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ORGENES DEL PUEBLO GRIEGO. EVOLUCIN HASTA EL s. V a. C.

A grandes rasgos podramos decir que el Pueblo Griego1 es producto de la confluencia y mezcla, a veces
violenta, a veces pacfica, de tribus provenientes del centro de Europa con primitivos pobladores de la
Pennsula Balcnica que aportaron y pervivieron en la cultura de los invasores a travs de muchas de sus
costumbres y tradiciones.
Los primitivos habitantes de las Hlade (a quienes denominaremos pre-griegos) eran tribus de
agricultores de origen desconocido, quienes vivan en aldeas independientes entre s, de sociedad y
cultura mayoritariamente de carcter matriarcal 2, dedicadas a la agricultura. Estas poblaciones eran
politestas, predominando las deidades femeninas ligadas a la tierra.
A mediados del segundo milenio antes de nuestra era, las actuales islas y costas griegas estuvieron bajo la
influencia de un emporio comercial que domin el trfico de mercaderas del Mediterrneo oriental: los
cretenses, que habitaron en ciudades-estado ubicadas, justamente, en la isla de Creta. Por su ubicacin, la
isla de Creta sirvi de puente entre Grecia y Egipto, por un lado, y entre Grecia y las principales
civilizaciones de Oriente, por otro. La sociedad cretense era matriarcal y sus principales divinidades eran
femeninas, terrestres y marinas. Gracias a sus barcos y su Comercio, los cretenses influyeron
poderosamente sobre las tribus pre-griegas y sobre los posteriores invasores indoeuropeos; buena parte de
la delicadeza y carcter grcil del arte griego es de origen cretense, as como muchos de los personajes
mitolgicos y leyendas helnicas (Minos3, el minotauro, el laberinto, etc).
Las tribus indoeuropeas4 que llegan a la Pennsula Balcnica y a la Hlade en general entre los siglos
XIV y IX a. C. (micnicos5 o aqueos o dnaos) eran de carcter marcadamente patriarcal 6. Los
indoeuropeos que invadieron en el perodo mencionado introdujeron el uso del bronce, y eran
fundamentalmente tribus que dentro de las mismas distinguan entre guerreros y campesinos (pastores y
agricultores), siendo los primeros la casta privilegiada. Al tomar contacto con la poblacin local (pregriegos y cretenses) los guerreros indoeuropeos7 se mezclaron con estos tanto por va pacfica como por la
conquista, y fundaron ciudades estado fortificadas y pequeos reinos que conformaron alianzas entre s.
La mayor parte de los hroes griegos (como Heracles o Hrcules, Odiseo, Aquiles, Hctor, etc) se
originan en este perodo, como recuerdo de las violentas aventuras martimas de los primeros helenos.
Imitaron las costumbres ms refinadas y lujosas y la escritura de los pueblos con los cuales trabaron
relaciones comerciales (egipcios y fenicios) y de los que dominaron sucesivamente (pre-griegos,
cretenses, que siguieron siendo la mayora de la poblacin). Los dioses micnicos eran masculinos y
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Los antiguos griegos se denominaban a s mismos helenos, y la Hlade era la regin de la cual eran originarios, que
actualmente abarcara costas de los siguientes pases: Grecia, Rumania, ex Yugoslavia, islas griegas y turcas del Mar Egeo,
costas mediterrneas de Turqua. La denominacin griegos la inventaron los romanos.
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En general, la sociedad matriarcal es aquella en la que los privilegios y/o derechos tribales se heredan por va materna, y las
decisiones de la tribu son tomadas por las mujeres y los hombres de ms edad, aunque existen sociedades matriarcales en las
que las jerarquas son mayoritariamente masculinas, pero heredadas a travs de los vnculos de sangre con la madre y los tos
maternos.
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La importancia del legendario rey Minos hizo que los historiadores denominaran a la civilizacin cretense como minoica.

Provenientes del centro de Europa y del Cucaso (en el lmite montaoso entre Europa y Asia).
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Por Micenas, la principal ciudad aquea.

En general, la sociedad patriarcal es aquella en la que los bienes y privilegios tribales o sociales se heredan por va paterna.

Los guerreros eran la casta dominante, duea de los ganados y de las mejores tierras, y estaban dedicados exclusivamente a la
guerra (guerra de conquista, piratera y saqueo) y al comercio, as como al ocio. Sus tierras y ganados eran cultivados y
apacentados respectivamente por campesinos provenientes de las aldeas conquistadas, o por campesinos indoeuropeos
arrendatarios. Existan esclavos, en su mayora mujeres, producto de la guerra y el comercio con otros pueblos.

areos8, aunque se incorporaron numerosas deidades y seres legendarios extranjeros y de la poblacin


originaria.
A principios del s. IX a. C. la civilizacin micnica entra en decadencia por diversos motivos (guerras
civiles, problemas econmicos, invasiones) y desaparece, dando paso a lo que los antiguos helenos
llamaron Edad Oscura. Hacia el s. VIII a. C. la actividad comercial se retoma, a finales de dicha
centuria numerosos helenos empiezan a emigrar hacia distintos lugares del Mediterrneo, fundando
nuevas colonias en Italia, sur de Francia, costas mediterrneas de la Pennsula Ibrica, costas
mediterrneas del norte de frica. Los hroes y dioses martimos y viajeros (Odiseo, Jasn, Dioniso) son
claramente originarios de este perodo, o al menos definen sus caractersticas en esta poca.
Hacia el s. VII a. C. tenemos ya constituido definitivamente el Pueblo Griego o Helnico, con sus rasgos
culturales ms generales, como ser sociedad patriarcal dedicada a la agricultura en los valles cercanos
a la costa, dedicados al comercio martimo; organizacin en polis9; lengua en comn, con distintos
dialectos o variantes (jonio, dorio, eolio); religin politesta con doce dioses principales (dioses
olmpicos) e infinidad de divinidades menores. Hacia el s. VII a. C. tenemos tambin formadas las
principales polis griegas, como Esparta, Corinto y Tebas, Atenas, y las prsperas polis de la pennsula de
Anatolia (como Mileto). Tambin encontramos polis en las actuales Italia y Espaa.
Hacia el s. VI a. C. la mayora de las polis griegas son sociedades dedicadas al comercio, que se
enriquecen rpidamente, pero concentrndose las nuevas riquezas en pocas manos, apareciendo la
esclavitud por deudas. En este momento se produce definitivamente el fin de la sociedad tribal, donde los
integrantes de la tribu estaban unidos por lazos de parentesco. Esta polarizacin social y econmica
llevar a un perodo de guerras civiles entre los nobles de cuna, descendientes de la antigua casta
guerrera, y los nuevos ricos, muchos de ellos armadores de barcos de origen humilde. En el s. V a. C.,
en Atenas, las guerras civiles y la dictadura de los tiranos 10 terminarn definiendo la democracia, rgimen
poltico donde los hombres libres de Atenas, independientemente de su condicin econmica, sern
iguales entre s, con iguales derechos polticos. No obstante, la Democracia ateniense ser un rgimen
donde una minora libre e igualitaria, con idnticos derechos polticos, asegurar su prosperidad sobre una
enorme masa de esclavos11.

PERODOS DE LA HISTORIA y la LITERATURA GRIEGAS ANTIGUAS


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Es decir, eran concebidos como espritus que habitaban en los cielos, o en lugares altos, como las montaas.
9

Las polis (o poleis) eran, a grandes rasgos, pequeo estados que en algunos casos podan estar formados por una ciudad de no
ms de 10000 habitantes, y numerosas aldeas agrcolas vecinas. Una polis poda establecer pactos con otras polis, o entrar en
guerra con stas. Los griegos mantenan con su polis una unin ntima, puesto que era la tierra de sus padres, de sus
antepasados, donde cada polis tena su propio dios protector; de ah que uno de los peores castigos que se poda aplicar por
cuestiones polticas y religiosas era el destierro (ostracismo). Por lo general al desterrado no se le confiscaban los bienes
mientras durase su ausencia.
10

Durante el s. VI a. C. en varias polis las revueltas llevaron al poder a hombres que pretendan representar los intereses de los
sectores populares frente a las arbitrariedades de la aristocracia. En su mayora militares (algunos de ellos incluso aristcratas)
estos lderes se autodenominaron tiranos, con poderes especiales para gobernar en circunstancias especiales y reinstaurar el
orden. Muchos de estos tiranos realizaron reformas legales, fortalecieron el Ejrcito y la Marina, reconocieron ciertos derechos
polticos a los sectores no aristocrticos, desarrollaron extensos planes de obras pblicas para emplear a los desocupados y
eliminar la esclavitud local, extendieron la esclavitud a partir de mano de obra extranjera, etc. Sin embargo, sus arbitrariedades,
la corrupcin poltica favoreciendo a parientes y amigos, y su perpetuacin en el poder por aos (ejercido con exclusividad y
apoyados en el poder militar) los hicieron impopulares, al punto que el trmino tirano adquiri un carcter negativo que al
principio no lo tena.
11

Las guerras civiles del s. VI a. C. pusieron fin a la esclavitud por deudas, pero ello no represent el fin de la esclavitud en s.
Los esclavos eran capturados en eventuales conflictos, o comprados al extranjero, ya sea como producto de guerras o de
autnticas caceras humanas.

HEROICO: Desde el s. XIV a. C. al s IX a. C. Invasiones indoeuropeas. Civilizacin creto-micnica.


Aparicin de la escritura. / Cantos en honor a los hroes (prncipes guerreros) por parte de aedas y
rapsodas (poetas-cantantes, de origen noble en el caso de los aedas).
ARCAICO: Desde el s. IX a. C. hasta el s. VI a. C. ltimas invasiones y cada de la civilizacin
micnica. Abandono de la escritura y de otras pautas culturales civilizadas. S. VIII a. C.: lenta
recuperacin comercial y urbana. Readopcin de la escritura a travs de los fenicios. Apogeo de las polis
de la actual costa turca (Jonia), y expansin griega por el Mediterrneo. / Apogeo de los cantares picos
(poemas en honor de los antiguos hroes): Ilada y Odisea; Homero. Aparicin de la poesa didctica:
Los trabajos y los das; Hesodo. S. VI a. C. Apogeo de la poesa lrica (exaltacin de los sentimientos
individuales); Anacreonte y Safo. Apogeo de la poesa coral (poemas interpretados por un coro,
generalmente en honor a los dioses y a los atletas, y dedicados a los tiranos); Pndaro.
CLSICO: Siglos V y IV a. C. Esparta y Atenas derrotan a la invasin persa. Apogeo poltico-naval,
econmico y cultural de Atenas, as como de las polis del sur de Italia. Rivalidades entre Atenas, Esparta,
Tebas y Corinto. Guerras del Peloponeso entre Atenas y Esparta. Derrota ateniense y ocupacin espartana.
Derrota espartana a manos de Tebas. Conquista de la Hlade por parte de los macedonios (Filipo V y
Alejandro Magno). / Perodo en el que se adquieren los mayores logros culturales griegos. Aparicin de la
Tragedia y la Comedia, de la Historia, apogeo de la Filosofa helnica (Herclito, Demcrito, Protgoras,
Anaxgoras, Scrates, Platn y Aristteles), aparicin de la Medicina desligada de la religin y la magia,
etc. Construccin del Partenn y de los principales templos griegos.
HELENSITICO: Desde el s. IV a. C. hasta el s. II a. C. Conquistas de Alejandro Magno, y reparto del
Imperio a su muerte entre sus generales (reinos helensticos). Florecimiento urbano en antiguos territorios
persas, bajo la influencia de una aristocracia greco-macednica que universaliza los valores culturales
griegos desde la Hlade hasta la India y Egipto. / Aparicin del idilio (poesa pastoril de carcter
cortesano). Apogeo de la novela sentimental (relatos amorosos destinados al entretenimiento de los
aristcratas).
ROMANO: Desde el s. II a. C. hasta el s. V d. C. Conquista y ocupacin romanas. Universalizacin de
los valores culturales griegos desde la Hlade hasta Inglaterra gracias a la admiracin latina por todo lo
griego. / Decadencia literaria y filosfica de Grecia. Tendencia a imitar y analizar los logros del pasado.