dm unis s efforcent de traiter les situations politiques, il ne sensuit
pas q u ils peuvent en toutes circonstances ragir de semblable faon.
Ils sont le plus souvent contraints de rester sans raction et ne
reprennent les opinions toutes faites et les rponses com m unes que
de loin en loin. N e pouvant sarrter q u aux vnements offrant des
possibilits de retraduction, leur perception du cham p politique est
elle-mme sautillante et m orcele et se limite p o u r l essentiel ses
1. Op. cit., p. 106.
2. ... Pourcentage dailleurs d autant plus lev que les questions sont plus
abstraites et idologiques comme celles sur la nationalisation des grosses entreprises
ou lindpendance de la France par rapport aux tats-Unis (48 % de sans-opinion),
la lutte contre le communisme (50 %) et la ncessit de construire le socialisme
(61 %). (Ibid., p. 109 s.)

192

LES PROFANES ET LA POLITIQUE

aspects les plus im m diats et les plus pars. Les spectateurs des
missions lectorales de la tlvision fixent p a r exemple d au ta n t plus
leur attentio n sur les prom esses des hom m es politiques et retiennent
d au ta n t m oins leurs principes ou leurs opinions sur les enjeux que
leur niveau d instruction est plus b a s P a r une sorte d ironie des
lois de diffusion des messages politiques, ce sont donc les agents
form ulant les sarcasm es les plus hostiles lendroit des acteurs poli
tiques qui s attach en t davantage leurs promesses. Com m e ces
enfants des petites classes qui choisissent une photographie du Capitole po u r sym boliser leur gouvernem ent, ou ces visiteurs occasionnels
des muses condam ns ne saisir que la pure m atrialit phno
m nale d une uvre d a rt ( c est une fort ) dfaut d en saisir
lintention esthtique et les caractristiques stylistiques ( c est un
im pressionniste ou c est un Czanne 2), ils sen tiennent aux
dtails dcontextualiss et aux aspects les plus apparents des situa
tions politiques. L intrt accord la m anire, l aptitude goter
la qualit d un argum ent ou d une esquive ou la dextrit carter les
questions em barrassantes et entraner l adversaire sur ses points
faibles, supposent un m inim um de savoir politique troitem ent
li au niveau d in stru c tio n 3. A dfaut, les agents les m oins politiss
tendent rduire les pripties de la com ptition politique aux
qualits m orales et aux dtails de la biographie ou de la m orphologie
de ses protagonistes. Le fonctionnem ent du cham p politique est alors
lobjet d une perception trs personnalise qui ram ne, par exemple,
les relations entre les p artis com m uniste et socialiste aux ractions de
m auvaise hum eur, aux coups de gueule ou aux querelles de famille
des partenaires, le dclenchem ent d un m ouvem ent de grve la
toute-puissance m aligne d un dirigeant syndical, laugm entation du
prix des m atires prem ires la cupidit des mirs arabes, ou le
problm e palestinien la folie des m em bres des com m andos.
D evant s adapter, sous la contrainte du m arch, aux possibilits
de rception de ses lecteurs, la presse populaire est constam m ent
am ene reprendre ces catgories trs individualises de perception
et les rend ainsi aism ent reprables. U n jo u rn a l comme Ici-Paris
consacrera quatre pages aux pouses des trois principaux candidats
llection prsidentielle sous le titre Laquelle prfrez-vous ? 4 ,
parce que la vie personnelle des acteurs de la cam pagne lectorale est
le seul aspect de cet vnem ent d o n t le public de ce jo u rn al (princi1.
2.
3.
4.

Tlvision in polilics, op. cit., p. 112.


L'Amour de lart, op. cit., p. 72-73.
Tlvision in politics, op. cit., p. 117.
Ici-Paris, n 1502 du 19 au 25 avril 1974, p. 1 5.

193

LE CENS CACH

paiem ent com pos de femmes ap p arten an t aux classes populaires)


puisse dchiffrer les significations. Telle est galem ent la signification
de la prsentation en prem ire page du Parisien libr d une photo
du m ariage de la deuxime petite-fille du gnral F ra n c o 1 alors que
des jo u rn au x com m e le M onde ou le Figaro titren t sur les consquences
d un rem aniem ent ministriel en Espagne. O n sait que les journaux
populaires accordent peu de place aux inform ations politiques,
conform m ent aux gots de leurs lecteurs. M ais lorsque les sujets
politiques sim posent, p ar exemple dans les circonstances dram atiques
ou spectaculaires, ils doivent se lim iter la prsentation d infor
m ations adaptes aux possibilits de dcryptage de leur public et lui
fournir les instrum ents de la retrad u ctio n des vnements prsents
dans la logique de la vie quotidienne. A lors que des quotidiens comme
le Monde, le Figaro, l'H u m a n it 2 ou mme / Aurore consacrent,
aprs la m o rt du prsident Pom pidou, leurs titres aux aspects poli
tiques de l action et de la soudaine disparition du prsident d fu n t3,
le Parisien libr et France-Soir ab o rd en t les aspects personnaliss
de l vnement, en voquant le caractre d ram atique de la m o rt du
prsident ( M o rt hier, 21 heures, le prsident P om pidou a tenu
ju sq u au b o u t4 , Ju sq u au b o u t de ses fo rc e s5 , ou les aspects
intimes de sa vie, com m e l affection, la tendresse et l am our q u il
p o rta it son pouse 6. L a prdilection des jo u rn au x populaires pour
1. Le Parisien libr, n 9187, 16-17 mars 1974, p. 1.
2. L'Humanit constitue, on la vu, un cas aberrant , dont la spcificit
sexplique par leffet de politisation propre aux organisations; cf., sur ce point,
chap. v. et chap. ni, p. 102.
3. L e Figaro consacre son principal article lhomme de continuit et d ouver
ture (n 9190 du 3 avril 1974, p. 6 et 7). Le Monde voque la carrire politique
du prsident ( un drame, un destin ), son action internationale ( lEurope et la
Mditerrane ) et les problmes poss par sa succession ( un vide proccupant )
(n 9088 du 4 avril 1974, p. 1). L'Aurore invoque 1 histoire et se proccupe
du vide cr la tte de ltat et de la gravit de llection dans un article de
premire page intitul Le rgime mais aussi la France (n 9202 du 3 avril 1974,
p. 1). L'Humanit, sous un titre significatif, Au-del de lhomme , sefforce
de dmontrer que les vnements ayant conduit la mort du prsident auront
montr, avec un triste clat, la vulnrabilit d une constitution... et d un tat
et rappelle que les communistes ont combattu sa politique avec la dtermination
que lon sait (n 9219, 3 avril 1974, p. 1).
4. Le Parisien, n 9202, du 3 avril 1974, p. 1.
5. France-Soir, du 4 avril 1974, p. 1.
6. Sous une photo qui montre en premire page le prsident dfunt embrassant
son pouse, on peut lire le commentaire suivant : Affection, tendresse, amour :
cest un ct de la vie de Georges Pompidou quil a toujours jalousement protg
des regards. Mais ces mobiles taient trop puissants pour chapper toujours aux
photographes. Et cest ainsi qua pu tre surpris, un jour, ce geste o sexprime la
force des liens qui unissaient lhomme d tat sa femme Claude . ( Ibid ., p. 1.)

194

LES PROFANES ET LA POLITIQUE

la vie prive des hom m es politiques, souvent prsente sous les a p p a


rences du com portem ent de M onsieur T out-le-m onde trouve ainsi
sa rationalit dans l obligation de transposition et de rinterprtation
qui simpose leur clientle. O n com prend q u Ici-Paris s attache,
dans le num ro dj c it 1, aux petits sacrifices que les pouses des
candidats seraient obliges de consentir dans le cas o leur conjoint
accderait la p rsidence2, aux circonstances de leur m ariage 3 et
aux traits de leur personnalit en accom pagnant la p hoto de chacune
d elles de ces com m entaires significatifs : M icheline C habanD elm as c est la plus sportive ; A nne-A ym one G iscard d Estaing
c est la plus distingue ; D anielle M itterran d c est la plus
discrte. On s explique galem ent que, quelques semaines aprs la
m ort du prsident Pom pidou, France-Dimanche titre en page neuf :
Georges Pom pidou. Son chien se laisse m ourir de chagrin 4. Loin
de rsulter de la volont m achiavlique de quelques patrons de presse
de dpolitiser les masses , le contenu et la prsentation de la presse
populaire sont presque entirem ent dductibles des caractristiques
culturelles de son public qui lim itent ainsi troitem ent les m odalits
de son orientation idologique. Les messages q u elle diffuse sont un
lm ent de la reproduction en mme tem ps que le reflet de l attention
clipses et de la perception sautillante de sa clientle, d o nt on retrouve
encore les signes dans les com m entaires et les opinions des classes
dfavorises.
Indice de la m atrise de schmes d valuation politiques, l aptitude
noncer des opinions politiquem ent cohrentes est, on la vu 5,
1. Ici-Paris, n 1502, du 19 au 25 avril 1974, p. 1.
2. A ct d une photo du palais de llyse, le titre Pour celle qui sera la
prsidente, une nouvelle vie va commencer saccompagne du commentaire
suivant : Sept ans, cest long soupirait Mme Pompidou en devenant pre
mire dame de France. Elle disait ainsi adieu une libert qui lui tait chre et que
va perdre son tour lpouse de notre futur prsident. Chacune sera la hauteur
de sa tche. Mais Mme Giscard d Estaing regrettera peut-tre ses petits dners
intimes, Mme Chaban-Delmas les longues promenades pied avec son mari et
Mme Mitterrand les parties de ping-pong quelle disputait avec son beau
Franois . (lbid., p. 1.)
3. Soit quelques titres significatifs : Le roman d amour de Micheline ChabanDelm as , Elle a connu son mari en jouant au tennis , Pour lui faire plaisir
elle ne porte que des jupes plisses . (lbid., p. 3.) Le roman d amour d AnneA ym one Giscard d Estaing , Elle a eu le coup de foudre en dansant... ,
Pour faire plaisir sa femme, il donne des nom s de fleurs ses filles .
(lbid., p. 4.) Le roman d amour de Danielle Mitterrand , Elle s est marie
grce une photo , Quand on l a montre Franois Mitterrand il a dit : c est
elle que j pouserai . (lbid., p. 5.)
4. France-Dimanche, n 1445, du 13 au 18 mai 1974, p. 9.
5. Cf. supra, p. 117 s.

195

LE CENS CACH

troitem ent dpendante du niveau culturel. D avid Butler et D onald


Stokes ont apport une vrification supplm entaire de ces relations en
m esurant que l existence d une corrlation idologiquem ent pertinente
entre des rponses des questions p o rta n t su r les nationalisations
d une part, la situation sur l chelle gauche-droite ou le problm e
des dpenses sociales d au tre p art, augm entait rgulirem ent avec le
niveau de com ptence1. Lus autrem ent, ces rsultats reviennent dire
que lorsque les agents faiblem ent politiss parviennent produire
des opinions, elles sont souvent politiquem ent inconsquentes. Le
pourcentage des personnes ayan t des opinions contradictoires sur les
questions relatives la discrim ination raciale et soumises referendum
au cours de lt 1963 en C alifornie crot p a r exemple sensiblement
q uand on descend la hirarchie des niveaux d in stru c tio n 2.
L effet de politisation des lections se manifeste d ailleurs dans le

1.
David Butler, Donald Stokes, Political change in Britain, op. cit., p. 212-213.
David Butler et Donald Stokes ont mesur lexistence d une corrlation entre
lexpression d une opinion de droite ou de gauche sur les problmes des
nationalisations dune part, et la position sur laxe gauche-droite ou lexpression
d une opinion de droite ou de gauche sur le problme des dpenses sociales
d autre part, aux diffrents niveaux de conceptualisation idologique. Les rsultats
sont les suivants :
Niveau de conceptuali- Corrlation politiquement Corrlation politiquement
sation idologique
cohrente entre lopinion cohrente entre lopinion
des personnes interroges des personnes interroges
sur le problme des natio sur le problme des natio
nalisations et la faon nalisations et des dpenses
dont elles se situent sur sociales.
lchelle gauche-droite.
Niveau 1
.66
.55
.47
Niveau 2
.23
Niveau 3
.15
.45
Niveau 4
.31
.16
Niveau 5
Impossibilit de se situer
.07
sur laxe gauche-droite.
Les coefficients de corrlation utiliss ici sont les coefficients de Kendall. Sur la
construction des niveaux de conceptualisation idologique, cf. supra, p. 71 s.
2.
Raymond E. Wolfinger, Fred I. Greenstein, The repeal of fair housing in
California, The american political science review, vol. LXII, n 3, septembre 1968,
p. 756. Au cours de lt 1963, la lgislature de ltat de Californie vota une loi
interdisant les discriminations raciales pour les logements construits avec laide
des pouvoirs publics. Plusieurs groupes de pression entreprirent de faire chec la
loi et introduisirent une proposition de rvision de la constitution de ltat interdi
sant la lgislature dintervenir dans le domaine du logement. La cohrence des
opinions a t mesure partir des opinions mises sur la loi de 1963 et sur la propo
sition de rvision de la constitution.

196

LES PROFANES ET LA POLITIQUE

cas prsent ce que le pourcentage d opinions contradictoires diminue


significativem ent au fur et m esure du dveloppem ent de la cam
p a g n e 1. O n voit ainsi que, su r des problm es aussi controverss et
intgrs aux proccupations des classes populaires am ricaines que la
discrim ination raciale en m atire de logem ent, les dbats lectoraux
peuvent fournir aux agents non totalem ent dpourvus des moyens
culturels de leur rception, certains lm ents d apprciation politique
susceptibles d engendrer des prises de position politiquem ent coh
rentes.
En posant, trois reprises dans le tem ps, une srie de questions
identiques un mme chantillon de personnes, D avid Butler et
D onald Stokes se sont aperus que le pourcentage des rponses
constantes au cours des trois interviews v ariait de 50 % 10 % selon
les thmes abords et que 70 % des personnes interroges n avaient pu
fournir de rponse constante aux questions poses, alors q u aucun
vnem ent politique ne pouvait faire varier les o p in io n s2. Philip
Converse a tabli p ar cette mme technique des panels que les rponses
sont d au ta n t plus inconstantes d une interview l au tre que les ques
tions poses apparaissent plus trangres aux proccupations habi
tuelles des enquts. Le coefficient de corrlation m esurant l identit
des rponses deux enqutes effectues en 1958 et 19603 passe en effet
de .50 po u r la dsgrgation scolaire, .40 p o u r la discrim ination
raciale en m atire d em ploi et tom be a u to u r de .30 p o u r l aide
l tranger ou les mrites respectifs de l intervention de l tat et de la
libre entreprise dans le secteur du lo g em en t4. Plus la com ptence poli
tique des personnes interroges est faible ou plus la question pose
fait rfrence des controverses idologiques ici le problm e de
l intervention de l ta t et de l initiative prive , et plus les critres
de production des rponses sont artificiels et erratiques. Com m e l crit
Philip Converse, le citoyen innocent de to u te idologie fera des
constructions capricieuses puisque le problm e qui lui est soumis est
un de ceux auxquels il n a jam ais pens a u p arav an t et auxquels il ne
pensera plus jam ais m oins q u on ne linterroge nouveau 5 .
L mission d une rponse au hasard est mme, dans certains cas,
la seule hypothse perm ettan t de rendre com pte de la variation des
opinions dans le tem ps. L a p lu p art des enqutes facilitent d ailleurs
1. The repeal of fair housing in California , art. cit.
2. Political change in Britain, op. cit., p. 197-199.

3. Le coefficient est gal point 1 quand les deux rponses sont identiques chez
toutes les personnes interroges.
4. The nature of belief systems in mass publics , art. cit., p. 240.
5. Ibid., p. 241.

197

LE CENS CACH

lexpression de ces opinions alatoires en p roposant des rponses


pr-construites aux questions poses. La probabilit d avoir une
opinion se trouve ainsi, com m e le souligne Pierre B ourdieu, systm a
tiquem ent surestime : (...) en proposant, comme on le fait le plus
souvent p o u r faciliter la recollection et lanalyse des inform ations,
un choix de plusieurs noncs, donc en d em andant de prendre position
sur du dj nonc et en faisant ainsi disparatre le travail d noncia
tion, on prsuppose tacitem ent que l enqute serait capable de pro
duire (ou mme de reproduire) la proposition qui constitue lnonc de
la question, alors que le simple oui (ou mme le non) q u il peut
toujours produire ne peut tre tenu p our un indice de cette aptitude
que dans une fraction trs faible de c a s x. L aptitude noncer des
opinions cohrentes, donc constantes, suppose la possession de
schmes proprem ent politiques d unification des prises de position et
dpend par consquent de la m atrise d une idologie politique leur
donnant une systmaticit qui, chez les plus experts, peut tre
dlibre. Ceux qui ne disposent pas de tels principes de production
des opinions ne peuvent que retraduire les questions poses ou, en cas
d impossibilit, rpondre au h asard ou noncer quelque ide... reue.
Si la transposition des questions politiques et la production des
opinions p artir de critres thiques peut leur assurer une systma
ticit objective2, cette dernire trouve toutefois ses limites quand
les thmes d interview font rfrence des controverses proprem ent
idologiques. Lorsque, comme dans l enqute de D avid Butler et
D onald Stokes, le pourcentage des rponses constantes sur trois
interviews tom be a u to u r de 10 %, c est que la p lu p art des personnes
interroges ne disposent d aucun schme d apprciation susceptible
d unifier les opinions p ro d u ite s3. Plus les problm es sur lesquels
1. Pierre Bourdieu, Les doxosophes , art. cit., p. 34. Lnonciation des stro
types ou des maximes populaires sanalyse galement comme la reprise d un dis
cours dj nonc tenant lieu de discours dans les circonstances o ceux qui en
sont dmunis se trouvent socialement contraints d en produire.
2. Ainsi 1' autoritarisme dnot par les rponses des classes populaires aux
questions d opinicn sexplique par la ncessit o elles sont places de retraduire
ces dernires et de fournir des opinions partir des critres d valuation de
leurs principes thiques. Sur 1 autoritarisme des classes populaires, cf. Les
doxosophes , art. cit. ; Richard E. Hamilton, Le fondement populaire des solu
tions militaires dures Le cas de la Chine en 1952 , Revue franaise de socio
logie, vol. X, 1969, n 1, janvier-mars, p. 37-58; Seymour M. Lipset, L'Homme et
la Politique, Paris, d. du Seuil, 1963, notamment p. 110-146.
3. Opposer, comme le fait Pierre Bourdieu, la cohrence intentionnelle des
pratiques et des discours engendrs partir d un principe explicite et explicitement
politique et la systmaticit objective des pratiques produites partir des
schmes de pense et d action implicites de 1habitus de classe ( Les doxo-

198

LES PROFANES ET LA POLITIQUE

les enqutes sociologiques ou journalistiques sollicitent des opinions


sont trangers lunivers des personnes interroges, plus les rponses
sont fournies p artir d une apprciation ponctuelle donc erratique,
et n exprim ent la limite q u un choix au hasard entre les rponses
toutes faites des questions prformes.
sophes , art. cit., p. 36) revient supposer que tous les agents sociaux peuvent
retraduire et valuer toutes les situations politiques partir des catgories thiques
qui prvalent dans leur groupe social d appartenance. Les enqutes de Philip
Converse d une part, de Butler et Stokes dautre part, montrent au contraire que
certains problmes sont insusceptibles de retraduction.

CHAPITRE VII

Politisation et comportement lectoral

Les sondages, les conversations inform elles ou les enqutes sociologiques ne sont pas les seules occasions o l ensemble des agents
sociaux y com pris, p a r consquent, les plus indiffrents sont
confronts aux problm es politiques. Les lections sanalysent ga
lem ent com me une question politique pose dans un langage politique
lensemble des lecteurs. Ces derniers doivent se prononcer sur
des candidats, sur des program m es, sur des partis, ou sur des options
rfrendaires, et sont ainsi invits form uler des apprciations poli
tiques. Les lections constituent donc un cas supplm entaire d im po
sition d une problm atique et d un langage em prunts au cham p
politique des agents sociaux ingalem ent prpars les matriser.
Il faut ds lors s interroger sur leurs effets politiques et sociaux ta n t
en ce qui concerne les facteurs de la participation que les mcanismes
de la dcision lectorale.

I. POLITISATION ET PARTICIPATION LECTORALE

L abstentionnism e lectoral prsente un caractre cum ulatif et


apparat, chez certains, com m e un com portem ent stable. La probabi
lit po u r un individu de voter une lection est, en effet, troitem ent
lie la rgularit d e sa participation antrieure et crot rgulirem ent
quand on passe des abstentionnistes constants aux votants c o n sta n ts1.
O n trouvera peut-tre que ces rsultats sont triviaux et tautologiques. Ils indiquent p o u rta n t que l abstentionnism e n est pas un
phnom ne alatoire obissant aux hasards des absences ou des
maladies de chacun, m ais q u il s analyse au contraire comme une

1.
The american voter, op. cit., p. 93; An lection in Finland, op. cit., p. 47, 82
et 278.
200

POLITISATION ET COMPORTEMENT LECTORAL

donne structurelle to u chan t une fraction dfinie et relativem ent


stable de la population : celle-l mme qui fait preuve de la plus
grande indiffrence lgard des vnements politiques.

1. Participation lectorale et comptence politique.


Les abstentionnistes dclarent par exemple m oins souvent sint
resser la politique que les votants (36,6 % des votants aux lections
lgislatives de 1962 ont rpondu sintresser beaucoup ou assez
la politique contre 15,3 % des abstentionnistes; l inverse, 23,9 %
des prem iers ont affirm ne pas sy intresser du to u t, contre 52,2 %
des seconds) 1.
La liaison statistique est videm m ent d a u ta n t m oins forte que la
participation est plus leve puisque, dans ce cas, les agents habituel
lement indiffrents se rendent aux u rn e s 2.
Ce rsultat revt une grande im portance p o u r linterprtation des
trs nom breuses donnes indiquant lexistence d une relation inverse
entre labstentionnism e et latten tio n accorde aux lections. Lors
du referendum de 1958, le pourcentage des personnes qui rpondent
sintresser peu ou pas du to u t aux lections tourne par exemple
autour de 30 % chez les votants et attein t prs de 60 % chez celles
qui n ont pas voulu dire com m ent elles ont vot et qui, p our la plupart,
ne se sont pas rendues aux u rn e s 3.
1. Alain Lancelot, L'Abstentionnisme lectoral en France , Paris, A. Colin,
1968, p. 165; les chiffres sont respectivement de 37 %, 11,8%, 23,4% et 56,5 %
pour le referendum de 1962. Il existe de trs nombreux autres rsultats en ce sens :
L'Ouvrier franais en 1970, op. cit., p. 192; Donald R. Matthews, et al., Negroes
and the new southern politics', op. cit., p. 257; Donald R. Devine, The attentive
public, op. cit., p. 62; Sidney Tarrow, The urban rural cleavage in political
involvement : the case of France , The american political science review,
vol. LXV, n 2, juin 1971, p. 351 (relation mesure chez les ouvriers et les
paysans).
2. An election in Finland, op. cit., p. 362.
3. Georges Dupeux, D une consultation l'autre , in Association franaise de
science politique - Le Referendum de septembre et les lections de novembre 1958,
Paris, A. Colin, 1960, p. 155. Dans le mme sens : Voting, op. cit., p. 249; Howard E.
Treeman, The prediction o f turnout, et William A. Glaser, Fluctuations in turn
out , ainsi que Intention and voting turnout , in William A. Glaser, William N.
Me Phee (d.), Public opinion and congressional elections, Glencoe, The Free Press,
1962, p. 40, 234 et 243; Arthur Kornhauser et al., When Labour votes, New York,
University Books, 1956, p. 124-125 ; Public opinion and american democracy, op. cit.,
p. 190; The voter decides, op. cit., p. 35; The american voter, op. cit., p. 103; The
attentive public, op. cit., p. 62; R. S. Milne; H. C. Mackenzie, M arginal seat,
Londres, The Hansard society, p. 67.
201

LE CENS CACH

Le sens com m un voit souvent et tro p htivem ent dans ces corrla
tions la confirm ation de cette vidence que ceux qui m arquent
leur intrt p o u r quelque chose ont plus de chance d y prendre p art
que les autres. Inexistence de relatio. identiques avec divers indi
cateurs de p o litisa tio n 1 indique que l abstentionnism e lectoral est,
plus profondm ent, le signe d un ra p p o rt d exclusion gnralis que
certains agents entretiennent avec la politique. On en trouvera une
preuve supplm entaire dans le fait que la lecture des rubriques poli
tiques des jo u rn au x ou l coute des missions spcialises de la radio
ou de la tlvision augm ente avec la p articipation lecto rale2. Lors
du referendum ou des lections de 1962, le pourcentage des personnes
qui n o n t ni vu la tlvision ni entendu la radio les hom m es
politiques ou mme le seul gnral de G aulle est, p ar exemple, nette
m ent plus lev chez celles qui ont dclar ne pas avoir vot ou qui
n ont pas r p o n d u 3 que chez les votants (tableau 28). Le pourcentage
des enquts qui affirm ent lire les nouvelles co ncernant la politique
augm ente galem ent trs fortem ent quand on passe des premires
aux secondes (tableau 28). Les votants participent enfin davantage
aux discussions politiques 4, et tm oignent, p ar lim portance accorde
au vote, leur attachem ent certains candidats, leurs proccupations
au sujet des r s u lta ts 5, ou les ractions de dception ou de joie au
1. Guy Michelat aboutit aux mmes rsultats en combinant plusieurs indica
teurs. Cf. ses deux articles dj cits Attitudes... lautomne 1962 , p. 269-271
et Attitudes ... dans une agglomration de la rgion parisienne , p. 385.
2. Negroes and the new Southern politics, op. cit., p. 254; When Labour votes, op.
cit., p. 78-82; Tlvision and the political image, op. cit., p. 221; Stein Rokkan,
Angus Campbell, Norvge et tats-Unis d Amrique , art. cit., p. 92; The voter
dcids, op. cit., p. 32; Intention and voting turnout , art. cit., p. 231 ; An lection
in Finland, op. cit., p. 362; The attentive public, op. cit., p. 62.
3. Les sondages pr- ou post-lectoraux enregistrent la propension maintes fois
observe des personnes interroges cacher leur abstention et surestiment la partici
pation lectorale. Stein Rokkan et Angus Campbell soulignent ce propos que
nous ne connaissons aucune exception la rgle selon laquelle le pourcentage
dabstention calcul d aprs les rponses par des personnes composant un chantil
lon, est infrieur celui qui ressort des valuations des statistiques officielles por
tant sur lensemble des lecteurs (art. cit., p. 86). Pour apprcier labstention
nisme rel, il faut souvent recourir des approximations et cumuler par exemple
les personnes qui dclarent sabstenir et celles qui refusent d indiquer si elles ont
vot et sont, pour la plupart, des abstentionnistes, comme lexistence de carac
tristiques communes avec les premires en apporte la preuve.
4. Intention and voting turnout , art. cit., p. 231 ; When Labour votes, op. cit.,
p. 77; The attentive public, op. cit., p. 62.
5. Le pourcentage d abstentionnistes augmente rgulirement quand on passe
des personnes dclarant se soucier beaucoup des rsultats de llection celles
affirmant ne pas sen soucier du tout . The voter dcids, op. cit., p. 37; The
american voter, op. cit., p. 104.
202

T a b l e a u 28

ABSTENTIO N NISM E LECTORAL SEL O N LUTILISATIO N D ES M O Y ENS DE D IFFU SIO N DE M ASSE


PENDA NT LA CAM PAGNE LECTORALE D E 1962 EN F R A N C E 1
rfrendum de 1962

n'ont ni entendu la radio, ni vu


la tlvision le gnral de
Gaulle prononcer un discours
n'ont ni entendu la radio, ni vu
la tlvision les hommes poli
tiques

lections lgislatives de 1 9 6 2 2

votants

dclarent
ne pas
avoir vot

sans rponse

14%

38 %

26 %

49%

35%

22%

42,5 %

votants

dclarent
ne pas
avoir vot

sans rponse

43%

32%

23%

40,2%

34,9
33,4
17,5
13,7

13,9
28,2
24,0
32,6

0,2

1,1

lisent dans les journaux les nou


velles concernant la politique
rgulirement
quelquefois
rarement
jamais
sans rponse

34,5
34,0
17,4
13,6
0,3

11
22
26
41
0

16
30
25
28
1

1. Daprs Guy Michelat, Tlvision, moyens dinformation et comportement lectoral , Revue franaise de science politique, vol. XIV, n 5,
octobre 1964, p. 887-892 et Alain Lancelot, VA bstentionnism e lectoral en France , Paris, A. Colin, 1968, p. 166. 2. 1er tour.

LE CENS CACH

m om ent de leur p ro c la m a tio n 1, d un investissem ent psychologique


dans les lections plus lev que les abstentionnistes.
L abstentionnism e lectoral se rvle ainsi com me une m anifesta
tion d indiffrentisme politique. E t com m e ce dernier, il rsulte d une
incapacit dchiffrer les significations des lections et se prononcer
sur ses enjeux. Tous les indicateurs de com ptence politique sont,
en effet, lis la participation lectorale. Les abstentionnistes font
ainsi preuve d une plus faible connaissance des a c te u rs 2, et des en jeu x 3
politiques que les votants. L aptitude noncer des opinions politiques
mesure au pourcentage de sans rponse aux questions poses
est plus faible chez les prem iers que chez les seconds (tableau 2 9 )4.
On retrouve galem ent des diffrences significatives quant aux m oda
lits de lexpression des opinions, notam m ent q u an t au degr d assu
rance que les personnes interroges m anifestent lo rsq u on sollicite
leur a v is 5. Le rap p o rt des rponses p ar lesquelles les personnes
interroges se disent to u t fait d accord ou en to tal dsaccord
avec les prises de position sur une srie d enjeux politiques celles
dans lesquelles elles se dclarent sim plem ent d accord ou pas
d accord , est, p a r exemple, toujours plus lev chez celles qui se
rendent aux urnes 6. Com m e si les abstentionnistes, conscients de leur
incom ptence, hsitaient s engager dans des dom aines o ils se
sentent peu assurs et choisissaient la rponse la plus neutre po u r ne pas
rvler leur dsarroi leur interlocuteur.

1. Lors des lections de 1956 en France, le pourcentage des enquts se dclarant


satisfaits ou mcontents est plus lev et, inversement, celui des indiffrents ou des
sans-opinion est plus faible chez les votants que chez les abstentionnistes. Cf. Jean
Stoetzel, Pierre Hassner, Rsultats d un sondage dans le premier secteur de la
Seine , in Maurice Duverger et al., (sous la direction de), Les lections du 2 jan
vier 1956, Paris, A. Colin, 1957, p. 240.
2. An election in Finland, op. cit., p. 362; Negroes and the new southern politics,
op. cit., p. 80. Nous avons nous-mme vrifi que laptitude citer des noms de
partis augmentait avec la participation lectorale.
3. Selon Joseph Trenaman et Denis Me Quail, les abstentionnistes ont une moins
bonne connaissance des positions des partis sur les enjeux de la campagne que les
votants ( Television and the political image, op. cit., p. 221).
4. En ce sens, cf. aussi V. O. Key, Public opinion a n d american democracy, op. cit.,
p. 185.
5. Angus Campbell, Robert L. Kahn, The people elect a president, Survey
Research Center, University of Michigan, 1952, p. 55-58; William A. Glaser,
Intention and voting turnout , art. cit., p. 234.
6. Public opinion and american democracy, p. 230. La seule exception est consti
tue par le problme de la dsgrgation scolaire pour les enquts rsidant dans
les tats du sud. On notera que ce problme touche directement les intrts des
catgories les plus pauvres de ces rgions.

204

T ableau 29
PARTICIPATION LECTORALE SELO N LA CAPACIT
A METTRE D ES O PIN IO N S EN FRANCE

Chaque chiffre indique le pourcentage de sans-rponse


la question pour chaque catgorie
Comportement lectoral
Thmes
des questions

votants

dclarent
ne pas
avoir vot

sans
rponse

Objectivit
de la radio-tlvision franaise 1

27

60

50

Caractre dmocratique de llec


tion du prsident de la Rpublique
au suffrage universel1

26

53

Est-il grave de ne pas respecter


intgralement la constitution 2 ?

11

2 6 ____
25

49

56

Ladoption de la Constitution de
1958 est-elle une victoire de la droite
ou de la gauches ?

vote
oui

Les lections lgislatives de 1958


ont-elles plus d importance que le
rfrendums ?

vote
oui

Pouvez-vous me dire si le projet de


Constitution vous plat plutt ou
vous dplat plutts ?

de 15 30
selon les
partis

24

19,5 et 12

34,5

vote
non

8 et 9
29

vote
non

40

50

1. Guy Michelat, Tlvision, moyens dinformation et comportement lectoral , Revue


franaise de science politique, vol. XIV, n 5, octobre 1964, p. 893. 2. Guy Michelat, Attitudes
et comportements politiques l'automne 1962, in Franois Goguel, sous la direction de, Le rf
rendum d'octobre et les lections de novembre 1962, Paris, A. Colin, 1965, p. 197. 3. Georges
Dupeux, D 'une consultation l'autre Les ractions du corps lectoral , in Association fran
aise de science politique, Le rfrendum de septembre et les lections de novembre 1958, Paris,
A. Colin, 1960, p. 152, 155.

LE CENS CACH

Ce dsarroi se manifeste galem ent travers leurs difficults m ani


puler des schmes de classification et d valuation politiques. Il y a,
p ar exemple, 54 % d abstentionnistes aux lections prsidentielles de
1965 parm i les personnes qui sont dans l impossibilit de se situer sur
laxe gauche-droite, alors que ce pourcentage varie de 23 % pour celles
qui se dclarent de gauche 30 % p o u r la d ro ite 1. Ceux qui oprent
un classem ent cohrent du personnel politique sur cet axe sabs
tiennent galement beaucoup moins que ceux qui, p roposant un clas
sement contradictoire ou refusant de rpondre, trahissent leur incapa
cit ordonner l espace p o litiq u e 2. Ce sont les mmes raisons qui
expliquent que les abstentionnistes soient proportionnellem ent plus
nom breux parm i les agents qui sont dans l impossibilit de -percevoir
des diffrences entre les p artis ou d exprim er une prfrence partisane
(tableau 3 0 )3. O n rem arquera que ceux qui ne disposent que de prin
cipes de classification somm aires et se dclarent proches de la gauche
ou du p arti des ouvriers connaissent un taux d abstention proche
de celui des personnes sans prfrence aucune, et nettem ent plus lev
que celui des personnes qui se situent de faon prcise p ar rap p o rt aux
forces politiques en prsence (tableau 30).
Ces rsultats sont confirms p ar les travaux du groupe de M ichigan,
qui font ressortir l existence d un lien tro it entre la possession de
schmes proprem ent politiques d valuation et la p articipation lec
torale 4. Ils m ontrent p a r l que le vote dpend de la m atrise des ido
logies donc du langage du cham p politique. Les mmes chercheurs ont
d ailleurs apport une confirm ation de ce rsu ltat en tablissant que la
1. Pour les lections de 1967, les pourcentages dabstentionnistes sont de 31 %
pour les personnes qui se situent droite, 21 % pour le centre, 26 % pour la gauche
et 52 % pour celles qui ne peuvent se situer. Cf. Attitudes... Boulogne-Billancourt,
op. cit., p. 89.
2. Selon nos chiffres, le pourcentage dabstentionnistes aux lections prsiden
tielles de 1969 passe de 26 % chez ceux qui proposent un classement cohrent,
29 % pour un classement contradictoire, 38 % pour les sans-rponse et 48 % chez
les personnes qui dclarent ne pas savoir. La relation peut tre considre comme
tablie a fortiori puisque lon sait que certaines forces politiques appelaient
labstention pour le second tour de cette lection.
3. D autres travaux confirment ces rsultats et tablissent de faon plus prcise
que la participation lectorale saccrot avec lintensit des prfrences partisanes.
Cf. An lection in Finland, op. cit., p. 362; Daniel Katz et al., Political parties in
Norway, op. cit., p. 207-208; Angus Campbell e t al., Group diffrences in attitudes
and votes, op. cit., p. 39; Lon D. Epstein, Austin Ranney, The two electorates... ,
Journal o f politics, vol. 28, n 3, aot 1966, p. 603.
4. 94 % des personnes classes au niveau A ont vot aux lections de 1956
contre 78 % au niveau B, 69 % au niveau C et 56 % au niveau D. Cf. The american
voter, op. cit., p. 264.

206

T a bleau

30

ABSTENTIONNISME LECTORAL SELON LA CAPACIT A EXPRIMER


UNE PRFRENCE PARTISANE EN FRANCE 1

referendum
1969 3

prsidentielles
1969 s

chantillon
d'ouvriers

1" tour 3
chantillon
d'ouvriers

communistes

16

20

socialistes

14

25

gauche
parti des ouvriers

34

50

gaullistes-UNR

18

18

16

25

Prfrence partisane 1

(rponse la ques
tion : quel est le parti
dont vous vous sentez
habituellement le plus
proche?)

referendum
1962 a
ne
votent
pas

repon
dent
pas

radicaux
MRP

37
40

indpendants

8___
' - 4 4 '

33

18

sans prfrence

n _ _ J>6
67

36

61

lr L es chiffres in d iq u en t le p o u rc e n ta g e d ab ste n tio n n istes p o u r chaque catgorie. 2 Son


dages, 1963,n 2, p. 92. 3. G rard A dam , F rd ric B on, J a c q u e s C apdevielle, R e n M o u riau x .
L'Ouvrier franais en 1970 P aris, A. Colin, 1970, p . 206.

probabilit de se rendre aux urnes tait fonction du degr de proxi


mit idologique avec un p arti, mesure travers laptitude noncer
des opinions s accordant avec les prises de position de lorganisation
207

LE CENS CACH

politique p our laquelle les personnes interroges m anifestaient leur


prfrence *. Illustration de cette dpendance, les personnes capables
d noncer des opinions en accord avec les positions du parti de leur
choix sur les cinq problm es retenus p o u r lenqute, connaissent mme
une probabilit de voter point 1 (100 % de votants), confirm ant que,
po u r les agents les plus com ptents politiquem ent, le vote est, sauf
em pchem ent personnel, un com portem ent certain.
C est donc parce q u ils sont dans l impossibilit de dchiffrer les
significations de la cam pagne lectorale, que les agents les m oins poli
tiss se dsintressent de la consultation et tendent se rfugier dans
labstentionnism e. N e pouvant form uler des apprciations politiques
sur les candidats ou les thmes de la cam pagne, ils prouvent les plus
grandes difficults se prononcer et s abstiennent souvent de rpondre
aux questions politiques im plicitem ent poses p ar la cam pagne de la
mme faon q u ils se dclarent sans opinion quand ils sont interrogs
p ar les instituts de sondage.
Les abstentionnistes prouvent d ailleurs davantage le sentim ent de
leur propre incom ptence politique. Ils sont, par exemple, plus nom
breux que les votants (70,8 % contre 56,3 % p o u r le referendum et
67,9 % contre 56,9 % p our les lgislatives de 1962) se dclarer
d accord avec l ide que la politique ce sont des choses tro p com pli
ques et q u il faut tre un spcialiste p o u r les co m p ren d re2 .
L abstentionnism e lectoral trad u it ainsi une raction de dsarroi
dont on ne sera pas surpris de constater q u elle concerne principale
m ent les agents les plus culturellem ent dfavoriss.

2. Les conditions sociales de la participation lectorale.


a) Participation lectorale et appartenance de classe 3.
Le vote varie en effet avec le niveau d instruction. La relation est
particulirem ent nette aux tats-U nis o elle se manifeste travers les
1. The american voter, op. cit., p. 98.
2. Alain Lancelot, op. cit., p. 167. Inversement, 39,3 % des votants au refe
rendum saffirment plutt pas d accord ou pas d accord du tout contre 18,5 %
des abstentionnistes (respectivement 38,9% et 21,8% pour les lgislatives).
3. On trouve de nombreuses donnes tablissant lexistence d un lien entre le
revenu et la participation lectorale, mais cette relation ntant pas sociologi
quement pertinente, nous n en faisons pas tat ici. Cf. Herbert Tingsten, Political
behavior, Totowa, New Jersey, The Bedminter Press, 1963, p. 136-147; Group
diffrences in attitudes and votes, op. cit., p. 34; Intention and voting turnout ,
art. cit., p. 228; Howard D. Hamilton, The municipal voter : voting and non-

208

POLITISATION ET COMPORTEMENT LECTORAL

sept enqutes effectues entre 1948 et 1970 Prs des deux cinquimes
des lecteurs am ricains d instruction prim aire sabstiennent rgu
lirem ent aux lections fdrales alors que le chiffre correspondant
oscille entre 10 % et 20 % au niveau d instruction suprieur. Ces diff
rences subsistent lors des lections congressionnelles m i-m andat
prsidentiel ( off-year lections) mais se dplacent alors vers des niveaux
d abstention plus levs. La rgularit du vote, com m e l inscription sur
les listes lectorales, obissent au mm e facteur, bien que la variation
soit beaucoup plus faible dans ce dernier c a s 2. O n retrouve des rsul
tats identiques en G rande-B retagne 3 et en Norvge 4.
Les donnes concernant les lections lgislatives de 1956 et 1962,
les referendum s de 1958 et 1962 et les prsidentielles de 1965, varient
dans le mme sens en France. La relation y est cependant plus faible
que dans d autres pays et ne revt pas toujours un caractre linaire 5.
On notera en particulier que les personnes de niveau prim aire-suprieur ou technique et com m ercial prsentent souvent un taux de p a r
ticipation lectorale plus lev que leur degr de politisation ne le lais
serait supposer (tableau 31). Les lections lgislatives de 1951 et les
m unicipales de 1953 donnent enfin des rsultats a b e rra n ts 8. Comme
aux tats-U nis, la perm anence de l abstention crot mesure que l on
descend dans la hirarchie des niveaux d instruction puisque 35 % des
personnes d instruction prim aire n ont pas pris p art lune au m oins
des lections intervenues entre 1965 et 1967 contre 24 % des diplms
du suprieur 7.

voting in City lections , The american political science review, vol. LXV,
n 4, dcembre 1971, p. 1139; Sondages, 1971, n 3 et 4, p. 22-23; Attitudes...
lautomne 1962 , art. cit., p. 211 et 237; Attitudes... Boulogne-Billancourt,
op. cit., p. 79.
1. Group diffrences..., p. 27; Intention and voting turnout , p. 229; The
municipal voter... p. 1139; Norvge et tats-Unis... , art. cit., p. 98.
2. Sondages, 1971, n 3 et 4, p. 22-23.
3. How people vote, op. cit., p. 181.
4. Norvge et tats-Unis , art. cit., p. 98.
5. Dans le mme sens, Attitudes... lautomne 1962 , art. cit., p. 234 et
Attitudes... Boulogne-Billancourt, op. cit., p. 77.
6. Sachant que les classes populaires, surtout en milieu rural, sintressent
davantage aux lections municipales quaux autres consultations , et que le
dsarroi provoqu par limposition dun langage politique est plus faible dans
ce type de scrutin, on peut se demander si la relation dcroissante entre linstruction
et le vote observe en 1953 ne rsulte pas du caractre de la consultation. On
verra, par ailleurs, que les rsultats du sondage de 1951 sont contredits par ceux
obtenus partir du dpouillement des listes lectorales (cf. infra). Les caractris
tiques de lchantillon sont donc probablement en cause ici.
7. Attitudes... Boulogne-Billancourt, op. cit., p. 77.

209

ableau

31

ABSTENTIONNISME LECTORAL SELON LE NIVEAU DINSTRUCTION EN FRANCE *


1951 1

1953 1

1956*

municipales

Niveau dinsructian

p as
v o t

sans
rp.

1958 3

lgislatives

pas
v ot

ab sten tio n s
dclares
et sans rp.

125
11

26

1962 5

rfrendum

indice
d a b ste n tio n

pas d tudes

19

1962*

rfrendum

8J_ _23

sans
rp.

.33. _n
44

1965*
I er tour
p as
vot

sans
rp.

56
23

10

23
p rim aire sup.

15

19

|2_ _20

72

20

12

30

M
tech n iq u e et com m .

27

20

30

16

12
secondaire

24

19

26

12

59

to

27

27

36

.^2_ t22
24

9
?9

9
19

20
su p rieu r

10

'^ i r

82

11

22

10

^18

* Les chiffres in d iq u en t le p o u rcen tag e d ab ste n tio n n istes p o u r c h a q u e catgorie.

1 . C it p a r A lain L a n celo t, L'Abstentionnisme lectoral en France, op. cit., p. 188. 2 . Calcul d a p r s J e a n S to e tz e l, P ie rre H a ssn e r, Rsultats
d'un sondage dans le premier secteur de la Seine , in M aurice D u v e rg e r et al., sous la d ire c tio n d e, Les lections du 2 janvier 1956, P a ris, A. Colin, 1957,
p , 237. 3. Calcul d a p rs G eorges D u p eu x , D'une consultation l'autre Les ractions du corps lectoral, in A sso ciatio n fran a ise d e science p o li
tiq u e , Le Rfrendum de septembre et les lections de novembre 1958, P a ris , A. Colin, 1960. C h aq u e chiffre m e su re le r a p p o r t e n tre le p o u rc e n ta g e
d e s m e m b res d e c h a q u e ca tg o rie q u i n o n t p a s r p o n d u q u a n d on le u r a d e m a n d s ils o n t v o t a u r f re n d u m d e 1958 o u q u i o n t d c lar s a b s te
n ir d u n e p a r t, e t le p o u rc e n ta g e d es m e m b res d e c e tte c a tg o rie d a n s l c h an tillo n , d a u tr e p a r t. 4. G u y M ich elat, Altitudes et comportements
politiques l'automne 1962, art. cit., p . 209. 5. Ibid., p. 233. 6. C alcul d ap r s G u y M ich elat, Attitudes et comportements politiques dans une
agglomration de la rgion parisienne, in C en tre d tu d e d e la vie p o litiq u e fran a ise, L'lection prsidentielle de dcembre 1965, P a ris, A. Colin, 1970,
p . 380.

POLITISATION ET COMPORTEMENT LECTORAL

Comme pour le niveau d instruction, on dcouvre dans des pays et


des poques trs diffrents, une relation constante entre la frquence
du vote et la catgorie socioprofessionnelle, d o n t la structure indique
que la hirarchie des taux de participation reproduit peu prs la
position occupe dans la hirarchie sociale. Le pourcentage de votants
est en effet m axim um parm i les industriels, ngociants, gros com m er
ants, professions librales, cadres suprieurs, hauts fonctionnaires et
intellectuels, soit l ensemble des classes suprieures1. Les classes
moyennes artisans, com m erants, instituteurs, cadres, paysans et
fonctionnaires moyens , prsentent un taux de p articipation inter
mdiaire. Parm i elles, les fractions de niveau culturel relativem ent
lev, comm e les cadres et fonctionnaires moyens ou les instituteurs,
se caractrisent p ar une frquence de vote suprieure la m oyenne de
la catgorie et souvent trs proche de celle des classes suprieures.
Les petits entrepreneurs indpendants artisans, com m erants,
petits industriels, agriculteurs moyens ont, dans l ensemble, un
com portem ent assez hom ogne. Les employs votent peu prs dans
les mmes proportions que les prcdents p o u r les lections antrieures
la Deuxime G uerre m ondiale, m ais leur participation est devenue
plus faible et tend se rap p ro ch er de celle des classes populaires lors
des lections rcentes. Com me si cet abstentionnism e plus lev des
dernires dcennies concidait avec le dclin de la position de cette
catgorie dans la hirarchie sociale. Les-elasses-populaires connaissent
enfin la plus faible participation lectorale. Les fractions urbanises,
organises et culturellem ent m oins dfavorises com me les fonction
naires subalternes, les ouvriers du secteur public ou les ouvriers qua
lifis votent plus souvent que la m oyenne de leur catgorie et se ra p
prochent, de ce point de vue, des classes moyennes. Les petits paysans,
les salaris agricoles, les ouvriers non qualifis, les m anuvres et le
personnel de service fournissent p a r contre la plus forte proportion
d abstentionnistes.
Cette structure rsum e assez bien l ensemble des donnes disponibles,

1.
On observe, semble-t-il, des diffrences significatives de participation lec
torale selon les fractions de classes suprieures. D aprs des indications trs frag
mentaires, la fraction conomique , socialement dominante (industriels, ngo
ciants, gros commerants, cadres et professions librales), vote plus frquemment
que la fraction intellectuelle domine, la haute fonction publique occupant une
position moyenne.
La hirarchie des niveaux de participation lectorale l intrieur des classes sup
rieures semble ainsi reproduire la hirarchie des positions sociales des diffrentes
fractions. Il existerait donc une hom ologie entre la relation dgage pour la struc
ture sociale globale et pour celle des classes suprieures.
211

LE CENS CACH

mme si certaines la contredisent. Elle est vrifie de faon trs satis


faisante par les travaux d H erbert Tingsten, avant la Deuxime G uerre
m ondiale, reposant sur un dpouillem ent m inutieux des listes lecto
rales et do n n an t p a r consquent une bonne approxim ation des com
portem ents r e lsL. Les sondages effectus depuis la Deuxime G uerre
m ondiale en A llem agne2, en N o rv g e3, en G rande-B retagne 4 et aux
tats-U nis 5, en ap p o rten t galem ent une trs bonne confirm ation.
D ans ce dernier pays, le pourcentage des personnes qui dclarent
voter toujours ou presque toujours augm ente rgulirem ent
quand on va des ouvriers (70 %) aux milieux d affaires et aux profes
sions librales (94 % ) 6.
En France, les donnes concernant les referendum s de 19627
et 1969 et les prsidentielles de 1965 (prem ier et deuxime tours)
et 1969 (prem ier tour) obissent, p our l essentiel, la mme rgu
larit (tableau 32). L a relation est toutefois rarem ent trs rgulire,
principalem ent du fait des taux de participation des agriculteurs
et de certaines fractions des classes moyennes comme les com
m erants. La mesure trs incom plte effectue lors des lections
de 1951 et 1953 perm et difficilement de tester la validit du modle
propos. N otons cependant que le dpouillem ent des listes lectorales

1. Les donnes concernant les lections la deuxime chambre, de 1911 1928


en Sude mesurant la participation relle de l ensemble du corps lectoral sudois
vrifient parfaitement la structure prcdemment dgage. D autres matriaux
recueillis en Sude, au Danemark, en Allemagne donnent des rsultats identiques.
Seule l lection de 1927 Dantzig et celle de 1923 Vienne constituent des excep
tions tout fait aberrantes. Cf. Herbert Tingsten, Political behavior, op. cit.,
p. 125-167. Cf. aussi Roger Girod, Facteur de l abstentionnisme en Suisse ,
Revue franaise de science politique, vol. III, n 2, avril-juin 1953, p. 369.
2. Maurice Duverger, La Participation des fem m es la vie politique, op. cit., p. 40
(chantillon fminin).
3. Stein Rokkan, Henry Valen, Regional contrasts in Norvegian politics ,
in Erik Allardt, Stein Rokkan, (ed.), M ass politics, New York, The Free Press,
1970, p. 224.
4. How people vote, op. cit., p. 186; Jean Blondel, Voters, parties and leaders,
Hardmonswarth, M iddlesex, Penguin Books ltd; 1963, p. 55; A. H. Birch, Small
town politics, Londres, Oxford University Press, 1959, p. 106.
5. Groups differences..., op. cit., p. 30; Robert E. Lane, Political life, op. cit.,
p. 48 (donnes portant sur quatre lections).
6. Sondages, 1971, n 3 et 4, p. 22-23. La non-inscription sur les listes lectorales
n obit pas compltement la mme logique puisquelle est trs faible chez les
agriculteurs (17 %), alors que pour les catgories urbaines elle passe de 23 % chez
les employs 25 % pour les milieux d affaires et les professions librales et 30 %
chez les ouvriers.
7. Rsultats confirms par un sondage pr-lectoral de l IFOP (Sondages, 1963,
n 2, p. 92).
212

T ableau

32

A B S T E N T IO N N IS M E L E C T O R A L S E L O N LA C A T G O R IE S O C IO -P R O F E S S IO N N E L L E E N F R A N C E *

1951
C atgories
socio-professionnelles

1953
H

cadres suprieurs
professions librales

(2 )

cadres m oyens

com m erants

22

3
F

(2 )

1962

1962

1965

rfren
dum 4

lgisla
tives 6

1er tour

pas sans
vot rp.

pas
v ot

8 ^ 3

33

16

19

9<

17

10

25

em ploys

25

17

25

ouvriers

23

m an uvres

11

1 2

1969

1969

rfren
dum 8

prsid.
1er tour

11

13

10

23

15

12

22

2e tour

28 29 28,5

23

groups avec les


em ploys

34 36 32

28,5

44 43 44

32

15

35 33 33,5

30

18

22

32

11

35 39 35,5

31,5

13

19

29

-----------

-----------

24

24

1965

prsid.
1er tour 1

1 5 9

25
agriculteurs

7 6

'~ 28~ '

V
29

'n

sans
rp.

1965
*

'7
-

39

20

p ersonnel de service

2 0 1 4
34

^ "5!5

26

* Les chiffres in d iq u en t le p o u rcen tag e d ab ste n tio n n istes p o u r chaque catgorie.


1 . D a p rs J e a n S to etzel, V o tin g b e h a v io u r in F ra n c e , The British Journal Of Sociology , vol. V I, n 2, ju in 1955, p . 115, cit p a r A lain L a n celo t, L'Abstentionnisme lectoral en France, P aris,-A . Colin, 1968, p. 190. 2. D an s les e n q u te s su r les lectio n s d e 1951 e t 1953, les co m m era n ts,
les in d u s trie ls e t les professions lib rales o n t t reg ro u p s. Ce s o n t les co m m era n ts, d o n t lim p o rta n c e n u m riq u e e s t la p lu s fo rte , q u i in flu en cen t
le n iv e a u m o y e n d a b s te n tio n d e c e tte ca tg o rie . 3. Sondages, 1954, n 3, p . 26, 27, cit p a r A lain L a n c e lo t, L'Abstentionnism e lectoral en France,
P a ris, A. C olin, 1968, p. 192. 4. G uy M ich e lat, A ttitu d e s e t C o m p o rte m e n ts p o litiq u e s l a u to m n e 1962 , in F ra n o is G oguel (sous la d ire c tio n
d e), Le Rfrendum d'octobre et les lections de novembre 1962 , P a ris , A. Colin, 1965, p. 215. 5. Ibid., r s u lta ts calcu ls d a p r s les d o n n e s d e la
p . 239. 6. C alcul d ap r s G uy M ichelat, A ttitu d e s e t C o m p o rtem e n ts p o litiq u e s d an s u n e a g g lo m ra tio n d e la rg io n p a risie n n e , in C en tre
d tu d e d e la vie p o litiq u e fran a ise, L'lection prsidentielle de dcembre 1965, P a ris, A. Colin, 1970, p . 380. I l s a g it d u n c h a n tillo n lim it u n e
ag g lo m ratio n d e la rgion p a risie n n e . 7. Sondages, 1965, n 4, p. 25 (so n d ag es effectu s d iff re n ts m o m e n ts d e la c a m p a g n e lecto ra le).
8. Sondages, 1969, n 3, p . 33.

LE CENS CACH

effectu par M atti D ogan et Jacques N arbonne dans seize villes et un


grand nom bre de com m unes rurales lors des lections de 1951 vrifie,
dans lensemble, la relation entre la position sociale et la participation
lectorale, l exception de la ville de L ille 1. Effectu p artir d un
trs large ventail de bureaux de vote, il laisse supposer que le caractre
apparem m ent ab erran t du sondage de 1951 s explique sans doute
davantage p ar les particularits de lchantillon que p ar celles de llec
tion. Seuls les chiffres calculs p artir des rsultats de lenqute de
G uy M ichelat lors des lections lgislatives de 1962 infirm ent nette
m ent les corrlations constates ailleurs. M algr ces donnes quelque
peu incertaines concernant la France, la convergence des rsultats
autorise tenir la relation entre la position sociale et la participation
lectorale p our tablie.
b) Participation lectorale et sexe.
Les relations entre le sexe et le vote donnent, sau f rares exceptions2,
des rsultats parfaitement, convergents : l abstentionnism e lectoral des
femmes est, dans tous les pays et toutes les poques, plus lev que
celui des hom m es. La relation a t m aintes fois vrifie avant la
Deuxime G uerre m ondiale p ar H erbert Tingsten en Norvge, en Sude,
au D anem ark, en Islande, en Finlande, en A llem agne, en A utriche,
en A ustralie, en N ouvelle-Zlande et aux ta ts-U n is3. Des donnes
plus rcentes lont confirme en G ran d e-B retag n e4, en Finlande 6,
au Japon 6, aux tats-U nis 7 et en France (tableau 3 3 )8.
1. Matti D ogan, Jacques Narbonne, L abstentionnisme lectoral en France,
Revue franaise de science politique, vol. IV, n 2, avril-juin 1954, p. 302-305.
2. Rpertories par Alain Lancelot, L'Abstentionnisme lectoral en France, op.
cit., p. 175-176. Cf. aussi le cas du Japon.
3. Political behavior, op. ci!., p. 10-35. Pour la Norvge de 1945 1957, U lf Torgersen, The trend toward political consensus - The case o f Norway , in M ass
politics, op. cit., p. 99. Pour la Sude en 1948 et 1956, cf. Stein Rokkan, Citizens,
lections, parties, Oslo, Universitetsforlaget, 1970, p. 245.
4. Jean Blondel, Voters, parties and leaders, op. cit., p. 55.
5. An lection in Finland, op. cit., p. 82.
6. Sigeki Nisihira, Les lections gnrales au Japon depuis la guerre , Revue
franaise de science politique, vol. X X I, n 4, aot 1971, p. 774 (donnes sur onze
lections).
7. Political life, op. cit., p. 48; Group diffrences..., op. cit., p. 21; Intention
and voting turnout , art. cit., p. 228; N orvge et E tats-U nis, art. cit., p. 89;
The municipal voter, op. cit., p. 1138 (donnes sur sept lections).
8. Cf. galement Madeleine Grawitz, L abstentionnisme des hommes et des
femmes aux referendums d avril et d octobre 1962 dans cinq bureaux de vote de
Lyon , Revue franaise de science politique, vol. XV, n 5, octobre 1965, p. 974975.

214

T ableau 33
A BSTENTIO N NISM E LECTORAL SEL O N LE SEXE EN FRANCE *

1953

1956 2

Sexe
n ont sans
pas rp.
vot

hommes

13

6^^20

26^
femmes

diffrence

25

12

9^_20
29

1962

1962

1962

1965

1969

1969

rfren
dum 3
ne sans
vote- rp.
ront
pas

rfren
dum 4
n ont sans
pas rp.
vot

lgislat.5

prsident.6

rfren
dum 1

prsident.

n ont sans
pas rp.
vot

tour tour

6 .^ 3 2
38

17

18

6~ J

_ 2 l

48

27

30

10

10

12

Jer

2e

1er tour

13

16

17

13

15

23

20

* Les chiffres in d iq u en t le p o u rcen tag e d a b ste n tio n n istes p o u r chaque catgorie.


1 . M aurice D u v e rg e r, La Participation des fem m es la vie politique , P a ris, U N E S C O , 1955, p . 177. 2 . C alcul d a p rs J e a n S to e tz e l, P ie rre H assn er, Rsultats d'u n sondage dans le premier secteur de la Seine , in M aurice D u v e rg e r et al., (sous la d ire c tio n de), Les lections du 2 janvier 196,
P a ris , A. Colin, 1957, p . 236. 3. Sondages, 1963, n 2, p . 92. 4. G uy M ich elat, A ttitu d e s e t C o m p o rtem e n ts p o litiq u e s la u to m n e 1962
in F ra n o is G oguel, (sous la d ire c tio n de), Le Rfrendum d'octobre et les lections de novembre 1962, P a ris , A. Colin, 1965, p . 202. 5. Ibid., p . 229
e t 241. 6. C alcul d a p r s G u y M ich elat, A ttitu d e s e t C o m p o rtem e n ts p o litiq u e s d a n s u n e ag g lo m ratio n d e la rg io n p a risie n n e , in C en tre
d tu d e d e la vie p o litiq u e fran a ise, L'lection prsidentielle de dcembre 1965, P a ris, A. Colin, 1970, p . 357 e t 380. 7. Sondages, 1969, n 3, p . 33.

LE CENS CACH

M ais si ces ingalits de participation continuent de se m anifester


dans les enqutes les plus rcentes, on observe, sur le long term e, un
am enuisem ent trs net des diffrences entre les sexes dans un grand
nom bre de p a y s 1. Le cas du Japon est d ailleurs particulirem ent
spectaculaire et, peut-tre, annonciateur. Alors que lcart des taux
de participation entre les sexes se situait entre 10 et 15 % au lendem ain
de la Deuxime G uerre m ondiale, il a rgulirem ent dim inu depuis,
ju sq u disparatre dans les annes 1965 et sinverser en 19692. On
trouve l une preuve supplm entaire des relations tablies au cha
pitre ni. La plus faible participation lectorale des femmes apparat,
en effet, lie leur position dans la division sexuelle du travail qui
rserve aux hom m es le m onopole des affaires politiques. M ais, au fur
et m esure que la rp artition des tches se modifie, les ingalits de
participation tendent disparatre en mme tem ps, et mme plus rapi
dem ent, que les ingalits de politisation. Les donnes disponibles dans
certains p a y s 3 perm ettent mme d observer que l cart des taux de
participation entre les sexes est toujours m oins lev et se modifie plus
t t dans les rgions urbaines que dans les zones rurales, la situation des
secondes correspondant celle des premires une vingtaine d annes
auparavant. Les diffrences entre les circonscriptions rurales et urbaines
traduisent ainsi l ingale transform ation de la division traditionnelle
du travail entre les sexes et illustrent du mme coup l influence de cette
dernire sur le processus de politisation. Ces diffrences ne reposent
donc que sur du tem ps : le tem ps ncessaire l im position des valeurs
des classes suprieures urbaines aux milieux ruraux 4.
c) Participation lectorale et ge.
Faible chez les classes d ge les plus jeunes, la participation lectorale
s accrot rapidem ent et attein t son niveau le plus lev chez les classes
d ge interm diaires (35-60 ans), o elle reste relativem ent stable, et
dcrot chez les plus gs. On retrouve une variation de ce type dans
des pays aussi divers que le D anem ark, les Pays-Bas, la Sude, la
1. En Norvge, Sude, Danemark, Autriche, Nouvelle-Zlande, Japon et
tats-Unis. En sens inverse, on ne peut citer que des donnes dj anciennes concer
nant l Australie. Lhtrognit des chiffres concernant la France ne permet pas
d affirmer l existence d une telle volution.
2. Sigeki Nisihira, art. cit., p. 774.
3. Finlande, Danemark, Sude et Norvge. Cf. Political behavior, op. cit., p. 10,
14,18 et 22; U lf Torgersen, art. cit., p. 99 et Stein Rokkan, Citizens..., op. cit., p. 245.
4. On va voir que l influence de la position occupe dans la division du travail
sur le comportement lectoral est encore confirme par le fait que la diffrence
entre les sexes augmente avec l ge. Cf. infra.

216

POLITISATION ET COMPORTEMENT LECTORAL

Suisse ou lA llem agne1 et, plus rcem m ent, en G rande-Bretagne 2,


en Rpublique Fdrale d A llem agne3 et aux ta ts-U n is4. On peut
galement la constater en France (tableau 34), la seule exception des
lections lgislatives de 1956 5. La rgularit de la participation lec
torale comme la non-inscription sur les listes lectorales obissent des
lois c o m p arab les6.
Le vote ap p arat donc, nouveau, comme un cas particulier de poli
tisation caractrisant ici les rles sociaux adultes. L a variation de la
participation lectorale selon l ge sanalyse ds lors comme un
aspect supplm entaire de la division du travail entre les gnrations
rservant aux classes d ge interm diaires le m onopole des activits
les plus lgitimes.

3. Le systme des facteurs de la participation lectorale.


L analyse des corrlations entre la participation au scrutin et des
variables supposes indpendantes reste toujours abstraite et rifiante.
U n agent social se caractrise p ar son ge, son sexe, son appartenance
de classe et bien d autres choses encore que, dans un ncessaire souci
de simplification, l analyse sociologique ne peut traiter sim ultanm ent.
U ne meilleure approxim ation des conditions sociales relles du com
portem ent lectoral im plique donc, au m inim um , que l on recense les
interactions entre les principales variables qui le dterm inent.
a) Appartenance de classe, sexe et participation lectorale.
De nom breux travaux ont m ontr que, quels que soient leur niveau
d instruction ou leur catgorie socioprofessionnelle, les femmes votent
moins frquem m ent que les homm es, preuve que le sexe exerce, dans
ce dom aine, un effet indpendant de l appartenance de classe. L cart
entre les sexes, et donc l influence de la variable, sont cependant d au1. Political behavior, op. cit., p. 80-105; Facteurs de l abstentionnisme en
Suisse , art. cit., p. 366.
2. Small town politics, op. cit., p. 103; Voters, parties and leaders, op. cit., p. 59.
3. L a Participation des fem m es ta vie politique, op. cit., p. 35 (chantillon de
femmes).
4. Group differences..., op. cit., p. 21-22; Intention and voting turnout ,
art. cit., p. 288; The municipal voter, art. cit., p. 1138.
5. La relation est parfaitement vrifie par les donnes recueillies par Matti
D ogan et Jacques Narbonne, l exception de celles concernant la ville de Lille
(art. cit., p. 10-24).
6. Sondages, 1971, n 3 et 4, p. 22.

217

T ableau 34
ABSTENTIONNISME LECTORAL SELON LAGE EN FRANCE *

1956 2

1953 1
ge
diffrence

hommes

femmes

21-24 ans
25-34

31
12

39
21

8
9

35-49

11

18

pas sans
vot rp.

)
)

___14^
17

v-l o ^
50-64

21

12

22
29

65 ans et plus

13

32

19

13
19
""^32

1962 3

19624

rfrendum lgislatives
pas sans pas sans
vot rp. vot rp.

16

10
26~"~

23 ^
V^ 2 T ~

11
11
^22

J7 ^ _ ^ 5
'
22

J U v -iL
'^ 1 9

*21

12

^29___2 ^ 3 2 ^

1965 5

1969 6

prsidentielles
1er tour
2* tour

rfrendum

17

21

11

14

16

19

11

12

20

* Les chiffres indiquent le pourcentage d abstentionnistes pour chaque catgorie.


1 . M aurice D uv erg er, La Participation des fem m es la vie politique, P a ris, U N E S C O , 1955, p. 193. 2. C alcul d a p r s J e a n S to e tz e l, P ie rre H assn er, Rsultats d'un sondage dans le premier secteur de la Seine, in M aurice D u v e rg e r et al., sous la d ire ctio n de, Les lections du 2 janvier 1956,
P a ris , A. Colin, 1957, p. 236. 3. G u y M ichelat, A ttitu d e s e t C o m p o rte m e n ts p o litiq u e s la u to m n e 1962 in F ran o is G oguel, so u s la d ire c
tio n d e, Le Rfrendum d'octobre et les lections de novembre 1962, P a ris , A. Colin, 1965, p . 207. 4. bid., calcul d a p r s les d o n n e s d e la p . 230.
5. C alcul d a p rs G uy M ichelat, A ttitu d e s e t C o m p o rte m e n ts p o litiq u e s d a n s u ne ag g lo m ratio n d e la rgion p arisien n e , in C en tre d tu d e
d e la vie p o litiq u e fran a ise, L'lection prsidentielle de dcembre 1965, P a ris , A. Colin, 1970, p. 380. 6. Sondages, 1969, n 3, p . 33.

POLITISATION ET COMPORTEMENT LECTORAL

ta n t plus faibles que le niveau d instruction ou la position sociale sont


plus levs1. Lors des lections de 1951 en France, l cart des taux
d abstention selon les sexes est toujours infrieur 5 % pour les pro
fessions librales et cadres suprieurs, il oscille entre 5 % et 10 % pour
les employs, les artisans et les com m erants et peut atteindre 20 %
chez les ouvriers, les salaris agricoles et les ag ricu lteu rs2. On observe
donc une fois de plus que la transform ation de la division du travail
entre les sexes est trs ingale selon les catgories sociales. Elle modifie
les conditions de la participation lectorale des femmes qui, lo rsq u elles
appartiennent aux classes suprieures, tend p ar exemple se rap p ro
cher de celle des hom m es des classes moyennes et mme, dans certains
cas, la dpasser.
b) Appartenance de classe, ge et participation lectorale.
L ge intervient galem ent de faon indpendante s u r j a frquence
de vote puisque l on retrouve une relation peu prs identique entre
les deux variables quels que soient le niveau d instruction ou la
catgorie socioprofessionnelle3. Com m e p our le sexe, les diffrences
dim inuent p o u rta n t au fur et m esure que l on slve dans la hirar
chie sociale4 et chahutent les relations entre le vote et l ap parte
nance de classe. La division du travail entre les gnrations, qui
rserve aux adultes cette activit d aduite q u est la politique, s impose
ainsi plus fortem ent aux classes populaires et, un degr m oindre,
aux classes moyennes, les m em bres de classes suprieures trouvant
grce leur niveau culturel, des incitations voter susceptibles de
com penser le handicap q u ils subissent du fait de leur ge.

1. Voir Political behavior, p. 137-142, 145, 161-167, pour la Sude, le Danemark


et l Allemagne; Matti D ogan, Jacques Narbonne, art. cit., p. 302-305, pour la
France; Norvge et tats-Unis, art. cit., p. 98. On ne constate que de rares excep
tions en Allemagne, en Norvge et, en France, pour les donnes relatives la ville
de Lille.
2. Matti Dogan, Jacques Narbonne, art. cit., p. 302-305 (sauf quelques cas
aberrants comme Lille et Privas).
3. Il semble que l on n enregistre pas toujours une dcroissance de la participa
tion partir de 60 ans chez les membres des classes suprieures, mais l insuffisance
des donnes rend ces rsultats incertains.
4. En ce sens, cf. William H. Flanigan, Political behavior o f the american
electorate, op. cit., p. 21; The american voter, op. cit., p. 495; John Crittenden,
Aging and political participation , art. cit., p. 323-331 ; Political behavior, op. cit.,
p. 81; Aline Coutrot, U ne consultation des jeunes de 18 21 ans - L 'ectiontest de Suresnes , Revue franaise de science politique, vol. XIX, n 3, juin 1969,
p. 692.

219

LE CENS CACH

c) Age, sexe et participation lectorale


La plus faible participation lectorale des femmes se manifeste
tous les m om ents de la vie, mais la diffrence avec les hommes
augm ente rgulirem ent et fortem ent avec l g e 1. Lors des lections
municipales de 1953, leur taux d abstention est, p ar exemple, sup
rieur de huit points celui des homm es entre 21 et 24 ans, alors que
la diffrence atteint 19 % au-dessus de 65 ans (tableau 3 4 )2. A yant
davantage intrioris les norm es sociales de la division traditionnelle
du travail entre les sexes, les femmes ges sont plus indiffrentes
politiquem ent, ce qui se traduit, en priode lectorale, par une plus
forte disposition labstention. Mais s il est, p ar consquent, tabli
que le sexe exerce un effet indpendant de lge sur la participation
lectorale, lge intervient galem ent de faon autonom e p ar rap p o rt
au sexe. Le dclin de la frquentation des bureaux de vote est, en
effet, plus prcoce chez les femmes que chez les hommes. A lors que
la rem onte du taux d abstention se m anifeste chez les hom m es au-del
de 65 ans, elle est perceptible chez les femmes entre 50 et 64 ans
(tableau 3 4 )3. Com m e si les attitudes lies lge et au sexe cum ulaient
leurs effets et rendaient le com portem ent lectoral des femmes plus
sensible au dclin de lactivit conom ique et de la participation
sociale.
d) Niveau culturel et participation lectorale.
La participation lectorale ap p arat donc bien com me un cas p a rti
culier du processus de politisation. Elle varie, en effet, selon lintrt
accord aux vnements politiques et dpend p ar l d une comptence
proprem ent politique. Elle obit en second lieu aux mmes conditions
sociales que la politisation. Le vote dpend en effet du ra p p o rt que les
agents entretiennent avec les problm es politiques du fait de leur posi
tion dans la division du travail entre les classes sociales, les sexes et
les gnrations, la position de classe tendant, p ar ailleurs, modifier
leffet des deux autres facteurs qui inter-agissent entre eux. A utrem ent
dit, et au risque de rifier linfluence de variables qui ne sont que les
1. La relation, remarquablement rgulire, transparat dans les donnes relatives
au Danemark, aux Pays-Bas, la Sude et l Allemagne (Political behavior, op. cit.,
p. 86-98, 100 et 105).
2. Dans le mme sens, Matti Dogan, et al., art. cit., p. 10-24. Seule l enqute de
M adeleine Grawitz Lyon fait exception (art. cit., p. 974-975).
3. On constate des liaisons statistiques identiques lors des lections de 1951,
ainsi quau Danemark, aux Pays-Bas, en Sude et en Allemagne. Cf. les rfrences
sous les notes 1 et 2.
220

POLITISATION ET COMPORTEMENT LECTORAL

indicateurs de dispositions lies une position dfinie dans un espace


social trois dim ensions, le sexe, l ge et l appartenance de classe
interviennent directem ent sur la participation lectorale et agis
sent en outre de faon indirecte, le prem ier p ar son effet sur l g e 1,
le second p a r son action sur le se x e 2 et la troisim e p ar son influence
sur le sexe et l g e 3 ainsi que sur le sexe p ar l interm diaire de l g e 4.
L appartenance de classe ap p arat ds lors com m e la variable fon
dam entale dans le systme des facteurs de la participation lectorale
puisque son action se cum ule celles de l ge et du sexe chez les
classes populaires mais peut les lim iter et, parfois, les annuler chez
les classes suprieures.
R estent alors les difficults souleves p ar les interactions entre les
indicateurs de l appartenance de classe. Bien que les lments de vri
fication soient rares, il semble q u il n y ait pas, nive.u d instruction
gal, de relations trs significatives entre le vote et la catgorie socio
professionnelle alors que le niveau d instruction continue d exercer
une influence quand on contrle la catgorie socioprofessionnelle 5.
Ce n est que p our les personnes d instruction prim aire que l on peut
observer, niveau scolaire gal, une certaine correspondance entre la
position sociale et la participation lectorale 6.
Les ingalits 7 entre les classes sociales apparaissent donc, dans ce
1. La diminution plus prcoce de la participation lectorale chez les femmes la
fin de la priode conomiquement active de l existence.
2. L intriorisation des dispositions lies la division traditionnelle du travail
entre les sexes est plus faible chez les classes jeunes.
3. L intriorisation des dispositions lies la position occupe dans la division
du travail entre les sexes et les gnrations diminue quand la position sociale
s lve.
4. Les gnrations jeunes, plus scolarises, ont un niveau culturel plus lev qui
agit son tour sur la division du travail entre les sexes.
5. Public opinion and american democracy, op. cit., p. 330.
6. Le milieu social exerce donc - indpendamment du niveau d instruction une action limite sur le vote.
7. Il semble que l on puisse observer une tendance gnrale l'augmentation
du taux de participation lectorale dans les pays occidentaux, paralllement
l lvation du niveau culturel global. Au-del des spcificits historiques de chaque
pays et des alas de la conjoncture politique, on peut observer une volution de ce
type dans dix des dix-sept tats pour lesquels les chiffres sont immdiatement
disponibles (tats-Unis, Canada, Nouvelle-Zlande, Australie, Pays-Bas, D ane
mark, Sude, Norvge, Finlande, Autriche). Elle se manifeste galement avant la
Premire (Grande-Bretagne. Italie) et la Deuxim e Guerre mondiale (France), mais
la tendance rcente est plus incertaine dans ces pays. Les donnes ne sont gure
significatives, par contre, en Allemagne, en Suisse, en Belgique et au Japon. Cette
hypothse dont la confirmation apporterait une preuve supplmentaire du rle
dterminant du niveau culturel demanderait cependant tre confronte des
sources plus prcises que celles quil nous a t donn d utiliser.
22 1

LE CENS CACH

dom aine galement, comm e des ingalits culturelles. Sachant que '
la frquentation des bureaux de vote est fonction de la matrise d une
comptence politique d o n t le systme d enseignem ent fournit les
instru m en ts1, la participation lectorale diffrentielle des groupes
sociaux rsulte plus prcisment de leur ingalit devant le systme
scolaire. En reproduisant la structure de la distribution du capital
culturel, lcole perptue la disparit des niveaux de politisation et
des dispositions voter. Le ra p p o rt d exclusion que certains agents
entretiennent avec la politique du fait de leur position dans la structure
sociale et, surtout, de leur infriorit scolaire, a donc des effets com pa
rables ceux des restrictions du droit de vote qui cartaient les femmes
et les classes dangereuses (classes d ge ou classes sociales) des
consultations lectorales. Les ingalits scolaires fonctionnent comme
un cens lectoral, comme un cens culturel, d au ta n t plus efficace q u il
est plus cach. A lors mme que le d roit de suffrage est formellement
reconnu tous et socialem ent peru com me universel, q u il se prsente
dans son organisation actuelle comme le rsultat d une longue srie
de conqutes dm ocratiques, q u il dpend apparem m ent de la respon
sabilit de chacun d en faire bon usage et que les accidents, les maladies
ou la fantaisie individuels sont, au prem ier abord, les seuls obstacles
son exercice, un nom bre im portant d agents faiblem ent politiss se
trouvent de fa cto carts des urnes chaque consultation. Questions
politiques poses des agents ingalem ent prpars rpondre, les
lections contribuent p o u r la p a rt qui leur revient la dpossession
politique des groupes culturellem ent dfavoriss.
E t seuls quelques mcanismes m arginaux du processus de politisa
tion comme l action des organisations, peuvent lim iter lexclusion
lectorale des agents les plus indiffrents. La participation lectorale
augm ente en effet avec l appartenance une organisation. Lors du
referendum de 1969, le pourcentage d abstentionnistes est de 16%
parm i les m em bres de la C FD T , 24 % p our la C G T contre 38 % chez
les non syndiqus et, il est vrai, 39 % des syndicalistes FO dont leffet
de politisation semble plus fa ib le 2. Le rle de ce facteur est videm
m ent d a u ta n t plus fort que les agents appartiennent davantage
d asso ciatio n s3 et q u ils y sont mieux intgrs 4.
La contribution des organisations la m obilisation lectorale est
1. Cf. chap. iv.
2. L'Ouvrier franais en 1970, op. cit., p. 192. Dans le mme sens, aux tatsUnis, Group differences..., op. cit., p. 31-32 et, en Grande-Bretagne, Political change
in Britain, op. cit., p. 164.
3. Public opinion and american democracy, op. cit., p. 505.
4. Political change in Britain, op. cit., p. 164.

222

POLITISATION ET COMPORTEMENT LECTORAL

cependant trs ingale socialem ent. Elle est pratiquem ent nulle pour
les personnes ayant reu une instruction suprieure alors que l on
observe des diffrences assez significatives p our les niveaux d instruc
tion in frieu rs1. La diffrence des taux de participation lectorale
entre les syndiqus et les non-syndiqus reste de la mme faon assez
faible quand on fait abstraction de la position sociale mais l cart se
rvle beaucoup plus im portant chez les ouvriers, su rto ut non quali
fis2. Les associations, notam m ent les syndicats, favorisent d au tan t
plus la participation lectorale de leurs membres que ces derniers
ont un niveau culturel plus bas. Ce sont donc principalem ent les
organisations reprsentatives des classes populaires qui peuvent se
substituer au systme d enseignement et lim iter linfluence des mca
nismes sociaux qui font dpendre la frquence du vote de la dure de la
scolarisation.

4. Participation lectorale et mobilisation.


A u-del du m ouvem ent brownien des com portem ents individuels,
l analyse sociologique m et donc en vidence l existence de facteurs
sociaux de l indiffrence politique et de l abstentionnism e. 11 suffira,
p o u r situer lam pleur du phnom ne, de noter que, sur une srie de dix
lections chelonnes sur m oins de quatre ans, le pourcentage d lec
teurs ayant particip tous les scrutins oscille au to u r de 30 % 3. Tel
qui vote une lection sera conduit s abstenir la suivante parce
q u un empchem ent m ineur a u ra eu raison du faible intrt q u il porte
aux problm es politiques ou parce que '.ensemble des sollicitations
sociales qui se dveloppent au m om ent des lections et qui poussent
la participation au ro n t t insuffisantes p our le tirer de son indif
frence.
1. Group diffrences..., op. cit., p. 115.
2. L cart des taux de participation entre syndiqus et non-syndiqus au niveau
de la population entire des tats-Unis est de 11 % en 1948 et de 5 % en 1954
contre respectivement 14% et 18 % chez les ouvriers. La diffrence est de quatre
points en 1952 pour la population entire contre 6 % pour Iss ouvriers qualifis et
19 % pour les ouvriers non qualifis. Cf. Angus Campbell, Robert L. Kahn, The
people elect a prsident, Survey Reseaich Center, University o f Michigan, 1952, p. 28
si Public opinion..., op. cit., p. 506.
3. Jean Brusset, Jean-Pierre H. Thomas, Le vote - tude des itinraires de
participation , Revue franaise de science politique, vol. XX I, n 3, juin 197'., p. 576.
A partir du dpouillement des listes lectorales dans des bureaux de vote de Lyon,
Colmar et Issy-les-Moulineaux, Alain Lancelot a valu le pourcentage de votants
constants 50 % sur une priode de trois ou quatre ans (L'Abstentionnisme lectoral
en France, op. cit., p. 227).

223

LE CENS CACH

Il ne sensuit cependant pas que les votants se recrutent tous, mme


quand il s agit de votants rguliers, parm i les agents les plus politiss.
C ar il y a deux lectures de la relation entre le vote et la politisation.
Sil est vrai que la participation lectorale augm ente avec l intrt pour
la politique, la m ajorit de ceux qui dclarent ne pas s y intresser se
rendent loccasion dans les bureaux de vote \ et la m ajorit des
votants se rvle mme un peu ou pas du to u t intresse par la
politique, comme on peut le vrifier propos du referendum (62,2 %)
ou des lections lgislatives (62,6% ), de 19622. Si la participation
lectorale crot de la mme faon avec linvestissement psychologique
dans llection, plus de la m oiti de ceux qui ont dclar ne pas se
soucier du to u t des lections ont dpos leur bulletin dans lurne
lors des lections de 1952 et 1956 aux ta ts-U n is3.
La relation entre la participation lectorale et les divers facteurs qui
la dterm inent est d ailleurs moins troite que le lien statistique qui
unit ces mmes variables aux indicateurs de politisation 4. L cart
entre les taux de participation des sexes ou des classes sociales est en
effet plus faible que les diffrences qui ont t constates pour les
niveaux de politisation et, sauf rares exceptions, la m ajorit des agents
les m oins politiss se dplacent ju s q u aux bureaux de vote. Sachant que
le niveau de politisation est globalem ent trs faible, on com prend que
les lections qui connaissent un taux de frquentation suprieur
80 % ou 90 % m obilisent des lecteurs largem ent indiffrents aux
vnements politiques ou mme la consultation en cours. T out
se passe comme sil existait un noyau d lecteurs rguliers auquel
sadjoignent des lecteurs de m oins en m oins politiss au fur et
mesure de l lvation de la frquence de vote. Le niveau de politisation
des participants aux lections prim aires aux tats-U nis est par
exemple plus lev que celui des lecteurs qui se rendent aux urnes
pour les scrutins m i-m andat prsidentiel (off-year lections) luimme plus lev que celui des votants aux lections prsidentielles. On
peut de la mme faon prvoir que le niveau de politisation des lec
teurs est, en France, plus lev pour les c a n to n a le s5 que pour les
lgislatives ou les prsidentielles.
Acte de conform it sociale sym bolisant l appartenance au groupe,
1. The urban-rural cleavage... , art. cit., p. 351 ; An lection in Finland, op. cit.,
p. 362, Intention and voting turnout , art. cit., p. 234; The voter dcids, op. cit.,
p. 35 ; The american voter, op. cit., p. 103 ; The attentive public, op. cit., p. 62.
2. Alain Lancelot, op. cit., p. 165.
3. The voter dcids, op. cit., p. 37 ; The american voter, op. cit., p. 104.
4. Sauf, peut-tre, pour l ge.
5. ... au moins en milieu urbain.

224

POLITISATION ET COMPORTEMENT LECTORAL

le vote n obit donc pas la seule logique culturaliste . Des cher


cheurs am ricains ont m esur que, si le sentim ent du devoir civique
obit dans lensemble aux mmes facteurs que la politisation, il est
galem ent trs rpandu socialem ent, y com pris parm i les groupes
sociaux les m oins p o litiss1. Il est d ailleurs rem arquable que ce
sentim ent soit un peu plus fort chez les cols blancs (principalem ent
des employs et des cadres moyens) que chez les cadres suprieurs,
industriels et professions librales, alors que les prem iers se caract
risent toujours p ar un niveau de politisation plus faible que les seconds.
Ce rsultat est rapprocher des corrlations entre le vote et le niveau
d instruction ou la catgorie socioprofessionnelle, d o n t on a vu que
la structure se trouvait parfois brouille p ar le com portem ent des
personnes de niveau prim aire-suprieur ou technique et com m ercial et
p ar celui des com m erants ou des agriculteurs.
Si la participation est bien un acte de conform it sociale, on com
prend que les classes moyennes qui tm oignent p ar leur moralism e,
leur facult d indignation et leurs com portem ents dans les dom aines
les plus d iv e rs2 d un souci constant de se conform er aux normes
sociales, connaissent un taux de participation plus lev que leur
niveau de politisation ne le laisserait a priori supposer. Inculqu par
l cole et par la famille et renforc au m om ent des lections par de
m ultiples institutions (presse, radio, tlvision, glises, associations
spcialises com m e le Centre d inform ation civique en France, partis
politiques) et p ar l ensemble du groupe d inter-connaissances (col
lgues de travail, voisins, amis, parent), le sentim ent de lobligation
lectorale est trs largem ent rpandu, spcialem ent chez les groupes
sociaux les plus conform istes. Les lections prsentent ainsi tous les
caractres d un rituel social que la cam pagne lectorale a pour
fonction de ractiver en m obilisant le sentim ent du devoir civique.
On ne peut donc pas expliquer, comme le fait p ar exemple Lester
M ilbrath, laccroissem ent de la participation lorsque les lections sont
particulirem ent disputes et incertaines, p ar l ide que la perception
1. The voter decides, op. cit., p. 194-197. Le sentiment du devoir civique est
mesur par une batterie de questions testant la dtermination se rendre aux urnes,
1) quand le parti de son choix n a aucune chance de gagner, 2) pour les lections
locales, 3) mme si cela ne change pas grand-chose, et apprciant l opportunit de
voter aux yeux des personnes interroges pour quelquun qui ne se soucie pas des
rsultats.
2. Seymour Lipset tablit un parallle intressant entre le conformisme sexuel
des membres des classes moyennes tel que le rapport Kinsey a pu l tablir, leur
sensibilit aux problmes de la criminalit, de la corruption et de la moralit
publique d une part, et leur souci de faire leur devoir en allant voter d autre part.
Cf. L'H om me et la Politique, op. cit., p. 223.

225

LE CENS CACH

par les lecteurs que le vote sera serr pique leur intrt et
renforce leur croyance que leur vote com ptera m 1. Le fait q u une
m ajorit d lecteurs votent alors mme q u ils ne sintressent pas
aux rsultats des lections, indique bien que le vote obit une
logique de conform it sociale beaucoup plus q u un calcul rationnel,
mme inconscient, qui m ettrait en balance le cot du dplacem ent
ju sq u lisoloir et les consquences ventuelles du rsultat pour
dgager lutilit m arginale de la participation au scrutin. Et s il est
avr q u il existe une forte corrlation (.807) entre le degr de com p
tition entre les partis et la frquence du vote 2, sil est exact aussi que
le regain d abstentionnism e la fin du x ix ' sicle concide avec le
dclin du parti dm ocrate et la progression des lections non disputes3,
sil est enfin indniable que, dans les tats du Sud, massivement
dom ins par le parti dm ocrate, il existe une relation assez troite
entre la force du parti rpublicain et la participation lectorale4, c est
que le droulem ent d une com ptition serre accrot le nom bre et
lintensit des sollicitations qui ractivent le sentim ent de l obliga
tion lectorale et favorisent la participation au scrutin.
L ide que la participation lectorale est plus forte p o u r les lections
nationales que p our les lections locales parce que les lecteurs pren
nent conscience de lim portance des pouvoirs des titulaires des fonc
tions d o n t llection est en jeu s, suppose, elle aussi, la matrise chez
tous les lecteurs d une com ptence politique en ralit trs ingale
m ent rpartie. C est en fait parce que la m obilisation sociale est plus
im portante lors des lections nationales et que le nom bre des m ca
nismes sociaux incitant les agents se rendre aux urnes s accrot
davantage cette occasion que l abstentionnism e y est, d une faon
gnrale, m oins lev.
Le niveau de la participation pour une lection donne dpend
p ar consquent du degr auquel la cam pagne lectorale p o u rra sti
1. Political participation, op. cit., p. 102.
2. Political participation, op. cit., p. 96. Stein Rokkan a montr pour la Norvge
que, lorsque les lections opposent plusieurs partis, et non des listes non parti
sanes, la frquentation des urnes est plus forte ( Citizens, lections, parties, op. cit.,
p. 246.).
3. Walter D ean Burnham, The changing shape o f the American political
universe , The american political science review, vol. LIX, n 1, mars 1965,
p. 7-28.
4. Vladimir O. K ey Jr, Southern politics in state and nations. New York,
Alfred A. Knopf, 1949, p. 525.
5. Plus les titulaires des fonctions dont l lection est en jeu disposent de pou
voirs importants, plus les lecteurs sont susceptibles de percevoir l importance
de l lection , Political participation, op. cit., p. 104.

226

POLITISATION ET COMPORTEMENT LECTORAL

m uler le sens de lobligation civique des lecteurs et com penser


lindiffrence qui pousse les m oins politiss d entre eux s abstenir.
La rsolution de ces derniers de se dplacer ju s q u au bureau de
vote reste cependant toujours fragile et le m oindre vnement dans
leur vie personnelle, la m oindre difficult, p eut en com prom ettre la
ralisation. Si, comm e le note Laurence Wylie, la participation lec
torale Chanzeaux dcrot quand la distance entre le lieu de rsidence
et le bourg augm ente \ sil existe en moyenne une diffrence de 9 %
entre la participation lectorale dans les villes des tats-U nis o
l inscription sur les listes est perm anente et celles o il faut s inscrire
avant chaque lectio n 2, si, com m e Pertii Pesonen l a constat en
Finlande, les lecteurs qui utilisent la procdure du vote p a r corres
pondance se caractrisent p ar un niveau d intrt p our la politique
suprieur celui des votants o rd in a ire s3, c est que le m oindre obstacle
m atriel ou juridique peut dcourager les lecteurs les plus indiffrents.
Les tats-U nis, o les lecteurs, d o n t 20 % changent de rsidence
chaque anne, doivent se faire eux-mmes enregistrer sur les listes
lectorales au cours d une priode gnralem ent trs courte et se
rendre aux urnes les jo u rs ouvrables, connaissent trs logiquem ent
un taux lev d abstention aux lections fdrales.
Il existe donc une tendance perm anente labstentionnism e, lie
ltat de la distribution du capital culturel dans les socits occiden
tales et aux diffrences de politisation que cette distribution provoque,
tendance qui s actualise un niveau plus ou m oins lev selon le
degr auquel la cam pagne parvient ractiver le sentim ent de l obli
gation civique 4.
M ais au fur et m esure que la m obilisation lectorale se dveloppe,
elle entrane des agents de plus en plus indiffrents politiquem ent.
C est dire que l influence des sollicitations de la conjoncture politique
dpend plus prcism ent de la disposition m arginale des lecteurs
1. Laurence Wylie, Chanzeaux, village d'Anjou, Paris, Gallimard, 1966, coll.
Tmoins , p. 357.
2. Political participation, op. cit., p. 95.
3. An lection in Finland, op. cit., p. 382.
4. Il n y a donc pas d opposition tranche entre ce qu Alain Lancelot appelle
abstentionnisme de conjoncture politique et l abstentionnisme d isolement
politique . L analyse des conditions sociales du vote montre galement que,
contrairement une ide couramment exprime et systmatise par cet auteur,
l abstentionnisme ne rsulte pas d un dfaut d intgration la collectivit ,
mais de la structure mme de la division sociale du travail et notamment des in
galits culturelles qui lui sont associes. On voit d ailleurs mal en quoi les femmes,
les classes populaires ou certaines classes d ge seraient plus mal intgres la
socit globale . Sur ce point, cf. Alain Lancelot, L'Abstentionnisme lectoral en
France, op. cit., notamment p. 227 et 249-250.

227

LE CENS CACH

se rendre aux urnes et, p ar consquent, de leur niveau de politi


sation. Que laction des instances d orchestration de la cam pagne
se fasse m oins intense et la ractivation des sentim ents de lobligation
civique sera insuffisante pour dcider les agents les m oins politiss
se rendre aux urnes. On s explique ainsi que l orchestration plus
soutenue des scrutins nationaux, des lections de crises ou des com p
titions particulirem ent disputes saccom pagne d une lvation du
taux de participation.
Le systme scolaire tend exclure les groupes sociaux dfavoriss
de la consultation lectorale m ais, la diffrence du processus de
politisation des conjonctures m oins tendues, son action se trouve
contrebalance par les sollicitations du rituel dm ocratique. La
participation lectorale se rvle ainsi plus indpendante du niveau
culturel que lintrt accord p ar les agents sociaux aux vnements
politiques.
Il reste alors se dem ander ce q u il advient quand des questions
politiques com m e le choix d un candidat ou d un parti sont poses,
travers les lections, des agents p our la p lu p art dm unis des instru
m ents politiques de la rponse.

II. LES MCANISMES DU CHOIX LECTORAL

1. Indiffrence et irrsolution.
L irrsolution au m om ent du vote n est pas un tra it de personnalit
qui obirait aux dterm inations des psychologies individuelles. Ceux
qui ne sont pas encore dcids quelques jo u rs du scrutin ou qui
dclarent q u ils ne savent pas sils changeront d avis avant les
lections sont en effet proportionnellem ent plus nom breux quand
le niveau de politisation d c ro t1. U ne com paraison des rponses
fournies av an t et aprs la consultation m ontre galem ent que les
agents faiblem ent politiss sont plus nom breux modifier leur
c h o ix 2. Certains, qui pensaient s abstenir, se sont finalem ent dcids
1. How people vote, op. cit., p. 130.
2. Ibid., p. 176-177. La relation est vrifie quel que soit l indicateur de politisa
tion retenu (intrt pour la politique subjectivement valu, participation aux
runions lectorales, lecture de la propagande des partis, coute des missions
lectorales la radio). Dans le mme sens, cf. Voting, op. cit., p. 249.

228

POLITISATION ET COMPORTEMENT LECTORAL

se rendre ju sq u aux urnes et inversem ent. D autres avaient dclar


vouloir voter p our un can d id at et se sont en dfinitive prononcs
pour son concurrent. Les lecteurs d o n t les prfrences politiques
fluctuent d une lection l au tre se rvlent de la mme faon plus
indiffrents aux vnements politiques (tableau 3 5 )1.
La stabilit des com portem ents lectoraux est galem ent fonction
du degr de com ptence politique et des variables socio-dm ogra
phiques qui lui sont associes. Les lecteurs d o n t les orientations sont
inconstantes prouvent p ar exemple plus de difficults se situer
sur la dim ension g au ch e-dro ite2 ou exprim er des opinions politiques
que les agents dont le vote est plus rgulier (tableau 36). La sta b ilit3
comme la ferm et des choix sont enfin plus levs chez les hom m es
que chez les femmes 4 et s accroissent avec l ge 5 et la position dans
la hirarchie sociale 6.
Q uand ils ne s abstiennent pas, les agents sociaux les moins poli
tiss font donc preuve d une certaine irrsolution au m om ent de
voter et trahissent ainsi leurs difficults se prononcer sur les enjeux
de la cam pagne. Ce dsarroi devant les lections tran sp arat gale
m ent travers les variations du m om ent de ia dcision. Des rsultats
constants indiquent en effet que les lecteurs fixent leurs choix lecto
raux d au ta n t plus tardivem ent q u ils accordent m oins d attention

1. Sur ce point, cf. galement Attitudes ... Boulogne-Billancourt, op. cit., p. 83


et Political change in Britain, op. cit., p. 221.
2. Le pourcentage des personnes dont le vote est stable d une lection l autre
oscille entre 54 % chez celles qui se situent droite et 63 % au centre. Il est de 37 %
pour les personnes qui ne peuvent se situer sur l axe gauche-droite. Cf. Attitudes...
Boulogne-Billancourt, op. cit., p. 89.
3. Attitudes... Boulogne-Billancourt, op. cit., p. 75-79. La relation est nette avec
le sexe, l instruction ou le revenu. Elle est moins rgulire avec l ge et la catgorie
socioprofessionnelle.
4. Interrogs quelques semaines avant les lections lgislatives de 1967, 61 %
des hommes ont dclar avoir dcid pour qui ils voteront contre 43 % des femmes
(Jeanne Labrousse, L'Opinion publique, op. cit., p. 307). Cf. galement, How people
vote, op. cit., p. 179.
5. Le pourcentage des personnes qui dclarent avoir dcid pour qui elles vote
ront passe de 42 % entre vingt et trente-quatre ans, 54 % entre trente-cinq et
quarante-neuf ans, 56 % entre cinquante et soixante-quatre ans et 59 % au-del.
(Op. cit., p. 307.)
6. Le pourcentage des personnes qui ont dj fait leur choix est de 44 % chez
les ouvriers, 49 % chez les agriculteurs, 52 % pour les industriels et commerants,
59 % pour les cadres moyens et les employs et 53 % pour les cadres suprieurs
et professions librales. ( Ibid.) Rsultats confirms par R. S. Milne, H. C. Mackenzie, Marginal seat, op. cit., p. 37; Raymond E. Wolfinger et al., The repeal
o f fair housing , art. cit., p. 758.

229

T ableau 35
STABILIT D U VO TE SELO N
lections de

intrt pour la politique

lecteurs constants
rfrendum

lections

lecteurs changeants
rfrendum

lections

s'intressent la politique

beaucoup
un peu
pas du tout

total

20
51
29
100 %

10
45
45
100%

s'intressent a u x lections

57

beaucoup
moyennement
peu
pas du tout

36
7
total

100 %

42
41
12
5
100 %

51

40
9
100%

30
46
20
4
100%

ont t intresss p a r la cam


pagne

54

trs
moyennement
peu
pas du tout
ne rpondent pas

33
13
0
total

100 %

23
37
20
17
3

45

43
12
0

100%

100%

24
13
30
16
17

12
28
25
15
20

19
31
36
14
0
100%

ont lu des a rticles de jo urn a ux


traitant du rfrendum ou des
lections

rgulirement
souvent
de temps en temps
trs rarement
jamais

16
23
21
26
14
total

100%

100%

100%

19
13
40
14
14
100%

T a b l e a u 35

LE NIVEAU DE PO LITISATIO N
1958 en France 1

Intrt pour la politique

lecteurs constants
rfrendum

lecteurs changeants

lections

rfrendum

32
38
27
3

25
35
28
12

lections

ont cout radio et tlvision

rgulirement
au hasard
ne l coutent pas
ne rpondent pas

37
33
17
13
total

n'ont assist aucune runion


lectorale

ont assist une runion


deux runions et plus
total
ont cout la radio les rsultats du prem ier tour

100%

100 %

100%

93

82

95

92

4
3

9
9

3
2

2
6

100%

100 %

100 %

100 %

ne les ont pas couts


ne rpondent pas

100 %

30
35
26
9

total

71

29
0

100%

65
34
1
100 %

1. Alain Girard, Jean Stoetzel, Le comportement lectoral et le mcanisme de la dcision

art. cit., p. 172, 183-184, et Sondages, 1960, n 4, p. 39.

T ableau 36

STABILIT D U VOTE SEL O N LA CAPACIT A METTRE


DES O PIN IO N S PO LITIQ UI *

:s

lecteurs
constants

lecteurs
changeants

Indpendance de l Algrie 1

24

27

Dputs responsables du mauvais fonctionnement


de la IVe Rpublique 1

11

14

Apprciation sur l action du gnral de Gaulle


depuis juin 1958 2

22

Confiance accorde au gnral de Gaulle pour


rgler le problme algrien 2

25

Le prestige de la France a-t-il augment depuis


l arrive au pouvoir du gnral de Gaulle 2 ?

27

23

32

20

29

L adoption de la Constitution est une victoire


de la droite ou de la gauche 2 ?

18

tes-vous satisfait ou mcontent des rsultats


des lections 2 ?

12

La nouvelle Assemble reflte-t-elle l opinion


du pays 2 ?

thme des questions

Est-il souhaitable que la France fabrique des


bombes atomiques 2 ?
Importance de l adoption du rfrendum 2
Le projet de constitution s inspire-t-il des
ides de droite ou de gauche 2 ?

14

13

Y a-t-il un risque de guerre civile 2 ?

10

Existe-t-il un danger de dictature 2 ?

12

L avenir est-il plus sombre ou plus encourageant


aprs le rfrendum 2 ?

* Les chiffres indiquent le pourcentage de sans rponse aux questions poses pour chaque
catgorie.
1. Alain Girard, Jean Stoetzel, Le comportement lectoral et le mcanisme de la dcision ,
in Association franaise de science politique, Le Referendum de septembre et les lections de
novembre 1958, Paris, A. Colin, 1960, p. 182. 2. Sondages, 1960, n 4, p. 31, 32, 45, 47.

POLITISATION ET COMPORTEMENT LECTORAL

aux vnements p o litiq u es1. Ceux qui se dcident dans les deux
derniers mois ou, su rto u t, dans les to u t derniers jo u rs de la cam pagne
se rvlent, p ar exemple, nettem ent plus indiffrents que ceux qui
se dcident de faon plus prcoce. L enqute belge dj cite m ontre
plus prcism ent que les lecteurs les plus politiss se dcident le
plus souvent aprs la fixation de la date des lections quand les
enjeux sont dfinis et les candidats connus. C ertains lecteurs faible
m ent politiss dclarent aussi quelquefois tre dj dcids
lavance . Les rponses de ce type, gnralem ent associes une
forte prfrence partisane, confirm ent que lattachem ent une
organisation politique facilite les choix de ceux qui sont dpourvus
d autres lments d apprciation p o litiq u es2. La fidlit partisane
constitue alors une sorte de rponse to u te prte aux questions poli
tiques de la cam pagne, d o n t on ne sera pas surpris de constater
q u elle devient plus frquente quand on descend dans la hirarchie
des positions sociales.
Sachant que ces dcisions tardives se rencontrent su rtout chez les
catgories faiblem ent intresses p ar les lections, elles ne peuvent
rsulter d un choix m rem ent pes. Elles s expliquent en ralit par
le peu d im portance attach p ar certains leur vote et la hte avec
laquelle ils se prononcent sur les candidats en prsence. Effectu
au dernier m om ent, sans y avoir vraim ent rflchi, leur choix sera
aussi vite oubli q u il a u ra t htivem ent et ngligemment arrt 3.
La m odalit mme de la dcision lectorale tra d u it donc la fai
blesse de l investissem ent psychologique de certains lecteurs. Obligs
de se prononcer sur des questions irrelles, ils se dbarrassent au plus
vite d une situation gnante en choisissant un candidat sans trop
savoir pourquoi. L instabilit de leurs intentions ou de leur vote
prouve d ailleurs q u ils au raien t pu to u t aussi bien se prononcer
dans un sens diffrent. Parce q u ils doivent dposer un bulletin dans
1. La liaison statistique apparat en Belgique (Le Comportement politique des
lecteurs belges, op. cit., p. 151), en Finlande (An lection in Finland, op. cit., p. 256)
et aux tats-Unis (The people's choice, op. cit., p. 54). L enqute belge indique
galement que les choix tardifs sont plus frquents chez les hommes que chez les
femmes, se font plus rares quand l ge augmente ou moins nettement quand
la position sociale s lve (op. cit., p. 95). En sens inverse, on n observe pas de telles
relations dans l enqute d Angus Campbell et Robert Kahn (The people elect a
prsident, op. cit., p. 11).
2. Sur ce point, cf. supra, p. 79 et 120-121.
3. En posant, trois ans aprs les lections prsidentielles de 1969, des questions
sur le comportement lectoral lors de cette consultation, nous avons vrifi que
l oubli du vote obissait des dterminismes prcis et quil tait d autant plus
frquent que les personnes interroges taient moins politises et occupaient une
position plus basse dans la hirarchie sociale.

233

LE CENS CACH

l' urne ou rvler leurs intentions aux instituts de sondage, ils exprim ent
une prfrence q u ils peuvent contredire la prem ire occasion.
P our certains agents, il sagit m oins de voter p o u r exprim er un
choix que d oprer un choix p o u r tre en m esure de voter. Loin
d incarner l idal du citoyen co n trib u an t raliser les conditions
de l alternance dm ocratique au-del du fanatism e des attachem ents
partisans, l lectorat que lon dit si exactem ent flottant, est essen
tiellem ent com pos des lecteurs les m oins politiss d o nt le dsarroi
se trad u it p ar l instabilit des choix successivement o p rs1. Par une
sorte d ironie du systme social, ces lecteurs, videm m ent situs
au centre p ar les com m entateurs, rputs dcider du so rt des
lections et constituer la pierre angulaire de la dm ocratie, dont
la m odration pare-feu contre toutes les intransigeances
doctrinales des organisations extrmistes est cense obliger
les partis ad o p ter des positions plus limites et plus pragm atiques ,
se rvlent en ralit dnus d orientations politiques prcises et
largem ent indiffrents aux consultations lectorales.

2. La retraduction des choix lectoraux.


a) L a personnalisation des choix.
Interrogs sur les critres de leur vote lors du rfrendum de 1958,
les lecteurs d o n t les prfrences se sont modifies d une consultation
lautre, sont plus nom breux dclarer s tre prononcs sur la
personnalit du gnral de G aulle , alors que les lecteurs plus
constants affirment accorder davantage d im portance la valeur du
projet de c o n stitu tio n 2 . La prsence du gnral de G aulle au pou
voir est, au dire des premiers, llm ent qui a le plus com pt dans
leur dcision. En votant, ils exprim ent d ailleurs su rto u t leur confiance
dans le cand id at linverse des seconds qui la placent dans le p a r ti3.
Lors des lections prsidentielles de 1965, les lecteurs hsitants
ont galem ent dclar choisir plus volontiers Jean Lecanuet parce
q u il est jeune ou p o u r ses qualits personnelles alors que ceux
dont lintention p arat plus ferme se rfrent davantage son p ro

1. Cette instabilit apparat comme la version lectorale des rponses erratiques


que les agents les moins comptents politiquement fournissent lors des sondages
d opinion.
2. Sondages, 1960, n 4, p. 44 et 49.
3. Ibid.

234

POLITISATION ET COMPORTEMENT LECTORAL

gram m e 1. M urray Levin a constat l existence de mcanismes iden


tiques aux tats-U nis. De nom breux lecteurs lui o n t dclar s tre
prononcs contre un cand id at parce q u il tait tio p poli, entt,
goste, irlandais, m alhonnte, prtentieux, m al habill , parce
q u il fum ait le cigare, se prenait p o u r un petit N apolon, m enait
une cam pagne m alpropre ou faisait pleurer les bbs , ou pour
son concurrent parce q u il p arlait avec son c ur , q u il tait
un concurrent loyal, un vrai gentlem an, bon avec sa famille, gentil,
toujours souriant , ou parce q u il avait une vie prive simple,
des m anires douces, ou toujours le temps de vous dire bonjour 2.
Ces critres personnaliss d apprciation sont plus rpandus chez
les femmes que chez les hom m es et leur frquence saccrot quand le
niveau de revenu ou d instruction dim inue. Ce sont les mmes cat
gories qui, en France, voient dans les lections lgislatives un moyen
de choisir un hom m e en qui elles ont confiance ou de dsigner
le reprsentant de leur circonscription lAssemble N ationale,
alors que les m em bres des groupes les plus politiss sont plus nom breux
les considrer comme loccasion de choisir la famille politique
qui correspond le mieux leurs ides et pensent davantage la
form ation d une m ajorit au m om ent de voter 3.
On constate donc, une fois de plus, que faute de possder certains
lments d apprciation proprem ent politiques, les agents les moins
politiss sont rduits appliquer aux situations lectorales le chiffre
qui leur perm et d apprhender les vnements de la vie quotidienne.
D evant se prononcer sur des candidats, ils retraduisent les donnes
du choix en recourant aux critres distinctifs gnralem ent
thiques q u ils utilisent couram m ent dans les relations inter
personnelles 4. Ceux qui ne peuvent distinguer la lutte entre les forces
politiques et les enjeux de la cam pagne au-del du duel lgislatif,
1. Guy Michelat, Janine M ossuz, Les lections prsidentielles dans une localit
de la rgion parisienne , Revue franaise de science politique, vol. XVI, n 3,
juin 1966, p. 569.
2. Murray B. Levin, The alienated voter, New York, H olt Rinehart and Winston,
1960, p. 43-45. Une autre enqute montre que les lecteurs se dterminent d autant
plus en fonction des positions politiques et d autant moins partir de la personnalit
ou, degr moindre, du parti du candidat que leur niveau d instruction est plus
lev. Cf. Philip H. Ennis, The contextual dimension in voting , in William A.
Glaser et al. (d.), Public opinion and congressional lections, op. cit., p. 189.
3. Jeanne Labrousse, Lopinion publique , in Les lections lgislatives de
mars 1967, op. cit., p. 291-293.
4. Loin de s expliquer par une hypothtique sensibilit fminine, l importance
des facteurs personnels dans le comportement lectoral des femmes surtout de
milieu populaire apparat ainsi com me une consquence du double handicap
quelles subissent du fait de leur sexe et de leur appartenance de classe.

235

LE CENS CACH

sont de la mme faon condam ns s en tenir aux apparences et


concevoir la consultation com m e une technique de dsignation
des dputs.
b) Indiffrence et vote conforme.
Les choix ainsi oprs ne seffectuent cependant pas com pltem ent
au hasard. O n dcle en effet chez les lecteurs les plus indiffrents
une tendance voler au secours de la victoire qui p arat bien consti
tuer un m ode supplm entaire de rponse aux obligations du choix
lectoral. L analyse des sondages m et p ar exemple en vidence
l existence d une tendance reconstruire le pass dans la direction
de la conform it : en interrogeant en 1956, anne de la rlection
du prsident Eisenhower, les lecteurs sur leur vote en 1952, on a
trouv une plus grande quantit de suffrages en faveur d Eisenhower
que celui-ci n en avait rellem ent o b te n u s 1 .
La com paraison des rponses aux enqutes pr- et post-lectorales
m ontre d ailleurs que ce sont les abstentionnistes les m oins politiss
qui modifient le plus frquem m ent leur rponse en fonction des
r su lta ts2. Si cette tendance n est pas vrifie en France po u r les
referendum s de 1958 et 1962, on observe, lors des lections lgis
latives de 1962, une sous-reprsentation du parti com m uniste et des
indpendants et une sur-reprsentation de la SFIO ou, plus nettem ent,
de lU N R 3 qui laissent supposer l existence de com portem ents
analogues. Les lecteurs politiquem ent dsorients sem blent ainsi
ratifier le choix dom inant et se ranger dans le cam p de la victoire.
On peut raisonnablem ent supposer que de telles attitudes, dcelables
dans les sondages a posteriori, existent galem ent au m om ent du
vote et que nom bre d lecteurs rsolvent leurs difficults se prononcer
en ratifiant la victoire annonce p ar la rum eur publique. A lappui
de cette hypothse, les travaux d 'A ngus Cam pbell indiquent d ailleurs
que les agents faiblem ent politiss sont plus sensibles aux mouvem ents
conjoncturels des rap p o rts de force lectoraux.
Les choix lectoraux des agents politiquem ent dpossds prsentent
donc de nom breuses analogies avec leur m ode d nonciation des
1. Georges Dupeux, Le comportement des lecteurs franais de 1958 1962
d aprs une enqute par sondage , Revue franaise de science politique, vol. XIV,
n 1, fvrier 1964, p. 52-53.
2. En 1948, 82 % des abstentionnistes interrogs ont dclar quils auraient
choisi le candidat dmocrate vainqueur des lections et, en 1956, 72 % se seraient
prononcs pour le candidat rpublicain. Cf. The american voter, op. cit., p. 111-113.
3. Georges Dupeux, art. cit., p. 60.

236

POLITISATION ET COMPORTEMENT LECTORAL

opinions dans les situations d enqute. On retrouve la mme tran s


position des situations et le caractre erratique et conform iste des
ractions l im position de la problm atique du cham p politique.
Se prononant p artir de critres d valuation extrm em ent tnus et
instables, ils sont principalem ent responsables du caractre a n ar
chique des com portem ents lectoraux tel q u on peut le saisir travers
les observations individuelles. Et p our ces lecteurs, seule la com pen
sation, au niveau des grands nom bres, des volutions les plus surpre
nantes, peut donner aux com m entateurs politiques lillusion de la
stabilit.

3. Politisation et brouillage des clivages sociaux.


Les chercheurs de luniversit du M ichigan o n t m esur que, plus
lintrt port aux lections, lidentification partisane ou le niveau
de conceptualisation idologique sont levs, plus la corrlation
entre le vote et lappartenance de classe soit, aux tats-U nis,
le vote dm ocrate et l appartenance la classe ouvrire ou le vote
rpublicain et l appartenance la classe m oyenne est elle-mme
leve1. De mme, le vote p our les partis de gauche est, chez les
ouvriers franais, d a u ta n t plus frquent q u ils sont plus politiss2.
S il est vrai que les agents dpourvus de schmes d valuation
politiques se dterm inent p a rtir de critres trs tnus et si leur
vote est, de ce fait, trs inconstant, il est logique que l on retrouve
la mme instabilit lchelle d un groupe social et que lon ne puisse
ds lors m esurer de corrlation significative entre le vote et l a p p a r
tenance de classe. O n com prend l inverse que les liaisons statis
tiques pertinentes apparaissent chez les agents sociaux les plus poli
tiss puisquils disposent de critres d apprciation politiques confrant
une certaine fixit leurs choix lectoraux.
C onnaissant la hirarchie des niveaux de politisation dans les
socits occidentales, on est alors conduit s tonner, non pas comme
on le fait gnralem ent de la faiblesse de la corrlation entre le vote
et les indicateurs de lappartenance de classe, m ais de l existence
mme d une relation entre ces deux variables. Les mmes chercheurs
ont d ailleurs donn la cl de ce mystre m connu comme tel en
tablissant q u niveau de com ptence politique constant, cette
1. The american voter, op. cit., p. 352.
2. L'Ouvrier franais en 1970, op. cit., p. 192; The urban-rural cleavage... ,
art. cit., p. 351; Richard F. Hamilton, Affluence and the French worker in the
fourth Republic, op. cit., 1967, p. 47.

237

LE CENS CACH

corrlation est d au ta n t plus troite que les personnes interroges


ont davantage le sentim ent d apparten ir une classe sociale. C ontre
les apparences statistiques, ce sentim ent ou, si l on veut to u t prix
recourir aux facilits d un lexique tro p en vogue, cette conscience
de classe s analyse donc com me le principal facteur de structuration
du com portem ent lectoral agissant cependant dans les limites du
niveau de politisation des agents sociaux.
Lie au niveau de com ptence politique, la stabilit du vote dpend
p ar consquent de la m atrise de l un des langages du cham p politique.
L aptitude d une organisation politique se constituer une clientle
lectorale rgulire sera donc fonction du degr auquel ses lecteurs
m atriseront son idologie. M ais toute idologie est le p roduit d une
systm atisation et d une mise en form e politique du point de vue
spcifique spontanm ent adopt p ar un groupe du fait de sa position
dans la structure so ciale1. U ne idologie politique est,, si lon prfre,
la traduction dans un langage particulier d une m anire d tre sociale
qui revt les formes les plus varies selon les dom aines o elle se
m anifeste, m ais qui tire toujours sa rationalit de son adquation
la situation et aux intrts d un groupe social particulier. La sta
bilit du vote, donc la corrlation entre le vote et lappartenance de
classe, dpendent ds lors du degr auquel les agents sociaux m a
trisent l idologie de l organisation avec laquelle ils sont en relation
d change, c est--dire, en dfinitive, de leur aptitude exprim er
leur point de vue social spontan dans lun des langages du cham p
p o litiq u e 2. Lie au niveau de com ptence politique, cette aptitude
est trs ingale et. dim inue avec la position occupe dans la hirarchie
sociale.
C est dire p ar l que la liaison entre l appartenance de classe
et le vote est toujours plus forte chez les classes suprieures que chez
les classes populaires. Com m e le fait rem arquer Philip Converse,
les classes suprieures ont, travers lhistoire, davantage soutenu
les partis et m ouvem ents conservateurs ou de droite que les classes
infrieures n ont soutenu les partis et m ouvem ents de g a u c h e 3 .
1. Le vocabulaire de la conscience, ft-elle de classe, implique une claire percep
tion par les agents sociaux de leur position, donc, la limite, du systme social tout
entier. Il se heurte ainsi au postulat de la non-transparence des faits sociaux qui est
au principe de toute sociologie. Au risque d alourdir la formulation, nous prf
rons parler de point de vue spontan des agents sociaux du fait de leur position
sociale.
2. On voit par l que, contrairement une ide souvent avance, la conscience
de classe au sens de conscience spontane des intrts d un groupe n est pas,
en elle-mme, un facteur de politisation.
3. Philip E. Converse, << The nature o f belief systems , art. cit., p. 248.

238

POLITISATION ET COMPORTEMENT LECTORAL

Ce sont, p ar exemple, p lu t t les fractions culturellem ent, donc


politiquem ent, dm unies des classes populaires qui fournissent aux
organisations reprsentatives des classes dom inantes les renforts
ncessaires llargissement de leur clientle lectorale. Le dsarroi
provoqu par lim position d une problm atique politique et le
caractre erratique du vote des agents politiquem ent dpossds
constituent ainsi lun des m canismes p ar lesquels les forces poli
tiques conservatrices trouvent les moyens lectoraux de la conqute ou
de la conservation du pouvoir. L existence d un cham p politique
diffrenci et d un m ode lectoral d accs aux postes de direction
de lappareil d tat apparaissent alors comme un des facteurs de
perptuation de l ordre politique et, p ar l, de l ordre social tout
entier.

Conclusion

La politisation dfinie com me attention accorde au fonction


nem ent du cham p politique dpend fondam entalem ent du degr
auquel les agents sociaux ont le sentim ent de se retrouver dans le
droulem ent des vnements politiques, donc de leur trouver un
sens (sentim ent de la com ptence politique). Elle varie p ar consquent
en fonction de la possibilit de leur donner ce sens et suppose une
com ptence spcifique s analysant com m e la capacit oprer une
construction proprem ent politique de lespace politique (com p
tence p o litiq u e )x.
Ces rsultats ne constitueraient q u une spcification des principes
de la tradition no-kantienne qui, intresse affirmer lefficace
propre des reprsentations, a de longue date dm ontr que toute
perception dpend de la m atrise d un systme sym bolique sinter
posant ncessairem ent entre les agents sociaux et la r a lit 2, sil
n tait galement tabli que la possession d une telle matrise est
lie, en loccurrence, un ensemble de conditions sociales dont la
dure de la scolarisation est le principal lm en t3.
La politisation ne rsulte p o u rtan t pas, en l absence d enseignements
spcialiss, de l action rationalise du systme ducatif. L cole
intervient indirectem ent en fournissant les instrum ents linguistiques
1. Cf. chap. ii.
2. Cf. par exemple, Ernst Cassirer, Essai sur l'homme, Paris, d. de Minuit, 1975 ;
La Philosophie des form es symboliques, Paris, d. de Minuit, 1972 (3 vol.).
On ne peut donc pas retenir l explication avance par une partie de la sociologie
lectorale anglo-saxonne selon laquelle la participation politique d un groupe
social dpendrait du degr auquel ses intrts sont affects par la politique gouver
nementale. (Ce point de vue est illustr par Seymour M. Lipset, L'H om me et la
Politique, op. cit., p. 212-213.) A supposer quil existe des groupes dont les intrts
ne seraient pas affects par la politique gouvernementale, la perception de son
influence resterait lie la capacit reprer des diffrences politiques, formuler
des apprciations sur les acteurs et les enjeux politiques, bref la matrise d une
comptence proprement politique.
3. Cf. chap. m.

240

CONCLUSION

et conceptuels ncessaires lacquisition d une com ptence politique,


en mme tem ps que la disposition transfrer les techniques scolaires
d apprentissage aux problm es politiques. Sachant que la dure de
la scolarisation, lacculturation politique com plm entaire du milieu
fam ilial, comme l aptitude et le got m obiliser les savoirs pour
dpasser les centres d intrts strictem ent scolaires, augm entent avec
la position dans la hirarchie sociale 1, la politisation diffrentielle
des classes sociales ap p arat comme une consquence de leur inga
lit devant le systme d enseignement.
M ais, le niveau de com ptence politique v ariant, niveau d ins
truction gal, avec le sexe, lge et, plus faiblement, le milieu social,
lefficacit de laction scolaire dpend encore d une disposition
s intresser aux vnements politiques lie la position occupe
dans la division sociale du tra v a il2. L acquisition d une com ptence
politique est donc indissociable de lobligation o se trouvent cer
tains agents sociaux de faire la preuve de leur matrise p o u r to u t ce
qui concerne les affaires politiques. La com ptence politique est
la fois attribu tio n et capacit, droit de connatre et connaissance,
com ptence cognitive et com ptence sociale. C est parce que certains
agents sociaux sont investis d une autorit politique, c est--dire
d une aptitude socialem ent reconnue (et prescrite) connatre d un
dom aine de la ralit, comme d autres sont com ptents po u r
connatre d un procs, q u ils sont socialem ent disposs accum uler
les savoirs politiques qui contribuent, en retour, lgitimer leur
droit statutaire de se prononcer sur les problm es politiques.
L autorit politique des lments m asculins des gnrations adultes
des classes suprieures devient alors un cas particulier de l exercice
des activits lgitimes qui consacre leur dom ination sociale. D evant
faire preuve d une com ptence m inim a en m atire politique, ils sont
davantage sollicits que les femmes, les autres gnrations et/ou les
membres des autres groupes sociaux de transfrer les techniques
et les savoirs scolaires p our lacqurir, la possibilit p o u r tous les
agents sociaux d y parvenir tant toutefois fonction de la dure de
leur scolarisation. Les effets de lge, du sexe et du milieu social
sont donc d au ta n t plus faibles que le niveau culturel des agents
sociaux est plus lev et renforcent encore l action des m ca
nismes proprem ent culturels qui favorisent la politisation des classes
cultives.
C est d ailleurs parce q u elles donnent leurs adhrents les moyens
1. Cf. chap. iv.
2. Cf. chap. ni.

241

LE CENS CACH

d accum uler des savoirs politiques dans le mme tem ps q u elles


attnuent le sentim ent de leur propre indignit culturelle et sociale
que certaines organisations peuvent favoriser la politisation d agents
incom ptents (au double sens). Si cet effet de politisation est propre
toutes les organisations, il est d a u ta n t plus fort q u elles entretiennent
des rapports plus troits avec le cham p politique, q u elles regroupent
des membres de niveau culturel plus bas et q u elles dveloppent une
action pdagogique fonctionnellem ent quivalente celle du systme
sco laire1. On sexplique ainsi que la politisation soit plus visible au
sein des partis ouvriers ou agrariens ou dans les syndicats ouvriers
ou paysans que dans d autres types d associations, et q u elle se
manifeste non seulem ent dans des organisations comme le P C F ou
la C G T auxquelles on pense spontanm ent, mais aussi dans des
syndicats comme la C F D T ou FO. Et si la politisation des membres
du PC F, de la C G T ou, m oins nettem ent, de la C FD T , apparat
lgrement plus forte que celle des syndicalistes FO, c est moins du
fait des objectifs stratgiques explicites q u en raison, d une p a rt du
dveloppem ent de l'in frastru ctu re pdagogique ncessaire ll
vation du niveau culturel global des adhrents ou, de faon plus
limite, lacquisition de certains savoirs politiques et, d autre part,
de linculcation d une idologie plus systm atique susceptible d or
ganiser ces savoirs pars.
Seuls le dveloppem ent de laction des organisations populaires,
l invention de nouveaux m canismes de form ation ou lextension de
la dure de la sco larisatio n 2 saccom pagnant d une refonte du systme
d enseignement qui favorise actuellem ent ceux qui sont prpars
l action scolaire p ar lenvironnem ent socio-culturel du milieu fam i
lial, notam m ent p ar l introduction d un enseignem ent politique
donnant tous, p ar des procds pdagogiques explicites, la possi
bilit d acqurir une com ptence politique, p ourraient partiellem ent
lim iter la logique du systme social qui tend prsentem ent repro
duire les ingalits de politisation.
O n m esure ainsi que le refus de l entre de la politique l cole au
nom de la lacit ou son cantonnem ent dans les cours d instruction
civique, contribue, parfois bien involontairem ent, la perptuation
de ces ingalits. Ce n est q u en organisant des enseignements offrant
une prsentation systm atique des forces politiques, de leur histoire,
1. Cf. chap. v.
2. L effet de politisation de l allongement de la scolarisation peut tre ventuel
lement contrari par d autres effets induits comme, par exemple, la marginalisation
sociale d agents dont l esprance d ascension sociale ne pourrait tre satisfaite du
fait de l inflation des titres scolaires.

242

SCHMA RSUM DES FACTEURS DE LA POLITISATION1

SEXE

et

et
APPARTENANCE
D E CLASSE

SCOLARISATION

et

COMPTENCE
ET A UTORIT
-POLITIQUES

^ N IVEAU
CU LTU REL

SENTIMENT
DEL
COMPTENCE
PO LITIQ U E

POLITISATION

et
et

et
\G E

ORGANISATIONS
1. Les chiffres en cara ct res ro m a in s ren v o ien t au x c h a p itres, ceux en ca ra ct res a rab e s ren v o ien t au x p a ra g ra p h e s o so n t an alyses les relatio n s sym bolises
p a r des flches.

LE CENS CACH

de leur organisation, de leur program m e, de leurs prises de position


sur les principaux enjeux, et, su rto u t, de leur idologie, que lon
po u rrait tenter de com penser la trs faible fam iliarit que certains
lves entretiennent avec la politique et leur donner ainsi loccasion
de m obiliser les savoirs et les techniques scolaires p o u r acqurir une
certaine com ptence dans ce dom aine. T oute rform e scolaire tro u
verait toutefois ses limites dans la structure mme de la division du
travail qui intervient de faon relativem ent indpendante des mca
nismes de reproduction culturelle sur le niveau de politisation des
agents sociaux.
L ide que lexposition des stimuli politiques \ ou, dans un
autre registre, que l lvation du niveau de conscience par les
luttes sociales peut, elle seule, favoriser laccum ulation des savoirs
constitutifs d une com ptence proprem ent politique, ne devrait pas
rsister lanalyse des conditions sociales de la politisation si elle
ne tirait son inspiration et son efficacit sociale de lidologie de la
toute-puissance de la volont. Com m e toujours en ce cas, ce sont
souvent les privilgis du systme scolaire qui refusent de voir que la
possibilit de suivre le droulem ent des vnements politiques suppose
une aptitude trs ingalem ent rpartie en dchiffrer les signi
fications. La participation une grve, lappartenance un syndicat ou
mme un parti, ne constituent pas un facteur durable de politisation
si elles ne s accom pagnent pas de l acquisition des lments ncessaires
la m anipulation d un langage politique spcifique. Les voies de la
croyance en lgalit dm ocratique des citoyens sont parfois sur
prenantes dfaut d tre im pntrables, mais elles aboutissent to u
jours la dngation des ingalits de politisation et des ingalits
culturelles qui sont leur fondem ent.
D ans une socit o un corps diffrenci de professionnels de la
politique dtient le m onopole objectif de la production des sym
boles politiques, toute com ptence politique ne peut tre q u une
reprise du langage des professionnels. Sil est vrai que, globalem ent,
les classes populaires parlent politique sans avoir de discours poli
tique, ou seulement un discours em prunt au double sens , tant
alors la merci des porte-parole politiques q u (elles) se donnent ou qui
1.
Soit, par exemple, l exposition des stimuli politiques accrot la quantit et
la finesse des connaissances politiques et favorise l intrt (Lester W. Milbrath,
P oliticalparticipation, op. cit., p. 39), ou l lecteur qui est expos de faon cons
quente aux informations concernant les partis politiques formera avec le temps un
circuit complexe lui permettant de recevoir et d interprter des messages addi
tionnels de cette sorte (David Butler, Donald Stokes, Political change in Britain,
op. cit., p. 225).

244

CONCLUSION

leur sont imposs com m e en d autres dom aines de leurs avocats ou


de leurs m decins1 , tous leurs m em bres ne sont pas com pltem ent
dpourvus de langage politique et les classes populaires ne sont pas
seules recourir de sem blables em prunts. O utre que l autorit
politique dvolue aux hom m es et laction des organisations tendent
brouiller les m canismes qui lient la com ptence politique au
niveau culturel, tous les agents sociaux ne peuvent que reprendre le
discours des entreprises politiques d o n t ils constituent la clientle
et qui assurent en retour la dfense de leurs intrts m atriels et
symboliques. Spcialiss dans la m anipulation des idologies poli
tiques exprim ant et justifiant les intrts des divers groupes sociaux,
les agents du cham p politique dpossdent du mme coup leur clien
tle de lexpression politique de son point de vue social spcifique.
C est dire que toute reprsentation politique saccom pagne de la
dpossession politique des reprsents qui se trouvent objectivem ent
contraints de tenir des discours em prunts . Le degr auquel les
diffrentes classes m atrisent le discours de leurs porte-parole est
cependant d au tan t plus faible et, p ar consquent, le degr de
dpossession est d a u ta n t plus lev, q u elles occupent une position
plus basse dans la hirarchie sociale. C est, autrem ent dit, parce
que lcart entre la com ptence politique des agents sociaux et
celle des agents du cham p politique est m axim um dans le cas des
classes populaires q u elles apparaissent plus dpourvues de langage
politique.
Les ingalits de politisation rsultent donc de mcanismes sociaux
objectifs don t les effets persistent, alors mme que des priodes de
m obilisation parviennent faire reculer lindiffrence politique des
agents les plus dpossds. Tel est, p ar exemple, le cas des priodes
lectorales, m arques p ar une forte lvation du niveau global de
politisation, ou des sondages d opinion qui, am enant un chan
tillon de la population globale se prononcer sur les mmes questions,
provoquent artificiellem ent une sorte de m obilisation politique en
m iniature. La participation lectorale est, p ar exemple, fonction
d une aptitude dchiffrer la signification de la cam pagne et for
m uler une apprciation sur les enjeux d o n t linfluence ne disparat
jam ais com pltem ent, mme quand le taux de p articipation se ra p
proche tangentiellem ent de son m ax im u m 2. Si le niveau de com p
tence politique n est plus le seul facteur qui com m ande alors la t
tention accorde aux vnem ents politiques, puisque le rituel dm o
li. Pierre Bourdieu, Les doxosophes , art. cit., p. 36-37.
2. Cf. chap. vu.
245

LE CENS CACH

cratique vient ractiver les sentim ents du devoir civique, et favoriser


la p a rtic ip a tio n 1, il continue de rgir les m odalits selon lesquelles
les agents sociaux sont amens s intresser au droulem ent de la
com ptition politique et oprer des choix.
D ans les situations, com m e les conjonctures lectorales, o la
structure de la hirarchie des niveaux de politisation se trouve bou
leverse 2, les formes mme de la politisation tendent se diversifier.
Q uand le nom bre des agents politiss s accrot et q u ils se recrutent,
p a r consquent, dans des catgories sociales plus diffrencies, le
fonctionnem ent du cham p politique est lobjet d une attention ellemme trs diffrencie. A lors que ceux qui sont dots de schmes
d interprtation proprem ent politiques peuvent dchiffrer les significa
tions politiques des vnements auxquels ils assistent, les agents
habituellem ent indiffrents sarrten t aux situations offrant des possi
bilits de transposition et de retrad u ctio n et se lim itent aux aspects
les plus im m diats et les plus personnaliss de la com ptition 3. Un
mme vnem ent, com m e une m ission lectorale la tlvision suivie
p ar des dizaines de millions de spectateurs, peut donc tre lobjet de
perceptions trs diverses selon le niveau antrieur de politisation des
spectateurs.
Les votes et les rponses aux sondages d opinion sont galem ent
produits selon des m odalits trs variables, ils rsultent chez certains
agents d une rinterprtation des enjeux politiques p a rtir des schmes
d valuation thiques, souvent trs personnaliss, de la vie courante,
d une prfrence p our les rponses les plus n e u tre s 4 ou les plus
strotypes, du choix du vainqueur probable ou du candidat incar
nan t les canons de la respectabilit ou mme, parfois, d une raction
htive intervenue plus ou m oins au hasard. Ils exprim ent po u r une
m inorit politise une prfrence politiquem ent constitue par la
mise en uvre d lm ents d apprciation proprem ent politiques.
D autres, enfin, sen rem ettent au p arti auquel ils sidentifient et
ratifient quasi autom atiquem ent le choix de ses candidats ou ses
prises de position, dlguant ainsi leurs porte-parole le soin de
produire des opinions q u ils sont dans lim possibilit d noncer 5.
C est donc en p ostulant l existence chez tous les lecteurs de critres
d apprciation proprem ent politiques, p a r une sorte d amnsie des
1. Cf. chap. vu.
2. Cf. chap. i.
3. Cf. chap. vi.
4. Comme le montre, par exemple, la tendance bien connue des personnes inter
roges prfrer les rponses positives.
5. Cf. chap. ii p. 86 s. et chap. ni p. 118 s.

246

CONCLUSION

conditions sociales relles de la dterm ination des choix, que le vote


ou les sondages peuvent tre considrs com me une consultation
des citoyens sur les grandes options du m om ent.
N on q u ils ne soient jam ais l expression d une opinion constitue.
Bon indicateur du degr de dpossession politique, le pourcentage
des personnes qui ne peuvent rpondre aux questions des instituts
de sondage tend p ar exemple sannuler quand les thmes retenus
font rfrence aux proccupations relles de i ensemble des agents
sociaux. De mme, un referendum sur la dure de la semaine de travail
n au rait pas la mme signification q u une consultation sur lentre
de la G rande-B retagne au sein de la C om m unaut conom ique euro
penne. U n vote ou une rponse un sondage peuvent tre d au tan t
plus lgitimem ent considrs com m e lexpression d une opinion
constitue q u ils ont t produits p ar des agents disposant de schmes
d valuation politiques ou que les enjeux font rellem ent problm e
p our les personnes consultes. L axiom atique d m o cratiq u e1 trouve
alors, toujours tangentiellem ent, l une de ses rares conditions d appli
cabilit qui contribue en reto u r en renforcer 1 vidence et
l apparente validit dans les autres circonstances. Les votes, comme
les enqutes d opinion constituent, dans ces limites prcises, un indice
en mme tem ps q u un lm ent des rap p o rts de force politiques ou
sociaux. Ils peuvent, aux mmes conditions, exprim er une volont
de conservation ou de transform ation sociale.
Une apprciation sociologiquem ent pertinente de la structure des
opinions ou de la signification du vote im pliquerait dans
chaque cas lexamen de leur m ode de production, toutes choses que
la m orale dm ocratique rprouve. Prtendre que les lecteurs ont
effectu un choix de civilisation et se sont, p ar exemple, prononc
pour une socit librale pluraliste est incontestablem ent exact pour
ceux qui m atrisent les grandes articulations de l idologie librale,
et n est pas sans signification p our d autres. M ais, avancer que les
treize millions d lecteurs des p artis qui s en rclam ent sont au tan t
de partisans rsolus de lorganisation sociale actuelle est une affir
m ation dpourvue de to u t fondem ent dont l infinie rptition ne
doit q u aux effets politiques et sociaux de ses principes explicatifs.
L analyse politique dm ocratique est d a u ta n t plus illgitime
sociologiquem ent que les enjeux sont plus idologiques et que des
1.
Soit toute analyse postulant, l instar de la thorie dmocratique, l existence
d un corps lectoral universellement attentif aux vnements politiques et com p
tent pour se prononcer sur les enjeux. Tous les votes sont alors considrs comme
l expression d une prfrence politique venant dpartager les adversaires et trancher
les dbats en cours. Sur ce point, cf. introduction.

247

LE CENS CACH

agents m oins politiss sont appels se prononcer. M ais ce n est


q u en postulant la mise en uvre chez tous les lecteurs de critres
d apprciation proprem ent politiques que le personnel politique peut
revendiquer la proprit d un lectorat rput partag er ses propres
convictions et, su rto u t, que peut fonctionner une organisation politique
o les trophes sont rem ports p ar lquipe d o n t les options ont t
approuves p ar le plus grand nom bre. Le m ode lecto ral'd accs
aux postes de direction de lappareil d tat et, corrlativem ent,
l idologie de la reprsentation politique et le statu t de porte-parole
de lopinion que les hom m es et les com m entateurs politiques se sont
attribus, im pliquent que les votes ou les sondages soient considrs
comme des rponses universellem ent politiques des questions
politiques.
L im position d une problm atique politique des agents trs
ingalem ent prpars la m atriser suscite en ralit des rponses
produites p artir de critres trs divers, dont certains sont fort
loigns de la logique politique q u on leur im pute gnralement.
Les lections et les sondages constituent donc un indice, mais
aussi un mcanisme d occultation du ra p p o rt des forces sociales
et/ou politiques. Ils sont, si lon veut, une expression dforme des
relations de puissance entre les forces sociales et politiques que cet
effet de dform ation contribue toutefois conforter. S il est vrai
que les agents les plus culturellem ent et politiquem ent dm unis
produisent les rponses et les votes les plus neutres ou les plus
conform es et choisissent les candidats les plus respectables socialement,
toute consultation politique apporte sa contribution, pour une
p art q u il faudrait dans chaque cas dterm iner, au renforcem ent des
rap ports de forces sym boliques et, p ar l, aux rapp o rts sociaux qui
sont leur fondem ent. Les lections organisent effectivement la
confrontation des conceptions socio-politiques et perm ettent d en
m esurer approxim ativem ent laudience; elles peuvent, dans certaines
conjonctures, m ettre en branle un processus de tran fo rm ation ou de
subversion sociale, m ais elles suscitent aussi des ractions trs htro
clites largem ent trangres aux controverses politiques du m om ent,
d ont la logique tend toutefois donner une sorte de prime aux opi
nions socialem ent orthodoxes. Si lissue de ce type particulier de
com ptition politique reposant sur des ordalies lectives priodiques
n est jam ais dterm ine a priori, certains protagonistes ont davantage
d atouts dans leur jeu et sont plus favoriss p ar la m ain de Dmos.
Ils n ont en effet q u laisser les rap p o rts de force sym boliques oprer
en leur faveur alors que d autres doivent constam m ent travailler,
souvent avec de faibles chances de russite, leur inversion. Loin d enre
248

CONCLUSION

gistrer les prfrences politiques individuelles qui leur prexisteraient,


les lections et les sondages produisent souvent des artefacts privil
giant les opinions socialem ent lgitimes, d o n t le travail d interpr
tation des spcialistes de lherm neutique politique renforce encore
la lgitimit en les tran sm u tan t m agiquem ent en volont politique
dm ocratiquem ent exprime par les citoyens.

L analyse de la contribution que les mcanismes politiques


apportent la reproduction des rap p o rts sociaux cum ule, en ltat
actuel des choses, les caractres qui rendent sa pleine approbation
hautem ent im probable. Les intrts du personnel et des com m enta
teurs politiques sont trop lis la conception des sondages ou des
lections comme technique de consultation politique des citoyens,
et ces techniques sont un lm ent trop essentiel de lgitim ation du
systme social, pour que les conditions de sa rception se trouvent
runies.
La thorie dm ocratique est le pendant, dans lordre politique, de
la thorie conom ique de la libre-concurrence. De mme que la
com ptition conom ique organise, selon l conomie politique clas
sique, la souverainet du consom m ateur, les lecteurs sont censs
faire prvaloir leurs intrts en arb itran t les prtentions lexercice
du pouvoir. Le personnel politique se prsente ainsi com me le simple
m andataire de volonts qui lui prexistent, et dissimule par l les
rtributions matrielles et symboliques q u il retire de la com ptition
politique.
Avancer que les lecteurs ne se dterm inent pas tous de la mme
manire et que certains n ont pas d opinion sur les enjeux qui leur
sont soumis est, au sens fort, une form e d hrsie qui ne peut que
susciter lindignation, lironie ou lindiffrence.
Elle sera aussi plus subtilem ent neutralise p ar ceux qui n y verront
que des vidences. Les sciences sociales prsentent cette difficult
que to u t et le contraire de to u t peut tre crit et tenu p our vident.
La sociologie et la science politique tiennent, p ar exemple, un discours
alternatif sur les problm es de politisation qui peut am ener consi
drer toute tentative d explication comme allant de soi. Les analyses
sur 1 apathie ou lalination des masses ne coexistent-elles pas,
parfois sous la mme plum e, avec lannonce prem ptoire de la rvo
lution par les mass media ou la prise de conscience du proltariat ?
A loppos de cette form e habituelle de la dngation des ralits
sociales, d autres trouveront peut-tre dans la sociologie de la politi
sation une confirm ation de leurs propres choix politiques.
249

LE CENS CACH

Les tenants de l idologie partienne qui s m erveillent de la dcou


verte des mcanismes de dom ination seront sans doute peu nom breux
pour se rjouir de lanalyse des conditions et des effets de la dposses
sion politique. Elle sera plus probablem ent accepte comme une
dnonciation des sondages ou des lections bien que le dogme de la
politisation et du caractre rdem pteur de la classe ouvrire constitue
un obstacle srieux son approbation. C ependant, comme ce dogme
s accom pagne souvent sans gne apparente de celui de lali
nation des masses, la prise en considration des effets politiques et
sociaux du vote a de bonnes chances d tre inscrite au crdit des
stratgies politiques ostentatoirem ent radicales qui refusent de recourir
aux mcanismes lectoraux.
M ais si les conditions actuelles de fonctionnem ent du cham p
politique constituent un lment essentiel de la dissim ulation des
rapports sociaux, elles en perm ettent galem ent l expression. Les
lections, comme les sondages, sont la fois un instrum ent d occulta
tion et une m anifestation confuse, dform e, de la lutte des intrts.
Ils sont, de plus, considrs com m e le m ode lgitime de rglement
des antagonism es sociaux et s im posent ainsi toutes les forces
politiques ou sociales. Leur utilisation dans le cadre d une stra
tgie de transform ation sociale s avre donc la fois ncessaire,
possible et difficile. T enter de les carter p o u r em pcher que les
rapports de force symboliques q u ils contribuent renforcer ne
jouent re n c o n tre des groupes sociaux dom ins reviendrait,
comme toute remise en cause frontale des institutions les plus lgi
times, crer un ra p p o rt de forces encore plus dfavorable. Il ne
reste aux forces de transform ation sociale q u s en accom m oder et
utiliser leurs lois de fonctionnem ent p our lim iter leurs effets conser
vateurs et faire prvaloir leur point de vue l intrieur du cham p
politique.

Q uand lactivit politique prend essentiellement la forme d un


affrontem ent idologique, la possibilit d y participer ou d en suivre
le droulem ent est suspendue la m atrise de lun des systmes sym
boliques par lesquels les forces en prsence dfinissent leur position.
E t quand la lutte p our la conqute et lexercice du pouvoir politique
est objectivem ent rserve un petit nom bre d agents spcialiss,
les autres ne peuvent assister sauf exception q u en spectateurs
une activit sym bolique d o n t ils se trouvent carts. Les relations
q u ils entretiennent avec le cham p politique se rsum ent l ap propria
tion et la reproduction des discours de ses agents et sont ainsi
250

CONCLUSION

lies une com ptence particulire. Lorsque les vnements politiques


sont prsents travers les moyens de diffusion de masse, quand les
lecteurs sont appels se rendre aux urnes ou sont interrogs par
les instituts de sondage, c est la m atrise du langage mme des profes
sionnels de la politique qui est objectivem ent exige.
Une preuve a co ntrario que lexistence d un cham p politique
diffrenci entrane la dpossession objective des agents extrieurs
ce cham p peut tre trouve dans le fonctionnem ent de socits
comme la cit athnienne qui ne connaissent pas ce type d orga
nisation politique. La concentration de lautorit dans lAssemble,
la fragm entation et le caractre ro ta tif des postes adm inistratifs, le
choix par le tirage au sort, l absence de bureaucratie rtribue, les
jurys populaires, to u t cela contribuait em pcher la cration d un
appareil de parti et, p ar voie de consquence, d une lite politique
in stitutionnalise1. Cette dm ocratie antique ne doit pas tre
idalise. Elle excluait les esclaves et les citoyens les plus pauvres
qui n avaient probablem ent ni la possibilit ni le got de se consacrer
aux affaires publiques. Il reste que, comm e M oses Finley le fait
rem arquer, une fraction relativem ent considrable des citoyens
ap p arten an t non seulem ent aux catgories suprieures mais aussi
aux classes moyennes de la socit, participait lexercice du pouvoir.
La cuisinire ne gouvernait pas mais l artisan contribuait la direc
tion de la Cit. O n ne sau rait videm m ent prtendre que tous les
agents sociaux jo u aien t un rle politique identique. M ais dans une
socit de face face o le citoyen connaissait ses voisins Yecclesia
et, peut-tre, quelques orateurs, o les mmes inform ations taient
partages p ar un grand nom bre de personnes, une fam iliarit avec
les affaires publiques qui taient d ailleurs indissociablem ent des
affaires prives s tablissait dans des couches relativem ent larges
de la population. La politique tait alors un aspect de la vie quoti
dienne sur lequel un grand nom bre d agents taient mme de se
prononcer. Rien ne pouvait tre plus loign de la situation actuelle,
o le citoyen isol, de loin en loin, en mme tem ps que des millions
d autres, et non pas quelques m illiers de voisins, pose lacte im per
sonnel de choisir un bulletin de vote ou de m anipuler les leviers
d une m achine v o te r2 . Com m e le dit explicitem ent Thucydide,
quand au cours de l hiver 415 av. J-C, l Assemble v ota lunanim it
lenvoi d une grande expdition en Sicile, bien des votants, ce jour-l,
1. M oses I. Finley, Dm ocratie antique et Dmocratie moderne, Paris, Payot,
1976, p. 75.
2. lbid., p. 71-72.

251

LE CENS CACH

votaient leur propre dp art en cam pagne, dans l arm e ou dans la


m a rin e 1.
Quelles que soient les opinions propres de leurs auteurs, des ouvrages
comme celui de M oses Finley sinscrivent objectivem ent dans un
m ouvem ent de remise en cause de la politique professionnelle et de
la dpossession corrlative des non-professionnels. L utopie de la
dm ocratie directe est dans lair du temps. Elle a cess d tre une
curiosit exotique p our devenir le program m e de forces sociales
dont la base est loin d tre ngligeable. C ertains rclam ent lextension
de la dm ocratie locale ou lautogestion du discours politique, alors
que d autres voient dans les term inaux d ordinateurs le m oyen de
consulter rgulirem ent les citoyens et de surm onter lobjection du
nom bre classiquem ent oppose la dm ocratie directe. Faut-il
croire alors que, lhum anit ne se posant que les problm es q u elle
peut rsoudre, c est lexistence mme d un cham p politique diff
renci, spcialis et professionnalis qui est, term e, condam ne ?
Ou doit-on penser que le refus de la professionnalisation constitue
une stratgie objective d im plantation sur le m arch politique ou
intellectuel ? Com m e cette socit com m erciale qui cra une nouvelle
m arque de produits libres au nom du refus des m arques .
Q uoi q u il en soit, la volont de m ettre fin la dpossession politique
des agents sociaux im pliquerait non seulem ent la dprofessionnali
sation com plte des activits politiques, mais encore leur disparition
comme pratique sociale diffrencie et spcialise. Une dprofession
nalisation partielle travers, p ar exemple, lextension de la participa
tion populaire l exercice du pouvoir local, m aintiendrait lexistence
d un cham p de relations concurrentielles spcifiques p our la conqute
de lappareil central. De mme, la lim itation de la dure des m andats
lectifs des dirigeants des partis ou de F tat ou la gnralisation de
llection p o u r le recrutem ent des titulaires de certains postes actuel
lem ent confis des fonctionnaires quel que puisse tre, au dem eu
ran t, lintrt de telles mesures , ne feraient pas disparatre le carac
tre diffrenci et spcialis que revtent actuellem ent les activits poli
tiques. La m obilit des tenants des positions de pouvoir ne rem ettrait
pas en cause l existence mme de ces positions. On ne doit pas non
plus oublier que toute atteinte au m onopole de la production du
langage politique prsentem ent dtenu p ar les agents du cham p poli
tique ne ferait, en l tat actuel des ingalits culturelles, que le
transfrer aux m em bres des classes cultives. La cit athnienne n a
pu fonctionner que parce q u une relative galit culturelle existait
1. Dm ocratie antique et Dm ocratie moderne, op. cit., p. 69 et 72.

252

CONCLUSION

entre ses ressortissants. Les porte-parole politiques dpossdent


objectivem ent ceux dont ils sont censs p o rter la parole mais, pour
exprim er politiquem ent leur point de vue social spontan, les membres
des groupes sociaux dpourvus de parole politique n ont pas d autre
solution que de s en rem ettre des porte-parole.
Les relations que les agents sociaux entretiennent avec le cham p
politique ne se lim itent videm m ent pas la seule appropriation et
reproduction de discours. Sils restent le plus souvent indiffrents
la com ptition politique ou, p our les plus politiss, s ils se bornent
assister en spectateurs son droulem ent, ils influencent aussi
parfois son fonctionnem ent travers leurs propres ractions, les
sondages, les lections, les m anifestations, les grves, le militantism e,
les insurrections ou les rvolutions. La politisation com me consom
m ation symbolique est donc la form e dom inante, non la seule forme,
ni mme la seule form e lgitime de politisation. La participation
lectorale activit lgitime s il en est com m e les autres formes
d intervention politique prsentent des caractres et obissent des
facteurs spcifiques1 qui interdisent de gnraliser les conclusions
relatives la form e dom inante de politisation.
T out indique p o u rtan t que l accs ce type particulier de biens
symboliques socialem ent qualifis de politiques n est pas sans affecter
les autres relations que les agents sociaux entretiennent avec le cham p
politique. La participation lectorale dpend p ar exemple du degr
auquel la cam pagne lectorale parvient ractiver les sentiments
civiques, et obit ainsi une logique propre. Elle s ap parente davan
tage aux mcanismes rituels de m obilisation religieuse q u aux formes
de politisation des conjonctures m oins tendues . M ais la m obilisa
tion lectorale est, on la vu, d a u ta n t plus efficace que le niveau de
politisation antrieur est plus lev. Les m odalits selon lesquelles
des agents habituellem ent indiffrents sont am ens se prononcer
sur des enjeux politiques au m om ent du vote sont galem ent troi
tem ent dterm ines p ar leur aptitude m atriser lun des langages
du cham p politique.
Sans prtendre que les actions politiquem ent orientes comme les
1.
N ous avons tent ailleurs de montrer que l adhsion aux partis et le militan
tisme politique obissaient, par exemple, une logique cot/profit relativement
indpendante des mcanismes de reproduction culturelle. Les facteurs de la poli
tisation comme consom m ation symbolique interviennent beaucoup moins dans ce
cas et sont toujours subordonns la logique de l appropriation des gains
qui commande l activit partisane. Cf. Daniel Gaxie, Econom ie des partis et
rtributions du militantisme , Revue franaise de science politique, vol. XXVII,
n 1, fvrier 1977, p. 123-154.

253

LE CENS CACH

grves, les m anifestations, les activits partisanes, les insurrections


ou les rvolutions sont, com m e la form e dom inante de politisation,
un cas particulier des activits de consom m ation culturelle, on peut
penser que leur fonctionnem ent est lui aussi affect p ar lattention
trs ingale que les agents sociaux accordent dans les autres conjonc
tures aux vnements politiques. Ce que l'o n sait des facteurs de la
forme dom inante de politisation rend p ar exemple trs im probable
le tableau d une socit universellem ent tourne vers la lutte po u r le
pouvoir politique que les historiens des rvolutions brossent gnra
lement. Il faudrait alors s interroger sur les m canismes de m obili
sation qui peuvent am ener des agents habituellem ent indiffrents
participer des actions politiquem ent orientes et se dem ander ce
q u il advient quand ils y sont entrans.
Socialem ent dom inante, la politisation com m e consom m ation et
reproduction de discours est impose tous les agents sociaux p ar
la logique mme du fonctionnem ent du cham p politique. Elle se
rvle du mme coup sociologiquem ent pertinente en ce q u elle
perm et de saisir les effets de cette im position, y com pris dans les
priodes de m obilisation obissant d autres logiques.
Ce n est q u en p renant en considration la dfinition socialem ent
dom inante de la politisation que lon se donne par exemple les moyens
thoriques d analyser le faible intrt que les agents sociaux accordent
la prsentation des vnements politiques par les moyens de diffu
sion de masse, la raret des thm es politiques dans leurs conversa
tions et, plus gnralem ent, l indiffrence dont ils font preuve
l gard des problm es politiques. Cette exclusion politique se m ani
feste galem ent en priode lectorale puisque plusieurs millions de
personnes p our la p lu p art faiblem ent politises se trouvent alors
cartes des urnes \ S upposant une capacit m inim ale diffrencier
et juger les forces en prsence, les lections tendent dsorienter
les agents dpourvus de schmes de classification et d valuation
politiques, qui ngligent ainsi de sinscrire sur les listes lectorales
et s abstiennent plus frquem m ent que les lecteurs plus politiss.
En provoquant l exclusion lectorale des agents culturellem ent
et/ou socialem ent dom ins, les ingalits de politisation fonctionnent
1.
Le ministre de l intrieur value le pourcentage des Franais gs de plus de
dix-huit ans qui ne sont pas inscrits sur les listes lectorales en 1977 6,56 %, soit
2 328 000 personnes. Cf. Le Monde du 28 octobre 1977, p. 10.
Quand le taux de participation atteint 90 %, le nombre d abstentionnistes est
suprieur, en France, trois millions. Or, si la non-inscription sur les registres
lectoraux ou l abstention obissent des raisons trs diverses, elles concernent
principalement les personnes les plus faiblement politises. Sur ce point, cf. chap. vu.

254

CONCLUSION

comme un cens cach et aboutissent aux mmes rsultats de faon


certes plus attnue que les restrictions du droit de vote et les
conditions d ligibilit poses aux x v m e et x ix c sicles pour carter
les femmes et les classes dangereuses. Elles apparaissent ds lors
comme le principal facteur tendant prsentem ent perptuer le
m onopole politique des catgories dom inantes. Il est en effet haute
m ent im probable, en l tat actuel du processus de socialisation
politique privilgiant le rle de linstitution familiale \ que les membres
des groupes sociaux dfavoriss entreprennent une carrire politique.
Les chiffres disponibles concernant la catgorie socioprofession
nelle ou le niveau d instruction des adhrents des partis comme le
PS ou le R P R m ontrent d ailleurs que les agents culturellem ent
dfavoriss sont d a u ta n t m oins reprsents que l on s lve dans la
hirarchie partisane. Il suffit donc de laisser fonctionner les mcanismes
culturels existants p our reproduire la politisation diffrentielle des
groupes sociaux et favoriser la slection du personnel politique parmi
les catgories culturellem ent privilgies.
La cration d organisations autonom es peut seule perm ettre, par
une action pdagogique systm atique, la form ation d lites politiques
issues des classes p o p u la ire s2. Les diffrences structurelles maintes
fois analyses entre les partis reprsentatifs des catgories dom inantes
et des classes infrieures procdent donc, au m oins pour partie, du
processus de politisation qui perm et aux prem iers de trouver un
personnel culturellem ent et politiquem ent prpar alors que les
seconds doivent m ettre en place une organisation complexe pour
form er leurs dirigeants et leurs m ilitants.
Encore doit-on noter que, faute de m ettre en place leur propre
systme de form ation et d encourager la prom otion systm atique de
responsables issus des groupes sociaux dfavoriss, les partis popu
laires recrutent souvent leur personnel dirigeant parm i les groupes
sociaux cultivs. L exclusion politique des groupes sociaux domins
et le m onopole de l exercice des activits politiques p ar les catgories
dom inantes aboutissent alors ce que les porte-parole des premiers
ou ceux qui se prsentent com m e leurs porte-parole se recrutent
paradoxalem ent parm i les membres des secondes. Et quand cette
1. Cf. chap. iv.
2. A la diffrence du PS ou du RPR, on n observe pas de relations linaires
simples entre la catgorie socioprofessionnelle d origine et la position dans la
hirarchie partisane au sein du PCF. Les ouvriers et, plus gnralement, les
membres des classes populaires sont sur-reprsents dans les organes dirigeants
(Bureau politique, Comit central, secrtariats fdraux), parmi les congressistes
ou, moins nettement, au sein du groupe parlementaire.

255

LE CENS CACH

exclusion cesse de produire ses effets, lim position d une dfinition


dom inante de la politique contribue encore brouiller les rapports
sociaux et travaille leur renforcem ent.
D ans les conditions de fonctionnem ent d un cham p politique o
les prtentions concurrentielles l exercice du pouvoir sont priodi
quem ent arbitres par la voie lectorale, des relations d change s ins
taurent ncessairem ent entre les entreprises politiques et les groupes
sociaux. Soumise aux exigences de la com ptition politique, l activit
sym bolique des agents du cham p politique est com m ande p ar la
double obligation de dfinir une orientation politique distincte et de
la faire prvaloir sur le m arch politique ou lectoral. La conqute des
m archs im plique, dans le cas prsent, que les entreprises politiques
parviennent faire reconnatre la lgitimit de leurs propres positions
aux agents extrieurs au cham p politique, reconnaissance d au tan t
plus aisment obtenue que leurs orientations sont en affinit avec
les intrts de la clientle potentielle. Leur idologie, ou certains aspects
de leur idologie, se prsentent alors com m e la systm atisation et la
mise en form e politique plus ou moins dforme du point de vue
spontan de groupes sociaux distincts, et les clivages sociaux trouvent
lune de leurs expressions travers les oppositions idologiques du
cham p politique.
Ce travail de m anipulation sym bolique des agents du cham p poli
tique ne constitue pas un processus rationnel et conscient par lequel
les hom m es politiques chercheraient cyniquem ent maximiser
lefficacit de la conqute des soutiens. Quels que soient les accom m o
dem ents avec les ncessits de la conqute du pouvoir, les prises de
position des forces politiques en com ptition sont norm alem ent
structures p ar le point de vue propre de leurs dirigeants et les
contraintes objectives de la fragm entation de la structure sociale.
L idologie des entreprises politiques procde toujours des valeurs
et de la position sociale de leurs membres, et la probabilit q u elle
trouve quelque cho auprs des agents extrieurs est toujours fonction
de leur propre position sociale. C est, autrem ent dit, parce q u il existe
une identit ou une hom ologie de position entre leur situation d ori
gine et la place occupe p ar certains groupes sociaux dans la divi
sion du travail que les professionnels de la politique en deviennent
les porte-parole.
Dans le mme tem ps o les entreprises politiques jo u en t de
leur idologie p o u r se dm arquer des entreprises concurrentes, elles
exprim ent et justifient les intrts m atriels et symboliques de groupes
sociaux distincts et s assurent ainsi de leur fidlit. Q uand elles p ar
viennent modifier ou conserver les rap p o rts de forces relativem ent
256

CONCLUSION

autonom es du cham p politique en leur faveur, elles im posent du


mme coup la lgitimit du point de vue social spcifique de leur
clientle. Ce sont donc, en dernire analyse, les clivages de lorgani
sation sociale qui structurent le droulem ent, p ar ailleurs relativem ent
autonom e, de la com ptition politique. C est cette ide que M arx
soulignait quand il rem arquait q u travers l opposition entre les
orlanistes et les lgitimistes, c tait lantagonism e du capital et de
la grande proprit foncire qui sexprim ait.
M ais la prise en charge p ar les entreprises de conqute du pouvoir
politique des intrts des groupes sociaux entrane aussi la tran sp o
sition des conflits et des enjeux sociaux en conflits et enjeux politiques.
Si la com ptition politique est l expression des antagonism es sociaux,
ces derniers se prsentent non pas en ta n t que tels, m ais sous une
form e mdiatise qui peut contradictoirem ent contriber les occulter.
Leur solution ne rsulte pas d un affrontem ent direct entre les forces
sociales; elle intervient quand lune des forces politiques accde
aux postes de direction de l appareil d tat e t'p e u t y faire prvaloir
le point de vue de sa clientle. La satisfaction des intrts matriels
et symboliques de la bourgeoisie industrielle et com m erciale au
dtrim ent de ceux des propritaires fonciers dpendait p ar exemple
de la victoire des orlanistes sur les lgitimistes, donc de son aptitude
contribuer la cration des conditions politiques et lectorales de
cette victoire.
Le mcanisme d change qui s tablit entre les entreprises politiques
et les groupes sociaux ne peut donc fonctionner que po u r a u tan t
que ces derniers m atrisent lidologie de leurs porte-parole. La
victoire orlaniste au x ix e sicle supposait que la bourgeoisie soit
en m esure d exprim er les opinions et les votes m odifiant le rap p o rt
des forces lintrieur du cham p politique en faveur de la branche
cadette. Mais la clientle d une entreprise politique ne peut reproduire
les opinions ou voter durablem ent p our ses reprsentants poli
tiques que si elle dispose des schmes d valuation p artir desquels
ces derniers dfinissent leurs propres prises de position politiques.
L im position d un langage politique et la ncessit o les agents
sociaux se trouvent placs d exprim er leur propre point de vue
travers un m atriel sym bolique spcifique, sont ainsi au principe du
brouillage qui stablit dans les relations entre le cham p politique
et la structure sociale. Les relations d change entre les entreprises
politiques et les forces sociales sont en quelque sorte suspendues au
niveau de comptence politique des agents sociaux, et sinstaurent
d a u ta n t plus difficilement q u il est plus bas.
Plus faible est la com ptence politique des agents sociaux, plus
257

LE CENS CACH

leurs critres de choix sont tnus et instables, et plus la rp artitio n


des opinions ou des votes se rapproche d une distribution a l a to ire 1,
faisant disparatre toute relation entre les groupes sociaux et les
forces politiques. Seule cette form e de reconnaissance sociale spontane
que constitue lattachem ent traditionnel une organisation politique
peut fixer le com portem ent des agents les moins com ptents politi
quem ent. M ais, en rgle gnrale, le dsarroi d o n t les agents les
m oins politiss font preuve au m om ent de voter se tra d u it par lins
tabilit de leur com portem ent lectoral et limite fortem ent linfluence
de lappartenance de classe sur la dterm ination des votes.
Le niveau de com ptence politique augm entant avec la position
dans la hirarchie sociale, les entreprises politiques reprsentatives
des classes populaires subissent donc un handicap spcifique dans
le processus de m obilisation de leur clientle. Ses mem bres sabstiennent
plus frquem m ent de se prononcer su r les enjeux qui leur sont soumis
ou ragissent de faon erratique et sont alors parfois amens voter
po u r les candidats des forces concurrentes ou entriner leurs prises
de position. S adressant des agents plus com ptents politiquem ent,
les entreprises exprim ant le point de vue des groupes dom inants
entretiennent p ar contre des relations plus stables avec leur clientle
et parviennent plus aism ent lui inculquer les principes de leurs
idologies.
Le cham p politique favorise ainsi, p ar sa seule existence, le m aintien
de la dom ination politique des catgories dom inantes. En transposant
les oppositions sociales dans un rseau de relations concurrentielles
spcifiques et en les transm uant en oppositions politiques, il contribue
galement leur dissim ulation et tend ainsi occulter les rapports
de dom ination qui sont leur fondem ent.
A u-del des services m atriels et idologiques que le personnel
politique peut rendre aux classes sociales dom inantes, l existence
mme d un cham p politique est probablem ent la contribution la plus
cache, donc la plus dcisive, apporte la reproduction de leur dom i
nation.
1. Cf. chap. vi et vu.

lments de bibliographie

Sur les thmes abords dans cet ouvrage, on pourra consulter les princi
paux articles et ouvrages suivants :
Adam (Grard) et al., L'Ouvrier franais en 1970, Paris, A. Colin, 1970.
Almond (Gabriel A.), Verba (Sidney), The civic culture, Princeton, Prin
ceton University Press, 1963.
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Berelson (Bernard) et al., Voting, Chicago, The University of Chicago
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Michelat (Guy) et Simon (Michel), Les sans rponses aux questions
politiques : rles imposs et compensation des handicaps , Anne
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Nie (Norman H.), Verba (Sidney), Petrocik (John), The Changing Ameri
can Voter, Cambridge, Harvard University Press, 2e dition 1979.

Index

A b sten tio n (cf. Participation lecto

po l it iq u e (cf. Sentiment de
la comptence) : 241 ; des classes
sociales: 22-23, 155, 160, 169-170;
des hommes : 129 s, 155; des
adultes : 153 s; et domination : 155,
157, 161 s.

A u t o r it

rale) et indiffrence : 59-60, 202,


204; comme non rponse : 208,
222; tendance structurelle l' :

200, 227.
A c c u l t u r a t io n

fam iliale

: 170 s.

A c c u m u l a t io n (des savoirs politiques) :

70-71, 81, 150, 169.


A c te u r s

po l itiq u e s

: cf. Agents du

champ politique.
A c tiv its

po l itiq u e m e n t o r ien tes

43, 45-50, 253 s.


A c t iv its

po l it iq u e s

39-43;

A u t r ic h e : 212, 214, 216, 221.


A x io m atiq ue
247 i.

B ien sym bo liq ue (politique comme) :


48 s, 161, 253 s.
B r o u il l a g e : cf. Occultation.
l ec to r a le (cf. M obilisa
tion); effet de politisation de la :

C a m pa g n e

A c tiv its pr ofessionn elles (et p o li


tisa tio n ) : 140, 156.

196-197.
C a n a d a : 124, 182, 221.

A g e : 144 s, 216 s, 241 ; et division du

travail entre les sexes : 139, 152, 217-

C ens : 222, 255.

218.
du

cham p

po l it iq u e

; 9-31,

B el g iq u e : 55, 57, 85, 104, 105, 122,


145, 221.

comme activit symbolique : 46-49,


82 s, 94, 161, 250, 256; frquence
des , 50-53, 60.

A g en t s

d m o c r a tiq u e

C h a m p p o l it iq u e : 82 s, 94 s, 244 s, 256 s;
dfinition du : 40 ; vision du : 7 1 .

(cf.

Champ politique) ; fam iliarit avec


les _ : 64 s, 73, 105 j, 124, 147 s,
164; origine sociale des : 255.

C h o ix

l ec to r a l

: 228 s, 247 s, 258.

(cf. Axiomatique dmocra


tique); idologie du : 165.

C ito yen

A griculteurs : 47, 111, 153 s, 181 s.

C iv iq u e (enseignements) : 167, 173,


242; sentiments : cf. Sentiments.

A llem a gne (de Weimar) : 212, 214,

216, 217, 220-221; Rpublique fd


rale d ' : 54-58, 64, 85, 97, 99, 105,
118, 120, 122, 124, 140, 144, 152, 179,
180, 216.

C lasses sociales : 96 s, 157 s, 208 s,


217 s, 235, 237 s, 241 ; moyennes :
209, 212, 2 2 5 ; populaires : 174 s,
223 ; et division du travail entre les
sexes: 139 s: et division du travail
entre les gnrations : 152, 219.

A r te fa c t : 190, 249.
A u st ra l ie : 214, 221.
265

INDEX

Commentateurs
249.

politiques

: 12-21,

D iv isio n d u t r a v a i l (entre les sexes) :


122
152-153, 162, 180 , 216 j ;
traditionnelle : 129 s ; transform ation
de la : 136 s, 216; entre les gn
rations : 153 s , 180 s , 217 s.

: 63 s, 204 s , 226,
240, 258 ; dfinition de la : 81, 90 s ;
spcifique : 47, 111 ; gnrique
(cf. Vie quotidienne) : 47 ; comme s i
d e l ; 88 s ; fa cte u rs de la : 105
124 s, 147 s , 164i, 175 s.

C o m p te n c e p o litiq u e

D o m in a tio n (des hommes) : 129 s, 137,


139; des adultes : 139.
D roite : cf. Dim ension gauche-droite.

Comptition politique : 46-48, 82 s,


94, 255 j.

chelles

C onformit

le c teu r (reprsentation) : cf. Axio-

sociale

: 224, 236 5.

: 67-68, 190 s.

matique dmocratique.

Conscience de classe : 179, 237 s.

le c tio n (cf. Imposition, Lgitimit,


Mobilisation) : 48, 200.

C o n stru ctio n politique (de lespace


politique) : 80 s, 88 s, 118, 166.

le c to r a t

Contrle social : 137, 138.

fl o t t a n t

: 234.

l ig ib il it (conditions d ) : 222, 255.

C rises (conjoncture de) ; 57.

E n je u x po l itiq u e s : 82 s ; fa m ilia rit avec


les ; 66 , 108 , 148 j , 182-183.

159 s, 168 s, 179,


211, 220 s, 238; ingalits de : 183.

C u l t u r e (niveau d e) :

D anem ark

d a t t it u d e

E nq u te (situation d ) : 189, 191.

: 212,214,216,217,220,221.

E n tr eprises
92, 256.

D calage (introduit par les lments


qui dterminent le statut social) : 140141, 157, 158, 179-180, 217.

po l itiq u e s

; 40 s , 44, 82 s,

(opinions et com porte


ments) : cf. Opinion, Vote, Choix.

E r r a t iq u e

(des
vnements politiaues) : 75, 118, 184,
204, 208.

D c h if f r e m e n t d e s s ig n if ic a t io n s

E spa c e

po l it iq u e

: cf. Construction.

ta t : 37, 48-49.

aux partis (cf. Prfrence


partisane) : 72, 75-76, 78-79, 85 s,
118 s, 206, 258 ; fon ction s de la : 79,
89 i, 120-121.

D l g a tio n

tats - U n is : 51 s,
97, 99, 101, 105,
120 , 134, 137,
151 i , 157, 159,
196 , 201 j , 235

p o l it iq u e : 42-43, 45,
94-95, 184, 208, 235, 250 j.

D po s s e s sio n

D sarroi (devant les problmes poli


tiques) : 118, 189, 204, 228 j , 258.

64 s, 76 s, 85 s , 92,
109, 115, 117, 118,
139, 140, 144, 147,
164 , 174 i , 184 i,
5.

t h iq u e (schmes) : cf. Schmes.


E th n o c e n t r is m e : 48.
v a lu a tio n (schmes d ) : cf. Schmes.

D i f f u s i o n ( m o y e n s d e ) audience des

54-55, 58 s , 202; fa cte u r de l'accs


a u x : 63, 89, 99 s, 124, 147, 152;
fo n ction s des : 225. (Cf. Messages

v id en c e (en sociologie) : 63, 70, 105,


147, 159, 200, 202, 240, 249.

politiques.)

E x c l u sio n

po l it iq u e

: 202, 222, 254.

Dimension gauche-droite : 71 s.

F am ille ; cf. Acculturation.

Discussions politiques : 55, 88, 99,


124, 132 s, 169.

F in l a n d e : 51, 53, 55, 70, 85, 120, 124,


169, 201, 204, 214, 221, 227.
266

INDEX
G a u c h e : c f. D im e n s i o n g a u c h e - d r o ite .

I s l a n d e : 214.

G r a n d e - B r e t a g n e : 51 s, 60, 64, 66,

I t a l ie : 54, 55, 57-58, 64, 85, 97, 99,

70, 71 , 85, 89, 90, 97, 99, 105, 108,


118, 120, 122, 124, 134, 136, 140, 144,
145, 147, 151, 152, 169, 175, 179-180,
185, 197, 201, 209, 212, 214, 216, 221,

105, 118, 120, 122-124, 140, 145, 152,


176, 179-180, 221.
J a p o n : 214 s , 221.

222.

Jo u rn a u x

: cf. Activits politiquement


orientes.

L a c it : 242.

(cf. Diffusion) : 99 s;
populaires : 193 s.

G r v e

H a n d i c a p c u l t u r e l : cf. Culturel.

L a n g a g e p o l i t i q u e : 49, 90 s, 189, 200,

244 j , 257.

H a s a r d (rponses) : cf. Opinion.


H e r m n e u t i q u e p o l i t i q u e : cf. Axio-

L g itim a tio n

matique dmocratique, Commenta


teurs.
(des classes
d'ge et des classes sociales) : 155-156:
des sexes et des classes d ge ;
155-156; des sexes et des classes
sociales: 141-142.

H o m o lo g ie d e p o s itio n

I d e n tif ic a tio n p a rtis a n e

L g itim e (rponses) : 192.


L g i t i m i t (de la violence) : 38, 4 8 ;

des lections, 58-59, 132, 224 s.


L u i t f . d e s c l a s s e s : 256 s.

: cf. Prf

rence partisane.
111,117, 121-122, 206, 237 5, 256;
comme marque des entreprises poli
tiques : 82 s, 94; comme instrument
d apprhension des vnements poli
tiques : 80 s; comme expression des
intrts de classe : 29, 256 s.
de

p ro b l m a tiq u e

M a n i re

(intrt pour la) : 193.

M arch

p o l i t i q u e : cf. comptition,

258.

I d o l o g i e : 78 s , 80 s, 82 s, 90 s, 94,

I m p o s itio n

(du pouvoir politique) :

22 s, 30-31 ; des divisions de la


structure sociale ; 161 s, 217, 241.

p o l i t i q u e s (diffusion des)
(cf. Diffusion) : 89 s; rception des :

M essag es

99 s, 118, 152, 169, 186 s.


M o b i l i s a t i o n (politique et lectorale) :

44-45, 57 , 87-88, 105, 121-122, 145 ,


196-197, 223 s, 237 y, 246, 258.

: 189,

M o d e d e p r o d u c t i o n (des votes et des

200, 248, 257.

opinions) : cf. ces mots.

I n d if f r e n c e e t in d if f r e n tis m e p o li
t i q u e s : 47-48, 54 s, 60-61, 129, 140,

(des professionnels de la
politique) : cf. Champ politique.

M o n o p o le

163, 190, 204, 208, 227 i.

N e u t r a l i t (des rponses) : 191, 204.

I n s c r i p t i o n ( s u r le s lis te s le c to r a le s ) :

209, 214, 217.

: 51-53, 85, 120-121, 147,


151, 183, 202, 209, 2 !2 , 214, 219,
221 .

N o rv g e

I n s t a b i l i t (du comportement lecto

ral) : 233-234.

N o u v e l l e - Z l a n d e : 214, 216, 221.

I n t e r v e n t i o n p o l i t i q u e : cf. Activits

politiquement orientes.

O c c u l t a t i o n (des rapports sociaux) :

237 , 248, 257-258.

I n v e s t i s s e m e n t p s y c h o l o g i q u e (en ma

tire politique) : 105, 148, 202-204,


224, 233.

(production des) : 67 s, 87,


88, 90 i , 109 s, 125, 132, 148, 154,
166, 176, 186 s, 195 s, 236, 247 s ;

O p in io n s

I r r s o l u t i o n : 228 s.
267

IN D E X

modalits des : 68, 204; cohrence


des .-92, 195 s, 206 s;
aptitude noncer des : 109 s; - au
hasard, 197 s; - constitues, 190; conformes, 189 s; - ponctuelles, 47.

gre aux proccupations quotidiennes :


109 s, 125 s, 148 s, 228 s, 250 s.

O rdre (mise en ordre de lespace poli


tique) : 80 s.

P o l i t i s a t i o n (dfinition de la ) : 45,
254; mesure de la : 45-50, 54 s, 57;
form es de la : 49 s; priodes de ;
196-197 (cf. M obilisation); facteurs
de : 63 s, 96 s, 122 s, 144 s, 164 s,
174 s, 200 s, 208 s; fonctions de la :
150, 161 s: comme consommation
cultive : 161-162, 169.

O rganisations (et politisation) : 102,

P o r te - pa r o l e

O rchestration (des campagnes lec


torales) : 223 s.

: cf.
Partis, Dlgation.

174 s, 194, 211, 222-223, 242, 255.

Reprsentation,

O uvrire (classe) ; 47, 111, 181 s, 222.

P o u v o ir

P articipation lectorale : 200 s,

P r f r en c e
pa r tisa n e
(expression
d une) : 75, 76, 85 s, 118 s, 128-129;

235 s; interprtation dominante de


la : 13, 17, 19.

po l it iq u e

; 37-38, 46.

modalits de / : 86.
P rises
256.

P articipation politique (idologie) :


42-43.

de po sit io n po l itiq u e s

P roblm es

P artis politiques (sociologie spontane

po l it iq u e s

; 82 s,

(cf. Enjeux) : 47.

P r ofa nes (de la politique) : 42-4 3 ,1 6 1 s.

des relations avec les ) : 10, 11,


17, 18; adhsion a u x : 50-53, 132 s,
154; activits des ; 51, 60; per
ception des : 71 s; et politisation :
102, 174 s, 194; change sym bo
lique avec les : 92, 118 s, 128129, 151; comme instance de dif
fusion : 85 s; et classes sociales :
82 s, 118 s, 256 s.

P r o fessionn els

de

la

po l it iq u e

(cf.

Champ politique) : 41-42, 252.


R ad io : cf. Diffusion.
R a ppo r t s d e
192, 248 s.

fo r c e sym boliques

: 186,

R a tion a l isa t io n : 132, 190.

P ays-B as : 55, 57, 216, 220, 221.

R efus

P erception des vnements politiques

R e p r se n t a tio n po l it iq u e (cf. D l
gation) : 22-31, 82 s, 237 s, 244 s, 253,
256 s.

(cf. Messages politiques) : 81, 184 s,


192 s.

R espec t ab il it : 185, 246.

P ersonnel politique (cf. Agents du

R e t r a d u c t io n - r in t e r p r t a t io n ; 68,
80, 184 s, 234 s.

champ politique) : 40.

P hnomnologique (connaissance ) :

R u n io n s

64 s, 70-71, 81.
de vue

: 64.

R e p r o d u c t io n (des rapports sociaux) :


237 s, 257-258.

P ersonnalisation (des choix) : 234 s;


de la perception : 165-166, 192 s.

P o in t

de r p o n d r e

(des groupes sociaux) :

237 s.

: 5 2 -5 3 ,1 2 4 ,1 3 2 s.

ment orientes.
S ans

Politique ( dfinition d el ) : 37-39;


comme activit srieuse : 153 s;

po l itiq u e s

R v o l u t io n : cf. Activits politique


r po n se

(cf. Opinion) : 67 s, 192.

S ch m es (de classification et d valua


tion) : 72 s, 81, 115 s, 128, 148, 166,
176, 185, 189 s, 192 s, 206, 235.

comme activit de participation so


ciale : 130 s; comme activit tran
268

IN D E X

Science politique : 16-21.


Sens commun : 63.
comptence poli
tique) : 63, 208, 240; du devoir
civique : 224 s.

S en t im en t

Se x e :

( de

la

123 , 214 s, 235,241.

Socialisation politique (cf. Division


du travail) : 164 s.
S o n d a g e (cf. Opinion) : 34-35,236;pos

tulats des : 15 ; comme mobilisa


tion lectorale en rduction : 16.
S pe c t a te u r s (des activits politiques) :

42, 54.
Strotyp (rponses) : 166, 189 s.
S u d e : 212, 214, 216, 217, 220, 221.
S u is s e : 73, 212,216, 221.

Syndicats (et politisation) : 174 5.


d en seig n em en t (scolarisation
et politisation du ) : 159,164 s, 221 s,
228, 240, 241 ; ingalits devant le :
171 s, 182 .

S ystm e

S y s t m e s y m b o liq u e : 49.
T l v i s i o n (cf. Diffusion) : 102 s.
T h o rie

tique
249.

d m o c ra tiq u e

dmocratique)

T ra ite m e n t d i s t r a i t

(cf. Axioma: 17-31, 61,

(des problmes

politiques) : 104.
T r a n s p o s i t i o n : cf. Retraduction.
T r a v a i l s y m b o liq u e (ou idologique) :

cf. Activits politiques.


U r b a n i s a t i o n : 139-140, 216.
V ie q u o t i d i e n n e (cf. Schmes) : 71-72,

109 , 251.'
V i r t u o s e (de la comptence politique) :

76.

(transmutation du vote en opinion) :


10-21 ; modalits du ; 228 s;
conforme : 236 s; restriction du
droit de : cf. Cens; importance
attache au : 223 s, 228 s; de
classe : l ' i l s.

V o te

Table

La dmocratie et le c ito y e n ....................................................................


La d m a rc h e ............................................................................................

9
32

I. PROFESSIONNELS, SPECTATEURS ET INDIFFRENTS

1. Politique et politisation...............................................................................37
2.
1.
2.
3.

La hirarchie des formes de p o litis a tio n ................................................50


La participation aux activits politiques....................................................50
La participation aux activits politiquement orientes............................52
Spectateurs et indiffrents............................................................................54

II. COMPTENCE POLITIQUE ET POLITISATION

1.
1.
2.
3.

L a co n n a issa n ce p h n o m n o lo g iq u e du cham p politiq u e . . . .


65
L a connaissance des acteu rs du cham p p o litiq u e ...................................... ......... 65
L a fa m ilia rit avec les enjeu x p o litiq u e s ...................................................... ......... 66
L 'accu m u lation des savoirs p o l it i q u e s .......................................................... ......... 70

2. L a cap acit oprer un e co n stru ctio n p olitiq u e de l esp a ce p o li


tiq u e ............................................................................................................................. .........71
1. L a m a trise de schm es p o litiq u e s de cla ssifica tio n ................................. .........71
2. L a m a trise de schm es p o litiq u e s d ' v a lu a tio n ................................................78
3. L 'id o lo g ie com m e construction p o litiq u e d e l'esp a ce p o litiq u e . . .
81
4. Idologie e t concurrence p o litiq u e ............................................................................82

3. L a diffu sion des instrum ents de p ercep tion p o litiq u e par les
p a r t i s ......................................................................................................................... .........85
1. P rfren ce p a rtisa n e e t p o lit i s a t io n ............................................................... .........86
2. P rfren ce p a rtisa n e e t com m e s i de la com pten ce p o litiq u e . .
88
3. L a com pten ce p o litiq u e com m e reprise du discours d e s p ro fe s
sionn els .................................................................................................................... ......... 90

III. LES CONDITIONS SOCIALES DE LA POLITISATION

1. Classe sociale et politisation..............................................................


1. L 'a tten tio n accorde aux vnem ents p o litiq u e s selon l'a p p a rte
nance de c l a s s e ......................................................................................................
2. C lasse sociale e t com pten ce p o litiq u e ..........................................................
a) Connaissance phnomnologique du champ politique et classe sociale,
105. b) Classes sociales et matrise des schmes politiques de classifica
tion et d valuation, 115. c) Les relations symboliques entre les classes
sociales et les partis politiques, 118. d) La matrise de lidologie des
partis selon la classe sociale, 121.

96
96
105.

2. Politisation et division du travail entre les sexes................................. 122


1. L e s ingalits de p o litisa tio n selon le s e x e ................................................ ....... 122
2. D ivision du tra v a il en tre les se x e s e t m onopole m asculin de l'a u to
rit p o l i t i q u e ..................................................................................................................129
3. L e s tran sform ation s de la division du tra v a il entre les se x e s e t la
p o litisa tio n des f e m m e s ........................................................................................ .......137

3. Politisation et division du travail entre les g nrations................


1. A g e e t p o litis a tio n .................................................................................................
a) L attention accorde aux vnements politiques selon l ge, 145.
b) Age et comptence politique, 147.
2. P o litisa tio n e t rle so c ia l des classes d ' g e ................................................

4. Le systme des conditions sociales de la p o litisatio n ....................


1. P olitisa tio n e t niveau c u l t u r e l .........................................................................

2. P olitisa tio n e t fo n c tio n s de la p o l i t i s a t i o n .................................................

145
145
152
158
158
161

IV. LE RLE DU SYSTME D ENSEIGNEMENT


DANS LE PROCESSUS DE POLITISATION

1.
2.
3.
1.
2.

Politisation et scolarisation................................................................ ......164


La nature de linfluence du systme scolaire................................... ......167
Acculturation familiale et ingalit de laction sc o la ire ............... ......170
L ingalit de l'action scolaire............................................................ ......171
L'ingalit devant l' c o le ..........................................................................172

V.
ORGANISATIONS ET POLITISATION
LES SUBSTITUTS DE L ACTION SCOLAIRE

1. L appartenance organisationnelle comme facteur de politi


sation ...................................................................................................
2. La nature de linfluence des organisations.......................................

174
180

VI. LES PROFANES ET LA POLITIQUE

1. Retraduction et rinterprtation............................................................ ...... 184


2. L nonciation des strotypes et des opinions conformes . . . .
189
3. Perception et apprciations erra tiq u es............................................... ...... 192

VII. POLITISATION ET COMPORTEMENT LECTORAL

1. Politisation et participation le c to r a le ............................................... ...... 200


1. Participation lectorale et comptence politique........................................ 2.01
2. Les conditions sociales de la participation lectorale................................ 208
a) Participation lectorale et appartenance de classe, 208. b) Partici
pation lectorale et sexe, 214. c) Participation lectorale et ge, 216.

3. Le systme des facteurs de la participation le c to r a le ..................... ...... 217


a) Appartenance de classe, sexe et participation lectorale, 217.
b) Appartenance declasse, ge et participation lectorale, 219. c) Age,
sexe et participation lectorale, 220. d) Niveau culturel et participation
lectorale, 220.

4.
2.
1.
2.

Participation lectorale et m obilisation............................................ ..... 223


Les mcanismes du choix lectoral................................................... ..... 228
Indiffrence et irrsolution................................................................... ..... 228
La retraduction des choix lectoraux..................................................... 234
a) La personnalisation des choix, 234. b) Indiffrence et vote conforme,
236.

3. Politisation et brouillage des clivages sociaux................................... ..... 237


CO N C LU SIO N ...................................................................................................240

lments de bibliographie..............................................................................259
Index.......................................................................................................... .....261

Le cens cach

L a th o rie d m o c ra tiq u e p o stu le des citoyens


a tte n tifs aux v n e m e n ts p o litiq u e s, au fa it des
p ro b l m e s et in s tr u its des idologies en lice,
e x p rim a n t en d fin itiv e p a r le u r vote u n choix
rflch i et m o tiv .
C est u n e to u t a u tr e r a lit q u e dvoile lan a
lyse so cio lo g iq u e : la c a p a cit de m a n ip u le r la
sy m b o liq u e p o litiq u e est fo rt in g a le m e n t r p a rtie ,
et ceux q u i en b n fic ie n t au p lu s h a u t degr
so n t au ssi ceu x q u i d tie n n e n t, p a r aille u rs, les
a u tre s p o u v o irs so cio -cu ltu rels.
L a s tr u c tu r e m m e d u c h a m p p o litiq u e p e rp
tu e u n cens d a u ta n t p lu s efficace q u il est cach,
d o n t le fo n c tio n n e m e n t c o n fo rte le m on o p o le
des p ro fe ssio n n e ls de la p o litiq u e , fav o rise les
p a rtis re p r s e n ta tifs des classes su p rie u re s et
c o n trib u e en fin de c o m p te re p ro d u ire les cli
vages essen tiels d u n e socit in g alitaire.

Daniel Gaxie
N en 1947, enseigne la sociologie politique
l universit de Paris I.

I
9 782020 049412

So c io lo g ie p o l i t i q u e
ISBN 2 .0 2 .0 0 4 9 4 1 .4 / Im prim en France 10.78-6

Seui
26